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Ladjectif

LA PLACE DE LADJECTIF QUALIFICATIF


Les adjectifs relationnels:
une responsabilit prsidentielle,
une commission ministrielle ;
la religion orthodoxe ; le peuple roumain ;
la civilisation franaise ; la gomtrie euclidienne, etc.

Les adjectifs issus de participes passs et


prsents : un produit puis, une directrice
aime, une horloge parlante.
On peut dire pourtant : une impressionnante attitude.
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Ladjectif verbal et le participe prsent : graphies diffrentes

Adjectif verbal
adhrent (un tissu ~)

Participe prsent
adhrant

concident (des rponses ~es)

concidant

communicant (le principe des vases ~s)

communiquant

convaincant (des paroles ~es)

convainquant

convergent (des opinions ~es)

convergeant

diffrent (des exemples ~s)

diffrant

divergent (des opinions ~es)

divergeant

quivalent (des termes ~s)

excellent (des gteaux ~s)


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quivalant
excellant
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Adjectif verbal
fatigant (une descente ~e)
intrigant (des personnages ~s)
navigant (le personnel ~)
ngligent (une personne ~e)
prcdent (la phrase ~e)
(comme nom : un prcdent)
provocant (une attitude ~e)
suffocant (une chaleur ~e)

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Participe prsent
fatiguant
intriguant
naviguant

ngligeant
prcdant
provoquant
suffoquant

LA PLACE DE LADJECTIF QUALIFICATIF


B. Sont gnralement antposs :
1. Quelques adj. qualificatifs, dhabitude mono- et

bisyllabiques, plus courts que les N quils modifient :

beau, bon, joli, grand, gros, long, haut, petit, banal, etc.
(Un belle journe ; une grosse valise ; etc.).

Parfois, un adjectif monosyllabique est postpos pour

indiquer de faon objective ltat : un type gros (taille


du corps) vs un gros type (aspect gnral).
2. Certains adj. fonctionnent comme pithtes de
nature (ils indiquent une qualit souvent implicite ou
figure):
une blanche colombe, la blanche neige, faire grise mine, de noirs
soucis, les vertes prairies, les vertes annes, etc.

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LA PLACE DE LADJECTIF QUALIFICATIF


3. Les adjectifs modifiant des noms propres

(lindomptable Michel, etc.) et les adjectifs


numraux ordinaux (le quatrime gagnant).

4. Antposs au N, certains adjectifs acquirent


un sens figur, subjectif : un ancien hpital, un
pauvre voisin, un mchant romancier (vs un

hpital ancien, un voisin pauvre, un chien


mchant).
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Postposition /vs/ antposition


Nom + Adjectif

Adjectif + Nom

amer

une boisson amre

ancien

un htel ancien

damers reproches : lide


damertume
une ancienne directrice

bas

une porte / table


basse :

brave

un homme brave :
courageux

cher

une maison chre

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- une basse vengeance ;


-vendre bas prix : bon
march
-des enfants en bas ge : trs
jeunes
un brave homme : comme il
faut
- Chers amis / Chre Madame
-sa chre maison : quil
chrit
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Postposition /vs/ antposition


Nom + Adjectif
un homme grand

Adjectif + Nom
grand
un grand homme :
illustre
flagrant une contradiction flagrante : un flagrant dlit :
qui saute aux yeux
constat au moment
mme o il est commis
dernier
-le dernier soupir / la
-la semaine / lanne
dernire semaine du mois
dernire : passe
de janvier
Pourtant : le Jugement
- ces derniers temps :
dernier
rcemment
drle une histoire drle: amusante
une drle dexplication :
bizarre
dur
du pain dur ; un regard dur ; un dur combat, une dure
preuve : puisant
un professeur dur

Postposition /vs/ antposition


faux

fier
fin
franc

Nom + Adjectif
un raisonnement
faux : erron
un homme fier :
orgueilleux
des gouttes fines

- un fin connaisseur :
un gourmet

une attitude franche -un franc menteur : vritable ;


- tre dune franche insolence :
absolue

mchant un homme mchant


mince

Adjectif + Nom
faux tmoignage
/ un faux passeport
un fier menteur : effront

un tranche mince

un mchant musicien :
mdiocre
une mince consolation : faible
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Postposition /vs/ antposition

seul

Nom + Adjectif
un visage ple
un homme pauvre
une maison propre
une maison sale :
malpropre
une personne seule

simple

des vtements simples

ple
pauvre
propre
sale

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Adjectif + Nom
une ple imitation
un pauvre homme
sa propre maison
un sale individu
une seule personne
(pas deux)
une simple formalit

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Postposition /vs/ antposition


Nom + Adjectif
triste

unique
vieux

vrai

Adjectif + Nom

-un triste sire : pas


recommandable, louche ;
-avoir triste mine / figure :
avoir lair lamentable
enfant / fille / fils
mon unique espoir :
unique
seul
un voisin vieux :
un vieux voisin
pas jeune
(de longue date)
une version
la vraie raison de son dpart :
vraie : relle la raison cache
un homme triste

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La place de ladj. : cas particuliers


Si un adj. est suivi par un complment, il est postpos au
nom : un problme difficile vs un problme difficile
rsoudre, une belle fille vs une fille belle croquer.
Si un mme nom est qualifi par plusieurs adjectifs
pithtes, il y a plusieurs situations:
si un de ces adj. est normalement antpos et lautre
postpos, ils gardent leur place : une grosse valise
bleue, etc. ;
si les deux adj. sont normalement antposs, ils
restent antposs. Sils sont juxtaposs, A2 tant plus
li au nom avec lequel il constitue une unit
smantique, A1 ajoute celle-ci une indication
supplmentaire : le bon vieux temps, deux belles
jeunes filles ;

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La place de ladj. : cas particuliers


si les deux adj. sont normalement postposs, ils
restent postposs. Sils sont juxtaposs, A1 tant plus
li au nom avec lequel il constitue une unit
smantique, A2 ajoute celle-ci une indication
supplmentaire : le roman historique franais ; une
dmarche didactique crative, etc. ;
si deux adjectifs qui sont normalement postposs au nom sont
relis par et ou mais, ils restent postposs : des fleurs
panouies et fraches, des voitures fiables mais chres, etc. ;
si deux adjectifs qui sont normalement antposs sont relis par
et ou par mais, ils peuvent tre mis avant ou aprs le nom : un

grand et beau monument / un monument grand et beau ; un


petit mais bon stylo / un stylo petit mais bon ;

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LES DEGRS DE SIGNIFICATION DES ADJECTIFS

Beaucoup dadjectifs qualificatifs

expriment des qualits graduables.

Deux types de degrs de signification


a) les degrs dintensit
b) les degrs de comparaison

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LES DEGRS DINTENSITE


DI : la qualit dsigne par ladjectif est considre en
elle-mme, ntant pas compare :

Ce romancier est peu connu / assez connu / trs connu.

DC: la qualit dsigne par ladjectif est compare :

a) avec la mme qualit dautres tres (objets) : Cet crivain est


plus / aussi / moins connu que son pre.

b) avec une autre qualit du mme tre (objet) : Il est plus


aimable que diligent ;

c) avec la mme qualit, mais considre par rapport dautres

repres temporels ou spatiaux : La petite est plus sage ici que chez
nous (cf. Arriv, 1986, p. 206).

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Les degrs dintensit


Lintensit faible
Lintensit moyenne
Lintensit forte
A. Lintensit faible est exprime par :
des prfixes : sous-, hypo-, infra- : un enfant sous-aliment, une

rgion sous-dveloppe, un malade hypotendu, un rayon


infrarouge, etc. ;
des adverbes : peu, gure ou mdiocrement, insuffisamment,
mis devant ladjectif : un type peu sympa, une leon insuffisamment
prpare; Elle nest gure souple, etc. ;
des adjectifs dont le smantisme traduit lintensit faible : drisoire,
infime, imperceptible, microscopique, minuscule, modique, etc.
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Les degrs dintensit

B. Lintensit moyenne :
des adverbes et des locutions adverbiales antposs par
rapport ladjectif : suffisamment, presque, assez,
quasi, passablement, raisonnablement,

moyennement, modrment, un peu, quelque


peu, etc. :
Il est assez diligent.
Il est moyennement appliqu.
Il est un peu rigide.
Une pomme quasi mre.
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Les degrs dintensit

C. Lintensit forte
prfixes : sur-, hyper-, supra-, ultra-, archi-,
extra-, etc. : un dpartement surdimensionn,

un patient hypertendu, un mtro archiplein, des


bas extra-fins ;
le suffixe -issime : objet rarissime, personnage
richissime, effort grandissime, altesse
srnissime. Parfois: connotations ironiques
(une femme lgantissime) ;

des adverbes comme trs, fort, bien, tout,


trop placs devant ladjectif : Elle est trs /
toute / fort / bien contente ;

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Les degrs dintensit : lintensit forte


beaucoup dadverbes en -ment (diffrents registres) :
extraordinairement, extrmement,
exceptionnellement, infiniment, normment,
absolument, drlement, rudement, vachement,
bigrement : Cette tarte est absolument dlicieuse ;

des locutions adverbiales antposes par rapport

ladjectif: des plus, on ne peut plus, on ne peut


mieux, tout ce quil y a de plus / de meilleur : Ce
gteau est tout ce quil y a de meilleur ; Ce directeur est

on ne peut plus gentil.


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Les degrs dintensit : lintensit forte


rptition rapide, sans pause, de ladjectif : Ctait une sance
orageuse orageuse orageuse !

syntagmes comparatifs figs : fort comme un buf, doux comme

un agneau, bte comme ses pieds, bavard comme une pie, etc. ;
Adj. suivi dun infinitif valeur conscutive: belle croquer, bte
pleurer, fou lier, laid faire peur, laid faire fuir ;

lments suprasegmentaux (intonation et accent dinsistance),

phrase exclamative : Cest une aventure merveilleuse !


la litote, pour attnuer une pense trop tranchante: Il est un peu
fort, ce mot ! Il est un tantinet rigide, ce professeur ! Il est un tant
soit peu dur, ce patron ! ;
des adjectifs dont le smantisme exprime lintensit forte: absolu,

affreux, ahurissant, divin, norme, immense, superbe, terrible,


terrifiant, etc.

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Les degrs de comparaison


Deux degrs de comparaison : le comparatif et le

superlatif relatif.
Le comparatif
Il a trois sous-types: C. de supriorit / dgalit /
dinfriorit.
Les formes analytiques : adverbe + adjectif + que.
Le comp. de supriorit : Marie est plus gentille que
son ami.
Le comp. dgalit : Marie est aussi gentille que son

ami.

Le comp. dinfriorit : Marie est moins gentille que


son ami.

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Les degrs de comparaison


Formes synthtiques :
a) MEILLEUR (lat. melior, comp. de bonus) = le CS de
bon : La rdaction de Paul est meilleure que celle de
son camarade.
La forme analytique plus bon = employe :
- Quand on compare deux qualits (Il est plus bon que
srieux),
- Quand plus ne prcde pas directement ladjectif
bon (Cet essai est plus ou moins bon ; Plus il est
bon, plus ses collgues lexploitent)
- Devant ladjectif invariable bon enfant ( naf,
gentil ) : Il est plus bon enfant que son fils.
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Les degrs de comparaison


b) PIRE (lat. pejor, comp. de malus) = CS de mauvais. La forme
analytique = plus mauvais (plus frquente que pire). Sens
propre, rfrent concret : Ton ordinateur est plus mauvais que
celui de mon collgue.
Pire :
sens moral Le nouveau directeur est pire que le prcdent
sens nuisible , de mauvaise qualit : Le caf est pire que
lalcool.
c) MOINDRE (lat. minor, comp. de parvus, petit ) = CS de
petit.
Moindre : sens abstrait : Ses remords sont moindres que les
leurs.
Plus petit : sens concret : Ton portable est plus petit que le
mien.
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Les degrs de comparaison


LE SUPERLATIF RELATIF
La qualit en question est possde par un tre (objet) au plus haut

/ bas degr. La comparaison concerne le mme rfrent ou bien un


ou plusieurs autres rfrents.
Le superlatif relatif de supriorit ( le plus + adj. )
Le superlatif relatif dinfriorit ( le moins + adj. ).
Les deux sont forms partir du comparatif (de supriorit ou
dinfriorit), lequel est prcd de larticle dfini ou dun adjectif
possessif ou bien de la prposition de :

La voiture la plus chre; le livre le moins cher.


Il sest souvenu de cette dispute dans les moindres dtails.
Ce quil y a de plus utile, cest de lavertir temps.
Cest une perspective des moins allchantes.
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Les degrs de signification


Adjectifs qui nont pas de degrs de signification :
- les adjectifs relationnels : prsidentiel, ministriel, royal,

piscopal, national, gologique, inorganique, lectrique, nuclaire,

etc.
les adjectifs exprimant une qualit intrinsque (forme, hirarchie,
etc.) : carr, circulaire, rond, quilatral, parallle, prochain, etc.
des adjectifs exprimant des tats incompatibles avec lide de
gradation (on lest ou on ne lest pas) : enceinte, mari, clibataire,
mort, vif.
des adjectifs dont le smantisme exprime lide dintensit ou de
comparaison : absolu, achev, an, cadet, consomm, divin,

double, norme, ternel, infrieur, majeur, mineur, minime,


principal, suprieur, suprme, unique, universel, ultrieur, ultime,

etc.
Dans lusage, certains de ces adj. peuvent tre mis au comparatif
(emplois viter): plus complet, etc.

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