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La Matire

Des arbres dune fort la lave dun


volcan, de lair que nous respirons leau
que nous buvons, tout est matire. Tout est
assemblage plus ou moins complexe, plus
ou moins dense de petits lments
invisibles lil nu.
LA NATURE DE LA MATIRE

s lAntiquit, les Grecs


ont
cherch comprendre la nature
physique de la matire.

LA MATIERE
LATOME

ET

CONSTITUER

Au Ve sicle avant J.-C., le philosophe


Dmocrite
nonce
une
tonnante
dfinition de la matire, qui reste
globalement vraie encore aujourdhui : la
matire est constitue dune multitude de
petits corps invisibles, indivisibles et
ternels .
Ces petits corps sont les atomes, du mot
grec atomos qui signifie indivisible .
Dmocrite considre que latome est le
constituant de base de toutes choses, le
grain de matire lmentaire.
LES LMENTS CHIMIQUES
Au cours des XIXe et XXe sicles,
les
savants dcouvrent lexistence dune trs
grande varit datomes, aux proprits
physiques (taille, masse, etc.) trs
diffrentes : les lments chimiques. Il
existe plus dune centaine dlments
chimiques, comme le fer, loxygne,
lhydrogne, le calcium, luranium, etc.

LA STRUCTURE DE LA MATIRE
En fait, la matire est constitue dune
multitude de particules dites lmentaires
(comme les lectrons, les protons, les
neutrinos, les quarks, etc.).
Ces particules interagissent entre elles et
certaines sassocient pour former des
atomes. Les atomes peuvent aussi
sassembler pour former des molcules,
qui peuvent sassocier leur tour en
macromolcules, le tout constituant la
matire.
Dune manire gnrale,
latome
est
considr comme lunit de base pour
tudier la matire.
LES ATOMES
Il est possible de se reprsenter latome
comme une trs petite sphre dont le
rayon varie, selon llment chimique
considr, de 50 300 pico-mtres. Le
pico mtre (pm) est une trs petite unit de
longueur, puisquil faut 1 000 milliards de
pico-mtres pour faire un mtre.
La masse dun atome est la mesure de sa
taille, cest--dire extrmement petite : il
faudrait
par
exemple
rassembler
600 millions de milliards de milliards
datomes dhydrogne pour obtenir un
kilogramme dhydrogne.
PROTONS, NEUTRONS ET
LECTRONS
Les particules constituant un atome sont de
trois types : les lectrons (chargs
ngativement), les protons (chargs
positivement) et les neutrons (sans charge
lectrique).
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Les protons et les neutrons, encore appels


nuclons, constituent le noyau de latome.
Les protons sont lorigine de la charge
positive du noyau. Leur charge lectrique
est identique celle dun lectron : cest la
charge lectrique lmentaire, note e.
Seul son signe change : -e pour les
lectrons, +e pour les protons. Pour quun
atome soit lectriquement neutre, cest-dire sans charge lectrique apparente, il
doit donc tre constitu dun nombre
identique dlectrons et de protons : cest
le nombre de charge ou numro
atomique, not Z.

de lnergie. Les diffrentes formes de


matires que nous connaissons sont des
arrangements particuliers datomes ou de
molcules soumis des conditions
extrieures (temprature, pression, etc.).

Le nombre de neutrons contenus dans le


noyau, not N, est indpendant de Z. Le
nombre de nuclons de latome (cest-dire le nombre de protons et de neutrons),
appel nombre de masse et not A, est
donc : A = Z + N. La masse dun lectron
est environ 2 000 fois plus petite que celles
des protons et des neutrons qui sont, quant
elles, presque identiques. La masse dun
atome est donc trs proche de celle de ses
nuclons ; par consquent, elle ne dpend
que du nombre de masse.

La matire peut exister sous trois formes :


solide, liquide ou gazeuse. Ce sont les
tats de la matire.

ATOMES, MOLCULES, MATIRE


Les lectrons dun atome lui confrent des
proprits chimiques quil est possible
didentifier en le mettant en contact avec
dautres atomes ou lments chimiques.
Beaucoup datomes peuvent par exemple
se regrouper entre eux pour former des
molcules, comme le CO2 (dioxyde de
carbone) ou le NaCl (chlorure de sodium,
autrement dit le sel de cuisine).

Le noyau dun atome peut galement lui


confrer
de
curieuses
proprits,
notamment dans le cas des lments
chimiques radioactifs, comme le radium
ou
luranium,
qui
mettent
des
rayonnements nuclaires .
LES TATS DE LA MATIRE

Les lments qui la constituent


(atomes,
molcules) sont lis entre eux par de
puissantes forces appeles forces de
cohsion. Par ailleurs, selon leur tat, les
particules de matire possdent une plus ou
moins grande nergie, qui dpend en partie
des conditions extrieures, comme la
temprature ou la pression. Cette nergie
se traduit par une agitation permanente
des atomes ou molcules.
Cette agitation peut tre
compltement
contenue par les forces de cohsion,
comme dans le cas des solides,
partiellement contenue dans le cas des
liquides, ou pas du tout contenue dans le
cas des gaz. Lorsque la temprature ou la
pression
augmente,
lagitation
des
particules augmente aussi et inversement.
Cest ainsi quun changement dtat peut
avoir lieu : de solide liquide, de liquide
gaz, de gaz solide.

Certaines molcules peuvent


galement
ragir entre elles au cours de ractions
chimiques pour donner dautres molcules,
en consommant ou en produisant parfois
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