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BUSTO DE MARCO AURELlO, EMPERADOR ROMANO DE LA DINASTA DE LOS ANTONINOS ENTRE LOS AOS 161 Y 180 D. C.

Penltimo augusto de la dinasta de los Antoninos, Marco Aurelio rein sobre sus
dominios con sobriedad, pero tambin con generosidad. Sus sbditos recordaran
con reverencia al que la historia conocera como "el emperador filsofo".
El reinado de Marco Aurelio est marcado
por las crecientes invasiones de los vecinos pueblos brbaros y por una decisin no
aplaudida ni por sus contemporneos ni por
el curso de los acontecimientos a su muerte: la ruptura de la continuidad sucesoria,
hasta ese momento basada en mritos,
y no en consanguinidad .

LOS BRBAROS

LA SUCESiN

Marco Aurelio ver invertirse la tendencia


conocida hasta entonces por Roma: de conquistadora, la potencia pasar a ser objeto
de las incursiones brbaras. Lograr contenerlas, pero aquello sera slo el principio:
el Imperio nunca dejara ya de padecer el
castigo del enemigo exterior.

La lnea dinstica de los Antoninos se haba


fundamentado no en la monarqua hereditaria, sino en la adopcin de un miembro de
una familia vinculada al emperador, que se
demostrase capaz para gobernar. Su decisin de dejar el Imperio en manos de su hijo
Cmodo se convertira en un error.

96d.C.
Nerva funda la dinasta de los Antoninos, que
llevar a su apogeo al Imperio romano. Fallecido
en 98, le sucede ll'ajano, a quien haba adoptado.

117 d. C.
Muerte de Trajano, conquistador de la Dacia, Armenia, Mesopotamia y el noroeste de Arabia. Roma ha alcanzado su
mxima expansin territorial.

121 d. C.
Marco Aurelio nace en la capital durante el reinado de Adriano, sucesor de Trajano. El Emperador, admirado por su inteligencia, le procurar
una esplndida educacin.

138 d. C.

144 d . C.

A la muerte de Adriano,
el estado est pacificado
y cuenta con rganos de
gobierno eficientes y con
una legislacin en su mayora unificada.

Marco Aurelio contrae matrimonio


con Faustina la Joven, hija de Antonino po.

Marco Aurelio es adoptado


por el nuevo emperador, Antonino Po, que respeta as el
deseo de Adriano.

30 HI ST O RI A Y V ID A

167 d. C.
161 d. C.
Fallece Antonino Po,
que ha consolidado
la plenitud del 1m perio. Marco Aurelio accede al poder como
augusto y nombra
corregente (aunque
sin concederle poder
real) a su hermano
adoptivo, Lucio Vera.

concluye la guerra
contra los partos,
que en 161 haban
invadido varias posesiones asiticas
de Roma. Cmodo
y Annio vero, hijos
de Marco Aurelio,
son elevados a csares (sucesores
del augusto).

Las legiones regresan victoriosas de


Oriente, pero llevan
la peste a Italia. Se
abre otro frente blico: diversos pueblos germanos han
cruzado la frontera
del Danubio.

el trono
177 d. C.
Tras derrotar al
usurpador Avidio
Casio, Marco Aurelio acomete una
nueva guerra danubiana. Cmodo es
investido coaugustooEl Emperador
emprende el regresoa Roma.

175 D. C.
Los invasores germanos
son rechazados por Marco Aurelio, aunque las
hostilidades no tardarn
en reanudarse. Entretanto, uno de sus legados,
Avidio Casio, se proclama emperador en Siria.

178 d. C.
Nueva campaa contra los brbaros
del Danubio. Marco Aurelio se desplaza al frente germano para dirigirla
personalmente.

Marco Aurelio rechaza


a los germanos ms
all del Danubio. Avidio
Casio, hroe de la lucha contra los partos,
es nombrado legado
de las provincias asiticas. Al ao siguiente
muere el coaugusto
Lucio Vero.

Se alcanza un perodo de paz genera 1.


Los brbaros son
autorizados a establecerse en determinados puntos del
Imperio como colonos. Marco Aurelio
pasa el invierno en
Alejandra.

180 d. C.
Marco Aurelio pierde la vida en Vindobona (la actual
Viena) a causa de la peste. Le suceden Cmodo y una
Roma amenazada para siempre.

PARA SABER MS
BIOGRAFIA
GRIMAL,

Plerre.

Marco Aurelio.
Madrid: Fondo de
Cultura Econmica, 1997. El hombre, el emperador, el filsofo.
Un anlisis de Marco Aurelio y su poca a cargo de un
prestigioso especialista.
ENSAYO

Gonzalo. Historia
de la Roma antigua. Madrid: Alianza, 1998. Para
situar en su contexto el reinado de Marco Aurelio, as
como sus antecedentes y
consecuencias.
BRAVO,

CLSICOS

Marco.
Meditaciones.
Madrid: Alianza,
1999. Obra tan
valiosa como breve, rene la esencia del pensamiento estoico de Marco
Aurelio. Un clsico de la filosofa universal.
AURElIO,

GIBBON, Edward.
Historia de la
decadencia y
cada del Imperio Romano. Barcelona: Alba, 2<XXl.
Uno de historiadores britnicos ms destacados del siglo XVIII, retrata con simpata
a la dinasta antonina.
LITERATURA
HAEFS,

Gisbert.

La primera
muerte de Marco Aurelio. Barcelona: Edhasa,
2004. Una trama de accin
con toques de intriga en torno a una conjura para asesinar a Marco Aurelio.
INTERNET

Marc Aurele

OU

La fin du monde antique

http://visualiseur.bnf. frl
Visualiseur?Destination=
Gallica&O=NUMM-89448
Edicin digital de la
obra del escritor decimonnico Ernest Renan realizada por la
Biblioteca Nacional
Francesa.

O C T U BRE 2005 31

DOSSIER .

El Imperio
romano
LOS PRIMEROS SNTOMAS
DE LA DECADENCIA

Perteneciente a una dinasta de emperadores


capaces, con nombres tan relevantes para la historia
como los de Trajano o Adriano, Marco Aurelio fue
digno de la lnea de gobierno que hizo de Roma
el dominio ms grande del mundo. Sin embargo,
tendra que enfrentarse a la aparicin de males que,
a largo plazo, supondran el declive del Imperio.
JULlN ELLlOT,

PERIODISTA

DOSSIER

I reinado de Marco
Aure lio seala un
punto de inflexin
entre el perodo
ms es t able y el
principio del fin en
el Imperio romano.
La potencia le fue legada al emperador filsofo apaciguada, prspera y
tolerante. Esto fue posible gracias a la
capacidad de su linaje, el de los Antoninos, para regir el Estado. La dinasta a que perteneca Marco Aurelio
supo guiar a Roma a un apogeo inusitado durante la mayor parte del siglo
II d. C. Trajano haba ampliado el territorio hasta su mxima expansin.
Adriano, ms tarde, lo haba pacificado. Sucesor de ste, Antonino Po pudo llevar as las riendas de un imperio
tan gigantesco como saneado.

Continuismo sucesorio - Una


clave que explica la estabilidad conse-

34

HI S TOR I A Y V ID A

guida en el siglo de los Antoninos es


el continuismo sucesorio. La dinasta
haba evi tado mediante un sencillo
mecanismo el peligro de inseguridad
institucional que solan acarrear los interregnos*. El augusto* de turno elega un sucesor con cierta antelacin.
Este no era un hijo a la manera de las

miliar como haba sucedido en la etapa de los Julio-Claudios*, que comenz


con un Augusto y acab en un Nern.
Adems, se pretenda que el consejo privado del mandatario aprobara
la design ac in. Constitua una garanta ms. Una vez escogido el futuro dirige nte, sola promocionrselo
a csar*. A veces este nombramiento recaa en dos varones,
para proteger la continuidad
dinstica ante cualquier eventualidad y para que los candid atos no cejaran en su capacitacin. Nerva, el primer
Antonino, adopt a Trajano, quien
ms tarde hizo lo mismo con Adriano.
Este ltimo dio un paso ms all
cuando lleg el momento de designar
un heredero. Eligi a Antonino Po,
que tena SO aos, para ocupar el trono tras l y escogi tambin al prncipe siguiente. Era un muchacho recto
y despierto, Marco Aurelio, que des-

El emperador escoga como

sucesor a qUien poseyera


las aptitudes para gobernar
monarquas hereditarias, cuyas generaciones se relevan en el poder por va
sangunea. Se trataba de un miembro
de una familia prxima al emperador,
que poseyera aptitudes evidentes para una responsabilidad como la de gobernar el Imperio. En caso afirmativo,
el prncipe lo adoptaba, con lo que se
evitaban procesos de decadencia fa-

DOSSIER .

Los Antoninos
El linaje que gobern de 96 a 192
condujo al Alto Imperio romano
a una edad de oro. Su efectividad
comenz a decaer durante el mandato de los dos ltimos augustos*.
..... Relacin de adopcin
Relacin biolgica

a Nerva (30-98)

El Trajano (53-

Fue elegido emperadar tras el ase sinato de Domiciano,


su antecesor. Para
evitar conflictos e
intrigas a su muerte, escogi como
sucesor a Trajano,
un prestigioso militar al que adopt
como hijo.

117). En poltica

Adriano (76138). Consciente

exterior favoreci el
expansionismo, con
las conquistas de
Dacia y Mesopotamia. En el interior
mantuvo una relacin cordial con el
Senado. Recibi el
ttulo honorfico de
Optimus princeps.

de las limitaciones
econmicas y militares del Imperio,
renunci a las
conquistas de su
predecesor en Mesopotamia. A lo largo de su reinado
realiz varios viajes
por las provincias.

El Antonino Po
(86-161). Impuls

reformas en la justicia y la administracin, a la vez


que tomaba medidas sociales para
beneficiar a los
sectores ms desfavorecidos.

I
.~

Annia Faustina, o Faustina la

Joven. Hija de Antonino Po, su


padre rompi su compromiso
matrimonial con Lucio Vero para casarla con Marco Aurelio.

Annia Lueilla
(e 148-e 182)

AnnioVero
(163-170)

Contrajo matrimonio con


Lucio Vera, hermano adoptivo
de su padre.

Nombrado
por Marco
sucesor junto con Cmodo.

Antonino

Hermano gemelo de Cmodo,


muri a los cuatro aos.

de ese instante empez a prepararse


para ceir algn da la Corona.
Antonino Po respet el deseo de
Adriano en lo referido a la sucesin.
Actu como un ve rd adero padre y
maestro para Marco Aurelio aunque
adoptara tambin a otro joven, Lucio
Vero. Mantuvo adems la tendencia de
incorporar expertos en leyes, economa
y otras reas a su consejo privado. Pero
super a su antecesor, Adriano, al concertar unas relaciones fluidas con el
Senado, en el que aumentaron los
miembros orientales por pertenecer al
hemisferio ms pujante del Imperio.
No fue tan diplomtico en el control de los asuntos exteriores. Hubo
una campaa militar contra los brigantes de Britania y otra, ms ardua,
para sojuzgar las oleadas de berberes que incursionaban en Mauritania.
Ambas guerras concluyeron positivamente para Roma. Salvo estas dos
contiendas puntuales, Antonino Po

El Marco Aurel io (121-180). Conocido


como el "emperador filsofo", expres su
pensamiento en sus conocidas Meditaciones. Vio aparecer los primeros sntomas de decadencia del Imperio.

Vibia
Aurelia
Sabina

Domieia
Faustina

Fadilla

a Cmodo (161-192). El hijo al que


Marco Aurelio design sucesor. Con su
llegada al trono (180) se rompi el principio
adoptivo vigente hasta entonces. Su gobiemo tirnico se caracteriz por toda clase
de extravagancias, como la de llamar a Roma "Colonia comodiana". Muri asesinado.

consigui prolongar la paz general diseada por Adriano.


A su vez las arcas imperiales rebosaban gracias a la eficiencia administrativa de sus inmediatos antecesores,
que moderaron la construccin de
monumentos aparatosos y vigilaron
con celo los ingresos y las partidas de
gastos del tesoro pblico. l mismo
contribuy a la riqueza fiscal con su
fortuna privada. En varias ocasiones
aprovision a las tropas y a la plebe de la capital con fondos
de su propia bolsa. Adems, el Emperador
ampli los productos
de la anona*. Sum
al tradicional reparto popular de trigo
los de aceite y vino.
Tambin se adelant
Antonino Po. En la pgina
anterior, Trajano.

Lucio vero (130-169). Hermano


adoptivo de Marco Aurelio, con el
que comparti la Corona imperial.
Se ocup de cuestiones militares
sin disfrutar de poder efectivo.

a su poca en materia de tolerancia


religiosa y permiti la prctica de diversos credos orientales. Esta flexibilidad favoreci al cristianismo, que se
fue difundiendo poco a poco.
As pues, Marco Aurelio recibi a la
muerte de su padre adoptivo, en el ao
161, un estado en paz, bien orquestado
poltica y administrativamente, con
excedentes en el tesoro y con una sociedad sin problemas acuciantes pese
a no estar, ni mucho menos, armoniosamente equilibrada. Parte del
crdito de esta plenitud corresponda a su propia gestin. En su calidad de csar, o heredero ejecutivo,
Marco Aurelio haba contribuido en primera lnea
al bienestar comn.
Como augusto persever en esta intencin, lo que
inclua la obediencia a sus ascendientes dinsticos. Nada

OCTUBRE 2000 35

. DOSSIER

El triunfo de Marco Aurelio. Alegora del


pintor Giandomenico Tiepolo, s. XVIII .

ms ser investido emperador, elev


a la mi sma dignidad a su hermano
adoptivo, Lucio Vero. Aunque Marco Aurelio ostent el grueso del poder real, la corregencia, que se prolong h asta la muerte de Lucio,
volvi a poner de relieve el carcter
continuista del nuevo cabeza dellinaje an ton in o. Ms tarde ofreci
muestras de un desprendimiento similar. Sin embargo, esta vez Marco
cometi un error funesto para el futuro de Roma. Asoci a su mandato
a sus propios hijos, Cmodo y Annio
Vero. O sea, que rompi la tradicin
antonina de adoptar a los ms capaces entre los leales entroniza bies, el
mecanismo que haba deparado re-

36 HISTORIA Y V ID A

sultados tan esplndidos. Annio Vero muri al poco tiempo de su designacin, pero Cmodo, tambin un
nio por entonces, sobrevivira.

Fronteras en tensin - Pero an


faltaba tiempo para este relevo. El
hombre que acababa de hacerse cargo del Imperio romano, Marco Aurelio, era excepcional. El destino, no
obstante, le haba reservado un difcil papel. Apenas comenzado su
reinado tom forma el desafo ms
serio a que habra de enfrentarse no
slo l, sino el Imperio como tal. Tan
grave fue que termin por representar al conjunto de factores -muy variados, pero todos ellos relacionados- que desmembraron la potencia
ms colosal de la An ti gedad. Y es
que en el fin de Roma desempea-

ron un papel determinante las invasiones brbaras. A Marco Aurelio le


toc ataj ar sus inicios.
Las fronteras imperiales nunca
haban sido impenetrables. Sin embargo, jams como hasta entonces
se vieron tan amenazados los limes*.
De pronto las incursiones alcanzaron
una enve rgadu ra masiva, y una vez
detenida una agresin surga otra en
otro lugar, cuando no ataques simultneos en diversos puntos. Roma,
que haba abandonado la poltica
ofensiva con Adriano, tuvo que pasar
a la defensiva un a ge neracin ms
tarde. Ya no volvera a ser la conquistadora. Se haba convertido en el botn ms grande de l mundo.
Estaba rodeada por naciones a su
entender menos civilizadas y objetivamente ms escasas de recursos.

DOSSIER .

Un exceso de confianza o de menosprecio la llev a ignorarlas. No obstante, nada ms sencillo para estos
pueblos marginados que atravesar
los lmites imperiales y rapiar aquello que les hiciera falta. Una mala
cosecha, un empobrecimiento debido a un conflicto tribal, cualquier
desequilibrio de sus condiciones de
vid a poda compensarse atracando
a los acaudalados romanos. La presin fronteriza desemboc en lucha
armada coincidiendo con la coronacin de Marco Aurelio. A
partir de entonces el acoso sera permanente. Y la cada del
Imperio, cuestin de tiempo.
Primero fue el turno de los
partos, en Oriente. Ocuparon
las regiones romanas de Armenia y Siria. Tras enfrentarse a la
maquinaria legionaria, estos pueblos
de proced encia irania perdieron las
conquistas tras cinco aos de ago tadora contienda. Sin embargo, el
armisticio no signific un respiro para Marco Aurelio. Las tropas que regresaban de Asia portaban con ellas
la peste, que se propag por todos
los confines del Imperio. Sus efectos
diezmaban al ejrcito y los civiles
cuando surgi una segunda conflagracin. Esta vez en el Danubio.
Un puado de naciones germanas vadearon el ro en busca de las
riquezas latinas. Su avance fue tan
profundo que culmin en la mismsima Italia. Era inaudito para los ciudadanos del Imperio. Los brbaros,
no obstante, fueron repelidos. Pero
inmediatamente volvi a saltar
la alarma en Oriente. Avidio
Casio, legado asitico del
Emperador, se alz en armas y se proclam augusto. Marco Aurelio
cort de cuajo esta usurpacin y regres a Roma
para ocuparse de distintos
asuntos. Tras un breve perodo de tranquilidad
-muy relativa , pues
la epidemia con tinuaba aniquilando a la poblacin y con ella

a las fuerzas productivas-, los germanos volvieron a las andadas. Marco Aurelio hubo de marchar sin demora al Danubio, y estaba en este
frente cuando le soprendi la muerte en forma de peste.

Convulsin general - Su mandato haba sido un extenuante ir y


venir de una frontera a otra y de un
problema al siguiente. Pero adems
de las grandes campaas contra los
partos y los germanos debi plantar

Para los brbaros, Roma se


haba convertido en el botn
ms grande del mundo
cara a un avispero de revueltas internas. En frica se reanudaron las hostilidades mauritanas y emergi una
insurreccin egipcia que lleg a las
puertas de Alejandra antes de ser
reprimida. Europa occidental tampoco estuvo quieta. Los galos desafiaron a las autoridades imperiales.
Los catos merodearon por el limes
germnico de Renania. En Britania
hubo que sofocar disturbios. Incluso
Hispania, una colonia tan antigua,
vio levantarse vientos de guerra.
Demasiados frentes abiertos; por
todo ello urga aumentar las unidades del ejrcito. La situacin era tan
desesperada que se reclutaron tropas
entre los gladiadores y hasta entre
los esclavos y los reos. Marco Aurelio
incluso ech mano de un recurso inslito por su extremismo. Engros las filas imperiales
con combatientes brbaros. Era la primera
vez que se incurra en
un ries go semejante .
El augusto tom esta
decisin entre los dos
ataques germanos en el
limes danubiano . Adems, estableci colonias
de extranjeros en la
zona. Se trataba de

GLOSARIO

SeNicio gubernamental de la antigua


Roma que se encargaba del abastecimiento de la metrpolis. La anona
tambin designaba los artculos suministrados, en general trigo para hacer
pan, as como aquellos que el Estado
perCiba anualmente en concepto de
impuesto en especies sobre la produccin agrcola.

TItulo de los emperadores romanos. El


Senado lo asign por primera vez a Octavio, primer emperador y fundador de
la dinasta de los Julio-Claudios* (a l
que a menudo se conoce como Augusto), en 27 a. C Era en origen un epteto
reseNado a los lugares y objetos santos, con lo que Octavio se converta en
un personaje de carcter sagrado.

Ttulo adoptado por todos los emperadores romanos en memoria de Julio


Csar. A partir de Adriano (76-138), el
emperador dio este ttulo a su sucesor.

En la antigua Roma, el segundo orden


social, situado entre el senatorial yel
plebeyo. Sus miembros, los qUites,
o caballeros, controlaban a menudo
la economa.

Lapso durante el cual se interrumpen


las funciones gubernamentales o se
carece de dirigencia en un estado.
Suele definir el perodo que se extiende entre dos mandatos individuales
o dinsticos.

La primera dinasta imperial romana


(27 a. C-68 d. C).lniciada con Augusto
(27 a. C-14 d. C), se organiz por sucesin hereditaria. Las intrigas familiares
por el poder, que incluyeron diversos
asesinatos, aceleraron su decadencia.

Frontera fortificada del Imperio romano.


Especialmente, aquella establecida en
una zona sin defensas naturales.

Annio vero, hijo


de Marco Aurelio.

O C T U BRE 2005 37

Legionarios romanos. Relieve, siglo I d. C.


En la pg. siguiente, figura de Jess en un
fresco cristiano de entre los ss. 11 y 111 d. C.

paliar las desastrosas consecuencias


agropecuarias de una inundacin del
Tber y otra del Po, la escasez de trabajadores que acarre la peste, el
hambre generalizada que arreci tras
un perodo de malas cosechas y la serie de terremotos que asol Asia Menor. Sin embargo, pronto desmont

Ya en la contienda contra los partos, al


principio de su reinado, Marco Aurelio debi sufragar los gastos militares
mediante impuestos extraordinarios
y emprstitos obligatorios. L a voracidad del aparato blico tambin le
oblig a transformar en oro, armamento, pertrechos y vveres parte de sus
joyas, propiedades y otros objetos patrimoniales.
Pese a las partidas excepcionales, Marco Aurelio se las
ingeni para continuar ofreciendo a la plebe una anona
generosa y no pocos espectculos de gladiadores. Y eliminando,
adems, los sustanciosos gravmenes
sobre estos juegos, una losa para los
erarios municipales, que ahora deban pagarlos por entero. Ciertos estudiosos han interpretado en estos
gastos una ruptura con la poltica
econmica de sus predecesores, basada en el ahorro y en el control fiscal. Lo cierto es que el Emperador
cuadr la economa reajustando otros

Los gastos blicos obligaron


a Marco Aurelio a convertir
en oro parte de sus bienes
los asentamientos. Los soldados y
campesinos forneos empezaron a
agitarse y el Imperio no poda hacer
frente a ms conflictos.
ste era el panorama en la retaguardia mientras la guerra, en las
fronteras, beba la sangre de los hombres ms fuertes junto con cantidades
fabulosas de dinero. Porque la boyante economa de los primeros Antoninos comenzaba a acusar el desgaste.

38

H 1S T

o R IA

Y V ID A

sectores. Por ejemplo, se abstuvo de


fundar ciudades, redujo la inversin
estatal en construcciones suntuosas,
incentiv la produccin a todos los
niveles y mejor los mecanismos
tributarios. En resumidas cuentas,
su poca fue bastante ms austera
que la de un Adriano o un Antonino
Po. Pero tampoco haba asomado
an la galopante crisis econmica
que padeceran sus sucesores.
Marco Aurelio tambin sigui en
cierta forma a los precursores de su
dinasta en lo relativo a la administracin pblica y de la justicia. Continu centralizando la primera y humanizando la segunda. Asimismo
afianz las buenas relaciones con el
Senado, en la estela de Antonino Po.
Lo renov con miembros de las familias patricias, como de costumbre,
pero tambin de las oligarquas provinciales, del orden ecuestre* o con
gestores y juristas profesionales.
Adems, ampli las competencias
senatoriales y le deriv mayores atribuciones de supervisin de las ciudades en general. Un dato que revela
la sintona entre el Emperador y el
Senado fue la aprobacin de un viejo
plan de Adriano que Antonino Po
aboli por la oposicin de ste. Consista en atomizar Italia en distritos.
Marco Aurelio coloc al frente de las
nuevas circunscripciones a los senadores y se acab la discrepancia.

El problema cristiano - El continuismo de este emperador se dej


sentir tambin en otro aspecto importante de la vida institucional romana: la religin, y, de modo singular, en el cristianismo. En este caso,
sin embargo, se remiti a un modelo
ms antiguo que el de sus antecesores inmediatos, el de Trajano. Los
fieles de esta confesin, joven y hasta sospechosa a ojos latinos, se negaban a asistir a los actos de culto
oficiales, paganos para su credo. Este
malentendido recproco condujo al
martirio a muchos cristianos.

El intento de usurpacin de Avidio Casio


UN INCIDENTE APARENTEM ENTE MENOR QUE REVEL LA INESTABILIDAD DE LA POTENCIA DEL TBER
El legado que haba comandado
las operaciones en Oriente, Avidio
Casio, tena una estrecha relacin
con Marco Aurelio y una ms estrecha todava con la esposa de
ste, Faustina la Joven. La mujer,
hija de Antonino Po, era tan bella
como intrigante. Sacando partido
de la vanidad de Casio, que segn
parece descenda de una familia
real, le ofreci el trono de Roma
junto con su mano.

El legado, vencedor fctico de los


partos, viva una borrachera de orgullo por entonces. Tras el sonoro
xito contra los iranios, Marco Aurelio le haba confiado en 168 el
gobierno de Asia y Egipto. Casio
realiz una magnfica labor cuidando los intereses imperiales.
Residente en Siria, se desplaz a
Egipto, por ejemplo, donde aplast
una peligrosa revuelta. De ah que
no lo pensara dos veces cuando a

El Imperio experimentaba la angustia de las invasiones y la peste.


Para la ciudadana, las calamidades
represe ntaban un castigo por haber
de satendido a los dioses. De este
modo, hubo en tiempos de Marco
Aurelio un auge de la religin ancestral. Los romanos se apresuraban a
realizar sacrificios y elevar plegarias
para aplacar la ira divina. Todos menos los cristianos . stos, con su ne gativa a intervenir en las ceremonias
pblicas, confirmaban lo que deca
de ellos la intelectualidad del momento: que eran sujetos perniciosos
para el orden poltico y social. En e l
lenguaje ms expeditivo de los magistrados, esta reticencia constitua
llanamen te una traicin al estado .
De ah las ejecuciones. No se trataba
de un asunto de fe, sino de patriotismo en momentos de emergencia.
Marco Aurelio permiti los ajusticiamientos, pero no los promovi.
Tampoco inici persecuciones, pese
a la inquietud que le produca el cristianismo con sus ritos extraos y su
intensa propaganda, que tambin
consideraba potencialmente sediciosa. Simplemente dej actuar a las au toridades competentes.

Fin de una dinasta - Hombre


excepcional, pero de su poca, al fin
y al cabo, Marco Aurelio tuvo aciertos y cometi errores en su gestin
del Estado . Aunque batall incan -

la tentadora invitacin de Faustina


se sum un informe falso que declaraba el fallecimiento de Marco
Aurelio. Corra 175. Avidio Casio se
autoproclam augusto*.
Cuando se dio cuenta de que el
legtimo segua vivo era demasiado tarde. Ya no pOda volver atrs.
Mantuvo su postura y se pronunci en rebelin. Sus sueos duraron un suspiro. Proscrito por el
Senado y sin recursos con que

sablemente en las fronteras, no leg


a sus sucesores una solucin sostenible a este problema. Ciertamente no
lo era sufragar con medidas econmicas de urgencia un conflicto que se
prevea duradero. Tampoco result
oportuno dejar en manos de un muchacho de diecinueve aos, su hijo
Cmodo, el destino del Imperio. Lo
hizo pensando que al heredero lo
asesorara un consejo privado fuerte,
con abundantes atribuciones y
notable profesionalidad. Sin
embargo, al igual que el
Senado, este gabinete
era un escenario natu - .;.
ral de lucha poltica.
Abundaban entre
sus miembros los per- ('.~
tenecientes al orden
ecuestre, cuyos intereses se contraponan
a los de una cmara
dominada por ciudadanos de Oriente. Cmodo, muy joven y de tendencia desptica, no supo
armonizar ambas instituciones.
Careca de la inteligencia de su padre
y de los otros Antoninos. Se dej guiar
a ciegas por la faccin de los caballeros. Hubo un complot senatorial para
matarle. La conjura fue descubierta y
sus responsables, eliminados. Creci
el malestar en las altas esferas, donde
tampoco gustaba que el nuevo prncipe se identificara pblicamente con

sostener una guerra abierta contra la mayor potencia de la poca,


muri a los dos meses a manos de
sus propios hombres. Marco Aurelio, tras este incidente, pudo ocuparse de nuevo de asuntos ms
trascendentes. Pero el intento de
usurpacin de Casio manifest a
los cuatro vientos que el Imperio
haba entrado en un perodo de
inestabilidad desconocido desde
la llegada de los Antoninos.

Hrcules, como un dios vivo, o que


perdiera el tiempo entre gladiadores.
Respecto a la contienda en el limes danubiano, el asunto ms grave
cuando Cmodo ascendi al trono ,
opt por una paz instantnea. Hizo
bien. La guerra estaba royendo un
erario que ya acusaba los aos de esfuerzo blico constante, por ms malabarismos que hubiera hecho Marco
Aurelio. Lo relevante era que el Danubio se haba calmado. Fue nicamente temporal, porque la
rueda haba comenzado a
girar y ya no se detendra.
El hijo del filsofo
no tuvo que enfrentarse
a invasiones. S a una
inflacin que intent
congelar devaluan do
la moneda y gravando
artculos de primera
necesidad. Estas medidas drsticas, no obstante, slo aumentaron el
descalabro econmico y el
descontento con su gobierno. En el ao 192 Cmodo fue
asesinado. Haca ms de un siglo que
el Imperio no sufra un magnicidio.
se fue el triste final de la dinasta
ms apta que jams haya regido Roma, y una seal inequvoca del caos
que se avecinaba. Tras el apogeo del
siglo Il , la potencia se derrumbara
en el siguiente en una de las crisis
ms agudas de su historia. HyV

OCTUBRE 2005 39

. DOSSIER

Banquete. Pintura procedente de la ciudad


romana de Herculano. siglo I d. C.

on Marco Aurelio,
heredero de Trajano y Adriano y ltimo gran emperador
de la dinasta hispnica de los Antoninos, pareca cumplirse aque l ideal de Platn que
auguraba la felicidad de los pueblos
cuando los reyes fueran filsofos. Sin
embargo, las leyes de la poltica y la
guerra exigieron que este romano
ejemplar, de alma republicana, dedicara su vida de csar a guerrear contra
los brbaros, algo que detestaba de
joven pero que con el tiempo lleg a
disfrutar tanto como lo hiciera con las
disquisiciones filosficas .
Estoico por naturaleza, Marco Aurelio aceptaba la realidad como un

42

HI S TORIA Y V IDA

dictado natural al que hay que someterse. Para l lo importante era que
cada ciudadano, fuera porquero o emperador, se entregase a su tarea con la
mente limpia y el nimo dispuesto.
Por eso, desde pequeo, admiti sin
queja lo que el destino fue acumulando sobre sus robustos hombros.

Grandes responsabilidades A los seis aos fue elevado al orden


ecuestre por el propio Adriano, un
rango aristocrtico que le obligaba a
comparecer desde nio en las ceremonias y distanciarse de sus compaeros de juegos, lo que hizo de l un
muchacho taciturno. Cumplidos los
ocho, se le admiti solemnemente
en el colegio sacerdotal de los salios,
una de las cuatro cofradas religiosas

-junto a arvales, lupercios y feciales- que ayudaban a las tareas ceremoniales del colegio de pontfices
para la celebracin de fiestas peridicas y ejecutaban, adems, los ritos de
guerra y alianza en nombre del pueblo romano (Pro populo romano). Al
chico retrado le abrumaba incluso la
vestimenta, pues con la gruesa tnica carmes del colegio, una coraza y
casco de bronce y el pesado manto
de brocado deba ejecutar las complicadas danzas sacerdotales. Aunque lo peor era soportar los banquetes rituales, en los que se coma y
beba demasiado, impropios para su
edad. Tal vez de aquellos gapes interminables, durante los cuales los
sacerdotes crean poner en contacto
al dios Jpiter con el pueblo, le vino
su desagrado por los excesos en la
mesa y su inclinacin a la sobriedad.
Por entonces, el joven Marco habitaba la casa de su bisabuelo materno en el monte Celia, un enclave de
mansiones patricias que rivalizaban
con las villas imperiales del Palatino.
Su madre, Domicia Lucilla, mujer tan
exigente como cariosa, viva entregada a la labor de cuidar del retoo,
en quien haba puesto los ojos el mismsimo emperador. Tan culta como
aquellas mujeres de la Repblica que
filosofaban con los hombres, Domicia
insisti en que Marco hablara y escribiera en griego, porque para ella la
lengua de Platn era el vehculo adecuado del pensamiento.
Hurfano de padre y tras quedarse tambin sin abuelo paterno, el antiguo prefecto de Roma Annio Vero,
Marco goz de la proteccin viril de su
bisabuelo, el respetado Catalina Severo. El venerable patricio supo ver las
virtudes de su prometedor descendiente y le concedi la exencin de la
escuela pblica para que estudiara en
casa con reputados seguidores de Sneca y de su escuela estoica, conocida
como El Prtico, que le ensearon sobre todo literatura latina. Para completar su formacin Domicia llam
a Diognetes, otro maestro del Prti-

ca con quien los jvenes aristcratas


aprendan pintura, canto y danza. l
fue, ms q ue ninguno, quien inici al
joven discpulo en la reflexin fi losfica. Entre aquel crculo de pensadores
que formaban la vanguardia intelectual de la poca urea de Adriano pas
su juventud Marco Aurelio.

Un filsofo militante - En plena


adolescencia Marco decide "ser" un
filsofo de verdad, no quiere quedarse slo en las palabras . "Lo que es
bueno para un pastor no tiene
por qu ser malo para m argumenta a su madre-o
Vestir la tnica ms
tosca, me acostar
sobre tablas en el
suelo. Demostrar
que un aprendiz
de filsofo nacido
en una casa rIca es
capaz de practicar
su filosofa y no limitarse a hablar de ella".
Los preceptores tratan como igual a este prncipe modesto que disfruta con las
disquisiciones y propone razonamienTrajano, emperador de Roma, con la
corona de laurel. Sextercio del siglo 11 d. C.

tos ponderados. Nuevos pensadores


se van aadiendo a la nutrida lista de
tutores. Entre ellos destaca Junio Rustico, el filsofo que le hace conocer
-y amar- la obra de Epicteto El Enquiridin, un manual de aforismos
morales que le servir de gua
e inspiracin literaria. Pero el
ms importante de todos los
preceptores es Camelia Frontn, maestro, confidente y amigo queridsimo con quien mantendr un vnculo fraternal que
durar muchos aos.
Los principios estoicos de Marco Aurelio
eran la armazn de
una mentalidad
que trataba de
dar a cada cosa su
justo valor. Una
sabidura sin subterfugios. Pero
esa tica implacable con las cosas
del mundo y el acontecer diario entraaba
una trampa sutil: nada,
ninguna situacin por injusta
que fuese, deba reformarse, pues todo haba que aceptarlo como expresin de la naturaleza y el cosmos. Incluso la esclavitud , una lacra social

que aunque le repugnara no lleg a


suprimir. Esta moral de aceptacin,
precursora de la resignacin cristiana,
haca pensar al aprendiz de csar que
aunque Epicteto hubiera sido esclavo
y Nern emperador, la crueldad del

Segn su filosofa, ninguna


situacin, por injusta que
fuese, deba reformarse
destino se compensaba porque el primero haba sido sabio, y por tanto ms
grande y respetado por la posteridad,
mientras que el segundo result un
fantoche detestado por sus sbditos.
En la primavera de 136, cuando
acaba de cumplir quince aos, toma la
toga viril y comienza a ser considerado
como adulto en audiencias, rituales
y banquetes. A diario recibe alusiones
y encuentra presagios. En una salutacin que los sacerdotes salios hacen
a Marte arrojando cada uno una guirnalda hacia su estatua, la de Marco cae
justo sobre la cabeza del dios mientras
las del resto quedan a sus pies. Admirados, sus compaeros le otorgan signos de reconocimiento: ser un cnsul
victorioso. Cuando a veces se queja de
los largos ceremoniales o los banque-

OCTU BR E 2005 43

DOSSIER

El Imperio en armas

MAR
GERMAN

EL FRENTE DEL DANUBIO


DOS GUERRAS CONTRA LOS GERMANOS QUE ANTICIPARON LAS INVASIONES BRBARAS
El conflicto con los partos en Oriente haba desplazado all al grueso de las fuerzas romanas
estacionadas en el limes del Danubio. Aprovechando este descuido, diversas naciones ger- "
manas, entre ellas la marcomana, la cuada, la srmata y la longobarda, arremetieron contra ~
la frontera imperial para saquear la zona a sus anchas. Esta inesperada campaa de pillaje . .v.
anunci el funesto destino que aguardaba al estado ms opulento de la Antigedad.
"-

LUGDUNENSE
GALlIA

'f

1 Italia invadida
Regiones del Danubio como Panonia,
Mesia, Dalmacia y Dacia se convirtieron en pasto de la furia germana
desde 167. Pero los brbaros se internaron en el territorio imperial hasta tal punto que llegaron a asediar la
ciudad italiana de Aquileya . Se levaron con urgencia dos legiones en la
pennsula, incluyendo en sus filas a
cualquier hombre en condiciones de
pelear. Gracias a esta y otras medidas de emergencia, los germanos
fueron repelidos ms all del Danubio en 168. La campaa se prolong
hasta la rendicin de los pueblos invasores. Los marcomanos capitularon en 172, los cuados en 174 Ylos
srmatas al ao siguiente.

2 Concesiones
a los brbaros

AQUITANIA

Roma exigi la repatriacin de los


prisioneros de guerra y la devolucin
del botn incautado. Los brbaros
cumplieron estas clusulas a regaadientes. Sin embargo, Marco Aurelio,
interesado en evitar nuevos ataques,
ofreci a los germanos reas que colonizar. Buscaba pacificar el Danubio,
y de paso repoblar la regin, de baja
densidad demogrfica y necesitada
de brazos que cultivaran la tierra. Para garantizar la tranquilidad general,
estableci un amplio permetro de
seguridad al norte del ro, y en los Alpes italianos asent legionarios, como si se tratara de una provincia
recientemente conquistada.

COI

SAROII

MJ

MAURITANIA
CESARENSE

3 Nuevas hostilidades
Pese a ello, hubo un levantamiento germano que dio al traste con
la convivencia pactada. El Imperio
dio marcha atrs en el proyecto
pionero de las colonias brbaras.
Nuevamente expulsados, los srmatas y los marcomanos volvieron a atacar la frontera en 177.
Marco Aurelio, que vena de de-

rrotar al usurpador Avidio Casio


en Siria y de una breve estancia
en la capital, dirigi en persona la
segunda fase del enfrentamiento.
Levant su campamento en las
mrgenes del Danubio. Sin embargo, all la peste acabara con
su vida. De otro modo, quiz se
hablara hoy de la incorporacin

tes, los ayos le animan con una mezcla


de compasin y envidia: "Esto no es
nada, ya vers lo que te espera" .
y as, empedrndole el camino hacia la prpura y tratndole con adulacin, los cortesanos tratan de ganarse
su favor sin advertir que ese hombre
en ciernes huye en cuanto puede para
dedicar su tiempo a la lectura. Adriano
lo llama para pasear por su fastuosa vi-

44

H IST OR I A Y V ID A

al Imperio de los territorios circundantes para afianzar la integridad del estado.


Cmodo, el hijo y sucesor del
Augusto, acord la paz con los vecinos rebeldes con objeto de enderezar la maltrecha economa
romana, carcomida por los esfuerzos blicos de su padre y por

lla a las afueras de Roma, tratando de


buscar en esos ojos glaucos que tanto
le recuerdan a l mismo, blsamo a su
melancola y certeza a la sucesin.

Prncipe heredero - Cuando el


Emperador designa al cnsul Antonino Po como futuro augusto, le
pide como condicin que adopte a
M arco como sucesor. Con 18 aos,

deudas anteriores. De todos modos, el respiro supuesto por esta


poltica dur poco. El Imperio romano estaba sentenciado. Los
pueblos marginados de su entorno regresaran incesantemente
en el futuro. Seran las temibles
invasiones brbaras del siglo 111
y los posteriores: el fin de Roma.

Marco tiene que trasladarse a su pesar al Palacio Imperial del Palatino


junto a su madre Domicia como csar asociado al trono. Todo el mundo
piensa que l es el autntico heredero, pues Antonino Po, con 50 aos y
salud frgil, no ser ms que un interregno hasta que Marco madure.
Al ao siguiente es nombrado cnsul y cuatro aos despus, en 145, se

D OSS I E R .

ORIENTE ATACA

1 Un monarca belicoso

LOS PARTOS, LOS PRIMEROS EN ASOLAR


EL IMPERIO ROMANO DE FORMA MASIVA
De races escitas y afincados en el actual Irn, los partos constituan un viejo problema para Roma . No era
la primera vez que atravesaban la frontera oriental del
Imperio cuando lo hicieron en el ao 161. Sin embargo,
nunca hasta entonces se haban atrevido a entrar en
suelo latino con todo un ejrcito. Marco Aurelio, recin
coronado augusto, hubo de emplearse a fondo para recuperar sus posesiones asiticas.

El conflicto se desencaden por el


afn de conquista del rey parto Vologesio 111. Ambicionando las frtiles
provincias orientales de los romanos, dividi sus tropas en dos grandes cuerpos. Al primero, comandado
por el general Cosroes, lo envi con-

2 La contraofensiva romana
Marco Aurelio, alarmado, deleg en su corregente, su hermano adoptivo Lucio vera, el
mando del ejrcito. Primero la accin se centr en Armenia, donde los legionarios devastaron ciudades y campos hasta doblegar a
los partos y sus vasallos. Pese a estos xitos
parciales, la victoria correspondi principalmente a otro legado, Avidio Casio.
El contraataque que dirigi desde
163 no slo consigui reconquistar las tierras perdidas. Aprovechando su avance imparable,
se aventur en MeSQARMENIA
potamia, donde fue
aduendose de las
PERSIA
metrpolis de peso
hasta establecer un
limes en el Tigris.

PON TUS EUXINUS


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tra Armenia. Al segundo, en direccin a Siria. Cosroes cumpli su


misin. Ocup Armenia y entroniz
a un soberano, pacoro, leal a Vologesio. Entretanto, la expedicin siria se
hizo con el control de esta regin
tras derrotar allegado imperial.

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Roma /'1

SICIUA

3 Un triunfo amargo
CRETA

casa con Faustina, la hija de Antonino


Po, para establecer lazos d inst icos
ms slidos. La futura emperatriz no
estuvo a la altura de la eleccin. No es
que Marco mostrara un amor desmedido por ella, aunque s la q uiso, pero
la ausencia de decoro de Faustina se
hizo clebre, y sus relaciones con gladiadores forni dos llegaron a ser la comidilla de la corte imperial.

La guerra contra
los partos, que
dur de 161 a 166,
conllev dificultades
para el Imperio, pero
al finalizar la contienda
Roma se haba engrandecido. En la capital,
Marco Aurelio y su hermano Lucio celebraron
el triunfo de rigor. Sin
embargo, junto con los

E n 138 m uere el gran Adriano,


con la sati sfaccin de haber llevado
la paz al belicoso imperio que le leg Trajano y haber encontrado digno
sucesor. Antonino Po cie la diadema imperial, pero su reinado no ser
tan breve como se supona. Durante
veintitrs aos continuar la poltica
de pacificacin, obras pblicas y suaves refo rmas de su an tecesor. Con-

soldados aclamados por


el pueblo lleg a Italia un
monstruo invisible y letal, la peste, que segara
las vidas de dos mil lares
diarios de personas nicamente en la ciudad
del Tber. El propio Marco Aurelio morira de
uno de sus rebrotes en
el ao 180, en la distante
Vindobona (Viena).

fir mado como csar asociado, Marco


contina su aprendizaje durante esos
aos sin moverse de Roma, apegado
al corazn del Imperio. No le interesan las aventuras militares en lejanos
territorios. Sigue apegado a sus libros
y a los maestros del Prtico.

El nuevo augusto - En el momento en el que por fin accede al tro-

OCTUBRE 2005 45

. DOSSIER

La muerte de Marco Aurelio. Lienzo del


pintor francs Eugime Delacroix, siglo XIX.

no imperial, Roma ha alcanzado su


mayor expansin: desde la gran isla
de Britania en el oeste hasta Palestina en el este y desde los bosques del
Danubio hasta las arenas de Mauritania, adems de los magnficos territorios de Anatolia e Hispania en los bordes de Oriente y Occidente, incluidos
los palacios de Siria. El limes es la lnea que separa la avanzada civilizacin romana del resto del mundo, una
frontera siempre amenazada.
Marcus Elius Aurelius Verus Antoninus Imperor es consciente de ser
el depositario de una edad de oro que
debe conservar y defender: una civilizacin ecumnica, ms ambiciosa, que
con la dinasta hispnica de los Antoninos haba unificado Oriente y Occidente, tratando de imponer el modelo
romano tanto por las armas como por
la razn y el progreso. Durante veinte
aos pondr todo su empeo en sujetar los numerosos territorios que abarcaba la ciudad imperial sin intentar
nuevas conquistas. Al contrario que
muchos de sus contemporneos, Marco Aurelio no cree que el orbe romano
sea el nico asiento de cultura. Para
establecer relaciones con otros pueblos enva embajadores a lugares tan
distantes como China e India, aunque
los contactos siempre resultan escasos
y llenos de dificultades.

De filsofo a guerrero - Pero,


a pesar de los buenos augurios y sus
excelentes propsitos, graves problemas acecharon su reinado desde
el principio, como si el destino quisiera enmendar con ferocidad los dones recibidos. La buena voluntad del
Emperador se estrellaba una y otra
vez contra desgracias y revueltas .
Marco Aurelio tuvo que pasar la mayor parte de los veinte aos que dur
su gobierno yendo de una frontera
a otra, achicando las vas de agua que
se abran en la pesada nave del Imperio. Gracias a su tenacidad , consigui ir venciendo las dificultades
y encontr tiempo para escribir sus
M editaciones, un compendio de es-

46 HISTORIA Y V ID A

toicismo en el que el soldado olvida


la armadura y busca la dignidad de la
naturaleza humana.
Mientras pud o Marco Aurelio
no sa li de Rom a, pero cuando las
campaas reqUlfleron su presencia
no eludi ponerse a la cabeza de su
ejrcito. Resulta sorprendente que
aunque careciera de experiencia militar se desempeara en esa tarea de
manera tan brillan te, algo en lo que
sin duda le ayud su conciencia de
ser el primer servidor del estado.
Ser el jefe de las legiones le descubre pronto un a popularidad muy
distinta al clamor del populacho en
Roma. Confiesa que le gusta recibir
las aclamaciones y el afecto de quienes se juegan la vida con l. Disfruta,
y mucho, con la vid a rud a del campamento, la sobriedad sin afeite s ni
mujeres y la disciplina espartana.

En esta segunda etapa de su vid a


sus amigos no son ya filsofos, sino
generales de su Estado Mayor, como
Claudio Pompeyano o Helvetio Pertinax, cuyo nombre es ya glori oso.
Una tras otra, las tribus que amenazan la frontera caen derrotadas. E l
antiguo sedentario mueve ahora el
frente en todas direcciones, su hogar
es la sencilla tienda donde por la
noche lee y escribe. Las legiones le
adoran y los brbaros le temen: COStobocos, marcomanos, cuados, srmatas, todos se rinden al nuevo Alejandro que busca la paz perpetua y los
convierte en colonos feu datarios con
tierras y concesiones.
Hasta Faustina, la esposa imperial que entretena la separacin en
Roma con un tlamo concurrido, se
hizo eco de su reputacin entre las
legiones y fue hasta el campamento

DOSSIER .

ca urbe que compe ta e n es ple ndor


con Roma y e n cuya biblioteca pas
sus mejores horas. L ue go regres
a Europa por tierra, atravesando Pales tina y Si ria, dond e se qu ed horro ri zado de la escasa civili zacin
de las tribus del des ierto y escribi:
"O h cua d os, oh m arcom an os , oh
srmatas, al fi n he visto gentes ms
huraas que vosotros!". AIllegar a H alala, frente al Taurus,
la e mperatriz F aus tina muri
ines pera dame nte. L a leye nda dice que haba vuelto a sus
esc ndalos sexu ales y que el
Empe rador sugiri a su esposa el suicidio por decoro, en la mejor
tradicin es toica, pu es su paciencia
tena un lmite.
Marco Aurelio deseaba regresar a
Roma. Se detuvo en Esmirna, ciudad
plagada de palacios que tuvo la dicha
de conocer antes del te rremoto que
la destruy al ao sigui ente y donde
h ubo de advertir a su hij o Cmodo
con tra su licenciosa vi da. E l joven,
con apenas di ecisis aos, era violento y vo lup tu oso, todo lo con trario
que su pad re ; tena co mo amante
a un griego maestro e n intrigas y parecan interesa rle s lo las cos as del
circo. Marco Aurelio no se haca ilusiones respecto a sus cualidades, pero
quera hace rl e csar y he rede ro del
Imperio. El padre confia ba e n que la
dignidad imperial consiguiera enderezar al chico. L a historia de mostr
su desastrosa equ ivocacin.

La tolerancia del Emperador hacia los


derechos de los dems caus asombro
en la vieja ciudad tica.
A finales de ao entr en Roma,
donde le esperaba un recibimiento
triunfal. El largo cortejo atravesaba
las avenidas y los foros imperiales
entre el delirio de la multitud cuando de pronto, el Emperador descen-

Marco Aurelio crey que


la dignidad imperial lograra
enderezar a su hijo Cmodo

de Sirmium a comienzos del ao 175,


con dos de sus hijas pequeas, para
acompaar al Emperador, que estaba enfe rmo. All, la hija de Antonino
Po debi de sentir la llamada dinstica y se mostr como verdadera empe ratriz, acudiendo a las ceremonias
militares, atendiendo ruegos y arengando incluso a la tropa cuando Marco Aure lio no poda abandonar el
lecho. De esta forma consigui tal
popularidad que las legiones le otorgaron espontneamente el ttulo de
Mater Cas troru m (Madre de los campamentos). A Marco Aurelio le llen
de tal orgull o el ttu lo que lo aadi a
la nueva acuacin de moneda en la
que apareca la efigie de Faustina.

Viaje de regreso - Pacificada


Asia, el Emperador pas el invierno
de 175-76 en Alejandra, la magnfi-

El mal corregente -

T ras
Esmirna el squito se dirigi a
Ate nas, la patria esp iritu al de
Marco Aurelio. All visit todas las escuelas filosfi cas y
cre un colegio, germen
de las universidades medievales, co n cu atro
ctedras para las corrientes ex istentes :
estoicos, aristot li cos (peri pat ticos),
cnicos y epicreos.
Faustina, esposa
de Marco Aurelio.
Estatua, s. 11 d. C.

di del carro y dej que lo guiara


Cmodo para continuar l a pie. La
mala fama del muchacho, a quien ya
haba hecho corregente, no enga a
los romanos. Se oyeron silbidos e imprecaciones entre la multitud.
No pudo disfrutar de su querida
ciudad, pues los brbaros del Danubio vol vieron a levantarse. Marco
Aurelio, queriendo transmitir al pueblo su fe mstica en la grandeza de
Roma, arroj una lanza ensangrentada en direccin al enemigo haciendo un gesto expreso de Sumo Pontfice . De nuevo volvi al frente . Pas
el ao 179 en el campamento de Carnutum intentando pacificar la zona,
escribiendo pensamientos que
a menudo trataban sobre
la muerte e intentando
sembrar en Cmodo la
responsabilidad del E stado. Pero la peste
cruel, que a cualquiera alcanzaba sin respetar siquiera la dignidad de un gobernante
verdaderame nte preocupado por su pueblo, le arrebat la vida en 180.
Muri el gran emperador y le sucedi
un hijo inepto con el
que se precipit la larga cada del Imperio.
Pero Marco Aurelio ,
el csar fil sofo, haba cumplido su papel.
Con creces. HyV

OCTUBRE 200. 47