Vous êtes sur la page 1sur 282

CAHIERS

EUDISTES
Jean Eudes,
Docteur de lglise ?
lments de doctrine thologique, pastorale et spirituelle

n23 - 2015

Jean Eudes,
Docteur de lglise?...
lments de doctrine thologique,
pastorale et spirituelle

Table des matires


ditorial
P. Camilo BERNAL HADAD cjm, Suprieur Gnral, p.7

I. Itinraires, p.9
Quelques points dhistoire
P. Luc CREPY cjm, p.11

Saint Jean Eudes: un itinraire spirituel vers le Cur de Jsus


P. Joseph CAILLOT cjm, p.27

II. Au service des baptiss, p.43


La doctrine baptismale de saint Jean Eudes
P. Michel CANCOUT cjm, p.45

Linscription de la misricorde: Missionnaires de la misricorde


Marie-Franoise LE BRIZAUT ndcbp, p.63

Saint Jean Eudes, formateur de prtres.


P. Paul MILCENT cjm, p.81

La vie morale comme continuation de la vie de Jsus


P. Romain DROUAUD cjm, p.93

III. Synthse: la doctrine du Cur, p.131


Pour que se fortifie en vous lhomme intrieur(Ep 3,16)
Lintriorit lcole de saint Jean Eudes
P. Jean-Michel AMOURIAUX cjm, p.133

Former Jsus en Nous: la dimension paulinienne de la doctrine


eudsienne

P. Jean CAMUS cjm, p.145

La spiritualit eudiste du Cur du Christ, les intuitions


thologiques qui la sous-tendent, sa pertinence pour le Prsent et
pour lAvenir
P. Jacques ARRAGAIN cjm, p.153

IV. La richesse dune doctrine, p.177


Le Pre Eudes et sa postrit spirituelle. Biographies et traits
spirituels de 1680 nos jours.
P. Daniel DOR cjm, p.179

Foi et Inculturation: actualit de la doctrine de saint jean eudes


en afrique

P. Edoh F. BEDJRA cjm, p.191

La Rgle du Seigneur Jsus: un chemin pour devenir disciple


P. Carlos G. LVAREZ cjm, p.207

De lglise corps mystique une ecclsiologiecontemporaine de la


communio: les apports du prtre missionnaire jean eudes
P. Olivier MICHALET cjm, p.235

lments bibliographiques, p.279

ditorial
P. Camilo BERNAL HADAD cjm, Suprieur Gnral
En 2007, paraissait le Cahiers Eudistes n 22, puis un grand silence ditorial a
suivi... Sans doute, le temps de mrir vers une nouvelle publication.
Aujourdhui, un souffle nouveau traverse la Congrgation de Jsus et Marie
ainsi que la Grande Famille Eudiste avec la mise en route de la Cause de saint
Jean Eudes comme Docteur de lglise. La confrence des vques de France,
dbut novembre 2014, a formul officiellement le vu que saint Jean Eudes
soit Docteur de lglise. Le prsident de la Confrence, Mgr Georges Pontier,
archevque de Marseille, a crit au Pape Franois pour lui faire part du soutien
des vques franais la cause du doctorat. Les confrences piscopales du
Venezuela, du Mexique et de lEquateur ont, elles aussi, apport leur appui
officiels, et dautres confrences en Amrique Latine sapprtent le faire.
Tout en gardant la rserve et la prudence ncessaires face cette initiative qui
demande bien sr le discernement et lassentiment de lglise, un tel projet invite travailler frais nouveaux la doctrine de saint Jean Eudes, approfondir
les thmes importants de ses ouvrages et de sa pratique pastorale, souligner
loriginalit et lintrt pour tous les baptiss de la vie et lenseignement de ce
prtre missionnaire.
Ce nouveau Cahiers Eudistes apporte aux lecteurs des articlesnouveaux et
anciensqui permettent de mieux percevoir la fois lintrt doctrinal de
saint Jean Eudes et la richesse de litinraire spirituel quil propose tous.
Les principaux aspects de lenseignement de notre fondateur sont traits: ce
travail constitue ainsi une bonne porte dentre pour ceux et celles qui veulent
dcouvrir et se faire une premire ide de la pertinence des crits de saint
Jean Eudes et son engagement pour le renouveau missionnaire de lglise, en

Cahiers eudistes n23 - 2015

tmoin de la misricorde.
Il est intressant de souligner combien tout au long de ces divers articles,
transparat lactualit des intuitions et de la doctrine de saint Jean Eudes:
une actualit dans la rflexion doctrinale avec des accents proches du Concile
Vatican II; une actualit pour la vie caritative avec ce grand tmoin de la
misricorde de Dieu, manifeste dans le Cur de Jsus et de Marie ; une
actualit spirituelle avec une spiritualit baptismale qui rsonne si fortement
avec Evangelii Gaudium du Pape Franois.
Puisse la lecture de ce Cahiers Eudistes n 23 susciter un plus grand intrt
aujourdhui pour saint Jean Eudes et renforcer tout le travail entrepris pour
proposer lglise de reconnatre en saint Jean Eudes, ce matre de vie chrtienne et ce prophte du Cur, avec qui les chrtiens peuvent trouver une
nourriture et un souffle profond pour vivre pleinement leur baptme comme
disciples du Christ et missionnaires de la misricorde.

I. Itinraires

I. Itinraires

I. Itinraires

11

Quelques points dhistoire


P. Luc CREPY cjm
Il existe de nombreuses biographies sur saint Jean Eudes (cf. lments bibliographiques la fin de ce Cahier). Ce bref article na pas la prtention den
prsenter une synthse ni dapporter des lments nouveaux. Il sagit simplement doffrir quelques lments biographiques au lecteur dsireux de situer
le contexte et lenracinement des diffrents aspects de la doctrine eudsienne.

Proposer la foi au XVIIe sicle en France:


linvitation vivre avec le Christ
Prtre missionnaire, n en 1601 Ri, prs dArgentan, dans le diocse de Ses,
et dcd lge de 79 ans, Jean Eudes traverse le Grand Sicle, sicle de
changement et de rupture o nat une nouvelle reprsentation du monde et
lavnement des sciences modernes, sicle de recherche intellectuelle et de
qute mystique... Contemporain de la fin des guerres de religion, des rvoltes
populaires, des pidmies de peste, il est tmoin et acteur de la rflexion de
lglise dans sa mise en uvre Concile de Trente, aprs les ruptures du sicle
pass. Jean Eudes participe au grand mouvement de renouveau que constitue
lcole franaise de spiritualit: il cherche donner de nouveaux repres aux
croyants et rpondre aux dfis dune vanglisation nouvelle dans les diocses de France.
Ainsi, aprs des tudes chez les Jsuites Caen, Jean Eudes entre dans une
nouvelle et dynamique communaut de prtres, fonde par Pierre de Brulle,
lOratoire. Jean Eudes y trouve les lments dune solide rflexion thologique
et dun sens de lglise qui lanimeront tout au long de son ministre et soutiendront son effort missionnaire. la frquentation de lcriture et des Pres

12

Cahiers eudistes n23 - 2015

de lgliseen particulier saint Augustinquil cite frquemment, sajoute la


lecture des grands matres spirituels, et plus particulirement des crits mystiques des saintes moniales bndictines du XIIIe sicle.1 Comme pour bon
nombre de ses contemporains, saint Franois de Sales, dont le Trait de lamour
de Dieu est ddi au Cur de Marie, demeure une rfrence importante pour
Jean Eudes dans la recherche dun renouveau spirituel. Prtre en 1625, sa soif
dannoncer lvangile toutes les catgories de la population va en faire un
prdicateur infatigable, prchant jusqu la fin de sa vie prs de 120 missions
dans les paroisses rurales et urbaines.
La proccupation principale de saint Jean Eudes, la suite de Pierre de Brulle, est de trouver la manire la plus adquate de parler de la relation entre
Dieu et lhomme2. Dans cette situation de mutation mais aussi de grande misre pastorale et dindigence du clerg que connaissent les diocses de France,
comment penser et proposer, de manire renouvele, le lien des hommes avec
Dieu? La rponse sinscrit alors dans la proposition dun chemin dintriorit
et de communion de vie avec Jsus le Christ. Cette union, Jean Eudes lexprime au travers dimages empruntes saint Paul:
Jsus, Fils de Dieu et Fils de lHomme, Roi des hommes et des Anges,
ntant pas seulement notre Dieu, notre sauveur et notre souverain
Seigneur, mais mme tant notre chef (tte), et nous tant membres
de son corps, comme parle saint Paul, os de ses os et chair de sa chair,
et par consquent tant unis avec lui de lunion la plus intime qui
puisse tre, telle quest celle des membres avec leur chef...3

Cest lintuition majeure: lactualit de la relation au Christ dans toute la vie


de lhomme. Cest le chemin quil fait dcouvrir ceux et celles quil rencontre
lors de ses nombreuses missions dans les campagnes et villes franaises. Cest
aussi, rappelle-t-il souvent, la richesse et la dignit du ministre des prtres
dtre au service de la formation du Christ en tous les fidles.
Ce souci dune intriorit habite par le mystre de Dieu, ou plus prcisment
dune intriorit modele par le Christ, se traduit pour Jean Eudes en une vi-

1.Comme sainte sainte Gertrude de Helfta et sainte Mechtilde de Hackeborn, qui auront une
influence importante dans sa doctrine du Cur.
2.J.-M. Amouriaux, P. Milcent, Saint Jean Eudes par ses crits, Paris, Mediaspaul, 2001, pp. 27ss.
3.O.C. I, p. 161 (uvres Compltes, VannesParis, 19051911, 12 vol., t. I, p. 161)

I. Itinraires

13

vante pdagogie de contemplation des tats et mystres du Verbe incarn4.


Il dploie ici toute la vigueur de son exprience de pasteur et de missionnaire,
attentif orienter trs concrtement vers Jsus la vie spirituelle de chacun
de ceux et celles quil rencontre. Lvanglisation, cest cette vie du Christ
communique au monde, cest travailler la formation du Christ dans les
mes chrtiennes (cf. Gal, 4,19). Tel est aussi le titre de son clbre manuel
pastoral: La vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes (1637).

Face aux pauvrets matrielles et spirituelles de


Eudes, tmoin fcond de la misricorde de Dieu

son temps, Jean

En 1627, Jean Eudes inaugure son apostolat. Cette exprience est comme
un baptme du feu. sa demande, il se rend parmi les pestifrs de la rgion
de Vrigny, deux lieues au sud dArgentan, dans son diocse dorigine, le
diocse de Ses. Il passe deux mois auprs des malades, au pril de sa vie.
Sorti indemne de cette preuve, il rside dans la communaut de lOratoire de
Caen, qui devient sa ville de rsidence, et le reste jusqu sa mort. De nouveau
(1630-1631), la peste frappe; la ville de Caen est touche. Jean Eudes nhsite
pas se faire pestifr parmi les pestifrs, vivant comme eux lextrieur
de la ville, avec pour seul abri un grand tonneau.
Au cours de ses missions, Jean Eudes rencontre des femmes et des jeunes
filles abmes par lexistence (prostitution, etc.) et cherche rpondre ces
situations de grande dtresse en crant des maisons o elles trouveront refuge. Ainsi nat, peu peu, lInstitut Notre-Dame de Charit qui offre ces
femmes un vritable refuge, o elles pourront peu peu trouver laide et
le soutien ncessaires pour une vie plus digne.
Mais lexercice de la misricorde vis--vis du prochain doit aller encore plus
loin: tmoigner de la misricorde de Dieu pour tous, en particulier aux plus
petits et aux plus pcheurs. Ainsi crit-il des femmesles Dames de misricordequi soutiennent un Refuge:
Dans luvre, mes chres Surs, vous faites lun et lautre. Vous faites
4.Chaque moment et chaque aspect de la vie de Jsus sont ce que lcole franaise de spiritualit
appelle les tats et mystres du Verbe incarn. Ainsi, bien que les circonstances historiques
soient, par dfinition, passes, le Verbe tant ternel, la valeur de ce qui est vcu demeure et reste
accessible aux croyants. Par exemple: dans le mystre de la Nativit, Jsus est dans un tat de
dpendance.

14

Cahiers eudistes n23 - 2015

une aumne spirituelle et corporelle: jugez comme cela plat Dieu


qui est toute charit et misricorde et qui aime tant la misricorde et la
charit quil prononce jugement sans misricorde celui qui nexerce
point la misricorde et, au contraire, misricorde sans jugement celui
qui fait uvres de misricorde.5

Le missionnaire de la misricorde, que fut saint Jean Eudes, laisse une vaste
postrit dans la vie de lglise. Ainsi, en tmoignent, sur les cinq continents,
diffrents instituts religieux dont les fondatrices, comme sainte Marie-Euphrasie Pelletier (Notre Dame de Charit du Bon Pasteur), sainte Jeanne
Jugan (Petites Surs des Pauvres), la Vnrable Amlie Fristel (Saints Curs
de Jsus et de Marie), et dautres encore, sinscrivent dans la veine spirituelle
de son charisme de misricorde auprs des plus pauvres et des personnes en
difficult. La belle et concrte fcondit spirituelle, de saint Jean Eudes, tmoin du cur misricordieux de Dieu, constitue un des lments importants
pour la cause du Doctorat.

vangliser, cest aller au cur de la foi.


La dimension trinitaire de la vie baptismale
Dans leur souci de renouveler la vie chrtienne, les vanglisateurs du XVIIe
sicle ont mis laccent sur limportance et les enjeux du sacrement de baptme. Jean Eudes invite les chrtiens prendre conscience de leur dignit de
baptiss et vivre leur baptme comme tape fondamentale dunion Dieu6.
Il affirme, de manire originale et forte, combien lentre dans lglise par le
baptme ne peut se dissocier de lentre en communion avec le Pre, avec son
Fils, dans lEsprit. Il souligne que lglise ne baptise pas au nom de Dieu, ni
mme au nom de la Trinit (dsigne abstraitement) mais trs prcisment
au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit. Cette redcouverte , trs forte
au XVIIe sicle, doit ltre autant aujourdhui, tant il est souvent difficile de
penser trinitairement la vie chrtienne:
Les trois personnes divines sont prsentes au saint baptme dune
manire particulire. Le Pre y est engendrant son Fils en nous et nous
engendrant en son Fils, cest--dire donnant un nouvel tre et une
nouvelle vie son Fils dedans nous et nous donnant un nouvel tre et
5.O.C. XI, p. 37.
6.Voir larticle de Michel Cancout, dans le prsent Cahier.

I. Itinraires

15

une nouvelle vie en son Fils. Le Fils y est prenant naissance et vie dans
nos mes et nous communiquant sa filiation divine raison de quoi
nous sommes faits enfants de Dieu comme il est le Fils de Dieu. Le
Saint-Esprit y est, formant Jsus dans le sein de nos mes comme il la
form dans le sein de la Vierge.7

Le baptme est le fruit dun acte damour trinitaire: lalliance admirable en


laquelle il nous fait entrer na pas dautre source que lamour prvenant du
Pre, du Fils, de lEsprit8. Par le baptme, enfant du Pre, le baptis est en
relation personnelle de fraternit avec le Fils, et lEsprit le marque de son
sceau: Lorsquil vous a reu en son alliance, comme lun de ses membres, le Fils sest
oblig vous regarder, aimer et traiter comme une partie de soi-mme, comme os de
ses os, chair de sa chair, esprit de son esprit, et comme celui qui nest quun avec lui9.

Ainsi le baptme est le point de dpart et la source de lunion au Christ que


tout baptis est appel vivre dans lEsprit, comme enfant du Pre.
Cette mise en lumire, en contexte de renouveau spirituel, du sacrement de
baptme rejoint des thmes importants du concile Vatican II comme lalliance
scelle par le baptme, le sacerdoce des baptiss, lenracinement trinitaire du
baptme, lappel la saintet et la responsabilit des lacs. Elle constitue une
porte dentre thologique et pastorale fconde pour penser aujourdhui la
vocation baptismale et approfondir les divers aspects dune spiritualit de la
vie laque10.

Le Christ au centre de la catchse:


Laissez vivre et rgner Jsus en vos curs!
Dans ses missions, Jean Eudes cherche raviver le sens chrtien de chacun.
Il faut susciter lveil des baptiss une certaine conscience mystique :
Du mtaphysicien de la vie spirituelle qutait Brulle, il avait retenu que
le projet mystique est essentiellement recherche dunit de la personne en
Dieu11. Ds lors, il sagit progressivement de faire vivre et rgner Jsus dans
7.O.C. I, p. 517.
8.Les entretiens intrieurs de lme chrtienne avec son Dieu, O.C. II, p. 135-190.
9.O.C. II, p. 214218. Lectionnaire n 31.
10.Saint Jean Eudes soutiendra de nombreux lacs dans leurs engagements dans lglise et dans
la socit comme, par exemple, Jean de Bernires et Gaston de Renty. On peut noter aussi lappui
apport la fondation de la Socit du Cur admirable.
11.E. Glotin sj, La Bible du Cur de Jsus, Paris, Presses de la Renaissance, 2007, p. 528 ss.

16

Cahiers eudistes n23 - 2015

les mes, cest--dire accueillir lEsprit de Jsus dans le quotidien de notre


existence. travers un ensemble de rflexions fortement enracines dans
lcriture, et de conseils trs pratiques, Jean Eudes dessine une vie chrtienne
qui devient explicitement continuation et accomplissement de la vie du Christ
en ses membres12. Il sagitselon lexpression de saint Paul (Ga 4, 19) quil
reprend volontiersde former Jsus en nous, de telle manire que Jsus soit
au cur de tout ce que nous vivons : nous essayons de vivre les vertus de
Jsus, les intentions et les dispositions de Jsus; notre prire est la prire de
Jsus; notre souffrance continue la passion de Jsus; notre joie communie
son allgresse et, lheure venue, nous mourrons de la mort de Jsus, dans
lesprance de la rsurrection jamais ouverte par lui.
En proposant tous, ce chemin de lintriorit, o le Christ devient le centre
(puis le Cur), Jean Eudes se situe, en quelque sorte, comme prcurseur dune
catchse dorientation spirituelle, proche du renouveau catchtique actuel,
postconciliaire13. Le Catchisme de lglise Catholique (C.E.C.) dfinit la finalit de la Catchse comme: Mettre en communion avec Jsus Christ: Lui
seul peut conduire lamour du Pre dans lEsprit et nous faire participer
la vie de la Trinit Sainte14. Il nest pas indiffrent que lintroduction de la
troisime partie de ce mme CatchismeLa vie dans le Christ se termine par
une longue citation de saint Jean Eudes, rappelant la place centrale du Christ
dans toute proposition catchtique15:
Je vous prie de considrer que Jsus Christ notre Seigneur est votre vritable Chef, et que vous tes un de ses membres. Il est vous comme
le chef est ses membres; tout ce qui est lui est vous, son esprit,
son Cur, son corps, son me, et toutes ses facults, et vous devez
en faire usage comme de choses qui sont vtres, pour servir, louer,
12.Cf. son matre ouvrage: La vie et le royaume de Jsus dans les mes chrtiennes (1637), mais aussi dans
deux ouvrages importants: Le contrat de lhomme avec Dieu par le saint Baptme (1654) et, son dernier
livre, termin un mois avant sa mort, o il reprend son itinraire mystique, profondment marqu
par Marie, Le Cur admirable de la trs sacre Mre de Dieu (1681).
13.Le rcent Catchisme de lglise Catholique (C.E.C.) affirme : Au cur de la catchse,
nous trouvons essentiellement une Personne, celle de Jsus de Nazareth, Fils unique du Pre [...]
Catchiser, cest dvoiler dans la Personne du Christ, tout le dessein ternel de Dieu. CEC 426.
14.CEC 426.
15.La rfrence premire et ultime de cette catchse sera toujours Jsus Christ lui-mme qui est
le chemin, la vrit et la vie (Jn 14, 6). Cest en le regardant dans la foi que les fidles du Christ
peuvent esprer quil ralise lui-mme en eux ses promesses, et quen laimant de lamour dont il
les a aims, ils fassent les uvres qui correspondent leur dignit C.E.C. n 1698.

I. Itinraires

17

aimer et glorifier Dieu. Vous tes Lui, comme les membres sont
leur chef. Aussi dsire-t-il ardemment faire usage de tout ce qui est en
vous, pour le service et la gloire de son Pre, comme des choses qui
sont lui16.

Le Coeur: une exprience, une image et un itinraire pour tous


Lexprience de contemplation et dapostolat conduit Jean Eudes construire
progressivement sa propre doctrine spirituelle, au service des personnes rencontres dans ses missions. Jean Eudes trouve dans lvangile de Luc17 une
image simple et un symbole fortaujourdhui universelpour parler aux
petits comme aux grands de lamour et de la misricorde de Dieu: le cur. En
choisissant le cur, il utilise un terme, issu de lcriture et de la Tradition,
qui est une image apte veiller chez les chrtiens la contemplation de lamour
de Jsus, cet amour dbordant du Cur de Jsus, offert tous comme une
source intarissable.
Si la spiritualit du Cur de Jsus sest peu peu dveloppe18, partir du
Moyen-Age, comme dvotion prive, saint Jean Eudes fut lauteur du premier
office liturgique en lhonneur du Sacr-Cur de Jsus, dont la fte fut clbre pour
la premire fois, avec lapprobation de nombreux vques de France, le 20 octobre
1672 19. En instituant le culte liturgique du Cur de Jsus, le missionnaire

normand cherche faire entrer plus profondment le peuple chrtien dans la


clbrationliturgiquede lamour du Christ:
Imaginez-vous que toute la charit, toutes les affections, toutes les
tendresses qui ont t dans tous les curs que la toute-puissance de
Dieu pourrait former, soient ramasses et unies dans un cur assez
grand pour les contenir: tout cela ne serait-il pas capable de faire un
foyer damour inimaginable? Sachez que tous les feux et toutes les
flammes de ce foyer ne seraient pas une petite tincelle de lamour

16.O.C. VI, pp. 113-114, cit au n 1698 du C.E.C. ( aussi Liturgia Horarum, 19 aot, Tome IV,
pp. 1070-71).
17.Et Marie retenait ces vnements dans son cur. , Lc 2,19; 51.
18.Seule une patiente progression devait permettre quun culte particulier soit enfin rendu ce
Cur en tant quimage de lamour humain et divin du Verbe incarn. Pie XII, Haurietis Aquas,
50.
19.Pie XII, Haurietis Aquas, 51

18

Cahiers eudistes n23 - 2015

immense dont le Cur de Jsus est embras pour nous.20

Lamour est bien lobjet du culte du Cur de Jsus. Jean Eudes montre comment Jsus possde les curs de tous ceux quIl aime, dans limmensit de son
Cur. Il veut nous en faire don, pour quil soit notre Grand Cur, largissant ainsi notre capacit daimer. En nous donnant son Cur (son amour), le
Christ nous permet daimer le Pre et lEsprit en vrit, et de nous aimer les
uns les autres comme il nous a aims.
Une vingtaine dannes auparavant, comme une premire tape du chemin
vers le Cur de Jsus, Jean Eudes clbrait le premier office en lhonneur
du Cur de Marie, au cours dune mission Autun (1648). Cette clbration
mariale prparait dj celle en lhonneur du Cur de Jsus : de mme que
Marie conduit son Fils, la vraie dvotion Marie fait grandir dans le cur
des baptiss la vie et lamour du Christ. Venir au Cur de Marie, cest venir la
source, cest venir Jsus. Jean Eudes, traduit ainsi liturgiquement la belle formule de Jean-Jacques OlierJsus vivant en Mariepar cette image forte du
cur o Jsus emplit toute la vie de Marie et rgne en son Cur. La justesse
thologique21 et lactualit de la mariologie eudsienne, toute christocentre,
constitue une voie, trop peu connue, qui peut guider beaucoup de fidles dans
leur dvotion la Mre de Jsus: ce Cur admirable est lexemplaire et le
modle de nos curs, et la perfection consiste faire en sorte quils soient
autant dimages vives du trs saint Cur de Marie22.
La spiritualit et la doctrine du Cur chez Jean Eudes, avant les apparitions
de Paray-le-Monial, trouvent leur place dans le patrimoine de lglise universelle23, comme un des dveloppements les plus significatifs et les plus
novateurs de son enseignement. Il apporte tout le peuple chrtien le fruit de
son propre itinraire spirituel: clbrer les Curs de Jsus et de Marie avec
20.O.C. VIII, pp. 350352.
21.Nous avons confiance que, comme au temps de Jean Eudes, les mes des fidles pourront,
aujourdhui, par ce moyen (et elles en recueilleront des fruits abondants), tre portes et entranes
non seulement une dvotion plus parfaite envers la Vierge Mre de Dieu et des sentiments
damour plus ardent son gard, mais encore limitation de ses vertus: chose qui, si elle fut
jamais ncessaire, nous parat ltre absolument notre poque. (Pie XII Mgr L. Lebrun,
vque dAutun, pour le 300e anniversaire de la premire clbration de la fte du Cur de Marie,
15/01/1948).
22.O.C. VI, p. 148.
23.Ainsi Jean Eudes est proclam saint, par lglise, sous le titre de pre, docteur, aptre du
culte liturgique des Saints Curs de Jsus et de Marie.

I. Itinraires

19

lesquels chaque baptis est appel ne faire quun.

Former des prtres pour former Jsus dans les curs


En prchant ses missions, Jean Eudes, comme dautres missionnaires de
ce sicle tels Vincent de Paul ou Jean-Jacques Olier, peroit clairement que
le fruit des missions ne peut subsister que si, sur place, des prtres forms
prennent le relais des missionnaires. En dautres termes, pour quil y ait des
chrtiens mieux forms et plus conscients de leur grce baptismale, il faut
aussi dans lglise des prtres mieux forms et plus aptes remplir leurs fonctions pastorales. Cette double perspective claire la dcision que Jean Eudes
commence discerner en 1641 et prend, en 1643, de fonder une Congrgation
nouvelle, dont les membres sont destins la fois aux Exercices des Missions
et aux Exercices des Sminaires. Le coup de gnie, le coup daudace est l:
les formateurs sont aussi des vanglisateurs, et rciproquement, tels sont les
vrais pasteurs selon le Cur de Dieu24.
Jean Eudes cherche ainsi redonner, dans le clerg diocsain, sa dignit au
ministre presbytral, et susciter un lan spirituel et moral chez les prtres,
en les invitant contempler laction de Dieu en leur vie de ministre:
Vous y verrez quelle est la dignit de ltat ecclsiastique, et les qualits
excellentes dun bon pasteur et dun saint prtre, dont la considration, si vous pesez ces choses comme il faut, vous donnera lestime
et le respect que vous devez avoir pour la sublimit et la saintet
de votre profession, vous portera reconnatre et louer la divine
bont qui vous a appels un tat si noble et si saint, vous excitera
traiter dignement et saintement toutes les fonctions sacerdotales,
vous fera craindre les fautes que vous y pouvez faire, comme ntant
point petites, puisquelles sont mesures sur la grandeur de la grce, en
quelque faon infinie, que le Fils de Dieu vous a faite de vous rendre
participants de son divin sacerdoce, et sur la dignit des fonctions
sacerdotales; elle vous obligera enfin mener une vie conforme la
saintet de votre sacr ministre.25

Pour Jean Eudes, la vie chrtienne tant continuation et accomplissement de


la vie de Jsus, les prtres ont une place unique dans luvre dvanglisation:
24.J. Caillot, Un itinraire spiritual vers le Cur de Jsus... Cf. p. 27 dans le prsent Cahier.
25.O.C. III, pp. 1-2.

20

Cahiers eudistes n23 - 2015

Ntes-vous pas envoys de Dieu pour former son Fils Jsus dans les
curs ? Et nest-il pas vrai que toutes les fonctions ecclsiastiques
nont point de moindre but que la formation et la naissance dun Dieu
dedans les mes?26

Dans le Mmorial de la vie ecclsiastique, crit la fin de sa vie (1679), Jean Eudes
confie aux prtres de son temps ce qui lui semble essentielet toujours actueldans lexercice de leur ministre: la charit pastorale, cest--dire avoir
un cur de prtre qui consonne avec le Cur de Dieu... pour que le Christ
rgne en tous les curs.
Soucieux de la place des prtres dans la vie de lglise, saint Jean Eudes offre,
un enseignement profond sur le ministre presbytral et sur sa dimension
missionnaire. Ses paroles, avec la marque de leur temps, peuvent rejoindre,
pour une part, les attentes actuelles de prtres et de formateurs de prtres en
qute dune spiritualit presbytrale27 solide et ouverte aux exigences apostoliques dune vanglisation nouvelle28. Sans faire de concordisme, soulignons
combien le choix de Jean Eudes de former, ensemble, les prtres au cours de
ses missions et dans un partage de vie et de prire, rejoint la rflexion actuelle
sur la formation des futurs prtres. Ainsi, dans sa lettre aux sminaristes de
France, rassembls Lourdes en novembre 2014, le Pape Franois donne
trois lignes directrices pour les sminaires: la fraternit, la prire et la mission.
On ne peut tre plus proche des intuitions des formateurs du XVIIe sicle de
lcole franaise de spiritualit!...

Jean Eudes, crivain et enseignant


Jean Eudes a beaucoup crit et, aux dires de certains29, il demeure le brullien
26.O.C. III, p.16.
27.G. Defois, Jean Eudes, une spiritualit presbytrale pour notre temps , Prtres diocsains,
n1511, Novembre 2014, pp. 387396.
28.Jean Eudes voulait attirer nouveau au cur les personnes, les hommes et surtout les futurs
prtres, en montrant le cur sacerdotal du Christ et le cur maternel de Marie. Chaque prtre
doit tre tmoin et aptre de cet amour du cur du Christ et de Marie. Benot XVI, audience du
19/08/2009, en la fte de saint Jean Eudes.
29.On a pu critiquer le style de lauteur (Bremond), en pensant Saint Franois de Sales et
Bossuet. Mais, selon R. Deville, cest pourtant le plus abordable des matres de lcole
Franaise de Spiritualit (in: Lcole franaise de spiritualit, Paris, Descle de Brouwer, 2008, 2ed.,
p. 113).

I. Itinraires

21

le plus accessible, avec, bien sr, le style et le vocabulaire de lpoque30, parfois


un peu aride aux lecteurs daujourdhui. Ses missions, laccompagnement de
nombreuses personnes, son souci de former le peuple chrtien et ses pasteurs
sont autant de motivations, malgr ses nombreuses tches, pour trouver le
temps de composer de multiples ouvrages dune grande valeur, dont lensemble forme un corps de doctrine trs remarquable, embrassant la vie chrtienne, la vie religieuse et la vie sacerdotale 31. Bien sr, ses crits refltent
les grands accents du renouveau spirituel du XVIIe sicle, mais au-del des
thmes de lcole Brullienne, Jean Eudes participe la Rforme catholique
du Grand Sicle par ses dveloppements sur la dimension baptismale de
la vie chrtienne, et surtout par loriginalit et la profondeur de sa doctrine
du Cur. Certains parleront mme de Jean Eudes comme du prophte du
Cur32.
Les crits de Jean Eudes (livres et correspondances) sont rassembls en une
importante collection de 13 tomes33, constitue au dbut du XX sicle avant
sa canonisation en 1925. Le plus volumineux de ses ouvrages, achev un
mois avant sa mort, Le Cur admirable de la Trs Sacre Mre de Dieu, traite de
la dvotion au Cur de Marie, mais un livre entier y est consacr au Cur
de Jsus. Louvrage le plus lu et le plus souvent rdit34 sintitule: La vie et
le royaume de Jsus dans les mes chrtiennes (1637; d. dfinitive, 1670). Compos
lusage de tous les chrtiens35, lessentiel de la doctrine de Jean Eudes y est
dvelopp. Ainsi, ds les premiers mots de la prface, on reconnat le cur de
sa prdication, cest--dire linvitation de vivre unis au Christ:
Jsus, Dieu et homme tout ensemble, tant tout en toutes choses,
30.Ecrivant pour le peuple, il emploie les mots du peuple, et lon peut dire que, comme Corneille,
il parle la langue des crocheteurs du port au foin, sans pour cela dplaire aux esprits cultivs, qui
ny peuvent trouver redire. In: Prface gnrale des uvres Compltes, tomeI, p. XXXI.
31.Prface gnrale des uvres Compltes, tome I, p. V.
32.O. Schneider, rbp. Der Prophet des Herzens: Johannes Eudes. Verlag Herder, Wien, 1947, pp. 40-41.
33.Le treizime tome est en prparation avec le manuscrit, maintenant publi (cf. bibliographie),
de saint Jean Eudes sur Marie des Valles, ainsi que quelques lettres indites et une rvision des
rfrences bibliques.
34.La Vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes a connu une quarantaine dditions de
son vivant et demeure un essai russi de diffusion du renouveau spirituel entrepris par lcole
franaise de spiritualit.
35.Ne pensez pas que ce livre soit fait seulement pour les personnes religieuses, mais pour tous
ceux qui dsirent vivre chrtiennement et saintement. quoi tous les chrtiens, de quelque tat et
condition quils soient, sont obligs. O.C. I, p. 90.

22

Cahiers eudistes n23 - 2015

et spcialement devant tre tout dans les chrtiens, comme le chef


est tout dans ses membres, et lesprit dans son corps, notre soin et
occupation principale doit tre de travailler de notre ct le former
et tablir dedans nous et ly faire vivre et rgner.36

lusage des fidles, le P. Eudes compose aussi de courts manuels: Exercice


de pit (1636), Catchisme (1642), Contrat de lhomme avec Dieu par le saint baptme
(l654), etc. Formateur de prtres, il crit des manuels tant pastoraux que spirituels: Le bon confesseur, (l666), Mmorial de la vie ecclsiastique (1681), Le prdicateur
apostolique (1685), etc. Les crits de Jean Eudes refltent la richesse de sa personnalit et de son ministre: la fois pasteur, missionnaire et formateur du
peuple chrtien.

La cause de saint Jean Eudes, Docteur de lglise


De tout temps, lglise offre aux fidles le tmoignage de saints et de saintes
qui peuvent les guider dans leur suite du Christ, dans leur intelligence de la
foi et dans leur vie chrtienne. Au cours des sicles, lglise a accord le titre
de Docteur de lglise des hommes et des femmes, trs divers, dont
la saintet de vie et lenseignement (la rflexion et la doctrine) constituent
une richesse et une rfrence pour la vie de tous les baptiss. Au cours des
dernires dcennies, ont t dclares Docteur de lglise des figures aussi
diffrentes que sainte Catherine de Sienne, sainte Thrse de Lisieux et, rcemment, saint Jean dAvila et sainte Hildegarde de Bingen.
Dans le dcret de batification (1909, Pie X), comme dans celui de canonisation (1925, Pie XI), Jean Eudes reoit le titre de Pre, docteur et aptre du
culte liturgique des Saints Curs de Jsus et de Marie. Lglise reconnat,
chez ce prtre missionnaire, lapport minent et original de sa rflexion doctrinale, ainsi que la saintet de sa vie, travers ses uvres de misricorde, son
charisme dvanglisateur et de formateur au service du renouveau de la vie
chrtienne.
En 1937, le P. Franois Lebesconte, Suprieur gnral des Eudistes, pose la
question: Saint Jean Eudes peut-il tre proclam Docteur de lglise?37
et entreprend, avec le soutien des Surs de Notre-Dame de Charit et du Bon
36.O.C. I, p. 89.
37. An titulus Doctoris Ecclesiae sancto Joani Eudes tribui possit?

I. Itinraires

23

Pasteur ( filles de saint Jean Eudes), une dmarche auprs de nombreux


vques qui signent la lettre postulatoire adresse au Pape Pie XII en faveur
de la cause du Doctorat. Cette dmarche reoit un accueil trs favorable: plus
de 450 rponses38 de cardinaux, dvques et de suprieurs majeurs de tous les
continents. La guerre de 1939-1945, puis le dcs du P. Lebesconte, en 1953,
ne permettent pas de prsenter cette demande au Saint-Sige.
Son successeur, le P. Armand le Bourgeois (plus tard, vque dAutun) prsente, au cours dune audience prive (07/10/1960), au pape Jean XXIII, les
lments en faveur de la cause de saint Jean Eudes comme Docteur de
lglise. Le pape lui promet den prendre connaissance et de sy intresser
personnellement39. Avec larrive du Concile, puis le dcs du pape, la cause
du doctorat resta en suspens.
Quarante ans plus tard, loccasion du quatrime centenaire de la naissance
de saint Jean Eudes (2001), des vques du Canada40 interviennent auprs du
Suprieur gnral afin douvrir le dossier du doctorat de saint Jean Eudes.
Suite ces dmarches et une nouvelle rflexion au sein de leur Congrgation, les eudistes dcident, lors de leur Assemble gnrale en 2012, dentamer
nouveau les dmarches ncessaires louverture de la cause de saint Jean
Eudes, Docteur de lglise. Lors de ses dernires visites canoniques en divers
pays dAmrique et dAfrique, de nombreux vques manifestent au Suprieur
gnral leurs encouragements et proposent leur appui.
En France, aussi, des vquescomme les vques de Normandiefont part
aux Eudistes de leur soutien la cause du Doctorat. Compos de personnalits importantes de la vie de lglise, un Comit franais de soutien la cause
du Doctorat de saint Jean Eudes, est form, et un autre comit, en Amrique
du Sud, devrait voir le jour dici quelques temps. Cependant, cest lappui de la
38.En France, en 1937, 71 archevques et vques (dont 4 cardinaux, archevques de Paris, Lyon,
Toulouse et Rennes) signent la lettre postulatoire adresse Pie XII, demandant que saint Jean
Eudes soit dclar Docteur de lglise. (les lettres sont conserves aux archives gnrales des
Eudistes, Rome).
39.Au cours dune audience pontificale publique, lors de lAssemble gnrale des Eudistes en
1961, Mgr le Bourgeois put sentretenir un instant avec le pape Jean XXIII et fut tout surpris de
lentendre dire: Je suis en train de lire saint Jean Eudes: cest une mine que je ne connaissais
pas! Le pape sintressait-il donc au fondateur des Eudistes comme un possible Docteur de
lglise? J. Venard, Les Eudistes au XX sicle1900-1983, Mediaspaul, 2008, p. 264.
40.Les Eudistes ont vanglis une partie de la Cte Nord du Canada. Le diocse de Baie Comeau
est ddi saint Jean Eudes.

24

Cahiers eudistes n23 - 2015

Confrence des Evques de France cette cause qui constitue llment dterminant pour la mise en route du processus de postulation. Ce soutien est aussi
un signe fort vis--vis dautres confrences piscopales, prtes aujourdhui
soutenir, elles aussi, la cause de saint Jean Eudes. Ainsi, dbut novembre
2014, les vques de France runis en assemble plnire Lourdes ont vot
leur soutien louverture de la cause de saint Jean Eudes comme Docteur de
lglise. Bien sr, ce soutien ne prjuge en rien du travail de discernement que
lglise fera quant lattribution de ce titre au missionnaire normand. Ce vu
des vques de France, en faveur de saint Jean Eudes, Docteur de lglise, a
t transmis au Pape Franois qui il revient de donner ou non son accord
pour que se poursuive le processus de discernement par la Congrgation pour
les Causes des Saints.

Conclusion: saint Jean Eudes, missionnaire et mystique


Lensemble des lments, prsents brivement dans cet article, permet
de cerner le contexte dans lequel slabore la doctrine de saint Jean Eudes.
Celle-ci sinscrit dabord dans la richesse et le dynamisme du renouveau
pastoral et spirituel du XVII sicle franais. Digne reprsentant de la belle et
grande tradition de lcole franaise de spiritualit, Jean Eudes y apporte, de
manire originale et novatrice, sa doctrine du CurCur de Jsus et Cur
de Marie. Cependant, lenseignement de Jean Eudes ne se comprend que
profondment enracin dans son exprience spirituelle et apostolique. Cest
le prtre missionnaire, le pasteur misricordieux et le formateur de prtres qui
offre aux baptiss un itinraire spirituel solide et un souffle profond pour vivre
pleinement la Mission de lglise, comme membres du corps mystique du
Christ. Il montre ainsi, dans un contexte de nouvelle vanglisation, comment
pastorale missionnaire et approfondissement spirituel se conjuguent ensemble.
Lglise a dabord reconnu dans la saintet de Jean Eudes pre, docteur et
aptre du culte liturgique des Saints Curs de Jsus et de Marie , un disciple missionnaire capable dentraner le peuple chrtien dans la clbration
liturgique de lamour de Dieu, grce cette image forte du Cur. Sa doctrine
et ses crits sont un appel constant aux chrtiens: prendre conscience et vivre
de la richesse et de la dignit de leur vie baptismale, chemin dunion au Christ,
afin de ne faire quun seul cur avec Lui. Marie est la figure parfaite et universelle de la vie dans le Christ, elle dont le cur ne fait quun avec celui de

I. Itinraires

25

son Fils.
Pour lEvanglisation, il ny pas besoin de propositions mystiques sans
un fort engagement social et missionnaire, ni de discours et dusages
sociaux et pastoraux, sans une spiritualit qui transforme le cur. [...]
Il faut toujours cultiver un espace intrieur qui donne un sens chrtien
lengagement et lactivit.41

Ces propos rcents du pape Franois, rsument ce que furent la vie et lenseignement de saint Jean Eudes: il vcut de manire insparable le service de la
misricorde, lannonce de lvangile et la formation de Jsus dans les curs.
Les chrtiens peuvent trouver en Jean Eudes, matre de vie chrtienne, une
nourriture et un souffle profond pour vivre pleinement leur baptme comme
disciples-missionnaires du Christ et tmoins de la misricorde. Modestement,
mais srement, saint Jean Eudesce simple prtre missionnairene pourrait-il pas tre un des Docteurs pour qui lvanglisation demeure une mission
toujours nouvelle.

41.Pape Franois, Evangelii Gaudium 262.

I. Itinraires

27

Saint Jean Eudes:


un itinraire spirituel vers le Cur de Jsus1
P. Joseph CAILLOT cjm
Qualifi par Pie X (puis par Pie XI, lors de la canonisation de 1925, conjointement avec celle de Jean-Marie Vianney) dAuteur du culte liturgique des Sacrs
Curs de Jsus et de Marie (Bref du 6 janvier 1903), puis de Pre, Docteur et Aptre
de la dvotion aux Sacrs Curs (Pie X, toujours, le 11 Avril 1909) Jean Eudes
reste, aujourdhui encore, un saint trop mconnu. Qui donc est cet homme?
Et comment en est-il venu condenser sur le Cur de Jsus le meilleur de
son itinraire spirituel de chrtien, de prtre, de missionnaire, de fondateur?
Telles sont les deux questions conjointes que lon va se proposer de traiter ici,
en retraant de la faon la plus vivante possible le portrait du Pre Eudes,
travers les jalons les plus marquants de son existence.

Qui est cet homme?


Arrtons-nous, titre introductif, trois brves notations:
Cest un homme du XVIIe sicle. N le 14 novembre 1601, mort le 19 aot
1680, Jean Eudes aura travers, au cours dune existence assez longue, ce quil
est convenu dappeler en France le Grand Sicle. Grand Sicle? Oui, sans
doute, quand on y observe ltonnante floraison des ides, des lettres, des
sciences, des techniques, des arts, et quand on fait le compte, exceptionnel
des gnies qui sy sont illustrs. Mais ce ntait pas, loin sen faut, le Grand
Sicle pour tout le monde. Rappelons simplement quelques traits bien
1.J. Caillot, Col., La Spiritualit du Cur du Christ. Une dynamique de vie face aux dfis de demain, La
Salle-de-Vihiers, 1996, p. 35-55 (J. Caillot: 1948-2003).

28

Cahiers eudistes n23 - 2015

connus:
lintrieur, la France connat, de manire assez endmique, misre, disettes,
rvoltes durement rprimes, impts, pidmies... Les troubles intrieurs la
minent, ds lenfance de Louis XIII, et le travail pacificateur de Richelieu
(qui prend le pouvoir en 1624) sera tout aussi bien un travail rpressif...
Ajoutons-y le temps de Frondes chez les grands, sous Mazarin, Fronde du
Parlement (1648-1649), Fronde des Princes (1650-1653)... Noublions pas non
plus quel point nous sommes dans un monde dordre, fortement hirarchis
dans tous les rouages de la socit; lavnement de Louis XIV, si tardif quil
soit (sacre royal le 7 Juin 1654 Reims) inaugure le rgne sans partage dun
monarque absolu (qui se prolongera jusquen1715): le Roi-soleil, vritable
chef du corps mystique que forme son royaume, exige de tous ses sujets
fidlit et hommage sans failles.
lextrieur, les guerres, qui dbouchent certes sur des victoires et des traits,
sont des guerres longues (ainsi, la guerre de Trente Ans, contre les Habsbourg), dont le cot est, comme toujours, trs lev.
Non, ce nest pas le Grand Sicle pour tout le monde! Ce bref constat
appelle, par provision, deux remarques quant la dcouverte du Coeur de
Jsus par S. Jean Eudes: tout dabord, face tant de durets, va sexercer chez
lui une courageuse dfense des gens crassceux quil appelle avec force
les indfendus -, et cette vigoureuse attitude pastorale, il ira la puiser de
plus en plus au mystre inou de la Misricorde: est misricordieux celui
qui porte dans son cur la misre des misrables... Ensuite, titre au moins
dhypothse ne pas ngliger, sous les espces de la dvotion au Cur de
Jsus, cest aussi limposante structure hirarchique de lordre social et politiqueet pourquoi pas religieuxqui sera comme subvertie et dconstruite
par un symbole puissant et populaire, o laccs au monde de lamour divin
est galement offert et garanti tous... Sans avoir le gnie spculatif de Pascal,
Jean Eudes sent, de tout son instinct pastoral, que la charit sera toujours dun
autre ordre que celui des esprits et des corps...
Cest un Normand authentique... N Ri, prs dArgentan, mort Caen,
allant de lOrne au Calvados (comme la petite Thrse, deux sicles plus
tard, ira dAlenon Lisieux), issu de la moyenne paysannerie, cest un homme
du terroir, plutt conome, organisateur pointilleux, et qui ne badine pas avec

I. Itinraires

29

les choses importantes de la culture normande. Prenons ici un exemple bref


et savoureux, en apprciant la faon dont loffice du Dpensier, tel quil est
dcrit dans les Rgles et Constitutions Primitives des Eudistes propos du...
cidre (!), est abord par lui avec un soin extrme:
[...] fera mettre les tonneaux de cidre sur de gros bois carrs, assez
haut afin quils ne se pourrissent pas, tant trop proches de la terre,
et assez loigns de la muraille afin que lon puisse passer par derrire
quand il en sera besoin. Il les fera aussi placer de telle sorte quil y
ait un espace de quatre doigts entre eux, afin que lon puisse en tirer
quelquun sil est ncessaire. Il mettra des billets sur chaque tonneau,
pour marquer si cest gros ou petit cidre et le temps quil est fait. (OC,
LX, p 553)2

Cestsurtout!un Normand qui na dit que oui (Raymond Deville). Si


Jean Eudes nous sduit aujourdhui encore, comme saint et comme matre
spirituel, cest parce nous dcouvrons en lui, avant toutes choses, un tmoin
passionn de lvangile. Il na dit que oui (cf. 2 Co 1,19-20): cette formule
rsume bien, effectivement, ce que lon voit luvre chez lui de faon de
plus en plus patente, ce que lon touche presque du doigt: progression dune
vritable conversion, dcentrement de soi, croissance dans la grce, disponibilit de plus en plus dpouille, de plus en en plus effective, aux appels de
Dieu. Dire oui en ce sens, ainsi quil lexprime lui-mme, ce sera toujours
identiquement Chercher en tout la volont de Dieu.
Sur ce point, avouons-le, Jean Eudes est loin dtre un isol: sur le terrain
religieux, chrtien, spirituel, le XVIIe sicle mrite ici vraiment son surnom.
Cest le Grand Sicle des mes le sicle, comme le dit Henri Bremond de
la conqute mystique. Et pourtant, l non plus, ce nest pas si simple: en
toile de fond de ce magnifique renouveau, persiste le souvenir des guerres de
religions qui ont dchir la France dans la dernire partie du XVIe sicle, et
qui lont laisse chrtiennement exsangue. Et, tout au long du sicle, lquilibre
des forces reste prcaire: ldit de Nantes de 1598 o Henri IV accorde la
paix civile et la tolrance aux Rforms, sera, comme on le sait, rvoqu par
Louis XIV en 1685 Fontainebleau...
2.OC dsigne les uvres compltes de S. Jean Eudes, dites Vannes entre 1905 et 1911; le
chiffre romain renvoie au tome, le chiffre arabe renvoie aux pages cites).

30

Cahiers eudistes n23 - 2015

Pour le P. Eudes, les affrontements assez frquents avec les protestantset


avec les jansnistesseront source dpreuves relativement cruelles. De faon
gnrale, il faut dailleurs noter que sa vie publique na jamais t facile: de
nombreuses cabales ont t montes contre lui, il a rencontr sur sa route des
adversaires puissants, ses projets ont t souvent contraris. Il reste pourtant
sans amertume: de mme que, du ct des hommes, Jean Eudes, ainsi que nous
lavons dj not, se dilate de plus en plus dans le sens de la misricorde, de
mme, envers Dieu, domine chez lui, au cur mme des pires difficults, une
attitude daction de grces de plus en plus prononce.
Jean Eudes, ce Normand qui na dit que oui, est au fond un homme qui, tout au
long de sa vie, se dcrispe sous la grce, en souvrant au Cur de Dieu.
Comment suivre la trace un tel itinraire? Il se trouve que nous avons la
chance davoir pu conserver de lui quelque chose comme son Journal de
bord, un crit, rdig au fil des annes, qui constitue une sorte de mmoire
vive de toutes les grces quil a reues dans sa vie, et quil a prcisment
intitul le Mmorial des bienfaits de Dieu... Un titre pareil ne trompe pas, et, dans
les extraits que nous allons citer, il sera facile de reconnatre au fil du texte
un usage abondant et constant du vocabulaire de bndiction et daction de
grces!
Cest en nous appuyant trs librement sur ce Mmorial que nous allons maintenant entrer dans le vif du sujet et reconstituer litinraire spirituel du P. Eudes
jusquau Cur de Jsus. Pour la commodit de lexpos, nous avons choisi de
distinguer neuf tapes.

Premire tape: la dcouverte du mystre de Dieu


tant dans une paroisse o il y avait trs peu dinstruction pour le salut
et o trs peu de personnes communiaient plus souvent qu Pques,
jai commenc, lge de douze ans environ, connatre Dieu, par une
grce spciale de sa divine bont et communier tous les mois aprs
avoir fait une confession gnrale; et ce fut en la fte de la Pentecte
quil me fit la grce de faire ma premire communion,
Gratias Deo super inenarrabili dono ejus.
En suite de quoi, il me fit aussi la grce, peu de temps aprs, de lui
consacrer mon corps par le vu de chastet, dont il soit jamais bni
(Mmorial n 6, OC XII, 105).

I. Itinraires

31

Ce premier extrait du Mmorial auquel nous nous arrtons a quelque chose


dmouvant, de grave et de frais la fois: un jeune garon sveille au mystre
de Dieu, et il traduit immdiatement cette dcouverte dans une fidlit rgulire aux sacrements de lglise, ainsi que dans une conscration personnelle
sobrement dcrite. Ces lignes suggrent aussi quayant reu la grce dune
longue vie, et layant remplie fond au service du Christ et de son glise, le P.
Eudes a su rester fidle au Dieu de sa jeunesse. Nous verrons que lorsquil
en viendra parler du Cur , il noubliera jamais dy inscrire le mystre
du temps. Rien en nous qui ne doive prendre forme dhistoire: exprience
douverture et de mrissement que Jean Eudes a su faire. Sa marque propre,
ici, est sans doute davoir pressenti que savoir faire mmoire du Dieu de sa
jeunesse, cest identiquement reconnatre que, sous la grce, il est interdit de
vieillir, car on ne shabitue pas Dieu.

Deuxime tape: La
Mars 1623)

dcouverte du mystre de lIncarnation

(25

Jai t reu et suis entr dans la Congrgation de lOratoire, en la


maison de Saint-Honor Paris, par son fondateur le Rvrend Pre
de Brulle, lan 1623, le vingt-cinq de mars.
Benedicamus Jesum Filium Mariae, et Mariam Matrem Jesu.
Laudemus et superexaltemus eos in saecula (Mmorial n 10, OC
XII,106).

En entrant lOratoire de France, cr par Brulle en 1611, le jeune Jean


Eudes va apprendre au moins trois choses auprs de celui qui sera, de faon
dcisive, son grand matre spirituel:
-- Lhomme est crature, radicale dpendance de Dieu. Lhomme, ce
nant capable de Dieu, est apte Ladorer, Laimer, Le servir.
-- Jsus, entrant dans le monde comme Fils, est lui seul un monde, un
monde nouveau. Il est Celui qui va conjoindre la libert dhomme la
plus haute avec la dpendance la plus radicale, en obissant au Pre,
par amour, dun bout lautre de sa vie. Jsus est le parfait adorateur
du Pre. He 10, 5-9, reprenant le PS. 39 (40), 7-9, sera ici un texte-cl,
vraiment dcisif : Jean Eudes sen inspirera pour lantienne douverture
de la messe du Cur de Jsus.

32

Cahiers eudistes n23 - 2015

-- La vie chrtienne consiste alors continuer et accomplir toutes les dimensions du mystre filial de Jsus. Chaque chrtien est appel donner
forme ce mystre former Jsus en soi, dira le P. Eudes en sinspirant frquemment de Ga 4,19; mais il doit le faire de faon singulire et
chaque fois unique: ici, personne ne ressemble personne. L encore,
en chaque chrtien qui continue et accomplit le mystre de Jsus, cest
un monde nouveau qui sinaugure.
Avec ce point dcisif de lIncarnation o la vie chrtienne a sa source, tout,
au fond, est en mme temps dj dit. Comment stonner, ds lors, que la date
du 25 Mars soit devenue pour Jean Eudes un puissant chiffre-symbole, apte
dsigner les vrais commencements et les grandes dcisions qui comptent dans
une vie dhomme3? On peut dire que tout ce quil clbrera ensuite du Cur
de Marie puis du Cur de Jsus, restera jamais marqu par cette ferveur des
commencements, en ce point prcis o le mystre de Dieu sinscrit dans la
chair et dans le corps de lhumanit. Comment stonner, galement, que Jsus
soit pour le P. Eudes le nom tout simple qui rsume tout? Cur de Jsus, et
non pas Cur du Christ , lexpression est constante chez lui... On peut,
certes, objecter que la diffrence dans lusage de ces mots est bien mince, que
Jsus est bien le Christ, et quon ne saurait sparer ce que Dieu et la foi
des hommes ont uni! Il nempche quil convient de respecter pour lui-mme
lemploi insistant du nom de Jsus chez Jean Eudes, signe que lintuition spirituelle, chez lui, trace un chemin dhistoire et de foi sans quivoque. Le Jsus
de lhistoire cest identiquement le Jsus de la foi, le Jsus vivant et rgnant
aujourdhui dans le cur des baptiss, cest bien le Dieu-Fils qui a aim avec
un cur dhomme (cf. Gaudium et Spes 22, 2).

Troisme

tape :

1632,

la dcouverte de lvangile comme puis-

sance divine de salut

Lan 1632, je fus employ aux missions dans le diocse de Coutances,


Lessay, Priers, Saint-Sauveur le Vicomte, la Haye-du-Puits,
Cherbourg, Montebourg.

3.On peut ici noter trois autres 25 mars importants dans la vie du P. Eudes:
- 25 mars 1624: vu de servitude, en usage chez les Oratoriens.
- 25 mars 1637: vu du martyre (texte doblation personnelle, que J. Eudes signe de son sang).
- 25 mars 1643, fondation de la Congrgation de Jsus et Marie (cf infra, tape 6).

I. Itinraires

33

Cantate domino cantieum novum, cantate Domino omnis terra


(Mmorial n 20, OC XII.108)

La notation du Mmorial est ici brve et prcise; la date et les noms de lieux
sont soigneusement relevs. Ordonn prtre le 20 dcembre 1625, le jeune
pre Eudes vient dentamer une extraordinaire activit de missionnaire.
Comme Oratorien dabord, comme fondateur de sa propre Congrgation
ensuite, il ne donnera pas moins de 117 missions avec ses confrres, jusquen
1676; soit 44 annes sur la brche, jusqu 75 ans, pied, cheval, en voiture,
en Normandie, en Bretagne, dans lIle de France, en Bourgogne... Ce nest pas
un hasard si la plus grande partie du Mmorial relate prcisment ces missions
donnes partout, et si les Constitutions primitives des Eudistes vont octroyer
une trs large place ces exercices des missions...
De quoi sagit-il? Sil est vrai que chaque chrtien doit continuer et accomplir la vie
de Jsus, il faut le lui dire, le lui montrer, le lui rappeler: le renouvellement de
la vie chrtienne passe par une catchse sur le vrai visage de Dieu rvl dans
lvangile, et par lappel inlassable la conversion (la confession sacramentelle un prtre tant alors considre comme le sommet de la mission).
Jean Eudes se fait donc prdicateur et confesseur infatigable (lion en chaire,
agneau au confessionnal, dira-t-on de lui), trs attentif la vie concrte et
quotidienne des personnes, puisque cest l, pas ailleurs, que se joue leur salut;
et pour donner force au qualificatif qui rassemble ces divers aspects, il signera
dailleurs bientt firement ses lettres: Jean Eudes, prtre-missionnaire.
Le constat devient clair: cest prcisment au foyer de cette intense activit
missionnaire que Jean Eudes va se forger de plus en plus fortement lide de
rassembler sous le symbole du Cur tout ce quil dcouvre et tout ce quil
prche de lamour de Dieu. Nous allons le voir (cf. infra, tape7), cest justement la fin dune mission que sera liturgiquement clbre pour la premire
fois dans lglise la fte du Cur de Marie.

Quatrime tape: 1637, la dcouverte de la vocation durable du


baptis

Cette anne-l (sans sy rfrer dans son Mmorial), Jean Eudes fait paratre
Vieet Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes (le livre aura grand succs et
connatra plusieurs rditions de son vivant). Pourquoi cet crit? Il a alors 36
ans, il est ordonn depuis 11 ans: on peut dire quest venue pour lui lheure

34

Cahiers eudistes n23 - 2015

dune premire mise en forme spirituelle de ses dcouvertes de prtre-missionnaire.


Puisque lIncarnation sinscrit dans la vie des baptiss, tous les baptiss, quel
que soit leur tat de vie, doivent mener tout au long de leur existence la vie
sainte de Jsus: Vie et Royaume est donc dabord un magnifique plaidoyer en
faveur du baptme, ce sacrement somptueux et, dit le P. Eudes, si oubli de
nos jours. Par ce porche royal, cest toute la vie chrtienne qui est revisite
sous le signe de ce mystre du temps auquel, nous lavons vu, Jean Eudes
est si sensible: puisque le temps nous est donn, il ny a pas de temps
perdre; durer dans la condition humaine, cest identiquement durer dans la
vocation chrtienne. Chaque instant compte: dans la vie comme dans la mort,
le baptis appartient Jsus; il peut et il doit, l o il est, se faire participant
de ses tats et mystres, les continuer, les accomplir: telle sera lessence de
lagir chrtien, la Vie authentique.
Mais pour accorder la Vie au Royaume, il ne sagit pas seulement pour nous
dagir comme Jsus: la vie chrtienne nest pas une pure et simple imitation; il
ne sagit pas seulement dagir par Jsus, Celui qui, nous donnant lEsprit-Saint,
reste principe et source de nos activits; il faut encore agir en Lui: On le voit,
toujours dans la ligne brullienne, un certain exemplarisme de type dionysien
est bel et bien dpass, ou, du moins, subverti par la nouveaut mme de la
vie baptismale. Le cur, ds lors, sera ce lieu o nous pourrons laisser
se dployer activement le mystre dune intriorit rciproque entre Jsus et
nous : Jsus nous conforme son mystre et nous formons Jsus
en nous (toujours cet appui constant sur Ga 4,19...). Le Royaume intrieur
devient alors notre vraie patrie.

Cinquime tape: 1641, linscription de la misricorde: fondation


de Notre-Dame de Charit
[...] En cette mme anne 1641, Dieu ma fait la grce de commencer
ltablissement de la Maison de Notre-Dame de la Charit, le jour de la
Conception Immacule de la trs sainte Vierge. Deo gratias (Mmorial
n 35, OC XII, 112).

Au cours de ses missions, le Pre Eudes a rencontr nombre de femmes et


de jeunes filles meurtries par lexistence, battues, abandonnes, livres la
prostitution. Alors, aprs le temps des dcouvertes, vient pour lui celui des

I. Itinraires

35

fondations. Notre-Dame de Charit, nouvel institut aux dbuts fort modestes


et fort laborieux, sera pour ces femmes un vritable refuge , un havre
de paix et de misricorde o une vie humaine digne de ce nom pourra se
recomposer lentement. Jean Eudes tient tellement cet aspect des choses
quil invente pour les Surs appeles rejoindre lInstitut un 4evu, quil va
intituler le vu du zle du salut des mes...
De telles dcisions, qui exigent courage et tnacit pour sinscrire dans les
faits, continuent de nous diriger sur le chemin du Cur, que Jean Eudes
commence suivre maintenant dune faon de plus en plus explicitement
formule. Voil en tout cas cet homme, au caractre un peu rude, de plus en
plus happ (comme nous lavons dj signal au dbut de cette tude) par le
mystre bouleversant du Dieu de misricorde. Tout en se battant pour que
vive et se dveloppe son Institut en faveur dun monde fminin cras de
souffrance, le P. Eudes naura de cesse dlargir son regard en direction de tous
les indfendus, comme en tmoignera encore son tout dernier livre (cf. infra, tape 9): Mre de misricorde, regardez tant de misres, tant de pauvres,
tant de captifs et tant de prisonniers, tant dhommes qui sont perscuts par
la malice des hommes, tant dindfendus, tant desprits affligs, tant de curs
angoisss... (Le Cur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, OC, VII, 33).

Sixme tape: 1643, linscription du charisme de formation.


Cest la fondation, le 25 Mars (prcisment) de la Congrgation de Jsus et
Marie (Mmorial, n 33 et 37, OC XII, 111 et 12-113).
(33) En cette mme anne 1641, Dieu me fit la grce de former le
dessein de ltablissement de notre Congrgation, dans lOctave de la
Nativit de la sainte Vierge.
(37) Lan 1643, Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre nous firent la
grce, par un excs de bont, de commencer ltablissement de notre
petite Congrgation, le 25 de Mars, jour auquel le Fils de Dieu sest
incarn, et la sainte Vierge a t faite Mre de Dieu.
Sacrosanctae Trinitati, Christi Jesu humanitati, Virgims Matris
fcunditati, et omnium Sanctorum universitati, sit sempiterna
laus, honor,virtus et gloria, ab omni creatura, per infinita saecula saeculorum. Amen.

36

Cahiers eudistes n23 - 2015

Ces deux extraits du Mmorial voquent donc lautre grande fondation du


P. Eudes. Il faut ici se souvenir que, durant toute sa vie apostolique, Jean
Eudes a voulu clbrer la fois la grandeur du baptme et celle de la prtrise,
dcouvertes lune et lautre auprs de Brulle. Aucune concurrence, bien
videmment, entre les deux : aux yeux du P. Eudes, cest prcisment afin
que les baptiss mnent une existence digne de la suite de Jsus, quil faut
leur service, avec eux et pour eux, des pasteurs selon le Cur de Dieu.
Lexpression a de la force, et Jean Eudes la dveloppe avec vigueur: il veut des
prtres qui soient, par tout leur ministre,
une image vive de Jsus-Christ en ce monde, et de Jsus-Christ veillant, priant, prchant, catchisant, travaillant, allant de ville en ville
et de village en village, souffrant, agonisant, mourant et se sacrifiant
lui-mme pour le salut de toutes les mes cres son image et sa
ressemblance (Mmorial de la vie ecclsiastique, OC III, 31).

Cest, en dautres termes, pour quil y ait des chrtiens mieux forms et plus
conscients de leur grce baptismale quil faut aussi lglise des prtres mieux
forms et plus aptes remplir leurs fonctions pastorales: cette double perspective claire la dcision que Jean Eudes (qui est toujours jusque l prtre
oratorien!) commence concevoir en 1641 et quil traduit dans les faits en
1643, de fonder une Congrgation Nouvelle, dont les membres seront destins la fois aux Exercices des Missions et aux Exercices des Sminaires. Le
coup de gnie, le coup daudace est l: les formateurs sont aussi des vanglisateurs, et rciproquement: tels sont les vrais pasteurs selon le Cur de Dieu.
Et lexistence chrtienne, telle quelle continue et accomplit la vie de Jsus, ne
se divise jamais.

Septime tape : 8 Fvrier 1648,


Messe du Cur de Marie

institution de lOffice et de la

Jean Eudes a maintenant 47 ans, il garde toujours au cur le Dieu de sa jeunesse et il a dj derrire lui une intense activit de prtre et de missionnaire.
Quel est le secret de sa vitalit, de sa soif de prcher lvangile de faon
infatigable? Cest lamour, bien sr, mais tel quil peut maintenant commencer
en lire de faon plus mre la source et les effets : cest cet amour de
Dieu (aux deux sens du gnitif), dj si souvent contempl dans la prire
et si souvent mis en uvre dans la pratique apostolique, que le P. Eudes va

I. Itinraires

37

maintenant ressaisir avec merveillement sous langle, combien marial, de la


disponibilit, de la gratitudecette mmoire heureusede la misricorde... Des
bauches trottent dans sa tte, peut-tre dj depuis 1641; depuis 1643
en tout cas, depuis que sa petite Congrgation de prtres existe, circule un
Office en lhonneur du Cur de Notre Dame, fruit probable de la rencontre
entre Jean Eudes et une femme assez mystrieuse quil admirait beaucoup,
Marie des Valles la sainte mystique de Coutances; reste que le projet quil
conoit alors porte aussi, et largement, la marque du neuf et de linattendu.
Cest donc en 1648, la fin de la grande mission donne Autun, que le P.
Eudes va concentrer toutes les dcouvertes dj engranges dans un grand
trsor, le Cur de Marie (Le trsor inapprciable, la plus dcisive de toutes
les grces que le P. Eudes ait jamais reues, cest le Cur admirable de Marie crit Mme Oda Schneider devenue carmlite Graz, dans Der Prophet
des Herzens, Wien, 1947 pp. 40-41). Cest l quil dcide impromptu de faire
imprimer lOffice et la Messe du saint Cur de Marie: culte liturgique, public.
Une grande premire dans lglise, dont Jean Eudes se sent la fois confus
et fier (Paul Milcent).
Mais pourquoi donc Marie? Parce que Marie est la femme du Fiat et du
Magnificat, celle qui a dit Oui; Marie conferens in corde suo...: personne mieux
quelle na pu vivre la vie chrtienne comme participation la vie de Jsus,
comme continuation et accomplissement de la vie de Jsus. Cest encore de
Brulle que Jean Eudes avait appris quel point Marie est pure capacit de
Jsus; et dj dans Vie et Royaume, la configuration christologique de sa
dvotion Marie apparaissait en toute nettet: delle-mme et par elle-mme,
Marie nest rien, mais son Fils Jsus est tout en elle: il est son tre, sa vie...
Laboutissement liturgique dAutun est, sous cet aspect, fort logique: clbrer
le Cur de Marie, cest clbrer Jsus, vivant et rgnant dans le cur et la vie
des hommes. Le Cur de Marie, cest Jsus.
Le Cur de Marie est donc pdagogiquement prsent et liturgiquement ft
(avant le Cur de Jsus) comme tant ce lieu o lon peut lire livre ouvert ce
que peut et doit tre la vraie vie mene en Jsus (notons au passage que cette
image du livre de vie que nous devons sans cesse tudier reviendra dans
Le Cur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, OC, VIII, 133)... On le
voitet il convient dy insister -, il ne sagit point ici dune fte maternelle.
Tout reste centr sur Jsus. Contempler Marie conferens in corde suo, cest voir
o mne une vie qui forme Jsus dans sa propre histoire et dans celle des

38

Cahiers eudistes n23 - 2015

hommes.
De plus, que cette fte du Cur de Marie prenne figure liturgique, publiquement clbre, voil un fait de grande importance sur lequel il convient
galement dinsister. Le trsor dcouvert est dun coup mis la disposition
de tous. Tous ont accs au Cur de Marie, tous donc, ont accs Jsus. Il y
a l, chez le P. Eudes, une belle intuition pastorale: sans doute faut-il y voir
nouveau quelque chose comme une traduction populaire du nouvel exemplarisme brullien, subvertissant le Pseudo-Denys l-mme o il lui emprunte
beaucoup. La logique de participation par diffusion nest certes pas oublie: le
rayonnement du bien y va toujours du plus riche au moins riche, selon
une conomie du don qui permet de ne pas durcir en rgime de concurrence le rseau des relations qui se tissent entre Dieu et les hommes. Mais
des mots reviennent et reviendront souvent pour dsigner le Cur de Marie:
prototype, exemplaire, modle, rgle vivante etc... et ces termes sadressent
aux baptiss! Ils ont pour fonction dexprimer toute la richesse de lamour
de Dieu envers chacun de nous, et de permettre rciproquement chaque
chrtien dexprimer lui-mme sa vie en Dieu, proportion de son aptitude
participer au don qui lui est faitselon la perfection que Dieu donne et
demande chacun...

Huitme tape: 20 Octobre 1672, clbration de lOffice et de la


Messe du Cur de Jsus
En lanne 1672, jai presque toujours t dans les croix, parmi lesquelles la divine Bont ma fait tant de grces, que je pourrais dire:
Repletus sum consolations, superabundo gaudio in omni tribulatione
mea. Circumdederunt me canes multi, etc. Pater, dimitte illis. (Mmorial n 94, OC, XII, 129).

Nous voici quasiment parvenus au terme de notre itinraire. Jean Eudes est
maintenant septuagnaire, il vient de passer une anne difficile o preuves et
adversits ont t ses compagnes de route: jai presque toujours t dans les
croix. Mais il est dsormais capable de tout transmuer en action de grces; et
voici enfin quil metune fois encore en forme liturgique, cest--dire festive
et publique, comme un trsor confi tout le mondele secret qui la guid
et soutenu toute au long de sa vie, et qui lui apparat maintenant en toute
clart: Tout est donn dans le Cur de Jsus, cette fournaise de charit, ce lieu

I. Itinraires

39

absolument unique et absolument reprable entre tous, o Dieu rvle aux


hommes limmensit dun amour sans rivages et o les hommes deviennent
leur tour capables de venir se logeril y a place pour tousafin daimer
Dieu filialement, en allant jusquau bout de leurs forces vives. Cur de Jsus,
amour rvl: Dieu nest plus le Dieu cach; en ce XVIIe sicle finissant,
lheure o Dieu se voile en Occident (Michel de Certeau) Jean Eudes vient
de retrouver un symbole fort, universel, pour parler aux petits et aux grands
de lAmour infini, expos au grand jour.
Mais quest-ce-donc que lamour? Qui nous aime, et qui aimons-nous, lorsque
nous nous laissons aimer et lorsque nous aimons? Pour Jean Eudes, lamour
du Pre nous vient ici par le Fils, par Jsus: voil pourquoi, dans le Cur de
Jsus, lamour est saisi en permanence sous langle dune disponibilit filiale et
courageuse, appele se traduire toujours et encore dans des actes concrets.
Lobissance, librement consentie, est bien la figure de la libert cre qui
correspond au mieux au mystre du Fils ternel entrant dans notre histoire.
Obissance prompte, active, exacte: obir, pour le parfait Adorateur du Pre,
Amour qui se reoit intgralement du Pre, cest aimer de faon dynamique,
mme un chemin dhistoire humaine. Pour reprendre ici une clbre distinction de Saint Vincent de Paul lamour qui se dvoile dans le Cur de Jsus
nest pas seulement affectif, il est aussi et surtout effectif. Bref, lamour, cela
sexerce: disponibilit filiale et courageuse, inlassablement active. Voil pourquoi dans lOffice et la Messe composs par Jean Eudes, sil ny a certes aucun
sentimentalisme, aucune mivrerie, il faut galement noter quil ny a aucun aspect sanglant, sacrificiel. Jsus a du cur, du cur louvrage. Il vient
dans le monde pour faire la volont du Pre (nous retrouvons les passages
dcriture dj voqus: PS 39; He 10, 2; 2 Co 1,19-20). Si le Cur est bien
un lieu pour la mmoire heureuse, pour laction de grces et la misricorde,
cest en tant que lamour, disponibilit permanente, ne se disjoint jamais dun
impratif de ralisation. On ne fait pas provision damour. On naime pas non
plus par procuration. On aime, effectivement, ici et maintenant.
Et ce qui merveille le P. Eudes, cest que tout chrtien, de par son baptme,
peut vivre accord ce Cur immense quest le Cur de Jsus. Chaque chrtien peut et doit vivre Corde magno et animo volenti. Ce Cur est nous:
Ne vous contentez pas daimer Dieu avec votre cur humain; cela est trop
peu de chose, cela nest rien; aimez-le en tout lamour de votre grand Cur...
(Le Cur admirable... OC, VI, 264) Un Cur qui est tout le monde, pour

40

Cahiers eudistes n23 - 2015

tout le monde, un Cur que chacun peut faire sien autant que tous les autres.
Chaque chrtien peut donc, comme Jsus, par Lui et en Lui, unir dans la
douceur et la patience sa volontcette facult spirituelle dont le propre est
daimer la trs douce volont du Pre.
Ne nous tonnons donc pas si Jean Eudes, mme dans les croix , a annonc et clbr cette fte du Cur de Jsus, cette messe au cur de feu,
avec une allgresse communicative: certes, il y a les preuves, les checs, les
difficults, le pch; mais il y a surtout ce Cur qui nous est donn comme
Cur qui aime Dieu et les hommes, et comme Cur o nous pouvons notre
tour aimer Dieu et les hommes. Le symbole du Cur de Jsus et (de) Marie
permet en dfinitive au P. Eudes dunifier les tats et mystres: lintrieur
est la face de la disponibilit permanente, sexprimant lextrieur comme
accomplissement effectif du mystre, dans un ensemble toujours nouveau de
gestes actifs qui crent hic et nunc lvnement damour en ses composantes
inpuisables... En logeant sa vie dans ce double grand Cur, le chrtien peut
donc senraciner dans une demeure stable, tre en tat de... et il peut, en
cela mme, marcher toujours, en continuant dinventer sa participation active
au mystre.
Donc, non pas provision, non pas procuration, mais participation qui minvite
et me requiert; je ne contemple que pour recevoir le don dinventer lamour,
moi aussi... En accordant ma vie au rythme du Cur de Jsus, je maccorde
au vrai tempo de lamour; je ne rve pas damour dj pass ou encore
venir, je vis au participe prsent de la grce ma vie spirituelle, continuant,
accomplissant, formant, faisant vivre et rgner Jsus en moi, consommant ce
mystre jusqu mon dernier souffle. Fter le Cur de Jsus, cest sajuster au
mystre du temps; aimer au participe prsent, cest faire de la dure de lexistence le lieu effectif daccomplissement de notre vocation. Lamour devient
coextensif notre histoire.
Voil en tout cas une faon active, dynamique, dentrer dj dans lternel,
qui nest pas sans retrouver lintuition augustinienne de lintensio-extensio: vivre
accord au Cur de Jsus cest aimer en libert, intensment et extensivement,
la confluence exacte dune fine pointe unificatrice qui est identiquement
source immense et inpuisable de notre vouloir-pouvoir-devoir aimer
finalement en libert.

I. Itinraires

41

Neuvime tape: 1680, Nunc dimittis...


Aujourdhui, vingt-cinquime de juillet de la mme anne 1680, Dieu
ma fait la grce dachever mon livre du Cur admirable de la trs
sacre Mre de Dieu.
O sacrosancta Trinitas, AEterna vita cordium, Cordis Mariae
sanctitas: In corde regnes omnium. Amen (Mmorial n 105 OC
XII.135).

Cest sur ces lignes que sachve le Mmorial. Jean Eudes est maintenant un
vieil homme. Il a encore quelques quatre semaines vivre. Face la mort qui
vient, il a eu la force de boucler cet norme livre (qui paratra en 1681),
ouvrage presque illisible, mais dbordant damour et de lyrisme, qui sintitule
donc Le Cur Admirable de la Trs Sacre Mre de Dieu, et dont nous avons cit
quelques extraits, chemin faisant. La qualit littraire du livre et sa composition densemble laissent parfois dsirer: nous sommes face une vritable
somme dun dveloppement considrable et dun intrt assez ingal (Louis
Cognet). Mais lessentiel nest pas l : ce livre est un chant, un testament,
un monument mouvant jusque dans ses longueurs et ses lourdeurs: nunc
dimittis dun tre perdu de reconnaissance envers Jsus et Marie...

Dieu cur ouvert...


En jalonnant quelques grandes tapes de la vie du P. Eudes, nous avons fait
connaissance avec un homme qui est bien de son sicle et de son terroir. Nous
avons rencontr un chrtien avec ses faiblesses et sa fragilit. Mais nous avons
surtout dcouvert, en ce petit prtre normand, un tre qui a vcu Dieu cur
ouvert, un frre qui a ouvert deux battants son propre cur limmensit
de lamour de Dieu. bloui par le mystre de lIncarnation, par le courage et
la splendeur du Oui de Jsus, de Marie, et de tous ceux qui depuis marchent
leur suite, en laissant se dployer leur baptme mme la vie nouvelle dans
lEsprit-Saint, Jean Eudes sest ouvert et expos pour de bon la grce; et
voil qui a transform son humanit, son caractre, son psychisme. Mais ce
qui la faonn, lui, ce quil a pressenti et dcouvert du mystre de Dieu dans
ce symbole-source quest le Cur, il na pas voulu le garder pour soi: le P.
Eudes est auteur du culte liturgique des Curs de Jsus et Marie, et cela nest
point all sans quelque inspiration divine (non sine divino afflatu, selon
lexpression de Pie X). Il a fait la preuve quil nest pas de dvotion prive,

42

Cahiers eudistes n23 - 2015

lorsquelle est authentique, qui ne soit digne dtre offerte tous et, donc,
dtre verse au trsor commun de lglise.
Pre, Docteur, Aptre de la dvotion aux Sacrs Curs, Jean Eudes, cet homme la
fois solide et vulnrable, qui sefforce humblement douvrir sa vie lamour
de Dieu pour accomplir sa trs douce volont , cet homme qui trouve sa joie
vivre en glise lamour filial auquel Jsus nous associe tous, et sa Mre en
premier, Jean Eudes reste encore aujourdhui pour nous un frre an. Lui
aussi a entendu et mis en pratique la parole jamais tonnante de Jsus:
quiconque fait la volont de Dieu, celui-l est mon frre, et ma sur, et ma
mre (Mc 3,35).

II. Au service des baptiss

43

II. Au service des baptiss

II. Au service des baptiss

45

La doctrine baptismale de saint Jean Eudes1


P. Michel CANCOUT cjm

Du dix-septime au vingtime 20 sicle


Dans leur souci de renouveler la vie chrtienne chez tous les fidles
sans exception, les vanglisateurs du dix-septime sicle ont t conduits
mettre laccent sur le sacrement de baptme, commun toutes les catgories
de chrtiens, engags par lui dans la vie denfants de Dieu: Ne croyez pas
que ce soit une imagination dune nouvelle pit, crivait en 1635 loratorien
Hugues Quarr, cest le fondement du christianisme, le fonds et le principe
de ltat de grce2.
Lorsque saint Jean Eudes publie Caen en 1654 le Contrat de lhomme avec
Dieu par le saint baptme, il a conscience de rappeler une doctrine traditionnelle, oublie par ses contemporains3. Deux ans plus tard, monsieur Beuvelet,
prtre du sminaire de Saint Nicolas-du-Chardonnet, commence lui aussi son
Trait de la vraie et solide dvotion par un chapitre de limportance des
promesses et obligations du baptme, o il crit:
Combien est grand laveuglement des chrtiens qui font si peu de
rflexion sur des promesses si importantes... Combien sont coupables
les ecclsiastiques, lesquels, ou par ngligence ou par ignorance, ninstruisent pas les peuples de ces obligations.4

Les uns et les autres appliquent les directives du catchisme du concile de


1. M Cancout (19312013), Cahiers Eudistes n 04, 1978-1979, pp. 83-101. Revu en septembre
2013 par lauteur.
2. H. Quarr, Trsor spirituel, 4e d., p. 25.
3. Saint Jean Eudes, uvres compltes (O.C.), II, 207-208.
4. M. Beuvelet, Trait de la vraie et solide dvotion. 2e d., pp. 6-7.

Cahiers eudistes n23 - 2015

46

Trente:
Les pasteurs se souviendront que toute cette doctrine sur le baptme
doit tre enseigne surtout pour le motif suivant: il faut que les
croyants aient sans cesse le souci et la pense de leur baptme pour
garder la foi en ce quils ont promis si saintement et religieusement
lorsquils ont t initis au baptme, et pour mener une vie qui corresponde la trs sainte profession du nom de chrtien.5

Or il se trouve qu la suite du second concile du Vatican, nous sommes


amens nous aussi rflchir et crire sur le baptme: le rcent concile a,
dans sa constitution sur lglise, mis en relief la notion de Peuple de Dieu, le
peuple messianique dans lequel on entre par le baptme6, il a prcis la notion
de sacerdoce commun tous les baptiss, sacerdoce de la vie sainte, exprim
symboliquement dans laction liturgique7, il a dvelopp lide que le baptme
est signe de lappel universel la saintet8, il voit le fondement de laction
cumnique dans le fait que les frres spars ont part lunique baptme9.
Nous avons paralllement fait lapprentissage de liturgies baptismales renouveles, celle de linitiation chrtienne des adultes, celle dun carme orientation baptismale sachevant dans la veille pascale, ou de liturgies baptismales
radicalement neuves, celle du baptme des petits enfants.
Des questions pastorales surgissent: elles concernent le baptme. On cherche
les motifs du baptme des tout-petits, on organise liturgiquement le catchumnat des adultes, mme en dehors des jeunes glises; on sinterroge sur
linsertion dans lglise de ceux qui, pour des raisons diverses, remariage
aprs divorce, manque de foi, absence dinstruction ou de pratique religieuse,
sont de fait carts de leucharistie et nont pas dans leur vie dautre signe
sacramentel que le baptme. Par ailleurs, lintroduction dune liturgie de la
parole en chaque clbration sacramentelle oblige donner une signification
renouvele la pratique liturgique en approfondissant les textes dcriture
sainte qui rvlent le mystre du baptme. Nous y sommes aids par une plus
grande pratique de la bible et par une meilleure connaissance de la prdication
5. Catchisme du Concile de Trente, Du sacrement de baptme, n62.
6.Concile Vatican II, Lumen Gentium, chap. 2.
7.Ibid., n 10, 11, 34.
8.Ibid., ch. 5.
9.Unitatis redintegratio, n 3, 22

II. Au service des baptiss

47

baptismale des Pres de lglise.


Cest dans ces perspectives quon peut se demander si, malgr trois sicles de
distance, une doctrine baptismale comme celle de saint Jean Eudes et de ses
contemporains, est capable de nourrir encore la foi chrtienne. premire
vue, les diffrences sont grandes: nos anctres dans la foi avaient par exemple
une autre faon de sentir le lien avec lglise, et saint Jean Eudes nest pas,
semble-t-il, un praticien du rituel baptismal. Voyons, en prcisant ces deux
points, ce que nous ne pouvons pas demander aux crits du pass.

Appartenance lglise et rituel


Pour saint Jean Eudes et les missionnaires du dix-septime sicle, il va de soi
que tous les hommes auxquels ils sadressent sont baptiss et ont t baptiss
enfants. Jean Eudes dit ses missionnaires:
Il est vrai quil ny a pas de comparaison faire entre les aptres et
nous.. Ils avaient tous les peuples de lunivers convertir. Et nous,
nous navons pour ainsi dire quune poigne de monde cultiver, qui
connaissent dj le bon Dieu que nous adorons, et qui font profession
de croire les grandes vrits que nous venons leur annoncer.10

Et dans ce milieu o tre chrtien quivaut tre citoyen, personne ne songe


mettre en relief le fait que le baptme fait entrer dans le peuple particulier
que Dieu sest acquis. Beuvelet signale bien que le baptme imprime en lme
du baptis comme une marque, un sceau et un cachet royal pour le distinguer
des autres qui ne sont pas baptiss11, mais Jean Eudes ne parle mme pas
du caractre baptismal dans le chapitre du catchisme de la mission consacr
au baptme.12 Il est vident que pour lui le baptme est de ncessit absolue:
Ceux qui sont hors de lglise peuvent-ils tre sauvs ? Non, sils ne se
convertissent pas, car hors de lglise, il n y a pas de salut13.
Et:
Je vous rends grces infinies, mon Dieu... de ce que vous nous avez

10.O.C. XII, 187


11.M. Beuvelet, op. cit., p. 33.
12.O. C. II, 430
13.Ibid., 429.

48

Cahiers eudistes n23 - 2015

conserv la vie dans les entrailles de nos mres avant le saint baptme.
Car, hlas! si nous tions morts en cet tat... nous aurions t privs
pour jamais de votre saint amour.14

Prenons donc acte du fait que la doctrine sur le salut des non chrtiens et des
non baptiss ne sest dveloppe qu notre poque et quil a fallu attendre le
second concile du Vatican pour professer communment que Dieu propose
son amiti tout homme: Ceci ne vaut pas seulement pour ceux qui croient
au Christ, mais bien pour tout homme que Dieu aime, dans le cur duquel
invisiblement agit la grce15. Nous ne supporterions plus dopposer la vie
baptismale, comme le faisait Jean Eudes dans le onzime des Entretiens intrieurs, la vie des paens, la vie des btes, la vie des dmons16.
Jean Eudes nvanglise pas un monde non chrtien: il ne lui vient jamais
lide de tenir compte de la doctrine baptismale des Actes des Aptres, qui
nous apparat au contraire comme une des premires expressions de la pense
apostolique sur le baptme. Nous aimons saisir un dveloppement doctrinal
de puis les jours o Jsus est ressuscit et jusquaux crits johanniques, en passant par les lettres de Paul et les ptres plus rcentes: telle ntait pas lexgse
du dix-septime sicle. Nous nous interrogeons sur les conditions dentre
dans lglise: au dix-septime sicle, tout le monde y entrait.
Jean Eudes ne connat donc pas de catchumnes: il ne fait aucune allusion
au rituel du baptme des adultes promulgu par Paul V en 1614; il ne connat
que labrg de rituel que nous avons utilis jusquen 1969 sous le nom de
Rituale parvulorum. Bien quil ait, entre les vanglistes, une prfrence pour
saint Jean, il ne connat pas la porte baptismale des vangiles de la Samaritaine, de laveugle de naissance ou de Lazare, lieux antiques de la catchse
pr-baptismale romaine. Et tandis que le catchisme du Concile de Trente,
ou un contemporain comme Beuvelet17 multiplient les citations des Pres de
lglise, Jean Eudes a assez de sens pratique pour sapercevoir que les Pres
parlaient de baptmes dadultes et ne prsentent donc pas dintrt direct pour
expliquer des baptmes denfants: il ne cite donc pas les Pres.
Faut-il ajouter que son ministre personnel de missionnaire na pas pu lui
14.O.C. I, 499
15.Concile Vatican II, Gaudium et Spes, n. 22, 4; cf. Lumen Gentium n.16
16.O.C. II, 184.
17.M. Beuvelet, op. cit., pp. 1 51.

II. Au service des baptiss

49

donner souvent loccasion de baptiser une poque o baptiser tait un droit


curial. Cest sans doute pour cette raison que, dans un mouvement inverse
celui des Pres de lglise ou de Vatican II, il ne considre pas la clbration
liturgique comme la source de la doctrine mais comme lillustration dune
doctrine labore indpendamment de la liturgie. Au chapitre 6 du Contrat,
par exemple, cest aprs avoir dvelopp sa pense sur le baptme dans les
cinq chapitres prcdents, que Jean Eudes introduit lexplication des rites du
baptme dune manire que nous trouvons aujourdhui trange: Vous allez
y voir la confirmation et lclaircissement de tout ce que jai dit ci-dessus18.
Sur ce point, Jean Eudes, qui nest pas plus baptiseur que Paul (cf. 1 Co 1,
14-17), nest pas entr dans lesprit du concile de Trente:
Le meilleur moment pour parler du baptme, ce sera lorsquun grand
nombre de fidles sera rassembl pour une clbration baptismale [...],
au moment mme o les croyants voient exprime dans la liturgie la
doctrine quils entendent exposer et la contemplent avec attention.
[...] Chacun, frapp par les choses quil voit faire sur un autre, se souviendra de la promesse que lui-mme a faite devant Dieu lorsquil a
t initi au baptme.19

Bossuet est plus fidle la pdagogie liturgique lorsquil demande ses catchistes de raconter le baptme de Jsus ou la manire dont on baptise dans
lglise, avant dapprendre aux candidats la confirmation le chapitre sur le
baptme20.
Fnelon sera plus moderne que Jean Eudes : Montrez-leur les fonts
baptismaux; quils voient baptiser, quils considrent le jeudi saint comme
on fait les saintes huiles et le samedi saint comment on fait leau desfonts21.
Mais ces remarques ne signifient point que tout soit caduc dans luvre baptismale de Jean Eudes. Loin de l! Sil est permis demployer pour un moment
le langage technique de la thologie, je dirai seulement que Jean Eudes semble
avoir moins que dautres accord de limportance aux rites, sacramentum tantum, moins dimportance la ralit ecclsiale, res et sacramentum, pour
18.O.C. II, 225.
19.Catchisme du Concile de Trente, Du sacrement de baptme, n.2.
20.J.-B. Bossuet, uvres compltes, V, Vivs, 1862, p. 19.
21.Fnelon, ducation des filles, n. 7

50

Cahiers eudistes n23 - 2015

accorder tout son soin la ralit spirituelle du sacrement, res sacramenti,


o se ralise lunion Dieu. Ce quil nous dit demeure dautant plus utile
que nous avons exactement les dfauts inverses de ceux que nous sommes
tents de lui reprocher: attentifs la perfection des clbrations liturgiques
et pointilleux sur les conditions dadmission dans lglise de ceux dont nous
mettons la foi lpreuve, nous courons le risque de passer sous silence les
richesses de la saintet baptismale que Jean Eudes ne cesse dapprofondir et
dexplorer en mditant le nouveau testament.

Le baptme, contrat dalliance


Bien que la spiritualit du baptme soit diffuse en toute luvre de Jean Eudes,
quelques textes attirent spcialement lattention:
1. Le Royaume de Jsus, publi pour la premire fois en 1637, tudie la profession baptismale sous le titre de la vraie dvotion chrtienne22 et propose en
sa septime partie un exercice pour le baptme.23
2. Vers 1648, Les Rgles rdiges lintention de la congrgation de Jsus et
Marie comportent deux chapitres sur ce quoi sont obligs les enfants de la
congrgation en qualit de chrtiens24.
3. Le contrat de lhomme avec Dieu par le saint baptme25 a pour unique objet le
baptme.
4. Enfin Jean Eudes ajoute en 1662 aux nouvelles ditions du Royaume de Jsus
les douze Entretiens intrieurs de lme chrtienne avec son Dieu: partir du neuvime entretien, ce sont des mditations sur le baptme.26
Peut-on dceler un dveloppement de la pense au cours de ces vingt-cinq
annes de rflexion et de prdication, ou mieux, saisir ce qui a finalement paru
Jean Eudes le thme le plus important? Je le pense et il me semble que cest
la notion de contrat dalliance. Dans le Royaume de Jsus en effet, le baptme est
surtout considr comme vu et profession dadhrer Jsus-Christ et de
22.O.C. I, 267-270.
23.Ibid., 505-519.
24.O. C. IX, 76-95.
25.O. C. II, 205-244.
26.Ibid., 168-190.

II. Au service des baptiss

51

demeurer en lui27. Les termes de vu et de profession suggrent plutt lengagement de lhomme que laction de Dieu. Lide de vu, vu de renoncer
Satan et vu de suivre le Christ, commande aussi le plan des Rgles. Mais
dans le Contrat, limportance de lengagement humain diminue pour laisser une
place plus grande laction prvenante de Dieu le Pre et de Jsus, acteurs du
sacrement et auteurs de lalliance. Les Entretiens intrieurs, pour finir, tudient
le baptme sous diffrents aspects mais cest le douzime et dernier des Entretiens qui mdite le fait que le baptme est une alliance admirable de lhomme
avec Dieu. Or Jean Eudes conseillait aux prdicateurs:
Quand on cite plusieurs passages, mettre toujours les plus forts la
fin. Quand on apporte plusieurs motifs ou raisons pour prouver une
vrit, il faut mettre les plus gnrales ou spculatives au commencement, les mdiocres au milieu, et la fin les plus puissantes et celles
qui frappent davantage les sens.28

Il est donc possible de considrer dans les Entretiens le thme de contrat, de


trait ou dalliance comme celui que Jean Eudes juge le plus fort, le plus puissant et celui qui permet le mieux de mettre en relief de faon quilibre la
fois laction de Dieu et celle du chrtien.
Lide de contrat dalliance ntait pas inconnue des crivains du dix-septime
sicle: elle simposait normalement des gens qui frquentaient lcriture
sainte. Louis Abelly, collaborateur de saint Vincent de Paul et futur vque de
Rodez, enseigne que:
Le quatrime effet est la grce sacramentelle du baptme, laquelle
provient de lunion et alliance troite que nous contractons en ce
sacrement avec Jsus-Christ, comme avec notre chef, lequel en cette
qualit influe en nous.29

Beuvelet, dj cit, interroge les Pres de lglise pour connatre les noms des
promesses baptismales:
Les uns les appellent des vux, comme saint Ambroise et saint
Chrysostome, et le plus grand de tous les vux, dit saint Augustin,
maximum votum nostrum. Les autres une cdule et une obligation; les
autres un serment solennel; les autres un contrat et un pacte que nous
27.O.C. I, 268.
28.O.C. IV 67
29.L. Abelly, Les vrits les plus importantes de la foi, Paris, 1655, p. 352.

52

Cahiers eudistes n23 - 2015

faisons avec la divine majest.30

Et lauteur consacre ensuite un chapitre entier:


Pour marquer ltroite alliance que contracte pour lors le chrtien avec
les trois personnes divines, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, lesquelles
demeurantes en lui dune faon nouvelle et trs parfaite, le font entrer
en socit avec elles, Ut societas nostra sit cum patre et cum filio ejus Jesu
Christo, dit le bien-aim disciple saint Jean, et par cette heureuse socit et ces divines liaisons lui font ressentir les effets de leur amour et
le comblent dune abondance de grces.31

Les livres dAbelly et de Beuvelet sont contemporains du Contrat dalliance de


saint Jean Eudes. Trente ans plus tard, Bossuet fait raconter dans son premier
catchisme, avant la leon sur le baptme, lalliance entre Dieu et Abraham
dans la circoncision; ou lalliance entre Dieu et le peuple par le ministre de
Mose et par celui de Josu32.
Choisissant le thme du contrat dalliance pour expliquer le baptme, Jean
Eudes nest donc pas un isol. Il traite cependant le thme dune manire
originale.

Une alliance o Dieu est premier


Chez Jean Eudes, et malgr lapparente identit de vocabulaire, il ny a pas cette
allusion explicite la notion biblique dalliance que nous venons de rencontrer
chez Bossuet: il ne parle ni dAbraham, ni de Mose, ni de David, ni mme,
ce qui surprend davantage, de lannonce par Jrmie dune nouvelle alliance
inscrite au cur des croyants33; les figures ne lintressent pas; il va droit
la ralit et cette ralit, cest la socit avec les personnes divines, telles que
lexpriment Paul en 1 Co 1, 9 et Jean en 1 Jn 1, 3,34 deux versets bibliques o le
mot societas de la Vulgate recouvre le grec Koinonia, communion, partage, mise
en commun: Vous avez t appels en lalliance du Fils de DieuNous
sommes en socit avec le Pre et avec son Fils Jsus-Christ.
30.M. Beuvelet, op. cit., p. 2
31.Ibid., p. 17.
32.J.-B. Bossuet, op. cit., p. 19.
33.Jr 31, 31-34
34.Cits en O.C. II, 210.

II. Au service des baptiss

53

Jean Eudes ne cherche donc pas le modle de lalliance baptismale dans lalliance ancienne entre Dieu et son peuple, ni mme dans lalliance nouvelle de
Jsus et de son glise, mais dans lunion hypostatique, alliance de lhumanit
sacre du sauveur avec sa personne adorable, ou mieux encore dans la communion trinitaire, lunit du Pre et du Fils est lexemplaire et le modle de
lunion que vous avez avec Dieu par le baptme et cette union est limage vive
de cette adorable unit35.
Mais en faisant ce choix, Jean Eudes demeure fidle lide biblique dalliance
o Dieu appelle par pure grce et garde toute initiative en son choix. Certes, le
premier chapitre du Contrat dalliance, qui se contente de prsenter le baptme
comme contrat, suggre par son langage mme un engagement bilatral de
donation mutuelle entre Dieu et lhomme: cest un chapitre introductif plus
que doctrinal: la diffrence des chapitres suivants, il ne fournit pas de citation
biblique. Mais le chapitre II, alliance en laquelle lhomme est entr avec Dieu
par le susdit contrat, considre lalliance uniquement comme acte de Dieu.
De la mme faon, le chapitre III, promesses et obligations esquelles il a plu
Dieu, par un excs damour incomparable, de sengager envers lhomme,
envisage lui aussi les consquences du baptme comme acte damour du Pre
et du Fils. Or ces deux chapitres sont parfaitement fonds en doctrine sur
les textes du Nouveau Testament, et spcialement sur des textes de la prire
sacerdotale selon saint Jean. Par comparaison avec la richesse des chapitres II
et III, le chapitre suivant, promesses de lhomme Dieu, apparat comme
pauvre: Jean Eudes est alors oblig de faire intervenir les promesses mdiates
par parrains et marraines et est incapable de citer aucun passage de lcriture
sainte, sauf 1 Jn 2, 6, qui ne fait pas allusion des promesses. Par contre le
chapitre V en vient aux obligations de lhomme et on y retrouve, mon sens,
un terrain plus solide car la vie chrtienne est effectivement une consquence
de lalliance que Dieu a contracte avec lhomme par le baptme.
Tel est le rsum du Contrat dalliance. Garde-t-il aujourdhui quelque valeur?
Assurment, puisque le seul point sur lequel nous sommes obligs de nous
carter de saint Jean Eudes est celui qui chez lui apparat le moins solide: les
promesses de lhomme Dieu. Jean Eudes ne sest pas pos la question de
la lgitimit de promesses faites par dautres, un parrain par exemple. Il ne se
demande pas comment de telles promesses peuvent fonder des obligations
35.Ibid., 211.

54

Cahiers eudistes n23 - 2015

relles. Il considre comme allant de soi une ratification faite lorsque: ayant
lusage de raison, vous tes venu lglise et que vous avez reu quelque
sacrement, ou que vous avez fait quelque action de chrtien36.
De la mme faon, Bossuet fait demander aux enfants: Vous tenez-vous
obligs garder ce que vos parrains et marraines ont rpondu pour vous
dans le baptme? Oui, puisque Dieu ne ma reu sa grce que sous ces
promesses37.
Cest en se fondant sur lusage franais de la rnovation des promesses baptismales que Pie XII, restaurant la veille pascale, y a introduit une Renovatio
promissionum baptismalis, qui se trouve encore dans le missel promulgu par
Paul VI. Mais Vatican II avait dcid de rviser le rite du baptme des enfants
et de ladapter la situation relle des tout-petits38. Paul VI a promulgu ce
rituel, o parents et parrains sengagent duquer lenfant dans la foi, professent leur foi personnelle, mais ne font plus aucune promesse la place
du bb lui-mme. Dans ces conditions, nous naurons plus parler ceux
qui ont t baptiss tout-petits de promesses faites au baptme en leur nom:
elles nexistent plus. Le rite de la veille pascale subsiste bien dans le nouveau
missel sans avoir encore t adapt au nouveau rituel du baptme: en effet,
lorsquune rforme liturgique prsente une telle ampleur que celle qui a suivi
Vatican II, on ne peut pas exiger immdiatement une harmonisation parfaite
entre ses diffrents aspects. Mais les traducteurs franais ont essay de surmonter la difficult. L o le latin dit: Renovatio promissionum baptismalium,
ils interprtent Rnovation de la profession de foi baptismale, et l o le
latin dit:
Sancti baptismatis promissiones renovemus, quibus olim Satana et operibus eius
abrenuntiavimus et Deo in sancta Ecclesia catholica servire promisimus

ils traduisent:
Renouvelons la renonciation Satan que lon fait lors du baptme,
renouvelons notre profession de foi au Dieu vivant et vrai et son
Fils, Jsus-Christ, dans la sainte glise catholique.

Supprimons alors sans regret le chapitre IV du Contrat dalliance. La doctrine


36.O.C. II, 221.
37.Ibid., 211.
38.Vatican II, Sacrosanctum Concilium, n. 67.

II. Au service des baptiss

55

de Jean Eudes nen prend que plus de force pour nous rappeler que lalliance
admirable en laquelle nous sommes entrs na pas dautre origine que lamour
prvenant du Pre et du Fils et de lEsprit Saint.
Recevoir le baptme nest pas seulement entrer dans lglise mais entrer en
communion avec le Pre et avec son Fils, Jsus-Christ 39. Renouveler sa
profession de foi la nuit de Pques nest plus ratifier des promesses humaines,
mais accepter pour soi-mme le choix du Pre qui nous a lus en Christ
avant la fondation du monde pour que nous soyons saints et irrprochables
sous son regard dans lamour: ce verset de la lettre aux phsiens 1, 4 sert
Jean Eudes dintroduction aux deux chapitres sur la vie baptismale dans les
Rgles40.

Alliance avec le Pre, le Fils et lEsprit Saint


Jean Eudes a donc parfaitement senti que lalliance baptismale est davantage
un acte o Dieu sengage quune alliance parit. Il numre dans le troisime
chapitre du Contrat les promesses et obligations esquelles il a plu Dieu
par un excs damour incomparable de sengager vers lhomme par le susdit
contrat.
Or on constate avec surprise quau cours de ce chapitre, lauteur se rfre plus
la troisime partie de la prire sacerdotale41, et plus gnralement la dernire partie de lvangile de Jean42, quaux textes explicitement baptismaux du
nouveau testament. Le rflexe est bon puisque saint Jean reprsente la phase
la plus labore de la rvlation. Et si vraiment pour saint Jean, le discours
dadieux est le discours de lHeure de Jsus, si la prire sacerdotale exprime les
intentions du Fils passant du monde son Pre, et si la croix est le lieu de la
glorification, on rejoint, en citant saint Jean, la doctrine la plus traditionnelle
sur le baptme comme participation au mystre pascal, ainsi que lintuition de
lglise romaine rservant au temps pascal la lecture du quatrime vangile.
Lorsquil sagit en particulier de dire quoi sengagent le Pre et le Fils, on ne
peut le trouver de faon plus nette que dans la prire du Fils au Pre lors de sa
39.I Jn 1, 3.
40.O C. IX, 76.
41.Jn 17, 21-26
42.Jn 15, 9; 19, 27, 20, 17.

56

Cahiers eudistes n23 - 2015

Pque, alors quil aime les siens jusqu lextrme43. Les six versets de saint
Jean dans les chapitres II et III du Contrat rvlent en mme temps le mystre
trinitaire et le mystre de lunit des disciples avec Jsus:
-- unit des disciples dans le Pre et le Fils,44
-- unit des disciples sur le modle de lunit du Pre et du Fils,45
-- unit des disciples, consquence de celle du Pre et du Fils,46
-- amour mutuel du Pre et du Fils dans les disciples.47
De plus, Jean Eudes rappelle avec Jn 14, 23 comment Jsus affirme en celui
qui laime une habitation distincte et relle du Pre et de lui-mme. Il cite
encore Jn 20, 17 qui est, avec Mt 28, 10, le seul passage vanglique o Jsus
donne enfin ses disciples le nom de frres et leur rvle que son Pre est
dsormais le leur: avant de ressusciter, Jsus navait donn aux siens que les
noms de disciples, de serviteurs, puis damis.48
Entrant parfaitement dans les vues trinitaires du quatrime vangile et dans
celle de lglise qui ne baptise pas au nom de Dieu, ni au nom de la Trinit,
mais au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, Jean Eudes est alors capable
de mditer sur la relation personnelle que le baptis acquiert avec chacune des
personnes divines:
-- Le Pre sest donn lui-mme vous49,
-- le Fils sest oblig de vous donner son Pre ternel pour tre votre
Pre50,
-- il sest oblig de vous donner son Esprit51.
Ces pages du Contrat, heureusement reprises dans le Lectionnaire propre
43.Jn 13, 1.
44.Jn 17, 21.
45.Jn 17, 22.
46.Jn 17, 23.
47.Jn 17, 26.
48.Cf. Jn 15, 14-15.
49.0. C. II, 213.
50.Ibid., 214.
51.Ibid., 215.

II. Au service des baptiss

57

la Congrgation de Jsus et Marie, numros 30 et 31, expriment de faon


concrte et claire une doctrine de la grce que les chrtiens du vingtime sicle
ont autant de mal exprimer que ceux du dix-septime sicle, tant il est difficile de penser trinitairement la vie chrtienne. Nous admettons assez bien
que Dieu nous aide,cest la grce actuelle,que Dieu nous sanctifie et nous
accorde gracieusement la foi et la charit,ce sont la grce habituelle, les vertus et les dons, mais comme lcrivait le pre Hugues Quarr, entirement
daccord avec saint Jean Eudes, nous risquons toujours de minimiser ou de ne
pas savoir exprimer:
En la considration de la grce, la plus avantageuse de toutes celles
que nous avons reues du Fils de Dieu en ce mystre, et celle qui
nous donne droit et entre toutes les autres: cest la grce de filiation
qui nous fait enfants de Dieu par adoption... Saint Jean, racontant les
grces que nous avons reues de Dieu par le mystre de lincarnation,
met celle-ci toute la premire (aussi est-elle le fondement des autres)
et dit: Il leur a donn puissance dtre faits enfants de Dieu... Et il faut
remarquer quau baptme nous ne recevons pas seulement la grce,
la foi, les vertus habituelles et les dons du Saint-Esprit, mais encore
nous sommes marqus du caractre de Dieu, reus et avous pour ses
enfants.52

Or, inconsciemment influencs par une mentalit plus thiste que chrtienne,
des chrtiens continuent imaginer qutre crature de Dieu et enfant de Dieu
est identique: on distingue mal en Dieu le fait dtre crateur, qui concerne le
monde et tous les tres, du fait dtre Pre, qui concerne Jsus, le Fils unique.
Jean Eudes met en garde contre cette confusion: aprs avoir cit saint Jean53,
il crit:
Par la cration, Dieu est notre crateur, notre principe, notre cause
efficiente, notre roi, notre souverain; et nous sommes sa crature, son
ouvrage, ses sujets et ses serviteurs. Mais par notre rgnration et
nouvelle naissance qui se fait au baptme, et en laquelle nous recevons
un nouvel tre et une nouvelle vie toute divine Dieu est notre Pre et
nous sommes ses enfants, et nous pouvons et devons lui dire: Pater
noster qui es in coelis.54

52.H. Quarr, op. cit., pp. 18-21.


53.Jn 1, 12; 20, 17; Jn 3, 1.
54.O.C. II, 169.

58

Cahiers eudistes n23 - 2015

tre chrtien, cest tre enfant de Dieu et avoir un mme pre avec Jsus-Christ, son Fils unique55. Car le baptme, rgnration et renaissance,
identifie sacramentellement le nouveau baptis Jsus dont il devient membre.
Aussi Jean Eudes voit-il en quatre mystres de Jsus, le modle, le prototype
et lexemplaire, de lacte baptismal:
1.le mystre de la naissance ternelle du Fils de Dieu dans le sein
de son Pre, 2.le mystre de sa naissance temporelle dans le sein de
la Vierge, 3.le mystre de sa mort et spulture, 4.le mystre de sa
rsurrection.56

De ces quatre affirmations, les troisime et quatrime sont pauliniennes57; la


premire et la seconde ne sont pas explicitement scripturaires mais impliques
dans le fait que le Nouveau Testament prsente le baptme comme une nouvelle naissance58. Et Jean Eudes explique:
Le mystre de sa naissance ternelle parce que, comme son Pre en sa
gnration ternelle lui communique son tre, sa vie et toutes ses divines perfections raison de quoi il est Fils de Dieu et limage parfaite
de son Pre, aussi par le saint Baptme, il nous communique ltre et
la vie cleste et divine quil a reues de son Pre, il imprime en nous
une image de soi-mme et nous rend enfants du mme Pre dont il
est le fils.59

Le baptis est donc au sens propre enfant de Dieu le Pre et non de Dieu-trinit, car il est entr en relation personnelle de fraternit avec le Fils; il est
assimil au Fils; il est chrtien. Au moment o le second concile du Vatican,
retrouvant le langage personnaliste de lcriture sainte, prfre contempler
Dieu dans la trinit des personnes plus que dans lunit de leur nature60, et voit
dans la communion des personnes divines la raison dernire des communauts humaines61, on sympathise avec Jean Eudes lorsquil tente danalyser dans
le langage de la naissance et de la vie laction distincte du Pre, du Fils et de
lEsprit Saint dans lacte baptismal:
55.Ibid., p. 168.
56.O.C. I, 507.
57.Rm 6, 3-4; Col 2,12.
58.Tt 3, 5; Jn 3, 5; I P 1, 3.23; 2, 2.
59.O.C. I, 508.
60.Vatican II, Lumen Gentium n. 2 4; Ad gentes, n. 2 4.
61.Vatican II, Gaudium et Spes, n. 24 3.

II. Au service des baptiss

59

Les trois personnes divines sont prsentes au saint baptme dune


manire particulire. Le Pre y est engendrant son Fils en nous et nous
engendrant en son Fils, cest--dire donnant un nouvel tre et une
nouvelle vie son Fils dedans nous et nous donnant un nouvel tre et
une nouvelle vie en son Fils. Le Fils y est prenant naissance et vie dans
nos mes et nous communiquant sa filiation divine raison de quoi
nous sommes faits enfants de Dieu comme il est le Fils de Dieu. Le
Saint-Esprit y est, formant Jsus dans le sein de nos mes comme il la
form dans le sein de la Vierge.62

Mais cette sympathie se mle quelque gne: tous les hommes en effet ne
sont-ils pas enfants du Pre et membres du Fils lunique mdiateur de Dieu et
des hommes? Est-il conforme la vrit de rserver cela aux seuls baptiss?
Jean Eudes et ses contemporains nont-ils pas t aveugls par une thologie
trop troite du salut et de lglise? Voil des questions qui rendent pour le
moins dlicate la prdication du baptme comme naissance nouvelle, rgnration, adoption filiale, ou la prdication de Dieu le Pre de Jsus comme
pre des baptiss.
Il vaut la peine dy rpondre, car ne plus parler du baptme comme naissance
nouvelle, fondant une relation nouvelle de filiation avec Dieu le Pre de Jsus,
ce serait la fois rejeter lessentiel de la doctrine de Jean Eudes, alors simple
tmoin dune thologie passe, et surtout rejeter la rvlation que nous recevons par la lettre Tite, la premire lettre de Pierre et les crits johanniques.63
Si un homme se fait baptiser dans sa petite enfance,cest, rappelons-le, la
seule hypothse envisage par Jean Eudes, mais ce nest pas lhypothse du
Nouveau Testament dans les textes cits,la rponse est claire: pour celui-l,
le moment du baptme est celui o les personnes divines... cooprent ensemblement lui donner le nouvel tre et la nouvelle vie en Jsus-Christ64.
Mais sil sagit dadultes non baptiss, nous devons tenir, avec Vatican II, que
lEsprit Saint offre tous, dune faon que Dieu connat, la possibilit dtre
associ au mystre pascal65, Et les hommes qui acceptent cette possibilit
deviennent rellement enfants de Dieu le Pre qui forme alors Jsus en eux,
mme si aucun rite de baptme dans lglise visible ne vient signifier leur rg62.O. C. I. 517.
63.Tt 3, 5; Jn 3,5; I P1, 3. 23; 2, 2
64.O. C. II, 182.
65.Vatican II, Gaudium et Spes,n.22 5

60

Cahiers eudistes n23 - 2015

nration: ils ne connatront leur alliance avec Dieu et leur qualit denfants du
Pre quen entrant dans la gloire. Quant ceux qui refusent la possibilit que
lEsprit Saint leur offre mystrieusement, ils ne deviendront jamais enfants du
Pre. Mais en toute hypothse, un baptme, soit denfant, soit dadulte, est un
acte de Dieu relatif lalliance et la naissance nouvelle: le baptme denfant
inaugure lalliance et ralise la naissance, le baptme dadulte, achevant la route
catchumnale, manifeste la vrit de cette alliance et tmoigne que le croyant
qui le reoit est dj engendr par le Pre.
Dans ces conditions, nous sommes capables dlargir la doctrine de Jean
Eudes des situations que lui-mme ne prvoyait pas: nous pouvons tirer ce
contrat des trsors de lglise qui en est la dpositaire, non seulement pour
le mettre entre les mains et devant les yeux de tous les chrtiens66, mais aussi
pour faire connatre des non baptiss, ventuels catchumnes, comment
Jsus a voulu nous faire entrer dans une socit merveilleuse avec lui et
avec son Pre67, De cette faon, cest le projet missionnaire de Jean Eudes
lui-mme qui se poursuit.

Conclusion
Nous aurions pu avec saint Jean Eudes suivre dautres chemins, exploiter
dautres thmes qui lui taient chers et que la thologie de Vatican II remet en
lumire, celui du Corps du Christ, celui de ladhsion Jsus, celui du sacerdoce
commun, ou encore confronter avec les nouveaux rituels ce que lui-mme
pensait de la rupture avec Satan et des exorcismes aujourdhui transforms, ou
chercher comment le sacrement de baptme, sacrement permanent et source
sans cesse jaillissante, fonde la vie sainte de tous ceux qui y ont t initis
mme si lordination, le mariage ou la profession religieuse viennent ensuite
prciser lorientation de leur existence chrtienne: les mystres sacramentels
sont en effet assez riches pour quon les explore de diffrents points de vue:
la grce baptismale a bien des moyens dexpression.
En nous limitant la notion de contrat dalliance avec les personnes divines et
spcialement avec Dieu le Pre, nous avons dcouvert lintrt toujours actuel
de la rflexion dun homme qui a su personnellement vivre la ralit de son
66.O.C. II, 208.
67.Ibid., 210.

II. Au service des baptiss

61

baptme. Cest un simple exemple qui incite faire entrer dans la rflexion
de notre glise sur les sacrements quelle clbre non seulement la catchse
des Pres de lglise ancienne mais aussi celle des spirituels du dix-septime
sicle: Jean Eudes trouve sa place prs dAmbroise, de Jean Chrysostome, de
Thodore de Mopsueste, de Cyrille et dAugustin.

II. Au service des baptiss

63

Linscription de la misricorde:
Missionnaires de la misricorde
Marie-Franoise LE BRIZAUT ndcbp
Nous sommes les missionnaires de la divine misricorde ! crivait
JeanEudes ses frres le 15 mai 1653, lorsque la rouverture de la chapelle
du sminaire de Caen fut autorise par lvque (elle avait t ferme depuis
fin novembre 1650, sur dcision de lvque prcdent, Mgr Edouard Mol).
Cette exclamation, qui est aussi un engagement, exprime le fruit dune exprience, celle du don gratuit de lamour de Dieu.
Une telle exprience, si on se laisse faonner par elle, change peu peu la faon dtre et de ragir de qui la vit. Ce fut certainement le cas pour Jean Eudes,
dont on connat le fort temprament, et dont pourtant un de ses premiers
biographes put dire, partir des tmoignages de ceux qui avaient vcu avec
lui: On aurait cru que la misricorde tait ne avec lui!
La misricorde : un cur qui rencontre la misre et se laisse toucher.... Le
Cur de Dieu ... le ntre! Pour Jean Eudes, sa dcouverte et son exprience
de la misricorde se sont droules deux niveaux, qui se compltent et se
fcondent mutuellement: dabord des situations concrtes o son cur sest
laiss toucher; puis un approfondissement progressif, appuy sur le sens
originel du mot, tel quil pouvait le comprendre dans les langues latine et
franaise.

1. La misricorde vcue dans des situations exceptionnelles


travers deux exemples, celui de laction de Jean Eudes au moment de la
peste, et son intervention lors de la rvolte des nu-pieds, il est clair que le

64

Cahiers eudistes n23 - 2015

missionnaire a vcu des situations dans lesquelles il a vraiment pris le risque


de la misricorde: il a expos sa vie pour venir en aide des frres et surs
dans le besoin. Ctaient des situations extra-ordinaires, mais elles disent
quelque chose de trs important sur Jean Eudes lui-mme et sur la suite de
Jsus Misricorde.
1.1. La peste
deux reprises, durant les premires annes de sa vie de prtre, Jean Eudes a
rpondu lappel de la dtresse de ses frres en humanit:
Une premire fois, au cours de lt 1627, alors quil tudiait Paris, son pre
le mit au courant de lpidmie de peste qui svissait dans son pays natal
dArgentan. Cette maladie terrifiante ressurgissait priodiquement et dcimait
des villages et des rgions entires. Elle contribuait toujours accentuer les
difficults conomiques, dj importantes en temps normal.
Prtre de Jsus, le Pasteur qui a donn sa vie pour ses brebis, Jean Eudes
voulait lui aussi rejoindre dans leur misre tous ceux qui souffraient. Il obtint
de Brulle lui-mme la permission de se rendre Argentan. Avec un autre
prtre chez qui il logeait, il allait chaque jour, pendant plus de deux mois, de
maison en maison, confessant les malades et leur donnant la communion. Jean
Eudes garda toute sa vie la petite bote de fer blanc dans laquelle il conservait
les hosties pour la communion des malades, preuve de limportance de cette
priode dans sa vie de prtre.
Quelques annes plus tard, alors que Jean Eudes vivait Caen, la peste fit
son apparition dans la ville, durant lhiver 1630-1631. Jean Eudes dcida de se
mettre de nouveau au service des pestifrs, malgr les conseils de prudence
quon lui donnait. Comme les malades taient isols pendant 40 jours en dehors de la ville, il dcida de vivre comme ceux quil aidait et stablit lui aussi
dans un tonneau, sur la prairie St Gilles, dpendance de lAbbaye aux Dames,
dont labbesse tait une de ses amies.
Trois de ses confrres, qui assistaient aussi les malades, furent atteints leur
tour, et Jean Eudes se mit en devoir de les soigner. Seul lun dentre eux gurit.
Lui-mme, qui avait donn sans compter, tomba bientt gravement malade.
Mais il se remit de cette preuve, et sa vie resta marque par ces deux expriences dcisives o il avait expriment la radicalit de lvangile.

II. Au service des baptiss

65

1.2. La rvolte des nu-pieds


Quelques annes plus tard, en 1639, alors quil avait dj une bonne exprience des missions, Jean Eudes se laissa toucher par un autre vnement
contemporain, connu comme la "rvolte des nu-pieds". Le petit peuple tait
exaspr par le poids des impts, les exactions de larme, la malnutrition. Depuis des mois, le jeune missionnaire sentait monter en Normandie un climat
de dsespoir et de rvolte.
En mai 1639, on entendit les premires rumeurs dmeute, Rouen dabord,
puis Caen et Avranches, avant datteindre Bayeux et Coutances. Les mcontentements se cristallisaient autour du refus dun nouvel impt sur le sel. Des
bandes sorganisaient, des meutes clatrent, rprimes une premire fois la
fin du mois daot, reprises de nouveau en septembre. Richelieu dcida de les
rprimer durement, dabord par une action militaire, puis par une action judiciaire. Le colonel Gassion entra Caen fin novembre, puis gagna Avranches,
avant daller Coutances et Rouen. La rpression militaire, trs cruelle, dura
environ deux mois et demi.
Le chancelier Sguier devait exercer laction judiciaire. Arriv Rouen avant
Nol, il avait reu des pouvoirs exorbitants, et exera une justice expditive. Il
se rendit ensuite Caen, puis Coutances, et sy montra tout aussi implacable.
En mars 1640, Jean Eudes, qui prchait alors le Carme St Pierre de Caen,
prit linitiative de lui adresser une supplique en faveur des dtenus, que luimme visitait rgulirement. Le chancelier fit alors visiter la prison par un de
ses collaborateurs, et il dut se rendre compte quun bon nombre de prisonniers navaient pas vraiment de raisons dtre enferms. Quelques jours plus
tard, le chancelier signa la libration dune bonne soixantaine de prisonniers.
2. La misricorde vcue dans les situations ordinaires
Les deux exemples cits montrent le Pre Eudes au risque de la misricorde, dans des situations extra-ordinaires bien significatives. Et pourtant,
dune certaine faon, il est encore plus significatif de vivre la misricorde au
quotidien, dans les situations ordinaires....
Or Jean Eudes a aussi pratiqu cette misricorde des jours ordinaires. On

66

Cahiers eudistes n23 - 2015

peut souligner particulirement son attention aux pauvres de son temps, manifeste de diverses faons, est bien un fruit de lamour plein de misricorde
accueilli dans son cur. Il a fait une option pour les pauvres: il leur donnait
vraiment la priorit, et cest bien la misricorde de Dieu luvre dans son
cur qui tait la source de cette option. En lexprimant diffremment, on peut
dire quil a fait de la misricorde un principe pour sa vie personnelle, pour sa
faon de regarder le monde, pour sa faon dagir avec les gens.
Nous le voyons mettre cela en uvre au cours de ses missions, dans la fondation de Notre Dame de Charit, et dans les orientations quil donne pour
la vie commune.
2.1. Les missions
Une grande partie du 17me sicle a t marque par un vaste effort dvanglisation sous forme de missions populaires. De nombreux groupes sy sont
adonns de diverses faons. Dabord comme Oratorien, puis avec ses nouveaux compagnons de la Congrgation de Jsus et Marie partir de 1643, Jean
Eudes considrait ce travail des missions comme essentiel, et il signa toujours
ses lettres Jean Eudes, prtre missionnaire.
La mission avait pour objectif principal de rtablir la grce, lesprit et la
vie du christianisme, qui est teint aujourdhui dans la plus grande partie des
chrtiens. Ce renouvellement passait pour chacun par lcoute de la prdication, mais aussi par le sacrement du pardon, que Jean Eudes voulait offrir en
priorit aux pauvres ... alors que quelquefois ses frres pouvaient tre tents
daccueillir plus volontiers les riches.
Chaque mission durait un ou deux mois, et mme davantage. Jean Eudes en
prcha plus de 110, au long de prs de 50 ans de vie missionnaire! Surtout en
Basse-Normandie, mais aussi en Bretagne et en Bourgogne, sans oublier Paris
et jusqu la Cour Royale.
Longue prsence des missionnaires, effort intense denseignement, exprience
de prire, rflexion sur les problmes particuliers la localit, rencontre avec
un prtre dans le sacrement du pardon, cet ensemble construisait un solide
outil dvanglisation et de renouvellement moral. Dautant plus que Jean
Eudes prenait aussi le temps daller chez les gens, de connatre les familles, de
visiter la prison et lhpital.

II. Au service des baptiss

67

Au cours de ses missions, le missionnaire cherchait en outre sassurer que


les chrtiens, surtout les personnes aises dune localit, sengageraient plus
long terme dans une action au service de leurs frres plus pauvres. Bien des
fois, il a ainsi veill un mouvement de solidarit qui pouvait se traduire, par
exemple, par la cration ou la restauration dun Htel-Dieu pour laccueil des
pauvres ou des malades sans appui.
Il a su galement susciter la formation de groupes de gentilshommes ou
de dames, dont lobjectif tait surtout de se rendre prsents la misre des
pauvres et de leur venir en aide. En 1642, avec ses amis Gaston de Renty et
Jean de Bernires, il participa ainsi Caen au lancement de la Compagnie du
Saint-Sacrement, fonde Paris en 1627.
Le souci de servir Jsus dans les pauvres, et dy veiller ses frres, tait bien
prsent chez le missionnaire Jean Eudes, comme un fruit de la misricorde
de Dieu, reue et transmise. On rapporte de nombreux faits o lon voit quil
donnait la priorit aux pauvres, ceux qui souvent nont pas beaucoup de
place dans la socit.
2.2. La fondation de Notre Dame de Charit
La fondation de Notre Dame de Charit sinscrit galement dans cette ligne
de la misricorde et du service des pauvres. Elle est trs lie aux missions
donnes par Jean Eudes: en effet, il lui arrivait assez souvent daccueillir en
confession des femmes qui ne menaient pas une vie conforme aux normes
morales de lpoque: personnes prostitues ou en situation irrgulire.
Elles trouvaient certainement chez lui un accueil bienveillant et empreint de
misricorde, car trs vite elles le considrrent comme leur aptre. Non
seulement il les coutait, mais il cherchait comment les aider, alors que la
"bonne socit" avait surtout une attitude de rejet. Il commena par demander
quelques familles den accueillir temporairement, afin de les soutenir dans
leur projet de conversion, spcialement en leur apprenant travailler. Dans le
mme temps, ds 1634, avec Jean de Bernires, Trsorier de France Caen,
il voquait la possibilit douvrir une maison pour les femmes repenties.
Cependant, rien ne se fit en ce sens avant 1641. Il fallut pour cela lintervention
de Madeleine Lamy, une femme simple qui vivait dans un faubourg de Caen,
et qui avait accueilli chez elle des pnitentes du Pre Eudes. Elle linterpella un

68

Cahiers eudistes n23 - 2015

jour, alors quil circulait dans la ville de Caen avec quelques amis:
O allez-vous? Sans doute dans les glises pour y manger les images
des saints; vous croirez ensuite tre bien dvots! Ce nest pas l que
gt le livre! Travaillez donc plutt fonder une maison pour ces
pauvres filles qui se perdent faute de ressources et de direction.

Cette interpellation poussa le Pre Eudes et ses amis agir.


Le 25 novembre 1641, le premier Refuge souvrait Caen, dans une modeste
maison loue; Jean Eudes le voyait comme un hpital pour les mes malades, o les femmes accueillies pourraient retrouver la sant spirituelle et se
remettre debout.
Les dbuts furent difficiles, lide dune Congrgation religieuse ne germa sans
doute pas immdiatement dans lesprit de Jean Eudes. Ctait cependant la
premire pierre vers la fondation de lInstitut de Notre Dame de Charit, qui
recevra seulement dix ans plus tard lapprobation de lvque de Bayeux, et
celle de Rome en 1666.
Aprs un premier chec au niveau de la direction de la maison, les religieuses
de la Visitation prirent le relais en 1644, et assurrent la formation des premires surs de Notre Dame de Charit jusquen 1668.
Au niveau des structures, Jean Eudes se contenta dadopter, en les adaptant,
des formes acceptables son poque pour la socit et pour lglise. Mais au
niveau de lesprit, il a introduit les bases dune approche nouvelle: disciple
et missionnaire de la misricorde, il insistait sur la compassion vivre au
quotidien auprs de ces femmes abandonnes et sans secours, sur le respect
profond qui leur est d, car elles sont les surs de celles qui leur tendent la
main. Limage de Dieu, qui sest ternie en elles, doit de nouveau y resplendir,
car sa rsurrection les habite et les fera revivre
Le zle pour le salut des mes perdues , auquel Jean Eudes voulut que
les Surs soient engages par un vu spcial, tait ses yeux la voie que
Dieu leur a marque pour aller lui (Const. Fondamentale), et la marque
spcifique de leur engagement de misricorde. Cest la mesure de lardeur
de cet engagement que lEsprit forme en elles Jsus Sauveur, Incarnation de
la misricorde du Pre.

II. Au service des baptiss

69

2.3. Misricorde dans la vie commune


Jean Eudes, qui a expriment la misricorde de Dieu dans sa propre vie, a
aussi insist prs de ses frres et surs sur limportance de vivre cette misricorde dans la vie commune. On le voit en particulier par la faon exigeante
dont il concevait la dlicatesse de la charit fraternelle en communaut, et la
faon dont il a su vivre le pardon.
-- Pour lui, la charit est de tous les instants, elle est la rgle des rgles
Il faut donc ... Craindre par-dessus toutes choses de la blesser pour peu
que ce soit. (OC IX, 211)
-- Elle invite viter tout ce qui pourrait dprcier lautre: Navoir point
dyeux pour voir les fautes du prochain, ni doreilles pour en entendre
mal parler, ni de bouche pour laccuser; mais un cur misricordieux
pour en avoir compassion, un esprit patient pour le supporter .
(OCX,09).
-- Elle pousse chercher ce qui unit, au lieu de juger et de se laisser aller
lanimosit ou la froideur dans les relations mutuelles: Levrai esprit
de Jsus et Marie et de tous leurs vritables enfants dit-il, cest: Ne
penser, ne parler, ni faire mal personne; juger bien de tous, parler bien
de tous, faire du bien tous, conserver la paix avec tous, autant quil est
possible .... (OC IX, 230).
-- Enfin, la charit incite pardonner de tout cur, plutt que de rpondre
une parole injurieuse, mme si lamour-propre est bless. Cette dimension du pardon doit tre particulirement ptrie de misricorde, car elle
ne peut se vivre en vrit que sur un fond de connaissance de la misre
humaine, en soi et dans les autres... Jean Eudes la pratique au milieu
de nombreuses contradictions, appelant mme bienfaiteurs ses pires
ennemis et dtracteurs! Et il recommande ses frres de la vivre en
toutes circonstances:
On se gardera bien de tmoigner par parole ou par effet aucun ressentiment contre ceux qui ne se montrent pas affectionns la Congrgation ou qui la mpriseront. Mais on aura soin de prier pour eux, on
cherchera leur rendre le bien pour le mal et gagner leurs curs par
les voies de lhumilit et de la charit chrtiennes. (OC IX, 234)

70

Cahiers eudistes n23 - 2015

3. Une dcouverte en profondeur de la misricorde


Jean Eudes stait laiss toucher dans sa vie par lamour de Dieu. Il savait
dexprience que cest un amour qui connat notre misre et qui la rejoint:
Labme de ma misre a appel labme de sa misricorde, aimait-il dire
en paraphrasant le Psaume 41. Il avait peru au fond de son tre que la
misricorde dont lautre (le pcheur, le misrable...) avait besoin, lui tait aussi
tout aussi ncessaire dans sa propre vie.
Lexprience de cet amour le poussait son tour vivre la compassion dans
toutes ses relations: il y avait en lui la certitude grandissante que lamour
sauveur de Dieu est l, proche de chaque personne, et que cet amour est
compassion, misricorde.
Cela a demand de sa part un approfondissement constant, une exposition
la misricorde dans sa source. La misricorde est toujours un don gratuit,
qui cependant nest jamais reu sans collaboration de notre part: notre cur,
notre vie, doivent se disposer accueillir limmense tendresse du Pre pour ses
enfants blesss, perdus, dont nous faisons partie.
3.1. Mditation de la Parole de Dieu
Cette exposition la misricorde, Jean Eudes la certainement ralise
travers la mditation de lcriture. Il en avait eu loccasion durant plusieurs
mois dimmobilisation, peu de temps aprs son ordination; mais ses crits
sont trop imbibs de la Parole de Dieu pour quil nait pas poursuivi cette
frquentation tout au long de sa vie. Pour lui, quelques textes vangliques
taient devenus peu peu des textes fondamentaux, des textes-cls:
-- La vocation de Matthieu: Ce ne sont pas les gens bien-portants qui ont

besoin du mdecin, mais les malades! Allez donc apprendre le sens de cette
parole: cest la misricorde que je dsire, et non le sacrifice! En effet, je ne suis
pas venu appeler les justes, mais les pcheurs! (Mat. 9, 12-13)

-- Jsus est venu en ce monde pour sauver ce qui tait perdu (Lc 19,
10: la rencontre de Zache). Cest l un thme rcurrent quil reprend
sous diverses formes. Il dira souvent que les surs de NDC sont associes avec Jsus Christ le grand ouvrage pour lequel il est venu en ce
monde, qui est de sauver les pcheurs.

II. Au service des baptiss

71

-- Le sang du Christ, vers pour la multitude, donne une valeur infinie aux mes quil a rachetes (Mt 26, 28). Nous savons que Jean
Eudes aimait dire: Une me vaut mieux quun monde [...] que cent
mille mondes!. Si le salut et la vie du monde ont cot si cher Jsus,
serait-il raisonnable de vous attendre ce quil ne vous en cote rien?
cest en substance ce quil cri-vait aux premires surs de Notre Dame
de Charit (cf. Lect. Eudiste n26).
-- La joie de Dieu pour le retour du pcheur (Lc 15): Il y a plus de joie
au ciel pour un seul pcheur qui se repent que pour 99 justes qui nont
pas besoin de repentir! Nous sommes invits nous merveiller dtre
associs ce qui donne tant de joie au Cur de Dieu: la brebis retrouve, la drachme rcupre, le fils qui revient... Saurons-nous largir notre
cur la mesure du Cur de Dieu, ou allons-nous tre jaloux quand le
matre de la vigne se montre gnreux? (Mat 20, 15)
-- Au jugement, cest la misricorde qui aura la premire place. Nous
sommes tous appels tre misricordieux comme notre Pre est misricordieux ( Lc 6, 36-37), et donner avec gnrosit, sans regarder
au prix. Il y aura jugement sans misricorde pour ceux qui nont pas
fait misricorde, mais la misricorde na rien craindre du jugement
(Jc 2, 12-13).
Ces textes frquemment cits par Jean Eudes nous parlent du Cur de Dieu,
nous disent la logique de Dieu, qui est tout fait autre chose que la logique
du monde.
3.2. Lexprience du pasteur et du confesseur: le choix de la misricorde
Pour connatre le Cur de Dieu et entrer dans le mystre de la misricorde,
Jean Eudes a aussi bnfici de son exprience de pasteur.
Durant les missions, il prchait beaucoup, et il passait de longues heures au
confessionnal. On peut penser quil a vcu pendant un temps une sorte de
dilemme entre ces deux ministres: dans lun, il voyait la ncessit de faire
preuve de force, de prsenter la voie vers Dieu avec toutes ses exigences, afin
dinciter ses auditeurs la conversion. Dans lautre, il se trouvait en prsence
de personnes concrtes, avec la misre de leur pch, leur bonne volont,
mais aussi leur faiblesse... toutes choses quil avait pu aussi exprimenter en

72

Cahiers eudistes n23 - 2015

lui-mme.
Lors de la mission de Coutances, en 1641, il rencontra Marie des Valles, cette
paysanne aux allures tranges, qui avait une grande exprience de Dieu. Il a d
partager avec elle ses questions, ses hsitations: Fallait-il user de douceur ou
de rigueur, ou mler lun lautre? La question est dimportance, lorsquon
se souvient que cest aussi cette priode que le jansnisme avec ses rigueurs
allait commencer se dvelopper.
Marie des Valles a souvent port dans la prire le ministre difficile de Jean
Eudes. Plus dune fois, elle a t capable de lclairer, et ce moment prcis de
sa vie elle lui a fait part dun message que, dans la prire, Notre Dame lui
avait donn pour le missionnaire:
Dites votre frre de ma part que lorsquil monte en chaire, il faut
quil porte avec lui les canons, les mousquets, et les autres armes puissantes et terribles de la Parole de Dieu [...]. Mais lorsquil va parler et
communiquer en particulier avec quelque pcheur pour le convertir,
il doit mener avec lui la douceur, la bnignit, la patience et la
charit. Il doit regarder et traiter tous ceux qui sont en pch comme
de pauvres malades qui sont couverts de plaies et dulcres, desquels
il faut avoir grande compassion et ne sindigner jamais contre eux,
non plus quun sage mdecin....
Ensuite de cela:
La premire chose quil faut faire pour travailler la gurison du
malade, cest--dire la conversion du pcheur, cest de lexciter
doucement dcouvrir ses plaies en lexcusant autant quil se peut,
en le plaignant, en tchant dentrer dans son esprit et dans ses
sentiments, et quasi comme en le justifiant, et en le traitant avec
bnignit.
Quand il a dcouvert ses plaies, il faut les laver avec du vin chaud, pour
en enlever la pourriture et lordure, cest--dire il faut lui ouvrir son
cur et ses entrailles et lui tmoigner une trs grande affection et
lui parler avec charit et cordialit, lui faisant voir quon laime vritablement [...] comme aussi lui reprsenter le trs ardent amour de Dieu
et ses excessives misricordes pour les pcheurs qui se convertissent
lui....
Il faut prendre de lhuile avec une plume et en oindre doucement les
plaies du malade. La plume, cest lcriture Sainte....

II. Au service des baptiss

73

Surtout, la Sainte Vierge vous demande que vous preniez bien garde
de ne porter jamais de vinaigre avec vous. Cest un prcepte quon
vous donne, jamais de vinaigre, cest--dire jamais daigreur, toujours
demeurer dans la patience et dans la douceur, sans jamais se fcher
contre le malade.... (OC IV, p.366 ss)

Jean Eudes tait ainsi invit se faire le tmoin du Pre des misricordes...
Exactement lpoque de sa vie o il tablissait Caen une maison de refuge
pour les femmes victimes de la prostitution.
Il lui tait demand de se comporter comme un mdecin attentif ses malades, soucieux avant tout de les gurir sans les blesser davantage, tout comme
le bon Samaritain de lvangile: mener avec lui la douceur, la bnignit, la
patience et la charit... traiter lautre avec grande compassion [...] lui ouvrir son
cur et ses entrailles [...] et ne jamais utiliser de vinaigre....
Cet appel, Jean Eudes laccueillit avec beaucoup de srieux et chercha toute
sa vie le mettre en pratique, et former ses frres pour quils soient de vrais
tmoins de la misricorde, particulirement dans le sacrement de pnitence.
Il smerveillait de voir combien il en faut peu Dieu pour nous accueillir,
dans toute la largesse de son Cur:
La misricorde de Dieu est si excessive, quelle se contente dun moment de vraie pnitence. admirable bnignit! Pour un instant de
vritable contrition, pour une larme qui vient dune parfaite repentance, pour un seul soupir procdant dun cur contrit et humili,
Dieu pardonne des cinquante, des soixante annes de pch et des
milliasses de crimes de toutes sortes, et reoit le pcheur en sa grce, et
le rtablit au nombre de ses enfants et de ses hritiers, et dans le droit
de possder un jour tous ses biens. (OC VII p. 23)

Il dcrivait la fois la vulnrabilit de Dieu, et sa capacit pardonner,


nous attendre:
Dieu ne se contente pas de souffrir (de la part) des pcheurs, et de
les attendre pnitence; mais il les recherche, lui qui est infiniment
au-dessus deux et qui na que faire deux; il les invite se rconcilier
avec lui; il les excite quitter leur pch et revenir lui [...].
admirable patience! prodigieuse mansutude! misricorde incomparable! (OC VII, p.22-23)

Il insistait aussi sur les dispositions intrieures et lattitude des prtres lors de

74

Cahiers eudistes n23 - 2015

la confession: Il ne faut porter dans le confessionnal quun cur plein de


mansutude, et une bouche remplie de lait et de sucre, jamais de vinaigre, rien
que de lhuile et du miel... (Le bon confesseur, OC IV, p 212)

4. Comment prsenter la misricorde


Jean Eudes a fidlement pratiqu ce quon appelle traditionnellement les
uvres de misricorde , il sest laiss toucher par les dtresses de son
entourage. Il sest aussi laiss toucher dans son cur par le comportement
de Dieu lgard des pcheurs et de toutes les misres humaines. Enfin, de
faon radicale, il a fait lexprience de sa propre misre, et de la faon dont
Dieu continuait laimer. Il a sans cesse cherch partager dautres cette
exprience, dcouvrir ses frres et surs ce qui, pour lui, tait le vrai visage
de Dieu.
4.1. La misricorde et lIncarnation
Dans sa mditation des mystres du Salut aussi bien qu travers son exprience vcue, Jean Eudes a progressivement pris conscience que la misricorde pourrait bien expliquer ce qui anime et conduit Dieu dans toutes ses
uvres: il a entrevu que la misricorde est comme un principe dans ltre
et la vie de Dieu.
Dans son dernier livre, consacr au Cur de Marie, il a crit ce quil avait dcouvert peu peu, affirmant que la misricorde de Dieu a un lien spcial avec
notre condition humaine marque par la faiblesse, la fragilit. partir dune
contemplation des perfections de Dieu, il dcrit ce quil considre comme
deux perfections fondamentales du Pre:
La premire est sa divine paternit, par laquelle il est le Pre de son
Fils bien-aim, comme aussi de tous les membres de ce mme Fils
[...]. La seconde [...] est celle quil prend dans les critures (2Cor.1,3),
lorsquil sappelle le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation, pour nous faire voir quil porte toutes nos misres dans son
cur: quelles le touchent vivement; et que, sil tait capable de souffrir, il en ressentirait des douleurs incomprhensibles; et quil a un
dsir infini de nous en dlivrer et de nous rendre participants de ses
flicits ternelles....
(OC VII,p.499-501).

II. Au service des baptiss

75

Poursuivant sa mditation, il peroit un lien profond entre lIncarnation et la


misricorde: pour lui, cest cause de sa misricorde que le Pre a voulu
lIncarnation de son Fils:
Pour nous dlivrer du plus profond abme de misre ...et pour nous
lever au plus haut degr de bonheur et de grandeur, la divine misricorde a voulu que le Fils de Dieu se soit fait homme comme nous,
mortel et passible comme nous.... (OC VII, p.9).

Allant encore plus loin, il identifie Jsus comme licne parfaite de la misricorde, quil incarne dans toute sa vie humaine.
Dans le Magnificat, Marie nous dclare que la misricorde de Dieu
stend de gnration en gnration sur ceux qui le craignent. Quelle
est cette misricorde? Cest notre trs bon Sauveur, dit St Augustin. Cest pourquoi le Pre ternel est appel le Pre des misricordes,
parce quil est le Pre du Verbe incarn, qui est la Misricorde mme.
Cest par son Incarnation que le Fils de Dieu a exerc sa misricorde
envers nous... (OC VIII, p.52).

Ensuite, il nonce ce quon pourrait appeler les conditions de la misricorde, les tapes quelle requiert pour tre effective:
Trois choses sont requises la misricorde:
La premire, quelle ait compassion de la misre dautrui; car celui-l
est misricordieux qui porte dans son cur, par compassion, les misres des misrables;
La seconde, quelle ait une grande volont de les secourir en leur
misre;
La troisime, quelle passe de la volont leffet.
Or, notre Rdempteur sest incarn pour exercer ainsi vers nous sa
grande misricorde." (OC VIII, p.53)

Ces tapes de la misricorde, Jsus les a parcourues durant sa vie:


Premirement, stant fait homme et ayant pris un corps et un cur
capables de souffrance et de douleur comme le ntre, il a t rempli
dune telle compassion de nos misres et les a portes dans son cur
avec tant de douleur quil ny a point de paroles qui le puissent exprimer [...].
Secondement [...] ds le premier instant de sa vie, il est entr dans une
volont si forte de nous secourir, et il a tellement conserv ce dessein

76

Cahiers eudistes n23 - 2015

dans son cur [...] que toutes les cruauts [...] nont pas t capables de
refroidir tant soit peu lardeur et la force de cette volont...
Troisimement, quest-ce quil na point fait et quest-ce quil na point
souffert pour nous dlivrer effectivement de toutes les misres [...]
pour nous affranchir de toutes sortes de maux, mais aussi pour nous
mettre en possession dun empire ternel, rempli de gloire, de grandeur, de joies et de flicits!" (OC VIII, p.53-54)

Cette contemplation de la faon dont Jsus a incarn pour nous la Misricorde


de Dieu permet en mme temps de dcouvrir une magnifique prsentation de
la misricorde telle que tous les chrtiens sont appels la vivre leur tour,
la suite de Jsus, en continuant sa vie.
4.2. La misricorde et le mystre de Dieu
Jean Eudes continue sa mditation du mystre de la misricorde divine, en
regardant ce quil appelle ses qualits, dcrites par saint Albert le Grand:
la misricorde est grande et continuelle, douce et bnigne, elle est discrte. Il
ajoute:
Nous pouvons dire encore que la misricorde de Dieu est grande, et
plus grande en quelque manire que les autres divins attributs. Car les
effets de la misricorde surpassent ceux de la puissance, de la sagesse,
de la justice et de toutes les autres divines perfections que nous pouvons connatre en ce monde....

Pourquoi insister ainsi sur la grandeur de la misricorde? Parce quelle remet


le pch, dit Jean Eudes, qui dveloppe amplement sa pense sur ce sujet:
Cest une grande chose que la rmission du pch.
Grande premirement de la part de Dieu, qui pardonne gratis le dshonneur infini qui est fait par le pcheur sa divine majest.
Grande secondement, de la part du pnitent, qui tant plong par son
pch dans un abme de malheurs infiniment profond, en est retir par
la trs douce main de la misricorde de son Dieu.
Grande en troisime lieu, de la part du don inestimable qui est fait au
pcheur par la divine bont, laquelle, non contente de lui remettre ses
crimes, le met au rang des amis et des enfants de Dieu.
Grande en quatrime lieu, raison de la manire en laquelle notre
rconciliation se fait avec Dieu. Cest lui qui nous aime le premier,

II. Au service des baptiss

77

qui nous invite, nous exhorte et nous presse de le chercher et de nous


convertir lui. Ce Dieu damour et de misricorde court aprs nous
lorsque nous le dlaissons, nous poursuit avec un amour indicible, et
nous prie de ne nous point sparer de celui qui nous recherche avec
tant dempressement..... (OC VIII p. 55-56)

En fait, la rflexion de Jean Eudes nous donne les lments dune thologie
de la misricorde, que beaucoup de chrtiens gagneraient connatre. La lettre
Encyclique de saint Jean-Paul II (Dives in Misericordia, 1981) est parfaitement
en harmonie avec ce que pressentait Jean Eudes.
Au dbut de son livre du Cur Admirable, le missionnaire droule comme
une vaste fresque o toutes les uvres de Dieu, toute lhistoire du salut apparaissent comme enveloppes dans le mystre de la misricorde:
La divine misricorde est une perfection qui regarde les misres de
la crature, pour la soulager et mme pour len dlivrer, lorsquil est
convenable [...] Cette adorable misricorde stend, aussi bien que la
bont, sur toutes les uvres de Dieu: sur les uvres de la nature, sur
les uvres de la grce et sur les uvres de la gloire.
Sur les uvres de la nature, en ce quelle a tir du nant toutes les
choses qui sont contenues dans lordre de la nature ...
Sur les uvres de la grce, en ce que lhomme tant tomb dans le
pch [...]. la divine misricorde non seulement len a retir, mais elle
la rtabli dans un tat de grce si noble et si divin [...] quelle la fait
membre de Jsus Christ, enfant de Dieu, et par consquent hritier de
Dieu et cohritier du Fils unique de Dieu.
Sur les uvres de la gloire, parce que ... elle a voulu lexalter jusquau
ciel, [...] jusqu la participation de la gloire immortelle de Dieu [...]
De sorte que lon peut dire avec vrit, que non seulement la terre est
pleine de la misricorde du Seigneur, mais que le ciel, la terre et tout
lunivers en sont remplis... (OC VII, p 7-8)

Tout ce qui est dans lordre de la nature, de la grce et de la gloire peut tre vu
comme effet de la misricorde de Dieu. Mais Jean Eudes veut en prsenter
quelques effets plus spcifiques:
Entre ses effets, il y en a trois principaux, qui en comprennent une
infinit dautres: dont le premier est lHomme-Dieu; le second, le
Corps Mystique de lHomme-Dieu, qui est la sainte glise; le troi-

78

Cahiers eudistes n23 - 2015

sime, la Mre de cet Homme-Dieu, qui est la Vierge Marie. Ce sont


trois chefs duvre admirables de la divine misricorde.
Car pour nous dlivrer du plus profond abme de misre [...] et pour
nous lever au plus haut degr de bonheur et de grandeur, elle a voulu
que le Fils de Dieu se soit fait homme comme nous, mortel et passible
comme nous ...Tous les tats et mystres de lHomme-Dieu, toutes les
penses quils a eues pour notre salut, toutes les paroles quil a dites
cette fin, toutes les actions quil a faites, toutes les souffrances quil
a portes, [...] tous les sacrements quil a tablis dans lglise [...] et
toutes les autres grces quil a communiques aux hommes par mille
autres moyens: toutes ces choses sont autant deffets de la divine
misricorde.
Outre cela, elle a voulu que non seulement Dieu se soit fait homme,
pour faire les hommes dieux; mais que le Fils de Dieu ait t fait fils
de lhomme, pour nous faire enfants de Dieu. Elle a voulu ... que nous
ayons un Homme-Dieu pour notre frre, et une Mre de Dieu pour
notre Mre; et que nayant quun mme Pre avec le Fils de Dieu, nous
nayons aussi quune mme Mre avec lui. (OC VII, p.9-10)

On voit par ces lignes lamplitude du champ que Jean Eudes attribuait la
misricorde. On est loin de la piti laquelle certains de nos contemporains
voudraient la rduire. Il sagit bien plutt de tout regarder partir de cette
perspective, et dentrer ainsi plus pleinement dans le mystre du Dieu Sauveur.
4.3. Marie, Mre de misricorde
La divine misricorde a voulu que nous ayons une Mre de Dieu pour notre
Mre... (voir ci-dessus)
Dans sa vie, Jean Eudes a donn une grande place Marie: ds son jeune
ge, il avait fait alliance avec elle, et jusqu la fin de sa vie il la prit pour mre
et pour guide, tout en la situant bien sa place dans le mystre du Salut, de
faon toute relative Jsus.
Dans son livre ddi au Cur Admirable de la Sainte Mre de Dieu, il rappelle
(OC VIII, p 59) que la misricorde appartient galement aux trois Personnes
divines, mais quelle est attribue de faon spciale la Personne du Fils, car:
cest le Verbe incarn particulirement qui, par sa grande misricorde,
nous a dlivrs de la tyrannie du pch, de la puissance du dmon, de

II. Au service des baptiss

79

la mort ternelle [...] et qui nous a acquis, par son sang et par sa mort,
le mme empire ternel que son Pre lui a donn.

Mais, ajoute Jean Eudes,


il na pas voulu faire ce grand ouvrage tout seul [...] Il a voulu associer
sa trs sainte Mre avec lui dans les grandes uvres de sa misricorde
[...] Le nouvel homme, qui est Jsus, veut avoir une aide qui est Marie,
et son Pre ternel la lui donne pour tre sa coadjutrice et sa coopratrice dans le grand uvre du salut du monde, qui est luvre de sa
grande misricorde. (id p 60)

Dj, dans la premire partie du Cur Admirable, il avait soulign le rle de


Marie comme dispensatrice de la misricorde:
Le Pre a rendu Marie participante de sa seconde perfection en lui
donnant le nom et la qualit de Mre de misricorde et de consolatrice
des affligs, afin quelle porte aussi nos misres dans son Cur [...]
De l vient quelle est appele le "trsor des misricordes de Dieu ....
(OC VII, p. 500)

Marie, la Mre du Verbe incarn, est Mre de misricorde. Et Jean Eudes


invite tous ses auditeurs ou lecteurs recourir elle, car elle accueille sans
distinction tous les indfendus, les opprims, ceux qui sont accabls:
[...] La divine misricorde [...] lui a donn un Cur le plus bnin, le
plus doux et le plus pieux qui fut ni qui sera jamais, auquel elle a communiqu trs abondamment ses trs misricordieuses inclinations[...].
Et Marie a tellement gagn le Cur de la divine misricorde, quelle
lui a donn les clefs de tous ses trsors, et len a rendue matresse....
(OC VII, p. 10-11).

Jsus, Misricorde du Pre; Marie, Mre de Misricorde! Voil la conviction


profonde de Jean Eudes, conviction qui saffermit sans cesse au long des annes, mme sil ne la mise en mots que dans la dernire partie de sa vie (dans
son livre du Cur Admirable), comme la synthse de tous ses efforts pour
faire comprendre lamour de Dieu, qui est misricorde.

Conclusion
Nous sommes les missionnaires de la divine misricorde, envoys par
le Pre des misricordes pour distribuer les trsors de sa misricorde

80

Cahiers eudistes n23 - 2015

aux pcheurs, et pour traiter avec eux avec un esprit de misricorde, de


compassion et de douceur. (OC X, 400)

Nous retrouvons lexclamation admirative de Jean Eudes, quil partageait


ses frres le 16 mai 1653 (voir introduction). ce stade de sa vie, il avait dj
travaill aux missions pendant une vingtaine dannes; cela faisait dix ans quil
avait commenc ses deux fondations principales: il avait vraiment acquis une
exprience de la misricorde, puise dans le Cur de Dieu. Le message
transmis par Marie des Valles avait faonn son cur limage du Cur de
son Seigneur.
Il avait encore prs de 30 ans de vie devant lui, et il allait les employer dans
la mme ligne, tout en continuant dapprofondir le mystre de la misricorde,
dans une contemplation incessante du mystre de lIncarnation, et en se mettant lcole de Marie, Mre de misricorde.
Lorsquil crivit dans son Mmorial des bienfaits de Dieu, la date du 25 juillet 1680: Dieu ma fait la grce dachever mon livre du Cur admirable de
la trs sacre Mre de Dieu, nul doute quil pouvait dans son cur reprendre
les paroles de son Magnificat: que ta gloire clate dans tes misricordes, dans
les merveilles de ton amour! Car cest bien dans ce livre quil tait arriv
rassembler lessentiel de ce quil avait dcouvert de la misricorde divine,
travers une contemplation du Cur de Jsus et de Marie.

II. Au service des baptiss

81

Saint Jean Eudes, formateur de prtres.


P. Paul MILCENT cjm
Je nai pas souvent eu, loccasion de parler dans mon diocse natal, qui est
aussi le diocse natal de saint Jean Eudes: quil soit remerci de men donner
loccasion. Je prsenterai dabord le contexte o il a grandi: une glise hante
par lurgence de sa propre rforme et dune meilleure formation des prtres;
puis nous verrons comment Jean Eudes a fait face personnellement cette
urgence, sans pour autant remplir vraiment des fonctions de formateur;
nous soulignerons quelques-unes de ses convictions concernant la formation
des prtres; enfin nous pourrons entrevoir le bonheur du vieil homme Jean
Eudes en voyant affleurer les premiers fruits de cet immense effort.

Une glise hante par lide de la Rforme


Dj dans son village...
Dans les champs que labourait le pre de Jean Eudes, on devait retrouver de
temps en temps des ossements provenant des gautiers, ces trois mille paysans
qui avaient t massacrs du ct de Commeaux en 1589, pour stre solidariss avec les Ligueurs. Ldit de Nantes avait ramen la paix, mais les mmoires
restaient marques par ces souvenirs dramatiques de la guerre entre protestants et catholiques; Jean Eudes a grandi dans une glise que les dchirements
de la Rforme ne cessaient de tourmenter.
Trs jeune il a entendu parler des choses qui taient en train de changer et de
se renouveler dans lglise autour de lui. Il a appris faire la distinction entre
les bons prtres (comme il disait parfois)tel ce Jacques Blanette qui avait
t son matre dcole ou ce M. Laurens avec lequel il a servi les pestifrset

82

Cahiers eudistes n23 - 2015

ceux qui taient moins difiants.


La chtelaine de Ri, Mme de Sacy, quand elle venait sjourner au village, racontait de temps en temps au petit garon quil tait encore ce quelle voyait
Paris; elle lui parlait de ce jeune Pre de Brulle, quelle admirait, et des autres
catholiques fervents qui se runissaient chez Mme Acarie, et de tout ce dsir
de renouveau quon sentait bouillonner dans la capitale.
Chez les jsuites de Caen
quatorze ans, il partit Caen, chez les jsuites: il y trouva un milieu fervent.
Il vivait l entre deux grandes abbayes: lAbbaye aux Dames, dj rformevoil un mot quon employait beaucoup en ce temps-let lAbbaye
aux Hommes, qui refusait la rforme, qui la refusera longtemps encore, et
dont les moines faisaient scandale.
Caen, il a vu souvrir une nouvelle communaut, lOratoire: une communaut
de prtres non religieux, qui vivaient saintement, et ceci, simplement parce
quils taient prtres; leur exemple la sduit et, 22 ans, il est parti pour Paris:
il a demand son admission lOratoire de Jsus. L, tout parlait de rforme:
la fois rforme de lglise et formation nouvelle du clerg.
lOratoire de Paris
Oratorien, Jean Eudes a t ordonn prtre le 20 dcembre 1625. Or, deux
jours plus tard, souvrait Paris, au couvent des Grands Augustins, lAssemble gnrale du Clerg de France, runion de prtres et dvques lus qui,
priodiquement, dlibraient sur les affaires de lglise de France. Il se trouve
que les membres de cette assemble avaient en main un livret, une sorte de
manifeste quon leur avait distribu, Le collge des saints exercices, oeuvre dun
prtre normand, un cur du diocse de Coutances, Charles Godefroy. Celui-ci proposait un vaste dessein: riger en chaque archevch une maison de
formation pour les prtres et futurs prtres, anime par une quipe non de
professeurs, mais de pasteurs.
Lassemble approuva le projet, et mme la cration dune socit decclsiastiques qui le raliserait dans tout le royaume. Malheureusement, Godefroy est
mort peu aprs, largent promis na pas t vers, et rien ne sest ralis.

II. Au service des baptiss

83

Mais, quinze ans plus tard, Jean Eudes sen souviendra et sy rfrera explicitement; finalement, il dcidera de commencer raliser lui-mme ce que
Godefroy navait pas pu faire.
Dans lintervalle, les lments les plus vivants de lglise de France navaient
cess de remuer des ides et des projets autour du thme de la rforme. On
reprenait les termes de Godefroy, qui voulait travailler, par la formation des
prtres, au rtablissement des pauvres glises, comme il disait. Cela concidait dailleurs parfaitement avec le projet originel de lOratoire: remettre
lesprit de perfection dans ltat du clerg... sans sparation du corps ecclsiastique (Brulle), comme une sorte de ferment de renouveau au sein mme
du clerg.
En passant par Ses
Quest-ce qui se passait, cette poque, dans le diocse de Ses? La rforme
de lglise sy faisait doucement. Deux longs piscopats ont occup une partie
du XVIIme sicle: celui de Jacques Camus de Pontcarr (1614-1650) et celui
de Franois Rouxel de Mdavy (1651-1671). Lun et lautre ont t assez prsents leur diocse (plus que lvque de Rennes, dont Mme de Svign disait,
lorsquil mourut: Il et fallu que la mort vist bien juste pour latteindre
dans son diocse ) ; mme si, par certains cts, ils appartiennent bien
cette glise qui avait besoin de rformeainsi, treize ans, le jeune Franois
Rouxel de Mdavy tait dj abb commendataire dune riche abbayeils ont
travaill eux-mmes la rforme. Camus de Pontcarrqui a ordonn Jean
Eudes sous-diacre en 1624a rform les abbayes dAlmenche et de Ses, et
commenc la cration dun sminaire. Rouxel de Mdavy a confirm ce sminaire en lui obtenant des lettres patentes; puis il a fond un autre sminaire,
pour la philosophie, Falaise (qui appartenait alors au diocse de Ses).
On peut noter que le sminaire de Ses sest organis partir des ressources
du clerg local, sans faire appel, cette poque, aux disciples de Jean Eudes
ni de M. Olier ni de M. Vincent, ce qui veut dire que le clerg local avait un
dynamisme propre et pouvait travailler par lui-mme son propre renouveau.
Dailleurs, part la grande peste dArgentan en 1627, Jean Eudes nest gure
intervenu dans son diocse natal: une seule mission, celle de Ri, en 1637,
laquelle Dieu donna de grandes bndictions, note-t-il.

84

Cahiers eudistes n23 - 2015

Former des pasteurs!


Mais dans les diocses o on lappelait, il sadonnait avec ardeur aux missions
paroissiales, pour renouveler lesprit du christianisme dans ce peuple qui
ignorait tellement les richesses du baptme; et il sentait de plus en plus la
ncessit urgente de travailler la formation des prtres: il fallait donner
ce peuple des pasteurs capables de le guider sur les chemins de Dieu, des
pasteurs vraiment conscients de leur mission spirituelle.
Depuis vingt ans, il entendait parler sans cesse de rforme de lglise et de
formation des prtres; mais les ralisations ne suivaient pas. LOratoire avait
bien cr quelques sminaires, mais ils ne staient pas dvelopps. Il tait de
plus en plus convaincu quil serait ncessaire dinstituer une socit spcialise
dans lanimation de sminaires, et de sminaires dadultes, non dadolescents;
une telle socit inspirerait confiance des donateurs ventuels, et cela permettrait de rsoudre un problme conomique jusque-l non rsolu.
Il labora un projet prcis, avec une petite quipe de jeunes prtres quil avait
su veiller et mettre en route, et qui lavaient suivi dans son travail missionnaire: fonder un sminaire Caen, ville universitaire o il tait connu, en
sappuyant sur lOratoire dont il tait suprieur, mais sans se confondre avec
lui; ce ne serait pas un sminaire oratorien. Ses confrres refusrent. Il dcida
de passer outre.
Cest dans cet esprit que, au mois de mars 1643, il quitta lOratoire, quil avait
pourtant beaucoup aim.

Jean Eudes sengage dans la formation des prtres


Le sminaire de Caen
La maison quil avait fonde ne ressemblait pas beaucoup aux sminaires
que nous connaissons. Ce ntait pas une maison dtudes. On ny sjournait
pas longtemps. Elle ne fonctionnait que par intermittence. On ny faisait que
des espces de retraites prolonges, non pour tudier la thologie, mais pour
se renouveler spirituellement et acqurir une formation pastorale pratique.
Yvenaient des prtres qui voulaient se renouveler, et des jeunes hommes qui
souhaitaient devenir prtres et y passaient quelques semaines juste avant les

II. Au service des baptiss

85

grandes ordinations. Les animateurs de cette maison ntaient pas des professeurs: ctait des prtres sculiers qui prchaient des missions populaires;
pendant un mois, deux mois, ils partaient en mission: la maison tait ferme;
puis elle souvrait de nouveau pour une session de trois ou quatre semaines.
Pendant sept ans, la congrgation fonde par Jean Eudes sest identifie purement et simplement avec le sminaire de Caen... Ensuite est n le sminaire
de Coutances, puis Lisieux, puis Rouen, puis vreux, puis Rennes; peu peu
la congrgation sest distingue des sminaires quelle animait, mais ce fut trs
progressif.
Jean Eudes a-t-il t formateur de prtres?
Jean Eudes na jamais cess, mme aprs la fondation du sminaire, dtre
avant tout un prdicateur de missions populaires.
Certes, il tait le suprieur du sminaire de Caenmais un sminaire intermittent; et pendant les sjours quil y faisait, il tait trs pris par toutes sortes de
dmarches, si bien quon lie peut gure dcrire, ce niveau-l, son activit de
formateur. Les missions paraissent vraiment remplir sa vie.
Mais justement, les missions taient pour lui le grand lieu et le grand moyen
de formation. Plutt que formateur, on pourrait dire quil y tait animateur,
entraneur, veilleur.
Ses premiers compagnons ont t prcisment ces associs qui travaillaient
avec lui dans les missions; et souvent il les avait rencontrs dabord au cours
des missions.
Lattention aux prtres au cours des missions tait dailleurs un souci que partageaient beaucoup doratoriens. Lors dune assemble gnrale de lOratoire
laquelle il participa comme dlgu, en 1641, il fut dcid que lon ferait
dsormais, au cours des missions, des runions particulires pour les prtres
du canton.
Ds la mission suivante, Rmilly (diocse de Coutances), en 1641, Jean
Eudes mit en uvre cette dcision. Il en a not le souvenir dans son Mmorial
des bienfaits de Dieu: Ce fut en la mission de Rmilly que je commenai
faire des entretiens particuliers aux ecclsiastiques (uvres Compltes
(O.C.), t. XII, p. 111).

86

Cahiers eudistes n23 - 2015

Mais depuis longtemps dj il avait le souci daider ses frres prtres, et il


avait le don de crer des liens avec eux, de les encourager. Il les mettait ou les
remettait en route; il les invitait travailler avec lui la mission, il les rendait
missionnaires.
On a gard ce sujet un tmoignage intressant. En 1639, il prcha une grande
mission Caen, dans lglise abbatiale de Saint-Etienne. Jean Eudes dirigeait
la mission; il y mit luvre jusqu cent confesseurs. Nous lapprenons par
une lettre du P. de Condren, qui tait alors le suprieur gnral de lOratoire.
Celui-ci sadresse lvque dAmiens qui lui avait demand du renfort pour
une mission que les oratoriens prchaient l-bas. Condren lui rpond que les
prtres du diocse devraient pouvoir aider les missionnaires. Et il donne en
exemple, sans le nommer, le P. Eudes (lui prchait Caen):
Il y a quelque temps que jinspirai ce moyen lun des ntres qui
est quasi toujours en mission dans la Normandie. Un trsorier de
France de la ville de C. [il sagit de Jean de Bernires] me dit dernirement quil lavait laiss l auprs, o il lavait vu durant une semaine
tellement suivie du peuple et des prtres du pays quil occupait cent
confesseurs. Jai su depuis que celle ferveur a continu. Il na nanmoins avec lui quun seul prtre de lOratoire. Dieu lui fait la grce de
rendre le peuple capable de tirer assistance des autres prtres, et les
prtres, de la leur donner.

Ainsi, il met les prtres en chemin, veille en eux le sens pastoral et les associe
la mission. Par sa parole amicale, par son exemple, par sa confiance, il les
entrane, les anime, rveille en eux une foi heureuse.
La mission comme lieu de formation
Au cours des longues missions quil animaitun ou deux mois de prsence
continueles prtres qui constituaient lquipe trouvaient trois lments de
formation: dune part lexprience pastorale elle-mme, ensuite la rflexion
commune sur cette exprience, enfin une forte vie communautaire, une fraternit apostolique stimulante entre les missionnaires.
Il est intressant de lire les longues lettres que Jean Eudes, en pleine mission,
surcharg de travail, prend le temps dcrire un jeune confrre qui tudiait
Paris: comme celui-ci ne pouvait pas participer directement la mission, Jean
Eudes ly associe autant quil peut en voquant pour lui cette intense activit

II. Au service des baptiss

87

missionnaire o lui-mme sengageait totalement:


Je ne saurais vous dire les bndictions que Dieu donne celle mission: certainement, cela est prodigieux. Il y a longtemps que je ne
prche plus dans lglise, car, quoiquelle soit bien grande, elle est
nanmoins trop petite en celle occasion. Je peux vous dire avec vrit
quaux dimanches, nous avons plus de quinze mille personnes. Il y
a douze confesseurs, mais, sans hyperbole, cinquante y seraient bien
employs. On y vient de 8 10 lieues, et les curs y sont si touchs
quon ne voie que pleurs, on nentend que gmissements des pauvres
pnitents et pnitentes. Les fruits que les confesseurs voient dans
le tribunal sont merveilleux. Mais ce qui nous afflige, cest quon ne
pourra en confesser le quart. On est accabl. Les missionnaires en
voient qui sont huit jours attendre sans se pouvoir confesser, et qui
se jettent leurs genoux partout o ils les rencontrent, les suppliant
avec larmes et mains jointes de les entendre. Cependant, voil dj la
sixime semaine que nous y sommes... Oh! Que cest un grand bien
que les missions! (O. C., X, p. 430).

Dans le frmissement de cette lettre, on surprend sur le vif Jean Eudes formateur de prtres.
Linvitation rflchir ensemble sur lexprience pastorale sest inscrite dans
les constitutions de la congrgation; propos des missions, on y trouve la
prescription suivante:
Aprs souper, on demeurera tous ensemble pour faire une heure de
conversation, durant laquelle chacun pourra proposer les difficults
quil aura rencontres, mais de telle sorte quil ne se mette point en
pril de blesser le sceau de la confession (O.C., IX, p. 371).

Ces moments dchanges entre missionnaires, durant une heure chaque soir,
sous la conduite du P. Eudes, taient certainement des temps forts de formation.
Le sminaire de Rouen
Pourtant, le P. Eudes fit fonction de formateur au sens plus strict, au sminaire
de Rouen: dans les dbuts de cette maison, vers 1659-1660, le personnel tait
un peu rduit, et le suprieur de la congrgation y fit des sjours prolongs.
On en a lcho dans quelques-unes unes de ses lettres, par exemple lorsquil

88

Cahiers eudistes n23 - 2015

crit un jeune confrre pour lui faire part de son bonheur dans ce travail du
sminaire:
Nous voici prs de cent personnes dans cette maison, entre lesquelles
il y a beaucoup dordinands, et plusieurs pensionnaires ou sminaristes dont nous avons grande satisfaction... Les ordinands sen iront
demain, je leur ai fait une exhortation tous les jours... Un peu plus
tard, il voque avec enthousiasme, un jour dordination, une procession de cent vingt ordinands entre le sminaire et la cathdrale: leur
recueillement, laller et au retour, a suscit ladmiration gnrale:
tout le monde dit quon nen peut voir davantage dans les religieux
les plus mortifis...

Et larchevque, note Jean Eudes, narrte pas de le dire et redire tout le


monde et partout o il va, et de publier la joie quil a de son sminaire...
(O.C.,X, p. 435-436).
Cette participation permanente la vie dun sminaire reste exceptionnelle. La
plupart du temps, cest par son exemple, par son amiti, par ses rflexions sur
le terrain, partir de lexprience, par sa foi communicative en pleine action
missionnaire, que le Pre Eudes travaillait la formation des prtres.

Les grandes lignes de sa pense sur la formation des prtres


Trois livres pour les prtres
Jean Eudes a compos trois ouvrages pour les prtres: Mmorial de la vie ecclsiastique (1681), Le bon Confesseur (1666), Le Prdicateur apostolique (1685). Le
contenu de ces livres a dabord t prsent oralement en dinnombrables
exposs ou exhortations; puis il a circul en copies manuscrites ; enfin les
livres ont t publis (pour deux dentre eux, aprs sa mort).
Dans ces trois ouvrages sexpriment un certain nombre de convictions qui devaient marquer son action de formateur de prtres. Nous allons en souligner
quelques-unes.
Vocation de Dieu
Ce serait un grave pch, dit Jean Eudes, de vouloir tre prtre sans vocation de Dieu. Il prcise toujours de Dieu, pour bien faire percevoir

II. Au service des baptiss

89

le sens vritable du mot vocation: APPEL. De son temps, il y avait trop


de prtrescinquante dans une petite ville comme Coutanceset beaucoup taient dsuvrs. Beaucoup avaient choisi cette orientation comme
un moyen de subsistance honorable et non pas comme un service de Dieu,
comme une coopration avec lEsprit Saint.
Son souci ntait donc pas dappeler le plus possible de personnes au presbytrat, mais plutt de barrer laccs au presbytrat ceux qui ny seraient pas
appels par Dieu.
Comment discerner cet appel? Non pas dabord partir dun attrait, dun
dsir ressenti, mais par le dialogue avec un ou plusieurs conseillers qualifis,
par exemple un formateur ou un dlgu de lvque. Gardez-vous bien dy
entrer que par une vocation [...], dont ce nest pas vous de juger, mais un
autre, qui soit capable de vous conduire srement dans un pas si glissant et si
dangereux... (O. C., III, p. 162).
Appels pour tre pasteurs
Les prtres sont avant tout des pasteurs. Non seulement Jean Eudes ne rejetait pas ce titre mis en avant par Calvin et les rforms, mais il lutilisait trs
souvent, au point den faire une sorte de synonyme: prtre et pasteur, sous sa
plume, sont trs souvent associs ou interchangeables.
Un prtre, dit-il, cest:
un vangliste et un aptre, dont le principal exercice est dannoncer
sans cesse, en public et en particulier, par uvre et par parole, lvangile de Jsus-Christ, et de continuer en la terre les mmes fonctions
auxquelles les Aptres ont t employs, comme aussi la vie et les
vertus quils ont pratiques... (O. C., t. III, p. 26).

Un prtre, dit-il encore, cest un pasteur, qui porte en soi une image vive (le
la bont et de la vigilance du grand pasteur des mes (ibid., p. 28).
Finalement, il ny a quun seul prtre et un seul pasteur, Jsus. Ceux qui sont
appels par lui lordination ont le rendre prsent, lui permettre dagir
et de rassembler son troupeau, transmettre ses paroles : La bouche du
prdicateur, cest la bouche de Jsus, qui est venu du ciel en la terre pour parler
aux hommes [...]. Prcher, cest faire parler Dieu... (O. C., IV, p. 13).

90

Cahiers eudistes n23 - 2015

Intimit avec Dieu


Contempler Jsus, lunique Pasteur, entrer dans ses sentiments lgard du
Pre et lgard des frres, participer sa saintet: voil des exigences essentielles pour les prtres:
Un prtre est un Jsus-Christ vivant et marchant sur la terre. Cest
pourquoi notre vie et nos murs doivent tre une image vivante et
parfaite, ou plutt une continuation de la vie et des murs de Jsus-Christ... (O. C., III, p. 189).

Un peu plus loin, Jean Eudes explique combien les prtres sont lis vitalement
la sainte Trinit:
Le Pre ternel les rend participants de sa divine paternit. Le Fils de
Dieu leur communique son divin sacerdoce, et leur donne pouvoir
dexercer sur la terre les mmes fonctions [...] quil y a exerces. Le
Saint Esprit les associe avec lui clans ses plus hautes oprations qui
sont deffacer le pch dans les mes, de rpandre la grce, dclairer
les esprits, dchauffer les curs, de rconcilier les pcheurs avec
Dieu... (O. C., III, p.193).

Voil pourquoi leur premire responsabilit est celle de la prire, de la docilit


lEsprit Saint et de lunion familire avec Jsus.
Proches des plus dmunis
Dans la formation des prtres, Jean Eudes insistait puissamment sur lattention aux personnes dfavorises ou blesses par la vie. Cest un thme auquel
il revenait sans cesse:
Se rendre le protecteur, le dfenseur, le consolateur, le pre et le refuge
des pauvres, [...] de ceux qui sont indfendus et oppresss, et de tous
les misrables; procurer quils soient assists dans leurs ncessits;
[...] visiter les prisonniers, et leur rendre la mme assistance, et prendre
soin de tous les affligs et dsols... (O. C., III, p. 40).

On raconte que, lors dune mission, Saint-Malo, une pauvre femme assez
mal habille, vint demander se confesser en dehors des horaires prvus.
Deux missionnaires taient l, mais ils refusrent de laccueillir; le P. Eudes la

II. Au service des baptiss

91

reut. Quelques jours plus tard, dans un moment de dtente, il leur proposa
de recevoir deux honntes demoiselles . Ils rpondirent : Oui-d, mon
Pre, trs volontiers!; et ils coururent la fentre: O sont-elles? Le
P. Eudes clata de rire: Cest tout ce que je voulais savoir! Et il invita ses
compagnons navoir jamais de prfrence, sinon pour les pauvres. Et par la
suite, il rappelait souvent, en riant, leur empressement: Oui-d, mon Pre,
trs volontiers! O sont-elles?1.
Nous saisissons l la fois quelque chose de la pdagogie souriante du P.
Eudes et limportance quil attachait au service des pauvres et la proximit
avec eux.
Vocation comme appel de Dieu, orientation essentiellement pastorale, union
au Christ souverain Pasteur, prdilection pour les pauvres, intimit adorante
avec Dieu: voil quelques-uns des points sur lesquels Jean Eudes insistait
volontiers dans son action de formateur de prtres.

Conclusion: une nouvelle gnration dvques


Jean Eudes vieillissant a connu de grandes preuves; mais il a aussi connu de
grandes joies qui linvitaient dire merci Dieu.
Lune delles a srement t de voir arriver au service des paroisses une nouvelle gnration de prtres, fruit de limmense effort dploy dans les sminaires; et mme, la tte des diocses, une nouvelle gnration dvques
enfin conscients de leur mission spirituelle. Pensons, par exemple, Lonor de
Matignon, deuxime du nom, vque de Lisieux: Jean Eudes avait bien connu
son pre, le comte de Matignon, gouverneur de Basse-Normandie, et sa mre
avait, deux reprises, donn lhospitalit au missionnaire durant les missions
de Saint-L puis de Torigni. Ainsi, aprs avoir vanglis les parents, aprs
avoir contribu promouvoir la formation des prtres, il retrouvait, devenu
vque diocsain, le fruit de ces longs travaux.
Coutances aussi il vit arriver un jeune vque, Jacques de Lomnie de
Brienne; sa mre tait une disciple de M. Vincent, et Jean Eudes, Paris,
lavait bien connue. Coutances comme Lisieux, ces vques dun nouveau
style collaborrent facilement avec les disciples de Jean Eudes, ces jeunes
1.J. Martine, Vie du R.P. Eudes, II, p. 56.

92

Cahiers eudistes n23 - 2015

prtres quil avait patiemment forms. Lun et lautre choisirent comme vicaire
gnral un de ces compagnons et disciples du P. Eudes. Autres vques issus
de la rforme de lglise: ceux quil a vu arriver Bayeux, Franois Servien,
qui mourut prmaturment puis Franois de Nesmond dont lpiscopat fut
long et fcond...
Tout cela inspirait au vieux missionnaire une intense action de grce au Christ,
qui sans cesse renouvelle son glise. Et peut-tre ce climat daction de grce,
qui tait la toile de fond de sa propre vie, est-il une des choses les plus prcieuses quil ait lgues aux prtres quil a contribu former:
Il a fait pour moi des merveilles,
ce Cur si bienveillant de Jsus et de Marie.
Il ma pris pour lui ds le sein de ma mre,
il ma abrit lombre de sa main,
il ma choisi pour son prtre,
il ma accompagn sur tous mes chemins.
Cur plein damour, source de tout bien,
de toi me sont venus des bienfaits sans nombre!...

II. Au service des baptiss

93

La vie morale comme continuation de la vie de Jsus


P. Romain DROUAUD cjm
Celui qui cherche tudier lintrt de la doctrine de saint Jean Eudes pour la
rflexion morale catholique, pourrait tre tent de consulter, en premier lieu,
les crits que celui-ci composa destination des prtres et des missionnaires
pour les aider dans lexercice de la confession. En effet, la conception de la
morale au XVIIe sicle est, quelques rares exceptions prs, celle des manuels
de morale des confesseurs, une morale casuistique centre sur la classification
juridique des pchs1. Do le sentiment largement rpandu lpoque de
Jean Eudes que la morale se rsume principalement lart de rsoudre les
cas de conscience. De fait, ltude du Bon confesseur, paru en 1666, atteste de la
finesse du jugement prudentiel de Jean Eudes pour discerner entre la lpre
et la lpre, entre le pch et le pch (IV, 210)2. Le mrite de la casuistique
expose dans le Bon confesseuret que lon retrouve dans la plupart des
manuels du XVIIe sicle destins aux confesseurs3est dune part, de partir
du rel comme le montre lanalyse prcise que Jean Eudes fait des diverses
circonstances entourant chaque cas tudi, et dautre part, de mettre en uvre
une conception de la morale qui relve de la prudence ou de ce que daucuns
appellent sagesse pratique4.
1.Cf. Jean-Louis Quantin, Le rigorisme chrtien, Paris, Cerf, 2001, pp. 60-70.
2.Pour les rfrences aux uvres Compltes de saint Jean Eudes (uvres Compltes, VannesParis,
19051911, 12 vol.): le n du tome puis la page.
3.Selon les recommandations de lAssemble du clerg de 1625, Jean Eudes se rfre la morale
des Instrucciones confessionis de saint Charles Borrome et en cite la traduction franaise de 1657
plusieurs reprises (IV, 234; 247).
4.Jean Eudes reprend bon nombre dlments quil avait dj introduits dans ses Avertissements
aux confesseurs missionnaires (1644) marqus davantage par la mansutude de saint Franois de
Sales auxquels il ajoutera pour le Bon Confesseur (1666) la rigueur de saint Charles Borrome.

94

Cahiers eudistes n23 - 2015

Cela dit, le concile Vatican II a profondment renouvel la conception catholique de la morale. Comme le signalait le moraliste Bernard Hring:
la thologie morale catholique et lenseignement de la morale sont
appels prendre, au lendemain du deuxime concile du Vatican, un
visage diffrent de celui quils ont eu depuis le concile de Trente [...]
Nanmoins, tandis que du XVIIe au XIXe sicle la thologie morale
se proccupait surtout du rle du confesseur, en se plaant dans la
perspective de sa fonction de jugement et de contrle, loptique de
Vatican II peut se caractriser par le dialogue, par la proclamation
conqurante du message de vie en Jsus-Christ.5

Notre hypothse est alors la suivante: la pertinence de la doctrine de Jean


Eudes pour la rflexion morale catholique est moins chercher dans lart de
la confession quil prne linstar de la majorit de ses contemporains ecclsiastiques que dans la conception de la vie chrtienne quil propose comme
la continuation de la vie de Jsus. Ce faisant, nous voulons montrer que la
pense de Jean Eudes, loin de lapproche juridique et individualiste qui a trs
souvent caractrise la morale catholique comprise principalement comme casuistique jusquau sicle dernier, contient dj en germe les grandes intuitions
morales du concile de Vatican II. En concentrant notre essai essentiellement
sur Vie et Royaume6, nous chercherons donc examiner lactualit de la doctrine de saint Jean Eudes en montrant comment celle-ci sinscrit dans une
toute autre conception de la morale chrtienne, christocentre, redonnant par
le fait mme la dimension thologique toute sa place, mais en lien galement
avec lexprience intrieure des chrtiens, pris individuellement et communautairement, appels raliser pleinement leur vocation baptismale dans lglise
comme dans le monde.

1. La vie de Jsus comme paradigme de la vie morale chrtienne


Jsus-Christ doit tre vivant en nous [...] nous ne devons point vivre
sinon en lui: sa vie doit tre notre vie, notre vie doit tre une continuation et expression de sa vie, nous navons point de droit de vivre

Cf.introduction au Bon Confesseur (IV, 119).


5.Bernard Hring, La morale aprs le Concile, Tournai, Descle, 1967, p. 5.
6.En largissant le corpus tudi, il serait intressant dexaminer comment le symbole du Cur
qui, pour Jean Eudes, synthtise la vie chrtienne, vrifie notre hypothse.

II. Au service des baptiss

95

en la terre, que pour porter, manifester, sanctifier, glorifier, et faire


vivre et rgner en nous le nom, la vie, les qualits et perfections, les
dispositions et inclinations, les vertus et actions de Jsus (I, 164).

Face aux dfis de lvanglisation de son temps, Jean Eudes en appelle une
conception simple, fondamentale et pdagogique de la vie chrtienne: celle-ci
consiste en la continuation de la vie de Jsus. Or, lorsquil place la vie de Jsus
au centre de la vie chrtienne, Jean Eudes met en uvre, par le fait mme, une
certaine conception de la vie morale. Il na pas cherch crire spcifiquement
un trait de morale qui ferait nombre avec ses ouvrages sur la vie chrtienne:
la vie chrtienne et la vie morale sont profondment lies, chez Jean Eudes,
sans pour autant se confondre. En effet, comme nous allons le voir, la vie morale ne se cantonne pas pour Jean Eudes la rsolution de dilemmes thiques
ni la question de la loi morale. Elle est dabord et fondamentalement lart de
bien conduire sa vie et dagir en reconnaissant en Jsus-Christ la source et le
modle de la vie bonne.
La vie de Jsus nest donc pas seulement le centre de la vie chrtienne, elle est
le paradigme de la vie morale chrtienne. En dautres termes, lenseignement
de Jean Eudes cherche rendre possible hic et nunc lthique suscite par Jsus.
Il accorde ainsi une signification thique la vie de Jsus, sa mort et sa
rsurrection ainsi qu la nature de sa relation au Pre dans lEsprit.
1.1. Accder lthique de Jsus: les tats et mystres de la vie de Jsus
Affirmer que la vie de Jsus est le paradigme de la morale chrtienne implique
de reconnaitre une signification thique la vie de Jsus. Lenjeu est alors
daccder cette signification thique afin que celle-ci fournisse au chrtien
la source de sa propre vie morale. Cest la doctrine brullienne7 des tats et
mystres de la vie de Jsus qui, dans lenseignement de Jean Eudes, fournit
laccs lthique de Jsus. Ces tats et mystres du Verbe incarn dsignent chaque moment et chaque aspect de la vie de Jsus. Or le Verbe tant
ternel, si les circonstances sont historiques, la valeur morale de ce qui est
vcu demeure et reste accessible aux croyants8. Par exemple, dans le mystre de
7.Voir par exemple: Michel Dupuy, Le Christ de Brulle, Coll. Jsus et Jsus-Christ n83, Paris,
Descle, 2001.
8.Cf. Jean-Michel Amouriaux & Paul Milcent, Saint Jean Eudes par ses crits, Paris, Mdiaspaul,
2001, pp. 29-31.

96

Cahiers eudistes n23 - 2015

la Naissance de Jsus, Jsus est dans un tat de dpendance.


Les tats et mystres dessinent en quelque sorte le portrait narratif de
Jsus et permettent de ne jamais sparer son identit thologique de son identit morale et rciproquement. Plus prcisment, laccs la signification
thique de la vie de Jsus procde dun discernement entre ce qui relve du
corps (ou lextrieur) du mystre et ce qui en est lesprit (ou lintrieur)
(I, 322-324). Le corps du mystre concerne tout ce qui sest pass extrieurement dans le mystre. Ce qui sest pass extrieurement dans le mystre de la
Naissance de Jsus, comme la nudit, la pauvret, le froid, limpuissance et la
petitesse dans laquelle il est n (I, 323) alors que lesprit du mystre concerne
la vertu, la puissance et la grce particulire qui rside dans le mystre et qui
lui est propre et particulire [...] comme aussi les penses et intentions, les affections et sentiments, dispositions et occupations intrieures avec lesquelles
il a t opr (I, 324)9. La distinction tenue par Jean Eudes entre le corps et
lesprit, entre lextrieur et lintrieur du mystre donne laccs lthique de
Jsus car elle permet de discerner, dans le rcit de sa vie terrestre, ses paroles
et ses actes, non seulement son identit thologique mais aussi son identit
morale: sa volont, ses vertus, ses dispositions intrieures, ses intentions, sa
capacit agir.
Illustrons maintenant partir du mystre de lenfance de Jsus que Jean Eudes
offre notre mditation. Jean Eudes interprte lintrieur de ce mystre,
savoir lesprit denfance, et nous donne laccs aux attitudes morales correspondantes lidentit thologique de lEnfant Jsus:
Seigneur Jsus, pour nous tu as voulu non seulement te faire homme,
mais petit enfant; donne-nous de vnrer cet tat trs humble o tu
tanantis; mets en nous toute la sagesse de ton esprit denfance; fais
que nous imitions les vertus de ton enfance, innocence et simplicit,
puret, douceur, humilit, obissance et charit (III, 285).10

La distinction entre lintrieur et lextrieur du mystre, qui nest pas une sparation ni une opposition pour Jean Eudes, savre intressante pour la vie
9.Il faudrait galement ajouter lattention que Jean Eudes porte dans la vie de Jsus aux effets
quil a oprs et quil opre continuellement par chacun de ses mystres (I, 325).
10.La traduction de loriginal latin est celle du Manuel de prire de la Congrgation de Jsus et Marie,
Paris, 1989, p. 30. Sur limportance du mystre de lEnfant Jsus dans la spiritualit de Jean Eudes,
voir le chapitre Saint Jean Eudes, modle dabandon christocentrique in Bertrand de Margerie,
Labandon Dieu. Histoire doctrinale, coll. Croire et Savoir, 25, Paris, Tqui, 1997, pp. 141-151.

II. Au service des baptiss

97

morale chrtienne parce quelle permet de faire merger le potentiel thique


de la vie de Jsus pour aujourdhui: De l vient que nous disons que les
mystres de Jsus ne sont point passs, mais quils sont toujours prsents,
cest--dire selon lesprit, lintrieur, la vrit et la substance des mystres, et
non pas selon le corps et lextrieur (I, 325).
Bien avant les dbats modernes pistmologiques sur la possibilit ou non
daccder au vrai Jsus de lhistoire, la doctrine de Jean Eudes taye sur
celle des tats et mystres de la vie de Jsus, met en valeur deux lments
constitutifs de lthique de Jsus: dune part, lthique de Jsus ne consiste pas
en de pures affirmations formelles, abstraites et anhistoriques, mais prend la
forme narrative dune histoire singulire inscrite dans lpaisseur concrte du
temps et de lespace. Dautre part, la doctrine des tats et mystres de la vie de
Jsus met en uvre une conception de la vie morale qui ne porte pas seulement sur lobjectivit des contenus moraux ou la qualification des actes mais
qui sintresse dabord aux aptitudes et ressources morales du sujet, telles que
ses motivations, ses sentiments, ses penses, son affectivit, son intriorit.
1.2. Ladhsion

Jsus

comme principe de continuit de la vie morale

chrtienne

Dfinir la morale chrtienne comme la continuation de la vie de Jsus revient


mettre en rapport la vie de Jsus et celle du chrtien. En effet, la doctrine de
Jean Eudes nous ouvre la fois la signification thique de la vie de Jsus mais
nous apprend aussi situer nos vies dans un rapport de continuit celle-ci.
Cette relation entre la vie de Jsus et celle des chrtiens constitue le nud
central de la conception que Jean Eudes dveloppe de la vie chrtienne. Ainsi,
tout au long de ses crits, Jean Eudes insiste rgulirement sur ce rapport de
continuit et les moyens pratiques de le mettre en uvre.
Comme nous devons continuer et accomplir en nous la vie, les vertus et actions de Jsus sur la terre, aussi nous devons continuer et
accomplir en nous les tats et mystres de Jsus, et prier souvent ce
mme Jsus quil les consomme et accomplisse en nous et en toute
son glise. Car cest une vrit digne dtre remarque et considre
plus dune fois, que les mystres de Jsus ne sont pas encore dans
leur entire perfection et accomplissement. Dautant que, combien
quils soient parfaits et accomplis en la personne de Jsus, ils ne sont
pas nanmoins encore accomplis et parfaits en nous qui sommes ses

98

Cahiers eudistes n23 - 2015

membres, ni en son glise qui est son corps mystique. Car le Fils de
Dieu a dessein de mettre une participation, et de faire comme une
extension et continuation en nous et en toute son glise du mystre
de son Incarnation, de sa naissance, de son enfance, de sa vie cache,
de sa vie conversante, de sa vie laborieuse, de sa Passion, de sa mort et
de ses autres mystres, par les grces quil nous veut communiquer, et
par les effets quil veut oprer en nous par ces mmes mystres.
(I, 310)

La mditation des tats et mystres de Jsus est le moyen que Jean Eudes
privilgie pour mettre en relation la vie de Jsus et celle des chrtiens. Nous
comprenons ainsi que le rcit de la vie de Jsus est la fois lhistoire mdite
et lhistoire vcue, lhistoire que nous mditons et lhistoire que nous vivons.
Cest pourquoi, la lecture du rcit biblique revt une importance particulire
pour Jean Eudes, comme le montrent les dispositions avec lesquelles il faut
lire lcriture sainte:
Se donner lEsprit divin qui a dict les saintes critures, et le prier
quil les grave dans nos curs, et quil fasse de notre me et de notre
corps un vangile et un livre vivant crit au dedans et au dehors, dans
lequel la vie intrieure et extrieure de Jsus, qui nous est reprsente
dans les saintes lettres, soit parfaitement imprime. (III, 52)

La lecture du rcit biblique, en particulier des vangiles, nous apprend mettre


en rapport notre histoire et celle de la vie de Jsus. Nous comprenons ainsi
quen lisant le rcit vanglique, cest le rcit de notre vie que nous devons
lire. En ralit, un tel rapport de continuit entre la vie de Jsus et la ntre
demande un discernement moral sur notre existence, nos attitudes et nos
actions afin didentifier aujourdhui ce qui est conforme lthique de Jsus.
La vie que nous avons en la terre ne nous est donne que pour lemployer laccomplissement de ces grands desseins que Jsus a sur nous.
Cest pourquoi nous devons employer tout notre temps, nos jours et
nos annes cooprer et travailler avec Jsus en ce divin ouvrage de
la consommation de ses mystres en nous; et nous y devons cooprer par bonnes uvres, par prires, et par une application frquente
de notre esprit et de notre cur contempler, adorer et honorer les
divers tats et mystres de Jsus dans les divers temps de lanne, et
nous donner lui, afin quil opre en nous, par ces mmes mystres,
tout ce quil dsire y oprer pour sa pure gloire. (I, 313)

La vie de Jsus entretient non seulement un rapport de continuit avec la vie

II. Au service des baptiss

99

du chrtien mais elle en forme le principe unificateur. Jean Eudes considre,


en effet, que la vie nest pas une succession discontinue dactes phmres
mais quil existe, au fil des heures et des jours, une continuit qui transcende
le temps: les tats et mystres de Jsus mritent non seulement que nous
nous en souvenions mais aussi que nous les laissions saccomplir en nous
continuellement tout au long de notre existence. Ainsi, le temps fragment de
la vie morale chrtienne trouve une unit dans son rapport la vie de Jsus.
Au rythme des jours, des mois et des annes, la proposition de Jean Eudes
nous apprend intgrer nos actions les plus ordinaires et unifier le rcit de
nos vies autour des tats et mystres de la vie de Jsus. En dautres termes,
lunit narrative de la vie de Jsus est continue dans la vie du chrtien, lui
assurant ainsi sa propre unit.
Une attention aux termes lexicographiques utiliss par Jean Eudes permet
daller plus loin dans la comprhension du rapport de continuit entre la vie
de Jsus et la vie morale chrtienne. Cest par le langage de ladhsion
Jsus que Jean Eudes dsigne le principe de continuit de la vie morale chrtienne. Il lillustre par un certain nombre de verbes daction: imiter, participer
, former la vie de Jsus en nous, etc.
Toutes nos actions doivent tre une continuation des actions de Jsus;
nous devons tre comme autant de Jsus en la terre, pour y continuer
sa vie et ses uvres, et pour faire et souffrir toute ce que nous faisons
et souffrons, saintement et divinement, cest--dire dans lesprit de
Jsus, cest--dire dans les dispositions et intentions saintes et divines
dans lesquelles ce mme Jsus se comportait dans toutes ses actions
et souffrances (I, 166).

Bien quil arrive quelquefois que Jean Eudes dsigne Jsus comme modle imiter , la modalit de ladhsion Jsus nest pas seulement celle
de limitation dun modle extrieur au chrtien (comme Jsus) mais celle de
linhabitation (dans ou en Jsus), la dissemblance tant sauve. Il ne sagit pas
seulement dagir comme Jsus, et encore moins dtre Jsus, mais dagir en Jsus.
En exhortant agir dans lesprit de Jsus, Jean Eudes dfinit non seulement
la norme mais surtout la motivation de toute existence morale chrtienne:
continuer le style de vie de Jsus. Il sagit dimaginer les sentiments et les
dispositions intrieures de Jsus dans ses divers tats et mystres pour les
former en soi et y adhrer intrieurement. Il ne sagit pas de rpter de faon
anachronique ce qua fait Jsus en dautres circonstances, encore moins de se

100

Cahiers eudistes n23 - 2015

prendre pour lui mais de se laisser habiter de lintrieur par son Esprit afin
dinventer aujourdhui les gestes, attitudes et paroles que son agir et sa manire
dtre inspirent dans une situation distincte et nouvelle. Cest donc dans une
perspective la fois narrative et imaginative et non pas mimtique que Jean
Eudes conoit ladhsion Jsus comme le principe de continuit de la vie
morale chrtienne.
1.3. Le martyre comme la perfection de la vie morale chrtienne
Considrer la vie morale chrtienne comme la continuation de la vie de Jsus
nest pas sans implication quand advient la mort. Avec le thme du martyre
chrtien, Jean Eudes sefforce de penser la mort et son lien la vie travers le
prisme de la vie et la mort de Jsus.
Le martyre reprsente daprs Jean Eudes le comble, la perfection et consommation de la vie chrtienne (I, 284). Il consiste non seulement souffrir
mais mourir pour Jsus-Christ (I, 289). Si Jean Eudes considre, selon
la thologie classique, que le martyre est avant tout un tmoignage de foi au
prix de sa propre vie, il nen fait pas pour autant une interprtation morbide.
La mort est de lessence et de la nature du martyre parfait et accompli (I,
289): linsistance porte moins sur les circonstances de la mortlextrieur, le
corpsque sur sa signification thiquelintrieur, lesprit. Pour Jean Eudes,
la mort est la signature du martyre parfait parce quelle est lacte suprme du
chrtien, le moment o toute sa vie vcue est mise en jeu dans un ultime acte
de foi. Ainsi, la mort nest pas le simple terme de la vie mais son accomplissement. Dans le martyre, les conditions relles de la mort sont donc secondes:
ce qui prime est son poids axiologique cest--dire ce que la mort rvle de
lorientation fondamentale dune vie donne en lhonneur et union de la vie
de Jsus-Christ. Cest pourquoi, Jean Eudes ne considre pas que le martyre
implique ncessairement une mort violente qui serait la consquence directe
de la confession de foi du chrtien devant ses perscuteurs. Le martyre peut
prendre la forme continue dactions ordinaires comprises comme le tmoignage rendu quotidiennement au Christ:
Je vous exhorte davoir un grand soin dlever votre cur vers Jsus
au commencement de vos actions, afin de lui offrir, et de lui protester
que vous voulez faire pour son amour et sa gloire. Car, si, par exemple,
lassistance corporelle ou spirituelle que vous rendez un malade ou

II. Au service des baptiss

101

quelque autre chose semblable vous apporte un mal qui soit cause de
votre mort et que vous ayez vraiment fait cette action pour lamour de
Notre-Seigneur, vous serez rput devant lui comme martyr. (I, 291)

Ce qui qualifie moralement le martyre provient de la motivation intrieure


plutt que de la mort elle-mme, mort envisage ici comme leffet et la continuation dune vie donne sans calcul et sans rticence, avec dtachement
dirait Jean Eudes.
Plus encore, Jean Eudes estime que mourir martyr procde dun miracle
car il reconnat que lon peut tre entirement dispos donner sa vie au nom
de sa foi sans pour autant que les circonstances nentrainent la mort: Ceuxl sont martyrs en quelque faon devant Dieu, qui sont dans une vritable
disposition et volont de mourir pour Notre-Seigneur, quoique en effet ils
ne meurent pas pour lui (I, 288). L encore, laccent est mis prioritairement
sur les dispositions intrieures plutt que sur le rsultat extrieur de lacte.
Puisque la mort relle dans le martyre nest rserve qu certains, cest donc
effectivement lesprit du martyre qui est le prcepte fondamental de toute
vie morale chrtienne, prcepte qui consiste se maintenir dans la disposition
continuelle de donner sa vie pour le Christ: Tous les chrtiens, de quelque
tat et condition quils soient, doivent toujours tre prpars souffrir le
martyre pour Jsus-Christ, Notre-Seigneur; ils sont obligs de vivre dans les
dispositions et lesprit du martyre (I, 292).
En considrant lesprit du martyr comme le prcepte fondamental de la morale chrtienne, Jean Eudes privilgie le tmoignage de lamour plutt que
lacte de mourir en lui-mme qui rsulterait directement de la seule confession
de foi. Pour lui, le martyre de la foi est tout autant martyre de lamour, cest-dire laccomplissement du souverain degr de lamour.
Dieu nous commande de laimer de tout notre cur, de toute notre
me et de toutes nos forces, cest--dire du plus parfait amour duquel
nous le pouvons aimer. Or, pour laimer en cette sorte, nous devons
laimer jusquau point de rpandre notre sang et mettre notre vie pour
lui. (I, 293)

Le tmoignage de foi sexprime essentiellement dans le don de sa vie par


amour. Ds lors, le martyre chrtien se comprend la lumire du martyre de
Jsus, lequel est mort, non seulement dans lamour et pour lamour, mais aussi
par lexcs et la puissance de ce mme amour (I, 292). Le martyre prend la

102

Cahiers eudistes n23 - 2015

forme dun tmoignage damour dans le don total de sa vie usque ad finem et
cest la passion de Jsus jusqu sa mort sur la croix qui en constitue le paradigme. Lorsque Jean Eudes considre lesprit du martyre comme le prcepte
fondamental de la vie morale chrtienne en exhortant vivre du plus parfait
amour duquel nous pouvons aimer, il ne recherche pas simplement lobissance formelle au commandement de Jsus de donner sa vie pour ceux quon
aime (Jn 15, 13). Il vise surtout rendre possible aujourdhui lorientation
morale paradigmatique suscite par la vie et la mort de Jsus.
La plus puissante et pressante raison qui nous oblige au martyre, cest
le martyre trs sanglant et la mort trs douloureuse que Jsus-Christ
Notre Seigneur a souffert en la croix pour lamour de nous. Car ce trs
aimable Sauveur ne sest pas content demployer toute sa vie pour
nous; mais il a voulu encore mourir pour notre amour. (I, 294)

Le martyre de Jsus reprsente la perfection de lthique de Jsus car il est


lexpression dune vie totalement donne par excs damour. Cest dans
lexprience de cet amour premier que le martyre chrtien sorigine. En ce
sens, daprs Jean Eudes, le martyre chrtien est avant tout une participation
au martyre de Jsus. Ainsi, nous ne pouvons vivre selon lesprit du martyre
que si nous nous laissons dabord nous-mmes aimer. Cest ce consentement
dans lamour qui fait du martyre une vie donne et non pas une vie te11.
Bien que les circonstances aujourdhui nous dispensent ordinairement de
perdre la vie au nom de la foi, laccomplissement dune vie totalement reue
et donne en Jsus-Christ dans lamour reprsente indissociablement, selon
Jean Eudes, un martyre de foi et un martyre damour. Dans cette perspective,
Jean Eudes conoit le martyre comme la continuation de la vie de Jsus
martyr et par la mme, la perfection de la vie morale chrtienne. Cela signifie
que nous sommes dsinstalls de la tentation de rester un lecteur passif de la
vie Jsus pour engager comme lui et en lui notre vie de faon cruciale. Nous
sommes provoqus nous prononcer par toute notre vie pour Jsus-Christ
en lhonneur et union de son amour, mme si ce nest pas en conformit
11.Lorsque Jean Eudes compose et signe de son sang son vu de martyre en 1637, il envisage
pour lui-mme la possibilit de mourir pour la foi au Christ. Mais sa dmarche, bien loin de tout
hrosme fanatique, sinscrit dabord en hommage et par les mrites du sacrifice que Jsus a fait
de sa vie au Pre sur la croix. Cest pourquoi, en faisant le vu de martyre, Jean Eudes sen remet
dabord totalement cet amour premier. Cest sur linitiative de Dieu quil compte pour ladorer
et livrer au quotidien son existence entire par amour: Faites, par votre trs grande misricorde,
que toute ma vie soit un perptuel sacrifice damour et de louange vers vous (XII, 137).

II. Au service des baptiss

103

aux systmes moraux dominants des socits. Pour Jean Eudes, la morale
chrtienne ne saurait donc tre une morale du juste milieu, une sagesse
de lquilibre; elle est bien plus une morale de la radicalit, non pas dans un
acharnement promthen mortifre, mais dans la confiance en Dieu et dans
lamour. Car, nous ne choisissons pas de mourir martyr mais nous pouvons
choisir en revanche de nous fier totalement en Dieu et daimer sans contrepartie.

2. Identit chrtienne et identit morale


2.1. La lumire de la foi et la perception morale
Jean Eudes conoit la vie de Jsus comme le paradigme de la vie morale chrtienne. Cependant, sa conception porte la fois sur lobjet de la vie morale
comme sur le sujet moral lui-mme. De fait, Jean Eudes dans Vie et Royaume
commence par rflchir non pas au bien et au mal ni la nature humaine, mais
ce que signifie tre chrtien. La morale chrtienne est donc insparable
dune rflexion sur lidentit morale; il ne sagit pas dabord de savoir ce que
nous devons faire mais qui nous devons tre pour agir chrtiennement. Or,
pour Jean Eudes, lidentit chrtienne est constitue par lidentit nouvelle que
nous devenons en Jsus-Christ. Elle forme notre capacit agir en conformit
avec cette identit nouvelle reue. Cela signifie que la vie morale chrtienne
dpend avant tout de cette perception que nous avons de nous-mmes comme
tre chrtien et plus gnralement de la ralit. Il nous faut, en effet, percevoir la ralit toute entire pour ce quelle est, afin de pouvoir linterprter et
dcider quoi faire. La perception est donc constitutive de lidentit morale et
tient un rle dterminant pour lagir. Elle est laptitude morale apprhender
le rel dans un champ de signification et la capacit dy rpondre de manire
approprie. Or, daprs Jean Eudes, la perception morale est lie la foi: cest
la lumire de la foi quil nous faut regarder la ralit.
Cest ainsi quil nous faut regarder toutes choses, non pas en la vanit
de nos sens, ni avec les yeux de la chair et du sang, ni avec la courte et
trompeuse vue de la raison et de la science humaine, mais en la vrit
de Dieu et avec les yeux de Jsus-Christ, cest--dire avec cette divine
lumire quil a puise dans le sein de son Pre, avec laquelle il regarde
et connat toutes choses, et quil nous a communique, afin que nous
regardions et connaissions toutes choses comme il les regarde et
connat. (I, 171)

104

Cahiers eudistes n23 - 2015

La perception morale nest pas une simple affaire de coup dil, ft-il objectif,
sur la ralit. Elle dpend intgralement des dispositions intrieures du sujet.
En effet, nos dispositions habituelles dterminent ce que nous percevons.
Ainsi, pour Jean Eudes, la foi est la disposition intrieure qui faonne la perception morale du chrtien. la lumire de la foi, nous percevons la ralit
toute entire en la vrit de Dieu et avec les yeux de Jsus-Christ cest-dire quil nous faut percevoir la ralit de manire thologale en suspendant
toute signification fonde sur lexprience strictement immanente et humaine.
Nous apprenons ainsi tre chrtien. Cest en ce sens que Jean Eudes considre la foi comme le premier des fondements de la vie morale chrtienne,
fondements sans lesquels il est impossible dtre vraiment chrtiens.
Si nous nous voyons nous-mmes et toutes les choses du monde avec
les yeux de la foi, nous verrons clairement que nous ne sommes que
nant, pch et abomination [...]. Reconnaissons que de nous-mmes
nous ne sommes que tnbres et que toutes les lumires de la raison,
de la science et mme de lexprience humaine ne sont quobscurits
et illusions sur lesquelles nous ne devons avoir aucune confiance.
(I,170-172)

Cette dfiance apparente lgard des lumires humaines peut se comprendre comme linsistance de Jean Eudes sur la prcdence de laction cratrice et salvifique de Dieu pour la constitution de lidentit chrtienne. En
effet, pour Jean Eudes, la vie morale ne relve fondamentalement pas dune
initiative humaine mais elle est la rponse laction divine en conformit avec
lidentit nouvelle reue en Jsus-Christ. Il faut alors rappeler que, daprs Jean
Eudes, tre chrtien repose sur deux principes insparables: adhrer Jsus
et renoncer soi-mme12. Ces deux aspectsadhsion et renoncementsont
12.Le renoncement ne porte pas seulement sur le pch mais plus encore sur ce qui constitue en
soi ltre humain. Pour Jean Eudes, il y a une telle disproportion entre Dieu et lhomme, que Dieu
seul est digne dtre, de vivre et doprer, et partant que tout autre tre doit tre ananti devant
lui (I, 154). Toutefois, il faut rendre compte de lvolution de la pense de Jean Eudes sur le
renoncement. Il semblerait, de fait, que Jean Eudes se soit corrig dans les Entretiens intrieurs quil
publie en 1662 comme huitime partie de Vie et Royaume: renoncer soi consiste alors mettre
aux pieds de Notre Seigneur tous vos sentiments, volonts dsirs et inclinations, afin quil vous
revte des siennes (II, 192). Daprs linterprtation de Charles Berthelot du Chesnay, Jean
Eudes est ainsi pass du plan ontologique celui psychologique: il sagit toujours de renoncer
soi selon le mme schmerenoncement soi et adhsion Jsus, mais dornavant le point de
vue nest plus celui de lanantissement de ltre, mais celui du dtachement dans les dispositions
intrieures. Cf. Charles Berthelot du Chesnay, Autour de la notion de crature dans la Vie et
le Royaume de Jsus. Recherches et hypothses, in Introduction au Royaume de Jsus, 3e session de

II. Au service des baptiss

105

complmentaires et se ralisent tout au long de la dynamique de la vie du


chrtien dans la continuation de la vie de Jsus en sa propre vie. Ce faisant,
Jean Eudes ne cherche pas opposer ce qui serait chrtien ce qui serait
humain13. Certainement, ce que signifie tre chrtien nest quune intensification, et non pas une ngation, de ce que signifie tre humain14. Le fait dtre
chrtien conduit laccomplissement des dsirs humains les plus profonds
mais Jean Eudes ninterprte pas cet accomplissement partir de ces dsirs
eux-mmes. Sil est vrai que la vie chrtienne nous fait davantage ressembler
ce que nous devrions tre, pour Jean Eudes, cest dabord en commenant par
regarder Jsus et partir de lui que nous devenons chrtiens. De plus, nous
avons vu que lidentit morale chrtienne dpend avant tout de la perception
de la ralit. Notre perception peut tre dforme par nos projections et lide
que nous nous faisons de ce qui nous arrive. Selon lapproche de Jean Eudes,
tre chrtien commence donc par percevoir la ralit comme Jsus. Or,
seule la lumire de la foi permet de percevoir la ralit telle que Jsus lui-mme
la peroit et dagir en rponse.
Nous devons faire toutes nos actions par la conduite de cette mme
lumire, pour les faire saintement [...] Aussi les chrtiens se doivent
conduire par la mme lumire par laquelle Jsus-Christ, qui est leur
chef, se conduit, cest--dire par la foi qui est une participation de la
science et de la lumire de Jsus-Christ. (I, 171)

Daprs Jean Eudes, la foi nest pas une sorte de transformation mystique du
Spiritualit Eudiste, Notre Vie, Paris, 1950, pp. 77-97 ainsi quAlain Gurandel, Les motifs du
renoncement selon saint Jean Eudes, in Le renoncement dans la vie chrtienne selon saint Jean Eudes et
ses disciples, 6e session de Spiritualit Eudiste, Notre Vie, Paris, 1956, pp. 49-62.
13.Contrairement aux thses jansnistes qui cartent la possibilit dune coopration de lhomme
linitiative divine, Jean Eudes admet, plus nettement partir de 1662, la capacit de lhomme
quelque bien. Ltre humain nest plus seulement un nant mais il est avant tout une crature
de Dieu, capable daimer celui qui nous a faits pour lui. Cf. les huit premires mditations
des Entretiens intrieurs, qui situent lhomme cr face Dieu son Crateur; en particulier II, 139143, 147. Dans ses derniers crits, Jean Eudes nhsite plus souligner explicitement la valeur
thologale de lhomme: Le cur humain est dune nature si noble et si excellente, quelle llve
au dessus de toutes choses, puisquil nest cr que pour Dieu, pour tre possd de Dieu et pour
possder Dieu, et que rien de tout ce qui est cr nest capable de le contenter (VI, 270).
14.Cf. Concile cumnique Vatican II, Constitution pastorale sur lglise dans le monde de ce temps.
Gaudium et spes, n 41.1: Lglise, pour sa part, qui a reu la mission de manifester le mystre de
Dieu, de ce Dieu qui est la fin ultime de lhomme, rvle en mme temps lhomme le sens de sa
propre existence, cest--dire sa vrit essentielle. Lglise sait parfaitement que Dieu seul, dont
elle est la servante, rpond aux plus profonds dsirs du cur humain que jamais ne rassasient
pleinement les nourritures terrestres.

106

Cahiers eudistes n23 - 2015

sujet sans prise avec le rel mais elle faonne lidentit morale en renouvelant
sa perception de la ralit. En effet, la foi nest pas tant la croyance en un certain nombre daffirmations que la participation la lumire de Jsus-Christ.
Elle signifie une disposition intrieure qui instaure par le fait mme un style
de vie spcifique. Cela implique que, pour Jean Eudes, la morale chrtienne
ne consiste pas simplement chercher les consquences morales des affirmations chrtiennes. Elle reprsente plutt un processus par lequel la foi forge
lidentit morale en adoptant la mme disposition intrieure selon laquelle
Jsus peroit la ralit et agit.
Comme nous sommes obligs de continuer en la terre la vie sainte
et divine de Jsus, aussi nous devons nous revtir des sentiments
et inclinations de ce mme Jsus. Or Jsus Christ a eu en soi deux
sortes de sentiments extrmement contraires, savoir: un sentiment
damour infini au regard de son Pre et de nous, et un sentiment de
haine extrme au regard de ce qui est contraire la gloire de son Pre
et de notre salut. (I, 173)

Dans lenseignement de Jean Eudes, la haine du pchle deuxime des


fondements de la vie chrtienne aprs la foiest fonde avant tout sur le rejet
que Jsus manifeste envers ce qui fait obstacle laction cratrice et salvifique
de Dieu. En ce sens, le pch nest pas dabord compris comme une transgression dordre moral mais prend sa vritable mesure dans son acception thologale. Puisque lidentit chrtienne se comprend en rponse laction divine,
refuser la condition de crature et lidentit nouvelle reue en Jsus-Christ est
le propre du pch15. Cest encore la lumire de la foi qui permet de percevoir
la ralit du pch pour ce quelle est au del du strict manquement moral:
Regardez dsormais le pch non pas comme les hommes le regardent mais
comme Dieu le regarde, avec des yeux clairs de sa divine lumire, cest-dire avec les yeux de la foi. (I, 174)
15.Nous suggrons que, comme celle dAugustin, la notion de pch chez Jean Eudes est
plus large que celle de la thologie scolastique: le pch, tout en tant un acte humain priv
de la rectitude quil devrait avoir, nest pas ncessairement hic et nunc imputable au sujet. Alors
quen effet laugustinisme prend lhomme tel quil est concrtement: un pcheur qui subit les
consquences du pch originel, le thomisme distingue avec prcision ce qui est de la nature en
elle-mme et ce qui lui vient du pch dAdam, la finitude humaine et la faiblesse du pcheur.
Jean Eudes, peu importe la distinction entre la corruption qui suit le pch personnel et celle qui
est transmise dAdam. loccasion, il la souligne: Renoncez chaque jour Adam et vousmme, puisque non seulement lui, mais vous aussi vous avez pch (I, 228). En ce sens, le pch
est en premier lieu dordre thologal puisquil est lexpression du refus de notre condition de
crature, ce qui est en effet le pch dAdam.

II. Au service des baptiss

107

Ds lors, dun point de vue moral, le rejet du pch ne se rduit pas, daprs
Jean Eudes, une exhortation gnrale ne pas fauter et tre bon, mais il
est une invitation concrte adopter le style de vie rendu possible par laction
cratrice et salvifique de Dieu en continuant lthique de Jsus.

2.2. Lmergence du sujet moral en thos communautaire


La lumire de la foi permet au chrtien de se percevoir tel quil est aux
yeux de Jsus-Christ. Pour autant, cette identit thologale ne se dfinit pas
indpendamment de la communaut laquelle il appartient. Jean Eudes ne
conoit pas lidentit chrtienne de manire purement individuelle: par son
baptme, le chrtien nest pas un sujet solitaire face Dieu mais il est incorpor lglise. Cest en recourant limage paulinienne du corps que Jean
Eudes dcrit lidentit nouvelle que nous recevons en Jsus-Christ au sein de
la communaut chrtienne dont nous devenons membre:
Parce que ce divin Jsus tant notre chef, et nous tant ses membres
et ayant une union avec lui incomparablement plus troite, plus noble
et plus leve que lunion qui est entre le chef et les membres dun
corps naturel, il sensuit ncessairement que nous devons plus particulirement et plus parfaitement tre anims de son esprit et vivant de
sa vie, que les membres dun corps naturel ne sont anims de lesprit
et vivant de leur chef. (I, 166)

Cest donc au sein de lthos ecclsial que Jean Eudes conoit la continuation
de la vie de Jsus. Ainsi, la vie communautaire ou sociale est la condition
de possibilit de lmergence de lidentit morale chrtienne. Comme lcrit
Charles Lebrun dans lintroduction Vie et Royaume, les chrtiens sont les
membres dun corps moral, ou, comme on dit dordinaire, dun corps mystique, dont Jsus-Christ est le chef. Dans un corps moral, chaque membre a
videmment sa vie et son activit propres. Et pourtant la vie de chacun deux
est associe la vie des autres et surtout celle du chef. Bien plus, chaque
membre, surtout le chef, agit au nom et au profit de tous, de telle sorte que
le chef et les membres travaillent de concert, se supplent mutuellement et
contribuent ainsi leur perfection rciproque16. Cet interagir est dcisif car
en dpendent directement la perception que le sujet a de lui-mme ainsi que
sa propre capacit dagir. Daprs Jean Eudes, tre chrtien signifie continuer
16.Charles Lebrun, Introduction. Vie et Royaume, I, 28.

108

Cahiers eudistes n23 - 2015

la vie de Jsus-Christ Tte en synergie avec les autres membres de son Corps.
La vie passible et temporelle que Jsus a dans son corps mystique,
cest--dire dans les chrtiens, na point encore son accomplissement,
mais elle saccomplit de jour en jour dans chaque vrai chrtien, et elle
ne sera point parfaitement accomplie qu la fin des temps. (I, 165)

La morale chrtienne est donc une morale de la communaut. Nous ne


sommes pas des sujets moraux tant que nous ne sommes pas les sujets que
Jsus-Christ nous appelle tre en nous incorporant son corps. Lenseignement de Jean Eudes revient affirmer le caractre social du sujet moral, si
bien que la relation aux autres est constitutive de lidentit chrtienne: nous ne
sommes pas des je qui dcidons de sidentifier avec certains nous; nous
sommes des nous qui dcouvrons leur je en apprenant reconnatre les
autres comme complmentaires de nous-mmes dans un mme corps communautaire, ecclsial ou social. Notre individualit nest possible que parce
que nous existons comme membre dun corps uni dautres membres de ce
corps, ce qui ne signifie pas pour autant la dilution de cette individualit dans
la communaut. Lemploi que Jean Eudes fait de limage paulinienne du corps
du Christ17 implique, par extrapolation, que lglise est lthos par excellence
de la vie morale chrtienne. En effet, si la vie morale est la continuation de
la vie de Jsus-Christ, si lglise en est son Corps et lui la Tte qui vivifie
ce Corps, il en ressort que cest de lglise que la morale chrtienne tire sa
substance.
2.3. Lhorizon mtaphorique du Royaume de Jsus
Le thme du Royaume de Jsus tient une place prpondrante dans la doctrine
spirituelle de saint Jean Eudes, en particulier dans Vie et Royaume. Sil emprunte
ce thme lcriture, Jean Eudes ne cherche pas le dfinir thologiquement

17.Jean Eudes sest nourri de la doctrine paulinienne du corps comme un tout sans sarrter
sur lvolution qui existe entre les lettres de Paul. En effet, partir des lettres de captivit, la
conception paulinienne du corps du Christ se modifie. Dans Col (et Ep), le thme du corps qui
exprimait jusque-l essentiellement lunit dans la diversit, reoit une amplitude christologique
nouvelle: lglise est le Corps du Christ, mais ne se confond pas avec celui-ci qui est dsign
comme la Tte souveraine et vivifiante (Col 1, 18; 2, 9). Jean Eudes semble avoir mis laccent
principalement sur la relation de souverainet et damour qui unit le Christ-Tte son Corps
plutt que sur la relation entre les membres du Corps, la diversit interne lglise-Corps des
ministres et charismes.

II. Au service des baptiss

109

de manire prcise. De mme, comme image morale, elle ne dtermine pas


non plus ce quil faut faire. Dans la perspective de Jean Eudes, le Royaume
de Jsus est dabord interprt de manire spirituelle18. Examinons ses principales caractristiques:
Edouard Boudreault montre que, pour Jean Eudes, le Royaume de Jsus se
distingue par son caractre intrieur et universel et se dfinit comme un
Royaume damour 19. Le Royaume ne rpond aucune ambition triomphaliste: il est avant tout intrieur, porteur des forces de vie et malgr son
incompltude, contient dj la promesse eschatologique. Il ne connat pas de
frontires si ce nest le pch. Son expansion est lie la vitalit de lglise
sans pourtant sy identifier. Car Jsus est appel rgner sur tout lunivers, sur
toutes les hommes, comme lexprime cette prire de Jean Eudes:
Anantissez toutes les cratures en moi et manantissez moi-mme
dans lesprit et dans le cur de toutes les cratures, et vous mettez en
leur place et en la mienne, afin qutant ainsi tabli en toutes choses, on
ne voit plus, on nestime plus, on ne cherche plus, on naime plus rien
que vous; et que par ce moyen vous soyez tout, fassiez tout en tous
et vous aimiez et glorifiez votre Pre et vous-mme en nous et pour
nous, et dun amour et dune gloire digne de lui et de vous. (I,276)

Ce Royaume intrieur et universel est, daprs Jean Eudes, un Royaume


damour. Lamour est lessence mme du Royaume de Jsus: celui-ci rgne
dans la mesure o nous nous efforons daimer et de nous laisser aimer.
[Jsus] nous aime tant, quil nous donne tous ses biens, tous ses trsors, lui-mme. Il a tant damour pour nous [...] quil est tout charit
et tout amour pour nous, en penses, paroles et actions. [...] Cest ainsi
que nous devons nous entraimer, en faisant au regard des autres ce
que Jsus Christ a fait au regard de nous, selon le pouvoir quil nous
18.Benedict T Viviano, The Kingdom of God in History, Wilmington, Michael Glazier, 1988
[trad. franaise: Le Royaume de Dieu dans lhistoire, Coll. Lire la Bible, n96, Paris, Cerf, 1992].
Schmatiquement, trois types dinterprtation du Royaume de Dieu sont distingus au cours de
lhistoire chrtienne: le premier consiste en une interprtation individuelle et spirituelle qui ne
correspond pas la dimension sociale et cosmique du Royaume selon lcriture; le deuxime,
de marque constantinienne, identifie le Royaume la structure politique dominante mais ignore
laspect transcendant du Royaume qui surpasse tout royaume terrestre; le troisime type identifie
le Royaume lglise.
19.La brve description qui suit de ces caractristiques est emprunte Edouard Boudreault,
Du Royaume de Dieu au Royaume de Jsus in Gilles Ouellet et al., Le Royaume de Jsus: Etudes,
Montral, Ed. Paulines & Mdiaspaul, 1988, pp. 103-125.

110

Cahiers eudistes n23 - 2015

en donne. (I, 258-259)

Selon Jean Eudes, ce Royaume damour, bien quil ne soit pas encore pleinement ralis, est inaugur dans lagir de Jsus en faveur des pauvres et des
indfendus , signe concret de laction salvifique de Dieu dans lhistoire.
Aussi, souligne Edouard Boudreault, le Royaume de Jsus nest pas sans porte sociale pratique pour Jean Eudes, mme si cest en vain quon chercherait
chez [lui] une thologie sociale du Royaume20.
Priez Notre Seigneur particulirement quil imprime dans votre cur
une charit et une affection tendre vers les pauvres, les trangers, les
veuves et les orphelins. (I, 263)

Sans relche, Jean Eudes exhorte les chrtiens aspirer au Royaume de Jsus
en toute circonstance: volumus Domine Jesu te regnare super nos. Ainsi, le thme du
Royaume de Jsus fonctionne comme une mtaphore qui dcrit la perception
que nous devons avoir de lhorizon de nos vies et du monde. Cet horizon
constitue une mtaphore parce quelle runit des termes issus de deux domaines distincts dexprience: dun ct, lexprience de Jsus qui inaugure la
venue du Royaume, et de lautre ct, lexprience de ceux qui reconnaissent
en Jsus le Roi du ciel et de la terre (I, 138), le Roi des curs (I, 388;
397 ). linstar de lcriture21, Jean Eudes cherche donc affirmer la ralit
de la souverainet divine au cur mme de la ralit du monde en associant,
par la mtaphore du Royaume, ces deux ralits apparemment trangres
lune lautre si lon en reste une simple formulation descriptive. Cette
mtaphore est suggestive et en appelle en dfinitive notre imagination: il
sagit de nous reprsenter ce que signifie rellement Jsus rgne sur nous.
Pour Jean Eudes, la mtaphore du Royaume renvoie dabord une disposition
intrieure, un tat desprit et de cur mais elle incarne aussi certainement une
ralit sociale dans laquelle les chrtiens interprtent laction divine dj en
cours. Elle exprime la fois un vnement qui fait irruption dans lhistoire
et quil sagit sans cesse daccueillir dans laction de grcece que fait Jean
Eudes dans son Mmorial des bienfaits de Dieu, mais elle est aussi le but de la
vie chrtienne et plus universellement du monde.
En somme, le Royaume de Jsus fournit un horizon mtaphorique lex20.Ibid., p. 123.
21.Christian Grappe, Le Royaume de Dieu, avant, avec et aprs Jsus, Coll. Le Monde de la Bible, n42,
Genve, Labor et Fides, 2001.

II. Au service des baptiss

111

prience morale chrtienne car il sert apprhender tout le reste et donc


sorienter. la fois insaisissable et rel, dj l et pas encore , lhorizon permet de savoir ce qui est proche et lointain, ce que nous pouvons
entreprendre ou ce que nous devons tre. Il assure une direction vers laquelle
orienter notre vie et notre agir. En proposant le Royaume de Jsus comme horizon, Jean Eudes nous engage invitablement un changement de nos cadres
mtaphoriques de base. Car nous ne construisons ni nos vies ni le monde
mais nous les interprtons. Jean Eudes cherche donc convertir notre imagination de sorte que nous percevions la vie dune manire nouvelle et que nous
agissions en retour de manire radicalement diffrente. Ainsi, le Royaume de
Jsus nest pas simplement une ralit dont la ralisation historique est partielle et incomplte, il reprsente pour Jean Eudes lhorizon mtaphorique
de la morale chrtienne au sens o il informe lidentit morale et largit sa
perception. Certes, la morale chrtienne est une morale de la communaut
comme nous laffirmions prcdemment mais cela ne signifie pas quelle a
pour unique horizon le groupe ecclsial. Lglise naspire pas elle-mme
mais au Royaume qui vient dans nos vies et dans le monde. Daprs Jean
Eudes, la morale chrtienne parce quelle est ecclsiale, a en dernier ressort
une vise universelle: elle agit de sorte que lamour de Jsus-Christ rgne
intrieurement et universellement le plus possible.

3. Ethique de la foi et thique des vertus


3.1. Les vertus selon lesprit de Jsus
Lenseignement de Jean Eudes sur les vertus occupe une trs grande place. Il
nest pas dli du reste de sa doctrine mais sinscrit au contraire dans le cadre
de sa conception de la vie morale comme continuation de la vie de Jsus. En
effet, Jean Eudes dfinit les vertus comme la continuation des vertus de Jsus.
Comme la vie chrtienne nest autre chose quune continuation de la
vie de Jsus-Christ, aussi les vertus chrtiennes sont une continuation
et accomplissement des vertus de Jsus-Christ. Et, pour pratiquer les
vertus chrtiennes, il les faut pratiquer dans le mme esprit dans lequel
Jsus-Christ les a pratiques, et comme il les a pratiques, cest--dire
par les mmes motifs et intentions par lesquelles il les a pratiques.
(I, 208)

Si Jean Eudes parle abondamment des vertus, il nen dveloppe pas pour au-

112

Cahiers eudistes n23 - 2015

tant une prsentation systmatique22. Comme lcrit Charles Lebrun, saint


Jean Eudes traite souvent des vertus chrtiennes mais toujours au point de vue
pratique. Il ne faut pas chercher dans ses ouvrages une tude dogmatique sur
la nature des vertus, leur gense, leur progrs entre elles et avec la grce sanctifiante. Laissant de ct les questions spculatives, le saint ne soccupe que
de ce qui peut aider les mes se revtir des vraies et solides vertus23. Cette
remarque rappelle la finalit minemment pratique et pastorale de lenseignement moral de Jean Eudes. Ce dernier ne cherche pas expliciter les principes
dune dfinition des vertus quil emprunte la pense classique24. Son intrt
pour lthique des vertus repose surtout sur la porte pratique quelle offre
sa conception de la vie morale chrtienne25. Ce qui est important pour Jean
Eudes, cest que la pratique des vertus engage la vie morale chrtienne comprise comme la continuation de la vie de Jsus. Cela implique pour lui une
clarification essentielle : les vertus chrtiennes sopposent aux vertus dites
naturelles, cest--dire acquises par des efforts strictement humains sans
rfrence Jsus-Christ26. Ces vertus qui procdent de la nature et de la raison
humaine sont cartes catgoriquement par Jean Eudes:
Il se trouve plusieurs personnes qui estiment la vertu, qui la dsirent,
la recherchent et emploient beaucoup de soin et de travail pour lacqurir, et nanmoins on en voit fort peu qui soient ornes des vraies
et solides vertus chrtiennes. Une des principales causes de cela est
parce quils se conduisent en la voie et en la recherche de la vertu, non
pas tant selon lesprit du christianisme, comme selon lesprit des phi22.Son seul expos densemble sur les diverses vertus se trouve dans la seconde partie de
VieetRoyaume. Les dveloppements sur les vertus dans les Constitutions de la Congrgation de
Jsus et Marie donnent surtout des conseils dordre pratique plus que doctrinal. Les chapitres de
lEnfance admirable ou du Cur admirable sur les vertus de la Vierge Marie sont lapplication
particulire la Mre de Jsus de lthique des vertus enseigne par Jean Eudes dans Vie et
Royaume.
23.Charles Lebrun, La spiritualit de saint Jean Eudes, Paris, Lethielleux, 1933.
24.Traditionnellement, la vertu est dfinie comme une ferme disposition faire le bien ou viter
ce qui est mal. Cest la fois une grande qualit morale et une force surnaturelle divine.
25.Jacques Couturier, Des vertus chrtiennes en gnral selon saint Jean Eudes, Cahiers Eudistes
de Notre Vie, n5, Paris, 1960, pp. 71-81.
26.On reconnat ici une influence augustinienne sur la doctrine de saint Jean Eudes. En effet,
lorigine, Augustin attribue sa conversion sa recherche dune vie vertueuse introduite par
la philosophie noplatonicienne et stocienne. Plus tard, Augustin en vient toutefois critiquer
vivement la vertu paenne en la mettant en rapport la foi chrtienne et lcriture. Il loppose
ainsi la vritable vertu incluant ncessairement une interconnexion de toutes les vertus
(DeTrinitate, VI, 4).

II. Au service des baptiss

113

losophes paens, des hrtiques et politiques; cest--dire selon lesprit


de Jsus-Christ et de la grce divine quil nous a acquise par son sang,
comme selon lesprit de la nature et de la raison humaine. (I, 206)

Cest que les vertus naturelles sont des obstacles la grce, au renoncement
soi et ladhsion Jsus:
Plus [la grce] trouve en nous de perfections naturelles ou acquises,
plus elle y trouve dobstacles quelle a bien de la peine surmonter
[...] tant parce que les avantages naturels ou acquis nous attachent
nous-mmes et nous remplissent destime et de complaisance pour
nous-mmes, que parce que la croix de Jsus-Christ [...] est la fin de la
grce, puisque cette mme grce nous est donne pour nous crucifier
avec lui. (V, 351)

Lopposition entre les vertus chrtiennes et les vertus naturelles repose sur une
triple divergence: de principe, de moyens et de finalit. Quant au principe, la
conception paennequi est aussi celle de tant de chrtiens de bonne volont
daprs Jean Eudesconsidre la vertu non pas la lumire de la foi mais
celle de la raison humaine. linverse, les dfenseurs des vertus chrtiennes
les regardent non pas en elle-mme seulement, mais en son principe et en
sa source, cest--dire en Jsus-Christ qui est la source de toute grce, qui
contient en minence et en souverain degr toute sorte de vertu et dans lequel
la vertu a une excellence infinie (I, 207). Il en ressort que, pour Jean Eudes,
le vrai principe de la vertu est htronome et repose en Jsus-Christ. Quant
aux moyens, la vertu selon lesprit de Jsus-Christ procde en premier
lieu de luvre de la grce divine sans laquelle il est impossible dexercer le
moindre acte de vertu chrtienne alors que la vertu naturelle sacquiert par
ses propres efforts, force de soin, de vigilance, de considrations, de rsolutions et de pratiques (I, 206). Quant la finalit, la vertu chrtienne poursuit
la gloire de Dieu alors que les vertueux selon lesprit de la nature agissent
surtout par esprit dorgueil pour leur propre mrite, intrt et satisfaction.
Cette opposition termes termes peut tre claire par le contexte philosophique de lpoque de Jean Eudes. Face lmergence de lhumanisme
de la Renaissance fond sur une raison humaine mancipe de Dieu dune
part, face la dfiance des Rformateurs lgard de toute uvre humaine
pour laccs au salut dautre part, Jean Eudes cherche exploiter le potentiel
pratique de lthique des vertus en maintenant le centre de gravit en Dieu
et non en lhomme. Ainsi, Jean Eudes privilgie dans son thique des vertus

114

Cahiers eudistes n23 - 2015

lhtronomie lautonomie. Rappelons-le, son thique des vertus rpond


avant tout un objectif pratique et pastoral: comme lcrit Jacques Couturier,
Jean Eudes est un missionnaire, un aptre qui se heurte chaque jour aux
faiblesses, aux fautes de lhomme et qui semploie mettre le pcheur sur le
bon chemin [...]. Il sait que lhomme dispose de ressources personnelles qui
lui permettent, dans certaines limites, dacqurir par son travail des comportements vertueux; mais lpoque o il se trouve, et surtout au dbut du XVIIe
sicle, on nest pas port tellement admirer les performances de la vertu,
ou si lon y est, cest surtout sous linfluence dun humanisme que saint Jean
Eudes dnoncera avec vigueur [...]. Jean Eudes luttera simultanment contre
lorgueil de lhumanisme et contre le dsespoir larv de certaines thses protestantes.27. Contre le premier, il dfend lidentit thologale de lhomme (la
nature humaine na de consistance que relativement Dieu); contre le second,
il reconnat la valeur des pratiques bonnes et de lagir moral pour lexistence
chrtienne. Si la nature humaine ne peut compter sur elle-mme pour tre
sauve, la grce de Jsus-Christ est la vraie grandeur de leffort humain et des
pratiques vertueuses.
Lthique des vertus de Jean Eudes est indissociable dune thique de la foi.
Elle nest pas loigne de la comprhension augustinienne de la nature humaine divise dans lhistoire entre lamor dei et lamor sui, une nature humaine
concrte, blesse par suite du pch originel et rpare par la grce rdemptrice.
Cest davantage selon ce cadre interprtatif, et non celui de la thologie scolastique28, que Jean Eudes oppose les vertus chrtiennes aux vertus dites morales.
En effet, pour lui, les vertus chrtiennes sont de nature thologale dans le sens
o celles-ci mobilisent la foi en Jsus-Christ et manent du principe surnaturel
de la grce. Les vertus chrtiennes sont thologales et conduisent ainsi une
plus grande adhsion Jsus alors que les vertus dites morales daprs Jean
Eudes sappuient sur le sable mouvant de lamour propre et de la vanit.
Les vertus chrtiennes sont de vraies et solides vertus, ce sont des
vertus divines et surnaturelles; en un mot, ce sont les vertus mmes
27.Jacques Couturier, art. cit., p. 74.
28.La thologie scolastique accorde une autonomie importante la raison de lhomme dont la
naturecomprise alors au sens mtaphysiqueest oriente vers Dieu. Cf. OC I, 209, note 1:
Les thologiens divisent les vertus en vertus thologales et vertus morales, et ces dernires en
vertus surnaturelles et vertus naturelles. Mais, au temps du P. Eudes, on rservait communment
la dnomination de vertus morales aux vertus naturelles que lon opposait sous ce nom aux vertus
surnaturelles ou chrtiennes.

II. Au service des baptiss

115

de Jsus-Christ, desquelles nous devons tre revtus, et lesquelles il va


communiquant ceux qui adhrent lui, qui les lui demandent avec
humilit et confiance, et qui tchent de les pratiquer comme il les a
pratiques. (I, 209)

En somme, les vertus chrtiennes sont vraies car elles rvlent la vrit ultime
de lhomme rvle en Jsus-Christ. En ce sens, elles sacquirent par une
participation gracieuse ses vertus. linverse, les vertus que nous pourrions
acqurir de nous-mmes, en comptant sur nos seules forces, sans ouverture
confiante Dieu, sont non seulement imparfaites mais ce sont des vertus
fausses comme dit saint Augustin29 car elles reposent sur une vision tronque
de la nature humaine.
Lthique des vertus de Jean Eudes scarte de toute rduction volontariste
aux accents plagiens parce quelle procde avant tout dune thique de la foi.
Cela dit, Jean Eudes noublie pas le rle de la volont humaine. La pratique
vertueuse ncessite conjointement un acte de foi et un acte de volont, par
lesquels le sujet moral dcide, en toute humilit et confiance, de compter avec
la grce divine:
Que la vertu tant un don de la pure misricorde de Dieu, il la lui
faut demander avec confiance et persvrance. Cest pourquoi, ils
demandent instamment et continuellement Dieu les vertus dont ils
ont besoin, sans se lasser jamais de les lui demander; et avec cela ils
apportent de leur ct tout le soin, la vigilance et le travail quil leur est
possible pour sy exercer. Et toutefois, ils prennent bien garde ne se
confier ou appuyer aucunement sur leurs soins et vigilances, sur leurs
exercices et pratiques, sur leurs dsirs et rsolutions, non plus que sur
les prires quils font Dieu pour ce sujet; mais ils attendent tout de
la pure bont de Dieu et ne sinquitent pas lorsquils ne voient pas en
eux les vertus quils dsirent. Et au lieu de se troubler et dcourager,
ils demeurent en paix et en humilit devant Dieu, reconnaissant que
cest par leur faute et infidlit. (I, 207)

Cette citation de Jean Eudes rsume toute la dialectique de son thique des
vertus. Elle exprime tout la fois la dfiance lgard des forces humaines,
souligne avec nuance et finesse, et en mme temps, la ncessit de leffort
humain: lthique des vertus de Jean Eudes ne cde ni au quitisme ni au

29.Cf. OC I, 209, note 2: saint Augustin cit par saint Thomas dAquin in ST Ia-IIae, 65, 2.

116

Cahiers eudistes n23 - 2015

purvolontarisme30.
3.2. Deux vertus chrtiennes fondamentales: humilit et charit
Jean Eudes ne sattarde pas numrer les vertus selon la classification scolastique des vertus thologales et cardinales31. Influenc plutt par lapproche
paulinienne des vertus groupe autour de la foi, de lesprance et de la charit,
comprises de faon traditionnelle comme des vertus thologales mues par la
grce divine, Jean Eudes expose quelques vertus particulires auxquelles il
applique son thique des vertus selon lesprit de Jsus-Christ: lhumilit, la
confiance, lobissance et la charit.
Si Jean Eudes recommande particulirement ces vertus, cest pour la raison
pratique de leur aptitude nous unir Dieu et nous faire continuer la vie de
Jsus. Lhumilit, par exemple, cadre bien avec la conception pessimiste de la
nature humaine, telle quil la comprise lcole de Brulle et surtout de Condren, mais il la recommande surtout parce quelle permet de continuer lhumilit du Christ32. La confiance, fille de lhumilit, nous retire dedans Jsus
comme dans notre paradis dans lequel nous trouverons trs abondamment
tout ce qui manque en nous-mmes (I, 234). La soumission et lobissance
chrtiennes nous permettent de continuer la soumission et lobissance du
Verbe incarn son Pre, et comme lui de mettre tout notre contentement,
notre batitude et notre paradis en cela (I, 252).
Parmi ces vertus particulirement recommandes par Jean Eudes au motif
de leur porte thologale, deux apparaissent fondamentales: lhumilit et la
charit33.

30.Il nous semble que lenseignement de Jean Eudes ne dnie pas le rle de la volont humaine
dans la vie morale chrtienne mais il revient critiquer le volontarisme qui consiste suspendre
la ralit au fil tnu de larbitraire de la volont humaine.
31.Jean Eudes nonce sans sattarder la division classique des vertus, telle quelle fut systmatise
par les scolastiques, dans le Cur admirable: trois vertus thologales et quatre vertus cardinales
(VIII, 150) mais cette systmatisation ne semble pas dterminante dans la pense de saint Jean
Eudes.
32.Jacques Couturier, art. cit., p. 79.
33.Pour un examen plus dvelopp des autres vertus chrtiennes mises en avant par saint Jean
Eudes, se reporter Alain Gurandel, De quelques vertus caractristiques de la spiritualit
eudiste, Cahiers Eudistes de Notre Vie, n5, Paris, 1960, pp.82-102.

II. Au service des baptiss

117

Lhumilit
Jean Eudes attribue la vertu dhumilit une haute importance. Il estime en
effet que lhumilit chrtienne est la premire des vertus. Elle est le fondement
de toutes les autres (I, 214), la mre, la nourrice et la gardienne de toutes les
autres vertus (IX, 252). Daprs Jean Eudes, cest la pratique de lhumilit qui
permet avant tout au chrtien de percevoir son identit la lumire de la foi
et donc de reconnaitre en Dieu le principe de toutes les vertus. Contre la tentation de la pratique vertueuse selon lesprit de la nature o lhomme sapproprie faussement les vertus par amour propre, lhumilit garantit au chrtien
dagir vertueusement en vrit, cest--dire selon lesprit de Jsus-Christ.
En ce sens, lhumilit est une vertu spcifiquement chrtienne et mme par
excellence la vertu de Jsus-Christ (I, 214)34. Car pour Jean Eudes, cest bien
de lhumilit de Jsus-Christ que le chrtien doit apprendre pratiquer luimme la vertu dhumilit. Cest par cette vertu que nous serons rendus
dignes de former Jsus dans nos mes et de le faire vivre et rgner dans nos
curs (I,15). Lhumilit est la fois la continuation de lhumilit de Jsus
mais aussi la vertu requise pour continuer la vie de Jsus. En ce sens, elle est la
condition sine qua non de lexercice de toute autre vertu, et plus gnralement
la disposition ncessaire une vie morale chrtienne.
Jean Eudes distingue deux sortes dhumilit: lhumilit desprit et lhumilit de
cur (I, 215-233). Lhumilit desprit procde dune double reconnaissance:
reconnatre notre condition pcheresse et reconnatre en Dieu la source de
notre bon agir. Car il ne suffit pas de constater notre nant ce serait
une fausse humilit dit Jean Eudes car nous resterions encore centrs sur
nous-mmes , faut-il encore remettre notre confiance en Dieu seul et admettre que tout ce que vous avez de bien vient de la trs pure misricorde
de Dieu(I, 221). Lhumilit ne se satisfait cependant pas de cette reconnaissance de notre condition humaine: il nous faut aimer cette condition. Cest
pourquoi lhumilit desprit appelle lhumilit de cur, qui consiste selon Jean
Eudes, vouloir et aimer tre humble comme le Christ lui-mme.
La vraie humilit de cur que Notre-Seigneur Jsus-Christ veut que
34.Dans Vie et Royaume, lhumilit est aussi dveloppe que la vertu de religion. De plus dans
ldition de 1662, Jean Eudes ajoute une srie de 17 mditations sur lhumilit (II, 71-127). Il
recommande longuement lhumilit ses fils en leur indiquant une multitude de moyens pour
la pratique de cette vertu (IX, 246-257). Il insiste galement sur lhumilit comme premire
disposition loraison (I, 201-202).

118

Cahiers eudistes n23 - 2015

nous apprenions de lui, et qui est la parfaite humilit chrtienne,


consiste tre humble comme Jsus-Christ la t sur la terre; cest-dire avoir en horreur tout esprit de grandeur et de vanit, aimer le
mpris et labjection, choisir toujours en toutes choses ce qui est le
plus vil et humiliant, et tre en dispositions dtre humilis jusquau
point auquel Jsus-Christ a t humili en son Incarnation, en sa vie,
en sa Passion et en sa mort. (I, 225)

La distinction entre lhumilit desprit et celle de cur permet de mieux


comprendre que lhumilit chrtienne ne se confond ni au plan moral, avec
la modestie, ni au plan psychologique, avec le sentiment dinfriorit qui
conduirait au dcouragement Il ne sagit donc pas de penser que les humiliations conduisent ncessairement lhumilit. La perspective de Jean Eudes
nous montre quen ralit lhumilit porte sur laccomplissement de la vocation thologale de lexistence humaine assume en Jsus-Christ. Cest cette
perception de ltre humain relativement Dieu qui donne la cohrence
lattitude vertueuse. Il en ressort que lhumilit, parce quelle tient notre
radicale dpendance lgard de Dieu, nous dispense de devoir nous justifier
nous-mmes et nous oriente vers notre fin ultime. Comme le remarquait Alain
Gurandel, la vertu dhumilit semble donc assimile par saint Jean Eudes
aux vertus thologales, et particulirement lesprance35. Elle est la fois
lucidit sur ce que nous sommes rellement aux yeux de Dieu et esprance de
notre accomplissement total et dfinitif en Jsus-Christ seul.
La charit
Si lhumilit est la disposition ncessaire au dveloppement des autres vertus
selon Jean Eudes, la charit en est, en quelque sorte, lachvement. Cest pourquoi, dans les Constitutions de ses fils, il prvoit que la rgle des rgles, cest
la charit (IX, 211). La justice, lhumilit, lobissance, la confiance culminent
dans lexercice de la charit36. En effet, Jean Eudes rappelle que la charit est
35.Alain Gurandel, art. cit., p. 89.
36.Bien que la charit achve les autres vertus, Jean Eudes ne perd pas de vue pour autant la
justice: dans ses missions, il rappelait frquemment aux riches et aux puissants leurs devoirs
lgard de leurs servants et des pauvres en gnral, ceux de laumne notamment. En matire
sociale, il ne parle jamais de la vertu de justice en soi mais il lassocie finalement la charit. Celui
qui reoit laumne, par exemple, doit avoir une grande gratitude envers son bienfaiteur (IX,
239-241).

II. Au service des baptiss

119

indissociable de lamour de Dieu: ce nest quun seul amour qui prend sa


source dans lamour divin. Ainsi, daprs Jean Eudes, toute vertu fonde sur
lamour divin ne peut que sachever en charit. Sur ce point, sa conception
saccorde largement au propos de saint Augustin : la meilleure et la plus
courte dfinition de la vertu est celle-ci: lordre de lamour37.
Puisque les vertus sont la continuation des vertus de Jsus, Jean Eudes nous
exhorte lexercice de la charit en continuant lamour de Jsus: il nous
aime en son Pre et pour son Pre, ou plutt il aime son Pre en nous, et il
veut que nous nous aimions les uns les autres comme il nous aime (I, 258).
Daprs Jean Eudes, la charit consiste donc aimer son prochain en Dieu
et pour Dieu: Regardez votre prochain en Dieu et Dieu en lui, cest--dire
regardez-le comme une chose qui est sortie du cur de et de la bont de Dieu
[...] regardez-le encore comme celui qui est le temple du Dieu vivant [...] qui
est une portion de Jsus Christ (I, 259). Si lhumilit porte sur lidentit thologale du sujet vertueux, la charit exige ce mme regard port dsormais sur
autrui. Ce que je perois de moi-mme par lexercice de lhumilit, je le perois
du prochain par lexercice de la charit: lexistence du prochain comme la
mienne ne peuvent tre considres quen Dieu.
La charit ne saurait se limiter aux bons sentiments. Parce quelle est la continuation de la charit exerce par Jsus, elle doit se pratiquer dans les actions
ordinaires dune part, et dans la perspective du salut dautre part. Ainsi,
daprs Jean Eudes, mme nos petits gestes du quotidien doivent manifester
notre charit lgard du prochain: Lorsque vous saluez ou faites honneur
quelquun, saluez-le et lhonorez comme le temple et limage de Dieu, et
comme membre de Jsus-Christ (I, 262). En effet, la vertu de charit est
davantage quune simple affaire de courtoisie ou de bienfaisance; il en va,
daprs Jean Eudes, du salut du prochain en Jsus-Christ: Surtout ayez une
charit toute spciale vers les mes de tous les hommes [...]. Souvenez-vous
[...] que luvre le plus grand, le plus divin et le plus agrable Jsus que
vous puissiez faire au monde, cest de travailler avec lui au salut des mes
qui lui sont si chres et prcieuses (I, 264). Selon Jean Eudes, lexercice
de la charit participe luvre salvifique de Jsus-Christ et, en ce sens, est
aussi une tche dvanglisation. L encore, cest la perception thologale de la
vocation humaine qui autorise une telle approche. Ainsi, la charit vraie amne
37.Saint Augutin, De civitate Dei, 15, 22

120

Cahiers eudistes n23 - 2015

ultimement le prochain dcouvrir en vrit sa vocation profonde car seul


lamour dlivre effectivement lhomme et le plonge en Dieu.
3.3. Prire et vertus: des pratiques pdagogiques lies
Afin de promouvoir concrtement son thique des vertus, Jean Eudes met en
place un vritable apprentissage pdagogique qui lie troitement la pratique
de la prire et la pratique de la vertu. Lthique des vertus et la prire ont ainsi
en commun de reconnatre le rle formateur des pratiques habituelles. Par la
pratique de la prire comme celle des vertus, le corps et lesprit faonnent le
sujet moral et se dveloppent ainsi certaines aptitudes aux formes rgulires.
Pour autant, Jean Eudes ne fait pas de la pratique un agir centr sur lui-mme.
Nous nagissons pas vertueusement pour acqurir une vertu; cela retirerait
sa valeur morale la vertu que nous prtendons pratiquer. De mme dans la
prire chrtienne, ce qui est recherch nest pas lexercice pour lui-mme mais
ladhsion Jsus. Cest bien cette fin que Jean Eudes lie la pratique de la
prire et la pratique de la vertu et non pour faire dun sujet priant un virtuose
de la morale. Etre vertueux nest pas une fin en soi. Selon le schme renoncement soi et adhsion Jsus, Jean Eudes considre que, lorsque lamour
de Jsus sapprofondit, il dtourne de plus en plus lattention des besoins et
des accomplissements du sujet moral. Lamour vraiamor deidcentre de
soi et se dpasse.
Dans un paragraphe intitul Comme il faut exercer les vertus chrtiennes et
rparer les manquements quon y commet (I, 210), Jean Eudes propose le
programme suivant pour la prire: dabord, adorer en Jsus-Christ la vertu
que lon veut pratiquer: cest la contemplation du modle la lumire de la
foi. Ensuite, nous humilier, en considrant ce qui nous spare de Jsus: notre
incapacit faire de nous-mmes le moindre acte de vertu. Comme nous
lavons vu, lhumilit est la disposition ncessaire au chrtien pour devenir
vertueux et laisser la grce agir en lui. Puis, nous donner Jsus, pour quil
fasse disparatre en nous les obstacles cette vertu et quil imprime et ltablisse en nous. Ce don de soi est lexpression de la transformation opre
par notre adhsion Jsus. Il faut enfin pratiquer cette vertu par des actes
intrieurs et par des effets extrieurs [nous] unissant aux dispositions et intentions avec lesquelles Jsus-Christ a exerc ces mmes vertus (I, 210). Jean
Eudes termine en recommandant de ne jamais nous dcourager la vue de

II. Au service des baptiss

121

nos fautes contre cette vertu. Au contraire, notre manquement est loccasion
redouble dtre uni plus troitement au Christ, non par volontarisme propre
mais par sa seule misricorde.
Il apparat clairement travers ce programme que la pratique de la prire
est la forme rgulire et progressive de ladhsion Jsus-Christ. Chez Jean
Eudes, la pratique de la prire a un aspect pdagogique et transformateur car
elle conduit comprendre la vie chrtienne comme la continuation de la vie
de Jsus. Elle permet au priant de situer, au quotidien, sa vie morale dans la
perspective de son adhsion Jsus.
cet effet, Jean Eudes propose des exercices tout au long de ses crits afin
daider les chrtiens la pratique de la prire et progresser dans lexercice de
la vertu. Ce sont des pratiques concrtes qui forgent un mode de vie particulier. Elles concernent la pratique des vertus quelles quelles soient. Jean Eudes
en donne une expression particulirement pdagogique et concise dans les
Exercices davant midi tels quils se trouvent dans son Manuel pour une
communaut ecclsiastique (III, 281-297). Destins initialement ses fils, ces
exercices ont pour objet lhumilit, la patience, la puret, la charit fraternelle,
la justice etc. Illustrons par la vertu de misricorde:
Adorons la divine Misricorde en elle-mme, et en tous les effets
quelle a jamais oprs, et quelle oprera ternellement dans tout
lunivers, spcialement au regard de nous. Rendons-lui-en grces. Demandons-lui pardon de tous les obstacles que nous y avons apports.
Donnons-nous elle, la suppliant quelle dtruise en nous tout ce
qui lui est contraire, et quelle nous revte delle-mme, imprimant
en nous une vraie compassion des misres spirituelles et corporelles
du prochain, et une grande inclination de le secourir selon tout notre
pouvoir. (III, 290)

Ces exercices sont relativement simples et communs. Ils peuvent ainsi incarner et faonner les qualits de la vie morale chrtienne, en mettant en relation
la vie de Jsus-Christ et lexprience quotidienne la plus ordinaire. Ils mettent
rellement en uvre une pratique pdagogique car ils contiennent les modes
essentiels de toute prire prive ou commune: adoration, repentir, abandon,
intercession, action. Nous ne nous mettons pas ainsi prier dans le vide mais
nous apprenons nous inscrire dans la trace continue de pratiques qui soriginent dans la vie de Jsus et nous offrent des formes rgulires concrtes
pour que celles-ci deviennent ntres aujourdhui. Si les exercices requirent

122

Cahiers eudistes n23 - 2015

un certain savoir-faire, ils ne sont toutefois quun moyen technique pour se


donner lEsprit de Jsus comme lindique Jean Eudes en rappelant que la
finalit des exercices est dabord ladhsion Jsus:
Il ne se fait presque aucune action ni exercice de vertu, en la vie
humaine et chrtienne, que Notre Seigneur Jsus Christ nen ait fait
quelquune semblable, pendant quil tait en la terre; et, si nous dsirons faire nos actions saintement, il faut les lui offrir en lhonneur
et union des siennes. Je vous ai propos ces petites pratiques, pour
vous montrer au doigt le chemin quil faut tenir pour marcher toujours
devant Dieu et pour vivre dans lesprit de Jsus. Ce mme esprit vous
en enseignera plusieurs autres, si vous avez soin de vous donner lui
au commencement de vos actions. Car je vous prie de bien remarquer que la pratique des pratiques, le secret des secrets, la dvotion
des dvotions, cest de navoir point dattache aucune pratique ou
exercice particulier de dvotion; mais avoir un grand soin, dans tous
vos exercices et actions, de vous donner au saint Esprit de Jsus, et
de vous y donner avec humilit, confiance et dtachement de toutes
choses, afin que, vous trouvant sans attache votre propre esprit, et
vos propres dvotions et dispositions, il ait plein pouvoir et libert
dagir en vous selon ses dsirs, de mettre en vous telles dispositions et
tels sentiments de dvotion quil voudra, et de vous conduire par les
voies quil lui plaira. (I, 452)

La prire chrtienne montre son effet transformateur quand elle oriente nos
intentions et rectifie notre propre perception morale. Elle peut commencer
comme une technique, mais sous laction de lEsprit de Jsus, elle devient une
pratique. Il ne sagit plus de prier pour ce que nous voulons mais dapprendre
graduellement vivre et agir selon lesprit de Jsus-Christ.
Les exercices spirituels proposs par Jean Eudes structurent le temps dans la
dure et concernent toute ltendue de lexistence: ils grnent le temps au
cours de lanne, des mois, des semaines et des jours, du lever au coucher pour
terminer sur les deux extrmits de la vie, la naissance et la mort. La prire
acquiert ainsi son rythme et sa propre dynamique dans le temps. Ce faisant, le
chrtien se peroit comme le sujet dune histoire intgre, dote dune origine
et dune fin, dont lunit narrative transcende le temps et sa propre existence.
Autrement dit, par la prire, le chrtien se dcentre de lui-mme pour dcouvrir au cur de son histoire, avec plus de vrit, Jsus-Christ agissant par son
Esprit (Ga 2, 20). Le rythme de la pratique nous aide donc interprter la

II. Au service des baptiss

123

ralit et orienter notre action diffremment en prtant attention la temporalit de lexistence: il sagit dapprendre percevoir dans lhistoire la grce
divine et de laisser nos vies sen faonner progressivement. La transformation
la plus profonde dans lexercice de la prire sopre ainsi au cur mme de
notre identit morale. En effet, la prire ne nous dit pas ce que nous devons
faire mais elle inspire notre perception morale et nos dispositions intrieures,
cest--dire des attitudes dynamiques qui poussent vers un certain type daction38. Par le fait mme de nos pratiques, nous en venons apprendre ce que
cest qutre chrtien et agir chrtiennement, non pas de manire thorique,
mais dans lpaisseur du temps et la complexit de lhistoire.
Pour Jean Eudes, la pratique de la prire lie donc de manire concrte lthique
des vertus la vie de Jsus en prenant au srieux la dimension historique de
la vie morale. Les exercices spirituels fournissent les accs pdagogiques par
lesquels, dans lEsprit de Jsus, peuvent advenir la transformation du sujet et
le dveloppement des habitudes morales.

Conclusion
Saint Jean Eudes na jamais fait profession de thologien moraliste et jamais,
il ne rduit ce que cest dtre chrtien lengagement moral, pas plus qu la
ferveur mystique dailleurs. Mais, parce que ltre chrtien ne va pas, daprs
lui, sans un agir chrtien, il demeure intressant dvaluer la pertinence de sa
doctrine pour la thologie morale en la rapprochant des champs de recherche
actuelle. Dune certaine manire le programme de recherche de la thologie
morale aujourdhui est toujours celui qua fix Vatican II dans le document
Optatam totius: On sappliquera, avec un soin spcial, perfectionner la
thologie morale dont la prsentation scientifique, plus nourrie de la doctrine
de la Sainte criture, mettra en lumire la grandeur de la vocation des fidles
dans le Christ et leur obligation de porter du fruit dans la charit pour la vie

38.Comme nous lavons dj voqu plus haut, il suffit de ne donner quun exemple cher
Jean Eudes: les attitudes de gratitude et de misricorde sont au centre de la rponse morale
laction bienveillante de Dieu pour nous. La formation dune mmoire de la grce reue pousse
agir de mme pour les autres avec compassion et misricorde. Lenseignement de Jean Eudes
sur la vertu de misricorde et ses fondements thologiques est prsent en particulier dans son
commentaire du cinquime verset du Magnificat Et misericordia ejus a progenie in progenies timentibus
eum (VIII, 51-63).

124

Cahiers eudistes n23 - 2015

du monde39. Aprs la diffrenciation progressive des disciplines partir du


XIIIe sicle entre thologie et Bible et partir du XVIe sicle entre thologie
dogmatique et thologie morale, la rflexion morale catholique remet sur le
mtier les liens troits qui unissent morale, criture et dogmatique, sans oublier la spiritualit et les sciences humaines40.
ce point, il faut reconnaitre avec force la discontinuit qui existe entre le
contexte du XVIIe sicle et celui de lpoque contemporaine. Nanmoins,
si toute spiritualit est essentiellement historique et dfinie culturellement
comme le rappelait Michel de Certeau41, relire lenseignement moral de saint
Jean Eudes partir des dbats actuels exige dabord de len distinguer, puis
de le reformuler dans sa singularit afin de montrer sa pertinence pour la
rflexion morale du prsent. En ce sens, il convient de redire que la doctrine
de saint Jean Eudes nest jamais sparable de son orientation pastorale marque, entre autres, par la pratique de la confession et de la direction spirituelle
post-tridentine. Cest pourquoi, son enseignement moral inclut la ncessit
dun discernement prudentiel et la considration de lobjectivit du jugement
moral. Cest ce que nous lisons en particulier dans le Bon confesseur. Toutefois,
lintrt gnral de la doctrine de Jean Eudes est de concevoir fondamentalement la vie morale comme la continuation du style de vie de Jsus. Ainsi, il
ne rduit pas la vie morale chrtienne la rsolution de cas de conscience ni
lvitement du pch, ce qui fut essentiellement lobjet de la morale catholique pendant des sicles. partir de cette conception positive et dynamique
de Jean Eudes, trois ouvertures thmatiques peuvent tre formules pour
aujourdhui: trois ouvertures la fois nouvelles et anciennes, relies entre
elles, et caractristiques des questions qui traversent la recherche actuelle en
thologie morale.

39.Concile cumnique Vatican II, Dcret sur la formation des prtres. Optatam Totius Ecclesiae
Renovationem, n16.
40.Le programme conciliaire est rsum par Alain Thomasset in La morale de Vatican II, Paris,
Mediaspaul, 2013.
41.Michel de Certeau, La faiblesse de croire, Paris, Seuil, 1987, p. 47: Une spiritualit rpond aux
questions dun temps et ny rpond jamais que dans les termes mmes de ces questions, parce
que ce sont celles dont vivent et que se parlent les hommes dune socitles chrtiens comme
les autres.

II. Au service des baptiss

125

Linteraction entre la foi et la morale


Une relecture contemporaine de la doctrine de saint Jean Eudes permet de
rejoindre le dbat qui sest dvelopp, immdiatement aprs le concile Vatican
II, entre les partisans dune morale autonome et ceux dune thique de la foi,
autour notamment de la question de la spcificit de la morale chrtienne42.
la diffrence de la morale autonome qui insiste sur la dimension universelle
de la morale et le rle central de la raison humaine dans llaboration des
normes thiques communes tous43, lthique de la foi sefforce de prendre
au srieux lappel des Pres conciliaires enraciner la morale dans le mystre
chrtien dans son ensemble et en particulier de mieux percevoir la spcificit
chrtienne des normes interprtes partir de lcriture44.
Dans la conception de Jean Eudes, Jsus-Christ est le point de dpart et
daboutissement de la vie morale chrtienne. Son Royaume en est lhorizon.
En ce sens, son enseignement constitue une thique de la foi et montre largement comment les affirmations de la Rvlation permettent aux chrtiens
de trouver, par la mdiation de lglise, une vrit, inaccessible par ailleurs,
capable de fonder lthique. Mais, linteraction entre la vie morale et la foi
chrtienne, dans la doctrine de Jean Eudes, ne porte pas seulement sur la
question de la spcificit chrtienne des normes. Sa conception morale permet de rendre justice au potentiel thique de la foi chrtienne en montrant
comment la foi engendre un modle de vie et des attitudes spcifiques au
chrtien. Il ne sagit pas seulement de chercher les implications normatives et
comportementales de la foi chrtienne comme si nous croyons dabord des affirmations chrtiennes pour dduire ensuite des consquences thiques de ces
42.Sur lautonomie des ralits terrestres: Concile cumnique Vatican II, Constitution pastorale
sur lglise dans le monde de ce temps. Gaudium et spes, n 36.
43.Voir par exemple Joseph Fuchs, Existe-t-il une morale chrtienne?, Grembloux, Duculot, 1973.
44.Voir par exemple Philippe Delhaye & Joseph Ratzinger, Principes dthique chrtienne, Paris,
Lethielleux, 1977. Hans Urs von Balthasar, Neuf thses pour une thique chrtienne ,
Documentation catholique, n 1675, 4 mai 1975, pp. 421-427. Sur lhermneutique conciliaire et le
dbat entre thique de la foi et morale autonome, voir Eric Gaziaux, Morale de la foi et morale
autonome. Confrontation entre P. Delhaye et J. Fuchs, Leuven, Peeters, 1995. Ce dbat qui dune
certaine faon nest pas termin sest dplac, dans les annes 1980 et 1990 entre des rflexions
dthique sociale fondes sur une conception librale de la vie sociale faisant fond sur une
conception universelle de la justice et une dmarche communautarienne mettant en valeur
la dimension sociale et historique spcifique des notions de justice et de bien commun dans
une tradition et une socit donnes. Cf. Andr Berten, Pablo Da Silveira, Herv Pourtois (dir.),
Libraux et communautariens, Paris, PUF, 1997.

126

Cahiers eudistes n23 - 2015

affirmations. Dans la perspective de saint Jean Eudes, nos croyances sont des
actions et des attitudes, notre foi est pratique. Ainsi, la vie morale chrtienne
nest pas constitue de croyances auxquelles sajoutent des normes et des dcisions mais reprsente plutt un style de vie inform par la foi, cest--dire
un processus dans lequel les convictions chrtiennes elles-mmes forment la
capacit agir du sujet moral.
La formation des identits morales
Selon la conception de Jean Eudes, la vie morale ne peut se rduire lapplication de normes des situations donnes. Elle suppose une dure, une
permanence dans le temps qui concerne lidentit des sujets moraux. Or,
aujourdhui, face linsuffisance des morales dontologiques dinspiration
kantienne, face une morale des impratifs et des devoirs, sest fait jour le
dsir dune attention lhistoire, la personne, lmotion. Pour bien agir,
il ne suffit pas seulement de savoir ce que je dois faire mais sinterroger au
pralable sur le type de personne que je dsire devenir. Dsormais, la question
de lidentit morale semble primordiale, avant mme peut-tre celle de la loi
morale. Cest dans cette perspective que lon assiste en thologie morale un
renouveau de lthique des vertus qui cherche mieux prendre en compte
les dimensions narrative, imaginative et affective de la vie morale au del de
la simple considration des normes morales45. Les vertus en tant que prdispositions laction font partie de la personnalit dun sujet moral et elles
font lobjet dune ducation au sein dun groupe qui a une certaine ide de
la conduite bonne poursuivre. Ainsi, distance dune morale perue trop
imprative voire trop abstraite, le retour de lthique des vertus valorise lapprentissage au sein dune tradition narrative porte par une communaut et
intgre la dimension historique de lexistence des sujets46. Il ne sagit donc pas
seulement de respecter des normes mais de former des identits morales un
style de vie spcifique.
45.Voir par exemple James Keenan, Virtues for Ordinary Christians, Kansas City, Sheed and Ward,
1996 [trad. franaise: Les vertus, un art de vivre... tout simplement, Paris, Ed. lAtelier, 2002]; Stanley
Hauerwas, The Peaceable Kingdom: Primer in Christian Ethics, Notre Dame Michigan, University of
Notre Dame Press, 1983 [trad. franaise: Le Royaume de paix. Une initiation lthique chrtienne,
Paris, Bayard, 2006].
46.Alasdair MacIntyre, After Virtue. A Study in Moral Theology, London, Duckworth, 1981 [trad.
franaise: Aprs la vertu, Etude de thorie morale, Paris, PUF, 1997].

II. Au service des baptiss

127

Sur ce point, lenseignement de saint Jean Eudes est particulirement pertinent car il privilgie lthique des vertus lapproche juridique de la morale.
Il vise moins llaboration dun jugement moral que la configuration de la vie
des sujets. En concevant la vie chrtienne comme la continuation du style
de vie de Jsus, sa doctrine sappuie sur la vritable force intgrative de la
foi chrtienne pour la formation de lidentit morale. Son enseignement nest
pas simplement doctrinal mais propose aussi une initiation la pratique des
vertus dans la dure, tout au long de lexistence. Il constitue ainsi une tradition
spirituelle dont le programme concret met en valeur limportance des pratiques pdagogiques pour la transformation des sujets et lapprentissage des
habitudes morales.
Lintriorit comme ressource de la vie morale
Pour saint Jean Eudes, le chrtien doit continuer la vie de Jsus-Christ, non
pas en le considrant comme un simple modle extrieur imiter, mais en
se laissant faonner de lintrieur par lEsprit Saint, que Jean Eudes appelle
lEsprit de Jsus. Ainsi, son enseignement conoit des liens significatifs entre
la vie morale et la vie spirituelle. En cohrence avec les deux ouvertures thmatiques prcdentes, il rejoint alors la rflexion morale actuelle dans son souhait de retrouver la veine spirituelle qui a marqu les premires laborations
notestamentaires, patristiques et mdivales. Ce lieu de recherche concerne
non seulement lexamen des processus de dcision mais aussi lenracinement
profond et durable de la vie morale dans la vie spirituelle: en quoi et de quelle
manire la vie de relation intrieure au Christ concerne-t-il lapprentissage
et lexercice dune vie bonne? Il sagit de tirer les consquences du fait que
la morale chrtienne considre Jsus-Christ comme la norme concrte et
universelle de la vie morale47. Dsormais, ce nest donc pas sur la force
47.Voir par exemple la perspective morale dune christologie contextualise et ses liens avec la
spiritualit: Jon Sobrino, Jess en Amrica Latina. Su significado para la fe y la cristologa, Santander,
Ed. Sal Terrae, Col. Presencia Teolgica n 20, 1982 [trad. franaise: Jsus en Amrique latine. Sa
signification pour la foi et la christologie, Paris, Cerf, Coll. Cogitatio fidei n140, 1986]; Liberacin con
espritu. Apuntes para una nueva espiritualidad, Santander, Ed. Sal Terrae, Col. Presencia Teolgica
n 23, 1983.
Dans le courant de thologie morale insistant la fois sur lthique des vertus, le lien entre morale
et spiritualit et la dimension pastorale de formation morale des sujets, on peut signaler: William
C. Spohn, Go and Do likewise. Jesus and Ethics, New York, Continuum, 2000 [trad. franaise: Jsus et
lthique. Va et fais de mme, Bruxelles, Lessius, 2010]. James F. Keenan & Daniel J. Harrington, Jesus
and Virtue Ethics; Kenneth Melchin, Living with Other People: An introduction to Christian Ethics Based

128

Cahiers eudistes n23 - 2015

dunification culturelle de la religion quil faut compter pour fonder la morale


comme dans le modle classique de la chrtient, mais sur la capacit de la
vie spirituelle susciter des sujets, les responsabiliser et leur permettre de
rsister une quelconque alination sociale.
La doctrine spirituelle de Jean Eudes a certainement beaucoup dire au sujet
du lien entre vie morale et vie spirituelle. Selon celle-ci, la vie morale surgit de
la vie intrieure comme son expression publique; en mme temps elle en est
la vrification et lauthentification. De telle sorte que les pratiques spirituelles
qui nourrissent lintriorit du sujet ont une influence sur les pratiques morales et qu linverse, la pratique des vertus qui configure lidentit morale,
incarne et met au travail sa relation intrieure au Christ. Cette convergence est
possible parce que Jean Eudes considre la vie tant morale que spirituelle, non
pas dabord comme une succession dactes phmres ou de dvotions isoles
mais comme lintgration de lensemble de la vie du chrtien dans une vie vertueuse, unifie, faonne et oriente par lEsprit de Jsus, et en ce sens, sainte.
Dans la doctrine spirituelle de saint Jean Eudes, le dveloppement de la vie
intrieure savre donc une importante ressource inspiratrice limplication
des chrtiens dans la vie morale, que ce soit dans leur existence personnelle
comme dans la vie sociale et publique48.
Au terme de notre essai qui a cherch montrer lintrt de la doctrine de saint
Jean Eudes pour la rflexion morale catholique aujourdhui, il faut faire laveu
galement de son impuissance affronter un certain nombre de dfis actuels.
Parmi ceux-ci, peuvent tre notamment mentionnes la question des relations
entre libert et vrit et la question de luniversel en moral. Il sagit en effet
pour la thologie morale de prendre en compte, en situation postmoderne,
on Bernard Lonergan, Toronto, Novalis, 1998 [trad. franaise: Lart de vivre ensemble. Introduction une
thique chrtienne, Ottawa, Novalis, 2006].
48.Cf. homlie du Cardinal Andr Vingt-Trois le 27 mars 2013 la Cathdrale Notre-Dame de
Paris: Vouloir suivre le Christ nous inscrit dans une diffrence sociale et culturelle que nous
devons assumer. Nous ne pouvons plus attendre des lois civiles quelles dfendent notre vision de
lhomme. Nous devons trouver en nous-mmes et en notre foi au Christ les motivations profondes
de nos comportements. La suite du Christ ne saccommode plus dun vague conformisme social.
Elle relve dun choix dlibr qui nous marque dans notre diffrence [...] Pour vivre dans notre
diffrence sans nous laisser tenter par les protections trompeuses dune organisation en ghetto ou
en contre-culture, nous sommes appels approfondir notre enracinement dans le Christ et les
consquences qui en dcoulent pour chacune de nos existences.

II. Au service des baptiss

129

la juste autonomie de la raison, la libert des sujets et la ncessit de dfinir


des normes communes toute lhumanit pour vivre ensemble en contexte
de pluralisme. Dans sa vise universelle, la rflexion catholique fait valoir en
effet le dialogue en raison et la centralit de la libert de conscience49. Sur ces
points, on ne stonnera pas que lintrt de la doctrine de Jean Eudes, labore dans un contexte religieux englobant50, est limit pour penser dune part
luniversalisme de la morale chrtienne et dautre part, son rapport dautres
rationalits et traditions de sens. Il faut dire enfin que pour saint Jean Eudes, la
foi prime vraisemblablement sur la raison, la charit sur la libert51.
Cette dernire remarque, selon nous, ne retire rien la pertinence de la doctrine
de saint Jean Eudes en morale. Au contraire, elle en souligne non seulement
les limites mais surtout la particularit. Dans la mesure o les fils spirituels
de saint Jean Eudes parviendront aujourdhui tmoigner de la particularit
propre de sa conception de la vie morale, dans son historicit, et dialoguer,
sans pour autant renoncer celle-ci, avec un nombre toujours plus grand de
particularits authentiquement humaines, lenseignement moral de saint Jean
Eudes rvlera sa porte universelle. Nest-ce pas, en effet, une authentique
assomption de sa particularit propre qui permettra la morale chrtienne
dhonorer sa prtention universelle?

49.Concile cumnique Vatican II, Constitution pastorale sur lglise dans le monde de ce temps. Gaudium
et spes, n 40; 92 et Dclaration sur la libert religieuse. Dignitatis Humanae, n2.1.
50.Mise part sa fameuse lettre M. de Sesseval son dpart pour les missions trangres (X, 449450), les crits de saint Jean Eudes ne sadressent pas un monde non chrtien. Son enseignement
spirituel ne reprend pas en compte le thme de louverture aux paens que dveloppent les
vangiles synoptiques ou les pitres pauliniennes. Cf. Charles Berthelot du Chesnay, Les missions
de saint Jean Eudes, Paris, Procure des Eudistes, Paris, 1967, p. 175 en particulier: selon lauteur, les
missionnaires franais du XVIIe sicle ne considrent pas leur pays comme une contre paenne.
51.Le vocable libert ne compte seulement quune centaine doccurrences dans les crits de Jean
Eudes alors qu titre de comparaison, ce-dernier utilise plus de 3000 fois chacun des mots grce,
amour, charit. Sur le primat de lamour dans la doctrine de Jean Eudes, voir Paul Milcent,
SaintJean Eudes. Textes choisis, Paris, Bloud & Gay, 1964, pp. 44-45.

III. Synthse: la doctrine du Cur

131

III. Synthse: la doctrine du Cur

III. Synthse: la doctrine du Cur

133

Pour que se fortifie en vous lhomme intrieur(Ep 3,16)


Lintriorit lcole de saint Jean Eudes
P. Jean-Michel AMOURIAUX cjm

Introduction
La thmatique de lintriorit ressurgit aujourdhui dans diverses revues qui
font cho des qutes spirituelles en lien avec la recherche dun bien tre, ou
bien dans des centres de retraite avec des approches diversifies de lexprience chrtienne, ou encore dans la redcouverte dcrits dauteurs chrtiens,
notamment des XVIIe et XVIIIe sicles. Loin dune certaine poque, la dmarche dintriorit nest plus comprise comme lautre de lengagement;
au contraire, bien des groupes chrtiens, manifestant une vitalit dans lengagement social ou missionnaire, proposent en mme temps des dmarches
intrieures qui renouvellent lapproche spirituelle.
Dans ce contexte, la tradition spirituelle de lcole Franaise, a une parole
offrir pour dire aujourdhui lexprience chrtienne. Il y a des richesses peu
exploites parmi les approches de Jean Eudes, y compris dans son matre-livre
La vie et le royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, publi en 1637. Cest
lanne de publication du Discours de la mthode de Ren Descartes. Ce rapprochement est intressant car il permet de situer dans une proximit dorigine
un cheminement philosophique dont nous sommes les lointains hritiers et
une cole spirituelle pour laquelle nous revendiquons le titre de disciples. Et
ce rapprochement dorigine met en lumire un tournant dans la culture occidentale: tout devient intrieur lorsque les repres extrieurs dans la socit,
les catgories du savoir, les affirmations sculaires sur limage du monde sont
bouleverss. Cest davantage en lui-mme que lhomme du XVIIe sicle va

134

Cahiers eudistes n23 - 2015

chercher le chemin du Royaume.1

1. Lintriorit dans
vie divine du Christ

les traditions chrtiennes: communier la

Lorsque lon aborde la question de lintriorit en rgime chrtien, il nest pas


rare den rester une approche gnrale sur le christianisme comme religion
intrieure. Cela dit trop peu, ne conduisant pas une vritable connaissance
de ce que lexpression recoupe pour nous, en particulier depuis lirruption
plus massive dapproches orientales de la vie de lesprit, ou dans les diverses
modalits de connaissance de soi et des voies de bien tre en Occident. Ces
approches semblent mieux donner le change une tradition chrtienne qui
sessoufflerait.
Les traditions spirituelles chrtiennes (mieux vaut en parler au pluriel) offrent
un riche patrimoine la disposition de tous ceux qui veulent sen approcher.
Ces traditions ont en commun de:
-- Dsigner lintriorit dans la vie croyante comme le lieu divin (Dieu
intrieur),
-- Indiquer en lhomme laccs lintrieur (approche du corps, lien entre
le cur et lesprit, lecture et mditation de lcriture Sainte),
-- Donner des repres sur les chemins intrieurs (discerner, appuyer, se
garder).
Pour parler de lintriorit en rgime chrtien, il faut faire un pas de plus, dans
le sens o la relation lintriorit est qualifie : elle est dj en elle-mme
chemin de communion. Ce nest pas que la dmarche dintriorit serait un
moment avant datteindre la communion; ds le commencement du chemin
dintriorit il y a dj une forme, peut tre inchoative, de communion. Dans
la dmarche dintriorit, je ne dcouvre pas simplement laccs mon monde
intrieur, jaccde Dieu uni mon me, Dieu prsent en mon intrieur, Dieu
en communion qui attend mon assentiment.
Peut-on ainsi faire une lecture croyante du processus qui, comme tel, serait
universel? Dans ce cas, tout commencement de chemin spirituel, tout engage1.Cf. les analyses de M. de Certeau, La fable mystique, Gallimard, 1982.

III. Synthse: la doctrine du Cur

135

ment dans laventure intrieure, est dj un pas vers la communion avec Dieu.
Chaque personne humaine possde en elle la capacit de lesprit, la capacit
dune lvation au-dessus des choses et une capacit den pntrer le sens
jusquaux fondements. Cela vaut hautement pour soi-mme, et lintriorit
serait le commencement de rponse de lhomme cr limage de Dieu dans
ladhsion cette image par le cheminement de lesprit. La capacit spirituelle
de lhomme et sa capacit de cheminement intrieur dsignent une mme
ralit: en ce lieu de lesprit ou de lintrieur, nous confessons la prsence de
Dieu.
Je ne connais ni lun ni lautre sans ce cheminement intrieur, ni Dieu ni moi!
Ce nest pas une connaissance pralable de Dieu qui se ferait intrieure, mais je
connais Dieu de cette manire, et de mme je ne me connais que lorsque jentre
en moi-mme et dcouvre toutes les potentialits de ce monde intrieur. En
consquence, le cheminement spirituel devient rvlation et transformation
intrieures par la communion tablie entre Dieu et moi. Dieu nest pas en moi
comme une ralit neutre, mais comme Dieu qui me transforme en lui, qui me
fait entrer dans une participation son tre. Saint Paul rend compte de cette
exprience dans des versets souvent cits par les auteurs de lcole Franaise:
ce nest plus moi qui vis mais le Christ qui vit en moi. Ma vie prsente dans la
chair je la vis dans la foi au Fils de Dieu qui ma aim et sest livr pour moi
(Ga 2,20). Lorsque le Concile Vatican II affirme que par son incarnation
le Fils de Dieu sest en quelque sorte uni tout homme 2, il signifie que
cette relation avec Dieu prcde nos dmarches, et en consquence toutes les
qutes de lhomme vers lui-mme le conduiront au Fils de Dieu.

2. Lincarnation ou la communion accomplie


Essayons de comprendre ce que cette communion intrieure reprsente. Nous
sommes rejoints par Dieu dans tout ce qui constitue notre humanit en raison
de lincarnation du Verbe. Cest lobjet de lmerveillement de Jean Eudes et
de tous les matres de lcole Franaise, la suite des Pres, en particulier les
Pres Grecs qui nont pas assez de mots pour dire linou de cette venue dans
la chair du Fils de Dieu. Linsistance porte sur ce qui sest pass: il y a une visitation de la chair, cest--dire de la ralit de lhomme cr par Dieu, voulu par

2.Gaudium et Spes 22.2

136

Cahiers eudistes n23 - 2015

Dieu lorigine comme ce compos de chair et desprit. Et cette crature est


appele ds quelle est cre la vie en communion avec son Crateur. Cest
ce que Dieu lui-mme ralise dans lincarnation de son Fils. Lcole Franaise
sinscrit dans ce courant thologique qui regarde la totalit du geste divin.
Dans lordre chronologique, cest la cration qui est premire puis lappel la
vie divine qui retentit pour lhomme cr. Or, dans lordre logique (celui du
Logos) ce qui est premier la volont ternelle de Dieu est la communion avec
lhomme, et la cration est le moyensecondpour y parvenir. La chute de
lhomme et sa connivence avec le pch sont intgres dans cette Providence
divine qui na quune vise: rendre lhomme participant de la nature divine et
combler ainsi sa crature des biens les plus hauts.
LIncarnation signifie le chemin pris par Dieu pour nous rejoindre : dans
lintrieur de notre nature humaine. Cest donc l que nous allons le trouver
et le rencontrer. Dieu est venu vers moi en son Fils Jsus Christ pour me
rencontrer dans ma nature et me faire participer sa nature divine. Nous ne
connaissons la nature quen tant quindividus concrets, et nous connaissons
Dieu galement dans la personne de Jsus Christ. La rencontre est ainsi
envisager entre lui qui est venu vers moi et moi qui laccueille. Je dis tout cela
la premire personne car si loffre est universelle de la part de Dieu qui rejoint
tous en un, son Fils, laccueil lui est unique, singulier. Lunion de sa nature la
ntre nous assure que tous sont concerns, mais lincarnation effective en un
seul individu nous assure de la libert laisse dans la rencontre.
Plus prcisment, le Christ vient la rencontre de tous les hommes en assumant une vie concrte, dans un lieu, un temps, selon un enchanement
de causes. Comment alors peut-il rencontrer encore aujourdhui tous les
hommes? Il ne les rencontre plus comme il rencontrait sur les chemins de
Galile ou dans les rues de Jrusalem. Il les rencontre intrieurement par le
don du Saint Esprit qui se mle notre esprit pour nous rvler le Christ et
nous rvler notre vocation (cf. Rm 8,14-16). Cest lexprience dcrite par
Paul qui devient la dmarche de la foi pour tous les chrtiens: Celui qui ds
le sein maternel ma mis part et appel par sa grce daigna rvler en moi
son Fils (Ga 1, 15-16). Cette rvlation intrieure saccompagne de paroles et
de gestes qui disent extrieurement ce qui se ralise intrieurement: lcriture
devient Parole, les symboles deviennent sacrements. Cest par la foi que nous
accueillons luvre de Dieu en nous.

III. Synthse: la doctrine du Cur

3. Les modalits
Christ

137

de la communion intrieure de lhomme avec le

Comment comprendre ce qui saccomplit dans la rencontre? Comment accompagner la croissance du Christ en nous? Effectivement il est question
de croissance, de progression dans la transformation intrieure. Il est bien
difficile de mesurer les tapes de cette progression; beaucoup de matres spirituels ont propos divers critres pour accompagner la croissance. K. Rahner
interrogeant lide mme de degr dans le parcours intrieur propose de regarder le cheminement intrieur comme cette possibilit inoue qua lhomme
daugmenter la profondeur existentielle des actes 3. Une autre manire de
dire la charit du Christ, lamour du Christ ou le Christ comme rvlation de
lamour.
Le chemin de croissance ne seffectue pas force de rptition des textes ou
des gestes mme si cette rptition a un rle effectif dans la croissance intrieure. Il faut davantage: avec Jean Eudes nous voyons que la vie chrtienne
va crotre en fonction de lunion intrieure de la vie du chrtien avec la vie
de Jsus Christ, lhomme-Dieu. Il parlera de la croissance du Royaume de
Jsus, ou comment le Christ devient Seigneur de toute mon existence. Il parle
prcisment de Vie et Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes. Ici le
mot vie est prendre dans son sens de force vitale, mais aussi dans le sens
dexistence. Car nous avons en commun avec Jsus Christ quil a exist, il est
n, il a grandi, il a rencontr les autres, il a appris, il a vcu comme un homme,
il est mort... Celui qui est parfaitement homme et aussi homme parfait, et ainsi
nous allons la recherche de la vie de cet homme, pour nous unir cette vie.
La perfection de la vie de Jsus nest pas tant dans la moralit exemplaire de
son existence que dans la communion ralise en sa personne.
Rappelons-nous: le dessein du Pre est dappeler sa crature participer
sa vie divine; en la personne de Jsus cela est accompli. Nous comprenons
mme davantage: la participation la vie divine est la relation de fils Pre
lgard de Dieu, de participer la filiation divine de Jsus. Cet homme est
parfait parce quil est pleinement fils, pleinement dans lcoute et la remise de
soi, et il reoit du Pre la force intrieurele Saint Espritpour le conduire
au quotidien, et cet Esprit le sortira de la mort pour transformer son corps
3.K. Rahner, Les degrs de la perfection chrtienne, lments de thologie spirituelle, Christus 15,
DDB, 1964 p 933

138

Cahiers eudistes n23 - 2015

mortel en corps de gloire. Pques nous clbrons ce mystre qui rvle Dieu
et notre devenir en lui. Il y a dans le destin de cet homme une ralit qui est
advenue dans le monde et laquelle nous pouvons accder. Et cette ralit
produit en nous ce quelle a produit en lui: la vie en abondance. La croissance
se fera dans la relation que nous tablirons avec le Christ. Ici, il y a bien des
variantes sur la manire de dire la relation.
Jean Eudes propose deux modalits de communion, qui snoncent ainsi dans
le vocabulaire du temps:
-- La communion aux tats et mystres du Verbe Incarn.
-- Loffrande de soi en honneur et union avec le Christ.

3.1. La communion aux tats et mystres du Verbe Incarn


La dmarche de communion aux tats et mystres du Verbe incarn prend
pour point de dpart la vie de Jsus, telle quelle est rvle dans les critures,
et telle quelle peut se dcliner partir des critures. Nous partons de ce
qui fait la vie de Jsus. La rencontre se fait dintrieur intrieur: ce que je
comprends de la vie de Jsus et de ce qui lanime intrieurement rejoint ma
vie, et jentre dans le dsir que cette mme ralit anime mon intrieur et toute
ma vie. Il y a une connexion qui stablit entre ce que le Christ Jsus a vcu et
ce que je vis maintenant. Cette connexion est qualifie: il sagit de continuer
dans ma propre vie ce qui a fait la vie de Jsus, et ainsi daccomplir ce quil a
commenc, et cela par mon existence. Nous sommes bien dintrieur intrieur: la vie de Jsus et la mienne sunissent, et ce qui anime sa vie anime la
mienne par-del le temps et lespace, car ce qua vcu cet homme est en vrit
vcu comme Dieu fait homme.
Cette possibilit de communion-participation est une uvre qui nest pas de
lordre de la capacit humaine et est proprement luvre de la capacit divine,
de la grce. Nous ne sommes pas ici dans une recherche dimitation de Jsus.
Il est bien davantage question ici de laisser lEsprit du Christ devenir ma loi intrieure. Je ne me demande pas ce que Jsus aurait fait dans telle situation mais
je lui demande de venir accomplir sa vie en moi, dans les circonstances qui
sont les miennes, avec mes capacits et toute mon humanit. Cette dmarche
suppose de se laisser conduire par lEsprit Saint.

III. Synthse: la doctrine du Cur

139

Car cest une vrit digne dtre remarque et considre plus dune
fois, que les mystres de Jsus ne sont pas encore dans leur entire
perfection et accomplissement. Dautant que, combien quils soient
parfaits et accomplis en la personne de Jsus, ils ne sont pas nanmoins encore accomplis et parfaits en nous qui sommes ses membres,
ni en son glise qui est son corps mystique. Car le Fils de Dieu a
dessein de mettre une participation, et de faire comme une extension
et continuation en nous et en toute son glise du mystre de son
Incarnation, de sa naissance, de son enfance, de sa vie cache, de sa
vie conversante, de sa vie laborieuse, de sa Passion, de sa mort et de
ses autres mystres, par les grces quil nous veut communiquer, et par
les effets quil veut oprer en nous par ces mmes mystres; et par ce
moyen il veut accomplir en nous ses mystres.
Or, la vie que nous avons en la terre ne nous est donne que pour
lemployer laccomplissement de ces grands desseins que Jsus a
sur nous. Cest pourquoi nous devons employer tout notre temps,
nos jours et nos annes cooprer et travailler avec Jsus en ce divin
ouvrage de la consommation de ses mystres en nous; et nous y devons cooprer par bonnes uvres, par prires, et par une application
frquente de notre esprit et de notre cur contempler, adorer et
honorer les divers tats et mystres de Jsus dans les divers temps de
lanne, et nous donner lui, afin quil opre en nous, par ces mmes
mystres, tout ce quil dsire y oprer pour sa pure gloire.4

Les nombreux lments de pdagogie spirituelle de lcole Franaise sont


autant de mditations sur ce point prcis de la vie chrtienne: non seulement
une habitation intrieure du Verbe mais plus encore une intriorit mutuelle
entre la vie de Jsus et la mienne, il admet ma vie comme prolongement de
la sienne et je ralise la mienne dans la communion la sienne. Quelle misricorde dinclure ainsi mon existence dans la sienne et de la conduire ainsi
sa perfection!
3.2. Loffrande en lhonneur et union
Il y a une autre modalit de communion propose par Jean Eudes. Dans le
premier cas,classique pour des tenants de lcole Franaise de spiritualit,
nous partons de Jsus et nous allons vers nous-mmes avec lui pour laisser
4.Saint Jean Eudes, Vie et Royaume, O.C. I, pp. 310-313.

140

Cahiers eudistes n23 - 2015

notre vie tre ressaisie en la sienne. Il y a une autre dmarche quipour ainsi
direpart de nous vers Jsus5.
Lorsque Jean Eudes propose doffrir notre naissance en lhonneur et union
de la naissance du Verbe fait chair, ou loffrande de notre enfance et de notre
adolescence en lhonneur et union avec lenfance et ladolescence de Jsus,
ou encore loffrande de notre mort en lhonneur et union de celle du Christ,
nous sommes dans une autre perspective. Si dans la premire modalit nous
entrons dans la vie de Jsus qui devient ntre, ici nous demandons Jsus
dentrer dans notre vie pour quelle devienne une avec la sienne. Le rsultat est
toujours la communion mais la porte dentre est diffrente.
Jean Eudes nous invite remettre Dieu notre naissance parce quen ce moment nous navons pas pu penser lui, lui rfrer notre tre, nous navons pu
rendre Dieu lamour quil avait pour nous, alors mme que Jsus a vcu une
naissance qui a glorifi Dieu comme aucune naissance humaine ne lavait faite
et ne le fera. Je demande au Seigneur de venir unir sa naissance la mienne
et de la parfaire, de loffrir au Pre, de la rendre juste et droite. Cela vaut de
toute ma vie passe et prsente, et de toutes mes activits aujourdhui que je
choisis de rfrer Jsus pour quelles soient accomplies en honneur et union
des siennes, quelles glorifient le Pre.
Jean Eudes ajoute un lment en sappuyant sur la doctrine de la science infuse: Jsus pensait moi chaque crature jusqu la fin des tempsdans
tous les aspects de sa vie humaine lorsquil les vivait. Dans sa naissance il
pensait la mienne; Jean Eudes nhsite pas prier clairement dans ce sens.
Pensons tout ce qui fait notre vie: naissance, adolescence, relations avec les
parents, avec autrui... le Christ Dieu a la capacit de rejoindre chacun dans son
pass et de faire de ce pass un avenir restaur, car il porte un regard ternel
damour et de bont sur nous.
Ces lignes sont crites la premire personne mais ce nest pas un cheminement individualiste car ce que je vis, uni au Christ par la grce, me met en
communion avec toute la ralit cre, avec les autres, ceux daujourdhui et
5.Cf. 6e partie de Vie et Royaume De la sanctification des actions ordinaires p. 440 et sv., puis
la 7e partie contenant quelques exercices pour rendre Dieu les devoirs que nous aurions d lui
rendre en notre naissance et en notre baptme, et pour nous prparer mourir chrtiennement
pp. 496-566

III. Synthse: la doctrine du Cur

141

ceux dhier. Cette relation de mon existence celle de Jsus minsre dans
la communion des Saints, et ainsi je suis plong dans une solidarit inoue,
mystique, au nom de la commune appartenance au Corps dont Jsus le Christ
est tte.
Non seulement nous pouvons et devons faire un saint usage de tout
ce qui se passe en nous, pour la gloire de Notre Seigneur, mais mme
de tout ce qui sest jamais pass, de tout ce qui se passe et de tout ce
qui se passera jamais dans le monde. Nous le pouvons, parce quil est
en notre pouvoir de faire usage des choses qui sont ntres. P, Saint
Paul nous assure comme il a t dit, que toutes choses sans aucune
exception, passes, prsentes et venir sont nous (1, Co 3,22). Nous
le devons, parce que nous devons employer et faire usage de tout
ce qui est ntre pour la gloire de celui qui nous a tout donn. Cest
pourquoi lorsque nous faisons quelque action, lamour et le zle que
nous devons avoir pour la gloire de Notre Seigneur nous doit porter
non seulement lui offrir cette action, mais aussi y joindre toutes les
autres actions semblables celle que nous faisons, qui ont t, ont et
seront faites en tout le monde, pour les offrir et consacrer sa gloire,
avec la ntre, comme chose qui nous appartient.6

Le Christ devient ainsi non pas seulement intrieur mon existence et mon
agir, il devient intrieur mon histoire, et le monde entier me devient intrieur
dans le Christ total.

Conclusion: cur cur


Les dmarches de Saint Jean Eudes et plus largement des matres de cette
cole spirituelle me semblent avoir toute leur pertinence pour rejoindre et
nourrir les attentes de nos contemporains:
-- La connaissance de Jsus Christ qui sactualise dans un agir donne de
la consistance ltre du disciple; ce nest pas un christianisme moral
mais une exprience spirituelle (cf. le christocentrisme mystique, selon
lexpression de H. Bremond). Le Christ nest pas absent de ce quil impulse en lhomme croyant. Bien au contraire, cest dans une dimension
existentielle que se vit la relation avec le Christ, et cette relation ellemme devient existentielle, dterminante et fconde pour le croyant.
6.Saint Jean Eudes, Vie et Royaume, OC I, pp. 454-455

142

Cahiers eudistes n23 - 2015

Cest une intriorit habite, relationnelle, o je suis certes un peu plus


avec moi-mme tout en sortant de la solitude de mon tre puisque Jsus
est avec moi, Emmanuel.
-- La capacit divine du Christ de rejoindre le pass de chaque homme et
den faire une bndiction est une bonne nouvelle. Face aux requtes
diverses de gurison du pass, nous avons un solide ancrage thologique et spirituel, traditionnel qui pourrait aider aller plus loin dans
louverture laction de la grce. Cet aspect de notre spiritualit attend
de nouveaux dveloppements.
-- La solidarit de tous les hommes dans le Christ nest pas fonde sur
la gnrosit ou la bonne volont de lhomme mais sur le Christ qui
sunit en quelque sorte tout homme et qui est associ par le Pre
la grce pascal de son Fils7. La rencontre de lautre est alors comme
renouvele de lintrieur par la relation vitale de chacun avec le Christ,
en qui nous devenons un8.
-- Ces cheminements seffectuent en mettant en uvre deux modalits
qui sont attendues dans lexprience chrtienne actuelle: la relation
profonde de chacun avec les textes de lcriture Sainte comme creuset
des mditations sur les mystres de Jsus, et la demande de relecture et
daccompagnement, instance o la vie est relue et le sens cherch la
lumire de la foi, dans lamiti avec le Christ.

Si tout cela est par ailleurs vcu dans un climat cordial, nous aurons atteint
lobjectif : recevoir la force de comprendre avec tous les Saints ce quest la
Largeur, la Longueur, la Hauteur, la Profondeur, vous connatrez lamour du
Christ qui surpasse toute connaissance et vous entrerez par votre plnitude
dans la Plnitude de Dieu (Ep 3,18-19). Ces deux modalits de la communion intrieure permettent de saisir quelque chose du mouvement spirituel
quinitie la spiritualit du Cur de Jsus: son Cur est donn pour devenir
le ntre, tel point que je peux mon tour donner ce Cur qui est devenu
7.Voir Gaudium et Spes 22.1 ... par son incarnation, le Fils de Dieu sest en quelque sorte uni luimme tout homme. et 22.5 En effet, puisque le Christ est mort pour tous et que la vocation
dernire de lhomme est rellement unique, savoir divine, nous devons tenir que lEsprit Saint
offre tous, dune faon que Dieu connat, la possibilit dtre associ au mystre pascal.
8.Jn 17,21

III. Synthse: la doctrine du Cur

143

mien. Autrement dit, jaccueille en mon intrieur toute la capacit daimer du


Christ au lieu mme de mes manques damour ou de mes amours limites, et
ainsi cet amour devient mien, je continue, dans ma capacit daimer, lamour
de Jsus pour le monde.
Saint Jean Eudes a offert toute sa vie et tout ce qui en lui nest pas amour, tel
point quil reoit le Cur comme son hritage particulier dont il dispose. La
vise est lunit: un seul cur et une seule me, tout comme cela est vrai pour
Marie, un seul Cur avec Jsus. Le Cur dit bien lintrieur, et dit plus que
cela car il dit lintrieur en tant quil donne vie, en tant quil se donne.

III. Synthse: la doctrine du Cur

145

Former Jsus en Nous:


la dimension paulinienne de la doctrine eudsienne

P. Jean CAMUS cjm


Jean Eudes, en homme pratique, nous donne le mode demploi pour bien
utiliser La Vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes1 dans une prface
de quelques pages, dont lintitul est significatif : Prface dont la lecture est
ncessaire pour bien entendre le nom et le dessein de ce livre, et pour en faire
un saint usage (OC 1,89-95). La structure de son livre y est prsente et le
lecteur sait ainsi ce quoi il doit sattendre. Le premier paragraphe de cette
prface va tout de suite lessentiel en donnant le but du livre:
Jsus, Dieu et homme tout ensemble, tant tout en toutes choses,
selon ce divin oracle de son grand Aptre: Omnia in omnibus Christus,
et spcialement devant tre tout dans les chrtiens, comme le chef
est tout dans ses membres, et lesprit dans son corps, notre soin et
occupation principale doit tre de travailler de notre ct le former
et tablir dedans nous, et ly faire vivre et rgner; afin quil soit notre
vie, notre sanctification, notre puissance, notre trsor, notre gloire et
notre tout, ou plutt afin quil vive en nous, quil y soit sanctifi et
glorifi, et quil y tablisse le royaume de son esprit, de son amour et
de ses autres vertus. (OC 1,88).

Quelques lignes plus loin, commentant le titre du livre, il crit:


Je lappelle premirement La Vie de Jsus dans les mes chrtiennes, parce
que son premier et principal but est de faire voir comme Jsus doit
tre vivant dans tous les chrtiens; comme les chrtiens ne sont en
la terre que pour y continuer la trs sainte vie que Jsus y a mene
1.Que nous appellerons dsormais en abrg: Vie et Royaume.

146

Cahiers eudistes n23 - 2015

autrefois; et comme la plus grande affaire et la principale occupation


dun chrtien doit tre de travailler former et tablir Jsus dedans soi,
selon ce souhait apostolique: Formetur Christus in vobis, cest--dire [de
travailler] la faire vivre dans son esprit et dans son cur, et tablir
la saintet de sa vie et de ses murs en son me et en son corps: qui
est ce que S. Paul appelle porter et glorifier Dieu dans nos corps, et S. Pierre,
sanctifier Jsus-Christ dans nos curs. (OC 1,91)

On ne saurait tre plus clair! Le chrtien est appel former Jsus en lui,
ou faire vivre Jsus en lui, et Jean Eudes lit cette vocation dans les lettres
pauliniennes. Cette source va dailleurs donner une coloration particulire
cette formation de Jsus chez le chrtien, lempchant de la vivre comme
un repli intimiste, mais lui donnant au contraire une dimension ecclsiale et
universelle.

1. Lutilisation des lettres aux Colossiens et aux phsiens


On ne sera pas surpris du premier mot de la prface de Vie et Royaume:
Jsus. Mais ce Jsus incarn, Dieu et homme tout ensemble, nest pas
seulement la deuxime personne de la Trinit ou encore le Jsus des vangiles,
il est le Christ tout en tous. Comme le note judicieusement lditeur des
uvres Compltes (OC, note 1 p. 89), Jean Eudes renvoie deux passages de
saint Paul, tirs tous deux des lettres aux Colossiens et aux phsiens.
Il sagit dabord de Col 3,11: Il ny a plus Grec et Juif, circoncis et incirconcis, barbare, Scythe, esclave, homme libre, mais Christ: il est tout et en tous.
La note de la Traduction cumnique de la Bible (dition 2010) ce verset 11
montre bien lembarras des traducteurs (et donc des commentateurs!) devant
la formule... Mais on retiendra dj que ce passage semble faire partie dune
catchse baptismale, et que trois versets plus loin, Paul nous redit que tous
ont t appels vivre dans un seul corps, celui du Christ.
Lautre passage est celui dEp 1,22-23: Oui, Dieu a tout mis sous ses pieds
[du Christ], et il la donn, au sommet de tout, pour tte lglise, qui est son
corps, la plnitude de celui que Dieu remplit lui-mme totalement. Et l encore
la TOB, comme lexprime la note au verset 23, est tout aussi embarrasse
pour sa traduction. Ce passage, Prire dillumination comme lintitule la
TOB, fait suite la grande bndiction qui ouvre la lettre, et se trouve lui aussi
marqu par un contexte baptismal.

III. Synthse: la doctrine du Cur

147

Cette premire double rfrence est significative de la pense de Jean Eudes


et nous permet de mieux concevoir de quelle manire il envisage la formation
du Christ dans le cur des chrtiens, ou plus exactement qui est ce Jsus
former.
En effet, la rfrence est faite deux lettres considres comme tardives, montrant une volution dans la pense de Paul. Il est communment admis que la
lettre aux phsiens est un crit deutro-paulinien, sans doute une reprise de
la lettre aux Colossiens, elle-mme lauthenticit paulinienne mise en cause...2
Quoiquil en soit, ces deux lettres nous offrent un visage du Christ chef du
monde (Colossiens) et tte de lglise (phsiens). Il est bien vident que ces
orientations ne contredisent la christologie des lettres considres comme authentiques, mais au contraire quelles en constituent comme laboutissement.
Si nous faisons alors un peu de recherche statistique au travers des crits de
Jean Eudes, nous pouvons constater quil utilise peu prs selon les mmes
proportions les lettres de Paul dans Vie et Royaume que dans le reste de ses
uvres, lexception toutefois de Colossiens et dphsiens. Pour ces deux
dernires, la proportion est plus du double3!

2.On pourra lire un bon rsum des recherches rcentes sur lauthenticit de Colossiens dans
lintroduction de la TOB, notes intgrales, d. 2010, p. 2555. Pour phsiens, voir pp. 2525-2527.
3.Les statistiques sont faites partir de lindex du tome 12. Elles intgrent la Lettre aux Hbreux,
considre par saint Jean Eudes comme un crit paulinien. Le discernement des citations dans une
uvre est toujours difficile: citation relle, allusion, renvoi plusieurs passages...? Notons que
cet index du tome 12 renvoie non seulement au texte de Jean Eudes, mais aussi aux introductions,
ce qui relativise les statistiques. Mais leur utilisation prudente suffit pour donner une tendance
gnrale.

148

Cahiers eudistes n23 - 2015


Comment expliquer cette diffrence de proportion? Il faudrait
reprendre chacune des citations et le contexte dans lequel Jean Eudes les
emploie. Certaines sont utilises en mme temps que des citations dautres
lettres, ou bien ne concernent pas toute directement la formation du Christ
en nous. Mais il semble que cette prfrence tient aux caractristiques mme
de ces lettres. Elles insistent sur les consquences de la vie baptismale (mort
au pch, vie nouvelle dans le Christ, vie de lhomme nouveau...) et sur la suprmatie du Christ sur tous et en tous. On comprend alors que Jean Eudes sy
rfre plus volontiers quaux autres quand il veut nous dire ce quil faut faire
pour... former, sanctifier, faire vivre et rgner Jsus en nous (OC 1 p. 161).
Cela ne lempchera pas daller puiser dans les autres lettres les implications
pratiques de cette formation, mais ce choix laisse entendre au moins deux
choses.
Dabord, que la formation de Jsus en nous comporte ncessairement un aspect ecclsial. Les chrtiens sont les membres de son corps. Paradoxalement,
on saperoit que Jean Eudes ne cite que deux fois 1 Co 12,12-30 (la diversit
des membres et lunit du corps) dans son uvre, mais quil cite bien plus
frquemment phsiens sur le mme sujet. Dailleurs, quand il cite 1 Co 12,27
dans Vie et Royaume (Vous tes le corps du Christ et vous tes ses membres,
chacun pour sa part), il le commente par Colossiens et phsiens (OC 1,
164-167):
La vie passible et temporelle que Jsus a eue dans son corps personnel,
a t accomplie et termine au point de sa mort; mais il veut continuer
cette mme vie dans son corps mystique, jusqu la consommation des
sicles, afin de glorifier son Pre par les actions et souffrances dune
vie mortelle, laborieuse et passible, non seulement durant lespace de
trente-quatre ans, mais jusqu la fin du monde. Si bien que la vie
passible et temporelle que Jsus a dans son corps mystique, cest-dire dans les chrtiens, na point encore son accomplissement, mais
elle saccomplit de jour en jour dans chaque vrai chrtien, et elle ne
sera point parfaitement accomplie qu la fin des temps. (OC 1, 165)

La vie du baptis nest donc pas dabord imitation du Christ ou pratique des
vertus, mais construction du Corps du Christ. Jean Eudes cite volontiers
Col 1,24 ( Je trouve maintenant ma joie dans les souffrances que jendure
pour vous, et ce quil me reste personnellement souffrir dans les preuves

III. Synthse: la doctrine du Cur

149

du Christ, je lachve en faveur de son corps qui est lglise), et cest avec
2 Co 4,10-11 quil comprend le passage : Sans cesse nous portons dans
notre corps lagonie de Jsus afin que la vie de Jsus soit elle aussi manifeste
dans notre corps. Toujours, en effet, nous les vivants, nous sommes livrs
la mort cause de Jsus, afin que la vie de Jsus soit elle aussi manifeste
dans notre existence mortelle. Jean Eudes traduit mme ainsi ...que nous
devons manifester et faire paratre la vie de Jsus en nos corps (OC 1, 163).
Cest dans ce sens quil faut comprendre aussi les citations trs frquentes de
lhymne au Christ mort et exalt de Ph 2,5 ss non seulement dans le tome 1,
mais aussi dans lensemble de luvre.
Ensuite, limportance donne par ces lettres au baptme, comme vie nouvelle
cache avec le Christ en Dieu, Col 3,3-4 : Vous tes morts, en effet, et
votre vie est cache avec le Christ, en Dieu. Quand le Christ, votre [ou notre,
selon versions] vie, paratra, alors vous aussi vous paratrez avec lui en pleine
gloire. Cest encore un des passages frquemment cit par Jean Eudes. Il fait
pleinement sienne la pense de ces lettres: cest en tant que membre vivant du
Christ ressuscit, continuant son uvre de salut, que le baptis pratique toutes
les vertus, et dabord la charit qui est le lien parfait (Col 3.14) unissant soit
toutes les vertus soit les membres du corps du Christ.
Jean Eudes reprend volontiers, que ce soit partir de Colossiens ou dphsiens, le thme baptismal de lhomme nouveau, qui est au cur de ces lettres,
et cela tout au long de son uvre. Et il est normal, tant donn notre filiation
divine, quil invoque trs souvent lexhortation dphsiens: Imitez Dieu,
puisque vous tes des enfants quil aime; vivez dans lamour, comme le Christ
nous a aims et sest livr lui-mme Dieu pour nous (Ep 5,1 2).
La formation de Jsus en nous est ainsi trs largement illustre par des citations du ch. 3 de la lettre aux Colossiens qui insistent principalement sur les
vertus et les comportements communautaires ecclsiaux: Vous avez t appels tous en un seul corps... Tout ce que vous pouvez dire ou faire, faites-le au
nom du Seigneur Jsus, en rendant grce par lui Dieu le Pre. (Col 3,15.17).

2. Les autres citations pauliniennes


Les nombreuses autres citations pauliniennes qui vont concerner la formation
de Jsus en nous sont ainsi lues dans les perspectives des lettres aux Colossiens

150

Cahiers eudistes n23 - 2015

et aux phsiens. Cest par exemple les consquences que Jean Eudes en tire
pour le fait que nous sommes obligs de faire nos actions saintement (OC
1,441), soit la sanctification des actions ordinaires. La citation quil invoque ici
nest pas celle de la lettre aux Colossiens, mais son quivalent dans la Premire
lettre aux Corinthiens: Soit donc que vous mangiez, soit que vous buviez,
quoique vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu (1 Co 10,31, cit en
OC 1,442-443). Mais avant dtre invoque, cette citation est bien prpare par
le fait que nous sommes les membres du corps du Christ:
Il y a une infinit de raisons qui nous obligent cela, dont jen ai
apport plusieurs trs puissantes en divers endroits de la dite premire
partie de ce livre. Mais, outre cela, je vous prie de considrer plus dune
fois que Jsus-Christ est notre chef, et que nous sommes ses membres,
et que nous avons une union avec lui beaucoup plus parfaite et intime,
tant en sa grce, que les membres dun corps naturel nont pas avec
leur chef. raison de quoi nous sommes obligs de faire toutes nos
actions pour lui et en lui. Pour lui, dautant quelles lui appartiennent,
tout ce qui est dans les membres appartenant au chef. En lui, cest-dire, en son esprit, en ses dispositions et intentions, parce que les
membres doivent suivre et imiter leur chef, ne doivent tre anims
que de son esprit, et ne doivent point avoir dautres dispositions et
intentions que les siennes. (OC 1,442).

On ne stonnera pas de voir Jean Eudes citer souvent le chapitre 2 de la


lettre aux Philippiens, et en particulier le verset 5: Comportez-vous entre
vous comme on le fait en Jsus-Christ. Dans Vie et Royaume, ce passage est
utilis dans le second fondement de la vie et saintet chrtienne qui est la
haine et lloignement du pch (OC 1,173). Mais dans Le mmorial de la vie
ecclsiastique, il lest dans le passage qui concerne nos obligations et devoirs
au regard de lglise:
Adorez Jsus selon tout ce quil est au regard de son glise, et
considrez quil est son rdempteur, son sauveur, son fondateur et
son fondement tout ensemble, son frre, son pre, son poux, son
chef, son docteur, son juge, son pasteur, son mdecin, son avocat, son
mdiateur, et mme son serviteur, selon ces siennes paroles: Non veni
ministrari, sed ministrare; quil est aussi son aliment, sa vie, son cur, son
trsor, son principe, sa fin, son centre, sa flicit, son Dieu, son tout;
et quil lappelle sa colombe, sa bien-aime, sa sur, son pouse, son
unique, son cur: Cor meum dereliquit me, et son me trs chre: Dedit
dilectam animam meam in manu inimicorum ejus... Remerciez-le de toutes

III. Synthse: la doctrine du Cur

151

ces choses; offrez-lui tout lhonneur, lamour et les services qui lui ont
t et seront rendus jamais par son glise. Donnez-vous lui pour
entrer dans ses sentiments vers elle: Hoc sentite in vobis quod et in Christo
Jesu. Priez-le quil les imprime dedans vous, afin que vous puissiez dire
avec lui: Zelus domus tu comedit me. (OC 1,220).

Nous avons fait allusion plus haut 2 Co 4,10, cit par Jean Eudes dans
VieetRoyaume propos des fondements de la vie chrtienne (OC 1,163). Cest
un des passages favoris de Jean Eudes. Il le reprendra plus loin propos de
lesprit du martyre (OC 1,294). L, ce sont bien les chrtiens en tant que
membres du Christ qui ont a manifester la vie de leur Chef :
Jsus-Christ tant notre chef et nous ses membres, comme nous devons vivre de sa vie, aussi sommes-nous obligs de mourir de sa mort,
puisquil est tout vident que les membres doivent vivre et mourir de
la vie et de la mort de leur chef, selon ce sacr texte de saint Paul:
Nous portons toujours partout la mortification de Jsus en notre
corps, et nous sommes toujours livrs mort pour Jsus, afin que la
vie de Jsus soit aussi manifeste en notre chair mortelle.

On pourrait faire la mme remarque propos de Ga 2,20, lui aussi cit souvent par saint Jean Eudes: Je vis, mais ce nest plus moi, cest le Christ qui vit
en moi. Car ma vie prsente dans la chair, je la vis dans la foi au Fils de Dieu
qui ma aim et sest livr pour moi. Il sagit bien du Christ rdempteur, qui
justifie juifs et paens dans son acte salvifique.

Pour poursuivre
Former Jsus en nous: ce refrain de Jean Eudes prend sa source dans la
pense paulinienne, ce qui permet de voir, en examinant les citations choisies,
que Jsus est pour lui le ressuscit, chef de lglise, et tte de lunivers. Le
chrtien vivant en continuation de la vie du Christ le fait donc en glise, et
sa croissance dans le Christ est aussi croissance de lglise, dont les membres
sont devenus solidaire avec la Tte en passant par le baptme. Les autres
nombreuses citations pauliennes apportes en illustration lors de ltude de
telle ou telle vertu doivent donc toujours tre comprises dans la mme perspective. Il faudrait faire une tude sur les citations de Paul regroupes par saint
Jean Eudes sur les diffrents aspects de la vie du chrtien et sur les vertus.
Elle montrerait sans doute que saint Jean Eudes les lit dans le mme esprit.

152

Cahiers eudistes n23 - 2015

Dautres lavaient dj remarqu, comme le rappelle le P. Charles Lebrun dans


son livre sur La spiritualit de saint Jean Eudes (1933) en citant le P. Paul de
Jaegher, La vie didentification au Christ Jsus, Paris Cerf 1927: On naurait pu
mieux utiliser pour la vie spirituelle la grande doctrine de saint Paul sur la vie
en Jsus-Christ, le chef du corps mystique. Cette doctrine, que saint Augustin
et saint Thomas avaient si bien traite dans leurs uvres, saint Jean Eudes en
a fait plus que tout autre, croyons-nous, le centre de sa sublime spiritualit
(chapitre 4).

III. Synthse: la doctrine du Cur

153

La spiritualit eudiste du Cur du Christ,


les intuitions thologiques qui la sous-tendent,
sa pertinence pour le Prsent et pour lAvenir1
P. Jacques ARRAGAIN cjm
En mars dernier, le Pre Bernard Peyrous, ma demand de bien vouloir traiter, au prsent congrs, le thme de la pertinence de la spiritualit eudiste
du Cur du Christ pour le monde venir. Je me suis empress daccepter,
condition toutefois dtre davantage clair sur ce travail. Et jai reu cette
rponse: Je voudrais que vous parliez dabord rapidement des grandes lignes
de force de la spiritualit eudiste du Sacr-Cur. Puis ensuite, si cest possible,
des grandes intuitions thologiques qui sont derrire. Et ensuite en quoi cela
est actuellement pertinent pour le prsent et pour lavenir, cest--dire... un
monde nouveau que nous avons btir. Sur quelles bases?... Vaste programme,
je le sais, mais important pour nous tous. Donc trois points:
Le premier: les grands traits de la spiritualit eudiste du Cur du Christ, je lai
dj trait ici mme en 1990, loccasion du congrs du tricentenaire de Sainte
Marguerite-Marie Alacoque. Cet expos a t dit avec grand soin dans les
Actes de ce Congrs, (pp. 133-171). En plus de considrations doctrinales, jy
dveloppais des prcisions historiques, importantes en elles-mmes, mais que
jestime inutiles ici, me contentant desquisser les grandes lignes du culte eudiste du Cur du Christ. Le second point, les grandes intuitions thologiques
qui fondent cette spiritualit, ma demand beaucoup de rflexion, que mont
facilite les deux volumes de la rcente Histoire doctrinale du Culte au (ou
envers le) Cur de Jsus, du P. de Margerie. Quant au troisime point: perti1.J. Arragain (1912-1997), Confrence au Congrs de Paray-le-Monial, en 1995. in B. Peyrous dir.,
Le Cur du Christ pour un monde nouveau, Eds. de lEmmanuel, Paris 1998, p. 17-35.

154

Cahiers eudistes n23 - 2015

nence de cette spiritualit eudiste du Cur du Christ pour le monde venir, il


ma paru poser une interrogation sur les avantages tirer de cette spiritualit
pour la vie spirituelle des chrtiens actuels. Cest une question laquelle il nest
pas facile de rpondre. Il ma paru utile, au pralable, de rappeler les finalits
de ce culte telles que les voyaient saint Jean Eudes lui-mme ou telles que les
voient encore certaines autorits qui ont trait le problme dans son esprit.
Aprs quoi, je proposerai modestement mon opinion.

1. Esquisse de la spiritualit eudiste du Coeur du Christ


Aprs un rappel des principaux vnements de la vie de St Jean Eudes, nous le
suivrons sur le chemin qui le conduisit du christocentrisme brullien au culte
du Cur de Jsus; et, aprs un examen des principaux lments du culte du
Cur du Christ, quil a dvelopps dans ses textes liturgiques et doctrinaux,
nous prsenterons une synthse des lignes matresses de la spiritualit eudiste
du Cur du Christ.
1.1. Qui est saint Jean Eudes?
Jean Eudes n en 1601 Ri, prs dArgentan (Orne), fit ses tudes au collge
des Pres jsuites de Caen. Cest aussi luniversit de cette ville quayant
obtenu de son pre la permission de devenir prtre, il commena sa thologie.
Tonsur et minor du diocse de Seez, g de vingt-deux ans, il fut reu
lOratoire de Paris, par le Cardinal de Brulle, fondateur de cette socit de
prtres, douze ans auparavant. Devenu prtre Paris, en 1625, il obtint daller
assister les pestifrs dArgentan et de Caen, en 1627.
Rattach lOratoire de Caen, il logeait dans un tonneau pour viter la
contagion. Lpidmie termine, il inaugura, en 1632, une carrire de grand
missionnaire paroissial. Le diocse de Coutances est lun des 15 diocses de
France o il fera 48 des 117 missions quil prchera jusqu lge de 76 ans.
En 1637, pour aider ses auditeurs faire crotre les fruits de la mission, il
publia un manuel de vie chrtienne base de christocentrisme brullien, Vie et
Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, qui eut de nombreuses ditions,
et quon rdite encore de nos jours.
En 1642, nomm chef des missions de Normandie par lArchevque de
Rouen, Jean Eudes est convoqu Paris par le cardinal de Richelieu, qui lui

III. Synthse: la doctrine du Cur

155

donne des lettres patentes pour trois fondations faire Caen: un refuge
pour femmes repenties, un sminaire pour ordinands, et une communaut de
prtres pour le diriger. Ce sminaire de Caen est refus par la Congrgation de
lOratoire, laquelle le P. Eudes appartenait depuis vingt ans. Il doit la quitter,
et il fonde son tour la Congrgation de Jsus et Marie, dite des Eudistes,
en 1643, puis le sminaire de Caen et, plus tard, ceux de Coutances, Lisieux,
Rouen, vreux et Rennes. Le refuge pour femmes repenties, fond Caen
par le P. Eudes en 1641, est approuv en 1666 par le pape Alexandre VII,
comme Ordre religieux de N. D. de Charit, qui donnera naissance en 1835 au
Bon-Pasteur dAngers, rpandu dans le monde entier. En 1674, il obtient du
pape Clment XII des indulgences pour sa Confrrie du Cur de Jsus et de
Marie, groupant des personnes converties par ses missions, do sortira, peu
aprs sa mort, la Socit du Cur admirable. En juillet 1680, il termine son
dernier ouvrage, le Cur Admirable et meurt le 19 aot 1680.
Les crits du saint ont t publis Vannes entre 1905 et 1911, en 12 volumes, sous le nom duvres Compltes (que nous citerons: OC, suivi dun
numro romain, celui du volume et dun chiffre arabe, celui de la page). Le
Cur Admirable, cit plus haut, occupe trois volumes (VI VIII) des uvres
Compltes. Il comprend 12 livres, dont les onze premiers traitent du Cur de
Marie, et le douzime (le tiers de louvrage) du Cur de Jsus, cest surtout
lui que nous ferons rfrence.
1.2. Du christocentrisme Brullien au culte eudiste du Cur du Christ
Lanne 1643, dcisive pour les fondations du Pre Eudes, le fut aussi pour
lorientation de sa spiritualit, qui, en deux tapes, va le conduire du christocentrisme brullien au culte du Cur du Christ.
De lamour et charit de Jsus et Marie leur Cur conjoint
Dans le Royaume de Jsus (1637), il nest pas formellement question de
Cur. Mais ce livre nous presse de rpondre au dsir qua Jsus de nous
faire participer ses vertus, tats et mystres, pour Le former en nous, comme
Marie La form en elle, et a le pouvoir de Le former aussi en nous. Or cette
entreprise suppose lamour du Seigneur et de sa Mre sollicitant notre rponse damour et la rendant possible. Do les nombreux exercices et
professions damour du Royaume de Jsus. Or, vers 1643, le P. Eudes,

156

Cahiers eudistes n23 - 2015

en commentant le verset de St Luc: Marie conservait et mditait toutes ces


choses dans son Cur (Lc 2,19 et 51), a lide de chercher dans la bible le
sens du mot Cur, et il y trouve neuf sens.
Or, [crit-il], par le bienheureux Cur de la glorieuse Vierge, on
entend ces neuf sortes de curs, qui ne sont quun seul Cur en
la Mre damour. Car encore que le Cur reprsente tout lintrieur,
cependant, il signifie principalement lamour... Cest donc cet amour
incomparable et cette charit ineffable que nous entendons principalement par son trs saint Cur. Et honorer ce Cur virginal ce nest
pas seulement honorer lun des mystres ou lune des actions... ou
qualits de Marie...non pas mme seulement sa trs digne personne,
mais cest honorer la source de tout (cela) savoir son amour et sa
charit, mesure, origine et principe de toute saintet. Cela est expos
dans un opuscule de 1650, la Dvotion au Trs saint Cur de la Bse
Vierge Marie (OC VIII, pp. 428-435).

Ce texte est trs important, car il dfinit une fois pour toute et dune faon
claire ce que saint Jean Eudes entend par le Cur dune personne et son culte:
cest son amour et charit.
Mais vers 1663, au dbut du Cur Admirable, ces neuf curs sont groups
en trois curs: corporel, spirituel et divin nen faisant quun: en Jsus comme
en Marie (OC VI, 37). Cette distinction a t reprise par Pie XII pour le
Sacr-Cur, dans lencyclique Haurietis Aquas, sous le nom de triple amour.
De toute faon, le P. Eudes, missionnaire dans lme, voit tout de suite quelle
grce serait pour le peuple chrtien de pouvoir clbrer tout cela par une fte
liturgique de ce Coeur admirable. Il se met en rdiger les textes et les faire
approuver par les vques de sa connaissance. Et cest ainsi quil obtint de
lvque dAutun que loffice et la messe du Cur de Marie soient clbrs
dans le diocse, et pour la premire fois la cathdrale le jour de clture de la
mission, 8 fvrier 1648. Pie XII reconnut ce fait historique dans une lettre du
15.01.1948 lvque dAutun (Ex officiosis litteris, AAS 90 (1948) 106-109),
loccasion du tricentenaire de cet vnement.
Du cur conjoint aux deux Curs de Jsus et de Marie
Dans cette fte du Cur de Marie, on trouvait aussi Jsus aimant, donc son
Cur. Ds linvitatoire de Matines, on chantait: Jsus qui rgne dans le Cur

III. Synthse: la doctrine du Cur

157

de Marie, venez, adorons-le: car cest lui notre amour et notre vie. Le premier
culte eudiste du Cur, est donc celui du Cur conjoint de Jsus et Marie.
Pourquoi? Parce que St. Franois de Sales et Brulle avaient convaincu le P.
Eudes de ne pas sparer ces deux Curs que Dieu a si intimement unis
(OC VII, 405 et 398). Cependant, vers 1668, il comprit quil tait indispensable dinstituer aussi une fte du Cur de Jsus lui-mme. Le 29 juillet 1672,
il envoya les textes de loffice et la messe du Divin Cur de Jsus, composs
par lui et approuvs par sept vques, dans une lettre ses confrres, leur
ordonnant den clbrer chaque anne la fte avec octave, le 20 octobre.
Cette fte du Cur royal, crivait-il, sera le principe de tout ce quil y a
de grand, de saint, de vnrable dans toutes les autres solennits... Le
Sauveur honore notre Congrgation de lui donner son trs adorable
Cur, avec le Cur trs aimable de sa sainte Mre. Ce sont deux
trsors inestimables qui renferment une immensit de biens clestes
(OCX, 961-462).

1.3. Le Cur eudiste selon les textes liturgiques et doctrinaux


Les textes liturgiques du P. Eudes
La messe et loffice du jour et de loctave de la fte du Cur de Jsus
(OCXI,966-611) furent dits en 1672 et en 1676 sans changements. Dans
ces textes, en prose ou en vers, le Cur de Jsus nous rvle lamour du Verbe
incarn et rdempteur, comme objet de contemplation, terme de notre culte,
puissant moyen de sanctification. Les bnficiaires de lamour du Christ sont
dabord le Pre et lEsprit: Salut, Cur unique du Pre et du Fils, origine de
lEsprit saint, lien de la terre et du ciel (Hym. Mat. 2e strophe). Marie, Jsus
a donn son cur et cest dun mme Cur que la Mre et le Fils ont coopr
au salut du monde (les 2 antiennes du Magnificat). Quant nous, cest le
Pre qui nous a aims le premier, nous donnant son Fils (3e rpons de Mat.).
Jsus, Lui, nous donne tout ce que son Pre lui a donn, mais, surtout, il nous
donne son propre Cur (4e rp. de Mat.); il nous donne lEucharistie (4e ant.
Ld), pour nous permettre daimer; il nous donne enfin lEsprit, pour nous
apprendre prier (Grad.). Cette contemplation engendre tous les actes du
culte: lAdoration: Adorons le Cur bien-aim de Jsus (Invit.); laction de
grces: pour linnarrable don de son Cur (Verset du Magn.): la Louange
immense, prenne, etc. (Sq., strophes 1-6); la demande de pardon: Hlas!

158

Cahiers eudistes n23 - 2015

Que de blessures votre Coeur (Hym. Ld.) ; la rparation: Quoffrant


dun seul cur avec Jsus, une seule et mme victime, nous mritions de nous
immoler nous-mmes et tous nos biens (Secrte); etc. Le culte du Cur
de Jsus nous sanctifie. Nayant quun seul Cur avec Jsus, nous pourrons
aimer le Pre comme Jsus laime, et le Fils comme le Pre laime, si nous
restons dans son amour, faisant comme Lui la volont du Pre, aimant nos
frres comme il nous a aims. Cest le thme du Cur Unique, lequel traverse
la messe et loffice de part en part. Y a-t-il expression plus profonde et plus
efficace de ladhrence brullienne?
Les textes doctrinaux
On sait que les onze premiers livres du Cur Admirable (OC VI, VII & VIII,
pp. 1 206) sont consacrs au Cur de Marie. Par contre, le douzime livre
traite uniquement du Cur de Jsus. Cependant la lecture du livre premier
(OC.VI, pp.17-116) est indispensable, car il y est dit ce que sont les trois curs
de Jsus (corporel, spirituel et divin) compars aux trois curs de Marie. En
unissant, donc, lessentiel de ce premier livre au douzime, on a un excellent
trait du Cur de Jsus. Dans ce douzime livre, le P. Eudes numre les bnficiaires de lamour de Jsus: le Pre, Marie, lglise en toutes ses dimensions;
chacun de nous en particulier, surtout dans le sacrement de lEucharistie, puis
dans le drame de la passion de Jsus et de la compassion de Notre-Dame. Il
analyse aussi dune faon subtile la nature du Cur de Jsus (cf. la magnifique mditation: Trois Curs de Jsus qui ne sont quun seul Cur (OC.
VIII, 349). Il dcrit le trsor quest le Cur de Jsus; laction des personnes
divines dans le mystre damour quest la rdemption du monde. Il cite et
commente des textes, sur le Cur du Christ, dauteurs, mme contemporains,
qui lont frapp. Enfin lauteur laisse sa pit spancher et il guide la ntre
dans Quarante flammes damour vers laimable Cur de Jsus, dans dixsept mditations remarquables traduisant en prire la doctrine thologique du
Cur du Seigneur; et, enfin, dans les litanies de ce Cur qui sont le rsum
de toute sa doctrine et de sa pit envers lui.
1.4. Les lignes matresses de la spiritualit eudiste du Cur du Christ
Des extraits du douzime livre du Cur Admirable ont t approuvs par le
dicastre romain pour le culte divin comme seconde lecture de loffice eudiste
du Cur de Jsus de saint Jean Eudes, rvis selon Vatican II. Ils rsument

III. Synthse: la doctrine du Cur

159

parfaitement les traits de la spiritualit eudiste du Cur de Christ. Cest le saint


lui-mme qui rpond aux trois questions essentielles quon peut se poser ce
sujet:
Quest-ce que le Cur du Christ?
Nous avons trois curs adorer dans notre Sauveur, qui ne sont nanmoins
quun seul cur, par lunion troite quils ont ensemble. Le premier est son
Coeur divin, cest--dire son amour incr qui nest autre chose que Dieu luimme. Cest lamour quil a de toute ternit dans le sein de son adorable Pre,
et quil, avec lamour de son Pre, est le Principe du Saint-Esprit. Le second
cest son Cur spirituel cest--dire la partie suprieure de son me sainte o
le Saint-Esprit est vivant et rgnant dune manire ineffable et o il renferme
tous les trsors de la sagesse et de la science de Dieu; cest aussi sa volont
humaine facult spirituelle dont le propre est daimer et quil a sacrifie pour
oprer notre salut par la seule volont de son Pre. Le troisime Cur de Jsus
est le trs saint Cur de son corps uni hypostatiquement la personne du
Verbe, Cur que le St Esprit a bti du sang virginal de la Mre damour et qui
sur la croix fut transperc dun coup de lance.
Quels sont les bnficiaires du Cur du Christ?
Ce trs aimable Cur est une fournaise damour. Il aime son divin Pre dun
amour ternel immense et infini. Il aime sa Mre, et les grces inconcevables
dont notre Sauveur la comble font voir manifestement que cet amour est
sans mesure et sans borne. Il aime lglise triomphante souffrante et militante, dont les sacrementsspcialement lEucharistie, abrg de toutes les
merveilles de la bont de Dieusont autant de fontaines inpuisables de
grce et de saintet, qui ont leur source dans locan immense du sacr Cur
de notre Sauveur. Il nous aime enfin tous et chacun, comme son Pre laime.
Cest pourquoi il a tout fait et tout souffert pour nous dlivrer de labme de
maux dans lequel le pch nous avait jets, et pour faire de nous des enfants
de Dieu, des membres du Christ, des hritiers de Dieu, des cohritiers du Fils,
possdant le mme royaume que Pre de Jsus a donn son Fils.
Quels sont nos principaux actes de culte envers le Cur du Christ?
Nos devoirs envers cet adorable Cur sont de ladorer, de le louer, bnir,
glorifier et remercier; de lui demander pardon de tout ce quil a souffert pour
nos pchs, de lui offrir en rparation, toutes les joies qui lui ont t donnes

160

Cahiers eudistes n23 - 2015

par ceux qui laiment et toutes nos afflictions acceptes pour lamour de lui, et
enfin de laimer avec ferveur. Nous devons aussi faire usage de ce Cur, car
il est nous: le Pre ternel, Marie et Jsus lui-mme nous lont donn pour
tre notre foyer damour purifiant, illuminant difiant; pour tre notre refuge
en tous nos besoins notre oracle dans nos doutes et difficults, Ils nous lont
donn non seulement pour tre le modle et la rgle de notre vie, mais pour
tre lui-mme notre propre cur, afin que, par ce grand Cur, nous puissions
rendre Dieu et au prochain tous nos devoirs.

2. Intuitions

thologiques sous-jacentes a la spiritualit eudiste

du cur

Il semble quon peut relever trois intuitions thologiques sous-jacentes la


spiritualit eudiste du Cur du Christ, qui sont en lien avec les trois mystres
de notre foi: Trinit, Incarnation et Rdemption. La premire intuition est
celle des relations troites du Cur de Jsus et de la Trinit; la seconde intuition est celle de limmensit de ce Cur dans lequel nous introduit le Verbe
incarn; la troisime intuition est celle de la qualit de grand rparateur quest
pour nous le Cur du Rdempteur.
2.1. Dimension trinitaire du Cur du Christ eudiste
La premire intuition thologique, sur laquelle repose la spiritualit eudiste du
Cur du Christ, est le lien troit de ce Cur avec la Trinit. Cela a t mis en
relief, par les auteurs de plusieurs crits importants: M. Cognet, lencyclique
Haurietis Aquas du Pape Pie XII, le P. Peyrous, et les deux volumes de la
rcente Histoire doctrinale du culte au Cur de Jsus.
Mr. Louis Cognet, professeur lInstitut catholique de Paris, dans le Cur du
Seigneur, petit ouvrage paru en 1955, recommand par le P. Peyrous, comme
important, avait fait une tude approfondie, assez difficile lire: Le Cur
de Jsus et la Trinit daprs saint Jean Eudes. On y trouve deux affirmations que je veux relever. La premire est quaprs avoir affirm que S. Jean
Eudes voit en Jsus trois curs: le cur divin, le cur spirituel et le cur
corporel, qui ne sont nanmoins quun seul Cur par ltroite union quils ont
ensemble, lauteur de larticle se bornera ltude du Cur divin dont il donne
en commenant une excellente dfinition quil va scruter et dvelopper: Le

III. Synthse: la doctrine du Cur

161

Cur divin cest le Cur du Verbe indpendamment de son Incarnation.


Lautre affirmation est: lirrfutable et magnifique conclusion de son article:
On mesure toute limportance des donnes trinitaires dans la dvotion de St Jean Eudes au Cur de Jsus. Il ne sagit nullement dun
dtail secondaire ou dun lment accessoire mais dune articulation
essentielle qui engage toute cette spiritualit, puisque nous lavons vu,
elle part de la Trinit pour y revenir. Rien ne saurait mieux mettre en
lumire la richesse et la profondeur dogmatique de la pit de St Jean
Eudes si solidement enracine au cur mme des traditions de notre
cole franaise. (p.119)

Lencyclique Haurietis Aquas de Pie XII. M. Cognet crivait en mars 1955.


Or, en mai 1956, le pape Pie XII publiait lencyclique Haurietis aquas, sur la
dvotion au Sacr-Cur, or, dans dix de ses soixante-dix paragraphes, cette
encyclique rpte que : Par Cur du Christ , il faut entendre, le triple
amour que le divin Rdempteur ne cesse de porter au Pre ternel et tous
les hommes... lamour divin quil partage avec le Pre et lEsprit Saint mais
qui, en sa personne seule, en tant que Verbe fait chair, nous est rendu manifeste travers lamour spirituel ou charit infuse en son me et de lamour
sensible de son cur corporel humain (cf. entre autres, SS 27 & 58). Or ce
tripleamour, surtout divin, rappelait dune faon tonnante (bien que sans
rfrence explicite) la dfinition eudiste: trois Curs corporel, spirituel et divin, qui ne sont quun seul Cur de Jsus. Et cette dfinition eudiste (surtout
le cur divin), qui tait loin de faire lunanimit des thologiens du dbut
du sicle: ntait-ce pas celle-l mme que le Pape canonisait en quelque sorte
dans son encyclique? Cest ce que javais suggr, sans rencontrer beaucoup
dcho, ds la parution de lencyclique dans plusieurs revues, dont lAmi du
Clerg du 16 mai 1957, suggestion que jai reprise la fin de ma confrence
de 1990 Paray (pp. 166-167), sans y insister. Car, il faut bien le dire, cette
encyclique dogmatique de Pie XII, malgr les nombreux crits et congrs sur
le Sacr-Cur, depuis sa parution, ne semble pas avoir t beaucoup lue, en
tout cas, elle na pas eu dinfluence notable, mme, et peut-tre surtout, au
point de vue thologique, qui pourtant tait son but premier.
Le P. Bernard Peyrous, durant ses tudes de thologie Rome, a beaucoup
tudi saint Jean Eudes. Il a crit un remarquable article, paru dans la revue
Divus Thomas (1985 n.l-3). Celui-ci ntudie pas directement le Cur de
Jsus, selon saint Jean Eudes, mais ce qui en est le fondement: La Christologie

162

Cahiers eudistes n23 - 2015

de saint Jean Eudes. En quelques pages (pp. 42-57), il dmontre que la christologie du saint repose sur sa vision de la Trinit et du Christ glorificateur. Voici
un extrait de sa conclusion:
Tout part de lunit trinitaire [...] des personnes [...] de lamour ternel quelles se portent [...] qui engendre lintrieur de la Trinit
une louange ineffable... La cration [...] associe les cratures cette
glorification[...]. [ cause du] pch originel [...] le Christ sincarne et
soffre au Pre comme un glorificateur digne de lui... par son obissance amoureuse de Fils... dans labaissement de sa naissance et dans
sa Passion sur la Croix. Dsormais, Jsus nous prend dans son Cur,
il nous donne son Cur [...] son Eucharistie... Ds cette terre, nous
sommes dj avec Marie et les anges, comme en Paradis. (p.57)

Le P. Bertrand de Margerie, par contre, depuis notre dernier congrs de 1990,


a publi une Histoire doctrinale du culte au (envers le) Cur de Jsus, en deux
volumes (I:1992; II: 1995). Il tudie formellement Haurietis Aquas dans deux
chapitres de son volume II. Mais en fait, tout son ouvrage est sous-tendu
par cette encyclique, quil connat fond et qui il renvoie sans cesse. Le
vol.I contient un excellent chapitre (pp. 151-173), sur la spiritualit eudiste
du Cur du Christ, mettant en relief laccord parfait de cette spiritualit
avec la doctrine dHaurietis Aquas. Le Pre montre comment ce document
accepte 100% la conception eudiste du cur divin, toute entire fonde
sur la Trinit. Il va mme jusqu dire: S. Jean Eudes marque une tape trs
importante et mme dcisive dans lhistoire doctrinale du culte envers le Cur
de Jsus. Il est permis de penser que, sans lui, nous ne jouirions pas, en fait
dHaurietisAquas: lencyclique de Pie XII est pntre en profondeur par sa
pense et ses orientations (I, 151). Le vol. II a deux chapitres (pp. 109-155)
sur lencyclique, dont il dclare: Je nhsiterai pas dire que ce document est
le plus beau et le plus profond de tous ceux que nous a offerts le Magistre
de lglise durant son histoire, sur le mystre du Christ . Document riche
et difficile, dailleurs, dont F. Degli Espositi crit: Ce document demeurera
pendant les sicles venir. (II.109)
Or, en ce qui concerne le fondement trinitaire du culte au cur de Christ, le
P. de Margerie crit (II, 113):
Pie XII a propos dans son encyclique denraciner le culte au Cur du
Christ dans le mystre des processions intimes du Verbe et de lEsprit,
ainsi que dans les missions visibles qui les prolongent dans le temps de

III. Synthse: la doctrine du Cur

163

notre histoire... ainsi lobjet du culte au cur du Christ est son amour
non pas seulement humain mais encore infini et divin pour son Pre
et pour les hommes.

Dans le vol. I (p.157) le P.de Margerie avait cit S. Jean Eudes:


Le Cur divin que Jsus a de toute ternit dans le sein de son Pre
nest quun Cur et un amour avec le Cur et lamour de son Pre; et
avec le Cur et lamour de son Pre, il est le principe du Saint Esprit.
raison de quoi, lorsquil nous a donn son Cur, il nous a donn
aussi le Cur de son Pre et son adorable Esprit. (OC VIII 344).

Et lauteur ajoute (159): Et il est probable que, sans cette vision profonde,
chez St Jean Eudes, de lobjet du culte, jamais les rdacteurs de lencyclique
Haurietis Aquas nen auraient parl comme ils lont fait. Le Pre de Margerie
indique avec clart et profondeur la raison thologique gui fonde la doctrine
du Cur divin de Jsus autant pour saint Jean Eudes en mme temps que pour
Pie XII dans Haurietis aquas (I.160):
Si, dans une personne humaine lamour est un accident qui sajoute
sa substance, il nen va pas de mme chez les personnes divines:
chacune delles est identique leur commune essence (qui est Amour).
En aimant le Cur de Jsus, nous aimons non seulement une personne divine qui pose, en et par sa nature humaine des actes humains
damour, mais encore cette mme personne divine qui est un amour
unique ternel, infini, toujours en acte ( la diffrence dune personne
ordinaire.

2.2. Immensit du Cur de Jsus selon saint Jean Eudes


Sens de la question
Pour saint Jean Eudes, nous le savons, le Cur, cest lamour; et lamour cest
le Cur. Mais quest-ce que lamour vrai, sinon le don de soi la personne
aime. Et donc, puisque le cur est lamour, le cur doit se donner. Et donner
son amour cest donner son Cur. Toutes les personnes qui saiment vraiment
se donnent leur Cur. Or si ce Cur est donn vraiment, en ralit et non
seulement en paroles, il appartient en propre la personne qui a reu ce don.
Et celle-ci peut user et disposer, comme elle lentend, de toutes les richesses
et virtualits de ce Cur. De cela, saint Jean Eudes, qui est un parfait logicien,
tire toutes les consquences possibles pour le Cur du Christ. Dans la Trinit

164

Cahiers eudistes n23 - 2015

elle-mme, le Verbe, tant aim par le Pre, reoit le Cur de celui-ci; et le


Saint-Esprit, procdant de lamour du Pre et du Verbe, reoit leur Cur.
Comme la Trinit a confi au Verbe la mission de sincarner pour sauver lhumanit, elle a donc fait de ce Verbe, devenu Jsus Fils de Marie, le dpositaire
dans son Cur de tout lamour des personnes divines pour nous. Et lui, qui
nous a aims jusqu donner sa vie pour nous, nous donne avec son Cur tout
lamour dont il est plein: soit celui des personnes divines, soit celui du Cur
de sa sainte Mre, soit celui de tous ceux quil aime et nous demande daimer:
le cur des anges et des saints et de tous les hommes, mme de nos ennemis.
On voit par l limmensit du Cur de Jsus, dans laquelle nous navons qu
puiser, puisquil nous donne chacun son Cur pour tre notre cur. Tous
ces points pourraient tre prouvs par dinnombrables citations de saint Jean
Eudes. Retenons-en quelques-unes:
Quelques citations de saint Jean Eudes
Que la Trinit sainte est vivante et rgnante dans le Cur de Jsus
Le Pre ternel y fait natre son Fils bien-aim... y imprimant une
image de sa divine paternit [...]. Le Verbe ternel est dans ce Cur
royal sunissant lui par lunion hypostatique le rendant adorable [...]
et y rgnant sur toutes les passions humaines [...]. Le Saint-Esprit est
vivant dans le Cur de Jsus, le remplissant de tous ses dons [...] y
vivant et rgnant et y oprant des miracles damour (OC VIII, 333).

Le Cur des personnes divines est une fournaise damour vers nous
(O.C.VIII, 262)
Les trois personnes nayant quune mme divinit [...] notre Sauveur,
en tant que Dieu, na quun avec le Pre et le Saint-Esprit; et, en tant
quhomme, son Cur humainement divin et divinement humain nest
quun avec le Cur du Pre et du St Esprit [...] Cest pourquoi, adorer
le Cur de Jsus, cest adorer le Cur du Pre, du Fils et du Saint
Esprit. Et ces trois curs sont une fournaise damour au regard de
nous [...]. Le Pre a livr son propre Fils [...] souffrir pour nous une
infinit doutrages et mourir de la mort la plus infme [...] Tout cela
cause de lamour incomprhensible de son cur Paternel au regard
de nous [...] Le Fils dit: Je vous ai aims comme le Pre ma aim. Il
sest abandonn pour nous la puissance des tnbres. Le Saint-Esprit [...] formant lHomme-Dieu dans les entrailles de la bienheureuse
Vierge, savait trs bien ce que nous en devions faire, et cependant

III. Synthse: la doctrine du Cur

165

il la fait natre au monde pour nous et se sacrifier en la croix pour


notre rdemption. Oh! Amour qui nen a point de pareil![...] Que
ferons-nous pour reconnatre une telle bont?[...] Nentendez-vous
pas sa voix qui vous crie: Mon fils donnez-moi votre cur.

Le Cur de Jsus est vous, et toutes choses avec lui


Le Cur de Jsus est vous parce que le Pre ternel, en vous donnant son Fils, vous a donn le Cur de son Fils; parce que ce mme
Fils vous la donn en se donnant soi-mme vous et parce quil a
voulu tre votre chef [...]. Le Cur de Marie est vous parce que Jsus
vous la donne pour tre votre Mre et que ce qui est la mre est
aux enfants [...]. Les curs des Anges et des Saints sont vous parce
que [...]. le Pre ternel en vous donnant son Fils, vous a donn toutes
choses avec lui [...] et vous avez le droit de vous les approprier comme
dune chose vtre [...]. chrtien que tu es riche! Si tu savais en user...
Si scires donum Dei! (OC VI 261-262)

3. Le Grand Cur du Christ universel rparateur.


Le grand Cur
Et prcisment, puisque le Cur de Jsus est nous, nous devons en user.
Saint Jean Eudes indique quelques pistes: par exemple, le considrer comme
notre modle et la rgle de notre vie, ce qui veut dire ne har rien que ce quil
hait et naimer rien que ce quil aime [...] or les sentiments du Cur du Christ
sont: faire la volont du Pre, har le monstre infernal du pch, se rjouir de
la croix et des souffrances (jour de la joie de son Cur Ct 2, 11), aimer sa
mre, mpriser le monde, avoir une entire charit pour le prochain (OC VIII,
318, passim). Cest en effet tout cela que nous devons faire pour plaire Dieu,
comme la lui-mme si bien ralis pour nous. Faire tout cela, cest aimer Dieu
de tout notre cur. Mais notre propre cur est-il capable de nous y faire parvenir? Non, rpond saint Jean Eudes, mais qu cela ne tienne; il ajoute: Ne
vous contentez pas daimer un Dieu infiniment aimable de toute ltendue de
ce petit cur humain qui est dans votre corps et dans votre me; cela est trop
peu de chose, cela nest rien. Mais aimez-le de tout votre grandCur.
En effet,
renoncez votre propre cur, cest--dire votre amour propre,
et donnez-vous Jsus pour entrer dans limmensit de son grand

166

Cahiers eudistes n23 - 2015

Cur, qui contient le Cur de sa sainte Mre et de tous ses saints qui
tous ensemble ne font quun seul Cur et pour vous perdre dans cet
abme damour de charit, de misricorde et dhumilit, de puret de
patience, de soumission et de saintet. Non seulement vous pouvez,
mais vous devez en faire usage, pour aimer et louer Dieu. (OC VI,
263-264)

Ce texte a paru remarquable non seulement au P. de Margerie, qui le cite deux


fois (I,165 & 174 et II,59), mais galement au pape Jean-Paul II lui-mme, qui
le cite dans la lettre quil a adresse au Pre P. Drouin, suprieur gnral des
Eudistes le 27 fvrier 1993, loccasion du 350e anniversaire de la fondation
de la Congrgation de Jsus et Marie (cf. Cahiers Eudistes de 1993, pp.5-8)
Mais ce nest pas seulement pour aimer Dieu et lui rendre nos devoirs que
nous devons recourir ce Grand Cur mais aussi pour nous acquitter de
nos devoirs lgard de nos proches (OC VIII,273).
Le Cur de luniversel rparateur
Comment allons-nous accomplir lacte classique du culte envers le Cur du
Christ: notre devoir de rparation? Saint Jean Eudes conseille dabord deux
moyens assez classiques.
Cest un devoir de demander pardon ce trs bon Cur de toutes les
douleurs, tristesses, angoisses trs sanglantes quil a souffertes pour
nos pchs et, en rparation, de lui offrir toutes les joies qui lui ont t
donnes par le Pre ternel, par sa Mre, et par tous les curs qui laiment ardemment; et daccepter tous les ennuis, tristesses et afflictions
qui nous arrivent jamais. (OC VIII,315)

Mais voici le moyen proprement eudiste, exprim ici sous forme dlvation
la Trinit et autres saintes personnes
Pre saint, je vous dois [...] des satisfactions infinies pour mes pchs
[...]. Je nai point de moi-mme de quoi payer toutes ces dettes [...],
nayant rien et ntant rien. Mais voil le divin Cur de votre Fils
bien-aim que vous mavez donn et que je vous offre pour satisfaire
mes obligations. Aprs cela, dites-en autant au Fils de Dieu en lui
offrant ce mme trsor cest--dire son propre Cur et celui de sa
sainte Mre qui nest quun avec le sien [...]. Faites la mme chose au
regard du Saint-Esprit [...] de votre bon ange, de tous les anges et de
tous les saints [...] en supplment de vos manquements vers eux [...]
Pensez que vous tes encore redevable votre prochain. Vous devez

III. Synthse: la doctrine du Cur

167

la charit tous, mme vos ennemis; lassistance aux pauvres, selon


votre pouvoir le respect et lobissance vos suprieurs, etc. Pour
satisfaire tous ces devoirs, offrez notre Sauveur son divin Cur en
rparation des manquements que vous y avez commis; priez-le de les
rparer pour vous et de vous donner toutes les grces dont vous avez
besoin pour satisfaire lavenir toutes vos obligations lgard du
prochain. (OC VIII, 2 7 2273)

Pour conclusion de cette partie, je pense que ce texte du P. de Margerie


convient parfaitement: On le voit, dans la pense eudiste, le Cur de Jsus
devient luniversel rparateur, rparant envers tous, non pas en nous dispensant daccomplir notre devoir de rparation, mais en nous faisant le don
de son action de Rparateur, et en nous donnant dy participer (I, 164-165).

3. La spiritualit du Cur Eudiste: pertinence pour le prsent et


lavenir
Il faut commencer par prciser la ralit laquelle sattachent les adjectifs
prsent et avenir: prsent et avenir de quoi? Sagissant de la spiritualit
eudiste du culte envers le Cur du Christ, ce prsent et cet avenir sont ceux
de la vie spirituelle des baptiss, dans lglise du Christ, romaine ou non. Leur
baptme est lorigine de relations spciales avec le Dieu de Jsus-Christ, en
fonction des promesses quils y ont faites. Ces promesses portent sur ce quil
faut croire et ce quil faut faire, pour tre sauvs, donc, fondamentalement sur
la foi et la charit qui fondent et alimentent lesprance. Cela tant, il sagit
donc de rechercher quels sont les avantages que le culte eudiste envers le
Cur du Christ peut apporter, prsentement et dans le futur, la vie spirituelle
des chrtiens pour leur permettre de pratiquer le plus authentiquement possible les vertus qui les conduiront la saintet. Mais cette recherche ne peut pas
faire abstraction des objectifs que les promoteurs de ce culte lui ont donns
et des avantages quils lui ont reconnus, jusquici. Cest pourquoi, avant de
donner notre modeste avis sur ce problme difficile, on lira un rappel succinct
des finalits reconnues au culte eudiste du Cur du Seigneur par le Pre de
ce culte et par quelques rcents promoteurs de ce culte.
3.l. Les finalits du culte eudiste du Cur de Jsus.
Quelques opinions: En plus de Saint Jean Eudes, bien entendu, puisque cest

168

Cahiers eudistes n23 - 2015

de sa spiritualit quil sagit, nous citerons, deux auteurs que notre expos a
prsents comme ayant le mieux compris sa pense: le pape Pie XII, auteur
dHaurietis Aquas, et le commentateur de lun et de lautre, le P. de Margerie.
Saint Jean Eudes, par le culte quil prconise envers le Cur de Jsus, attend
en 1680 (OC VIII):
Que ce Cur nous aide pratiquer tous les actes de la vertu de religion
(344), que ce Cur nous guide dans lascension des trois degrs de
la vie purgative, illuminative et unitive (350), quil nous secoure dans
nos besoins, nos doutes, et nos difficults (315), quil soit la rgle et le
modle de notre vie morale (318). Mais surtout Jean Eudes attend que
Jsus, qui possde les curs de tous ceux quil aime, dans limmensit de son Cur, nous fasse don de celui-ci, pour tre notre Grand
Cur nous permettant daimer le Pre et lEsprit comme ils saiment
et comme ils nous aiment, avec Marie, et nous permettant aussi, et
peut-tre surtout, de nous aimer les uns les autres comme il nous a
aims (321).

Pie XII, dans Haurietis Aquas, attend en 1956 que le culte du Cur de Jsus soit
un excellent remde contre les maux actuels: endurcissement des pcheurs,
tideur de la foi des bons, entreprises des impies (66), haine contre Dieu et
ses reprsentants (67), matrialisme envahissant recherche effrne du plaisir
(68). Par contre, il pense que ce culte doit favoriser laccomplissement de la
loi vanglique (69), que cest en lui quil faut placer notre esprance (70);
afin quil soit source dunit, de salut et de paix, quil favorise la dvotion la
croix et lEucharistie (71); enfin quil soit lcole de la charit, fondement du
Rgne de Dieu, chez les individus, dans les familles et parmi les nations (72).
Quant au P. de Margerie, sans rien renier de ce qui vient dtre dit, il donne un
tour plus moderne sa pense. Pour lui, le culte du Cur de Jsus est notre
mdecin, qui gurit les esprits de lathisme par la considration de lamour
salvifique du Christ, qui touche les curs. La contemplation du Cur du Christ
prtre, qui par son sacrifice a vaincu le nihilisme ou permissivisme moral, a rappel sa loi damour, amour du Verbe de Dieu, devenu cur humain: tout cela
apporte la gurison de nos curs souills par le pch (cf. Histoire doctrinale
II, 183-192). Pour le P. de Margerie, lui aussi, le Cur de Jsus purifie, illumine
et unifie (Ibid.192-196). Puis, il attend que, du culte envers le Cur de Jsus,
sorte un remde psychique quil appelle psycho-synthse (Ibid. II 196-200):
unifiant dans la personne le psychisme suprieur (intelligence et volont), et
infrieur (imagination, sensibilit, passions) ainsi que les dimensions sociales

III. Synthse: la doctrine du Cur

169

et mme cosmiques de ce psychisme. Enfin, lauteur discerne quelques lueurs


despoir dun quivalent cumnique du culte du Cur, spcialement chez
les Orientaux, qui, sans recourir au symbole du Cur, exaltent beaucoup la
philanthropie (misricorde et douceur) du Christ (Ibid. II, 41-59;142-151).
3.2. Finalits actuelles du culte eudiste du Cur de Jsus.
Opinion propose : jadmets parfaitement, moi aussi, les finalits du culte
envers le Cur de Jsus, qui viennent dtre exprimes, comme efficaces encore aujourdhui et mme demain, mais, volontiers je les verrais sortir, elles
et dautres, de trois sources ou vouloirs divins: dabord que Dieu Pre, Fils et
Saint-Esprit est notre ami; ensuite, quIl peut et veut nous gurir, et enfin quIl
peut et veut nous unir avec Lui et entre nous en un Cur unique. Notons
dailleurs que ces trois ralits sont reconnues et font lobjet de la prire du
P. Eudes ds 1645, dans une salutation aux Curs de Jsus et Marie, unis
entre eux en un seul Cur: lAve Cor sanctissimum. Cette salutation est fort
inspire des crits des saintes Mechtilde (1241-1298), Gertrude (1254-1302)
et Brigitte (1303-1373); le P. Eudes la fit approuver en 1645. Nous en citerons
des extraits en latin.
Le culte du Cur de Jsus nous apprend que Dieu est notre ami
Ave Cor amantissimum! Le Dieu Pre, Fils et Saint-Esprit, par amour, nous
tirant du nant, nous fit son image, destins partager sa gloire. Nous, tant
rvolts contre lui, nous sommes tombs dans le nant du pch, nant bien
pire que le premier qui ne sopposait pas la puissance de Dieu, tandis que le
nant du pch y rsiste infiniment par sa malice infinie (OC II, 178). Au
lieu de nous abmer dans ce nant, Dieu envoie son Fils unique, qui sanantit
lui-mme, pour nous en retirer (OC VII, 226), devenant, par amour lui aussi,
semblable nous pour pouvoir nous aimer avec un cur dhomme (GS
22 1) et, pour pouvoir, agneau innocent, par son sang librement rpandu,
nous rconcilier avec Dieu, nous ouvrant une route nouvelle o la vie et la
mort deviennent saintes (Ibid. 3). Il est trs important que le Cur de Jsus
ne soit pas spar de sa dimension trinitaire, laquelle est, aujourdhui plus que
jamais, la base thologique indiscutable, et de plus en plus indispensable de ce
culte. Cest ce quavaient bien compris les moniales contemplatives du XIIIes.
(Cf. de Margerie I pp. 80 et 101); cest aussi lessentiel de la spiritualit eudiste:
le prcieux Coeur divin de Jsus: amour ternel du Verbe pour son Pre,

170

Cahiers eudistes n23 - 2015

amour qui, avec lamour de ce Pre, est lorigine du Saint-Esprit, amour que le
Verbe incarn vient nous exprimer avec son Cur dhomme. Il semble ncessaire dinsister pour dire que cest l, selon nous, la plus grande pertinence
de la doctrine eudiste du Cur de Jsus pour aujourdhui (cf.OCVIII262266,340-342, 344 etc.).
De mme, on ne soulignera jamais assez que cette doctrine eudiste est exactement celle qua rappele avec force Pie XII dans Haurietis aquas (60), en
dclarant: Ad cor Dei per Cor Christi (arriver au Cur de Dieu par le Cur du
Christ), et magnifique consquence: cause cela, on doit accorder au culte
du Sacr-Cur le privilge dtre la mise en pratique la plus intgrale de la
religion chrtienne (60). Donc le culte au Cur de Jsus nest pas et ne sera
pas, une pratique de dvotion plus ou moins facultative, rserve certaines
mes privilgies. Le culte du Cur de Jsus est le fond mme de la religion
chrtienne. Signalons que cette dimension trinitaire du culte eudiste au Cur
du Christ, sera dun grand secours pour la deuxime phasela principale -de
la prparation au jubil du troisime millnaire, demande par le Pape: les
trois dernires annes tant consacres: 1997, au Christ; 1998, lEsprit Saint;
et 1999, au Pre (cf. Lettre apostolique de Jean-Paul II Tertio millenio adveniente
3949).
Reconnatre cela, implique et facilite, de notre part, aujourdhui et demain,
comme hier, une rponse, dabord de foi, puis une rponse damour. La rponse de foi est la pratique de la vertu de religion envers ce Cur de Jsus: Te
adoramus, te laudamus, tibi gratias agimus (nous tadorons, nous te louons, nous
te rendons grce!). Adoration, puisquil sagit du Cur dune personne divine.
Louange, pour ce quest ce Cur, et pour ce quil fait, comme Verbe lgard
des autres personnes divines, en son nom et en notre nom. Notre louange
vise aussi tout ce quil est et fait, comme Verbe incarn, en tant que notre
mdiateur et sauveur. Enfin, action de grces pour tous les hommages que le
Cur de Jsus rend la Trinit en notre nom, pour tous les biens quil nous
a transmis de sa part, et, surtout, pour tout ce quil a fait et souffert comme
prix de notre rachat et des grces en vue de notre persvrance son service.
Mais notre seconde rponse, la principale, est la rponse damour : Te
amamus (nous taimons)! Ici, on peut envisager plusieurs dimensions de cette
rponse damour. Dabord on envisage la dimension du degr spirituel de cet
amour: Te amamus, ex tota anima nostra (de toute mon me); ex toto corde nostro
(de tout notre cur), et mme, comme nous lavons dj dit, nous pouvons,

III. Synthse: la doctrine du Cur

171

et devons, pour cette rponse damour, nous servir de notre Grand Cur,
cest--dire du Cur immense de Jsus lui-mme qui sest donn nous pour
toujours, avec toutes ses potentialits et avec tous les Curs qui, eux aussi,
se sont donns Lui. Ensuite, on envisage la dimension pratique de notre
amour: ex totis viribus nostris(nous taimons de toutes nos forces). Car lamour
purement sentimental est strile, il faut quil passe laction, que toutes nos
forces sy emploient. cette fin, Dieu (Lui, le crateur et le Saint) a bien voulu
nous commander de laimer (nous, nant et pcheurs). Oh! quelle bont,
oh! quelle grce [...] (OC VII, 459). Ce que le P. de Margerie commente
ainsi: Don sublime, qui transfigure lthique: le commandement divin, sans
cesser dtre tel, devient manifestation de misricorde! LEtre divin laisse
transparatre sa misricorde non seulement quand il pardonne, mais quand il
ordonne, dj il donne! (I, 161) Cest de toutes nos forces que nous devons
aimer Dieu (OC VIII 281), comme il nous aime, et aimer nos frres comme il
les aime (OC VIII 273) cest--dire en ne leur causant aucun mal, leur faisant
toutes sortes de biens et surtout nous occupant du salut de leur me (OC VII,
459-478). Enfin, cet amour que nous porterons au Cur de Jsus aura un
caractre sacrificiel, cest--dire quil sera: offrande Tibi cor nostrum offerimus,
don Donamus, conscration Consecramus et mme immolation de notre cur,
Immolamus. Enfin, vient la demande dacceptation et de possession de notre
coeur par Jsus, Accipe et posside illud totum. On reconnat ici la conscration au
Cur de Jsus, recommande par le pape Lon XIII dans lencyclique Annum
sacrum, en tant que conscration personnelle et dans un contexte sacrificiel.
On le voit, cest tout un programme de vie en hommage et en union avec
Jsus, que ce Cur divin, que nous honorons, et programme est trs actuel.
Le cur de Jsus peut et veut nous gurir
Notre gurison spirituelle comporte deux phases: le renoncement au pch
dune part et la pratique dune vie dunion Dieu, dautre part. La gurison
de nos mes pcheresses se fera par lintermdiaire du Cur de Jsus. Il est
venu pour cela et il ne demande, hier, aujourdhui, comme demain, qu nous
combler des fruits de ses souffrances. Saint Jean Eudes ne craint pas de mettre
dans la bouche de Jsus sadressant aux pcheurs cette parole dIsae: Revenez, pcheurs votre Cur (Is 46,8), et le saint commente: cest--dire
mon Cur, qui est tout vtre puisque je vous lai tout donn [...] mais revenez
promptement et entirement... Bienheureux ceux qui se rendront cette voix;
malheur ceux qui endurciront leur cur. (OC VIII, 261). Ailleurs, (Ibid.

172

Cahiers eudistes n23 - 2015

281), Jean Eudes met dans la bouche de Jsus cette parole, du Ps 9,3: Vous,
les hommes, jusques quand ces curs ferms?. En effet, pour tre pardonn par Jsus, il suffit de le lui demander dun cur contrit et repentant. Il
faut donc demander au Cur trs aimant de Jsus quil purifie notre cur:
Cor Jesus Amantissimum, purifica cor nostrum. Une fois pardonns, il faut marcher
dans la voie de la saintet. Que faire pour cela? Prendre le Cur de Jsus, lui
qui est le sanctuaire et limage des divines perfections (OC VIII 335337),
comme modle et rgle de notre vie (OC VIII 318). Le suivre dans ses
tats et mystres, en rapport avec les circonstances de notre vie, et adhrer
lui. Saint Jean Eudes conseille pour cela de contempler le Cur de Jsus dans
ses vertus. Il na pas de peine en proposer une douzaine, dans sa salutation
Ave Cor, mettant en relief la douceur et lhumilit de cur, que Jsus a
enseignes ses aptres (Mt 11,29). Mais il propose aussi: puret, dvotion,
sagesse, patience, obissance vigilance, fidlit, batitude et aussi, (ajoute en
1653), la misricorde. Pour arriver facilement ce que ces vertus de Jsus
deviennent les ntres, le P. Eudes conseille de se jeter dans la fournaise
damour purifiant, illuminant, transformant et difiant (OC VIII 350) quest
le Cur de Jsus. Et cest ainsi quon passera par les trois degrs de la vie spirituelle, dont nous a parl le P. de Margerie (II, 193196 cf. supra, p.11). Cor
Jesu, cor nostrum purifica, illumina, sanctifica. Mais dans notre cur, il faut faire de
la place, en renonant au pch, au monde, cest--dire la vie corrompue
et drgle quon y mne, et nous-mmes en tant que mprisant les desseins
de Dieu, sa gloire et son amour. Or nous sommes bien incapables, seuls, de
pratiquer ce renoncement. Il faut donc le demander au Cur de Jsus: Ecrase
tout fait, sil te plat Dieu tout-puissant et misricordieux, tout ce qui, en
nous, soppose toi, et, selon la grandeur de ta puissance, possde nos curs
et nos corps pour y tablir parfaitement le rgne de ton amour (OC.III, 287,
prire eudiste traduite du latin). Autre supplication: Employez vous-mme,
mon Sauveur, la puissance de votre bras [...] pour marracher mon misrable
cur et pour mettre le vtre en sa place (OC VIII 323). Ctait dj loracle
dEzchiel: Jterai votre cur de pierre et je vous donnerai un cur de
chair... Je ferai que vous marchiez selon mes lois et que vous suiviez mes
coutumes. (Ez 36,26). Cette conversion fut matrialise par lchange des
curs accord Ste Catherine de Sienne (OC VII 125-126).
Le cur de Jsus peut et veut nous apporter lunit
Faire lunit, cest, semble-t-il, la vocation principale du Cur de Jsus. Le

III. Synthse: la doctrine du Cur

173

cur, disions-nous, cest lamour. Or lamour tend lunion, fait lunion, et


cela est vrai du Cur de Jsus, aujourdhui et le sera demain. Il semble en effet
que le Cur de Jsus selon la doctrine eudiste est facteur dune triple unit:
-- unit dans notre connaissance de lamour de Dieu pour nous;
-- unit dans nos rapports personnels avec Dieu;
-- unit dans nos rapports avec nos frres humains et chrtiens.
Tel est dailleurs le sens du choix, par le P. Eudes, du texte de saint Jean pour
lvangile de sa messe du Cur de Jsus: Jn, 15, 9-17:
Comme le Pre ma aim, moi aussi je vous ai aims: demeurez dans
non amour. Si vous observez ces commandements, vous demeurerez
dans mon amour, comme, en observant les commandements de
mon Pre, je demeure dans son amour... Voici mon commandement:
aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aims... Vous tes mes
amis si vous faites ce que je vous commande... Ce que je vous commande, cest de vous aimer les uns les autres.

Par son Cur, Jsus nous rvle lunit de lamour de Dieu. Peut-on rver un
facteur plus puissant dunification que le Cur de Jsus, pour nous prsenter
et nous faire comprendre, malgr leur complexit, les amours dont Dieu est
la source dans son essence, et, par rapport lhomme, dans son action cratrice
et rdemptrice? En effet, revenons, ici encore, au Cur Divin de Jsus:
cest Lui qui unit en lui-mme et nous manifeste lamour rciproque du Pre
et du Verbe, ainsi que leur amour commun, origine du Saint Esprit. Cest lui
aussi qui nous exprime le grand amour que la Trinit porte la communaut
humaine tout entire, puisquil est lauteur de notre cration. Et cest encore
Lui, qui, en plus de cet amour trinitaire, nous manifeste son propre amour de
Verbe: qui, acceptant la volont de Dieu, prend une nature humaine au sein
de la Vierge Marie; qui ensuite, devant tre notre rdempteur, simmole pour
nous et pour lglise entire, son pouse, et qui, enfin, nous exprime tous
ces amours, par le moyen de son cur dhomme. Il semble inutile dinsister
davantage sur ce sujet, dj abord ci-dessus plusieurs reprises. Il est trs
familier au P. Eudes et lencyclique Haurietis Aquas y revient en de multiples
paragraphes, notamment dans le S. 43, o elle conseille dadorer le Cur de
Jsus comme la synthse de tout le mystre de la Rdemption (cf. aussi,
entre autres, dans les SS 27, 28, 46, 58, 60). Mais, une fois de plus, il faut dire
limportance trs actuelle de ce Cur divin, mis en valeur par Saint Jean Eudes,

174

Cahiers eudistes n23 - 2015

qui donne notre culte du Cur de Jsus toute sa dimension, non seulement
lui fournissant une base thologique, mais aussi nous permettant den faire
lobjet de notre prire contemplative et de notre enseignement catchtique.
Le culte du Cur de Jsus fait notre unit personnelle: Jsus nous demande
de demeurer dans son amour et se donne en cela comme modle, nous indiquant le moyen quil a pris lui-mme pour aimer son Pre. Or ce moyen, cest
dobserver ses commandements, comme il a lui-mme observ les prceptes
de son Pre. Or il les a observs parfaitement et, du coup, il nous a aims, aussi
nous-mmes, parfaitement. En obissant au Pre, il donn sa vie pour nous.
Or, dit-il, il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux
quon aime (Jn 15 133). Le culte du Cur de Jsus est donc de rpondre
cet amour, en obissant nous aussi aux prceptes de Dieu. Mais en ce qui nous
concerne, ces prceptes de Dieu plongent toute notre existence chrtienne
dans la charit. Voil lunification de notre vie dont le Cur de Jsus nous
donne le secret. Et, de cette unification, Saint Jean Eudes nous dcrit la ralisation en Marie dune faon pittoresque: Le divin amour possdait tellement
le Cur de cette Vierge quil tait le Cur de son Cur. De sorte que lamour
tait tout et faisait tout en elle et par elle. Si elle priait, ctait lamour qui parlait
en elle; si elle adorait et louait Dieu, ctait lamour qui ladorait et le louait
en elle et par elle; si elle parlait ctait lamour qui parlait en elle et par elle si
elle se taisait, ctait lamour qui la tenait dans le silence, si elle travaillait ctait
lamour qui lappliquait au travail si elle se reposait ctait lamour qui la mettait
dans le repos, si elle mangeait ou buvait ctait pour obir ces paroles du St
Esprit, qui est lamour essentiel: Soit que vous mangiez soit que vous buviez
soit que vous fassiez quelquautre chose, faites tout pour la gloire de Dieu
(I Co 10, 31). Si elle se mortifiait en quelque chose, ctait par la conduite de
ce mme amour, qui la tenait dans une mortification continuelle... Enfin, ce
Cur virginal tait tellement transform en amour que les actes et effets de cet
amour sont innombrables (OC VII 455-456). Ce que faisait Marie est, pour
nous, un modle, et une raison de lui demander de nous obtenir de limiter
unifier notre vie autour de lamour.
Le culte du Cur de Jsus unit ses disciples les uns aux autres. Dans le passage
de St Jean 15, cit plus haut, Jsus commande deux fois (versets 12 et 17)
ses disciples de saimer les uns les autres. Pour obir aujourdhui cet ordre du
Cur de Jsus, nous devons considrer dabord dans les autres: nos frres
humains: les aimer comme nous nous aimons nous-mmes (Mc 12,31); les

III. Synthse: la doctrine du Cur

175

aimer du mme amour que nous aimons Dieu, car la vertu de charit vers le
prochain est la mme que celle vers Dieu (Mc 12,32); les aimer sans acception
de personne: amis et ennemis (Mt 5, 43); sachant que tout homme dans le
besoin est Jsus lui-mme secourir (Mt 25, 95 ), sachant aussi quil ny a pas
de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux quon aime, comme la
fait, pour nous, notre rdempteur. Mettre en pratique ce dsir et cet exemple
du Cur du Christ, quelle source dunit entre nous! Mais le Cur du Sauveur veut que nous soyons unis surtout entre frres chrtiens, dans lglise,
tous ensemble, comme devenus, par notre baptme, membres de son Corps
mystique. Et ici, il faut distinguer deux situations, celle de nos frres de la
confession catholique romaine, et celle des autres confessions chrtiennes.
Pour ce qui est de nos frres romains, le culte du Cur du Seigneur, cole
de la charit, ne peut que nous convaincre du ncessaire attachement la
doctrine du Christ, par la docilit envers ceux qui nous lenseignent, et aux
consignes quils nous donnent: quil sagisse du vicaire du Christ ou de ses
frres dans lpiscopat, tous les degrs. En effet il ne peut y avoir damour
sans obissance et soumission envers la personne de ceux que Jsus a dsigns
et placs pour nous conduire.
La prparation du jubil de lan 2000 nous invite un examen salutaire de
nos responsabilits ce sujet; elles sont bien dtailles dans le n36 de la
lettre pontificale Tertio millennio adveniente du 10 novembre 1994. Notons entre
autres: lindiffrence religieuse; la perte du sens de la transcendance et, dans
le domaine thique, de lestime des valeurs fondamentales du respect de la vie
et de la famille; une incertitude sur le sens de la prire et de la rectitude de la
foi; la coresponsabilit de tant de chrtiens dans des formes graves dinjustice
et de marginalisation sociale, malgr les directives de lglise, etc. Cet examen
fera sans doute apparatre bien des ngligences, dont il faudra obtenir le pardon. Cest ce que recommande la susdite lettre; qui, par contre, souligne limportance des martyrs donnant leur vie, comme plus grande preuve damour
envers Dieu. Nombreux au dbut du premier Millnaire, ils sont revenus en
notre sicle, et il faut faire tout le possible pour ne pas laisser perdre leur la
mmoire (Ibid. 37).
Pour ce qui est de nos frres chrtiens spars, le culte du Cur du Christ
doit nous aider entrer dans les intentions de la rcente lettre pontificale Ut
unum sint, du 25 mai 1995, (4376), il reste poursuivre les efforts, soit dans
la mise en uvre du Concile Vatican II, soit dans la recherche des conditions

176

Cahiers eudistes n23 - 2015

de lexercice plnier du ministre dunit de lvque de Rome. Mais cela nest


possible que par lamour et pour lamour, que nous enseigne et suscite en nous
le culte du Cur du Seigneur. Car de lamour nat le dsir de lunit [...] cet
amour trouve son expression la plus accomplie dans la prire commune [...]
laquelle est au service de la mission chrtienne et de sa crdibilit (Encyc.
Sur lengagement cumnique, 23) et rejoint celle du Cur de Jsus lui-mme
Christ: Ut unum sint (pour quils soient un.) (Jn 27,22).
Voil quelques considrations tendant montrer que le culte envers le Cur
de Jsus, selon la tradition eudiste, na pas la prtention de faire jaillir un
monde nouveau? mais de rappeler ou de faire dcouvrir, aux membres de
lglise daujourdhui, des intuitions et rflexions qui ont plus de trois sicles,
pour quils les mettent en pratique. Ces intuitions sont lhritage reu et gard
jalousementtrop peut-trepar les fils et filles des fondations religieuses
et apostolique dun saint prtre normand, Jean Eudes, que le pape saint Pie
X, qui la batifi en 1908, et le pape Pie XI, qui la canonis en 1925, ont
appel dans les documents officiels de sa cause de canonisation: le Pre,
le Docteur et lAptre du culte liturgique des Saints Curs de Jsus et Marie . Nous avons essay de scruter la doctrine de ce saint, la lumire de
lencyclique Haurietisquas et dtudes spirituelles rcentes. Il nous a sembl
que ces intuitions pouvaient nous prparer avec profit prendre le dpart du
troisime millnaire de lglise. vous, que je remercie davoir eu la patience
de mcouter et tous ceux qui auront loccasion de me lire, je souhaite vivement de pouvoir sappuyer sur cet acquis de saintet, de lui faire porter des
fruits abondants, afin que le culte envers le Cur de Jsus prenne un nouvel
et puissant essor.

IV. La richesse dune doctrine

177

IV. La richesse dune doctrine

178

Cahiers eudistes n23 - 2015

IV. La richesse dune doctrine

179

Le Pre Eudes et sa postrit spirituelle.


Biographies et traits spirituels de 1680 nos jours.
P. Daniel DOR cjm
Ouvert Bayeux le 19 aot 1868, introduit Rome le 7 fvrier 1874, le processus qui aboutit le 31 mai 1925 la canonisation de saint Jean Eudes, pre,
docteur et aptre du culte liturgique des saints Curs de Jsus et de Marie, a
t prcd par une tradition. Mais sa mort Caen en 1680, le pre Eudes
navait pas que des admirateurs. C. Berthelot du Chesnay a trait de main
de matre cette rputation quivoque dans ce qui est modestement intitul
Prface de son ouvrage, Les Missions de saint Jean Eudes. Contribution lhistoire
des missions en France au XVIIe sicle1, P. Milcent a repris lessentiel de cette postrit dans lannexe IV de sa biographie2. Une autre approche serait de dresser
le catalogue de toutes les ditions des uvres de saint Jean Eudes, depuis
le XVIIesicle jusqu nos jours. Charles-Henri Clment de Blavette a dj
dress une esquisse de ce travail3. Car trois des ouvrages ne connatront leur
publication quaprs la mort de leur auteur: le Mmorial de la vie ecclsiastique, en
1681, Lisieux, chez Rmy le Boullanger; Le cur admirable de la trs sacre Mre
de Dieu, la mme anne Caen, chez Jean Poisson, et quatre ans plus tard, chez
le mme libraire, Le Prdicateur apostolique.
Il ne sagit pas dans ces quelques pages de reprendre lensemble du dossier:
lrudition encyclopdique de cette tche lasserait vite le lecteur. Il a paru
cependant ncessaire de bien attester que depuis la fondation des instituts
1.Procure des Eudistes, Paris 1967, LXXIV + 406 p. , Voir spcialement p. IX-XLIV.
2.Paul Milcent, Un artisan du renouveau chrtien au XVIIe sicle, saint Jean Eudes, ed. du Cerf, 2 d.,
Paris 1992, p. 557-565.
3.Demeur manuscrit, aux Archives des Eudistes. XX,7.

180

Cahiers eudistes n23 - 2015

eudistes, la postrit a eu le souci de transmettre comme une tradition vivante


la spiritualit et lardeur apostolique de leur fondateur. Lapproche chronologique simpose delle-mme: la suppression de la Congrgation de Jsus
et Marie en 1789, sa lente rsurgence en Bretagne partir de 1826, puis
lexpansion vers les Amriques la fin du XIXe sicle dessinent trois priodes.

Au XVIIIe sicle.
Les premiers biographes sont des eudistes, Pierre Hrambourg (1661-1720)
et Pierre Costil (1669-1749). Julien Martine (1669-1745) et Pierre Besselivre
(n en 1727) Leurs uvres sont demeures manuscrites. Les ditions de Martine par Lecointe en 18804, de Hrambourg par A. le Dor puis D. Boulay
sont partielles5 ou dfectueuses: Au jugement de C. Berthelot du Chesnay,
Martine est un conteur. Quand les documents lui font dfaut, son imagination y supple... Si la copie manuscrite de Martine ne peut tre utilise quavec
une rserve deux fois prudente, le texte imprim sous le nom de Martine [par
labb Lecointe] doit, par contre, tre tenu pour suspect6.
Le procureur gnral des jsuites de France, Antoine de Montigny (16941782) crit en 1765 une Vie du P. Jean Eudes, dont une copie manuscrite est
conserve aux Archives Eudistes7. Elle na pas de sources originales, et ne
mriterait pas dtre mentionne si elle nexprimait pas le point de vue de la
tradition jsuite assez bien plac pour avoir une vue densemble de lhistoire
quil raconte8. Or, cest sous le nom dAntoine de Montigny que sera publie au XIXe sicle. la premire biographie imprime: Vie du P. Jean Eudes,
missionnaire apostolique, instituteur de la Congrgation de Jsus et Marie et de lOrdre de
Notre-Dame de Charit, revu et publi par un prtre du clerg de Paris9. Louvrage tait
le fait du chanoine Franois-Marie Tresvaux du Fraval, vicaire gnral de Mgr
de Qulen larchevque de Paris, sollicit par le restaurateur des Eudistes, le
P. Jrme Louis de la Morinire. Pour Tresvaux, le manuscrit de Montigny
navait t quun canevas commode. Il stait servi des biographies antrieures
4.Vie du R.P. Jean Eudes, Caen, Le Blanc-Hardel, 2 vol.
5.A. Le Dor, publie en 1868 et 1869, D. Boulay en 1927: Saint Jean Eudes... ses vertus, Lethielleux.
6.Les missions, p. XL et XLII.
7.Ms 55-56.Une autre copie, le ms 439, in-fil. 802 p. de la bibliothque municipale de Caen.
8.P. Milcent, Un artisan..., p. 561.
9.Paris, A. Le Clere, 1827, in-12, XXIII

IV. La richesse dune doctrine

181

celle du jsuite. Tresvaux prtait toutes ces biographies la mme valeur.


Il pratiquait ainsi une mthode fort peu critique, qui sera suivie jusquau P.
Boulay, qui en a us et abus10.
Lopposition souleve par les initiatives de Jean Eudes, sa sortie de loratoire,
son accompagnement et sa dfense de Marie des Valles a laiss une trace durable partir de 1660 et jusquau dbut du XIXe sicle. Un bon reprsentant
en est loratorien Louis Batterel (vers 1680-1752), auteur des Mmoires domestiques pour servir lhistoire de lOratoire11. Plein de verve, volontiers caustique,
trs bien inform [...] la notice du P. Eudes, assez ample, est pleine dintrt...
mme si elle trouve son inspiration dans les crits laisss par les adversaires les
plus dtermins du P. Eudes12.
Certaines des uvres de saint Jean Eudes ont t constamment rdites au
cours du XVIIIe sicle, lexercice de pit, les Mditations sur lhumilit, le contrat
de lhomme avec Dieu par le saint baptme, le Bon confesseur, Vie et Royaume de Jsus
surtout Caen et Rouen. Il semble que le Bon confesseur ait eu alors un certain
succs: traduit en plusieurs langues, dont lallemand. Mais cest surtout par
le canal des confrries, la confrrie apostolique des saints Curs de Jsus et
Marie, et la Socit du Cur de la Mre admirable, confrries de lacs, que
sest diffuse la spiritualit: le Manuel de ces associations, publi en 1688
Coutances par le successeur du P. Eudes, Jean-Jacques Blouet de Camilly,
rdit Rennes en 1706 et Trguier en 1711 a servi de modle bien des
manuels diocsains jusquau XIXe sicle.

Au XIXe sicle.
Le P. Jrme Louis de la Morinire, suprieur de la Congrgation de 1830
10.C. Berthelot du Chesnay, Les Missions..., p. XXXI
11.Publis par A. Ingold et E. Bonnardet, 5 vol., Paris 1902-1911. La notice XVIII du t. 2, Le
Pre Jean Eudes, couvre les pp. 234-266. Mais lditeur avertit: Signalons les renseignements
nouveaux ou du moins peu connus [...] sur le P. Eudes et lhistoire de sa sortie de lOratoire,
dtails qui vont peut-tre soulever une controverse sur ce personnage assez nigmatique [...].
Disons que tous les Oratoriens ne semblent pas avoir partag les sentiments du P. de Condren et
du P. Bourgoing son gard et lgard de Marie des Valles, la Sainte de Coutances, puisque, assure
un ouvrage rcent (Le Rgne du Cur de JESUS, t. IV, p. 480) le clbre P. Le Jeune aurait pris la
dfense de cette dernire.Ajoutons que le P. Eudes a t dclar Vnrable le 27 fvrier 1874, ce
qui est plus quune prsomption en sa faveur. (p. III).
12.P. Milcent, Un artisan..., p. 561.

182

Cahiers eudistes n23 - 2015

1849 est dabord linitiative de la publication de la biographie de saint Jean


Eudes voque ci-dessus. Mais il a su aussi procurer ses confrres par de
nouvelles ditions quelques uns des crits du fondateur: Lenfance admirable...
et Le Cur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, en 1834; le Mmorial de la vie
ecclsiastique, en 1835; le Manuel de prires en 1837 qui a t la principale courroie
de transmission de la spiritualit lintrieur de la congrgation; le Contrat du
saint baptme, en 1848. Enfin cest lui que nous devons la premire dition
des Rgles latines, Regulae Congregationis nostrae, la rgle du Seigneur Jsus et la
rgle de la Bienheureuse Vierge Marie, crites par saint Jean Eudes en 1648
mais demeures manuscrites13.
Le P. Louis Gaudaire (1849-1870) obtint du pape Pie IX en 1857 le dcret de
louange de la Congrgation, en 1861 la facult de clbrer les offices eudistes
des Sacrs-Curs, en 1864 lapprobation des Constitutions. En 1868, il dcida
louverture de la cause du Pre Eudes et nomma le P. Ange Le Dor comme
postulateur.
Ds lanne suivante, le postulateur publiait la deuxime partie du manuscrit
du P. Hrambourg, sous le titre, Le Rvrend Pre Jean Eudes, Aptre des SS. Curs
de Jsus et Marie... Ses vertus par le R.P. Hrambourg... nouvelle dition, entirement revue14. En 1870, la publication de Le Pre Eudes, premier aptre des Sacrs
Curs de Jsus et Marie, signe du mme P. Le Dor, portait en sous-titre: tude
historique15. Or, un arrire-neveu de saint Jean Eudes, Charles de Montzey avait
t auditionn ds louverture du procs Caen: Il est le plus loquent des
tmoins. Sa dposition dure environ quinze heures et remplit la dure de cinq
sances16, lavait prcd dans cette voie en publiant son tmoignage: Le
Pre Eudes, missionnaire apostolique et ses instituts, 1601-186917. La publicit de
13.Les Rgles ont bnfici dune dition nouvelle, bilingue, augmente dun index et dun lexique
des mots vieillis, en 1964:Saint Jean Eudes, Rgles et directoire spirituel de la Congrgation de Jsus et
Marie, Paris, 1964, 400 p. (sur papier bible).
14.Lethielleux, Paris 1869, 634 p. C. Berthelot du Chesnay (Notre cher Hrambourg, Notre
Vie, 8, 1960-61, p. 296-308) est svre pour cette rvision : Hrambourg est gnralement
mconnaissable... Le P. Le Dor avait essay de fondre dans le texte quelques faits laisss en note
dans la premire dition... En ralit, sur la trame ici et l apparente de notre cher Hranbourg, le
P. Ange Le Dor offrait une uvre nouvelle (art. cit., p. 304).
15.Albanel, Paris 1870, 276 p. Il attribue au P. Le Beurier , eudiste du XVIIIe s. Une vie de saint
Jean Eudes.
16.C. Berthelot du Chesnay, Regards sur la pass, 1668, 1768, 1868, Notre Vie, 12, 1968-1969,p.
135.
17.Lethielleux, Paris 1869, 384 p. Les deux appendices (p. 311-380) sont aussi prcieux pour la

IV. La richesse dune doctrine

183

la cause de batification est assure par le P. Pinas, suprieur du Juvnat de


Plancot o Louis Bourdon tait devenu aveugle: Le vnrable Pre Eudes, 16011680, ses uvres, ses vertus ses miracles18, sattarde (p. 86-203) sur la gurison de ce
dernier. Deux forts volumes font le point des tudes du postulateur, devenu
suprieur gnral: Les Sacrs-Curs et le vnrable Jean Eudes, premier aptre de leur
culte19. Mais cest surtout la mise en chantier de la publication des uvres compltes qui va mobiliser les nergies des PP. Charles Lebrun, Joseph Dauphin,
et Louis Frinault pour les Tables20. Enfin, aprs quelques brochures de polmique ou de compte-rendus de travaux concernant le culte des Sacrs-Curs,
au terme de sa vie, Le P. Le Dor publie une synthse, Le Sacr-Cur de Jsus,
son amour, daprs la doctrine du Bx Jean Eudes, pre, docteur et aptre de la dvotion au
Sacr-Cur21, et une mise au point, Naissance du culte liturgique des Sacrs-Curs
[8-15 septembre 1641]22.

Au XXe sicle.
La figure du P. Charles Lebrun domine la premire moiti du XXe sicle.
Editeur des uvres compltes, il est devenu le spcialiste de lhistoire et de la
spiritualit. La grande fresque de H. Bremond, Lhistoire littraire du sentiment
religieux en France, tout comme ltude dEmile Dermenghem, La vie admirable
et les rvlations de Marie des Valles23, lui donnent loccasion de lectures critiques.
En 1933, un beau volume synthtise sa frquentation de la vie et de luvre
du saint: La spiritualit de saint Jean Eudes24. La batification et la canonisation
de saint Jean Eudes sont loccasion de la publication de travaux hagiographiques: la Vie du vnrable Jean Eudes, du P. Denis Boulay, est accompagne

marche actuelle des instituts et leurs succs spcialement pour les pages consacres lordre de
Notre-Dame de Charit du Bon Pasteur dAngers (p. 368-380) qui sachvent sur la succession de
saint Marie-Euphrasie Pelletier.
18.Plancot-Paris, 1887, 208 p.
19.Paris, Lamulle et Poisson, 1891, 1 partie, Etude Historique, 418 p.; 2 partie, Etude
Thorique, 414 p.
20.1905-1911, 12 vol. Cf. J. Venard, Les eudistes au XXe sicle, Mdiaspaul, Paris 2008, p. 50-53
21.Lethielleux, Paris 1909, 494 p.
22.Lethielleux, 1916, 194 p.
23.Plon et Nourrit, Paris 1926, 328 p.
24.Lethielleux, 1933, 270 p.

184

Cahiers eudistes n23 - 2015

de la reproduction en appendice de nombreux documents25. Elle est rduite


sous une double forme en 190926. Henri Joly et le P. Emile Georges se feront
les diffuseurs de la vie du missionnaire normand27. Le P. Lebrun est lartisan
dune collection duvres choisies28, les plus caractristiques, trs accessibles
dans leur doctrine. Mais cest un prtre dAlenon, futur vque de Ses
(1961-1971), que nous devons un travail universitaire de quelque ampleur qui
valut son auteur, labb Andr Pioger (1897-1981) le doctorat s-lettres: Un
orateur de lcole Franaise, saint Jean Eudes29, avec la thse complmentaire Saint
Jean Eudes daprs ses traits et sa correspondance. Essai de psychologie religieuse30.
Le P. Emile Georges, aprs avoir dress la biographie de la rformatrice en
gnralat de Notre-Dame de Charit, Sainte Marie Euphrasie Pelletier, fondatrice
de la Congrgation du Bon-Pasteur dAngers (1796-1868)31, aprs sa canonisation le
2 mai 1940, sest intress aussi la doctrine du fondateur: Saint Jean Eudes,
modle et matre de vie mariale32. Un ouvrage qui, avec celui du suprieur gnral
(1936-1953) Franois Lebesconte, Le Cur de Marie daprs saint Jean Eudes33,
prpare la clbration du tricentenaire de la premire clbration liturgique du
Cur de Marie, Autun le 8 fvrier 1648. Cet anniversaire est aussi le point
de dpart des sessions de spiritualit eudiste (1948-1963) qui rassemblent un
auditoire assez large deudistes et de religieuses de la grande famille de saint
Jean Eudes34.
25.Paris, Ren Haton 1905-1908, 4 vol.: 554 + 105 p.; 572 + 84 p.; 512 + 84 p.; 592 + 112 p.
+ une table analytique des quatre volumes en 20 p.
26.Le Bienheureux Jean Eudes, 1 vol., 476 p.: aux enfants et amis du Bienheureux; 1 vol. 333 p.
vie particulirement destine au public.
27.Henri Joly, Saint Jean Eudes, 1601-1680, Paris 1926, 5 d.; Emile Georges, Saint Jean Eudes,
missionnaire apostolique, Paris 1936, 3 d.
28.Paris, Lethielleux, 1931-1937, 8 vol.: La vie et le royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, 613p.;
Mditations sur divers sujets, 630 p.; Regulae vitae christianae et sacerdotalis, 107 p.; Le contrat de lhomme
avec Dieu par le saint baptme, 108 p.; Lettres et opuscules, 490 p.; uvres sacerdotales, 549 p.; Le Cur
admirable de la Trs Sacre Mre de Dieu, 639 p.; uvres diverses sur le Cur de Jsus, 283 p.
29.Bloud et Gay, Paris 1940, VII, 462 p.
30.Ibid., 1940, 180 p. Labb Olivier Thon en fait une prsentation savoureuse et prcise dans
Au XXe s., dans les annes 30, Andr Pioger, futur vque de Sez relit luvre littraire de saint
Jean Eudes, Actes du colloque Saint Jean Eudes, samedi 24 mars 2001 [4 centenaire de la naissance], Sez
2001, p. 41-45.
31.Prface du TRP. Lebesconte, Lethielleux, Paris 1942, 374 p.
32.Prface du TRP. G. Brillet, suprieur gnral de lOratoire, Lethielleux, Paris 1946, 310 p.
33.Prface de Mgr Picaud, vque de Bayeux, Lethielleux, Paris 1946, 240 p.
34.Le saint Cur de Marie, 1948, 128 p.; La spiritualit de lcole Franaise et saint Jean Eudes, 1949,

IV. La richesse dune doctrine

185

En 1950, aprs 10 annes denseignement de la philosophie en lyce et en


sminaire, et une aventure missionnaire au cur du Brsil Sylvana, Charles
Berthelot du Chesnay (1913-1975) le jeune archiviste des Eudistes inaugurait
dans la revue Notre Vie, une longue srie darticles historiques, denses, prcis
fonds sur des recherches personnelles mthodiques, quil allait poursuivre
jusqu la fin de sa vie. En 1958, il signe un Saint Jean Eudes, Lettres choisies et
indites, prsentes par...35, avant de soutenir le 12 mars 1966, sous la direction de
Jean Orcibal, une premire thse, Les missions de saint Jean Eudes. Contribution
lhistoire des missions en France au XVIIe sicle36, publie lanne suivante. Mais ce
nest quen 1985, exploitant les travaux et recherches du P. Berthelot du Chesnay que Paul Milcent publie la biographie attendue: Un artisan du renouveau
chrtien au XVIIe sicle, saint Jean Eudes37.
Le concile Vatican II (1962-1965) mobilise les nergies dun nombre important deudistes, mais ils sattachent rendre accessible leur trsor spirituel.
Ds 1964, sous le titre Rgles et directoire spirituel de la Congrgation de Jsus et
Marie, un lgant volume reli prsente les Rgles latines enrichies dune traduction franaise, et un directoire spirituel extrait des Statuts et Constitutions.
Deux ouvrages complmentaires; ils constituent ensemble un beau livre
de rflexion spirituelle qui vaut dtre mdit non seulement par les fils de
saint Jean Eudes, mais par tous les prtres vivant en communaut38. Lanne
multigraphi, 98 p. 2 d., Qubec 1957, 144 p.; Introduction au Royaume de Jsus, 1950, multigraphi,
152 p.; Loraison dans la spiritualit eudiste, 1952, 156 p.; Le Cur du Seigneur. Etudes sur les crits et
linfluence de saint Jean Eudes dans sa dvotion au Cur de Jsus, La Colombe, 1955, 204 p.; Le renoncement
dans la vie chrtienne selon saint Jean Eudes et ses disciples, 1956, 144 p.; Les vertus chrtiennes selon saint
Jean Eudes et ses disciples, 1960, 176 p.; La vie religieuse lcole de saint Jean Eudes, 1963, 164 p. comme
supplments de la Revue Notre Vie.
35.Collection Les Ecrits des Saints, Ed. du Soleil Levant, Namur, 1958, 192 p.
36.Paris, Procure des Eudistes 1967, 406 p. Sa seconde thse, termine en 1974, Les prtres sculiers
en Bretagne au XVIIIe sicle, sera publie neuf ans aprs la disparition de lauteur, par les Presses
Universitaires de Rennes II, 1984, 664 p.
37.Prface de Jacques Le Brun , Ed. du Cerf, 1985, 2e d. corrige 1992, 590 p. Avec humilit,
Paul Milcent crit de son devancier: Brutalement arrt par la maladie, il a laiss dimmenses
fichiers o il avait engrang, de sa claire criture, avec une extrme fidlit aux documents, les
fruits dune patiente enqute sur le P. Eudes et ses proches. Je nai utilis quune partie de ces
trsors [...]. Le P. du Chesnay est plus que moi lauteur de ce livre. (p.11). Un condens plus
accessible voit le jour en 1999, Paul MilcentJacques Venard, Saint Jean Eudes, 1601-1680, Temps
et visages, DDB, Paris 1999, 176 p.
38.Saint Jean Eudes, Rgles et directoire spirituel de la congrgation de Jsus et Marie, Paris, 1964, 400 p. Un
lexique des mots vieillis, une concordance avec le t. 9 des uvres compltes, et un index thmatique
facilitent lusage de cet ouvrage.

186

Cahiers eudistes n23 - 2015

suivante, dans la collection Tmoins de la foi, Paul Milcent, dite Saint Jean
Eudes. Introduction et choix de textes39. Les textes choisis, brivement introduits,
sont classs en neuf thmes, permettant un bon contact avec lensemble de la
doctrine eudiste. Mais cest la rforme liturgique mise en place dans lglise
latine lAvent 1969 qui est loccasion dun travail important: dune part, les
messes et offices propres de la Congrgation sont publis et approuvs le 8
fvrier 197340, dautre part, la mise en chantier de lectionnaires particuliers
pour lOffice des Lectures (Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 162) aboutit au Lectionnaire propre de la Congrgation de Jsus et Marie41. Diffus galement
en dehors de la famille eudiste, le Lectionnaire devient pour une nouvelle
gnration laccs la doctrine spirituelle de saint Jean Eudes et de lcole
Franaise.
Rendre les textes accessibles est une premire tape, transmettre aujourdhui
lexprience spirituelle constitue ltape suivante assure par LItinraire spirituel
pour aujourdhui avec saint Jean Eudes42, le Prier avec Jean Eudes43, et le Guide daccompagnement spirituel selon la pdagogie de saint Jean Eudes44, employs dans le cadre
de Centres de spiritualit eudiste.
Quelques aspects de la doctrine de saint Jean Eudes ont retenu lattention au
cours de ce XXe sicle. Proclam Docteur du culte liturgique des SS. Curs
de Jsus et de Marie, saint Jean Eudes a progressivement obtenu cette reconnaissance. En 1919, C. Lebrun runissait ses articles de la revue eudiste dans
Le Cur de Jsus daprs lvangile et les crits des saints45, et J. Gauderon, directeur
des tudiants eudistes la Procure Romaine obtenait une prface du cardinal

39.Paris, Bloud et Gay, 1965, 164 p.


40.Congregationis Iesu et Maria, Missae et Liturgia Horarum propriae, Vatican 1973, 86 p. Les
traductions dans les langues vivantes sont faites dans des livrets au format des livres de la Liturgie
des Heures.
41.ditions du CID, Paris 1977, 212 p. cf. sa prsentation par le P. Clment Guillon, dans Notitiae,
n. 117, avril 1976, p. 161-167, et dans Lectionnaire, p. 7-18. Traduit les annes suivantes en espagnol,
portugais, allemand, anglais, italien.
42.Michel Fournier, Lise Plante, Anne-Marie Hubert, Ccile Lionnet, Magdalena Franciscus,
Ed. Droguet et Ardant, Limoges 1993, 350 p. traduit ce jour en espagnol, portugais, anglais,
allemand, japonais, malgache et arabe. Cf. lactualit de la doctrine spirituelle de saint Jean Eudes
comme itinraire spirituel pour tous, p. 00.
43.Ed. du Signe, 1995, 18 p. tr. en anglais, italien, espagnol.
44.Qubec, Anne Sigier 2003.
45.Rflexions et prires lusage des mes pieuses, Lethielleux 1919, 228 p.

IV. La richesse dune doctrine

187

Gaspari, secrtaire dtat pour Le Sacr-Cur de Jsus, principes de toute vie spirituelle
daprs le bienheureux Jean Eudes46. Cependant, cest surtout Jacques Arragain
(1912-1997) que nous devons les tudes les plus dcisives sur la doctrine
eudiste du Cur de Marie et du Cur de Jsus, en dialogue avec les autres
traditions spirituelles47. Enfin, cest avec toutes les ressources de la smantique
structurale sous la direction d A.J. Greimas que le P. Clment Lgar a saisi
lexpression du corpus eudiste dans sa thse: La structure smantique. Le lexme
cur dans luvre de Jean Eudes48.
La mariologie de saint Jean Eudes a t voque par les travaux de F. Lebesconte et E. Georges. Il convient de noter que les eudistes, prsents avec
Charles Lebrun ds la fondation de la Socit Franaise dEtudes Mariales en
1935, ont t assidus aux travaux et congrs avec Louis Barb49 (n en 1912),
Robert de Pas50 (1922-2012), et le signataire depuis 1997. Le P. Jean-Michel
Amouriaux, dans un essai modestement intitul Apprendre avec Marie
vivre en disciple de Jsus Christ. Quelques notes sur la mariologie de saint
Jean Eudes51 a soulign lenracinement de la doctrine mariale dans lexprience spirituelle et mystique de Jean Eudes.
La christologie a retenu lattention du P. Alvaro Duarte dans sa thse de doctorat en thologie en 1988: Jesucristo, glorificador del Padre en la obra de san Juan
Eudes52, soutenue lUniversit Grgorienne.
Cest lAlfonsianum en 1968 que le Mgr Nicolas Bermudez soutient sa thse
sur le Baptme, contrat dAlliance dans la doctrine de saint Jean Eudes. Elle
sera publie dix ans plus tard53. Mais les crits sur le baptme font lobjet dune
46.Lethielleux, Paris 1922, 172 p.
47.Henri Mac, Jacques Arragain, Eudiste, 1912-1997, Paris 1998, p. 76-85. Avec lcho rencontr
chez B. de Margerie, Histoire doctrinale du culte au Cur de Jsus, t. 1..., Mame 1992, p. 151-175; Histoire
doctrinale du culte envers le Cur de Jsus, t. 2..., Paris, Ed. Saint Paul, 1995, passim et chez Edouard
Glotin, La Bible du Cur de Jsus, Prface du cardinal C. Schnborn, Presses de la Renaissance,
2007, 768 p. spc., p. 523-555, 597-598.
48. Presses de lUniversit du Qubec, Montral 1976, 372 p.
49.La Vierge dans la Congrgation de Jsus et Marie, Maria, III, 163-179.
50.Marie, Icone de Jsus, textes de saint Jean Eudes, Paris 1980, 48 p. En 1993, il publie un autre livret,
Ma vie cest le Christ, Saint Jean Eudes et son message, Paris 136 p.
51.Bulletin de Saint-Sulpice, 29, 2003, p. 283-299.
52.Jsus-Christ, glorificateur du Pre dans luvre de saint Jean Eudes. Seul le chapitre IV a fait
lobjet dune publication, La glorification dans ltat de lIncarnation, Rome 1988, 156 p.
53.El baustismo en la doctrina de san Juan Eudes, Publicationes Claretianas, Madrid 1978, 220 p.

188

Cahiers eudistes n23 - 2015

publication introduite par Paul Milcent en 199154.


Le sacerdoce et le ministre presbytral nont pas bnfici de travaux analogues, malgr quelques mmoires de licence en thologie55. Or cest lun des
points importants et souvent mal compris de la doctrine de lcole franaise
et de saint Jean Eudes. Louvrage magistral de Michel Dupuy, Brulle et le
sacerdoce56, trop rapidement lu dans la volumineuse thologie du sacerdoce
de Gustave Martelet57, pourrait inspirer la mme recherche pour saint Jean
Eudes. Lessai de Mgr Grard Defois, Le pouvoir et la grce. Le prtre du concile
de Trente Vatican II58, par sa mise en perspective des approches historiques,
sociologiques, thologiques et spirituelles, ouvre une voie nouvelle.
La misricorde de Dieu, mise en relief dans le magistre de saint Jean Paul II
et de ses successeurs, a t bien tudie chez saint Jean Eudes par une quipe
internationale dEudistes et de religieuses de la famille sous la direction de
Clment Lgar: Au cur de la misricorde avec saint Jean Eudes59. Mais cest le
350e anniversaire en 1987 de la publication de Vie et Royaume, qui a t loccasion dune autre publication: 1637-1987, Le Royaume de Jsus. Saint Jean Eudes.
tudes, par Gilles Ouellet, Origne Voisine, Edouard Boudreault, Clment
Lgar, Virgile Blanchard, Raymond Vaillancourt60.
En effet, cest Vie et Royaume que lon revient: lessentiel de la doctrine
spirituelle du P. Eudes y est exprime et elle est devenue le bien commun de
toute lglise. Le Catchisme de lglise Catholique souligne : Tout ce que le
Christ a vcu, Il fait que nous puissions le vivre en Lui et quIl le vive en nous. Par
54.Saint Jean Eudes, Le Baptme, textes choisis et prsents par Paul Milcent, Foi vivante I, 271, Ed.du
Cerf. Rdits en 2011 dans la collection Trsors du Christianisme, chez le mme diteur.
Signalons aussi les belles tudes du P. Michel Cancout, La doctrine baptismale de saint Jean
Eudes, Cahiers Eudistes, 4, 1978-79, p. 83-102 et Saint Jean Eudes prdicateur du baptme, Vie eudiste
en France, n 56, 1988, p. 21-23.
55.V.g. du p. Carlos Villegas
56.Brulle et le sacerdoce. Etude historique et doctrinale. Textes indits. Prface de Jean Orcibal, Lethielleux,
Paris 1969, 444 p.
57.Deux mille ans dglise en question, t. crise de la foi, crise du prtre, Ed. du Cerf, 1984, 296 p; t.
2, des martyrs lInquisition, 1990, 438 p.; t. 3 du schisme dOccident Vatican II, 1990, 368
p. Martelet, citant la ddicace de saint Jean Eudes de seconde main (dans P. Broutin, La rforme
pastorale.) est dune svrit tonnante pour le caractre dithyrambique du texte eudiste (t. 3, p.
179).
58.Collection Thologies, Ed. du Cerf, 2013, 400 p.
59.tudes et tmoignages, Mdiaspaul, Paris-Montral 1995, 280 p.
60. ditions paulines et Mdiaspaul, Paris-Montral 1988, 262 p.

IV. La richesse dune doctrine

189

son incarnation, le Fils de Dieu sest en quelque sorte uni Lui-mme tout
homme (Gaudium et Spes, 22, 2).
Nous sommes appels ne faire plus quun avec Lui; ce quIl a vcu dans sa
chair pour nous et comme notre modle, Il nous y fait communier comme les
membres de son Corps:
Nous devons continuer et accomplit en nous les tats et mystres de
Jsus et Le prier souvent quIl les consomme et accomplisse en nous
et en toute son glise [...] Car le Fils de Dieu a dessein de mettre
une participation, et de faire comme une extension et continuation de
ses mystres en nous et en toute son glise par les grces quIl veut
nous communiquer, et par les effets quIl veut oprer en nous par ses
mystres. Et par ce moyen il veut les accomplir en nous.61

61.Vie et Royaume, cit loffice des Lectures de La L.H. , 33 vendredi du temps ordinaire, CEC,
n 521. Sur ce thme, Clment Lgar a poursuivi sa recherche: La mission continue de Jsus et
le brullien Jean Eudes. Smiotique du discours religieux, Presses de LUniversit du Qubec,
Qubec 2006, 322 p.

190

Cahiers eudistes n23 - 2015

IV. La richesse dune doctrine

191

Foi et Inculturation:
actualit de la doctrine de saint jean eudes en afrique

P. Edoh F. BEDJRA cjm

Introduction
Jean Eudes ouvre au XVIIme sicle aux religieuses et aux prtres incultes
le chemin de lintelligence de la foi, aux lacs celui dune formation solide et
dun engagement social et ecclsial fond sur le baptme, et aux pestifrs
de sa ville natale une proximit salutaire. Il enseigne aux uns et aux autres
que la Bonne Nouvelle est annonce quand le croyant sengage par sa foi au
service de sa communaut. Jean Eudes apparat ainsi comme le prophte dont
le tmoignage en parole et en acte, rvle dune manire originale aux hommes
et femmes de tous les sicles, le rapport entre vangile et histoire, entre foi et
culture ou entre foi et inculturation. Cette tude nous permet de le dcouvrir
travers le rapport quelle tablit entre les uvres, la pense de Jean Eudes et la
question cruciale de la pertinence de la foi et de linculturation en Afrique. En
montrant lhomme de foi que fut Jean Eudes, lanalyse revisite lhistoire de la
rencontre de lAfrique avec lvangile pour situer les lieux o ce prophte du
XVIIe contribue sur le plan thologique, pastorale, christologique et spirituel
faire dvelopper entre foi et inculturation une relation qui allie adhsion
Jsus Christ et pratique quotidienne.

1. Foi et inculturation: chemin de vrification


Le rapport entre foi et culture est si troit quon peut affirmer sans crainte
dexagration que lun nexiste pas sans lautre. Une observation profonde
du rel nous fait dcouvrir en effet quil ny pas de foi; il ny a que dhomme

192

Cahiers eudistes n23 - 2015

de foi. Celui-ci nexiste pas hors-monde. Comme laffirme Hegel, il ne peut


mme tre mieux que son temps; il ne peut ltre quau mieux1. Voil demble
mis en relief, le lien intrinsque entre vangile et histoire, cest--dire entre
foi et culture ou inculturation. Il sagit du rapport de lhomme la foi qui le
concerne en tant quil est insr dans lhistoire au sein dune culture. Si lvangile ou la foi quil suscite est Bonne Nouvelle porte au monde, il ne peut
vritablement ltre que particularise la situation singulire de son auditoire
qui devient par ce fait le lieu de sa vrification et de son authentification.
Sans avoir abord de manire directe et systmatique ce problme, travers
son exprience de prtre missionnaire attentif aux besoins spirituels et temporels de son poque, Jean Eudes offre lAfrique en sa phase de nouvelle
vanglisation, des ressources dune articulation fructueuse entre foi et inculturation. Celles-ci rejoignent les profondeurs de sa culture pour baliser la voie
un dveloppement intgral et au salut en Jsus Christ. De ce point de vue
jean Eudes est un homme de foi qui, en son temps, a donn un tmoignage
dont les enseignements ont un grand intrt pour lAfrique en qute dun
christianisme de transformation sociale et de plnitude de vie.
1.1. Jean-Eudes, lhomme de foi et son temps: quel intrt pour lAfrique?
Dans son ouvrage monumental intitul Un artisan du renouveau chrtien au
XVIIesicle. S. Jean Eudes, Paul Milcent donne abondamment dlments qui
permettent dapprcier la vie mouvemente de Jean Eudes depuis son jeune
ge jusqu sa mort Caen, une vie de missionnaire toute dvoue Jsus, qui
tait son tout. Ctait dailleurs ce qui lui restait comme refrain en ses dernires
heures o il tait en proie une douleur affreuse qui torturait tout son corps:
Jesus meus et omnia (Jsus est mon tout)2. Deux choses ne manquent pas
dimpressionner le lecteur qui parcourt ces pages minutieusement crites par
Paul Milcent: dune part la foi dbordante de zle du prtre normand et
dautre part lenracinement de lhomme de foi dans la socit de son temps.
Jean Eudes reprsente sans aucun doute lune des figures de lextraordinaire
vitalit chrtienne au XVIIe sicle. Persuad que la vie presbytrale aussi
1.Cf. HEGEL, Aphorisme du temps dIna.
2.P. MILCENT, Un artisan du renouveau chrtien au XVIIe sicle. S. Jean Eudes, Paris, Cerf 1985, p.
529.

IV. La richesse dune doctrine

193

conduit la saintet et constitue un ministre important pour la ralisation


de la vie chrtienne authentique chez les baptiss, il prche des missions et
fondent des sminaires. Sensible aux misres autour de lui, il apporte son
secours aux personnes misrables. Il a t pour de nombreux lacs, prtres et
consacrs un matre spirituel dont la puissance de parole et la foi communicative remettaient en route. Anim par un dsir ardent de lunion avec le Christ,
Jean Eudes sexerait et invitait les autres laisser Jsus, le souverain Prtre,
dployer en lui sa charit, servir et sauver par lui les enfants de Dieu, continuer
en lui sa mission3. Cest cet amour dbordant pour le Christ qui lamne
faire un vu Jsus pour soffrir lui en qualit dhostie et de victime, qui
doit tre sacrifie sa gloire et son pur amour4.
Proche de son peuple et sensible aux dfis de la socit du royaume de France
et de ltat du peuple chrtien livr lui-mme5, faute de pasteurs conscients
et comptents, Jean Eudes se fait inventif en fondant deux congrgations:
la premire (Notre Dame de Charit en 1641) pour soccuper des femmes et
de jeunes filles en difficults et la seconde (Congrgation de Jsus et Marie
en 1643) pour prparer de bons ouvriers lglise. Son amour brlant pour
le Christ se traduit alors par son zle et son grand cur rendre service
lglise et la socit. On se rappelle son acte courageux de solidarit qui le
fait retourner Caen o il engage sa vie secourir ses compatriotes dcims
par la peste. Sa foi le met sans cesse en mouvement, non seulement sunir
Jsus Christ, lui ressembler et y adhrer par toute son existence, mais aussi
vers son peuple pour prendre part son combat pour la vie.
Ce tmoignage impressionnant de lhomme de foi dans lhistoire tumultueuse
de son peuple est une attitude spcifique qui donne accs la sphre de linculturation. Parler en effet dinculturation chez Jean Eudes dans le sens technique que revt ce terme dans la thologie de la fin du XXe sicle et celle en
particulier africaine serait un anachronisme, car le problme ne se posa pas en
ces termes en son temps ni mme dans son glise. Le concept dinculturation
dvelopp par les thologiens de linculturation en Afrique baigne dans un
champ smantique de tensions et de luttes contre toutes formes dalination.
Les habitants du royaume de France du XVIIe sicle connaissaient de graves

3.Idem., Saint Jean Eudes. Une conception de la vie en Jsus Christ, Vie Eudiste 1990, p. 5.
4.Jean EUDES, uvres compltes, tome 10, p. 522.
5.R.DEVILLE, Lcole franaise de spiritualit, Paris, Descle de Brouwer, 2008 (2e ed.), pp. 20-38.

194

Cahiers eudistes n23 - 2015

problmes, mais pas ceux dalination culturelle comme la ngation de dignit


humaine et culturelle quont subie les Noirs de lAfrique sub-saharienne.
La rencontre de Jean Eudes avec les glises dAfrique lre de la nouvelle
vanglisation se situe un niveau de profondeur vers lequel linculturation
projete par la thologie africaine elle-mme doit conduire lglise africaine:
la foi au secours de la vie dans le monde. Dans le terme dinculturation
se trouve dsign en amont lhomme de foi et signifi en aval la culture qui
voque par sa racine la crativit, le fait de sengager librement et activement
en tant qutre humain dans un monde dj donn pour son effectuation
vritablement historique6. Cet engagement de ltre humain dans lhistoire
peut prendre une multiplicit de formes de composition par laquelle il faonne son espace et se donne un projet de vie. O quil se trouve, il est comme
condamn un agir par lequel il doit organiser selon la particularit de ses
propres options son devenir authentiquement homme7.
Lorsque ltre humain sengage ainsi, clair par sa raison et sa foi pour que
le bonheur qui est au cur du Royaume de bont de Dieu (Jean Eudes parlait
plutt souvent de Royaume de Jsus) se ralise vritablement dans la vie
et le monde de ses contemporains, il permet la Bonne Nouvelle de Dieu
de se rendre crdible et surtout dentrer dans lespace de vie des hommes. Si
linculturation est donc comprise comme limplication ingnieuse du croyant
dans lhistoire pour apporter une solution aux problmes du temps partir
de lvangile, alors saint Jean Eudes, sans avoir utilis le terme, dans la ralit
de ses missions, enseignements et actions sociales, faisait en son temps uvre
dinculturation en profondeur.
1.2. Un rendez-vous manqu en Afrique
Les glises dAfrique ont soulev la problmatique dinculturation en une
6.Pour la signification de la culture en termes de crativit dans le dbat thologique africain,
voir en particulier EBOUSSI-BOULAGA, F., La crise du muntu. Authenticit africaine et philosophie,
Paris, Prsence Africaine, 1977; Eloi Messi METOGO, Thologie africaine et ethnophilophie, problmes
de mthode en thologie africaine, Paris, LHarmattan, 1985, p. 76-84; K-MANA, LAfrique va-t-elle
mourir? Bousculer limaginaire africain. Essai dthique politique, Paris, d. Cerf, 1991; Nathanal Yaovi
SOEDE, Sens et enjeux de lthique. Inculturer lthique chrtienne, Paris, LHarmattan, 2007, p.p. 197205.
7.Pierre-Jean LABARRIERE, Le discours sur laltrit. Une logique dexprience, Paris, Presse
Universitaire de France 1983, p. 143.

IV. La richesse dune doctrine

195

priode de prise de conscience douloureuse du dficit de rapport de la mission vanglisatrice avec les ralits des socits africaines8. Dans laventure
admirable et courageuse de mission dvanglisation entreprise en direction
du continent noir, on na pas pris en compte, de manire gnrale, les aspirations effectives, la culture intgrale et les ralits historiques de la vie
des destinataires de la Bonne Nouvelle au plan culturel, social, politique et
conomique9. En Afrique, lglise expansionniste ne disposa pas au fond de
nouvelle spcifique adresser aux socits africaines. Ni leurs aspirations ni
leurs us et coutumes nont t pris en compte dans llaboration du plan de
la mission. loppos de la pdagogie dun Jean Eudes touch par la misre
spirituelle et sociale de son peuple auquel il adapte la nature de sa mission,
lvanglisation surgit ainsi en terre africaine comme une conqute dont le
bnfice est mettre au seul compte du Blanc qui y implante sa civilisation
et son christianisme occidental10. Cette absence darticulation de la mission
avec la ralit du terrain est un rendez-vous manqu qui affecte gravement la
fcondit de la mission.
1.3. vangile et culture
Selon Mgr Anselme Sanon, lvangile doit senraciner dans la culture. En
dautres mots, la vraie religion doit pntrer, imprgner et transformer la
culture qui la reoit11. La culture est de lordre du dveloppement matriel,
moral et spirituel propre aux tres humains et qui conduit une vie digne
sur la terre12. Mettre la religion en contact avec la culture, cest lui permettre

8.Ce combat a commenc dans les travaux en termes dadaptation, dincarnation, etc., puis
dinculturation. Voir en particulier: COLLECTIF, Des prtres noirs sinterrogent, Paris, Prsence
africaine, 1956; COLLECTIF, Personnalit africaine et catholicisme, Paris, Prsence Africaine, 1962;
Titianma Anselme SANON, Tierce glise, ma mre. La conversion dune communaut paenne au Christ,
Thse, Institut Catholique de Paris, 1972. ELA, Jean-Marc, Ma foi dAfricain, Paris, Karthala,
1985; Achiel PEELMAN, Linculturation. Lglise et les cultures, Ottawa/Paris, Novalis/Descle,
1989; Lonard SANTEDI Kinkupu, Dogme et inculturation en Afrique. Perspective dune thologie de
linvention. Paris, Karthala, 2003.
9.Alphonse QUENUM, vangliser hier, aujourdhui. Une vision africaine, Abidjan, 1999.
10.Beti MONGO, Le pauvre de Bomba, Paris, Prsence Africaine, 1956; Fabien EBOUSSI
BOULAGA, Christianisme sans ftiche, Paris, Prsence Africaine, 1981.
11.SANON, Titianma Anselme et LUNEAU, Ren, Enraciner lvangile initiations africaines et
pdagogie de la foi, Paris, Cerf, 1979. Voir aussi J. MARITAIN, Religion et culture.
12.J. MARITAIN, Religion et culture, pp. 198-202.

196

Cahiers eudistes n23 - 2015

de jouer son rle, celui dtre au service du dsir profond de toute socit
humaine: le dsir de survie. Quand les forces de destruction se dchainent et
menacent lexistence humaine, la religion constitue la mdiation souvent utilise pour fournir une planche de salut. Do mme le caractre essentiellement
utilitaire des religions dans certaines socits, en loccurrence celles africaines.
Des auteurs classiques anciens nous ont fait savoir en ce sens comment les
Ngres taient devenus clbres cause de leur pit et des sacrifices agrables
quils offraient aux immortels qui, en retour, leur assuraient protection et victoire sur leurs ennemis13.
La problmatique du lien ncessaire de lvangile avec la culture ou de la
relation entre foi et inculturation nest donc rien dautre que la qute oblige
de vrification de la Nouvelle dont lvangile est constitutif en destination
des socits africaines qui en deviennent par ce fait mme des lieux de sa
qualification. Cette vrification, lieu dexprience sotriologique duelle, nest
possible que si lidentit du destinataire est reconnue et prise en compte. Il
constitue linstance de rvlation de la qualit dont est charge la nouvelle. Il
lest dautant plus quil ny a en effet pas de Bonne Nouvelle en soi; il ny a
que de personnes en attende de bonnes nouvelles. Les pestifrs de Caen dans
leur situation spcifique pouvaient ainsi apprcier la prsence secourable et
rconfortante de Jean Eudes leurs cts comme signe de bont et messager
de salut. Il augure une bonne nouvelle parce que sa venue est en adquation
avec une attente dtermine dont la prise en compte procure une satisfaction
espre.
Pour viter le survol du monde longtemps considr comme lieu de souillure,
le Concile Vatican II a initi une nouvelle ligne pastorale qui invite lglise
tenir compte de la ralit du monde auquel elle est envoye (Lumen gentium).
Au premier Synode africain de 1994, les vques africains se sont rendus
compte travers leurs analyses de la situation de misre toujours croissante
en Afrique subsaharienne, que lvanglisation a laiss de ct le politique,
lconomique et le culturel en engendrant une religiosit dsincarne et de peu
de profondeur14. Ils ont invit une glise proche de la vie du peuple, une
glise-famille qui rassemble et rconcilie comme dans une famille tradition13.Diodore de Sicile, Lib. III, cit par Engelbert MVENG in Les sources grecques de lhistoire
ngro-africaine depuis Homre jusqu Strabon, Thse soutenue la Sorbonne, Universit de
Paris 1970. Cf. aussi Homre, Iliade, I, 421.
14.M. CHEZA, Le Synode africain, Paris, Karthala 1996, p. 31-49; 182-211.

IV. La richesse dune doctrine

197

nelle africaine. Le dernier Synode africain de 2010 exhorte un engagement


plus intense et plus concret des glises dAfrique pour le relvement de la vie
paralyse (Jn5,8) en beaucoup dAfricains pour faire rayonner sur leur continent le Christ Lumire-vie15.
Ces diffrents lments manifestent clairement la prise de conscience progressive de la ncessit du dialogue entre culture et vangile, mission et aspiration
des peuples qui la Bonne Nouvelle est destine. Jean Eudes lavait dj
compris en son poque et a pu joindre la thorie la pratique qui est un engagement concret. Pour ses compagnons et ceux qui se sont engags sa suite,
la voie spirituelle et pastorale exprimente devient la rgle de discernement
pour laggiornamento de leurs engagements missionnaires. nen rester qu
notre poque en prenant des exemples du ct de la Congrgation de Jsus et
Marie, on peut voquer lexprience salutaire du Pre Garcia Herreros et de
ses compagnons de la province du Minuto de Dios qui ont invent un concept
denseignement suprieur de qualit pour la couche de population la plus
dfavorise de leur socit. Lducation tant la clef de russite de la vie, il
sest avr urgent de la rendre accessible tous les jeunes Colombiens sans
discrimination au niveau de la qualit. lcole de Jean Eudes, nos confrres
de cette province ont russi cette exprience avec grand succs. Il y a ensuite
lexemple des Surs Notre Dame Charit (Our Ladies of Charity) de la province
du Kenya, qui ont fond en fonction des besoins de la population Jama Hospital, un centre hospitalier de haut standing implant dans un quartier prcaire
de Nairobi pour donner la possibilit aux plus pauvres davoir eux aussi accs
un lieu convenable de soin de sant.
Il en ressort de ces diffrentes expriences que lvangile nest pas seulement
parole; il est aussi actes que des chrtiens posent pour que la gloire de Dieu
rayonne dans la vie de leurs frres et surs. Sur ce plan, le sjour de Jean
Eudes dans les tonneaux de Caen reste toujours un appel pour que la proclamation de lvangile nenjambe pas la vie de ses auditeurs16.

15.Cf. Exhortation apostolique Africae munus, 147-171


16. part le sjour de Jean Eudes dans les tonneaux Caen auprs des pestifrs, on peut voquer
lengagement dautres personnes de foi dont Mre Theresa en Inde et lAbb Pierre en France.

198

Cahiers eudistes n23 - 2015

2. Paradigme christologique: vie du Christ comme salut


2.1. Une spiritualit: le Christ le Centre de tout et le Rgnrateur
Comme dit ladage, il ny a pas de fume sans feu. Toute belle uvre est
toujours la matrialisation dun idal conceptualis. Le tmoignage dune vie
prophtique est leffet dun esprit porteur dune utopie qui met lhomme en
transcendance de lui-mme dans son rapport Dieu. Aussi Jean Eudes avaitil une vision propre de lhomme et du monde dans sa relation avec Dieu. Pour
lui, Jsus Christ, le Verbe fait chair est la vie du monde. La ralit humaine,
cre son image est sa proprit. Il affirme ce sujet que notre tre [...]
doit avoir un regard et un rapport continuels vers lui (Jsus Christ), comme
limage vers son prototype17. Pour mettre en relief cette centralit et ce besoin du Christ pour toutes cratures et de manire particulire pour lhomme,
Jean Eudes utilise par moments un genre littraire dune excessive pret
pour montrer la corruption native de lhumanit et son besoin congnital du
Christ18. Le baptme y apparat comme lacte de rgnrescence par lequel
cette humanit reprend vie en recevant la vie mme du Christ, qui fait de lui
vritablement tre humain, frre et ami uni par une alliance indestructible.
Cette dernire est en effet pour Jean Eudes un contrat qui engage Dieu et le
baptis: Dieu donne de son ct son Esprit de vie qui opre une nouvelle gense en confrant une nouvelle identit; le baptis quant lui, devenu crature
nouvelle, est contrainte par ce fait mme vivre sa nouvelle identit denfant
de Dieu en imitant la vie mme du Christ qui continue de vivre travers lui
dans le monde.
Redynamisant le baptme au cur de lglise de son temps, Jean Eudes se
fait en outre laptre de la vocation des lacs la saintet avec la mme vivacit quil exalte ltat clrical pour le mme objectif. Daprs le Pre Eudes,
pour appartenir parfaitement Jsus Christ il nest pas ncessaire de se
retirer du monde pour vous enfermer entre quatre murailles, puisque non
seulement les consacrs, mais aussi tous les chrtiens, de quelque tat et
condition quils soient, sont obligs, en qualit de chrtiens et de membres
de Jsus Christ, de vivre de la vie de leur chef, cest--dire dune vie toute

17.Royaume de Jsus, 1re p., 3; t. 1, p. 101.


18.Cf. par Royaume de Jsus, t. 1, p. 185 ou P. Milcent, Saint Jean Eudes. Une conception de la vie en JsusChrist, Vie eudiste 1990, p. 15.

IV. La richesse dune doctrine

199

sainte[...]19. Partant de lAptre Paul qui enseigne que lglise est le corps du
Christ ressuscit(1Co12, 27), Jean Eudes relve par voie de consquence que
sa vie se trouve dans les vrais chrtiens qui sont membres du Christ. La vie
du Christ continue dans le corps mystique, de sorte que lorsquun chrtien
travaille il continue et accomplit la vie laborieuse de Jsus; et ainsi de toutes
les autres actions qui sont faites chrtiennement20.
Il y a dans cette conception de la vie baptismale chez Jean Eudes deux choses
importantes qui peuvent aider dune part linculturation de la foi chrtienne
en Afrique et dautre part la nouvelle vanglisation laquelle toute lglise
universelle est appele: la centralit du Christ qui devient le chemin pour
la vie du fidle sur terre et la vocation la saintet qui incombe tous les
baptiss. En cette phase du dveloppement ecclsial en Afrique et surtout
de la ncessit de la fcondit vanglique dans la vie des peuples africains
convertis au christianisme, lhritage spirituel eudiste peut constituer un appui
pour la russite de la pastorale en voie dlaboration.
2.2. Jsus Christ, chemin pour la vie
Jean Eudes parle de la vie chrtienne comme dune profession de Jsus Christ,
voire dune profession de la vie de Jsus Christ. En dautres mots, croire est
essentiellement pour Jean Eudes un choix fait de la vie de Jsus comme rfrence pour la structuration de son existence historique. La vie historique de
Jsus est, selon Jean Eudes, rvlation et salut de Dieu pour lhumanit. Sans
lavoir dmontr de manire systmatique ni mme exprim dans un langage
technique, Jean Eudes met cependant en relief lhumanit de Jsus comme
structure de valeurs qui soffre de manire concrte ltre humain au moment de son entre dans la communaut des croyants. Ltre humain dfigur
et drgl par le pch, souligne Jean Eudes, na de chance de survie que dans
sa rencontre avec le Christ. Jsus Christ devient, pour la russite de sa vie,
une structure valorative, tmoin de rfrence pour sa vie. Face ce modle
que devient pour lui la vie de Jsus, le baptis apprend acqurir lesprit et
les sentiments mme de Jsus, sa charit, son humilit, toutes les autres vertus
quon pourrait trouver portes par la vie de Jsus Christ.

19.Idem, Royaume de Jsus, tome 1, pp. 180; 441.


20.Royaume de Jsus, 2e p., 2; o. c. I, 161 -166.

200

Cahiers eudistes n23 - 2015

Cette conception de la vie chrtienne, comme imitation parfaite de la vie du


Christ que souligne Jean Eudes, met en relief une dimension importante de la
nature du Christ qui a t pratiquement occulte dans la mission vanglisatrice de lAfrique21. Il sagit de la nature humaine du Christ. La mission vanglisatrice qui a introduit la foi chrtienne en Afrique reposait malheureusement
sur un fondement christologique o la nature du Christ comportait beaucoup
dambigit. Le Jsus proclam dans la liturgie et enseign dans la catchse est
gnralement le Christ, Seigneur de gloire que les nouveaux convertis devaient
accueillir et prier pour leur salut. Trs peu de place a t faite lhumanit de
Jsus Christ dans cette prsentation. Cette dernire a t totalement absorbe
par sa divinit. Cet tat de chose sest empir ces deux dernires dcennies
avec laccroissement du courant de spiritualit charismatique tant dans lglise
catholique que dans les nombreuses glises ou communauts protestantes. Le
Christ qui est invoqu, de manire frquente, dans ces diffrents milieux est
le divin Messie, Vainqueur de la mort, le Tout Puissant qui opre des miracles
et qui rien nest impossible. travers les prires incantatoires, la mdiation
des saints, des rles imputs la Vierge Marie, etc. on sent comment le Christ
Jsus est repouss dans la sphre unique de la divinit, loin des hommes. On
ne peut que le prier, implorer son pardon et ladorer. On noublie que sil nest
que Dieu, jamais aucun tre humain ne pourra mettre ses pas dans ceux du
Christ Jsus.
Les communauts chrtiennes en gnral, celles particulirement africaines
ont donc t semes sur un fondement christologique qui ne pouvait gure
favoriser la fcondit vanglique espre pour la transformation de leur
existence humaine. Dans ces communauts a t ignor que Dieu na pas
seulement pris une nature humaine mais aussi une histoire humaine et que par
l il a inaugur laccomplissement de lhistoire de lhumanit22. La mise entre
parenthses de la nature humaine de Jsus dans la transmission de la foi en
Afrique a entran par voie de consquence le rendez-vous sans cesse manqu
entre lvangile et la culture, voire le difficile rapport entre la foi chrtienne
et lhistoire humaine africaine. Par voie de consquence, lvangile ne peut
constituer vritablement une source dinspiration pour lagir du chrtien en

21.Javais dj relev cette lacune dans un article paru Thologie Africaine, glise et Socits, 1 (2012),
pp. 23-42;
22.W. KASPER, Jsus le Christ, Paris, Cerf 1976, p. 51-52.

IV. La richesse dune doctrine

201

Afrique23.
Nous vivons en une priode de lhistoire o la nouvelle vanglisation appelle
une renaissance africaine, avec lattention porte spcialement sur ltre humain, comme agent incontournable de lavenir en Afrique. Jean Eudes a t
proccup par la qualit de la vie humaine du baptis dans le monde. La spiritualit qui se dgage de sa vie, de ses crits et de ses missions met le Christ au
centre de la vie chrtienne comme la structure valorative, le prototype vers
lequel le baptis doit se tourner pour laccomplissement de sa vie humaine.
Si le Pre Eudes invite le baptis se tourner vers Jsus Christ, le modle
parfait, cest par ce quil le voit profondment comme un Dieu en forme
humaine, un vritable tre humain quon peut imiter. Le jeu dimitation dune
divinit ne pourrait tre quune fourberie nave et ttue. La foi au Fils incarn dans le monde constitue un lieu de rvlation de Dieu dont lessence est
Communaut, Relation et surtout de lessence de ltre humain lui-mme
comme essentiellement un tre-de-relation: relation avec son crateur et
relation avec l autre dans le monde. Croire en Jsus Christ conduit le
baptis son humanit habit par Dieu comme chemin daccomplissement
de la sienne propre. Le baptme est le choix qui engage ltre humain vivre
comme Jsus Christ a vcu dans sa relation avec Dieu et avec les hommes, en
lien avec son environnement.
Dans cette vision chrtienne dans laquelle le croyant est introduit, croire ne
confre pas un recours spirituel magique pour la rsolution de ses problmes
de vie, mais lobtention dune lumire et dun guide pour son existence et son
agir dans le monde. La foi est ici comprise comme lentre dans un chemin de
vie, un chemin neuf , celui du Christ quon accueille comme rfrence pour
sa vie. La foi nest plus simplement la confiance aveugle en la force toute-puissante de la divinit quon peut se concilier par des artifices pour la satisfaction
dun besoin ponctuel, mais surtout chemin de sens et de dcouverte de soi,
de sa vocation et de sa responsabilit face lhistoire. tre baptis pour Jean
Eudes, cest en effet choisir, en tant qutre en devenir, Jsus Christ comme la
voie de son accomplissement authentique dans le monde.

23.Les souvenirs du gnocide du Rwanda ne peuvent ne pas effleurer lesprit cet endroit. Ce
pays plus de 85% de chrtiens na pas pu puiser dans ses ressources spirituelles chrtiennes
pour viter ce drame humanitaire a jet un soupon sur la force salutaire du christianisme dans
tout le continent noir.

202

Cahiers eudistes n23 - 2015

2.3. La vocation universelle la saintet comme appel au salut


observer de prs certaines pratiques et couter certains propos, on a souvent limpression que dans le domaine de la qualit, dans la vie chrtienne,
certains ont des obligations beaucoup plus grandes que dautres. Il y aurait
en quelque sorte par consquent des chrtiens de premire zone et ceux de
la seconde zone. Ceux qui il reviendrait dappartenir compltement Dieu,
les hommes de Dieu, cest--dire les chrtiens de la premire zone, et ceux
qui pouvaient le suivre de leur faon, sans lobligation dune conscration
totale de leur existence Dieu. En dautres mots, il y en a qui sont appels par
leur vie chrtienne devenir saints, tandis que les autres peuvent sy exercer
sils le veulent.
Dans les premires communauts chrtiennes en revanche, il allait de soi que
la conversion la foi chrtienne que scellait le rite baptismal, entranait ipso facto
pour tous la conscience dentrer dans un corps social de martyrs du Christ,
tel enseigne que les rassemblements en ecclesia o le Mmorial du Seigneur
tait clbr, ne pouvaient souffrir de divisions ou dun quelconque comportement antivanglique24. La Doctrine des Douze Aptres, un document
syrien du dbut du deuxime sicle en constitue une preuve impressionnante25.
Malheureusement peu peu, avec laugmentation du nombre des chrtiens et
larrive de lre constantinienne un christianisme sociologique prit le dessus
et laisse progressivement de ct les exigences de la vie baptismale. La vie
du chrtien nest plus diffrente de celle du non baptis. On comprend alors
lmergence de la vie monastique comme dtachement du monde pour une
intensification de la vie baptismale et de la vie consacre comme mission de
rappel de lexigence de la vie baptismale la communaut ecclsiale.
Ainsi, au fur et mesure que le christianisme se structure et essaime partout,
la vie consacre donne limpression de constituer un tat en soi ct de ltat
du lacat. Se caractrisant de faon spcifique par la radicalit vanglique
laquelle elle consacre ses membres, les autres fidles chrtiens commencent
par admirer le degr dintensit dengagement et au mme moment, dune
manire paradoxale, se sentir moins concerns par la systmatisation que
comporte cette forme de vie. Peu peu se forme aussi la conviction que
lentre en religion, cause de la radicalit de vie chrtienne quentranent
24.Cf. 1Co 11, 17-34
25.Cf. Didache 10, 7; 11, 7f ; 14,1;

IV. La richesse dune doctrine

203

les vux, est lengagement la saintet. Aussi est-on arriv penser que le
baptme nengage donc plus directement la saintet, mais plutt les vux
de religion clbrs selon les rites officiels tablis par lglise. La croissance
de la vie consacre va donc de manire indirecte et paradoxale affaiblir ainsi
lengagement total la suite du Christ quimplique naturellement le sacrement
du baptme. La saintet devient alors le monopole des seuls consacrs. On
comprend ce sujet le grand rle jou par lcole franaise de spiritualit qui
a essay de faire comprendre et surtout de remettre en valeur la vie baptismale
comme exigence la saintet26.
Jean Eudes reprsente lune des figures importantes de cette cole. Bien quil
se soit consacr principalement aux uvres de la formation du clerg et des
sminaires, ses missions et ses crits sont prioritairement destins aux baptiss
pour leur faire prendre conscience de leur tat. Il instruisait les baptiss en vue
dun renouvellement de la vie du Christ dans leur existence en cette glise de
France o la vie chrtienne est devenue peu brillante du fait des effets nfastes
dun clerg souvent ignare et paresseux27, Jean Eudes offre un enseignement
de redynamisation qui est transfrable aujourdhui aux communauts ecclsiales africaines.
Tout comme au temps de Jean Eudes, laccroissement du nombre des baptiss
dans plusieurs pays dAfrique, ne va pas de pair avec lapprofondissement
de la foi dans la vie des chrtiens. Les glises poussent avec une rapidit
tonnante au jour le jour dans les villages, les quartiers et les bidonvilles des
cits populeuses des rgions de lAfrique subsaharienne, mais leur impact se
fait peine sentir au plan de la vie sociopolitique et conomique de leur Etats.
Dans les Lineamenta du dernier Synode africain, on relve avec une note de
fiert la croissance remarquable en Afrique du nombre des catholiques
et le Pape Benot XVI entrine dans ce sens en qualifiant lglise dAfrique
de grande esprance pour lglise universelle28. Cette glise comporte
malheureusement des lourdeurs et des fragilits en matire de formation des
baptiss. Cette situation constitue de rels dfis29 qui handicapent sa mani26.Cf. R. DEVILLE, Lcole franaise de spiritualit, ibid.
27.Cf. St VINCENT de Paul, Entretiens spirituels, d. Dodin, Paris, Seuil 1960, pp. 501-502.
28.Plus intressant encore est le Message du Pape au Cardinal Stanislas Rylko, prsident du
Conseil pontifical pour les lacs loccasion de louverture du Congrs panafricain des lacs
catholiques (4-9 septembre 2012), in http://www.zenith.org/article-31745=french.
29.On peut retrouver lanalyse de ces dfis que jai faite dans la revue: Thologie Africaine, glise

204

Cahiers eudistes n23 - 2015

festation comme sacrement de salut 30, cest--dire source de lumire et


de force pour des hommes et des femmes qui cherchent le chemin pour la
russite de leur vie.
Lenseignement du Pre Eudes sur la vocation universelle la saintet doit
rejoindre les glises dAfrique. Il sera pour elle une bonne nouvelle si on en
fait une hermneutique dynamique qui tienne compte de la situation particulire actuelle de ces glises. cette fin, il faut dune part aider redcouvrir
le fait que dans lglise-Famille de Dieu il ny a pas de castes o certains
auraient des droits et devoirs qui les mettraient de faon graduelle au-dessus
ou au-dessous des autres. LAptre Paul avait dj rfut Colosses ces considrations sgrgationnistes distinctives parmi ceux qui ont t introduits dans
la nouvelle famille de Dieu. Le Christ est pour tous31; il est entirement, avec
la mme intensit, prsent tous et chacun (3,11). Il est le patrimoine de
tous. linstar de Dieu, le Pre de toute sollicitude et de toute bont, rvl
en Jsus de Nazareth proche de tout tre humain qui veut linvoquer (Mt 6,6),
de mme le Fils, Verbe et Lumire de Dieu est offert chaque tre humain
pour son aventure humaine. Il nest pas plus accessible, ni conciliant encore
moins exigeant lendroit de certains plus qu dautres. Son appel salutaire
est adress avec le mme empressement tous, sans distinction (Mt11,28-30).
Lappel que Dieu adresse lhumanit dans le Christ a une finalit: la saintet
ou la sanctification de tous les hommes. Ce terme de saintet ne sonne pas trs
attractif notre monde postmoderne qui est devenu plus sensible dautres
formes dexpressions et surtout dautres conceptions de la vie et du monde.
La saintet apparat appartenir un pass rvolu et rappelle malheureusement
des figures de saints qui, mme si elles constituent des hros dans la pratique
de la foi chrtienne, nattirent que trop peu de personnes de notre poque
sur le chemin de vie exemplaire mener dans lhistoire daujourdhui. Leurs
biographies refltent souvent un dualisme entre tre-homme et tre-chrtien. Dans la vie des reprsentants et tmoins de lglise, ltre-chrtien a
t trop souvent accompli au prix de ltre-homme. Ltre-chrtien na pas
suffisamment t prsent et accompli comme possibilit et chance pour
ltre-homme. cause de cela, de manire inconsciente, il y a un rejet et un

et Socit, 2012, n 1 pp. 111-115.


30.Cf. LG 1; 9; 48; SL 5; GS 42; AM 1; 5.
31.Cf. M. MACHOVEC, Jsus pour les athes, Paris, Descle, 1978.

IV. La richesse dune doctrine

205

chec de la saintet laquelle lglise appelle ses fidles.


Non pas au prix, mais en faveur de lhumain que le christique doit tre mis en
valeur32. Lappel la saintet doit tre lanc et pens non pour dtruire ltre
humain et compromettre son existence, mais pour lui offrir le dveloppement
optimal de son humanit. Lappel de Jean Eudes ne stait pas situ en dehors
de cette vision. Les diffrentes actions concrtes quil a poses montrent que
son appel lanc lendroit de tous les baptiss la saintet, est plutt un cri
en faveur de la vie.
Pour Jean Eudes, le sommet de la vie chrtienne est la concidence de la vie
humaine du baptis avec la vie mme du Christ. Laccomplissement de ce
degr et style de vie, rend le fidle participant la vie du Royaume quest
Jsus lui-mme. La saintet est donc ladhsion forte advenue entre Jsus et
le fidle. Ce dernier trouve dans ce choix christique force et lumire pour la
ralisation de sa vie. Force parce que Jsus constitue pour lui un appui et un
soutien dans les tribulations; lumire, parce que Jsus est modle dexistence
humaine: relation de lhomme dune part avec Dieu et dautre part avec autrui
et son environnement dans le temps et lespace.
La vocation universelle la saintet nest donc rien dautre que lappel au salut
quest la vie du Christ lui-mme que chaque baptis doit accueillir comme ferment et lumire pour sa tche personnelle et communautaire dhumanisation.
Devenir saint ne signifie donc pas un retrait du monde encore moins le choix
dune forme dalination, faite de mortifications et de martyre aux allures djihadistes. Elle est plutt accueil dune figure valorative dhumanit, le modle
de lHomme/Dieu la lumire de qui je structure ma vie humaine pour
lui assurer le maximum de russite en ce monde. tre saint dans les rayons
du Royaume de Jsus, cest devenir vritablement humain, citoyen du monde
enracin en Dieu, artisan de paix et de justice, engag pour la solidarit et la
fraternit dans son milieu. tre saint, cest tre Samaritain en prenant la
direction du tonneau euden pour se rendre proche de ceux qui ont besoin
de secours, parce que fatigus par le poids de leurs vie. tre saint, ce nest pas
faire lange, mais savoir vivre en citoyen du monde solidaire et fraternel.

32.H. KNG, tre chrtien, traduit de lallemand, Paris, Seuil, 1994, p. 520-521.

206

Cahiers eudistes n23 - 2015

Conclusion
La pense thologique de Jean Eudes et la spiritualit qui en dcoulent
peuvent contribuer la recherche dun quilibre christologique dans la foi.
Elles offrent le moyen de ramener la foi chrtienne entre divinit et humanit
dans les glises dAfrique pour quelles deviennent des hauts lieux de renaissance et de reconstruction de nos vies, de nos villages, de nos cits, de nos
pays et de tous les pays du monde.
La contribution thologique de Jean Eudes est fondamentale, car elle permet de faire comprendre et enraciner dans les curs et lexistence sociale
et chrtienne lauthentique foi chrtienne, celle qui, fonde sur une vision
christologique anthropologique quilibre, fait du disciple le tmoin de Dieu
incarn en son Fils Jsus. Cette foi lui fait confesser lunit de la divinit et de
lhumanit en la personne de Jsus Christ et vivre conformment elle.
Lunit du dire et du faire, de la confession de foi et de lagir trouve ses sources
dans cette vrit qui nous renvoie au cur de lamour qui dit le Nom de Jsus
Christ dont la spiritualit et la vie entire du baptis doivent rendre compte. La
spiritualit eudiste contribuera la transformation en profondeur des socits
actuelles et de lglise dans la mesure o ses fils et filles sengageront renouveler, toujours davantage, leur intelligence de la foi, leur vie de prire et leurs
pratiques quotidiennes aux sources de lunit de lhumanit et de la divinit
en la personne de Jsus Christ. Une spiritualit eudiste qui repose sur une
telle base christologique ouvre la nouvelle vanglisation des perspectives
dune inculturation qui multiplie les signes de lenracinement de lvangile du
Royaume de Dieu dans les curs, lhistoire et la culture des peuples dAfrique
et du monde.

IV. La richesse dune doctrine

207

La Rgle du Seigneur Jsus:


un chemin pour devenir disciple1

P. Carlos G. LVAREZ cjm


De nos diverses retraites ou runions en Rgion ou en Province, nous revenons avec le got de lire les Rgles latines (comme nous les appelions
parfois) et nous sommes touchs par la capacit de Saint Jean Eudes dintgrer
les textes bibliques et doffrir la Communaut un enseignement prcieux
pour vivre comme chrtiens et comme prtres au sein de la culture actuelle.
Avec la rencontre et le document dAparecida2, le thme du disciple chrtien
a pris une force nouvelle et se prsente aujourdhui comme la meilleure synthse de la foi chrtienne: des disciples et des missionnaires de Jsus dans le
monde actuel.
Comme dit Jsus dans le quatrime vangile: Si vous vous demeurez dans
ma parole, vous serez vraiment mes disciples, et vous connatrez la vrit et la
vrit vous rendra libres (Jn 8,31-32).
La lecture suivie des Rgles du Seigneur Jsus et des Rgles de la Trs Sainte Vierge
Marie a t pour nous loccasion de dcouvrir Jean Eudes, connaisseur et disciple heureux de la Parole, sy plongeant pleinement et la prenant comme rgle
de vie. Elaborer une synthse si acheve de la vie chrtienne, entrelaant les
textes les plus connus de lAncien et du Nouveau Testament, est un grand et
formidable travail, qui nous permet de mieux connatre un homme amoureux
1.Traduit de lespagnol: La regla del seor Jess: un camino de discipulados. In: Discpulos de Jess en la
escuela de Juan Eudes, C. G. lvarez, H. Lopera, . Torres; Quito 2009, pp. 131-159.
2.La Ve Confrence gnrale de lpiscopat latino-amricain et des Carabes sest tenue Aparecida
du 13 au 31 mai 2007. Le document dit dAparecida sintitule: Disciples et missionnaires de
Jsus-Christ pour que nos peuples aient la vie en lui.

208

Cahiers eudistes n23 - 2015

de la Parole, luttant pour quelle prenne vie dans son histoire personnelle et
dans sa communaut3.
Dans cet article, nous allons travailler la Rgle du Seigneur Jsus, et nous chercherons trouver en elle un chemin pour devenir disciple pour tous les
croyants (lacs et prtres), qui veulent orienter leur vie partir dune spiritualit aussi riche que la ntre. Jean Eudes a pleinement particip lexprience
spirituelle initie par le Cardinal Pierre de Brulle et continue par le P. Charles
de Condren. Grce eux, il sest immerg dans locan merveilleux de la Parole de Dieu, dans le mystre de lIncarnation de Jsus et dans lexprience du
baptme chrtien, devenant un disciple exemplaire de lcole de Jsus.
Cest prcisment parce quil se sent disciple de Jsus, quil en dduit que vivre
dans la Congrgation et y travailler au service de la mission, cest faire lexprience merveilleuse mais exigeante dtre pleinement une cole de saintet
et de vertu, lcole du Matre Jsus.
En deux endroits dans les Constitutions primitives, Jean Eudes souligne ce
fait. Dabord au dbut des Constitutions, il affirme que chaque communaut
locale doit avoir conscience dtre elle-mme une cole de vertu et de saintet:
Comme chaque famille ou communaut de la Congrgation doit
tre une image vivante de la sainte Famille et divine Communaut de
Jsus, Marie et Joseph, ainsi quil a t dit: aussi toutes les vertus qui
rgnaient dans cette sacre famille en souverain degr, doivent tre
pratiques en celle-ci avec tant de perfection, que chaque maison soit
une cole de vertu et de saintet pour tous ceux qui y viendront, et que
chaque ecclsiastique de la Congrgation soit vritablement le sel de
la terre, la lumire du monde, la bonne odeur de Jsus-Christ en tout
lieu, un ange visible et un vaisseau dhonneur et de sanctification, utile
au Seigneur et prpar toutes sortes de bonnes uvres.4

Puis, la fin des mmes Constitutions, il reprend le thme et lapplique


lexprience des sminaires quil organise pour former le clerg de lpoque:
Les sminaires doivent tre des coles de saintet et des acadmies du
3.La Rgle du Seigneur Jsus est, en effet, un tissu serr de citations: 435 textes dont 95 de lAncien
Testament et 340 du Nouveau Testament. La Rgle de la Trs Sainte Vierge Marie, quant elle,
contient 353 citations dont 200 de lAncien Testament et 153 du Nouveau Testament.
4.O. C. IX, pag. 174. (O.C.: uvres Compltes)

IV. La richesse dune doctrine

209

ciel, dans lesquelles on enseigne principalement la science des saints et


les plus hautes leons de la perfection chrtienne.5

Lensemble, donc, des Constitutions, souvre et se ferme dans cette mme


perspective: comme eudistes, nous sommes plongs dans une exprience
communautaire et missionnaire qui nous donne lidentit de disciples du Seigneur, nous invite vivre dans une cole de saintet. Dans cette cole, il y
a un seul Matre, Jsus, qui est la Tte, le Centre, le Cur et le premier en tout
(cf. Mt 23,8; Col 1,18), et, tous, nous sommes ses disciples, nous qui coutons
sa Parole et faisons leffort den vivre chaque jour au milieu des luttes et des
tensions, du travail et des illusions.
Et, si comme eudistes, nous participons cette cole de Vie, de Vertu, de
Saintet et dvangile, cela signifie, plus que jamais, que nous devons tre
des formateurs de disciples au milieu du monde. Jean (6,45) reprend un texte
dIs 54,13: Tous seront instruits par Dieu, mais certains traduisent par:
Tous seront disciples de Dieu6. Et le prophte ajoute: Et grand sera le
bonheur de tes fils, se rfrant au Peuple de Dieu. Jean, pour sa part, ajoute:
Quiconque a cout le Pre et a reu son enseignement (akousas kai mathon),
vient moi. Sapprocher de Jsus pour participer son cole, pour couter la
Parole du Pre et pour apprendre avec lui, est ce qui nous fait disciples.

1. Linvitation entrer dans lcole de Jsus


Au dbut du chapitre III, Jean Eudes parle de lhomme face deux invitations
et deux options. Dune part, il y a celle faite ceux appels les ennemis de
lhomme: le monde, le dmon et la chair; dautre part, il y a la proposition
de Jsus. Les premiers sont trompeurs. Le monde clame: jabandonne, la
chair clame: Je corromps, le dmon crie: Je trompe. Il reprend ainsi une
pense de saint Augustin dans les Soliloques. Jsus au contraire, offre autre
chose: Venez moi, vous tous qui peinez, vous tous qui tes fatigus et
chargs, je vous donnerai le repos. Venez, donc moi, mes amis, prenez sur
vous mon joug, car mon joug est lger et mon fardeau lger. (III, 1).
Jsus fait cette invitation tous ceux qui le suivent. Mais qui est Jsus dans les
Rgles eudistes? Il apparat, avant tout, comme le Fondateur et le Suprieur
5.O. C. IX, pag. 588.
6.Le texte grec dit: pantas tous huios sou didaktou Theou

210

Cahiers eudistes n23 - 2015

de la Communaut (I,1), le Seigneur (Concl. 3), et pour cela, il est appel le


Pre de la Communaut (I,2.14.30; II,1; Concl. 3). Jean Eudes, lui-mme, au
dbut des Constitutions, se charge dexpliquer cette ralit:
[la Congrgation] ne reconnat point dautre Instituteur que celui
qui a institu le saint ordre sacerdotal, qui est le souverain Prtre
Jsus-Christ Notre-Seigneur. Elle ladore comme son Fondateur, son
Suprieur et son Pre. Elle honore aussi sa trs sacre Mre, comme
sa Fondatrice, sa Suprieure et sa Mre. Et elle fait profession dimiter,
autant quil lui est possible, avec la grce divine, les vertus quils ont
pratiques en la terre.7

Et nous, qui sommes-nous pour Jsus? Il est bon de le savoir et de lassumer,


parce quen crivant les Rgles, saint Jean Eudes manifeste la conscience quil
a de notre ralit devant le Seigneur Jsus-Christ. Un regard rapide sur les
Constitutions nous offre une ample et trs belle ralit: nous sommes ses fils
(I,2.14; II,1; III,1.2; IV, 2; Concl. 1.3.5.), ses amis (I,3; III,1), les siens (II,10;
III,33), ses frres (III, 31), ses membres (III, 31.32.39), ses disciples (III,54),
ses lus (Concl. 3).
Le texte complet de Matthieu que cite Jean Eudes, est plus large, et le citer en
entier peut beaucoup nous servir:
Venez moi, vous tous qui peinez sous le poids du fardeau,
Et moi je vous donnerai le repos.
Prenez sur vous mon joug
Et mettez-vous mon cole,
Car je suis doux et humble de cur,
Et vous trouverez le repos de vos mes.
Oui, mon joug est facile porter et mon fardeau lger. (Mt 11,28-30)

En premier, nous trouvons trois impratifs de la part de Jsus : Venez


moi (invitation entrer dans son cole), prenez mon joug (lexercice
de devenir disciple), mettez-vous mon cole (motivation). Il ajoute une
promesse: vous trouverez le repos.
-- Linvitation est la mme que Jsus fait aux premiers pcheurs du lac (Mt
4,19) avec lesquels il forme sa communaut et son cole. Maintenant
il invite ceux qui sont fatigus et qui peinent sous le fardeau prendre
place dans le groupe des disciples.
7.O. C. IX, p. 143.

IV. La richesse dune doctrine

211

-- La pratique du disciple est synthtise dans la formule porter le joug.


lpoque de Jsus, il y avait deux termes pour dsigner le travail dun
disciple lcole dun rabbin: le joug (zygos) et la charge (fortion). La
mission dun matre se rsumait essentiellement lenseignement de la
Loi comme chemin de sagesse. Mais la Loi tait considre comme un
joug , et les divers commandements et les interdits, qui la composaient, taient une charge sacre que devait porter le disciple pour
trouver le vrai bonheur et le plein repos dans le Seigneur (cf. Jr 2,2; 5,5;
Sg 4,7; Qo 22,13).
-- Jsus offre sa vie comme une cole de vie. Pour cela, il insiste avec le
troisime impratif : Apprenez de moi, quil vaudrait mieux traduire
par: Apprenez en moi (matete apemou). Et il ajoute: car je suis doux
et humble de cur. Lhomme doux est celui, qui, de grand cur,
sait accueillir Dieu et les autres. Ceci implique une disponibilit mais
aussi une grande capacit aimer. Lhomme humble est limage type
du pauvre de Dieu chez les prophtes; cest lui qui remet toute sa vie
dans les mains de Dieu et qui espre tout de lui. Les disciples de Jsus
simmergent dans sa vie, sunissent intimement lui et apprennent
vivre la manire de Jsus.
-- La promesse que Jsus offre est le vrai repos, le bonheur plnier et
la joie parfaite.
Quand Jsus dit mon joug est facile porter et mon fardeau lger, il fait
rfrence la situation concrte des coles de son poque. Progressivement,
on exagra la manire dassumer la Loi de Dieu jusqu aboutir une charge
pesante (Mt 23,4) et insupportable avec les 613 commandements, un joug
qui opprime au lieu de donner le repos. Pour cela, il parle de ceux qui peinent
qui sont fatigus et surchargs (Mt 11,28). Les premiers sont dcrits par
un verbe (kopiao) au parfait passif qui exprime le fait de soccuper de lautre
jusqu limportuner; les seconds, par le verbe (fortizo) qui dsigne ceux qui
peinent sous le poids dune Loi qui est devenue insupportable.
Lcole de Jsus, en revanche, ne supprime pas la charge mais la simplifie:
il faut apprendre un seul commandement, lamour, et celui qui cherche le
vivre trouve le vritable repos en Dieu. Si, en Qo 6, 18-37, un petit effort pour
tudier la Loi conduit au vrai repos, ici Jsus promet la plnitude du repos. La
Rgle du Seigneur Jsus, dans son double mouvement de renoncement et dad-

212

Cahiers eudistes n23 - 2015

hsion (comme nous le verrons plus loin), constitue la proposition eudiste


dentre dans lcole de Jsus pour trouver la saintet et la perfection, mais
aussi la joie et la plnitude.
Ce trs aimable Sauveur qui est le Souverain Prtre, linstituteur, le
fondateur et le chef de notre saint ordre, est par consquent le modle et lexemplaire auquel nous sommes obligs de nous conformer.
Cest pourquoi nous devons nous assujettir de tout notre cur, pour
lamour de lui, toutes les Rgles et Constitutions qui nous sont donnes; et ce dautant plus volontiers quelles sont toutes trs douces et
trs faciles, et quen les suivant elles nous conduiront par le chemin
par lequel il a march durant cette vie mortelle, pendant laquelle il
na jamais fait sa propre volont, mais y a renonc entirement pour
faire toujours celle de son Pre. Et cest en cela quil a mis toute sa
dvotion, sa joie et sa flicit.8

2. Lalliance baptismale, comme fondement de tout


Lcole de Jsus nest donc pas un lieu o lon va pour apprendre, mais, au
contraire, Jsus lui-mme, comme Matre merveilleux de vie, qui accueille le
disciple, qui, plongeant alors dans son exprience dintimit et de vie, devient
disciple parce que il connatra la vrit et la vrit le rendra libre (Jn 8,32).
Le commencement de tout ce processus est lAlliance baptismale qui a tant
dimportance pour la spiritualit de l cole franaise de spiritualit. Les
chapitres II et III de la Rgle du Seigneur Jsus sont centraux et proposent un
double chemin pour lexprience de devenir disciples: le renoncement et ladhsion. Ainsi les deux chapitres commencent par une rfrence au sacrement
du baptme comme point de dpart de la vie chrtienne:
-- Lintroduction du chapitre II nous dit que le Seigneur Jsus nous engendre par la Parole de vrit dans le baptme de rgnration (II,1)
et nous aide prendre conscience dune lection par amour (II,2) pour
vivre un style de vie ou un chemin de saintet et de justice (II,3).
Ainsi, aprs avoir compris et avoir assum cette ralit, chacun de nous
a fait un vu au Trs-Haut et a promis de renoncer au dmon et
ses uvres mais aussi de suivre Jsus. Ce vu acquiert une grande
force chez Jean Eudes et correspond lAlliance baptismale; pour cette
8.O. C. IX. p. 63.

IV. La richesse dune doctrine

213

raison, le Saint ne demandera pas aux membres de sa Communaut de


pratiquer les vux religieux, puisque le vu baptismal, bien assum,
sera suffisant pour avancer sur le chemin de saintet. Ainsi il conclut
lintroduction du chapitre, en disant : Quils accomplissent les promesses (vux) quils ont fait au Seigneur (Ps 49,14) et lui, qui est fidle
et vrai, accomplira ce qui leur a promis (II, 5).
-- Lintroduction du chapitre III, pour sa part, assume la figure de lAlliance. Dans cette Alliance baptismale, Jsus-Christ a t le premier se
compromettre avec nous, pour tre ses membres et, lui, pour tre notre
Tte. Nous, nous sommes engags vivre, dans une pleine adhsion,
comme les membres sa Tte. Pour cela, ici aussi, linvitation est: ne
rompez pas cette Alliance mais gardez-la, sachant que votre bonheur est
de vivre attachs moi (III, 2-3).
LAlliance, Jsus nous loffre ; le Vu, nous le faisons nous-mmes quand
nous acceptons cette Alliance. Malgr tout, aprs avoir parl de lAlliance,
Jean Eudes utilise un autre mot qui tait commun son poque, le contrat.
Tant dans les Entretiens intrieurs de lme chrtienne avec son Dieu9, comme dans
son ouvrage, Le contrat de lhomme avec Dieu par le saint Baptme, il explique en
quoi ce contrat consiste:
Vous devez savoir que, dans votre Baptme, vous avez fait un Contrat
de la plus haute importance qui puisse tre: Contrat public et solennel,
dont le ciel et la terre sont tmoins; Contrat crit, non pas de la main
des hommes, mais de celle des Anges; non pas avec de lencre, mais
avec le sang prcieux de Jsus-Christ; non pas sur le papier ou parchemin, mais dans les livres ternels de la divine Misricorde; Contrat
o il sagit, non pas de quelque somme dargent ou de quelque chose
temporelle et terrestre, mais dun empire cleste et ternel, rempli dun
immensit de trsors, de gloire, de grandeurs et de flicits incomprhensibles.
Cest un Contrat de donation, et de la plus grande donation et la plus
favorable pour vous qui se puisse dire. Car, par ce Contrat, vous vous
tes donn Dieu, et Dieu sest donn vous, et sy est donn, comme
vous verrez ci-aprs, en la manire la plus avantageuse pour vous qui
puisse tre imagine. Cest un Contrat dachat, selon ces divines paroles: Empti estis pretio magno (1 Co 6,20). Car vous tiez sous la puis9.O. C. II, pp. 135-190.

214

Cahiers eudistes n23 - 2015

sance et dans lappartenance de Satan, auquel vous aviez t vendu par


votre premier pre; mais votre trs aimable Sauveur vous a achet par
le prix infini de son propre sang, et vous a retir de ce misrable tat,
pour vous remettre entre les mains de votre Pre cleste. Enfin, cest
un Contrat de socit et dalliance, et de la plus noble, plus riche et
plus honorable alliance que lesprit humain puisse concevoir.10

3. Les fondements de ldifice


Grce lappel et llection de Dieu et grce notre rponse, une Alliance
sainte stablit au baptme qui nous oriente vers une vie intense lcole de
Jsus. Et lAlliance donne naissance un processus et un chemin qui sont
aussi appels dans le Nouveau Testament une construction (cf. 1 Co 3,914). Il sagit ddifier et de construire une vie en Christ, capable de donner une
solidit et une maturit la personne croyante. Pour cela, Matthieu (7,24-27)
et Luc (6, 47-49) parleront dune tche grande et importante qui nous permet
ddifier, non pas sur du sable mais sur le roc. Luc insiste, pour sa part, sur le
travail ncessaire de "creuser profondment et poser les fondations" (Lc 6,48).
Cest pourquoi saint Jean Eudes initie la Rgle de Jsus et les Constitutions avec
la question des fondements. Si nous voulons construire sur le Roc ferme et
btir une vie chrtienne et sacerdotale solide, il est ncessaire de mettre
quelques fondements qui rsistent tout obstacle du malin et nous donnent
la scurit dtre enracins et fonds dans lamour (Ep 3,17). Nous comprenons pourquoi, dans la Rgle de Jsus et dans les Constitutions primitives,
aprs avoir parl des fondements, Jean Eudes les propose, dans un premier
temps, comme lments de nettoyage du terrain pour pouvoir rapidement
construire. Par ailleurs, nous pouvons aussi rechercher dautres aspects dans
les uvres du Saint qui dveloppent le contenu de ces fondements.
3.1. La Grce divine, premier fondement
Parlant de la grce, saint Jean Eudes, outre son contenu, insiste pour que le
croyant non seulement la reoive avec gnrosit mais devienne une fontaine
de grce et de bndiction pour tous. Pour cela, la premire chose faire, aprs
10.O. C. II, pp. 208-209. Le chapitre III du Contrat expose les promesses de Dieu lhomme, et
le chapitre IV, les promesses de lhomme Dieu.

IV. La richesse dune doctrine

215

tre entr dans la Congrgation, est de recevoir le sacrement de rconciliation


et de sengager lutter contre le pch dans sa vie11.
Mais parler de la grce, cest parler de lAmour et de la misricorde de Dieu
envers nous. Toute notre vie est lexpression de lamour, de lamour ternel de
Dieu pour nous, avant la cration le monde (cf. Ep. 1,3ss). Pour cela, fonder
notre vie sur lAmour de Dieu, cest avoir une conscience joyeuse et heureuse
dtre pleinement aims et de sappuyer sur cet amour pour le vivre pleinement dans le monde.
Le premier Entretien peut tre une bonne illustration. Jean Eudes y expose tout
leffort amoureux de la Communaut de Dieu pour nous et termine avec une
belle prire:
Que ferai-je, mon Dieu, que vous rendrai-je pour votre amour ternel
au regard de moi? Certainement si javais t de toute ternit, jaurais
d vous donner et vous consacrer tout mon esprit, tout mon cur,
toutes mes penses, tous mes desseins et toutes mes affections. Et
nayant pas t de toute ternit, pour le moins jaurais d me tourner
et me convertir vers vous de toute ltendue de mon entendement
et de ma volont, sitt que jai t capable de le faire. Mais, hlas! je
puis bien dire avec saint Augustin: Sero te amavi, bonitas antiqua:
O bont ternelle, jai commenc bien tard vous aimer. Pardon,
mon Dieu, pardon sil vous plat. Je veux commencer maintenant
vous aimer, servir et honorer de tout mon coeur, de toute mon me
et de toutes mes forces; je vous supplie, par cet amour infini que vous
mavez port de toute ternit, de men donner la grce.12

3.2. La Croix du Seigneur, deuxime fondement


La Rgle du Seigneur Jsus propose la Croix comme le deuxime fondement,
alors que dans les Constitutions elle apparat comme le troisime fondement;
mais dans celles-ci Jean Eudes parle de lamour de la Croix de notre Seigneur
Jsus Christ, notre Sauveur. Pour un prtre, la Croix doit tre sa couronne,
son ornement et sa gloire.
Mais parler de la Croix aujourdhui fait peur plus dun. Si pour les Juifs, la
11.O. C. IX, p. 146.
12.Entretiens intrieurs O. C. II, p. 136.

216

Cahiers eudistes n23 - 2015

croix devient un scandale, et pour les paens une folie (cf. 1 Cor 1,23-25),
pour beaucoup de personnes actuelles, elle apparat comme un pouvantail
ou un signe dont elles scartent immdiatement quand elles sen approchent,
craignant la douleur, leffort et le sacrifice. Pour saint Jean Eudes, la croix nest
pas recherche dune manire maladive, mais on laccueille quand elle survient.
Elle est alors assume comme une grce et un cadeau qui nous permettent de
nous unir la Passion de Jsus pour sauver le monde.
Quune des plus grandes faveurs que Notre-Seigneur nous puisse faire
en ce monde, cest de nous envoyer quelque affliction, et de nous
donner quelque part en sa croix. Car cest nous faire boire dans sa
coupe, cest nous donner ce quil a le plus aim en ce monde, sa croix
tant le premier objet de son amour; aprs son Pre ternel, puisque
cest par sa croix quil a dtruit le pch qui est la source de tous les
maux, et quil a fait tous les biens qui sont en la terre et au ciel. Enfin
cest nous donner ce quil a pris pour lui-mme, ce quil a donn la
personne du monde quil aime le plus, cest--dire sa trs digne Mre,
et ce quil a donn ses Aptres et ses plus grands amis. Tous ceux
qui ont t agrables Dieu, dit le Saint-Esprit, ont pass par plusieurs
tribulations (Jud 8, 27) [...]
De l vient que les saintes critures nous annoncent que la croix et
les souffrances sont la gloire, le trsor, le paradis, le souverain bien du
chrtien en la terre: Dieu ne plaise, dit saint Paul, que je me glorifie
en autre chose quen la croix de Notre-Seigneur Jsus-Christ (Gal.
6,14). Nous nous glorifions dans les tribulations (Rm 5,3; Jc 1,2). De
sorte que lon peut dire que celui qui a trouv une bonne affliction a
trouv un grand trsor, qui le rendra riche pour jamais, sil en fait bon
usage... Une grande affliction cest une belle pice dor, qui est solide
et permanente; voire cest une pierre prcieuse dun prix inestimable,
cest une terre noble qui, tant bien cultive, enrichira la personne
afflige dune infinit de biens clestes et ternels.
Car il ny a rien qui purifie tant une me que la souffrance; rien qui
lembellisse tant, pour la rendre agrable aux yeux de sa divine Majest; rien qui lenrichisse tant de vritables biens, et rien qui lanoblisse
tant que la vraie noblesse chrtienne, qui consiste tre conforme
notre grand Roi et notre trs aimable Crucifi.13

Dans une lettre du 15 juillet 1654, il crit au P. Le Mesle, qui a difficults avec
13.O. C. III, pp. 98-99.

IV. La richesse dune doctrine

217

lvque de Bayeux, ainsi:


Je remercie de tout mon cur notre trs adorable Jsus et sa trs aimable Mre de la croix quil leur plat de nous donner. Cest lunique
trsor de la terre, le souverain bien des vrais enfants de Jsus et Marie,
la source de toute bndiction, la gloire et la couronne, lamour et
les dlices des vrais chrtiens. Je parle selon lesprit, et non selon les
sens.14

3.3. La Volont divine, troisime fondement


Faire la Volont du Pre tait laliment quotidien de Jsus tout au long
de sa vie (Jn. 4,34) et il y a rpondu par une dcision personnelle de vie, en
accomplissant la mission reue du Pre (Cf. Jn 6,38; Hb 10,5-7). Jean Eudes
la compris, et avant fonder la Congrgation, dans Vie et le Royaume de Jsus, il
ddie quelques trs belles pages ce quil nomme la soumission et lobissance chrtienne la Volont de Dieu.
Plus tard, dj lintrieur de la Congrgation, il insiste dune manire permanente sur limportance, pour le croyant, de lutter contre les passions et
les apptits humains; et de chercher seulement faire la Volont divine. Par
exemple, prenons lune de ses lettres, du 9 juillet 1650, aux missionnaires de
Gatteville. Il dsirait ardemment aller les voir, mais des empchements lont
oblig de demeurer Paris. Pour cette raison, il leur crit ces lignes:
Cest la trs adorable volont de Dieu, qui est notre bonne mre, qui
a ordonn cette sparation; quelle en soit bnie jamais! Je lappelle
notre bonne mre, car cest delle que nous avons reu ltre et la vie,
tant de nature que de grce. Cest elle qui nous doit gouverner, et
nous devons lui obir et nous abandonner sa conduite avec grande
confiance, puisquelle a un amour vritablement maternel au regarde
de nous! Cest pourquoi je vous supplie, mes frres trs aims, que
nous la regardions, honorions, et aimions comme notre trs aimable
mre, et que nous mettions notre principale dvotion nous attacher
fortement desprit et de cur elle, la suivre fidlement en tout
et obir tous ses ordres corde magno et animo volenti (2M 1,3).
Mettons en cela toute notre gloire et notre joie, et estimons tout le
reste une pure folie.15
14.O. C. X, p. 401.
15.O. C. X, pp. 390-391.

218

Cahiers eudistes n23 - 2015

3.4. Lamour intime pour Jsus et Marie, quatrime fondement.


Profondment paulinien, Jean Eudes sait bien que personne ne peut mettre
une autre fondation que Jsus-Christ (1 Co 3,11). Il est son Aim, son Dieu
et son Tout; pour cela il construit sa vie chrtienne appuy seulement sur Lui.
Tu es le Dieu de mon cur, mon Trsor unique: vers Toi seul, jaspire au
ciel et sur la terre. Il le disait frquemment16, et demandait aux autres de le
rpter. Mais Marie est intimement unie Jsus, jusqu faire un seul Cur et
une seule Vie. Pour cela, il est important de mettre comme fondement de la
vie chrtienne lamour intime pour Jsus et pour Marie.
Dans la Rgle du Seigneur Jsus, Jean Eudes applique Jsus et Marie un texte
dIs 51,1-2, parlant dAbraham et de Sara, les parents du peuple: Jsus et
Marie sont le roc et la carrire do nous avons t tirs et taills; pour cela
nous sommes infiniment obligs les honorer, les servir et les aimer avec
une dvotion toute particulire qui consiste imiter et continuer la vie quils
ont mene en ce monde17.

4. Le double mouvement du renoncement et de ladhsion


En plusieurs endroits dans notre analyse, nous avons vu la prsence dun
double mouvement dans lexprience baptismale: le renoncement et ladhsion. Pour Jean Eudes, le premier qui a vcu ces deux attitudes, cest Jsus
quand, aprs tre entr en ce monde pour raliser la mission que le Pre lui
demandait, il a pleinement renonc sa propre volont et a adhr avec fermet la Volont du Pre. Telle est la vision de notre Saint, aprs avoir lu Hb.
10,5-10, Ph 2,5-8 et Lc 22,42: aprs tre entr en ce monde, le Seigneur a pris
la dcision de ne pas faire sa propre volont mais la Volont du Pre et, grce
cette libre dcision de son amour, nous restons sanctifis et appels vivre
la mme attitude.
Pour cela, depuis son baptme, le chrtien doit tenir dans sa vie cette double
attitude: continuer et complter la vie de Jsus; non comme une action
ponctuelle mais comme une dcision permanente et quotidienne de sa vie.
16.O. C. I, p. 118.
17.O. C. IX, p. 148.

IV. La richesse dune doctrine

219

Renoncer au pch et se rallier fermement Jsus. Telle a t, la pratique


quotidienne que Jean Eudes, lui-mme, recommandait ses frres et aux gens
simples des villages, rsume dans une brve formule qui, quotidiennement
rpt, permet, en mme temps, de vivre une spiritualit baptismale: Abrenuntio tibi, Satana; adhereo tibi, Christe! (Je renonce toi, Satan; jadhre
toi, O Christ!)18.
Le contenu du renoncement
Le verbe renoncer, qui vient du Grec apotasso, a deux sens concrets:
dire un adieu quelque chose ou quelquun (Mc 6,46; Lc 9,61; 2 Cor
2,13) et renoncer (Lc 14,33). Il exprime une attitude de grande gnrosit
pour suivre Jsus, parce quIl est la valeur fondamentale de la vie. Et dans
lexprience quotidienne, il faut dire adieu beaucoup de choses, beaucoup
dattachements, beaucoup de personnes qui nous enchanent et ne nous
permettent pas dtre libres pour suivre Jsus.
Nous comprenons mieux pourquoi Jean Eudes, quand il traite du contenu du
renoncement (Chap. III), le synthtise sous les aspects suivants:
-- Renoncer Satan (II, 6-9),
-- Renoncer ses uvres, cest--dire aux vices et aux pchs (II, 10-41),
-- Renoncer au monde et aux choses du monde (II, 42-54),
-- Renoncer soi-mme (II, 55-60).
Quand il parle de de renoncer Satan, il insiste deux fois sur la tche de "lui
faire face et de lui rsister" (le verbe anthisthemi: Jc 4,7; 1 P 5,9; Rm 13,2;
Gal, 2,11), mais il ne le dfinit pas. Il en dduit que le Diable ou Satan"nest
que la personnification de toutes les passions, les injustices et les pchs humains contre le Dieu et contre les frres, comme il le dira plus tard dans la
septime Entretien: en parlant de Satan, nous voulons parler du pch, de
lesprit malin, du monde et de nous-mmes qui sommes de vrais Satan pour
nous-mmes. Ou dans le Contrat: il y a quatre choses qui peuvent tre
entendues comme Satan: lesprit malin, le pch, le monde et chacun de nous

18.O.C. II, p. 230. Un peu plus loin, p. 242, il le dveloppe dune belle manire: Je renonce toi,
Satan, et jadhre toi Jsus, mon Seigneur, mon Rdempteur, mon Chef et ma vie trs aime.

220

Cahiers eudistes n23 - 2015

comme les pcheurs que nous sommes19.


Dans le renoncement aux uvres de Satan , apparat, pour une part, le
verbe crucifier (stauroo) de Gal. 5,24. Le chrtien crucifie sa chair, avec
ses vices et ses passions, sunissant la Croix de Jsus, le Crucifi pour nous.
Cest une attitude de dpouillement, de remise lamour du Seigneur, nu sur la
croix, pour tre crucifi avec lui (Gal. 2,19; un mouvement positif). Tout ceci
implique une lutte contre les pchs dnomms capitaux (orgueil, avarice,
impuret, colre, gourmandise, envie, paresse), qui essaient de dominer notre
vie.
Aprs avoir expos le renoncement au monde et ses choses, il insiste
sur le fait quon ne peut servir la fois Dieu et le monde (Lc 16,13), ni aimer
le monde (1 Jn 2,15-17), ni sadapter aux critres du monde (Rm 12,2). Au
contraire, il est ncessaire de mettre en uvre un effort de renoncement pour
se garder sans tache (Jc 1,27), et mme de se dtacher de lamour exagr pour
ses parents. Nous trouvons une explication en deux endroits des Constitutions primitives:
Les vrais enfants de la Congrgation feront hautement profession de
mpriser et har tout ce que le monde estime et aime, daimer et embrasser tout ce que Notre-Seigneur Jsus-Christ a aim et embrass, et
de se conduire en toutes choses, non pas selon les sens et par humeur,
comme les btes, non pas mme selon la raison humaine seulement,
comme les paens; mais suivant les lumires de la foi, les maximes de
lvangile, et lexemple de la vie et des murs du Fils de Dieu et de sa
trs sainte Mre, qui doit tre la rgle de la ntre.20
Renoncer laffection dsordonne de ses parents [...] cest--dire
lorsquils lempchent de rendre Dieu ce quil demande de lui [...].
Cest pourquoi, ils sefforceront de tourner toutes leurs affections vers
Notre-Seigneur Jsus-Christ, le regardant et aimant comme celui qui
est leur pre, leur mre, leur frre et leur tout; et de se dpouiller de
tous les sentiments de la chair et du sang, pour aimer leurs parents
en la faon que Dieu veut quils les aiment, cest--dire dun amour
purement spirituel.21

19.O. C. II, pp. 163; 243.


20.O. C. IX, p. 156.
21.O. C. IX, p. 155.

IV. La richesse dune doctrine

221

On peut dfinir le renoncement en lui-mme , partir de quatre verbes


propres au Nouveau Testament: se nier soi-mme, porter la croix, perdre
sa vie et mourir. Le premier exprime la ngation de soi-mme devant les
autres, de faon devenir un tmoignage visible de conversion (ap-arneomai:
Mt 16,24). Le deuxime verbe invite assumer activement la croix comme
donation dans lamour (airo: Mt 16,24). Le troisimeperdre sa viene se
comprend que face trouver la vie: il faut savoir perdre quelque chose (les
biens prissables, les gots et les intrts personnels) pour trouver quelque
chose de meilleur: le sens profond dune vie donne pleinement au service
de Dieu et des frres (Mt 16,25). Le quatrime verbe concerne le terme du
processus: mourir au pch, au monde et nous-mmes pour produire un
fruit abondant et pour vivre seulement pour Dieu (Jc 7,4; Jn 12,24-25).
Tous ces verbes, propres au renoncement chrtien, nous proposent un chemin
de purification, fort et intense, pour mettre toute notre vie devant le Seigneur
Jsus et pour quelle devienne une existence pleine de la puissance de Dieu
et de sa grce salvatrice. Le sens de nos actions concrtes sacquiert selon la
finalit que nous posons: lunion pleine et joyeuse avec Jsus, le Matre et le
Seigneur.
Longtemps, le renoncement tait pratiqu travers une srie de pratiques pnitentielles, telles que le jene, la mortification, le cilice, lautoflagellation, lesprit de sacrifice, etc. pour essayer de dominer la chair et ses passions et de les
mettre au service de lEsprit. Comment comprendre et assumer aujourdhui,
dans une culture et une ambiance postmodernes, le contenu exigeant du renoncement et des verbes qui le traduisent? Il nest pas possible de maquiller
ou dembellir le contenu dune ralit qui est exigeante et dure. Suivre Jsus
jusqu la croix nest pas une promenade joyeuse mais tout un chemin de
conversion et de conqute qui exige une lutte, un effort, de la sueur et mme
des larmes, afin de devenir comme Jsus et de dvelopper pleinement le sens
de la vie humaine.
La suite du Christ sinitie par ladhsion.
Arriv ce point, nous nous demandons une chose: ce double mouvement
existe-t-il entre renoncer et adhrer, ou entre renoncer et suivre? Nous
le disons ainsi parce que les titres des chapitres II et III orientent la pense:
par le baptme, les chrtiens sengagent renoncer au dmon, au monde et

222

Cahiers eudistes n23 - 2015

ses uvres (Chap. II), mais ils sengagent aussi suivre le Christ (Chap. III).
Si nous restons donc avec cet nonc, les deux tapes de la vie chrtienne seraient renoncer et suivre. Nous renonons linjustice et au pch pour suivre
Jsus-Christ et pour participer pleinement son cole et son exprience de
vie.
Malgr tout, dans le Contrat de lhomme avec Dieu par le saint baptme, comme nous
lavons dj vu, renoncement et adhsion vont ensemble (Je Renonce toi,
Satan; jadhre toi, Jsus-Christ). Telle est, la proposition la plus commune
des auteurs qui promeuvent la spiritualit eudiste. mon point de vue, le
double mouvement sinscrit entre le renoncement et la suite, mais ladhsion
est le premier pas pour suivre le Christ. Et ainsi, dans le Contrat, Jean Eudes
unit le renoncement ladhsion, prenant la partie pour le tout.
Il suffit de regarder les sept sections du chapitre III pour mieux prendre
conscience ce que signifie suivre Jsus, pour notre Saint:
-- 1. Cest adhrer au Christ, comme un membre la tte.
-- 2. Cest revtir le Christ et devenir son image.
-- 3. Cest demeurer en Christ et donner du fruit en Lui.
-- 4. Cest vivre comme le Christ, pour le Christ, en Christ, du Christ et de
la vie du Christ.
-- 5. Cest vivre de la vie du Christ ressuscit.
-- 6. Cest vivre et agir selon lEsprit du Christ et tout faire en son nom.
-- 7. Cest revtir les sentiments et les vertus du Christ dans sa vie cleste.
Lensemble de ces sections offre un itinraire de vie spirituelle qui oriente
lexprience de la suite du Christ et nous constitue en vrais disciples lcole
de Jsus. Cest ce que nous essaierons de mieux comprendre maintenant.

5. Suivre Jsus, la manire eudiste


Sous ce titre, nous mettons lensemble de ces sections dans lesquelles Jean
Eudes fait une lecture personnelle de lexprience chrtienne, quil propose
tous les membres de la Congrgation comme source de plnitude et de joie.
Dans ces sept parties, les unes brves et les autres plus amples, nous pouvons
trouver une orientation de vie spirituelle, trs proche dune cole de saintet.

IV. La richesse dune doctrine

223

5.1. Adhrer au Christ


Le premier pas pour suivre Jsus est dadhrer et de sattacher lui. De fait,
dans la premire section du chapitre III, Jean Eudes utilise trois fois le verbe
suivre et insiste sur la ncessit dadhrer Jsus, comme les membres
leur tte, et de nous attacher lui pour trouver le bonheur.
Le verbe (kollao) est le terme qui exprime cette adhsion plnire au Christ.
Il possde plusieurs sens dans le Nouveau Testament: sunir (Mt 19,5),
rejoindre un groupe (Ac 5,13; 8,29; 9,22; 10,28), adhrer (Rm 12,9;
1Co 6,16-17), coller (Lc11, 11: la poussire qui colle aux chaussures) et
commencer suivre (Ac 17,34). La Vulgate le traduit par le verbe latin
adherere, qui est repris par lcole franaise de spiritualit et oriente tout
lenseignement sur ladhsion Jsus jusqu former un seul corps avec Lui
qui est la Tte.
Mais si nous allons dans lAncien Testament, avec la traduction de la Vulgate
du texte hbreu, le thme senrichit encore. De fait, Jean Eudes emploie le
psaume 73,28: "Mon bien est dtre prs du Dieu (adherere Deum, il traduit la
Vulgate); jai mis ma protection dans le Seigneur, pour proclamer tes uvres".
galement, il utilise en Dt 11,22-23, une exhortation la fidlit: Si vous
gardez tous ces commandements que je vous ordonne de pratiquer, en aimant
le Seigneur votre Dieu, en suivant tous ses chemins, et en vous attachant lui,
le Seigneur chassera toutes ces nations devant vous. Et en Job (41,9), il parle
dune personne qui se joint lautre pour nen former plus quune.
Telle est la proposition eudiste: adhrer au Seigneur Jsus pour former avec
lui une unit intense, pleine, totale, afin de ne faire plus quun avec lui, ayant
les mmes sentiments et un seul Cur avec lui. Cela saccomplit en maintenant vivante lAlliance baptismale, en suivant les chemins du Seigneur et en le
servant en tout.
5.2. Revtir le Christ et tre son image
Ladhsion forte, vivante et intense au Christ nous unit pleinement lui. Ainsi,
nous arrivons assumer les mmes sentiments, puisque nous vivons pleinement greffs lui, dans une union semblable celle dun un vtement uni la
personne qui le porte. La deuxime section insiste trois fois sur tre revtu

224

Cahiers eudistes n23 - 2015

de Christ (Gal. 3,27; Col 3,9-10; Ep 4,23-24) et deux fois tre son image
(1 Cor. 15,49).
Le premier verbe (endyo) signifie shabiller, se revtir, se mettre le vtement,
et dans lexprience chrtienne, il exprime le pas vers lidentification au Christ.
Le croyant shabille de Jsus, de ses sentiments, dattitudes et de valeurs
pour arriver tre un avec lui, puisque nous sommes autant de Jsus vivant et
agissant dans lhistoire des hommes. Un vtement qui tombe bien sur le corps
et sied la personne, permet didentifier le personnage. Il en est de mme
avec le Christ.
Cette nouvelle ralit sexprime chez Paul de deux manires: tre revtu de
lhomme nouveau et tre revtu des armes de Dieu. Par le baptme, le chrtien
laisse derrire le vieil homme et revt le nouvel homme qui se renouvelle
jusqu atteindre une connaissance parfaite, selon limage de son Crateur.
Pour cela, comme choisis du Dieu, saints et aims, ils doivent tre revtus
de misricorde, de bont, dhumilit, de douceur et de patience (Ac 3,10.12;
Ep, 24). Mais comme cratures nouvelles, ils ont affronter une lutte contre
le mal, et pour cela ils doivent tre revtus des armes de Dieu pour rsister
aux piges du dmon (cf. Ep 6,11; Rm 13,12). Jsus avait dit la mme chose
avant de monter vers le Pre: Restez Jrusalem jusqu ce que vous soyez
revtu de la puissance du Trs-Haut. (Luc. 24,49). Celui qui est revtu du
Christ, devient, sa suite, image (ikono) vivante de Dieu au milieu de ses frres.
Pour cela, le deuxime verbe grec exprime cette ralit: le chrtien, partir du
baptme, est limage (ferein ten eikona: 1 Cor 15,49) du Christ, lhomme
ressuscit. Nous sommes donc ikonos du Christ au milieu du monde, non par
une image interne, spirituelle, que nous portons lintrieur et qui ne sexprime
pas dans la vie quotidienne. Au contraire, tout ikono rend prsent dehors,
lextrieur, les traits fondamentaux de celui quil reprsente. Lidentification
au Christ doit apparatre et se montrer dans la vie quotidienne afin que nous
puissions tre ses ikonos devant le monde. La vie baptismale se montre et
sexprime dans laction.
5.3. Demeurer en Christ et porter du fruit en lui
De limage du vtement, Jean Eudes passe maintenant limage de la greffe,
cherchant toujours clarifier la nouvelle ralit du chrtien et ses cons-

IV. La richesse dune doctrine

225

quences dans la vie quotidienne. Il cherche aussi poser un pas de plus dans
le processus didentification avec le Christ ressuscit. Paul a t le premier
prendre limage de la greffe et il la applique au baptme chrtien. En Rm 6,311, il fait une rflexion thologique profonde sur le baptme, jusqu dire: Si
nous avons t greffs au Christ par une mort semblable la sienne, nous le
serons aussi par une rsurrection semblable (Rm 6,5). Pour dire cela, il prend
le verbe ginomai (arriver tre) au parfait, auquel il ajoute lexpression
sumfutoi: nous avons t pleinement greffs au Christ pour recevoir de lui
toute la sve et toute la vie du Christ ressuscit. Maintenant nous sommes un
en lui et un avec lui.
Des annes plus tard, le quatrime vangile reprend limage et nous offre un
trs beau texte (Jn 15,1-8) dans lallgorie de la vigne et des sarments, qui
poursuit le mme enseignement. Dans ces courts versets, il y a deux expressions importantes que Jean Eudes reprend pour exprimer le processus de
suivre le Christ: demeurer (maino: sept fois dans ces versets de Jean) et
donner du fruit (karpon ferei: six fois). Celui, qui a reu lAlliance baptismale
avec Jsus-Christ et a dcid de le suivre jusqu la fin, ne doit pas seulement
adhrer lui, se revtir de lui et porter son image, mais il doit demeurer en lui
et donner un fruit abondant de vie nouvelle.
Parce que ladhsion au Christ demande dtre ferme et fort, demeurer en lui
doit tre total et dfinitif ; et non simplement durant certaines poques ou
certains moments de la vie. Chez les disciples de Jsus, qui ont rpondu son
invitation, nous trouvons le meilleur tmoignage: ils ont t avec lui, ils ont
vu son style de vie et ils ont demeur avec lui22 (Jn 1,39), et maintenant ils sont
des fils et ils demeurent dans la maison pour toujours (Jn 8,5).
Porter du fruit en Christ, implique de demeurer en lui. Pour Jean Eudes, dans
la Rgle du Seigneur Jsus, porter du fruit signifie garder les commandements
de Jsus (1 Jn 3,24), le reconnatre comme le Fils de Dieu devant les autres (1
Jn 4,15), maintenir vivant lamour entre les frres (1 Jn 4,12.16) et participer
activement lEucharistie, en communiant au Corps et au Sang de Christ (Jn
6,56-57). Il y a ici tout un programme de vie, concret et exigeant, qui fait de
nous de vrais disciples de Jsus (Jn. 15,8).

22.Le texte grec dit: par auto emeinan. Le verbe demeurer chez Jean est utilis 40 fois.

226

Cahiers eudistes n23 - 2015

5.4. Vivre comme le Christ, pour le Christ, en Christ, du Christ et de la


vie du Christ.
La quatrime section traite de la Vie, de la Vie quest le Christ, mort et ressuscit pour nous, et dsormais le Seigneur des vivants et des morts. Il est
intressant de remarquer comment, dans cette petite section, nous trouvons
dix reprises le verbe mourir, dix-huit fois le verbe vivre et dix fois le
terme vie, mais avec linvitation de vivre et de mourir avec Christ.
Tout cela nous oriente vers une ralit thologique trs propre Paul. LAptre,
en effet, lorsquil a dcouvert et assum ce qui signifie la pleine union avec
Christ, son Seigneur et son Sauveur, ne savait pas comment exprimer pleinement cette ralit. Il a choisi de crer une srie de verbes avec la prposition
avec (sun en grec), pour exprimer cette adhsion merveilleuse au mystre
pascal du Christ: ainsi, nous sommes appels souffrir avec le Christ, tre
crucifis avec lui et mourir avec lui, afin dtre ensevelis avec lui, ressusciter
aveclui, vivre avec lui, tre glorifis avec lui et tre dj assis avec lui la droite du
Pre, pour entrer dans une vie cleste, ds maintenant23.
Nous sommes appels participer toute cette ralit transcendante et merveilleuse dune manire pleine et consciente, et le baptme est la porte dentre
de cette exprience. Mais il nous revient de lutter et de travailler pour latteindre et pour commencer vivre, ds aujourdhui, une pleine vie en Christ.
Nous comprenons, alors, jusquo il nous faut arriver pour accepter Jsus
comme le Roi et le Seigneur de nos vies: laimer pleinement, de tout notre
cur; orienter toute notre vie vers lui; tre uni lui; souffrir avec lui; mourir
avec lui pour vivre joyeusement en lui et pour lui. Cest permettre que la Vie
de Christ se manifeste en nous, quil vive en chacun et que toute notre vie soit
en Lui (Ph. 1,21; Ga 2,19-20).
Ctait ce que Jean Eudes a voulu exposer, dans la Rgle du Seigneur Jsus,
avec ce que nous appelons un jeu de prpositions, qui tient moins du jeu
que beaucoup plus dune ralit transcendante: Vivre avec le Christ, en Christ,
23.Il est ncessaire daller au texte grec pour saisir ces nuances quune traduction normale ne
nous offre pas toujours: souffrir avec le Christ (sympaschomen): Rm 8,17; tre crucifis aveclui
(sustauroo) : Rm 6,6; mourir avec le Christ (sunapothanein) : 2 Cor. 7,3; tre ensevelis avec lui
(synthapto) : Rm 6,3; ressusciter avec lui (synegeiro) : Col 3,1; tre avec glorifis avec Christ
(syndoxasthomen) : Rm 8,17; pour vivre avec lui (syzao) : Rm 6,8; siger avec Christ dans le ciel
(syskathizo): Ep 2,6.

IV. La richesse dune doctrine

227

pour le Christ, du Christ et de la vie du Christ.


5.5. Vivre une existence pascale
La cinquime section dveloppe cette unique ralit, centre uniquement sur
Rm 6,3-19; une vie pascale qui provient du baptme. Le texte complet de
Paul, auquel Jean Eudes se rfre, est celui-ci:
Ou bien ignorez-vous que, baptiss dans le Christ Jsus, cest dans sa
mort que tous nous avons t baptiss? Nous avons donc t ensevelis avec lui par le baptme dans la mort, afin que, comme le Christ
est ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous vivions nous aussi
dans une vie nouvelle. Car si cest un mme tre avec le Christ que
nous sommes devenus par une mort semblable la sienne, nous le
serons aussi par une rsurrection semblable. Comprenons-le, notre
vieil homme a t crucifi avec lui, pour que ft rduit limpuissance
ce corps de pch, afin que nous cessions dtre asservis au pch.
Car celui qui est mort est affranchi du pch. Mais si nous sommes
morts avec le Christ, nous croyons que nous vivons aussi avec lui,
sachant que le Christ une fois ressuscit des morts ne meurt plus,
que la mort nexerce plus de pouvoir sur lui. Sa mort fut une mort
au pch, une fois pour toutes; mais sa vie est une vie Dieu. Et
vous de mme, considrez que vous tes morts au pch et vivants
Dieu dans le Christ Jsus. Que le pch ne rgne donc plus dans
votre corps mortel de manire vous plier ses convoitises. Ne faites
plus de vos membres des armes dinjustice au service du pch; mais
offrez-vous Dieu comme des vivants revenus de la mort et faites de
vos membres des armes de justice au service de Dieu. Car le pch
ne dominera pas sur vous: vous ntes pas sous la Loi, mais sous la
grce. Quoi donc? Allons-nous pcher parce que nous ne sommes
pas sous la Loi, mais sous la grce? Certes non! Ne savez-vous pas
quen vous offrant quelquun comme esclaves pour obir, vous devenez les esclaves du matre qui vous obissez, soit du pch pour la
mort, soit de lobissance pour la justice? Mais grces soient rendues
Dieu; jadis esclaves du pch, vous vous tes soumis cordialement
la rgle de doctrine laquelle vous avez t confis, et, affranchis du
pch, vous avez t asservis la justice. Jemploie une comparaison
humaine en raison de votre faiblesse naturelle. Car si vous avez jadis
offert vos membres comme esclaves limpuret et au dsordre de
manire vous dsordonner, offrez-les de mme aujourdhui la
justice poursanctifier.

228

Cahiers eudistes n23 - 2015

Nous retenons trois ides fondamentales de ce texte paulinien parce quelles


peuvent nous aider mieux comprendre lAlliance baptismale et ses consquences:
-- Par le baptme (dimmersion) nous avons t ensevelis dans la mort de
Christ pour ressusciter avec lui et pour entrer dans une nouvelle vie.
De fait, celui qui allait tre baptis, tait plong dans leau, tandis que
la communaut confessait sa foi en Dieu, et en ressortait, tout de suite,
comme nouvelle crature pour entrer dans la terre promise que lui offre
la communaut chrtienne.
-- Par le baptme, nous avons t greffs au mystre pascal de Christ,
un mystre de mort et de vie, pour tre vraiment libres et pour vivre
en Dieu. Ltre immerg dans leau baptismale sest dpouill de tout
esclavage, de tout vice et de tout pch, et sest remis entre les mains
salvatrices de Dieu qui rachte et transforme.
-- Par le baptme, nous nous offrons Dieu pour travailler la justice et
rechercher la saintet. De mme que le baptis sabandonne aux mains
de celui qui limmerge dans leau, il offre son corps et sa vie qui furent,
en un autre temps, esclaves du pch, pour devenir maintenant un serviteur de lamour et un disciple de lunique Seigneur.

5.6. Vivre et marcher selon lEsprit de Jsus


Immergs, greffs et unis intimement Jsus dans sa Pque, nous recevons
son propre Esprit pour tre capables de vivre chrtiennement dans lhistoire.
Par trois fois dans cette section, lEsprit est nomm Esprit de Dieu et
par sept fois Mon esprit. Cet Esprit, envoy, au baptme, par le Pre au
croyant, a pour mission dtre auprs de lui et de demeurer en lui (Jn 14,17),
pour le conduire en toute chose et lui apprendre marcher et vivre la
manire de Jsus. Pour cela, Paul parle: dtre conduit par lEsprit (Gal
5,16.18: Pneumati Theou agontai), de marcher dans lEsprit (Gal 5,16 :
stoichomen Pneumati), de "vivre dans lEsprit" (Gal. 5,25: zao Pneumati).
Celui qui agit ainsi, met profit le fruit de lEsprit. Ce fruit (au singulier)
se manifeste dans des valeurs chrtiennes qui sont fondamentales et trs diffrentes des fausses valeurs (les uvres de la chair) du monde. Lamour,
la joie, la paix, la patience, laffabilit, la bont, la longanimit, la douceur, la

IV. La richesse dune doctrine

229

fidlit, la modestie, la matrise de soi et la chastet. Jean Eudes suit la version


de saint Jrme (la Vulgate), qui a ajout trois valeurs pour obtenir un nombre
plnier (douze, au lieu de neuf, que propose le texte grec).
Paul oppose le fruit de lEsprit aux uvres de la chair, soit quatorze actions
honteuses qui nous loignent du chemin de saintet (Gal 5,19-21).
Avec le terme fruit (karpon), laptre souligne que les attitudes
constructives ne sont pas nos propres uvres, mais un don, un fruit,
cest--dire une ralit agrable, fascinante, belle, naturelle, spontane,
joyeuse, dlicieuse comme un fruit. Ils naissent de larbre de lEsprit.
Nous les vivons, nous les portons terme, mais cest lEsprit qui les
produit dans nous.24

Saint Jean Eudes, dans le dixime Entretien, nous expose dune belle manire
laction de lEsprit en nous:
Le Saint-Esprit vient en notre Baptme pour former Jsus-Christ en
nous, et pour nous incorporer, nous faire natre et nous faire vivre en
lui, pour nous appliquer les effets de son sang et de sa mort, et pour
nous animer, inspirer, pousser et conduire, en tout ce que nous avons
penser, dire, faire et souffrir chrtiennement et pour Dieu.
De sorte que nous ne pouvons pas prononcer le saint Nom de Jsus
comme il faut, et nous ne sommes pas suffisants davoir une bonne
pense, que par le Saint-Esprit. (cf. 1 Co 12,3)25

5.7. Vivre, dj ici, la vie cleste


La septime et dernire section du chapitre III, ddie la suite de Jsus
comme expression dune vie baptismale, est curieusement la plus longue de
toutes les sections (42 citations bibliques) et a pour titre: Le chrtien doit
tre revtu des sentiments et des vertus du Christ dans sa vie cleste26. Il
nous semble important de faire deux observations:
24.MARTINI C.M. El fruto del Espritu en la vida cotidiana. Verbo Divino, Estella, 1999, p. 13.
25. O. C. II, p. 176.
26.Le texte latin de la Rgle dit: Christianus debet induere mores et virtutes Christi in coelo conversantis,
reprenant lexpression de Ph 3,20: nostra autem conversatio in coelis est. Le terme conversatio de
la Vulgate traduit le terme grec politeuma, qui signifie citoyennet. Le Christ habite dj au
ciel, qui est notre patrie: nous sommes citoyens du ciel et nous avons vivre dj ici-bas la vie
que le Christ vit au ciel.

230

Cahiers eudistes n23 - 2015

-- Jean Eudes laisse, pour la fin, lexposition de la vie chrtienne et cleste,


afin de souligner une thse fondamentale: la vie chrtienne en ce monde
et dans notre histoire concrte nest rien dautre que le commencement
et la manifestation de la vie cleste du Christ, le Seigneur. Toutes les valeurs et les attitudes vangliques que nous dveloppons dans notre vie
quotidienne de croyants ne peuvent tre que lexpression de la pleine vie
que nous recevons du Christ Cleste et que nous avons commencer
vivre ds maintenant.
-- Le fondement de cette affirmation se trouve dans la thologie du Corps
du Christ, quexpose si merveilleusement Jean Eudes dans Vie et Royaume
de Jsus:
Le Christ doit vivre en nous, sa vie doit tre notre vie; nous devons
seulement vivre en lui et notre vie doit tre une continuation et expression de la sienne. Et si nous avons le droit de vivre sur la terre,
cest pour porter, pour manifester, pour sanctifier, pour glorifier et
pour faire vivre et rgner en nous le nombre, la vie, les qualits et les
perfections, les dispositions et les inclinations, les vertus et les actions
de Jsus.27

Plusieurs fois, dans ce chapitre de la Rgle du Seigneur Jsus, Jean Eudes insiste
sur le fait que nous sommes membres du Corps de Christ, unis la Tte (cf.
III, 2.29.31.32.39). Par cette union intime et spciale, nous demeurons dans
une relation profonde avec le Seigneur, dj glorifi. Cest ce que loraison du
jour de lAscension exprime si bien:
Emplis, Seigneur, notre cur de gratitude et de joie par lascension
glorieuse de ton Fils, puisque son triomphe est aussi notre victoire:
nous sommes les membres de son corps, il nous a prcd dans la
gloire auprs de toi, et cest l que nous vivons en esprance.

Ainsi, Jean Eudes ouvre cette section en reprenant les verbes composs par
Paul que nous avons eu dj tudis: Dieu le Pre, nous a donn, nous
morts par le pch, la vie avec Jsus (convivificavit), nous a ressuscit avec lui
(conresuscitavit) et nous fait siger avec lui dans le ciel (consedere fecit). De l on
peut dduire que:
-- Notre Patrie est le ciel. Pour cela, notre cur et notre esprit doivent

27.Daprs O. C. I, p.164-166.

IV. La richesse dune doctrine

231

rester fixs sur les joies vritables.


-- Nous devons chercher (zeteo) et savourer (froneo) les ralits clestes,
puisque notre vie est dj cache avec Jsus dans le ciel (cf. Col 3,1-3).
Apparat, alors, une question clef pour les disciples de Jsus: comment vivre
la vie cleste ds ici-bas, dans notre histoire? La combinaison de textes, offerte par Jean Eudes, nous donne une rponse que nous pouvons schmatiser
ainsi28:
-- En croyant, car sans cesse anims par la louange, laction de grces et
la prire: toujours et partout nous chantons et bnissons le Seigneur.
La joie et la fte que nous vivrons dans la Maison du Pre, avec tous les
lus, nous avons la commencer ici (III, 42-45);
-- En marchant en prsence du Seigneur, nous savons quil est avec nous
et que nous sommes en lui. Ceci sinscrit dans une vie caractrise par la
modestie, la modration, la prudence, une parole difiante, une attitude
apprcie par tous, un cur misricordieux (III, 46-51);
-- En vivant intensment lamour des frres, limage de lamour du Pre
et de Jsus pour nous, cet amour nous conduit nous donner tous, en
tant solidaires, en construisant la paix, en cherchant le bien et ldification de tous, respectueux de tous, pratiquant la justice et le pardon, en
faisant toujours le bien (III, 52-72);
-- En cherchant toujours et en tout la perfection et la saintet, laquelle
nous sommes appels, sans dfaillir et de tout cur. Tout ceci implique
la vigilance chrtienne, attentive la Venue du Seigneur dans sa gloire
(III, 73-76.79-80);
-- En pratiquant les valeurs chrtiennes, reues de la Parole et du tmoignage de lunique Matre et Seigneur. Jean Eudes propose une bonne
synthse de ces valeurs partir de Rm 12,8-16 et Ph 4,8-9. En agissant
ainsi, le Dieu de la paix sera avec nous (III, 77-78.81).
Telle est la synthse gniale de Jean Eudes, qui nous est propose comme un
chemin et une manire de vivre, permettant datteindre la saintet lcole de
28.Nous prsentons une vision ou une lecture personnelle, qui sappuie sur les textes bibliques.
On peut consulter une autre perspective dans louvrage dE. REGNAULT, Nos Rgles latines,
par le Vnrable Pre Eudes. Gysegem-Les-Alost, 1907, p. 66-77.

232

Cahiers eudistes n23 - 2015

Jsus. Il dpend de nous soit de les regarder de loin comme des spectateurs
curieux, soit de suivre son exprience jusqu conqurir cette vie cleste du
Christ et la rendre concrte dans notre vie terrestre.
Malgr tout, notre Saint ajoute la Rgle du Seigneur Jsus encore un chapitre,
que nous nallons pas tudier ici : Les Obligations des membres de cette
Congrgation, comme prtres et ecclsiastiques. Les deux chapitres prcdents nous ont prsent les obligations de tous, comme chrtiens; celui-ci
nous met dans le propre contexte du ministre pastoral. Il prsente, dabord,
un ample dveloppement sur ce que sont les prtres pour Saint Jean Eudes
et leur ministre pastoral (IV, 1-25), puis, quatre applications vcues au cur
de ses propres responsabilits dans sa vie ministrielle: comme suprieur de
communaut (IV, 26-34), comme missionnaire (IV, 35-41), comme prdicateur de la Parole (IV, 42-61) et comme confesseur (IV, 62-73). Si nous voulons
un point de vue plus large, il faut consulter le Mmorial de la vie ecclsiastique,
le Prdicateur apostolique et le Bon Confesseur. Mais ceci nest pas lobjet de notre
propos et nous le laissons pour une autre recherche.

Conclusion
La conclusion de la Rgle du Seigneur Jsus a une structure trs bien tablie en
quatre points. Quand on la lit, on ne sait pas trs bien si on coute Jean Eudes,
lhomme qui dirige ses frres de Congrgation, ou Jsus, Suprieur et Fondateur de la mme Congrgation. Des quatre points, seul le premier prsente
une solide exhortation vivre la Rgle de Jsus; les trois autres offrent une
promesse de vie et de bndiction:
-- Ce sont les prceptes que je leur ai remis: sils ne les accomplissent
pas et sils sobstinent rester dans lobscurit, ils seront exclus de la
Communaut.
-- Ceci est lAlliance que jai tablie avec mes lus, la Loi du Seigneur:
sils la vivent, je serai leur Pre et vous serez mes fils.
-- Ceci est la discipline chrtienne et ecclsiastique, ceci est la vie ternelle: gardez-la et il les gardera pour toujours. Il faut se rappeler que
discipline est un mot qui vient de "disciple". Cest lactivit propre du
disciple qui, libre et responsable, assume la charge et le joug du Matre
pour trouver le bonheur et le repos.

IV. La richesse dune doctrine

233

-- Ceci la Rgle de ma Congrgation: sils la mettent en pratique avec


un grand cur et une me dcide, je les bnirai pleinement et ils seront
selon mon Cur; ils obtiendront misricorde, paix et vie ternelle; ils
seront avec moi pour toujours.

234

Cahiers eudistes n23 - 2015

IV. La richesse dune doctrine

235

De lglise corps mystique une


ecclsiologiecontemporaine de la communio:
les apports du prtre missionnaire jean eudes
P. Olivier MICHALET cjm

Introduction: Fondements dune investigation


Quest-ce qui est premierse demande Christoph Thobald1dans
le croire chrtien, la rfrence objective la figure du Christ ou laccueil et le discernement des effets de son uvre dans le croyant? La
christologie dogmatique de ces derniers sicles a insist plutt sur ltre
du Christ, pensant que seul laccueil de la foi de lglise dans son
intgralit objective peut conduire au salut. Dans cette ligne on insiste
donc plutt sur lIncarnation du Verbe et sur linitiative divine dans
luvre du salut, bref sur ce quon appelle aujourdhui une christologie descendante; avec le souci, dailleurs tout fait comprhensible, de
ne pas laisser disparatre la diffrence fondamentale entre le Christ et
le chrtien, entre le Saint de Dieu et les pcheurs que nous sommes. La
christologie des auteurs spirituels, par contre, na cess dinsister sur la
mission du Christ, en identifiant la limite son uvre et son tre: le
Christ est ce quil fait dans le croyant et celui-ci ne peut le dcouvrir
quen se laissant transformer en son image (selon lexpression de la
deuxime lettre aux Corinthiens).

Luvre de Pierre de Brulle (1575-1629) prsente lavantage de concilier les


deux perspectives. En tmoigne par exemple son traitement de la question
typique en christologie de la science de Jsus. En 1615, Brulle tire toutes
les consquences dune christologie chalcdonienne de la non-subsistence de
1.La thologie spirituelle. Point critique pour la thologie dogmatique, in Nouvelle Revue
thologique, t. 117, 1995, p. 185.

236

Cahiers eudistes n23 - 2015

lhumanit du Christ: Jsus est dou dune parfaite connaissance de Dieu,


du monde et de soi-mme. Et ayant les trois sortes de lumires qui lornent et
laccompagnent maintenant dans le ciel, le parfait usage de son intelligence,
la science infuse en laquelle il connat toutes choses et la lumire de gloire en
laquelle il voit Dieu aussi parfaitement qu prsent dans le ciel...2. bloui par
lenfant Jsus, il en oublie quen sa nature humaine Jsus a d passer par un dveloppement progressif, crotre en sagesse comme en ge. Mais au soir de sa
vie, ce passage de son inacheve Vie de Jsus (1629) atteste de lvolution dune
thologie en sa finalit: dsormais cest surtout dans ses rapports concrets
avec les hommes quil contemple le Dieu fait homme; de la substance du
mystre, il passe son conomie:
exaninavit semetipsum, humiliavit semetipsum. Remarquons cette vrit
soigneusement remarque par laptre, et contemplons le Fils de Dieu
lorsquil entre dans ltat de ces abaissements. [...] Adorons conjointement et incessamment la grandeur abaisse et labaissement exalt,
et adorons cette grandeur ds son entre en son abaissement. Or cest
ici que commence cette humiliation et abaissement du Verbe ternel.
Cest en Nazareth et non en Bethlem; cest la naissance premire de
Jsus en la Vierge qui donne ce nouvel tat au Verbe. Il natra dans
neuf mois de la Vierge hors de la Vierge, mais cette seconde naissance
le fera voir au monde en ce nouvel tat et ne le lui donne pas. Elle le
suppose, elle laccomplit, mais cest la naissance de Jsus en Nazareth
qui le met en cet tat; cest elle qui tablit le mystre de lIncarnation;
cest elle qui lie en unit de personne les deux natures si distantes
auparavant. [...] En ce premier tat quil a dedans sa mre, nous adorons un Dieu souffrant et impassible, un Dieu ternel et mesur par
les jours et les moments (ce que Nestorius ne pouvait comprendre).
[...]Ces deux natures si diffrentes sont en lui et en sa personne, sans
confusion, sans sparation. [...] Cette vie est toute ntre, cette vie est
toute divine. Elle est toute ntre et les anges ny ont part que pour
ladorer. Cest pour nous et non pour eux quil est envoy. Cest pour
nous et non pour eux quil vit et meurt sur une croix, et lglise le
chante en son symbole: Qui propter... Voil de grandes paroles, et
trop peu remarques. Ne diminuons pas les faveurs divines pour des
raisons humaines. Ne nous contentons pas de distinctions inventes
par quelques-uns de lcole et non fondes dans la Parole de Dieu
[...] Cest pour nous quil vient et quil est envoy. Or sa mission de
2.Oeuvres compltes, tome 3, Paris: Cerf/Oratoire de France, 1995 (1615), pp. 91-92.

IV. La richesse dune doctrine

237

son Pre et sa descente des cieux prcde la manire avec laquelle il


choisit dtre et vivre sur terre. Cest pour nous quil est incarn, cest
pour nous donc que le fonds et la substance du mystre est accompli,
et non seulement en la manire de ce mystre, dans la chair passible
et impassible.3

Notons que dans ce contexte o est mise en valeur la proexistence de Jsus


merge la notion de mission qui finira par caractriser la conscience de
Jsus chez nombre de thologiens contemporains. Le concept est en vrit
dcisif pour comprendre le brullisme.
Celui qui est lorigine de limplantation du Carmel en France est conduit,
ds la fondation de lOratoire de Jsus et Marie en 1611, mettre au premier
plan de sa thologie la doctrine du Corps mystique. Le Christ est le moyen qui
nous unit tous non seulement avec lui, mais aussi entre nous, en qualit de
membres diversement organiss, et informs de lesprit qui habite au corps
naturel de Jsus-Christ, pour tre dignes de composer le corps mystique de
son glise4. Cette phrase rvle un lment capital: cest par sa participation
au corps eucharistique reu rellement et substantiellement, et non par la foi
ou lesprit, que lhomme reoit la capacit de former lglise. Celle-ci est le
corps mystique du Christ poursuivant dans le temps le mystre de lIncarnation. La rfrence au corps naturel de Jsus-Christ tmoigne de lambigut de
lexpression corps mystique qui, entre le Moyen ge et lpoque moderne,
sest dtache de sa signification eucharistique pour un sens plus ecclsial et
symbolique. Brulle soppose ici cette tradition de la communion dans le
Christ par la mme foi laquelle se rattachait le protestantisme. Pour devenir
adorateur du Pre, en entrant dans ladoration du Fils, lhomme doit, conformment au mystre danantissement par amour quest lIncarnation, entrer
dans une troisime sorte de nant qui sauve les deux premiers (le nant
de la condition de crature et le nant du pch): le nant de lanantissement
du Verbe. Cest sa vrit dhomme. Mais cest aussi le chemin qua emprunt
le Fils pour rvler lamour du Pre et lever jusqu Lui lhumanit. Par sa servitude volontaire, lhomme imite le Christ qui sest ananti lui-mme prenant
la condition desclave. Do, dans la doctrine de Brulle, le vu de servitude,
comme pleine ratification de la conscration baptismale du chrtien. Ds lors
le chrtien est appel subsister dans le Christ avec tous les membres
3.Vie de Jsus, Paris: Cerf, 1989 (1629), pp. 180-183. Coll. Foi vivante.
4.Discours de controverse, in uvres compltes, 1, p. 333.

238

Cahiers eudistes n23 - 2015

duCorps mystique.
Observons maintenant le geste critique quopre le brullien Saint Jean Eudes
(1601-1680) vis--vis de la doctrine du Corps mystique de son matre, geste
dont la teneur est tout la fois spirituelle, dogmatique et liturgique, et qui
prend sa source dans les missions que na cess de prcher Jean Eudes tout
au long de sa vie. En effet cest une thologie spirituelle de la mission de
lglise comme consubstantielle son tre qui amne Eudes remonter de
lunion hypostatique (1637: La vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes
qui consiste en une vulgarisation pdagogique de la doctrine de Brulle) au
dessein damour du Pre (1672: instauration de la fte du Cur de Jsus) dans
une perspective plus trinitaire.
Entre temps, le brullien Jean Eudes a quitt lOratoire en 1643, o Brulle
lui-mme lavait reu en 1622, et fonde la Congrgation de Jsus et Marie
voue lexercice des missions et lexercice des sminaires. Sa thologie spirituelle se centre alors sur le Cur de Marie, pour lequel il compose
des offices liturgiques (1648). travers ces derniers ainsi que dans les trois
volumes du Cur admirable de la Trs Sacre Mre de Dieu, cest tout autant la
thologie mariale qui est revisite par le saint que, par son intermdiaire, la
vision de lhomme appel faire glise, monde du divin amour et de la
sainte charit, o il sagit moins de subsister en Jsus que de communier
lui. Sur un socle brullien qui ne sest jamais dmenti et que lon se gardera
de sous-estimer (christocentrisme, dvotion aux tats et mystres du Verbe
incarn, corps mystique), la finalit avant tout apostolique de la thologie du
Pre Eudes engendre dans le brullisme le passage dun enseignement mystique lengagement chrtien, en particulier par la thologie du baptme, qui
constitue srement le sujet o, progressivement, Jean Eudes ne cessera de
se distancier de son matre. Toute une anthropologie est en jeu ici. Or en ce
XVIIe sicle franais, la perspective anthropologique de Jean Eudes savre
rsolument plus proche du concile de Trente: si la vie chrtienne est une vie
de conformit au Christ, elle nen reste pas moins ma vie propre et personnelle. Proclam auteur du culte liturgique du Sacr Cur par Lon XIII en
1903 ainsi que Pre, Docteur et Aptre de ce mme culte par Pie X en 1909,
canonis pour ces raisons par Pie XI en 1925, il nest pas anodin pour nous
que le Mystre de lglise soit repens chez Jean Eudes lintersection de la
pratique des missions, de la dogmatique, de la spiritualit et de la liturgie.

IV. La richesse dune doctrine

239

La spiritualit du Corps mystique que Jean Eudes labore relve dun double
ancrage: elle sinscrit dabord dans la ligne traditionnelle de ceux qui, sous
le symbole du cur, ont envisag la communication de la vie divine, de la
grce du Christ dans le Corps mystique dont il est le chef5; Jean Eudes cite
Lansperge (1490-1539) qui sappuie lui-mme sur Sainte Gertrude, Sainte
Brigitte et les mystiques mdivaux. Elle sinscrit ensuite en grande cohrence
avec celle des matres de lcole brullienne, et en cela on peut sans difficult
appliquer Jean Eudes ce jugement du Pre Mersch dans Le Corps mystique du
Christ6:
Ce que la doctrine du Corps mystique perd en nergie et en ampleur
dans luvre des scolastiques, elle les retrouve chez les matres de
lOratoire franais et de Saint Sulpice [...] Ils ont mieux que personne
effectu le raccordement entre la christologie et la spiritualit et propos la vrit de notre incorporation dans le Christ comme code de
perfection; ils ont aussi plus que personne dans lglise latine montr
laspect divin et transcendant de la vie qui nous est donne dans le
Christ et llvation dme qui nous est demande en consquence.

Cette lvation de lme a une traduction minemment concrte dans la pense de saint Jean Eudes. Cette pense fait de lglise le premier lieu du commandement de Jsus en Jn 15, un commandement qui est nouveau, parce
que le Christ quitte ses disciples et sen va pour retourner au Pre. La dvotion
au Cur de Jsus dcoule de ce que, pour notre saint, la charit ou don
dun amour gratuit et sans retourest le premier motif de reconnaissance
et de confession du Christ ressuscit. Le Cur de Jsus nous est donn pour
nous aimer comme il nous a aims. Ce faisant, Jean Eudes rejoint de faon
propre et relativement originale le premier et principal mystre contempl par
lcole franaise, celui de lIncarnation, vritable Mystre danantissement
par amour.
Cet amour dont lglise vit et quelle porte au monde, elle le puise au Cur de
chair du Sauveur qui ne fait quun avec son Cur spirituel et son Cur divin.
Cest bien par llment sensible que nous atteignons lamour incr: en
Christ, cest bien notre humanit qui est glorifie. Il est capital ici de reprer
les insistances spirituelles et doctrinales de Jean Eudes travers les minu5.Cf. Charles-Andr BERNARD, Trait de thologie spirituelle, Paris: Cerf, 1986, pp. 114-119.
6.Jugement rapport par Emile Georges dans sa contribution au premier Cahier Notre vie
intitul Spiritualit de lcole franaise et Saint Jean Eudes, 1950, p. 77.

240

Cahiers eudistes n23 - 2015

tieuses distinctions quil opre. Lanthropologie est, comme nous lavons dit,
dcisive: alors que la pense de Brulle est en ce domaine trs proche de celle
dAugustin, la comprhension du Cur chez Jean Eudes est solidaire dune
anthropologie plus thomasienne. Que dsigne en effet le mot Cur, avec un
c majuscule? La thorie du Cur procde de la thorie de lme de Thomas
dAquin: lme, bien quunique, comprend trois tats qui rendent possible
son rapport et son harmonie avec les divers degrs de la ralit. Elle peut se
comparer une chelle, dont les chelons figurent selon leur hauteur les tats
proches ou loigns de Dieu. Si les curs corporel et spirituel se placent sur
cette chelle, le cur divin est cependant en dehors.
Il faut bien noter que Jean Eudes ne part pas de la tradition des rvlations
prives, ou du rcit johannique du coup de lance. Loriginalit consiste penser le cur hors de sa blessure, le cur en soi, comme ralit une et multiple,
quil dcouvre en recensant dans la Bible les significations du mot cur.
Il en compte huit (nous donnons un seul exemple pour chacun): le sige des
passions (Pr 4,23), la mmoire (Lc 21,14), lentendement, la volont libre de
la partie suprieure et raisonnable de lme (Lc 6,45), la pointe de lesprit (Ct
5,2), tout lintrieur de lhomme (Ct 8,6), le divin Esprit qui est le cur du
Pre et du Fils (Ez 36,26), le Fils de Dieu appel Cur du Pre ternel dans
les saintes critures (Ct 4,9). Puis Jean Eudes regroupe ces significations en
trois sens principaux: le sensible (corporel), le spirituel et le divin. Le Cur,
cest la runion de ces trois curs. Comme ses contemporains, il croit que
le cur est lorgane des passions; pourtant il crit cur corporel et non
cur de chair et encore moins organe de lamour, dans la volont de
rendre compte dune dimension corporelle: le cur corporel, cest le point
dintersection du corps et de lesprit. Or chair a trait selon Eudes lidlatrie (cf. Lettre aux Romains) ; lappui se fait ici sur 1 Co 6,20 : Glorifiez
donc Dieu dans votre corps . Ce cur corporel, o se dverse le flux de
lamour, communique avec le degr minent de lme, de nature immatrielle,
qui comprend la mmoire, lentendement, la volont et la pointe de lesprit,
par laquelle Dieu communique avec lme. Lide de cur signifie une relation
dynamique. Lme intellectuelle forme un cur spirituel dans la mesure o elle
sapplique aux mystres et ordonne la vie intelligible son centre. Le Cur
divin est au-del de lme: il ne comprend pas la Trinit en soi, mais sa dynamique, il se rfre non aux attributs mais aux relations et aux communications
des Personnes au sein de la Trinit. Le Cur divin runit lui-mme trois curs
en un: le Fils de Dieu qui est le Cur du Pre, le Saint Esprit qui est le Cur

IV. La richesse dune doctrine

241

du Pre et du Fils, et lun des attributs de lessence divine, lAmour, qui est
le Cur du Pre, du Fils et du Saint Esprit. Cet change trinitaire permet
linclusion du divin dans lme, la prsence de Dieu dans la crature sous la
forme dun Cur ; il rsout le problme de la participation de lhomme
lchange mystique.
Ds lors, en christologie, Jean Eudes parlera des trois curs de lHommeDieu, les deux premiers tant difis par lunion hypostatique et le troisime
tant assimil au Saint Esprit. Ils ne font quun Cur trs unique, qui est
rempli dun amour infini au regard de la trs sainte Tinit, et dune charit
inconcevable au regard des hommes7. Par sa thologie, Jean Eudes donne
la relation mystique un substrat physique, et il se dresse contre le dualisme
cartsien qui ramne le corporel ltendue, et le spirituel la pense. Par
avance il se dresse contre lautonomie de la sensibilit qui prvaudra au
XVIIIe sicle, et qui fera du Sacr Cur un symbole affectif de lamour de
Jsus. La perspective de Jean Eudes est clairement descendante: dans le cur
corporel du Sauveur sachve le mouvement de descente de lamour divin qui
ne perd rien en cela de son infinitude, mais cette infinitude se manifeste alors
comme tourne vers nous. Lamour du Pre nous atteint travers le Cur
du Christ. Lide du Cur renvoie la notion de principe originel, le bonum
diffusivumsui tel que, reprenant lide johannique: Deus caritas est, lavait propos Denys lAropagite. Ainsi, lorsque Eudes numre les bienfaits concds
par le sauveur (la cration, les anges, les saints, sa Mre, son glise, son Pre,
lEsprit), il ajoute:
Outre cela il nous donne son trs aimable Cur, qui est le principe et
lorigine de tous ces autres dons. Car cest son Cur divin qui la fait
sortir du sein adorable de son Pre et qui la fait venir en la terre pour
nous faire toutes ces grces; et cest son Cur humainement divin et
divinement humain qui nous les a mrites et acquises par toutes les
douleurs et angoisses quil a portes pendant quil tait en ce monde.8

Ce que le Verbe possdait comme Personne divine et quil a voulu communiquer devient dans le Cur de Jsus souffrant terme de mrite et dacquisition.
Le Pre nous en a fait don (cf. Jn 3, 16). Laccent est mis sur la communication
7.Les uvres compltes de Saint Jean Eudes ont t publies Paris de 1906 1911 chez Gabriel
Beauchesne. Nous citerons O.C. puis le numro du tome (12 tomes). Ici Le Cur admirable...,
O.CII, livre I, p. 37.
8.O.C VIII, p. 311.

242

Cahiers eudistes n23 - 2015

radicale qui, en la Personne du Verbe incarn, seffectue de la sphre divine sur


le plan humain. Lide du Coeur est la source du geste critique de Jean Eudes
quant lecclsiologie de Brulle.

1. Cur et ecclsiologie: une histoire franaise


1.1. Le Cur de Marie, modle, moyen et don pour la vie chrtienne dans
le Corps mystique
Le rle du Cur de Marie est important pour envisager le tournant anthropologique et ecclsiologique quopre Jean Eudes. Le Cur de Marie saffirme
non seulement comme modle, mais aussi comme moyen et don pour la vie
chrtienne dans le Corps mystique. Cest le mouvement descendant voqu
ci-dessus qui permet de comprendre le rapport troit entre le Cur de Marie
et celui de Jsus: lamour du Pre, en se manifestant dans lIncarnation, unit
dun seul regard la Mre et le Fils et, en eux, le Cur est le lieu o se concrtise
cet amour. Lunit de deux Curs personnellement distincts dcoule de lunit
du dessein de Dieu.
Dj en Vie et royaume, o lobjectif est de faire vivre et rgner Jsus en toutes
choses comme le chef dans les membres, lauteur fait dj preuve dune tendresse filiale lgard de Marie, que nous devons honorer moins en ses perfections personnelles (comme pour Jsus) que dans ses rapports avec Jsus qui
na cess de vivre dans son cur, crit-il dans la mditation pour le samedi9,
ou plutt cest Jsus rgnant en elle qui doit tre lobjet de notre dvotion10.
Ce sont ces dveloppements qui aboutiront plus tard la fte du Cur de
Marie. Jean Eudes nous exhorte lui rfrer notre vie, la priant de disposer
de nous selon son bon plaisir pour la gloire de son Fils. Par Marie il nous faut
participer cette vie de Jsus en Marie. Ici le saint se rvle trs imprgn
de la doctrine de son matre Brulle, dont il est indispensable de rappeler les
apports en matire de thologie mariale, pour comprendre toute la porte de
ce qui deviendra chez le Pre Eudes la dvotion au Cur de Marie et son rle
dans la vie ecclsiale.
Rappelons que dans sa doctrine des tats ou mystres du Verbe incarn,
9.O.C I, p. 433
10.Voir ici le texte n50 (Comment nous devons honorer la Vierge Marie) du lectionnaire
propre la Congrgation de Jsus et Marie, Paris, 1977.

IV. La richesse dune doctrine

243

Brulle considre dune part la substance du mystre (lanantissement du


Verbe ternel se faisant homme pour difier lhomme, mystique de lessence)
et dautre part lconomie ou dispensation de ce mystre (lanantissement du
Verbe incarn se dpouillant de sa gloire pour se faire homme comme nous).
Or Marie, mre du Verbe incarn, appartient la fois la substance et lconomie du mystre de lIncarnation. lconomie tout dabord: dans la manire
dont le Verbe a voulu se faire homme se trouve enclose la dignit de Mre de
Dieu; la vocation de la Vierge est si enclose dans la vocation et prdestination
de Jsus-Christ et dans son abaissement que lon peut dire que Dieu a voulu
faire tout ensemble un tat de filiation divine et de maternit divine. Ds lors,
la Vierge touche la substance mme du Mystre de lIncarnation; elle est
dans un ordre part, si conjoint lordre et ltat de lunion hypostatique
que parlant de vous, Marie, nous parlons de Jsus, crit Brulle dans les
Opuscules de pit. Ces prrogatives sortent des vives sources du Sauveur
mourant: elle est pure capacit de Jsus remplie de Jsus, et elle ne subsiste
que dans sa relation lui. Voici quelle entre en un tat nouveau opr en elle
et non par elle, elle devient Mre de Dieu: Celui qui est la vie du Pre devient
la vie de sa vie, le fond de son essence. En entrant dans ladoration que Jsus
rend son Pre, elle va communier tous les mystres de sa vie parmi nous,
Jsus lui-mme lidentifiant ltat intrieur de ses propres mystres. On voit
que chez Brulle la maternit divine est plutt conue partir de la paternit
du Pre qu partir de la filiation du Fils. Dans les Collationes, Brulle explique
que comme Pre, Dieu se sert du cur de la Mre pour y oprer la douleur
que lui-mme et ressentie, sil et pu recevoir douleur: la compassion de la
Vierge est grande raison de Celui qui lopre: cest une compassion divine.
On comprend alors que la maternit de la Vierge comporte un droit et un
pouvoir de donner Jsus aux mes.
Jean Eudes est profondment imprgn de cette doctrine lorsquil dcouvre la
force expressive du mot cur et lapplique Marie, dont le cur tait tout
habit par le Christ, anim et vivifi par lui, lieu dune mmoire secrte, dune
action continue de lEsprit, dune disponibilit totale, dune communion11. Au
dbut des annes 1640 mrit peu peu en Jean Eudes le projet dune liturgie

11.Dans ce qui suit, nous bnficions des analyses de Paul MILCENT ( Jean Eudes, un
prcurseur, in Christus, Hors-srie consacr au Cur du Christ, 1999) et des longues introductions
de Charles LEBRUN dans les diffrents tomes des uvres compltes.

244

Cahiers eudistes n23 - 2015

en lhonneur du Cur de Marie12, ou plutt de Jsus rgnant dans le Cur


de Marie, notre amour et notre vie, selon la formule de linvitatoire. Dans
cette uvre, Jsus dit sa Mre, avec les paroles du Cantique des cantiques:
mets-moi comme un sceau sur ton cur. Fort comme la mort est amour!
(8,6) LAmour a saisi la Vierge Marie qui sengage totalement dans le projet
du Pre. La collecte clbre la vie de Jsus et de Marie en un seul Cur, et demande que nous nen ayons aussi quun seul entre nous et avec eux. Dj, dans
ces annes 1640, le Pre Eudes a remarqu lexpression de 2 M 1,3: faire la
volont de Dieu avec amour et de grand cur, corde magno et animo volenti.
Il contemple le cur comme un autel, lautel dun sacrifice o ltre se laisse
embraser et consumer par lamour, comme le dit cette antienne: Le Christ
Jsus sest offert au Pre du ciel une seule fois sur lautel de la croix, et bien des
fois sur lautel du Cur de Marie. Lauteur clbre Jsus et Marie unis en un
seul cur par lamour en une communion profonde, do lexpression Cur
trs aimant de Jsus et de Marie, o cur est au singulier.
Ce nest que bien plus tard, dans le Cur admirable, rdig entre 1668 et 1680,
que Jean Eudes va laborer de manire doctrinale limportance du Cur de
Marie pour la vie chrtienne, enrichi par son exprience apostolique et missionnaire, qui est dcisive pour saisir dans sa plnitude sa doctrine spirituelle.
Jean Eudes distingue en Marie trois curs, qui appartiennent tous la dvotion au Saint Cur de Marie, mais seuls les deux premiers en constituent
lobjet propre. La pense se fixe dabord sur llment sensible de la dvotion: cest en lui et par lui que llment spirituel est atteint. Pourquoi cette
insistance sur le cur de chair? Certes la maternit divine relve tout ce qui
appartient la personne de Marie (ses membres comme les facults de son
me). Mais le Cur corporel de Marie jouit de prrogatives que ne possdent
pas les autres membres de son corps, et qui dcoulent du rle du cur dans
la vie humaine. Du fait de la relation entre le cur et les affections sensibles,
et du fait que Jean Eudes regarde le cur comme le sige de lamour (lamour
sensible en procde), en Marie les passions dordinaire en rvolte contre la
raison taient sous la dpendance absolue de la volont et de lamour divin,
affirme le saint, qui va parler du Cur de Marie comme autel o lamour divin
immole constamment Dieu les onze passions de lapptit sensitif. Au cur
12.Voir O.C XI, pp. 251 ss. et pp. 312 ss. pour la messe.

IV. La richesse dune doctrine

245

corporel de Marie, Jean Eudes veut que nous runissions dans notre dvotion
son Cur spirituel, que constituent proprement parler sa volont et son
amour13, facult naturelle et surnaturelle qui est en elle, son amour et sa charit
au regard de Dieu et au regard de nous. Car bien que le cur reprsente
aussi tout lintrieur, il signifie pourtant principalement lamour14. En Marie
nous avons honorer avant tout la source et lorigine de la saintet de tous
ses mystres, cest--dire son amour qui contient en soi tous les fruits du Saint
Esprit. Lamour divin tait lme de son me, le cur de son Cur, et sa
tendresse maternelle pour nous en dcoule, ou bien nest que le rejaillissement
sur nous de son amour pour Dieu. En Marie comme en nous lamour de Dieu
et lamour des hommes procdent dune mme vertu: la charit. Le Cur de
Marie est bien une fournaise damour destine embraser lunivers.
ce stade notons bien un lment dcisif pour notre sujet: Jean Eudes ne se
contente pas de faire du Cur corporel un symbole du Cur spirituel (simple
analogie) ; le Cur spirituel de la Vierge est lme et lesprit de son Cur
corporel. Ces deux Curs participent lun et lautre de manire diffrente
sa vie intime, do leur runion dans un culte, et ce du fait que les affections
sensibles affectent lorgane cardiaque et que les actes de la vie spirituelle ragissent souvent sur la partie sensible de notre tre comme ils en subissent
linfluence, particulirement lorsquil sagit des affections de la volont. Toute
une anthropologie est donc luvre dans cette dvotion, pour signifier en
quoi le Cur de Marie est pour nous modle et moyen de vie chrtienne.
Il est capital de bien expliciter aussi lunion du Cur divin de Marie (cest-dire Jsus ou le Saint Esprit) aux deux autres, la vie chrtienne tant dfinie
depuis Vie et royaume par les rapports troits tablis entre nous et les trois
personnes divines15. Le Cur divin de Marie, si troitement uni quil soit
son Cur spirituel et en un sens son Cur corporel (il est lme et lesprit
de son Cur corporel et spirituel), est pourtant extrinsque sa personne.
Car lunion de Jsus avec sa Mre ne va pas jusqu supprimer la distinction
des personnes, mme sil y rgne dans une communaut dopration et de
13.Pour Jean Eudes, la partie intellectuelle de lme est raison de la volont quelle renferme le
principe de lamour et des affections spirituelles, elle est donc le cur de lme et donc le cur
spirituel de lhomme.
14.Cf. la seconde lecture de loffice des lectures choisie pour la solennit du Cur immacul de
Marie au Propre eudiste p. 43, extraite du Cur admirable.
15.Cf. Vie et royaume, p. 517

246

Cahiers eudistes n23 - 2015

vie. Ce nest pas la Personne de Jsus qui est objet de la dvotion. En quoi
consiste alors lapport du Cur divin de Marie, dsignant le plus souvent
Jsus? Il consiste signifier de faon nouvelle la vie chrtienne, en suite et
approfondissement de Vie et royaume, o elle est qualifie de vie de Jsus dans
les membres de son Corps mystique: Jsus vit en nous parce quil est lobjet
de nos penses et affections, et parce quil est le principe de la vie surnaturelle
dont nous jouissons en oprant en nous et par nous tout ce que nous faisons
de bien. De sorte quil est le cur du chrtien. Jsus qui vit en lme et le corps
de Marie est en outre son cur divin, parce que cest de lui que procde la
vie divine dont elle jouit. Le remplacement, propre Jean Eudes, du vocable
ordinaire Tte-membres par le thme du cur permet dexprimer avec
force les rapports du Verbe incarn avec les membres de son Corps mystique,
pour dire laction quil exerce immdiatement dans les mes, action intime et
cache comme celle du cur dans lorganisme, surtout quand on ramne la vie
chrtienne lamour, comme le fait le Pre Eudes.
Pour poursuivre notre perception du Cur de Marie comme modle et moyen
de notre vie chrtienne, afin dtudier plus bas son rle dans lglise, nous
devons logiquement lenvisager pleinement dsormais dans son rapport au
Cur de Jsus, ce qui est ncessaire, nous lavons signal, pour avoir lintelligence de la dvotion prne par Jean Eudes. Penchons-nous donc sur ce
rapport de dpendance, de conformit et damour qui unit ces deux Curs.
Les Sacrs Curs de Jsus et de Marie ne sont quun en quelque manire,
en unit desprit, daffection et de volont. Lunion des Sacrs Curs se
rsout dans les trois liens de dpendance, conformit et amour qui rattachent
le cur des fidles celui de Jsus, avec cette diffrence quentre le Cur de
Jsus et celui de sa Mre, la perfection de ces liens rpond lexcellence que
donne Marie sa dignit de Mre de Dieu. Jean Eudes insiste moins sur la
dpendance de Jsus vis--vis de sa Mre au point de vue naturel, que sur celle
qui dans lordre surnaturel rattache le Cur de Marie celui de Jsus. Marie
reoit la vie du Cur de Jsus puisquelle fait partie comme nous du Corps
mystique dont il est le chef. Il est le principe de sa vie spirituelle et de toutes
ses affections et vertus, ainsi que de toutes les peines et douleurs quelle
souffrait saintement pour cooprer avec son Fils luvre de notre salut16.
Cest Jsus qui fait tout en elle. Si la perfection de la vie mystique de Jsus dans
les mes se mesure laction quexerce en nous le Saint Esprit donn par Jsus
16.Cur admirable, O.C VIII, p. 343

IV. La richesse dune doctrine

247

pour tre notre esprit et notre cur, et notre docilit cet Esprit, alors il
nest personne qui Jsus ait communiqu son Esprit avec autant de plnitude
qu la Vierge, et personne qui ne se laisse conduire avec autant de docilit.
Il en rsulte une admirable conformit entre le Cur du Fils et celui de la
Mre (unit daffections). Le Cur de Marie est tout transform au Cur
de Jsus, il est une image parfaite de celui-ci. La Vierge a t associe tous
les mystres de la vie du Sauveur, mais elle a particip dune manire toute
spciale sa Passion, dont elle avait reu lintelligence; longtemps lavance,
entrant dans les sentiments de prtre et dhostie du Verbe incarn, elle loffrit
Dieu dans le secret de son cur et elle soffrit elle-mme avec lui pour satisfaire la justice divine. Do encore une fois le thme du Cur de Marie autel
o elle sacrifia son Fils bien-aim et ne cesse de simmoler avec lui17. Mais si les
liens de dpendance et de conformit unissaient troitement les Sacrs Curs
de Jsus et de Marie, lamour quils se portaient mutuellement crait entre
eux un lien encore plus fort. Le Cur de Jsus est une fournaise damour au
regard de Marie. Quant lamour du Cur de Marie, celui-ci lunit avec son
Fils Jsus, dune union si forte que la mort qui a rompu lunion trs troite
de lme sainte et du corps adorable de Jsus, na pu avoir aucune atteinte sur
lunion inviolable qui est entre ce divin Sauveur et sa Mre18
Nous tenons dsormais tous les lments ncessaires une exacte comprhension du rle dcisif du Cur de Marie dans lglise, dvelopp par Jean
Eudes, notamment dans ce passage du Cur admirable. Il sinsre dans le livre
second, o Jean Eudes commence ltude des perfections du Cur de Marie,
par lexamen de douze tableaux dans lesquels Dieu sest plu lavance en
esquisser des figures; aux chapitres trois et quatre, il sarrte sur deux tableaux
o, dune part, le Cur de Marie est dpeint comme un soleil, et o, dautre
part, il est reprsent comme le Milieu de la terre, dans lequel et par lequel
Dieu a opr notre salut.
Lextrait fait du Cur de Marie le vritable principe de la vie de lglise.
Le Cur de la Mre du Sauveur est lorigine dun troisime monde qui
est compos de tous les enfants de Dieu qui sont vivants de la vie de
la grce en la terre et de la vie de la gloire dans le ciel. Car, aprs Dieu,
17.Voir ici le livre III, chapitre IV, section V du Cur admirable
18.Cur admirable, O.C VII, p. 450

248

Cahiers eudistes n23 - 2015

ils tiennent lune et lautre de la Mre de celui qui est leur chef et dont
ils sont les membres, et ils en ont lobligation son trs saint Cur.19

Le Cur de Marie est donc le Cur de lglise militante, souffrante et triomphante et ce du fait, en premier lieu, de la part quil a prise aux mystres de
lIncarnation et de la Rdemption. Cest par la foi et le consentement du Cur
de Marie que luvre du salut a commenc20. De plus elle a t associe
tout ce que Jsus a souffert pour notre salut: LHomme-Dieu a opr notre
Rdemption comme cause premire et souveraine et par ses propres mrites;
et sa trs sainte Mre y a coopr comme cause seconde et dpendante de la
premire et par les mrites de son Fils21. Le Cur de Marie a donc contribu
nous acqurir les grces qui nous font vivre de la vie surnaturelle, et contribue aussi les rpandre dans les mes, et cest surtout raison de la part quil
prend la rpartition des fruits de la Rdemption quil peut tre appel Cur
de lglise. Ce rle dans la dispensation de la grce est une consquence de
sa maternit divine, et de son rle au pied de la croix.
Le Cur de Marie coopre avec celui de son Fils Jsus la consommation de son uvre [...] en distribuant aux hommes les fruits de la
vie, de la Passion et de la mort de son Fils [...]dont son Cur maternel
est comme le dpositaire et le gardien. Car, comme elle a conserv
dans ce grand Cur tous les mystres que son Fils a oprs ici-bas
pour notre Rdemption, aussi cet adorable Rdempteur a dpos dans
le Cur de sa Mre toutes les richesses quil a acquises et les biens
ternels quil a amasss durant les trente-quatre ans de sa demeure en
ce monde.22

Peu aprs ce passage, au livre II du chapitre V, le Cur de Marie sera compar


la fontaine merveilleuse qui jaillissait au milieu du paradis terrestre. Quatre
fleuves jaillissent du Cur de Marie pour arroser les mes: le premier est un
fleuve de consolation pour les mes de lglise souffrante, le second est de
sanctification pour les mes justes et fidles, le troisime est de compassion et
justification pour les mes infidles en perdition, enfin le quatrime de joie et
de glorification pour les mes de lglise triomphante...
19.Cur admirable, O.C VI, p. 139
20.Ici Jean Eudes rejoint Brulle: Marie nest pas un dtail de lIncarnation, puisque le Verbe
aurait pu sincarner dune autre manire. Marie touche lessence du mystre dispens.
21.Cur admirable, O.C VI, p. 158
22.Ibid., p. 155

IV. La richesse dune doctrine

249

Lune des prires du Manuel de prire de la Congrgation de Jsus et Marie


pourrait synthtiser lenseignement du Pre Eudes:
Adorons Dieu dans son dessein dassocier la Vierge Marie luvre
du salut du monde comme Mre du Corps mystique de Jsus: lEsprit
Saint qui a form Jsus en elle la veut prsente laction divine par
laquelle il forme le Christ dans le cur des hommes. Remercions Dieu
de nous lavoir donne pour Mre, et de nous faire participer nousmmes, avec elle, la formation du Corps mystique. Demandons-lui
pardon de navoir pas assez pri Marie dans notre effort apostolique.
Implorons par son intercession la grce de mieux cooprer, en union
avec elle, la formation du Christ en nous et dans nos frres.23

Il est remarquable que, dans son tude des rapports du Cur de Marie au
Corps mystique, Jean Eudes se situe au carrefour dune double tradition de
lglise quant sa dvotion mariale.
Avec Brulle il raffirme que Marie est la Mre des chrtiens (chez Brulle, la
maternit de Marie rend hommage la paternit divine). La maternit de la
Vierge est en tout limage de la maternit de lglise sanctifiante. La maternit
de Marie fonde celle de lglise: Marie est membre de lglise, mais en un
sens si minent quelle peut tre dite sa mre, unie au Christ qui la rachte.
Explicitons: comme chacun de nous, Marie est naturellement indigente, elle
doit tout la misricorde de Dieu, notre Sauveur et son Sauveur. Son privilge
nest pas leffet dun dcret antrieur au plan de la Rdemption. Mais rachete
comme nous, elle lest dune toute autre manire. Ds linstant de sa conception, en la prservant du pch originel, Dieu la prvenait de sa grce et la
prparait pour faire natre delle son Fils unique et avec lui lglise dans toute
son tendue. Lenfantement de Marie est un fruit de lglise. En ce sens Marie
relie la Tte aux membres du corps. Avec toute la Tradition, Jean Eudes tablit
un parallle entre la fonction de Marie de nous donner lHomme-Dieu et la
fonction maternelle de lglise de nous donner le Christ.
Mais avec la dvotion au Cur de Marie, le Pre Eudes rinvestit une seconde
tradition importante pour notre sujet, celle de Marie Gloire de Jrusalem.
Marie est la premire des sanctifis ; elle renferme en minence toutes les
grces de lglise. Tous les pisodes de sa vie sont promesse et anticipation de
23.Paris, 1989, p. 25.

250

Cahiers eudistes n23 - 2015

ce que reoit lglise. Le vendredi saint, Marie porte tout ldifice de lglise,
elle est lglise de Jsus. Le samedi saint, la vie du Corps mystique est retire
en Marie, dans son Cur. Comme lglise, Marie est un sacrement de Jsus
Christ, et son Cur, dira Jean Eudes, est un vangile vivant. Dieu a rempli
Marie minemment de toute la substance dont est forme lglise, lui confrant toutes les qualits dont il dote lglise son pouse. Son Verbe nat en
chaque fidle comme en lglise entire, mais cest limage de sa naissance
en lme de Marie.
1.2. Le Cur de Jsus, source de communion et de charit des membres du
Corps mystique
Chez Jean Eudes la doctrine du Corps mystique donne sens aux fondements
de la vie chrtienne, le Corps mystique tant la source dune communication
de vie. Le Corps mystique nest pas simplement un organisme surnaturel,
mais rellement le Corps du Christ qui est lglise visible. Celle-ci est le corps
dfinitif du Christ, signifi et procur par lEucharistie. Ladjectif mystique
sera adjoint lexpression paulinienne Corps du Christ. Lexpression Corps
mystique condensera en fait la pense de Paul qui rapprochait lglise et le
Mystre, au point de faire de lglise le contenu du Mystre. Jean Eudes va
travailler la doctrine paulinienne du Corps du Christ (comme organisme rel
de fonctions, de charismes et comme communaut de vie) qui permet de voir
dune part comment le chef est prsent aux membres de lglise en son tat
terrestre, et dautre part comment il dirige la croissance de son Corps jusqu
ce que celui-ci atteigne la plnitude de sa taille.
Reprenons ces deux apports. Le premier montre le Christ mystique: les chrtiens sont unis au Christ qui vit dans lglise, le chef est de mme nature que
ses membres auxquels il donne force; cest un chef, car ce mme corps a une
tte laquelle le corps est subordonn: Jsus Christ gouverne lglise, comme
il la fait aussi conduire et gouverner visiblement. Mais lexpression Corps
du Christ chez Paul englobe un deuxime apport, particulirement mis en
valeur par Jean Eudes, en loccurrence le devenir et lachvement de lglise,
et cest ce Corps aussi quIl offre notre participation, jusqu la plnitude de
sa taille hors de cette histoire, o tous ne feront quun dans le mme Christ.

IV. La richesse dune doctrine

251

Contentons-nous de citer ici ces lignes de Vie et royaume24, ne donnant quun


aperu de la prgnance de ce thme dans la pense du saint:
Cest une vrit digne dtre remarque et considre plus dune
fois, que les mystres de Jsus ne sont pas encore dans leur entire
perfection et accomplissement. Dautant que, combien quils soient
parfaits et accomplis en la personne de Jsus, ils ne sont pas nanmoins encore accomplis et parfaits en nous qui sommes ses membres,
ni en son glise qui est son corps mystique. Car le Fils de Dieu a
dessein de mettre une participation, et de faire comme une extension
et continuation en nous et en toute son glise du mystre de son
Incarnation, de sa naissance, de son enfance, de sa vie cache, de sa
vie conversante, de sa vie laborieuse, de sa Passion, de sa mort et de
ses autres mystres, par les grces quil nous veut communiquer, et par
les effets quil veut oprer en nous par ces mmes mystres; et par ce
moyen il veut accomplir en nous ces mystres. raison de quoi Saint
Paul dit que Jsus Christ saccomplit en son glise, et que nous concourons tous
sa perfection et lge de sa plnitude, cest--dire son ge mystique quil
a dans son corps mystique, qui est lglise, lequel ge ne sera point
accompli quau jour du jugement.25

Il serait faux daffirmer que Brulle nappuie pas non plusoutre quil labore
le concept de subsistence qui lui est propresa spiritualit didentification
mystique Jsus sur cet enseignement du Christ Tte du corps qui partage
avec ses membres la vie de grce issue de lIncarnation et de la Rdemption.
Mais Jean Eudes, comme nous lavons dit, revient davantage au fondement
paulinien, et il garde le baptme comme point dattache des liens du chrtien au
Christ-chef. Il nest dailleurs pas anodin quau lendemain des querelles autour
de son vu de servitude, dans les annes 1620, Brulle se soit montr plus
prudent en approfondissant de nouveau la vocation baptismale. En dfinitive,
avec Jean Eudes, nous passons dun enseignement mystique lengagement
chrtien. Les textes n14 et n16 du lectionnaire reproduisent les deux images
dveloppes par Vie et royaume partir de la doctrine du Corps mystique et de
Jsus en toutes choses: il sagit de continuer la vie de Jsus, car Notre
Seigneur a deux sortes de corps, lun personnel, lautre mystique cest--dire sa
24.O.C I, pp. 310-311.
25.En thologie contemporaine, une thologie du mystre pascal centre sur la filiation permet
dunir plus troitement encore les deux apports relevs de lexpression Corps mystique, qui
constituent ensemble le schme inclusif propre cette doctrine ecclsiologique.

252

Cahiers eudistes n23 - 2015

vie dans les chrtiens jusqu la consommation des sicles; et, de manire plus
active, il sagit aussi et surtout de former Jsus en nous, dans notre esprit et
dans notre cur, par lexercice de son divin amour. Si la premire expression a
ses racines en Colossiens et phsiens, la seconde sinspire davantage de la Lettre
aux Galates.
En 1672, linstauration de la fte du Cur de Jsus par le Pre Eudes consacre
une lente volution de sa pense, qui la fait remonter jusqu la source mme
de la vie chrtienne, pour considrer le Cur de Jsus comme modle et principe de la vie de la Mre de Dieu et de celle des enfants de Dieu. Cette fte est
celle de ce Cur fournaise damour nous transformant et nous difiant. Elle
prendra la place de la solennit de Jsus dorigine brullienne que Jean Eudes
fit clbrer dans la Congrgation de Jsus et Marie jusqu cette date de 1672.
On peut y voir une rupture du saint avec la dvotion au Verbe incarn telle
que la concevait le cardinal.
Il nous faut rendre compte des consquences de cette volution quant la
thologie du Corps mystique, qui va prendre alors par le thme du Cur de
Jsus une consistance originale, propre au Pre Eudes, et en outre dallure trs
contemporaine, notamment du fait de laccentuation de la dimension trinitaire
de la dvotion au Verbe incarn.
Rappelons en quoi consistent les bases de la dvotion au Verbe incarn
de Brulle, qui lamneront instituer la Solennit de Jsus . Il sagit de
contempler lanantissement du Verbe incarn se dpouillant de sa gloire pour
se faire homme comme nous. En raison de son union hypostatique, la splendeur inaccessible de la gloire divine est consubstantielle lhumanit difie de
Jsus. De mme que le retour de Jsus au Pre consiste recouvrer la gloire
dont il sest priv par amour pour nous, de mme le chrtien ne se trouvera
lui-mme quen communiant la gloire qui jaillit de la substance du mystre
difiant qui nous est dispens. La dvotion au Verbe incarn consiste donc
communier aux tats intrieurs du Verbe incarn durant sa vie mortelle. Ces
tats sont passs quant leur excution, mais ils sont prsents quant leur
vertu qui ne passera jamais, car en la substance de son Mystre, Jsus les vit
dans un prsent ternel. Si tout le cycle liturgique nous rend sacramentellement prsents ces mystres pour nous y faire adhrer, la dvotion brullienne
au Verbe incarn culmine dans la Solennit de Jsus, au cours de laquelle les

IV. La richesse dune doctrine

253

oratoriens effectuaient le vu de servitude.



La dvotion au Verbe incarn aboutit chez Jean Eudes un largissement des perspectives, en comparaison des objectifs de la solennit de
Jsus, centre finalement sur lUnion hypostatique. Il ne sagit pas seulement
dhonorer Jsus en sa Personne envisage dans sa double nature et dans ses
perfections, mais avant tout dhonorer la source et lorigine de ses mystres:
son amour cr et incr qui ne font quun avec son Cur corporel. La fte
du Cur de Jsus est la fte de la Charit, elle est au principe de toutes les
autres ftes chrtiennes. Quand il voudra choisir une pricope dvangile pour
la fte du Cur de Jsus, Eudes prendra les paroles du discours aprs la Cne
o le Seigneur parle de son amour (Jn 15, 9-17), et o le mot cur nest pas
employ. Lenracinement trinitaire de la dvotion au Verbe incarn saffirme
ici: le Cur de Jsus est un don par lequel le Pre nous manifeste la misricorde de son propre Cur, puisquil nous donne son Fils qui est son Cur; et
Jsus ne se contente pas de nous donner son Cur, mais il nous donne aussi
le Cur de son Pre ternel26 . Et plus loin, dans ses Mditations pour la
fte du divin Cur de Jsus, Jean Eudes dajouter: Vous nous avez faits
enfants du mme Pre dont vous tes le Fils, cest pourquoi vous nous donnez
votre Cur, afin que nous aimions votre Pre avec vous dun mme Cur27.
Ce rle mdiateur manifeste en plnitude lamour de Jsus Christ pour les
hommes. Car cest lamour du Verbe pour lhumanit qui est au principe de
lIncarnation; le Cur de Jsus est origine et principe de tous les mystres
du Christ. Cest son Cur divin qui la fait sortir du sein adorable du Pre
pour nous, et son uvre tend allumer dans nos curs ce mme amour dont
il brle pour son Pre. Il nous donne le Saint Esprit, qu Il nous a mrit
par son sang, pour quil soit notre esprit et notre cur, pour aimer le Pre
comme lui. Bref le Cur de Jsus nous associe la Trinit toute entire et
son uvre dans le monde.
Examinons prsent les consquences ecclsiologiques de telles assertions
dans lide que Jean Eudes se fait du Corps mystique.
Chez Brulle, cest avant tout lunion divinisante au Christ pour participer
de sa filiation divine qui introduit le fidle dans la Trinit et linsre simulta26.O.C VIII, p. 312.
27.Ibid., p.322

254

Cahiers eudistes n23 - 2015

nment dans lglise. Si la fondation et lexistence de lglise sont rattaches


au mystre trinitaire (dessein du Pre, mission du Fils, envoi de lEsprit) avec
lequel le Corps mystique entretient un rapport dexemplarit, lexemplaire le
plus immdiat de ce dernier est lUnion hypostatique: lglise est le Corps
du Christ. Lunion vitale des chrtiens avec le Christ imite lUnion hypostatique, la distinction tant sauve, mme si pas toujours claire dans luvre
du cardinal. Leffort de lhomme aid de la grce lui te la subsistence
en soi pour le faire subsister en Christ, dont il dpend tout autant pour le
principe de ses actes que pour leur moralit ou valeur. Le chrtien sort de
soi et vit une spiritualit dextase, surtout comme cep arrach au champ de
lamour propre puis replant dans une vigne meilleure, lhumanit du Christ
(son Corps)28.
On sait que Jean Eudes se diffrenciera de la subsistence entendue ainsi. Les
uvres sur le Cur nous prsentent lglise comme fruit de lAmour, en
contemplant lamour du Christ pour son glise, les choses grandes quil a
faites pour elle, les choses tranges quil a souffertes pour son amour.
Loffice du Sacr Cur de Jsus mdite sur lAmour qui se communique, qui
donne toute la Vie, lAmour qui rassemble les hommes et les ramne au Pre:
telle est lglise pour saint Jean Eudes. Comme nous lavons vu, la dimension
trinitaire de ce Cur est souligne. Si bien que si en Vie et royaume et encore par
la suite lglise est dfinie par rapport au Christ (Il est son Rdempteur, son
sauveur, son fondateur et son fondement tout ensemble [...] son mdiateur
et mme son serviteur 29), elle sera aussi dfinie dans ses rapports avec la
Trinit:
Adorez la trs sainte Trinit selon tout ce quelle est dans lglise.
Adorez lamour incomprhensible et les desseins trs hauts quElle
a eus sur elle de toute ternit. Adorez la et la bnissez dans tous les
effets quelle a oprs et quelle opre continuellement en elle [...].
Considrez que cest la fille trs aime du Pre ternel, qui laime tant
quil lui a donn son Fils unique pour poux, et son Saint Esprit, cest-dire son Cur pour tre son propre esprit et son propre cur.30

28.Charles A. WHANNOU, Subsistence chez Brulle. Essai historique et doctrinal sur la place et
limportance de la notion de subsistence dans la spiritualit brullienne de la divinisation,
Roma: Tip. Leberit, 1987, 86 p. (Dissertation doctorale)
29.Mmorial de la vie ecclsiastique, O.C III, p.220
30.Mme texte que la citation prcdente, la page 218.

IV. La richesse dune doctrine

255

Avec sa contemplation du Cur du Christ la source de lglise, le Pre


Eudes se rapproche dune vision du Corps mystique aux accents la fois
patristiques et contemporains. En effet, le Corps mystique se ralise quand
notre vie appartient au Christ (sa vie en nous). Jsus entre en nous par la foi
et le baptme, il y vit par la charit, cest--dire par ce Cur de Dieu qui bat
en quelque sorte dans le ntre: tel est lobjet de lenvoi de lEsprit dans nos
curs (cf. Ga). La thologie du Corps mystique met en vidence le fait que
toute me qui aime Dieu de tout son cur en vivant de la charit fait grandir
le Corps mystique, en faisant advenir le Rgne de Dieu au bnfice de tous, car
nous ne grandissons alors que comme membres du Christ, si bien que tout le
Corps en bnficie. Tel est le propre de la charit quelle nest pas seulement
union Dieu mais communion avec les hommes; en effet si nous aimons
Dieu et si nous pousons ses motifs damour, cest alors que nous pouvons
nous aimer nous-mmes et aimer les autres dun amour non goste. Si cest
vraiment avec le Cur de Dieu que jaime, mon amour procde dune source
o il nest plus question de moi et dun autre, mais du Pre, du Christ et
des membres du Corps du Christ, limage de lamour que le Sauveur porte
lui-mme son glise.
Cest en regardant cet Amour que la spiritualit de Jean Eudes dessine la figure dune glise-communion. Les premiers ouvrages du saint montrent le
chrtien entrant dans une communion: le baptme nous fait entrer en la
sainte famille de Jsus Christ, et en la divine socit des Anges, des saints,
de la Mre de Dieu et mme des trois Personnes ternelles31; le chrtien est
introduit dans un monde nouveau qui est Jsus Christ considr en soi-mme
et en son Corps lglise triomphante, militante et souffrante32. Le chrtien
est donc un homme qui vit en socit: avec la Trinit sainte, avec le Christ,
avec ses frres33. Cet tre avec du chrtien est opr par lAmour en tant
que don, don du Pre qui donne son Fils, don du Fils qui se donne lui-mme
au chrtien et qui lui donne sa Mre, don de lglise pour tre notre seconde
Mre. Le don du Cur de Jsus rsume tous ces dons, lui qui est la source
de lagir du chrtien et clbr comme tel par loffice du 20 octobre: le Cur
31.O.C II, p. 233
32.Cf. O.C II, p. 179
33.Paul Milcent remarque: Jean Eudes traduit le grec koinonia par socit. La vulgate traduit
societas quand le grec dit koinonia. Le mot koinonia est cit par Jean Eudes avec rfrence 1 Co.
(Saint Jean EUDES, Le baptme. Textes choisis et prsents par Paul Milcent, Paris: Cerf, 1991,
p. 132. Coll. Foi vivante.)

256

Cahiers eudistes n23 - 2015

du Christ nous est donn et en lui tout nous est donn.


Il ne se contente pas de nous donner son Cur, mais il nous donne
aussi le Cur de son Pre ternel, le Cur de sa trs sainte Mre,
tous les curs de tous ses anges et de tous ses saints, et mme tous
les curs de tous les hommes qui sont en lunivers, puisquil leur
commande, sous peine de damnation ternelle, de nous aimer comme
eux-mmes, voire de nous aimer comme il nous a aims (Jn 15,14).
Offrons-lui aussi et lui donnons en actions de grce le Cur de son
Pre ternel, le Cur de sa trs sainte Mre, et les curs de tous les
Anges, de tous les saints et de tous les hommes. Car nous avons droit
den faire usage comme des ntres propres, puisque son Aptre nous
assure que le Pre ternel nous a donn toutes choses avec son Fils
(Rm 8,32), et que toutes choses sont nous (1 Co 3,22). Mais surtout
offrons-lui son propre Cur...34

Tout nous est donn: tout est nous, tout appartient tous; la vie du chrtien va se drouler dans cette perspective de communion toute lglise, son
agir sera porteur dune mystrieuse fraternit, en solidarit avec toute lglise
triomphante, militante et souffrante.
Tel est le monde nouveau dans lequel le chrtien pntre, configur au Cur
nouveau qui nous est donn, ce cur dont parle Ez 36,26, que Jean Eudes a
tant de fois mdit. En redisant avec le psaume 92 Je te louerai, Seigneur, de
tout mon cur, Jean Eudes comprend de tout mon grand cur, de ce
Cur qui saisit la totalit du monde dans un amour filial. Mditant Jn 17,26
(Je leur ai fait connatre ton nom et le leur ferai connatre, pour que lamour
dont tu mas aim soit en eux, et moi aussi en eux), Jean Eudes montre le
Pre qui nous regarde en son Fils comme membres de son Fils et qui laiment
dun mme Cur avec son Fils. Si bien que le Pre nous aime du mme Cur
et du mme Amour dont il aime son Fils. Dans le Cur du Christ, nous
rencontrons tous les hommes qui ne sont quun seul cur avec lui. Ainsi nous
pouvons aimer en eux, par eux, et ils peuvent aimer par nous. Dans une de ses
aspirations damour vers laimable Cur de Jsus, le Pre Eudes crit35:
mon Jsus, puisque votre Pre ma tout donn en vous donnant moi,
tous les curs de lunivers mappartiennent: je prends donc tous ces curs,
et je veux vous aimer de tout lamour dont ils taient capables quand vous les
34.O.C VIII, p.312
35.Livre XII, chapitre XX du Cur admirable, p. 307

IV. La richesse dune doctrine

257

avez crs pour vous aimer. En dfinitive, en Jsus Christ, la vie de Dieu qui
est communion se donne lhumanit, la saisit et la travaille, instaurant peu
peu en elle une mystrieuse unit: telle est la vie du Corps mystique. Le Cur
du Verbe incarn vit en nous et nous en lui: Cur unique du Pre et du Fils,
source de lEsprit Saint, lien de la terre et du ciel36, il est le centre o saccomplit la rencontre entre la vie de Dieu et lunivers cr. En lui nous sommes
quun seul Cur avec nos frres et nous communions dune certaine manire
au monde entier. lpoque de Jean Eudes, cette religion de lamour tait en
mesure de remettre en question toute une organisation injuste de la socit:
Sous les espces de la dvotion au Cur de Jsus, cest aussi limposante structure hirarchique de lordre social et politiqueet pourquoi
pas religieuxqui sera comme subvertie et dconstruite par un symbole puissant et populaire, o laccs au monde de lamour divin est
galement offert et garanti tous.37

Et de faon significative, cest sur la gnrosit que Jean Eudes insiste le plus
quand il traite de lamour d au Cur de Jsus, un amour fort et courageux
se traduisant en actes, figure dun sacrifice total de sa personne et de sa vie au
service du Seigneur. Cest un des aspects de la mystique volontariste de notre
saint, la mesure de lUnion de socit instaure par le don qui nous est fait
par Jsus de son Cur, avec le Cur de sa Mre et de tous les curs des saints,
qui tous ensemble ne sont quun seul cur. Cest pourquoi non seulement
nous pouvons faire usage des Sacrs Curs de Jsus et de Marie pour aimer
Dieu et nos frres.
Pour terminer, il nous faut prciser le rle des sacrements pour la vie du Corps
mystique, vie de communion et dintriorit mutuelle, et ce mme si on ne
saurait trouver chez Jean Eudes de doctrine sacramentelle en tant que telle
(le concile de Trente a alors nettement prcis la thologie en ce domaine...).
Ils sont ce quil y a de plus digne et de plus grand dans lglise militante, autant de fontaines inpuisables de grce et de saintet qui ont leur source dans
locan immense du Sacr Cur de notre Sauveur; et toutes les grces qui
en procdent sont autant de flammes de cette divine fournaise38. De faon
36.Extrait de loffice du 20 octobre. Cf. O.C t.XI, p.469
37.Contribution de Joseph CAILLOT louvrage collectif La spiritualit du Cur du Christ, Vihiers,
1996, p. 37
38.O.C VIII, p. 242

258

Cahiers eudistes n23 - 2015

significative, en 1668, alors que Jean Eudes a dj pris la dcision dinstituer


la fte du Cur de Jsus, il va considrer le baptme comme moyen dtre
consomm non pas en vue dun anantissement comme en 163739, mais en
vue dune communion parfaite damour avec Dieu dans le Christ Jsus. [...]
Cest un cur cur ternel40. Dans une perspective missionnaire dannonce de la misricorde, il accordera une importance capitale au sacrement de
la Pnitence comme latteste en 1666 Le Bon Confesseur. Quant lEucharistie,
le Pre Eudes lui applique Mt 28,20, Voici que je suis tous les jours avec
vous jusqu la consommation des sicles . Dans ce sacrement, Il est l
adorant, louant et glorifiant incessamment son Pre pour nous cest--dire
pour satisfaire aux obligations infinies que nous avons de ladorer, louer et
glorifier41. Avec toute lcole franaise, Jean Eudes voit en lEucharistie le
signe efficace du sacrifice spirituel offert Dieu par le Christ total. L encore,
dans lEucharistie, le mystre de communication de lamour divin sachve en
un mystre de communion.
Mais cest encore davantage au sacrement de lOrdre que le Pre Eudes consacra nombre de ses pages. Considrez que, lorsque le Fils de Dieu vous a
appels au sacerdoce, il vous a associs avec lui dans les principales qualits
et dans les plus importants offices quil a exercs au regard de son glise;
savoir en sa qualit et en son office de sauveur, de mdiateur, de pasteur, de
juge...42. En ce sens le prtre est en quelque sorte le Cur de lglise. Il
lui revient particulirement lamour de lglise, o saccomplit prcisment la
communion de lhumanit avec Dieu43. lgard des brebis, le pasteur doit
vivre laccueil et lamour du Christ lui-mme, dans une attention particulire
aux plus pauvres et indfendus. Cest en communion consciente Jsus
quils prsideront la clbration des sacrements. Il ne fait gure de doute que,
pour Jean Eudes, le lien et lunit de toute la saintet du prtre est la charit
du Christ pasteur, sachant que cest Jsus lui-mme qui donne ses ministres
daimer ainsi. Les rpercussions du geste critique de Jean Eudes concernent

39.En Vie et royaume, Jean Eudes recopie en fait le vu de servitude brullien en guise de thologie
du baptme.
40.Jacques ARRAGAIN, Lvolution de la doctrine de Saint Jean Eudes sur le baptme, in
Cahiers eudistes, 1992, p. 128.
41.O.C VIII, p. 253
42.O.C III, pp. 220-221
43.Cf. O.C III, pp. 41-42

IV. La richesse dune doctrine

259

aussi sa thologie du ministre ecclsiastique. Si lattention de Brulle se centre


sur le rle de la mdiation hirarchique, capable dunir dans une dpendance
volontaire et libre la sphre terrestre et la sphre cleste, Jean Eudes insistera
lui sur les fonctions pastorales du prtre.
1.3. Bilan: Corps mystique et mission
Le cadre de pense du Corps mystique dans le brullisme est bien celui dune
sorte de structure thandrique de lglise, rattache la thandrie vritable
du Christ. Elle est un enjeu majeur du dbat avec le protestantisme. Cest
lintrieur de cette conception solidaire dune christologie de la mission que
Jean Eudes opre son geste critique, geste en vrit trinitaire.
Il y a dans lglise comme dans le Christ deux oprations relevant de deux
natures. Mais, nous rappelle Yves Congar44, des deux qualificatifs du thandrisme, inconfuse-indivise, seul le premier est valable en ecclsiologie. Car
lunion Dieu de lglise nest pas hypostatique, mais dalliance et de vertu
dynamique: en effet, lunion des hommes la divinit qui se ralise dans
lglise, lunion mystique, nest pas secundum esse mais in operatione. Il ny a pas
proprement parler de nature divine dans lglise, mais participation aux
oprations de vie de Dieu dans lglise. Nous communions aux biens de salut
de Dieu, nous ne participons pas son tre. Que la mystique chrtienne soit
davantage de lordre de la communion que de lordre de lunion substantielle,
voil un enjeu majeur de la prise de distance de Jean Eudes. Elle nous semble
capitale pour penser lglise. Le concept brullien de subsistence est ici
vis. Si le Christ est la personnalit profonde de lglise qui est son Corps,
lunit entre lglise et son hypostase divine nest pas une unit substantielle
dans ltre mais une union relationnelle. Cest dans lEsprit que les fidles
nexistent que dans le Christ, pour raliser le Christ en sa plnitude, par une
participation de leur tre soi une vie qui est la sienne.
ce point nous saisissons une limite probable de lecclsiologie de Brulle,
que Jean Eudes a sans doute repre. Mais il ne faut pas ngliger le but initial
du cardinal: ancrer lecclsiologie dans la mission.

44. Dogme christologique et Ecclsiologie. Vrit et limites dun parallle , in Aloys


GRILLMEIER und Heinrich BACHT (dir.), Das Konzil von Chalkedon. Geschichte und Gegenwart.
Band III Chalkedon heute, Wrzburg: Echter-Verlag, 1954, p. 268.

260

Cahiers eudistes n23 - 2015

Dieu, singulier en essence et pluriel en personnes, voyant lunit de


son tre, a voulu crer un monde, et dans ce monde une glise pour
servir de retraite et dcole ses disciples, de mre et de tutrice ses
enfants, lui donnant cet effet la pluralit et diversit des ministres
dont nous la voyons orne. Et le mme Dieu contemplant les origines
des personnes divines subsistantes en lunit de son essence, il a voulu
quil ny et point dautres sources et origine de sa divinit en ltat
de lglise que celle de la mission. Car il lui plat de se communiquer
en la terre par sa grce aux fonctions ecclsiastiques. Et il veut que la
mission tienne entre les hommes le mme rang que la procession aux
personnes divines [...]. Aussi ny a-t-il aucune fonction divine subsistante en lglise de Dieu pour le salut des hommes que par mission.45

Cest la notion de mission qui permet Brulle de rsoudre le conflit entre


communication directe de la grce et communication institutionnelle. Elle
nest plus seulement lexpression dun rapport tabli entre Dieu et ce qui nest
pas Dieu, mais la justification directe de lordre ecclsiastique. Ce dernier repose sur la mission du Fils quest lIncarnation. Brulle insiste sur le fait que le
Pre seul envoie son Fils pour sincarner, quil lenvoie comme pre, et quainsi
il lenvoie par le mme pouvoir par lequel il lengendre et non par le pouvoir
par lequel il cre le monde qui est un pouvoir commun aux trois personnes de
la Trinit. Le mystre de lIncarnation est la base dune continuit thophanique dans laquelle sinscrivent lglise et la succession apostolique comme
une chane divine qui dun bout touche la terre et de lautre le ciel et joint les
hommes avec Dieu en lopration de notre salut46. Lglise est de lordre de
la procession immanente, de la continuation imitative. Lenvoi senracine dans
la souverainet de Dieu.
Quel est ds lors lapport du brullisme? En rponse lecclsiologie dualiste
des Rformateurs et par le concept de mission, les brulliens montrent que
cest la mme glise qui, linstar du Christ, exerce des oprations humaines
et des oprations divines: le Saint Esprit habite et opre en elle. Mais la question qui se pose alors est celle de la manire dont le Saint Esprit opre: est-ce,
comme laffirme Brulle, en nous tirant dans la plnitude de la divinit qui habite en Christ, ou est-ce en formant Jsus en nous et donc en nous envoyant?
Le problme pneumatologique se double ici dune question danthropologie
45.Discours de controverse, op. cit., p. 225.
46.Ibid., p. 220.

IV. La richesse dune doctrine

261

spirituelle. La doctrine du Cur montre que la ralit vivante du Christ se


met exister en nous comme dans de nouveaux sujets personnels, en vertu de
la communication de lamour divin. Le Mystre de lglise consiste en ce que,
en son Corps dans lhistoire, le Christ se plnifie (cf. Ep 1,23). Lattention
se concentre sur laspect dynamique de lconomie divine, dont lIncarnation
est la clef : ce qui a t accompli en Jsus et par lui a encore prendre corps
en nous et par nous (Congar parlerait ici dune dialectique du donn et de
lagi). laxiome brullien Jsus est laccomplissement de notre tre qui ne
subsiste quen lui, le Pre Eudes rpond Nous sommes laccomplissement
de Jsus. Et cest bien cette problmatique qui, au fond, sapplique au correcif de vise de la mariologie chez le Pre Eudes: il sattachera mettre
en valeur le oui de Marie, plus que son silence voire son obissance ou sa
servitude.
Au sens de lglise comme continuit thophanique, Jean Eudes substitue une
union dalliance pour penser lunion de lglise Dieu en Jsus-Christ. Llment dcisif consiste en ce que cette alliance repose sur le propos de grce de
Dieu, propos dont la source est Dieu le Pre47. La reconsidration du Mystre
de lglise passe par le mystre du Cur, cest--dire la source ternelle du
Mystre, le Cur du Pre en qui mrit le dessein de salut; ce nest quensuite
quil sert dsigner le sige de lamour spirituel du Christ, amour que Brulle a
privilgi. En insistant sur lintervention de la volont du Christ parfaitement
harmonise celle de son Pre dans le don de toute grce, Brulle demeure ici
thomiste (chaque envoi de grce met en uvre un acte personnel du Christ).
Jean Eudes ne fait pas que prendre le Cur de Jsus comme symbole de son
tat intrieur: il sagit de souligner linitiative du Pre nous donnant son Fils
et la consquence mystique qui en rsulte pour nous, afin que dun seul
cur avec lui nous taimions parfaitement48. La continuit sacramentelle et
mystique avec le mystre de Dieu que constitue lglise relve moins dune
union de subsistence que dune communio au dessein divin indissociable dune
communicatio, dun passage spcifique lordre du pneuma49. Le Mystre de
47.Nous serons amens plus bas prciser cette conception chez Eudes, insparable dune
perspective de communio.
48.Extrait de loraison pour la solennit du Sacr Cur de Jsus, Messes et Liturgie des heures
propres, Rome, 1978.
49.Bossuet sexprimait plus justement lorsque, tmoin de la prgnance son poque du thme
de l Incarnation continue pour qualifier lglise, il prfrait lexpression de Jsus-Christ
rpandu et communiqu. Olier ouvrait de vastes perspectives en dclarant quant lui: Quelle

262

Cahiers eudistes n23 - 2015

lglise est un mystre de filiation en Jsus-Christ: lglise Corps mystique,


contenu du Mystre, est fille du Pre.
Jean Eudes savre donc prcurseur sa manire dune christologie de la
mission ncessaire pour penser lidentit rflexive de lglise comme fille du
Pre. La mission de Jsus ne simpose pas lui, mais elle est constitutive de
son identit. En vivant sa mission Jsus devient ce quil est en plnitude: le
Fils bien-aim du Pre. Dans lidentit entre Jsus et sa mission, il y a l, dira
la thologie contemporaine, une figure qui dans lexcution de son rle
parvient son vrai visage50. Cest ainsi que la mission va personnaliser les
disciples de Jsus; ils deviennent personnes spirituelles lorsquils sont inclus
dans la mission du Christ. Il sagit de vivre un envoi par Dieu qui appelle
se donner soi-mme aux autres et ainsi se trouver soi-mme. Le mystre de
filiation est au cur de cette identit de disciple, qui dans la communion au
Fils est configur au dessein du Pre, la Missio Dei. Thologiquement, la relation entre lEsprit et le Christ est importante pour saisir la conscience filiale
de Jsus. Ainsi le thologien Balthasar voudra repenser le rapport de Jsus au
Pre partir de lEsprit qui lui est donn, par et dans lequel il retourne au Pre.
On atteint alors sa conscience de mission. LEsprit est la lumire de la force
dans laquelle le Pre communique au Fils incarn sa volont de salut pour le
monde. La conscience de Jsus est une conscience filiale humanise que Jsus
vit dans la force de lEsprit. Balthasar substitue au vocabulaire de la vision
batifique celui de la vision immdiate. Cest linversion trinitaire. Dans sa
vie, Jsus est en rapport avec le Pre et il apprend devenir Fils dans lEsprit51.
Une thologie de lengendrement du Fils pour nous, qui se donne nous
comme personne , permet un redploiement et un enrichissement du
schme inclusif propre la doctrine du Corps mystiqueschme qui permet
dancrer fondamentalement lglise dans la mission du Fils, en montrant
que la communion ecclsiale laquelle lhomme est appel est ontologiquement ouverte luniversel et en ce sens missionnaire. Lecclsialit de la vie
chrtienne relve moins alors de lappartenance une socit, que du devenir
merveille que Jsus-Christ quil faille toute une glise pour lexprimer...
50.Cf. Hans Urs von BALTHASAR, La Gloire et la Croix. Les aspects esthtiques de la Rvlation.
1. Apparition, Paris: Aubier, 1975, pp. 419-430..
51.Cf. La dramatique divine..., op. cit.

IV. La richesse dune doctrine

263

filial qui se propage lhumanit dans la rencontre de lautre; elle relve moins
de la subsistence en Jsus et sa mission, que dune communio intersubjective
rfre au dessein du Pre en son Fils, dessein qui prend corps en notre personne et dans le monde. Il en rsulte dimportantes consquences pour penser
linstitution ecclsiale elle-mme et sa place dans lhistoire.
La participation au devenir filial du Christ ressuscit, parvenu ainsi au sommet
de sa filialit et envoy aux hommes dans la puissance de sa rsurrection,
engendre une communion de personnes, communion quon pourrait dire sacramentelle, dans la mesure o la participation au devenir filial du Fils revient
fondamentalement prendre part sa mission.
Dans la maison de mon Pre, il y a de nombreuses demeures; sinon,
vous aurais-je dit que je vais vous prparer une place? Et, quand je
men serai all et que je vous aurai prpar une place, je reviendrai et
je vous prendrai auprs de moi, pour que l o je suis, moi, vous aussi
vous soyez. [...] Je suis le Chemin, la Vrit et la Vie; nul ne va au
Pre que par moi. (Jn 14, 2-6)

Lexclusivit (particularit, unicit) du Christ est celle de son chemin de filiation en son Incarnation, lui, le Verbe crateur devenu chair. Cette exclusivit
est inclusive, universelle, de par sa Rsurrection. Le mystre filial du Christ
(son exclusivit inclusive) approfondit son inclusivit exclusive, privilgie par
le schme inclusif classique.
Pour signifier la configuration des disciples la mission de Jsus en tout leur
tre, il est intressant dobserver la prgnance du vocabulaire de lengendrement et de la parent dans la thologie spirituelle de Jean Eudes52. Le schme
inclusif propre au Corps mystique porte Brulle penser lassomption ou
naissance divine de lhomme; nous sommes alors strictement dans le cadre
de lexemplarisme dionysien: la subsistence du chrtien dans le Verbe incarn
52.Lutilisation du vocabulaire dengendrement et de parent dploie chez Jean Eudes une
existentialit de la vie chrtienne charpente par la vaste synthse brullienne. En assumant les
facults de lme (volont, affections) et du corps (cur, entrailles), la symbolique familiale nous
replace dans la dimension verticale de ladoration et de laction de grce, aussi bien que dans la
dimension horizontale de lthique et de lannonce de lvangile. Son envergure se dploie, au-del
dune existentialit horizontale, dans une conomie de salut pense en terme dengendrement. En
ne gardant aujourdhui dans limaginaire collectif quune dimension affective, certes essentielle,
le cur a perdu beaucoup du pouvoir intgrateur quil possdait alors. (Pierre FRESSON, Du
Corps mystique au Cur: un mme processus dengendrement. Le vocabulaire de lengendrement
et de la parent chez Saint Jean Eudes, in Cahiers eudistes, n19, 1998, p. 58.)

264

Cahiers eudistes n23 - 2015

rend hommage ou honore la subsistence du Verbe dans le sein du Pre, la


maternit de la Vierge honore la paternit divine etc... Force est de constater
que, chez Jean Eudes, le symbole du Cur porte considrer la naissance
humaine de Dieu. En vrit, nous passons quelque peu avec le Pre Eudes
dune mystique brullienne du don en ses perfections (Cf. la Solennit de
Jsus) une mystique de lconomie du don, et donc pleinement ecclsiale
(lglise fille du Pre), que nous avons approfondi en termes contemporains.
Aujourdhui, le mystre de la personne vrifie la structure appel/rponse, o
se reconnat la dynamique dune vocation ecclsiale; devient personne celui qui rpond. Le sujet accde par l mme sa singularit, comme autonomie
infiniment ouverte, dans une vise dynamique de la vie bonne avec, pour et
par les autres, en rpondant et en donnant de sa personne.
Pour Henri de Lubac, la personne est ltre spirituel qui rpond
lappel qui le constitue. [...] Lhomme, tre spirituel, [...] est appel
la communion, parce que Dieu, limage de qui il est cr, est communion substantielle. Il est appel lchange ternel avec tous les
autres, non pas une union de ples pralablement constitus, mais au
rassemblement o chacun devient par les autres et devient en se donnant tous. Chacun ne devient personne, accomplissant sa destine,
quuni au mouvement par lequel tous se personnalisent. La source de
cette communion nest pas en chacun seulement. Elle est avant tout
cette prsence intime chacun de Dieu qui le faonne, le seul Dieu
vritable qui est Amour.53

2. Communion et mission: de Jean Eudes lecclsiologie contemporaine

On le sait: depuis le synode des vques de 1985 consacr au vingtime anniversaire de la clture du concile Vatican II, lhermneutique de la Constitution
dogmatique sur lglise remet en valeur le chapitre premier de cette dernire,
intitul Le mystre de lglise54, mystre se rfrant ici au dessein de
53.Eric de MOULINS BEAUFORT, glise, personne et socit, in Collectif, Henri de Lubac et
le mystre de lglise. Actes du colloque du 12 octobre 1996 lInstitut de France, Paris: Cerf, 1999,
pp. 144-146. Etudes lubaciennes.
54.Voir par exemple Walter KASPER, Le Mystre de la sainte glise. Un rappel ecclsiologique
au soir dun sicle de lglise, in Michel DENEKEN (ed.), Lglise venir. Mlanges offerts
Joseph Hoffman, Paris: Cerf, 1999, pp.309-344.

IV. La richesse dune doctrine

265

Dieu, dont lamour nous introduit dans une communion qui est co-appartenance mutuelle, et qui revient immdiatement et ontologiquement avoir en
commun une charge, une mission: nous suivons ici ltymologie du terme
communion telle que donne par Yves Congar55 lencontre de ceux qui
croient que le latin communio vient de cum et unio, alors quil vient selon lui de
communis, soit le fait davoir en commun un munus. Cette tymologie ouvre sur
un sens thologal et biblique de la communion, bien loign des perspectives
sociales de la gemeinschaft. En vrit, le vocable de communio ou de communitas
appliqu lglise place fondamentalement cette dernire sous langle dune
ngativit oprative:
lancien sens de communis, et probablement son sens originel, devait tre celui qui copartage une charge (une fonction, une tche). Il en rsulte que la
communitas est lensemble des personnes unies non pas par une proprit,
mais trs exactement par un devoir ou par une dette; non pas par un plus,
mais par un moins, par un manque, par une limite prenant la forme dune
charge, voire dune modalit dfective, pour celui qui en est affect, la
diffrence de celui qui en est exempt ou exempt. Ici prend corps la dernire association de contrairesla plus caractrisante aussiqui accompagne
lalternative public/priv, ou lui succde, savoir celle qui oppose communitas
et immunitas. [...] Le munus que la communitas partage nest pas une proprit ni
une appartenance. Il nest pas un avoir, mais au contraire une dette, un gage,
un don--donner. Il est donc ce qui dterminera, ce qui est sur le point de
devenir, ce qui virtuellement est dj un manque. [...] Nous en arrivons ainsi
un renversement 180 degrs de la synonymie commun-propre inconsciemment prsuppose par les philosophies communautaires et au rtablissement
de lopposition fondamentale: le commun nest pas caractris par le propre,
mais par limpropreou plus radicalement par lautre. Il est caractris par le
fait que la proprit soit, partiellement ou intgralement, vide et renverse en
son ngatif ; par une d-propriation, qui investit et dcentre le sujet propritaire, le forant sortir de lui-mme.56

55.Bulletin decclsiologie, in Revue des Sciences philosophiques et thologiques, t. 66, 1982, p. 98,
note 22.
56.Roberto ESPOSITO, Communitas. Origine et destin de la communaut, Paris: PUF, 2000, pp.
19-20. Coll. Les essais du Collge international de Philosophie.

266

Cahiers eudistes n23 - 2015

2.1.Lglise du Pre
En ralit, si luvre du Fils et de lEsprit est commune, cest quelle accomplit ce que le Pre, qui est Amour, veut faire (Jean Rigal, citant Yves Congar)57.
Guids par le geste critique de Jean Eudes expos ci-dessus, nous sommes
amens maintenant mettre laccent sur lglise du Pre en ecclsiologie,
discipline dans laquelle on ne saurait se limiter une dialectique Christ-glise.
Le mouvement de la prire eucharistique latteste: quand lglise prie le Pre,
cest le Christ qui le prie pour nous et avec nous. LEucharistie est dailleurs
minemment un acte o lglise est configure au Fils en son mystre pascal
de filiation. Penser lglise qui est en Dieu le Pre laide dune christologie pneumatologique est pour nous la condition pour apprhender lglise
comme partie intgrante du Mystre, et qui prend corps dans une communion
entre les hommes, communion qui, loin de se rduire une communaut,
sprouve comme co-appartenance mutuelle, dans la conscience davoir en
commun une mission.
Il est possible que, dans les catgories de son poque et sur un fond christologique fort coupl un sens aigu de la transcendance divine, Jean Eudes soit
parvenu quelque peu un enrichissement de lecclsiologie latine, en pensant
la mission en rfrence lglise-communion. Le renvoi ou la remonte au
Pre chez Jean Eudes seffectue sous les auspices, nous lavons tudi, de la
fte du Cur de Jsus, Cur que le saint contemple comme tant la source
de lglise comme communion: en Jsus la vie de Dieu qui est communion
se donne lhumanit, la saisit et la travaille. Rappelons-nous les propos de
Jean Eudes : Tout nous est donn, tout appartient tous, tous les curs
mappartiennent...: la rfrence est ici 1 Co 3, 21-23 (Ainsi donc, que nul
ne tire gloire des hommes; car tout est vous, [...] Tout est vous; mais vous
tes Christ, et Christ est Dieu ). Auparavant, au verset 11, Paul crit :
De fondement, en effet, nul nen peut poser dautre que celui qui sy trouve,
cest--dire Jsus-Christ. Encore une fois, donc, lexclusivit du Christ est inclusive de tout, ce que Grard Siegwalt interprte ainsi: lunique fondement
de lglise est le fondement de louverture critique de lglise toutes choses,

57.Lecclsiologie trinitaire du Pre Congar, in Bulletin de Littrature ecclsiastique, t. CVI, n2,


p. 164.

IV. La richesse dune doctrine

267

tout le rel58.
Ce renvoi au Pre passe chez Jean Eudes par une thologie de lEsprit. Dans
le brullisme, lEsprit est dabord et avant tout lEsprit de Jsus. Brulle est
rest clbre pour sa conception de la strilit de lEspritEsprit vu comme
unit de Dieudans la Trinit, en contraste admirable avec sa fcondit dans
lIncarnation59. Si lEsprit Saint revient directement la divinisation de lme,
cest en tant quEsprit de Jsus qui nous tire du pch, nous lie Jsus
comme Esprit de Jsus man de lui, acquis par lui et envoy par lui60. Il est
notable de constater que Jean Eudes, avant de contempler lEsprit de Jsus, va
le contempler en Jsus, via la ralit du Cur:
Le Cur spirituel nous conduit au Cur divin, lun des lments
du culte eudistique qui a t plus nglig, du moins sous cette forme,
par la pit moderne. Cur divin et Esprit Saint sidentifient. Cest,
en effet, lEsprit divin qui met dans lme du Christ les dispositions
si parfaites que nous y admirons: amour envers les hommes, amour
surtout envers le Pre. Car la charit du Verbe incarn ne descend pas
seulement vers nous: Voici ce Cur qui a tant aim les hommes, elle
slve encore vers la sainte Trinit pour lui offrir son tribut damour.
Bien plus, les hommes eux-mmes ne sont aims que par rapport au
Pre qui leur a donn ltre. La dvotion au Sacr-Cur, ainsi comprise, devient matire une riche synthse harmonisant la gloire due
au crateur avec les intrts spirituels de la crature. Dans le culte
eudistique, le thocentrisme et lanthropocentrisme, pour employer
deux expressions mises la mode, se donnent le baiser de paix. Du
Cur du Christ lamour et la louange de lhumanit slvent purs et
sanctifis vers le Pre; les grces et la charit du Pre, descendent,
leur tour, vers les hommes par le Cur sacr du Fils.61

LEsprit de Jsus sera alors celui qui nous anime comme cur de notre cur
et nous tourne vers le Pre. Il est la source de louverture critique tous
et toutes choses; dans lopposition formalise chez Eudes entre lEsprit de
58.Le Christ, unique fondement de lglise. Exclusivit et inclusivit du Christ, in Irnikon, t.
LXXVIII, 2005, p. 20.
59.Voir le quatrime discours des Grandeurs de Jsus, in uvres compltes, t. VIII, Paris: Cerf/
Oratoire de France, 1996. Brulle insiste sur le fait que le Pre produisant son Fils en soi-mme
est le seul principe de son Fils bien-aim.
60.Ibid.
61.Jean GAUTIER, in Spiritualit de lcole franaise et saint Jean Eudes, op. cit., p. 59.

268

Cahiers eudistes n23 - 2015

Jsus et lesprit du monde, cest avant tout le missionnaire qui se rvle. Dans
les derniers crits du saint, lEsprit Saint comme amour et charit est reli au
pronobis de Dieu:
Esprit damour et de charit, permettez-moi de vous dire quil
semble que vous ayez plus damour pour lhomme pcheur et criminel, que pour lHomme-Dieu, qui est le Saint des saints... Oh! prodige,
qui nen a point dgal! [...] nest-il pas vrai quil semble que lamour
excessif que vous avez pour nous, vous ait enchant, aussi bien que le
Pre divin et son Fils unique?62

Le renvoi au Pre passe galement par la thologie du baptme. Le texte important est ici Le contrat de lhomme avec Dieu par le saint baptme en 165463. Mais
ce titre ne doit pas nous tromper: Jean Eudes ne cherche pas le modle de
lalliance baptismale dans lalliance ancienne entre Dieu et son peuple, ni dans
celle de Jsus avec son glise, mais dans la communion trinitaire; rfrence
est en particulier faite 1 Jn 1,3, o le mot societas de la Vulgate recouvre le
grec koinonia. Cest pourquoi recevoir le baptme, dira Jean Eudes au peuple
de Normandie, ce nest pas seulement entrer dans lglise, mais entrer en
communion avec les Personnes divines, dans une alliance o Dieu est premier: Eudes cite pour le signifier Ep 1,4 parlant du Pre qui nous a lus en lui
avant la fondation du monde. Lorsquil examine les promesses et obligations
esquelles il a plu Dieu par un excs damour incomparable de sengager vers
lhomme par le susdit contrat, lauteur ne se rfre pas aux textes baptismaux du Nouveau Testament, mais Jn 17, signifiant ainsi le baptme comme
participation au mystre pascal. quoi le Pre et le Fils sengagent-ils dans le
baptme? lunit des disciples dans le Pre et le Fils (17,21), lunit des disciples sur le modle de lunit du Pre et du Fils (17,22), lunit des disciples
consquence de celle du Pre et du Fils (17,23), lamour mutuel du Pre et
du Fils dans les disciples (17,26). Et Jean Eudes de souligner avec Jn 14,23
une habitation distincte et relle du Pre et du Fils en celui qui aime le Fils, ou
encore le terme de frres donn par Jsus ressuscit ses disciples en Mt
28,10 et Jn 20,17. Bref la doctrine baptismale est ici troitement dpendante
dune doctrine de la grce de filiation, qui nous fait enfant de Dieu le Pre et
non de Dieu Trinit, car le baptis est assimil au Fils, cest une rgnration.

62.O.C VIII, p. 265.


63.O.C II, pp. 205-244.

IV. La richesse dune doctrine

269

Encore une fois ici nous allons moins Jsus dont lEsprit nous tire lui, que
Dieu vient nous dans un engagement irrversible. Ces diffrents lments
remettent en vidence combien, dans la pense de Eudes, lglise est fille du
Pre, ne, cre, dans ce mouvement damour du Pre en son dessein universel de salut, qui prend corps en notre cur en un tre avec, nous livrant les
uns aux autres. Le renvoi au Pre permet de penser un universel pluraliste64:
La mortlabsenceest lacte fondamental qui, dans le mme
anantissement accept, dit la vrit de la relation de Jsus son
Pre et de sa relation dautres hommes. Dans le mme moment, il
fait place au Pre et il fait place aux communauts futures. Un seul
geste est identiquement celui de disparatre et de rendre possible le
signe pluriel du mme. Jsus pose sa propre limite la fois comme
le srieux de sa particularit historique (tout homme meurt) et comme la
possibilit des autres, comme le commencement dun universalisme dans
lhistoire, comme larticulation fondamentale de la relation avec Dieu
et de la relation avec les autres. Aussi la nature de son acte est-elle
successivement manifeste par le fait quil est toujours vivant (la Rsurrection), quil nest plus l (lAscension) et quil instaure le rgime
pluraliste de relations relles avec notre Pre (la Pentecte).65

Sous la doctrine du Cur, luniversel est pens comme mouvement, mise


en relation, qui pourrait permettre lunicit de chaque tre humain dtre
reli lunit du genre humain. Cest dailleurs un mouvement biblique, car
lcriture met en tension fconde la singularit et luniversalit; llection est
conforme au Mystre, en nous protgeant dun accs immdiat luniversel,
qui se donne dans le rcit dune rencontre sous le signe de lEsprit, comme
celle entre Pierre et Corneille en Ac 10 et 11, o Pierre comprend que le but
de la rencontre, cest la rencontre elle-mme. La figure du tmoin est alors
mise en valeur, lui qui tmoigne dune personne par laquelle il a t saisi, et qui
donne le got dautres dentrer dans laventure, qui, mme pour le tmoin,
est toujours recommencer, en vertu de la nature de la vrit qui est relation
une personne. Jean Eudes nest-il pas soucieux doffrir pour chaque jour (en
particulier dans Vie et royaume) des moyens pdagogiques pour se donner
Jsus? Les liturgies quil compose ddies au Cur de Marie puis au Cur
64.Cf. Charles TAYLOR, Multiculturalisme. Diffrence et dmocratie, Paris: Flammarion, 1997,
144 p. Coll. Champs.
65.Michel de CERTEAU, Autorits chrtiennes, in Etudes, octobre 2000 (reproduction dun
texte de 1970), p. 378.

270

Cahiers eudistes n23 - 2015

de Jsus nont-elles pas cet objectif ?


En dfinitive, ces remarques nous entranent une pense de la sacramentalit
de lglise, dont la mission nest pas dtablir une socit chrtienne (mais
existe-t-il mme une culture chrtienne ?), mais de faire circuler la Vie des
enfants de Dieu l o elle se trouve. Elle tmoigne de la puissance de la rsurrection qui souvre tout cheminement humain. Le Corps mystique apparat
chez Eudes comme le lieu dexprience du Mystre en acte, comme mystre
mystagogique (Walter Kasper66). Imprgn de la pense dionysienne de par
ses vingt annes passes lOratoire, Jean Eudes a appris de Denys que cette
exprience ou initiation nest pas individuelle, mais donne et reue, insparable de la hirarchie qui la transmet:
Il y a une mdiation entre le Pre des lumires (Jc 1,17), titre que
Denys donne Dieu au dbut de la Hirarchie cleste, et liniti ,
puisque cest ainsi que Denys appelle le fidle, et cette mdiation est
la fois celle de la hirarchie cleste et de la hirarchie ecclsiastique.67

Mais comment penser pleinement aujourdhui cette dernire, envisage


comme visibilit historique du salut, par une mdiation humaine symbolique
et historique, signifiante et sacramentelle? Et ce non pas en se substituant au
ministre du Christ, mais dans la dynamique de son Esprit, et dans lintention
de continuer signifier linitiative de Dieu?
2.2. Une thologie de la prtrise
Le double accent port prcdemment avec Jean Eudes sur la mdiation du
Fils et lamour du Pre dessine lidentit filiale de lglise comme communio,
communion avec Dieu, par Jsus-Christ, en lEsprit-Saint68. Elle entrane
une articulation des autorits dans la vie de lglise:
Une autorit se met sa vritable place lorsquelle se reconnat lun
des termes dune combinaison plurielle. Alors elle sarticule avec
66. Le mystre de la sainte glise... , op. cit., p. 335. Etant donn que ltre de lglise est
le mystre de lamour de Dieu qui se donne en Jsus-Christ, cest prcisment la dimension
mystique de lglise qui implique quelle ne puisse jamais tre totalement manifeste elle-mme.
67.Ysabel de ANDIA, Union mystique et thologie mystique. propos de Denys lAropagite,
in Philippe CAPELLE (ed.), Exprience philosophique et exprience mystique, Paris: Cerf, 2005, p. 158.
Coll. Philosophie et thologie.
68.Rapport final du synode de 1985.

IV. La richesse dune doctrine

271

dautres. Elle manifeste ainsi quelle nest pas sans dautres, et cette
relation ncessaire dsigne dj son rle par rapport la structure
communautaire de lglise. [...] Une articulation des autorits les unes
avec les autres fait apparatre le sens de chacune en mme temps
quune circulation. Elle rend possible une communaut, dans la mesure o chaque terme fait place dautres, sans se nier. Elle reprsente la
structure de lglise, parce que chaque autorit ouvre un espace au
relais quassurent dautres autorits ou des constellations historiques
diffrentes.69

En son n17, Lumen gentium affirme: tout disciple du Christ incombe, pour
sa part, la charge de rpandre la foi. Comment, ds lors, dans une ecclsiologie de communion, rendre compte de la diffrence dessence, proclame par
LG 10, entre le sacerdoce commun des fidles et le sacerdoce ministriel ou
hirarchique?
De Pierre de Brulle Jean Eudes, en passant par Jean-Jacques Olier et
Vincent de Paul, les rformateurs du catholicisme franais au XVIIe sicle
insistent, dans leur conception de la vie chrtienne, sur lintriorit: intriorit
qui na rien voir avec une vie spirituelle toute intrieure qui serait dconnecte dun agir; intriorit qui na rien voir, concernant les prtres et les futurs
prtres quils forment, avec lidalisation dun tat sacerdotal qui les couperait
des hommes et du monde. Au contraire, ces rformateurs sont, dune part, les
chantres dune spiritualit baptismale. Dautre part lattention lintriorit
des prtres et des futurs prtres est li leur volont de les faire vivre la manire des aptres: sans disposer pleinement encore des moyens thologiques
de le dmontrer70, ils sont convaincus, en effet, que les prtres sont ordonns
une charge apostolique bien plus large quun simple service sacerdotal, charge
aux consquences dcisives pour leur vie; vie apostolique de mission, vie
apostolique de communion, communion des prtres entre eux, communion
des prtres aux hommes auxquels ils sont envoys.
Ce lien trs fort entre la formation lintriorit et la formation de lhomme
apostolique constitue dailleurs un axe important de la formation dispense
dans les sminaires aujourdhui. Il est la source de la notion de charit
pastorale qui charpente le dcret sur le ministre et la vie des prtres du
69.Michel de CERTEAU, Autorits chrtiennes, op. cit., pp. 384-385.
70.Le concile de Trente a alors timidement affirm que les vques succdent aux Aptres, sans
aller plus loin.

272

Cahiers eudistes n23 - 2015

concile Vatican II, alors quil reviendra lexhortation apostolique de JeanPaul II sur la formation des prtres dans les circonstances actuelles de prciser
que la communaut ducative du sminaire constitue un lieu majeur de la
communion des futurs aptres au Christ Pasteur71.
Ainsi Jean Eudes apparat-il comme un prcurseur de telles insistances mentionnes ci-dessus. Certes, en mettant en valeur le sacerdoce, tant liturgique
qu existentiel, de tous les baptiss72, vu comme participation de lunique
sacerdoce du Christ, Jean Eudes est conduit ne voir dans le sacerdoce des
prtres quune diffrence de degr. Or ce point sclaire, si on prend en considration que Jean Eudes connat la distinction entre sacerdoce et prtrise73. Le
dcret Presbyterorum ordinis, dveloppant les fonctions des prtres (PO46),
montrera que celui qui est ordonn prtre nest pas ordonn seulement au
sacerdoce ministriel, mais la charge apostolique, qui comporte un service
de la parole, un service sacerdotal et un service pastoral. Reste que Jean Eudes
se refuse circonscrire dfinitivement la prtrise, pour la raison majeure que le
mystre de la prtrise se rfre celui de Jsus, ce qui ncessite une multiplicit
de langages: missionnaire, docteur, mdecin, pasteur, juge...
Le sacerdoce des prtres suppose la vrit les sacrements de linitiation
chrtienne, mais est cependant confr au moyen de ce sacrement particulier
qui, par lonction du Saint-Esprit, marque les prtres, dun caractre spcial
et les configure au Christ Prtre, de faon ce quils soient capables dagir au
nom du Christ Tte (in persona Christi Capitis) (PO 2). Le fait que le concile
Vatican II envisage la prtrise par rapport Jsus Tte dans son Corps qui est
lglise est dcisif pour lecclsiologie dite de communion. Il pointe ainsi
lidentit immdiatement relationnelle du prtre. En outre, un corps na pas
plusieurs ttes, si bien que cette approche ancre le presbytrat immdiatement
dans la mission de Jsus, et fonde la communion des vques et des prtres
entre eux. Le dcret de dcembre 1965 rceptionne ici pleinement la constitution sur lglise de novembre 1964, en particulier en son numro 23, dcisif
71.Voir en particulier les numros 60 et 61 de lexhortation apostolique.
72.Ce qui est dautant plus remarquable que lerreur de Luther, revendiquant un sacerdoce pour
les lacs en leur confiant les ministres des prtres, avait entran Trente condamner ceux qui
affirment que tous les chrtiens sont sacerdotes du Nouveau Testament. Vatican II a retrouv le
sens baptismal de la Premire Eptre de Saint Pierre et des lettres de Paul. LG 10 et 34 reprennent les
textes utiliss par Jean Eudes: Rm 12,1 et 1 P 2,5.
73.Cf. Michel CANCOUT, Saint Jean Eudes: sacerdoce et prtrise, in Cahiers eudistes, n8,
1983, pp. 89-105

IV. La richesse dune doctrine

273

pour penser lglise comme communio; cest ce quillustre le thologien et


canoniste Eugenio Corecco que nous nous permettons de citer longuement:
Les liens ontologiques de nature sacramentelle et juridictionnelle existant entre les membres du presbyterium permettent daffirmer que la
mission pastorale est confie, dans une glise particulire, au presbyterium en tant que tel, sur la base dune responsabilit personnelle
diversifie, mais synodalement rciproque, et que pour cette raison,
elle nest pas moins astreignante au niveau ecclsial que nimporte
quelle forme civile de responsabilit collective. Cela signifie, entre
autres, que la coordination pastorale ne trouve pas sa justification
dans le principe rationnel de lefficacit, mais dans la structure ecclsiologique du presbyterium mme, et par consquent quelle simpose
comme une ncessit dordre thologique. Limmanence du prtre
au presbyterium implique la structure synodale spcifique de lglise
particulire, par laquelle se ralise pleinement la structure synodale de
lglise universelle. Celle-ci son tour ne se ralise pas dans les glises
particulires (in quibus) comme une ralit abstraite, mais, en tant que
ralit constitue par les glises particulires (ex quibus), elle confre
au prtre son identit ecclsiale. Cette insparabilit structurelle entre
le ministre de lvque et celui du prtre et aussi des prtres entre eux,
a sa racine dans le fait que les prtres, outre le fait dtre investis du
mme sacrement, participent ensemble sacramentellement au mme
mystre piscopal, en tant que ralisation plus accomplie du sacrement de lordre. Elle constitue la nature mme du presbyterium. Il est
donc vident que la reconnaissance de lpiscopat comme plnitude
du sacrement de lordre (LG 21), de la part du concile Vatican II, na
pas seulement une signification pour lvque, mais aussi un prolongement invitable sur la conception du presbytrat. Pour lidentit du
prtre diocsain, les consquences sont incalculables. Elles conduisent
un renversement de limage traditionnelle, fonde en substance sur
lautarcie, sinon toujours sacramentelle, du moins toujours institutionnelle des prtres, et en particulier des curs de paroisse.74

Ce sont de tels acquis concernant le presbytrat qui ont permis, croyons-nous,


la reconnaissance par le Code de Droit Canonique de 1983 de socits de vie apostolique fondes sur la connexion troite de deux lments approfondis par
le concile Vatican II, en loccurrence lapostolat et la vie communautaireces
deux dimensions tant alors indissociableset non pas sur la vie consacre
74.Eugenio CORECCO, Former, oui, mais quoi?, in Communio, t. 15, n6, 1990, pp. 70-71.

274

Cahiers eudistes n23 - 2015

caractristique des instituts religieux et des instituts sculiers.

Conclusion
L histoire franaise expose ci-dessus nous a conduit mettre en vidence
la place irremplaable de la doctrine du Corps mystique pour penser le Mystre de lglise. Il est clair que lapport de lecclsiologie brullienne consiste
nous reconduire en de de la partition glise visible / Corps mystique,
partition en laquelle lecclsiologie semble parfois se mouvoir encore, y compris dans son effort pour la combattre, restant en cela prisonnire de fausses
dichotomies conscutives au glissement de sens de lexpression Corps mystique au Moyen-ge.
Nanmoins, Jean Eudes nous a montr aussi que ce premier mouvement est
insuffisant pour faire pleinement droit la nature missionnaire de lglise. La
vision de lglise Corps mystique comme communion rfre au Mystre,
cest--dire au dessein du Pre, conduit envisager lglise comme toute entire ordonne luvre de salut tant individuel que collectif du Fils, uvre
qui prend corps en nous de faon originale et personnelle, en notre cur. Une
thologie de lenvoi en mission avec tout ce que nous sommes prend le pas
chez Jean Eudes sur une mystique inclusive danantissement, sans renoncer
toutefois compltement cette dernire.
Nous nous sommes approchs de lenjeu de ces divergences, qui nous apparat trinitaire. Il nous renvoie au fondement mme de lecclsiologie, que
la thologie spirituelle peut enrichir. Il est significatif de voir deux piliers du
renouveau de la thologie trinitaire comme Rahner75 et Balthasar dfendre
lunit entre la thologie dogmatique et la thologie fondamentale. Mais cette
unit ne peut se faire autrement que par la thologie spirituelle, qui est pour
eux le lieu pratique o se forme, et se transforme sans cesse, lacte spirituel de
la vie humaine et lintelligence qui en fait partie76. Lexprience spirituelle est
en mesure de nous aider reconqurir lunit ontologique Corps mystique-visibilit de lglise, pour faire droit la notion de Mystre comme prise
de corps dans lhistoire de la Missio Dei, et nous permettre ainsi darticuler
nouveaux frais le pro nobis caractristique de lglise sur une institutionnalit
75.La thse de ce dernier avait pour sujet le cur de Jsus.
76.Christophe THEOBALD, La thologie spirituelle..., op. cit., pp. 195-196.

IV. La richesse dune doctrine

275

fondamentale, dont, en ces temps de crise du processus identificatoire77, il


mettra en valeur la vrit et la gratuit. Car la mystiqueterme indissociable
du mysterion78est action et mission79.
Lhistoire du Corps mystique est celle du passage du symbole la dialectique, passage qui a vici dans ses fondements le schme inclusif80. Or,
tant le sacrement fondamentaldans lvangile quelle explique,
dans les mystres de la foi quelle clbre, et avant tous les autres dans
lEucharistie, lglise confesse, dsigne et ralise au sein delle-mme
77.Cf. Cornelius CASTORIADIS, La crise du processus identificatoire , in Connexions, 55,
1990, pp. 123-135.
78.Pour les Pres, ce qui est cach et qui doit se rvler, cest le mystre du Christ. [...] Ds ses
premires utilisations, le mot mystique se rfre en mme temps au contenu du mystre de la
foi et lintelligence qui en est donne au croyant. [...] Aucun doute nest possible: lpoque
des Pres, le terme mystique revt une dimension objective incontestable, et qui ne se dment
jamais, lie au contenu mme de la foi. [...] Il ne faut jamais oublier ce sens premier, objectif,
profondment ecclsial. (Bernard PITAUD, La mystique chrtienne, in Christus, n162, 1994,
pp. 169-170.)
79. On a toujours tendance considrer que lexprience mystique se concentre dans la
contemplation. Mais cest la contemplation qui dploie chez les mystiques la capacit de rencontrer
Dieu en toutes choses. Dieu est prsent et agissant dans la cration et dans lhistoire. Tout croyant
est appel discerner cette prsence active pour en rendre grce dabord, pour y rejoindre Dieu
ensuite, et rpondre enfin son invitation collaborer avec lui la transformation du monde
(sous la forme prcise qui lui est donne dans llection, au sein de lexprience ignatienne). En
ce sens, la mystique ne peut tre spare de laction, puisque la ralit humaine et ecclsiale est
pour tout croyant un lieu de rencontre avec Dieu. (Ibid.) La notion de mystique se rfre
lexprience qualifie par saint Paul de pneumatique, porte par une sorte de disposition
dordre affectif qui traduit llan de tout tre humain, hors de lui-mme, vers son Crateur; cette
exprience est le lot de tout chrtien. Cf. Chantal REYNIER, Mystre et mystique chez saint
Paul, in Christus, ibid., pp. 212-213.
80.Nos nouveaux dialecticiens ne savent plus que dissocier une ralit quon pouvait croire
jamais unifie par ces gnies du symbolisme ontologique que furent les Pres de lglise. Entre
les mains de Branger, la synthse sacramentaire se dsagrge. Dun ct un corps relterrestre
ou clestequi ne saurait tre compris que sensualiter; de lautre, un corps spirituel qui na plus
ni relle corporit ni, franchement parler, aucune existence objective. [...] Dun ct, enfin,
le Christ lui-mme en sa ralit personnelle ou, au sacrement, sa vertu; de lautre, lglise que
nous sommes... Si dautres furent tents de confondre lexcs le Christ et son glise, la Tte
et les membres du Corps, Brenger, lui, tout au contraire, na mme plus le sentiment de leur
mutuelle immanence. Sa dialectique lui interdit de comprendre le Christus unus, Christus plenus,
Christus totus dAugustin. Nul plus que ce copiste de formules augustiniennes nest tranger au
mystre du caput in corpore et corpus in capite. Toutes les inclusions symboliques se muent, dans
son intelligence, en antithses dialectiques (Henri de LUBAC, Corpus mysticum. LEucharistie et
lglise au Moyen-Age. Etude historique, Paris: Aubier, 1949, pp. 260-261. Coll. Thologie.)

276

Cahiers eudistes n23 - 2015

le mystre du salut de l unio avec Dieu et de la communio de tous


les hommes, en mme temps quelle ralise ce mystre sur elle-mme
dans lhistoire concrte de la libert de lhumanit. [...] Se remmorer
la dimension mystique de lglise dans lesprit de lecclsiologie de Vatican II nest donc pas une rponse ractionnaire la situation critique
de lglise, mais leffectuation de cette crisis de lglise qui doit tre
comprise de faon positivela crisis dune glise qui, en rfrence
lhorizon de lhistoire, doit sans cesse se r-former dans le sens dune
conformitas qui corresponde ce quest son essence et sa mission81.

Jean Eudes nous aide dcrire ce processus comme un processus de filiation,


fondateur du pas sans lautre. Lglise Catholique se dfinit par lalliance de
lunicit de Dieu et la pluralit des expriences humaines, qui manquent au
Mystre du Christ. Cest l la condition pour penser le peuple uni de lunit
du Pre et du Fils et de lEsprit Saint, selon lexpression de Cyprien mise
en exergue par Lumen gentium en son numro 4, ainsi que la sacramentalit de
lglise comme signe et instrument de lunion intime avec Dieu et de lunit
de tout le genre humain (LG 1).
Le christocentrisme brullien est indissociable dune obsession de lunit tant
religieuse que politique, via le vu de servitude. Chez Brulle, en effet, Dieu
est principe du monde non seulement comme Dieu premier et souverain,
mais encore comme unit suprme, unit de Dieu Un et Trine82. Unit signifie
conformit de la socit terrestre avec son exemplaire divin par le biais de
lIncarnation o ciel et terre, homme et Dieu, cr et incr sont unis. LIncarnation du Verbe dtruit le pch du premier Adam et abolit le principe
de lautonomie de la sphre temporelle, en la rintroduisant dans la Cit de
Dieu. Contre les catholiques royaux qui placent lglise dans lEtat, Brulle
place avec les catholiques zls lEtat dans lglise. Mais en rapportant lunit
des chrtiens la participation lEucharistie plus qu linstitution ecclsiale,
Brulle se dtache quelque peu de lhritage ligueur, qui rve de rintgrer par
la force les hrtiques lglise romaine, en reconstituant socialement le
catholicisme. Car en ralit, lintrieur du monde cr, lglise est un nouveau monde et une terre nouvelle, dans lesquels est prise la chose politique,
et cest ce que ne cessera denseigner le cardinal Louis XIII. Le mystre de
lIncarnation a pour modle et honore celui de la Trinit, et devient ainsi son
81. Walter KASPER, Le mystre de la sainte glise..., op. cit., pp. 336-337 & 341.
82.Cf. ici les discours III et IV des Grandeurs de Jsus, op. cit.

IV. La richesse dune doctrine

277

tour principe dunit. LEucharistie a pour modle et honore le mystre de


lIncarnation; elle est source dunit et de retour au Pre dans la servitude. Au
commencement est lunion hypostatique; au terme le Verbe se fait nourriture
des hommes dans lEucharistie. Face au protestantisme, auteur de la division
du Corps mystique, et au gallicanisme, lEucharistie est le fondement dune
socit rassemble, dun corps reconstitu, o tous subsistent en Jsus. Cest
par le concept de souverainetcaractris par les notions de dpendance
et de communicationque Brulle pense dans lunit les deux Cits puis
la correspondance entre le roi cleste et le roi terrestre. Il rconcilie ainsi la
sphre politique et la sphre mystique, deux sphres dont lautonomie interdit
la ralisation du Royaume de Dieu qui a le Christ pour unique et vritable souverain. Le Corps eucharistique est la source du monde englobant de la grce,
auquel lhomme en sa dimension politique et sociale participe ds lors quil y
communie. Lobissance au roi terrestre, qui lui-mme communie au cur de
la ralit du Corps mystique par la foi en lEucharistie, est source de lunit du
corps politique, dont lexemplaire est le Corps mystique n de lEucharistie.
Les protestants sen prennent donc, dans cette optique, lunit du corps
politique de lEtat. Lunit chez Brulle va de pair avec lexclusion de ceux qui
refusent la servitude volontaire au Fils centre immuable de lhumanit en
son Corps eucharistique, ceux qui senferment dans lautonomie et la libert, celle de professer lhrsie. Cest ce niveau que se situent la douleur
(Robert Descimon) et lchec politique du cardinal. Si Brulle, fidle un
certain augustinisme, thorisait la subordination politique de la cit terrestre
au modle de la cit cleste, il avait perdu, en bon fils de la Contre-Rforme,
le sens social ancien de la communaut humaine mtaphoriquement pense
travers la communion des saints83.
Cest en 1622 que Pierre de Brulle reoit le jeune Jean Eudes lOratoire.
Dieu ma donn par ce matre les plus grandes grces aprs celles du baptme, confiera ce dernier. Lampleur que donnera le missionnaire normand
ce thme du baptme (dont la place demeure ambigu chez Brulle, en comparaison du vu de servitude) savre symptomatique dun geste thologique
qui demeure fortement brullien en son principe, mais qui ne se rduit pas
pour autant un simple dplacement daccent. Sous le symbole du Cur,
sopre, selon nous, une critique assez dcisive de la doctrine du Corps mys83.Robert Descimon, dans sa prface Stphane-Marie MORGAIN, La thologie politique de Pierre
de Brulle (1598-1629), op. cit., pp. 13-14.

278

Cahiers eudistes n23 - 2015

tique du cardinal de Brulle. Or cest bien la mise en pratique du brullisme et


lexprience apostolique qui amne Jean Eudes rfrer la mission au dessein
de Dieu dune co-appartenance mutuelle des hommes entre eux, et qui va
permettre denvisager lglise comme communion ontologiquement ouverte
tous et lieu o prend corps ce dessein, notamment par le baptme, par lequel
chaque homme accde sa singularit de fils du Pre. La pratique des missions
sest avre pour notre saint matrice de sens et de vrit. Elle a ouvert la voie
une pense de la pluralit conforme la catholicit, conforme la dynamique du Mystre voil/dvoil, qui consiste pour Dieu nous engendrer
sa mission.
Il est significatif que la rinterprtation du Corps mystique opre par Jean
Eudes se ngocie en premier lieu, ds 1641, au travers de sa mariologie, et ce
dans et par le geste liturgique des offices composs en lhonneur du Cur de
la Vierge, qui conserve et mdite le Mystre devenu ralit en elle (Lc 2,51),
sans pouvoir se lapproprier ni en prendre totalement la mesure. Dans cette
perspective, le concile Vatican II pose un acte important lorsquil intgre la
mariologie la constitution sur lglise, comme un lment clef de comprhension du Mystre de cette dernire. La mariologie, objet du chapitre VIII de
Lumen gentium, savre alors apte nuancer lventuel dficit pneumatologique
dont aurait souffert le second concile du Vatican. Ainsi, en LG 53, Marie
est dcrite comme Mre du Fils de Dieu, et donc fille du Pre dans lEsprit.
Quant LG 65, ce numro confesse en pensant la mission apostolique de
lglise que lEsprit fait natre le Christ dans le cur du croyant, comme il
la fait natre du sein de la Vierge, et ce en vue de le faire vivre dans lglise.
La mission de lglise est:
dans le monde, de tmoigner, en lannonant et en la vivant, de la ncessit de vivre selon lesprit de lamour livr et confiant, lexemple
et dans la dynamique du Cur et de lEsprit du Christ. Tout ce que
lglise dit et fait, tout ce quelle possde et entreprend, tout ce quelle
montre, tout ce quelle est, doit tenter de se dfinir par rapport cela.
Cest ce prix quil continuera dy avoir un cur du monde. Cest de
cette manire que lglise peut prendre spcifiquement le monde
cur.84

84.Joseph DOR, Au cur du monde. Le Cur de Jsus, in Christus, Hors-srie n178, p. 237.

lments bibliographiques

279

lments bibliographiques
crits de saint Jean Eudes
uvres compltes, 12 vol., Vannes-Paris, 1905-1911.
La vie admirable de Marie des Valles et son Abrg rdigs par Jean Eudes, suivis de
Conseils dune grande servante de Dieu. Textes prsents et dits par Dominique
Tronc et Joseph Racap, Sources Mystiques, Centre Saint-Jean-de-la-Croix,
Mers-sur-Indre, 2013.
Textes choisis de saint Jean Eudes
AMOURIAUX J.-M., MILCENT P., Saint Jean Eudes par ses crits, Paris,
Mediaspaul, 2001.
BERTHELOT du CHESNAY C., Saint Jean Eudes. Textes choisis. Namur,
ditions du Soleil Levant, 1958.
GUILLON C., En tout la volont de Dieu. S. Jean Eudes travers ses lettres, Paris,
Cerf, 1981.
MILCENT P., Saint Jean Eudes, Le Baptme, textes choisis et prsents, Paris, Cerf,
1991.

Biographies
BERTHELOT DU CHESNAY, C., Les missions de saint Jean Eudes, Paris,
Procure des Eudistes, 1967.
MILCENT P., Un artisan du renouveau chrtien au XVIIe sicle. Saint Jean Eudes,
Paris, Cerf, 1992 (2e ed.).

280

Cahiers eudistes n23 - 2015

MILCENT P., VENARD J., Saint Jean Eudes 1601-1680, Paris, Descle de
Brouwer, 1999.
lments de doctrine
LVAREZ C. G., LOPERA H., TORRES ., La regla del seor Jess: un camino
de discipulados. In : Discpulos de Jess en la escuela de Juan Eudes, Quito
2009.
ARRAGAIN, J. (dir.), Le Cur du Seigneur. tudes sur les crits et l'influence de saint
Jean Eudes dans sa dvotion au Cur de Jsus, Paris, La Colombe, 1955.
BERMUDEZ N., El baustismo en la doctrina de san Juan Eudes, Publicationes
Claretianas, Madrid, 1978.
FOURNIER, M., PLANTE, L., HUBERT, A.-M., LIONNET, C.,
FRANCISCUS, M., Itinraire spirituel pour aujourd'hui avec saint Jean Eudes, Paris,
Droguet-Ardant, 1993.
LEGAR, Clment (dir.), Le Royaume de Jsus. Saint Jean Eudes. tudes,
Montral / Paris, ditions Paulines & Mdiaspaul, 1988.
LEGAR C., La mission continue de Jsus et le brullien Jean Eudes. Smiotique du
discours religieux, Presses de LUniversit du Qubec, Qubec 2006.
MILCENT P., Jean Eudes, Dictionnaire de Spiritualit, T. VIII, col. 488-501.
MILCENT P., Jean Eudes, un prcurseur, in : Le Cur de Jsus. Un retour aux
sources , Christus, n190 HS, 2001, pp. 77-82.
De PAS R., Marie, icne de Jsus, textes de saint Jean Eudes, Paris, Procure des
Eudistes, 1983.
De PAS R., Ma vie, c'est le Christ. Saint Jean Eudes et son message, Paris, Procure
des Eudistes, 1993.
cole franaise de spiritualit
BREMOND H., Histoire littraire du sentiment religieux en France, tome III, La
conqute mystique. L'cole franaise, 1921. Grenoble. Eds J. Million. 2006.

lments bibliographiques

281

COGNET L., Histoire de la spiritualit chrtienne, t. III, La spiritualit moderne, I.


L'essor : 1500-1650, Aubier, 1966.
DEVILLE R., L'cole franaise de spiritualit, Paris, Descle de Brouwer, 2008
(2ed.).
KRUMENACKER Y., L'cole franaise de spiritualit. Des mystiques, des fondateurs,
des courants et leurs interprtes. Paris, Cerf, 1998.
COCHOIS P., Brulle et l'cole franaise, Paris, ditions du Seuil, 1963.
DUPUY M., Le Christ de Brulle, Paris, Descle, 2001.

Jean Eudes, Docteur de lglise ?

lments de doctrine thologique et spirituelle

Itinraires
Au service des baptiss
Synthse : la doctrine
du Cur
La richesse dune doctrine
Lactualit de la doctrine
de saint Jean Eudes

En 2007, paraissait le Cahiers Eudistesn22, puis un grand silence ditorial


a suivi... Sans doute, le temps de mrir
vers une nouvelle publication. Aujourdhui, un souffle nouveau traverse la
Congrgation de Jsus et Marie ainsi que
la Grande Famille Eudiste avec la mise
en route de la Cause de saint Jean Eudes
comme Docteur de lglise. Ce nouveau
Cahiers Eudistes apporte aux lecteurs des
articles nouveaux et anciens qui
permettent de mieux percevoir la fois
lintrt doctrinal de saint Jean Eudes et
la richesse de litinraire spirituel quil
propose tous.

Procure Eudiste,
1 rue Jean Dolent 75014, Paris
www.eudistes.fr, contact@eudistes.fr
2015