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P. A .

DE

G A S P

ET

FRANCIS

PARKMAN

L'ABBE H. R. CASGRAIN

P. A. DE GrASP
ET

FRANCIS PARKMAN

MONTRAL
BEAUCHEMIN

& V A L O I S , LIBHAIRBS-IMPRIMEUKS

256 et 258, rue St-Paul


1886

P H I L I P P E A. D E G A S P *

I
SOUVENIRS D'ENFANCE.

Le premier souvenir du vieil ami qui vient


de m e quitter pour toujours et que tous
mes compatriotes pleurent avec moi, se perd
d a n s le crpuscule de m o n enfance. Malgr
ce que cette rminiscence a de p e r s o n n e l l e
v e u x la raconter ; car elle me donnera l'occasion de dcrire l'antique manoir des seigneurs de Gasp, et d'ouvrir au lecteur u n
aperu dans l'intrieur de cette famille a u x
habitudes si trangres notre temps.
* Malgr les sollicitations de mes amis, j'tais
dcid ne pas faire la biographie de M. de Gasp :
d'abord cause de l'impossibilit o j e suis d'crire

PHILIPPE A. DE GASP

Avez-vous remarqu, l'aube d u jour,


q u a n d les premires lueurs de l'aurore tracent, sur la crte de nos montagnes, ce ple
sillage que nos habitants appellent la barre
du jour, avez-vous r e m a r q u ces vapeurs diaphanes qui flottent souvent l'horizon? fantmes gracieux que l'il suit comme u n
beau rve qu'on craint de voir s'vanouir, et
dont la silhouette vague et indcise se confond parfois avec l'azur du ciel. C'est dans ce
m m e demi-jour de l'intelligence qui s'ouvre,
semblable ces formes attrayantes, que se
dresse dans m o n pass la douce et lointaine
apparition d u bon vieillard dont je vais vous
dire la vie.
>
sans le secours d'une plume trangre; ensuite
cause des liens de parent qui m'unissent M. de
Gasp, Mais un si grand nombre d'amis des lettres m'ont ritr cette demande, me disant que
personne n'avait connu l'auteur des Anciens Canadiens aussi intimement que moi, et n'avait t
mieux porte de l'apprcier, que j ' a i d cder enfin
a leurs instances.

PHILIPPE A. DE GASP

Mon pre et m a mre avaient l ' h a b i t u d e


de faire, chaque anne, quelques visites nos
parents et amis chelonns dans chaque
paroisse, le long du fleuve, depuis la RivireOuelle jusqu' Qubec. Parfois, plusieurs des
enfants taient a d m i s l'insigne b o n h e u r de
les accompagner. C'tait alors une fte sans
pareille, on l'attendait avec impatience comme u n j o u r de l'an, on se faisait compter les
jours, on en rvait. Ces promenades, avec les
beaux tours sur le fleuve que noire pre
nous faisait faire dans son yacht, sont les
souvenirs que j ' a i gards le plus vivement
gravs dans m a mmoire d'enfant.
D a n s ce temps-l ( j e parle de plus de
trente ans passs) on voyageait encore ; c'tait u n vnement q u ' u n dpart. Aujourd'hui, comme dit le proverbe moderne, on ne
voyage plus, on arrive. I l fallait d e u x grandes journes pour monter de la RivireOuelle Qubec. Le voyage tait dtermin
et fix des mois d'avance. La semaine prc-

PHILIPPE A. DE GASP

dente, des lettres partaient pour annoncer


l'arrive.
De bonne heure le matin, toute la maisonne tait en m o u v e m e n t . La barouche, espce
de carrosse comme on n'en voit plus, sortait
de la remise dans la cour. La barouche tait
u n monument, compare aux grles vhicules
d'aujourd'hui, qui ont plutt l'air de vlocipdes.
J o h n , le fidle groom, vieux matelot anglais
naufrag que mon pre avait recueilli, arrivait
de l'table avec les deux chevaux noirs, dont
les noms singuliers, Pompe, Csar, retentissent encore m o n oreille. I l les attelait la
barouche, puis grimpait sur le sige une
h a u t e u r phnomnale, et arrivait solennellement, le fouet la main, devant la porte.
John, you are in time, lui criait mon pre.
John, en effet, vritable Anglais, flegmatique
et taciturne, tait la prcision m m e .
Au m o m e n t du dpart, mon pre runissait toute la famille, avec les domestiques,

PHILIPPE A. DE GASP

dans le salon, et rcitait une prire pour dem a n d e r Dieu de bnir le voyage.
Puis, c'tait une ronde d'embrassements,
et nous montions, les uns aprs les autres,
les gradins de la barouche, espce d'chelle
de Jacob, qui se repliait dans la voiture. I l
m e semblait alors que a devait tre c o m m e
cela dans le paradis.
Le soleil, dj h a u t sur l'horizon des Allghanys, nous regardait de son grand il rjoui. I l faisait toujours beau ce jour-l, autrement nous ne partions pas.
Enfin la caravane s'branlait : nos voix enfantines gazouillaient comme une couve
d'oiseaux, et c'tait grande peine qu'on
pouvait contenir dans la voiture notre frtillant bonheur.
Comme toute la n a t u r e tait belle alors !
Comme elle nous souriait avec a m o u r ! La
fe magique de l'enfance avait touch chaque objet de sa baguette. Le ciel, les p r a i ries, les montagnes, la mer, tout tait en-

PHILIPPE A. DE GASP

chant. L'azur d u firmament tait plus limpide, les campagnes plus verdoyantes, les
montagnes plus ombrages, la mer plus chatoyante des feux d u j o u r .
J e vois encore, dans les gurets, les moissonneurs, la faucille la main, p a r m i les
gerbes; d a n s les prairies, les faucheurs qui
s'arrtaient pour nous saluer, selon la belle
coutume canadienne, lorsque nous passions ;
j ' e n t e n d s le bruissement d u foin qui tombe
sous les grands coups de faux. J e suis de
l'il les goglus, au p l u m a g e d'or et d'bne,
qui chantaient ravir, en voltigeant sur les
prs, ou perchs sur les cltures. J e vois
sauter, sur la poussire du chemin, les sauterelles, autour des roues et sous les pas des
chevaux.
Lorsque nous rencontrions quelque pauvre,
m a r c h a n t dans la m m e direction que nous,
s'il tait vieux ou paraissait fatigu, m o n
pre disait J o h n d'arrter et faisait montei
le pauvre dans la voiture. I l prenait de l
occasion de nous donner une leon.

PHILIPPE A. DE GASP

Mes enfants, disait-il, il faut respecter


les pauvres, toujours les saluer, les secourir:
ils sont les frres de Jsus-Christ.
Nous n'aurions j a m a i s oubli d'ter notre
chapeau en passant devant les croix que
nous rencontrions souvent le long de la
route. Dans les anses, soit de Sainte-Anne,
soit de Saint-Roch, o les maisons sont p l u s
clairsemes, nous rcitions le chapelet.
Enfin aprs bien des arrts, de paroisse en
paroisse, nous arrivions, dans l'aprs-midi,
a u m a n o i r de M. de Gasp.
C'est l que m'apparat, pour la premire
fois, l'aimable physionomie du " bon gent i l h o m m e . " M. de Gasp, debout devant sa
porte, entour de ses enfants, nous attendait,
le sourire sur les lvres.
La rsidence seigneuriale, que M. de Gasp
a immortalise dans ses Anciens
Canadiens
sous le nom de manoir d'Haberville, s'lve,
quelques arpents du fleuve, en face d'un
petit cap ombrag de pins, d'pinettes et d e

PHILIPPE A. DE GASP

bouleaux, et a u pied duquel passe le chemin


du roi.
Une vue superbe s'tend de l sur le fleuve
tout parsem d'les. E n face, ce sont les d e u x
Piliers, le Pilier de bois, et le Pilier de Roche
avec la tour de son phare, " l'un dsert et
aride comme le roc d'Oea de la magicienne
Circ, tandis que l'autre est toujours vert
comme l'le de Calypso." Plus loin c'est la
batture aux Loups-Marins et l'le aux Oies
avec l'le a u x Grues, et tout fait sous le
nord l'le a u x Coudres. A quatre ou cinq
lieues de distance, de l'autre ct du fleuve,
la longue et formidable chane des Caps, a u x
nuances bleutres, ferme l'horizon.
Le manoir, qui aujourd'hui tombe en ruine,
est une construction d'assez modeste apparence, u n seul tage, au toit roide et lanc,
avec deux ailes qui projettent du ct de la
faade. I l fut bti, peu de temps aprs la
conqute, pour remplacer le manoir primitif
qui avait t incendi par les Anglais en

PHILIPPE A. DE GASP

1759. Le second manoir n'avait de remarquable que son air de propret et de blancheur uniforme qui faisait ressortir ses vives
artes sur la verdure et le feuillage des vergers. Des parterres de fleurs, u n j a r d i n potager, quelques alles d'arbres fruitiers, que
M. de Gasp cultivait avec amour, embellissaient l'avenue qui conduit la porte d'entre.
Le silence, l'abandon et la dcadence ont
aujourd'hui remplac les soins diligents,
l'animation de la vie, les clats de rire
b r u y a n t s qui faisaient retentir les salons et
les bocages de cette demeure, quand la nombreuse famille de M. de Gasp l'habitait. A
l'poque recule dont je parle, elle tait remplie d'htes aussi aimables que spirituels,
qui faisaient de l'hospitalit la plus large
part et le bonheur de leur vie.
On aimera peut-tre connatre les noms
de cette socit qui a compltement disparu :
c'tait d'abord M. de Gasp et m a d a m e d e

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PHILIPPE A. DE GASP

Gasp, ne Susanne Allisson ; m a d a m e Allisson, ne Thrse Baby, belle-mre de M. de


Gasp ; m a d a m e de Gasp, ne Catherine de
L a n a u d i r e ; Mlle Marie-Louise-Olivette de
Lanaudire, tante de M. de Gasp, enfin la
nombreuse famille de ce dernier. Une douce
gaiet, assaisonne d u vieil esprit franais,
animait cette belle socit, dont M. de Gasp
tait l'me. Sa verve intarissable, sa t o u r n u r e
d'esprit si originale, ses connaissances varies, son talent de narration faisaient oublier les heures en sa compagnie. D u r a n t les
longues soires, si la conversation commenait languir, il ouvrait sa belle bibliothque,
en tirait u n livre, prenait quelque passage
choisi de Racine, de Molire, de Shakespeare
ou d'autres, et en divertissait ses auditeurs
avec un talent de lecture incomparable.
Ce genre d'amusement tait si a t t r a y a n t
pour lui et pour sa famille qu'il avait traduit en franais et copi de sa m a i n presque
toutes les oeuvres de Walter Scott, qu'il lisait
tout h a u t le soir.

PHILIPPE A. DE GASP

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Ceci explique le mystre des Anciens Canadiens, cette fleur de printemps close sous
les neiges de l'hiver. L'tude approfondie des
grands matres avait perfectionn depuis
longtemps le talent de M. de Gasp, labor
dans son cerveau cette conception, si savante
et la fois si simple, qui en est sortie tout
coup complte et toute vtue, comme la
Minerve antique..
De temps autre, pour initier ses enfants
a u x plaisirs de l'intelligence, M. de Gasp
leur faisait exercer une petite pice d e
thtre tire des uvres si jolies de Berquin, ou des contes des Mille et une nuits. On
improvisait u n thtre dans le grand salon,
et la pice tait joue aux applaudissements
de quelques amis et des censitaires d u voisinage, qu'on invitait prendre part cette
petite fte.
La chasse, la pche, les promenades a u
bord de la mer, les soins de son domaine, l a
culture de ses j a r d i n s , les conseils qu'il don-

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PHILIPPE A. DE GASP

nait gratis tous ceux qui venaient, de prs


comme de loin, pour le consulter en sa qualit d'avocat, remplissaient le reste de ses
journes.
D u r a n t la belle saison, on faisait diversion
a u x habitudes ordinaires de la vie par quelque fte champtre sur les coteaux voisins
ou sous l'ombrage des grandes rablires.
Les cris de joie que faisaient entendre les
enfants et les convives du manoir au retour de
ces festins agrestes, retentissaient encore a u x
oreilles de M. de Gasp, lorsqu'il crivait
cette scne c h a r m a n t e de ses Anciens Canadiens.
" D e j o y e u x clats de rire se faisaient entendre du chemin mme, et l'cho d u cap
rptait le refrain :
Ramenez vos moutons, bergre,
Belle bergre, vos moutons.

" Les danseurs avaient r o m p u u n des


chanons de cette danse ronde, et parcou-

)
I"

PHILIPPE A. DE GASP
N

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raient en tout sens la vaste cour du inanoir


la file les uns des autres. On entoura la voiture du chevalier, la chane se renoua, et l'on
fit quelques tours de danse en criant mademoiselle d'Haberville : Descendez, belle
bergre.
" B l a n c h e sauta lgrement de voiture; le
chef de la danse se mit chanter :
C'est la plus belle de cans, {bis)
Par la main je vous la prends, (bis)
Je vous la passe par derrire,
Ramenez vos moutons, bergre :
Ramenez, ramenez, ramenez donc,
Vos moutons, vos moutons, m a bergre,
Ramenez, ramenez, ramenez donc,
Belle bergre, vos moutons.

" On fit encore plusieurs rondes autour de


la voiture du chevalier en c h a n t a n t :
Ramenez, ramenez, ramenez donc,
Belle bergre, vos moutons.

" On rompit encore la chane ; et toute la


bande joyeuse entra dans le manoir en dansant et c h a n t a n t le j o y e u x refrain."

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PHILIPPE A. DE GASP

II
LES ANCTRES DE M. DE GASP.

La famille de M. de Gasp est originaire


de Normandie. Jacques Aubert, ingnieur
des fortifications d A m i e n s , et commis gnral de la compagnie des I n d e s occidentales, rsidait dans la paroisse de SaintMichel, d A m i e n s . Ce fut son fils, Charles
Aubert de La Chenaye, n Amiens en 1630,
qui, le premier de sa famille, vint s'tablir en
Canada vers 1655. I l se fixa Qubec, et
pousa, en premires noces, Catherine-Gert r u d e Couillard, fille de sieur Guillaume
Couillard, et de d a m e Guillemette Hbert.
M a d a m e de La Chenaye m o u r u t en 1664,
ge seulement de seize ans, en d o n n a n t
le j o u r son fils Charles.
M. de La Chenaye pousa, en secondes
noces (10 janvier 1668), Marie-Louise J u chereau de La Fert, petite-fille d u premier

)
'

PHILIPPE A. DE GASPE

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seigneur de Beauport, qui lui d o n n a neuf


enfants. Venu a u Canada avec quelque fortune, il l'accrut r a p i d e m e n t par le comm e r c e ; et obtint successivement la concession de la seigneurie de Saint-Jean-PortJoli, d'une partie de la Rivire-du-Loup et
de Cacouna (1673), de Madawaska, d u lac
Tmiscouata (1683), de Blanc-Sablon et de
Terre-Neuve (1693). Les services minents
qu'il rendit la colonie lui valurent des lettres de noblesse de la part de Louis X I V . I l
reut pour armes : D'argent trois pins de sinople, accompagns en pointe d'un croissant de
gueules, et un chef d'azur charg de trois toiles
d'or. *
* " Louis, par la grce de Dieu, roi de France et
de Navarre, tous prsens et venir salut. L'attention particulire que nous avons toujours donne,
d a n s les occasions, rcompenser la vertu, dans
quelque tat qu'elle se soit rencontre, nous a port
donner des marques de notre estime et de notre
satisfaction, non seulement ceux de nos sujets qui
se sont distingus dans l'pe et dans la robe, mais

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PHILIPPE A. DE GASP

|
Son fils Pierre, qui le p r e m i e r p r i t le n o m
de Gasp, pousa Qubec, en
noces,

dame

premires

Jacqueline-Catherine

Juche-

reau de Saint-Denis ; et, en secondes noces


(1711), d a m e Anglique Le G a r d e u r de T i l l y .
I l s eurent sept enfants, d o n t le troisime,
I g n a c e - P h i l i p p e , est le g r a n d - p r e de M. d e
Gasp.

encore ceux qui se sont attachs soutenir et


augmenter le commerce: c'est ce qui nous a convi
accorder des lettres de noblesse a u x uns et a u x autres, et faire passer leur postrit les marques
de la considration que nous avons pour eux, afin de
reconnatre leurs services, do renouveler leur mulation, et d'engager leurs descendants suivre leurs
traces. E t comme on nous a fait des relations trs
avantageuses du mrite d u Sieur Aubert de La Chesnaye. fils du Sieur Aubert, vivant Intendant des fortifications d e la ville et citadelle d'Amiens, et des
avantages considrables qu'il a procurs au commerce du Canada, depuis l'anne 1655 qu'il y est
tabli, nous avons cru que nous devions le traiter
aussi favorablement, d'autant plus qu'ayant form,
par notre dit de l'anne 1GG4, u n e nouvelle Compagnie au d i t pays, pour la propagation do la Foi,

I
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I g n a c e - P h i l i p p e A u b e r t de Gasp, n

en

1717, chevalier d e l'ordre royal et m i l i t a i r e


de. Saint-Louis, seigneur de Saint-Jean-PortJ o l i , pousa Qubec, le 30 j u i n 1745, d a m e
Mairie-Anne Coulon d e Villiers, fille de Nicolas Coulon de Villiers et d'Angle

Jaret

d e Verchres. M a d a m e de Gasp tait s u r


du, clbre Villiers de J u m o n v i l l e , m a s s a c r
p a r les Anglais a u fort Ncessit en 1753.

l'augmentation d u commerce et l'tablissement des


Franais du dit pays et des Indes, il a fait avec succs des tablissements pour la dite Compagnie, sous
notre autorit, jusqu' la runion du dit pays notre
domaine, dans laquelle Compagnie il a travaill avec
beaucoup de succs ; il a mme employ des sommes
trs considrables pour le bien et l'augmentation de
la Colonie et particulirement pour le dfrichement
et la culture d'une grande tendue de terre, en
divers tablissements spars, et la construction
d e plusieurs belles maisons et autres difices; il
a suivi les Sieurs de L a Barre et Denonville, cidevant Gouverneurs et nos Lieutenants-Gnraux
du pays, dans toutes les courses de guerre qu'ils ont
faites, et d a n s toutes les occasions, il s'est expos
tous les dangers et a donn des marques de son
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V
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PHILIPPE A. DE GASP

Soldat c o m m e ses anctres,

Ignace-Phi-

lippe de Gasp se d i s t i n g u a d a n s toutes les'


guerres de la conqute. I l eut l'insigne h o n n e u r de c o m m a n d e r u n e des quatre b r i g a d e s
c a n a d i e n n e s la bataille de Carillon.

Ruin

p a r la prise d u pays, il se retira p a r m i les


ruines de son m a n o i r q u ' a v a i e n t incendi les
Anglais. De toute sa fortune, il ne lui resi ait
que son argenterie, qu'il avait drobe a u x
e n n e m i s en l'enfouissant a u fond d'un p u i t s .

courage et de sa valeur, et notamment dans les entreprises que ces deux Lieutenants-Gnraux ont
formes contre les Iroquois et les Sonnontouans, nos
ennemis, dans le pays desquels il prit possession, en
notre nom, des principaux postes et du fort des Iroquois, ainsi que de toutes les terres conquises par nos
a r m e s ; il a eu un de ses fils tu notre service, et
les ans de cinq qui lui restent y servent actuellement et se sont distingus au d i t pays. A ces causes
voulant user envers le dit Sieur de La Chesnaye des
mmes faveurs que nous accordons ceux de son
mrite, de notre grce spciale, pleine puissance et
autorit royale, nous l'avons anobli et anoblissons
par ces prsentes, signes de notre main, ensemble

PHILIPPE A. DE GASP

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M II ne songea m m e pas rclamer de


ses censitaires appauvris, les arrrages de
rentes considrables qu'ils lui devaient, mais
s'empressa plutt de leur venir en aide en
faisant reconstruire son moulin sur la rivire
des Trois-Saumbns, qu'il h a b i t a plusieurs
anr.es avec sa famille, jusqu' ce qu'il ft
en moyen de construire u n nouveau manoir.
" C'tait u n bien pauvre logement, que
trois chambres exigus, rserves dans u n
moulin, pour sa famille jadis si o p u l e n t e !
Cependant tous supportaient avec courage
les privations auxquelles ils taient exposs;

ses enfants ns et natre en lgitime mariage, que


nous avons dcors et dcorons du titre de noblesse,
de sorte qu'ils puissent acqurir et possder tous fiefs
et terres nobles, et jouir de tous les honneurs, prrogatives et privilges, franchises, exemptions et immunits dont jouissent les autres nobles de notre
Royaume. Donn Versailles, au mois de mars de
l'an de grce 1693, et de notre rgne le cinquantime."
(Sign) Louis.

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PHILIPPE A. DE GASP

le capitaine de Gasp seul, tout en travaillant


avec nergie, ne pouvait se rsigner la
perte de sa fortune; les chagrins le m i n a i e n t ;
p e n d a n t l'espace de six ans, j a m a i s sourire
n'effleura ses lvres. Ce ne fut que lorsque
son manoir fut reconstruit, et qu'une certaine
aisance reparut dans le mnage, qu'il reprit
sa gaiet naturelle." *
I l m o u r u t Saint-Jean-Port-Joli le 26 j a n vier 1787, g de 70 ans.
Son fils, l'honorable Pierre-Ignace Aubert
de Gasp, pre de notre auteur, tait le dernier des six enfants et le fils unique d u
soldat de Carillon. Mari Qubec, d a m e
Catherine Tarieu de Lanaudire, il en eut
sept enfants, dont l'an est l'auteur des Anciens Canadiens. Membre du conseil lgislatif,
l'honorable Pierre-Ignace de Gasp partagea
sa. vie entre les soins de sa famille et les devoirs de citoyen, si importants cette poque
* Anciens Canadiens, p. 263.

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o c h a c u n rivalisait de patriotisme pour sauver d u naufrage les paves de notre nationalit. Grce a u x annes de paix dont jouit le
Canada pendant sa vie, il parvint refaire
en partie la fortune que son pre avait perduje p e n d a n t la guerre. I l m o u r u t le 13 fvrier 1823, l'ge de 66 ans. E n annonant
sa mort, le Canadien crivait ce bel loge :
" Les sentiments de loyaut se manifestrent chez lui ds son enfance : tudiant au
collge de cette ville lors de la guerre de
1775, exempt alors d u service par sa jeunesse, il ne consulta que sa loyaut, aband o n n a ses tudes pour j o i n d r e ses efforts,
c o m m e volontaire, ceux de ses compatriotes, et repousser l'ennemi c o m m u n . J u s t e
et libral envers ses censitaires, il n'a j a m a i s
d a n s l'espace de quarante ans qu'il a gr
ses seigneuries, intent une seule poursuite
contre e u x . "
L'auteur des Anciens Canadiens me rapportait, au sujet de la mort de son pre, une

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PHILIPPE A. DE GASP

anecdote assez singulire. Son pre avait u n


cheval favori, n o m m Carillon, qui avait t
J e compagnon ordinaire de ses courses. Lorsqu'on l'attela pour conduire le cercueil
l'glise, on et dit que le fidle animai no
voulait pas se sparer de son matre : ijl se
m i t hennir, et refusa obstinment d'avancer, quoiqu'il n'et jamais t rtif a'up
vant. On fut oblig de le reconduire l'table,
et d'atteler sa place un autre cheval.
III
PHILIPPE AUBERT DE GASPE.

" Le 30 octobre de l'anne 1786, raconte


M. de Gasp dans ses Mmoires, dans une
maison de la ville de Qubec, remplace
m a i n t e n a n t par le palais archipiscopal, un
petit tre bien chtif, mais trs vivt.ce, puisqu'il tient aujourd'hui la p l u m e l'ge de
soixante-dix-neuf ans, ouvrait les y e u x la
lumire. Aprs avoir cri j o u r et nuit pen-

PHILIPPE A. DE GASP

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dant trois mois sans interruption, sous le toit


de se grand'mre maternelle, veuve d u chevalin Charles Tarieu de Lanaudire, le petit
P h l i p p e Aubert de Gasp fut transport
Sant-Jean-Port-Joli, dans une maison d'asse: modeste apparence, ayant nanmoins la
p r t e n t i o n de remplacer l'ancien et opulent
manoir que messieurs les Anglais avaient
brl en 1759... C'est l que s'coulrent mes
premires annes.
-

" J e trouvais la vie pleine de c h a r m e pend a n t m o n enfance, ne m'occupant ni d u


pass n i encore moins de l'avenir. J'tais
h e u r e u x ! Que m e fallait-il de plus ! J e
quittais bien, le soir, avec regret tous les
objets qui m'avaient amus, mais la certit u d e de les revoir le lendemain me consolait ; aussi tais-je lev ds l'aurore pour reprendre la jouissance de la veille.
" J e m e promenais seul, sur la brune, de
long en large dans la cour du manoir, et j e
trouvais une jouissance infinie btir des

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PHILIPPE A. DE GASP

petits chteaux en Espagne. J e donnais des


noms fantastiques a u x arbres qui couronnent
le beau promontoire qui s'lve au sud d u d o maine seigneurial. Il suffisait que leur forne
m'offrt quelque ressemblance avec des eues
vivants pour me les faire classer dans mai
imagination. C'tait u n e galerie comple
compose d'hommes, de femmes, d'enfants,
d ' a n i m a u x domestiques, de btes froces et
d'oiseaux. Si la n u i t tait calme et belle, je
n'prouvais a u c u n e inquitude sur le sort
de ceux que j ' a i m a i s , mais a u contraire si le
vent mugissait, si la pluie tombait torrents, si le tonnerre branlait le cap sur ses
bases, je me prenais alors d'inquitude pour
mes amis ; il m e semblait qu'ils se livraient
entre eux un grand combat et que les forts
dvoraient les plus faibles; j'tais h e u r e u x
le lendemain de les trouver sains et saufs."
A l'ge de neuf ans, le j e u n e de Gasp fut
plac Qubec, dans une maison de pension
tenue par d e u x vieilles filles a y a n t nom

PHILIPPE A. DE GASP

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Chlette. Gt par elles et par leur frre, Ives


Chlette, qui l'adorait et lui laissait une lib e r t entire, il fit, pendant trois ans, l'cole
buisisonnire, et apprit bien plus les tours de
g a n i i n s que les rgles de la g r a m m a i r e .
" / J e commenai par faire connaissance
ay/c tous les petits polissons du quartier, et
N o t a m m e n t avec le sieur Joseph Bezeau, autrement dit Coq Bezeau, parce qu'il tait, j e
suppose, le chef des gamins. I l m e prsenta
ensuite tous ses amis de la ville et des
faubourgs, comme u n sujet des plus belles
esprances."
I l faut lire, dans les Mmoires, ses aventures avec matre Coq Bezeau et son cousin,
Lafleur : ce sont de petits chefs-d'uvre tracs de m a i n de m a t r e . Le spirituel et le
grotesque s'y allient sous les formes les plus
hilarantes : on ne peut lire ces esquisses,
vritables photographies du temps, sans se
tenir les ctes. Ils resteront comme des modles du genre.

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PHILIPPE A. DE GASP

Les parents d u j e u n e de Gasp Rapprirent,


u n peu tard, la grande vie que m e n a i t leur
petit g a m i n dans la bonne ville de Qubec.
Sous le professorat de Coq Bezeau, l'djucation de la rue avait t complte ; mais elle
de la grammaire tait recommencer. Gralnde
fut leur colre en apprenant ce rsultat : '41s
le renfermrent dans le sminaire de Qu bec, o il termina ses tudes, non sans renouveler, de fois autres, des scnes comiques dignes de l'ge d'or de sa gaminerie.
-

Au sortir de ses tudes, il embrassa la


carrire du barreau, tudia sous le j u g e en
chef Sewell, alors procureur gnral, et se
livra la pratique d u droit p e n d a n t quelques
annes. La place de shrif lui fut alors
offerte; il l'accepta, et ce fut son m a l h e u r .
Dou d'une imagination vive, d ' u n cur
ardent et gnreux, n ' a y a n t connu de la vie
que l'aisance et les douceurs, il se laissa entraner au courant de cette vie insouciante,
et ne veilla pas ses affaires avec le soin

{
(

PHILIPPE A. DE GASP

27

qy."exigeait son importante situation. Q u a n d


il' se rveilla de ce rve, u n a b m e tait ouvert sous ses pas.
/ Mais lui-mme s'en est fait des reproches si
/ amers, en a fait l'aveu public, aprs trente
i ans d'expiation, en termes si touchants, qu'aprs avoir lu sa confession, le blme expire
sur les lvres ; on n'a plus que le courage de
le plaindre.
M. de Gasp s'est peint lui-mme dans les
Anciens canadiens sous le pseudonyme de
M. d'Egmont. Ce chapitre, crit avec des
larmes, est trac avec une loquence brlante : on sent qu'il y a mis toute son me,
concentr toutes les esprances, toutes les
illusions, toutes les anxits, toutes les dceptions, toutes les angoisses de sa vie.
M. d ' E g m o n t s'adressant Jules
ville :
" Je vais maintenant, m o n cher
faire le rcit de la priode la plus
et la plus malheureuse de m a vie :

d'HaberJules, te
heureuse
cinq a n s

28

PHILIPPE A. DE GA6P

de bonheur ! cinquante ans de souffrance^ I


0 m o n Dieu! une journe, une seule journe
de ces joies de ma jeunesse, qui m e fasse
oublier tout ce que j ' a i souffert! Une j o u r - \
ne de joie dlirante qui semble aussi aigu
que la douleur physique ! Oh I une heure,
u n e seule h e u r e de ces bons et vivifiants
clats de rire, qui dilatent le cur le briser,
et qui, comme une coupe rafrachissante du
Lth, effacent de la mmoire tout souvenu
douloureux ! Que mon cur tait lger, lorsque entour de mes amis, je prsidais l a table
du festin! Un de ces h e u r e u x jours, mon
Dieu ! o je croyais l'amiti sincre, o
j ' a v a i s foi en la reconnaissance, o j'ignorais
l'ingratitude !
" Lorsque j ' e u s complt mes tudes, toutes les carrires me furent ouvertes ; je n'avais
qu' choisir...
" J'obtins une place de h a u t e confiance
dans les bureaux. Avec mes dispositions,
c'tait courir m a perte. J'tais riche par

PHILIPPE A. DE GASP

29

m o i - m m e ; m o n pre m ' a v a i t laiss u n e


brillante fortune, les moluments de m a place
taient considrables, je maniais, rouleaux,
l'or que j e mprisais.
" J e ne chercherai pas, fit le bon gentilh o m m e en se frappant le front avec ses
d e u x mains, pallier mes folies pour accuser autrui de mes dsastres ; oh ! non !
mais il est une chose certaine, c'est que j ' a u rais pu suffire mes propres dpenses, mais
non celles de mes amis, et celles des amis
de mes amis . . . incapable de refuser u n service, m a m a i n ne se ferma plus ; j e devins
non seulement leur banquier, m a i s si quelq u ' u n avait besoin d'une caution, d'un endossement de billet, m a signature tait la
disposition de tout le m o n d e . C'est l, m o n
cher Jules, m a plus g r a n d e erreur...
" Un grand pote anglais a dit : " Ne
" prte, ni n ' e m p r u n t e , si t u v e u x conserver
" tes amis." Donne, m o n cher fils, donne
pleines mains, puisque c'est u n p e n c h a n t

30

PHILIPPE A. DE GASP

irrsistible cbez toi, mais au moins, sois avare


de ta s i g n a t u r e ; tu seras toujours la gne,
m a i s t u viteras les m a l h e u r s qui ont empoisonn mon existence p e n d a n t u n demisicle.
" Mes affaires prives taient tellement mles avec celles de m o n bureau, que j e fus
assez longtemps sans m'apercevoir de leur
tat a l a r m a n t ; lorsque j e dcouvris la vrit
aprs u n examen de mes comptes, je fus
frapp comme d'un coup de foudre. Non
seulement j'tais ruin, mais j ' t a i s aussi
sous le poids d'une dfalcation considrable !
Bah ! m e dis-je, la fin que m'importe la
perte de mes biens ! que m'importe l'or que
j'ai toujours m p r i s ! . . . J e paierai mes dett e s ; je suis jeune, je n'ai point peur d u travail, j ' e n aurai toujours assez. Qu'ai-je
craindre d'ailleurs ? mes amis me doivent
des sommes considrables. Tmoins de mes
difficults financires, ils vont s'empresser
de liquider, et aussi, s'il est ncessaire, de

PHILIPPE A. DE GASP

31

faire pour moi ce que j ' a i fait t a n t de fois


pour eux. Que j ' t a i s simple, m o n cher fils,
de juger les autres par moi-mme !
" Un seul, oui un seul, et celui-l n'tait
qu'une simple connaissance que j ' a v a i s rencontre quelquefois en socit, a y a n t eu vent
de la ruine qui me menaait, s'empressa de
m e d i r e : " N o u s avons eu des affaires ens e m b l e ; voici, je crois, la balance qui vous
revient ; compulsez vos livres pour voir si
c'est exact."
" I l est mort depuis longtemps ; honneur
sa mmoire ! et que les bndictions d'un
vieillard profitent ses enfants ! " *
Ceux que M. de Gasp avait obligs, qui
s'taient enivrs du vin de sa prosprit,
L'abandonnrent a u m o m e n t de l ' p r e u v e ;
ne p o u v a n t combler seul l'abme ouvert
sous ses pas, il roula au fond du prcipice.
Quatre ans de captivit furent le chtiment
de son imprudence et l'expiation de sa faute.
* Ce digne homme, c'tait ton le juge Panet.

32

PHILIPPE A. DE GASP

" Priv de m a libert, j e croyais avoir absorb la dernire goutte de fiel de ce vase de
douleur que la malice des h o m m e s tient
sans cesse en rserve pour les lvres fivreuses de leurs frres. J e comptais sans la main
de Dieu appesantie sur l'insens, architecte
de son propre m a l h e u r ! D e u x de mes enfants
tombrent si dangereusement malades, d e u x
poques diffrentes, que les mdecins, dsesprant de leur vie, m'annonaient chaque
j o u r leur fin prochaine. C'est alors, mon
fils ! que je ressentis toute la lourdeur de
mes chanes. C'est alors que j e pus m'criei
comme la mre d u Christ: " A p p r o c h e z et
voyez s'il est douleur comparable la mienne ! " J e savais mes enfants moribonds, et
j e n'en tais spar que par la largeur d'une
rue. J e voyais, p e n d a n t de longues nuits sans
sommeil, le m o u v e m e n t qui se faisait auprs
de leur couche, les lumires errer d'une
chambre l'autre ; je tremblais chaque
instant de voir disparatre ces signes de vie

PHILIPPE A. DE GASP

33

qui m'annonaient que mes enfants requraient encore les soins de l'amour maternel.
J'ai honte de l'avouer, m o n fils, mais j ' t a i s
souvent en proie u n tel dsespoir que j e
fus cent fois tent de me briser la tte contre
les barreaux de m a chambre. Savoir mes enfants sur leur lit de mort, et ne pouvoir voler
leur secours, les bnir et les presser dans
mes bras pour la dernire fois !...
" Le bon gentilhomme se pressa la poitrine
d e u x mains, garda pendant quelque t e m p s
le silence et s'cria :
Pardonne-moi, m o n fils, si, emport par
le souvenir de tant de souffrances, j ' a i exhal
mes plaintes dans toute l ' a m e r t u m e de m o n
coeur. Ce ne fut que le septime j o u r aprs
l'arrive de ses amis, que ce grand pote
arabe, J o b , le chantre de tant de douleurs,
poussa ce cri dchirant : Per eat dies in qu
natus sum! moi, m o n fils, j ' a i refoul mes
plaintes d a n s le fond de m o n cur p e n d a n t
cinquante a n s ! pardonne-moi donc si j ' a i
3

I
\

v,
34

PHILIPPE A. DE GASPE

parl clans toute l'amertume de m o n m e ; si,


aigri par le chagrin, j ' a i calomni tous les
hommes, car il y a de bien nobles exceptions.
" Comme j ' a v a i s fait l'abandon depuis
longtemps mes cranciers de tout ce que
je possdais, que tous mes meubles et immeubles avaient t v e n d u s leur bnfice,
j e prsentai a u roi supplique sur supplique
pour obtenir m o n largissement aprs quatre
ans de rclusion. J e finis par l'obtenir...
" Mon avenir tait bris comme mon pauvre cur, j e n'ai fait que vgter depuis sans
profit pour moi, ni pour les autres."
Ici M. de Gasp se t r o m p e ; ces trente
annes de solitude, qui lui paraissaient si
striles, ont t les plus fcondes de sa vie.
I n s t r u i t l'cole d u malheur, cette longue
retraite, voue l'tude et la mditation, a
m r i son talent qui s'est rvl tout coup,
au soir de sa vie, par l'apparition des Anciens Canadiens. Sans cela, nous n'aurions
pas eu cette uvre ptrie de ses larmes,
close des dchirements de son me.

PHILIPPE A. DE GASP

35

Aprs cette catastrophe qui avait ruin sa


fortune et ses esprances, M. de Gasp se
retira a u manoir de Saint-Jean Port-Joli, o
il vcut ignor des hommes, retrouvant le
calme, sinon le bonheur, dans la compagnie
des livres, de la nature, et de ses souvenirs. *
Les habitudes les plus simples avaient remplac le luxe de sa jeunesse. Lev de bonne
h e u r e le matin, il visitait quelque partie de
son domaine, surveillait les t r a v a u x de ses
champs, et trouvait u n dlassement toujours
nouveau dans la culture de ses fleurs et de
ses arbres fruitiers. Souvent, assis dans son
salon, il passait des heures entires, silencieux et pensif, les regarder fleurir et fructifier, respirer leurs parfums, regarder
les rayons du soleil se jouer p a r m i leurs
feuilles agites par la brise, couter les oiseaux chanter sous leur ombrage.

* L a seigneurie et le domaine de Saint-Jean


n'ayant t lgus M. de Gasp qu' titre d'usufruit, avaient chapp au naufrage de sa fortune.

36

PHILIPPE A. DE GASP

I l faisait lui-mme l'cole ses enfants,


leur apprenant, avec les r u d i m e n t s de la
grammaire, les grands devoirs de la vie, leur
faisant part des fruits de cette exprience
qui lui avait cot si cher.
Souvent il sortait, u n livre sous le bras,
allait s'asseoir au bord de la mer, ou au pied
de son petit cap, prs de la fontaine l i m p i d e
qui jaillit travers le rocher. L, il passait
de longues heures dans la lecture, la rflexion
et les rveries.
D u r a n t les beaux mois de l't, au soleil
couchant, il sortait, aprs le souper, avec
quelques-uns de sa famille, et allait faire
une promenade au bord de la grve, pour
jouir de la fracheur de la mer. I l leur faisait admirer la beaut de la nature, prenait
part leurs jeux, et descendait avec eux le
long du rivage j u s q u ' a u Port-Joli. Les sauvages avaient l'habitude, soit en m o n t a n t
Qubec, soit en redescendant, de venir
chouer leur canots d'corce en cet endroit,

PHILIPPE A. DE GASP

37

et d'y dresser leurs cabanes. M. de Gasp


faisait la causerie avec eux, leur parlait de
leurs chasses, de leurs pches, des b e a u x
prsents de couvertes, poudre et fusils, etc.,
qu'ils avaient reus Qubec et les invitait
venir chercher quelque nourriture a u manoir. Les enfants cueillaient sur la grve des
fleurs d'iris, des plants de genvriers, et remontaient vers le chemin d u roi en faisant
des bouquets dans les champs. Us longeaient
le petit cap et rentraient au manoir, le corps
dispos, le cur content, l'esprit enrichi de
quelque utile ou agrable leon. Ils allaient
porter leurs bouquets ceux de leurs parents qui taient rests au logis, et revenaient
s'asseoir autour de leur pre devant la porte
d'entre. C'est alors qu'il leur chantait, de sa
voix sonore, quelques-unes de ces vieilles
chansons dont son heureuse mmoire tait le
rpertoire intarissable.
Quelquefois, pour varier les a m u s e m e n t s ,
il faisait venir Augustin le meunier, avec son

38

PHILIPPE A. DE GASP

fils Tintin, et leur faisait conter des contes


a u x enfants.
A la tombe de la nuit, on rentrait a u
manoir, et, aprs avoir fait leur prire, les
enfants allaient rejoindre leurs petits lits.
D u r a n t le reste de la veille, M. de Gasp
se livrait ses lectures favorites, p e n d a n t que
les dames tricotaient, cousaient, ou raccommodaient le linge pour les pauvres ; car
c'tait la rgle tablie par la tante Olivette :
" I l ne faut jamais, disait-elle, donner d e
linge perc a u x pauvres, car les pauvres n e
raccommodent pas."
De son ct, M. de Gasp disait :
Ne refusez j a m a i s a u x p a u v r e s : il vaut
m i e u x donner dix mauvais pauvres, que
de s'exposer refuser u n bon.
Comme il n'y avait pas de mdecin d a n s
la paroisse, m a d a m e de Gasp avait toujours en rserve une petite pharmacie, et
distribuait des remdes a u x malades, qu'elle
visitait souvent.

PHILIPPE A. DE GASP

39

Dans les longues soires d'hiver, o n faisait


la partie de whist, de loup ou de piquet, et
de temps en temps, quelques parties d'checs.
Le salon d'entre, o l'on passait ordinairement ces veilles de famille, offrait u n
coup d'il pittoresque qu'on chercherait vain e m e n t de nos j o u r s .
Trois bougies, disposes en triangle sur
u n e table en acajou, clairaient d'un demijour la tapisserie figures qui recouvrait les
murailles. Devant les fentres, les r i d e a u x
retombs interceptaient la lumire intrieure
a u x regards des passants.
L'ameublement tait fort simple. Deux ou
trois canaps taient placs aux angles de la
chambre. Autour de la table il y avait plusieurs fauteuils large dossier, dont les couvertures en broderie un peu fane rappelaient la splendeur du pass. Ils avaient t
jadis offerts en souvenir par M. de Noyan, ancien ami de la famille.

40

PHILIPPE A. DE GASP

Les vieilles dames, assises sur ces fauteuils, portaient la coiffure fontanges en
batiste de fil, avec mantelet blanc et j u p o n
de couleur ; tandis que les jeunes femmes se
tenaient ordinairement la tte dcouverte,
relevaient en torsade leur chevelure sur le
chignon, et laissaient retomber sur le front
quelques a n n e a u x de cheveux qu'elles rattachaient enavant, sur le sommet de la tte,
par un peigne la Josphine orn de brillants. *
Elles taient vtues de robes ouvertes,
jabot garni de valenciennes, ainsi que leurs
manchettes bouffantes.
Leurs pieds taient chausss de souliers
de calmande, qu'elles remplaaient, aux j o u r s
de runions, par le soulier pointe et h a u t
talon.
Sur les dix heures, une des domestiques

* Cette mode avait t introduite par l'impratrice


Josphine.

PHILIPPE A. DE GASP

41

entrait, portant sur u n plateau le rveillon


compos ordinairement de viandes froides
et des fruits de la saison, qu'on arrosait de
Xrs ou de Bn-Carlos.
Vers onze heures, chacun se retirait ; m a i s
on n'oubliait jamais une touchante coutume
qui dvoile bien l'me sensible et aimante
de M. de Gasp. Chacun allait dposer u n
baiser sur le front des enfants endormis.
P e n d a n t les dernires annes que M. de
Gasp h a b i t a le manoir de Saint-Jean, j ' a l l a i ,
u n soir, en causant avec lui, errer a u bord de
la mer.
Avez-vous j a m a i s vu, m e dit-il, d a n s vos
voyages, rien de plus beau que nos couchers
de soleil ?
Vraiment non, lui dis-je, mais c'est
peut-tre u n prjug d'enfance.
Je ne crois pas, repartit M. de Gasp ;
voyez donc : nos levers de soleil, tout b e a u x
qu'ils sont, ne produisent pas sur nous le
m m e effet; tandis que pour les gens d u

42

PHILIPPE A. DE GASP

nord, ils ont tous les charmes que nous trouvons aux couchers. Notre position de ce
ct-ci du fleuve nous donne u n point de vue
admirable. Regardez, continua-t-il, voil le
soleil qui touche le sommet des Laurentides.
Le fleuve ressemble une m e r de feu ;
peine notre vue peut-elle supporter l'clat de
cette trane de lumire qui se projette jusqu' nous. Chaque l a m e est une caille tincelante, dont la surface, toujours en mouvement, dcompose la lumire en mille
nuances varies l'infini. Quel contraste
avec ces masses immobiles et sombres des
montagnes, que le soleil laisse m a i n t e n a n t
dans l'ombre devant nous !
E t quelle richesse dans le ciel que ces
nuages, clairs par le bas de teintes roses,
qui convergent tous vers le soleil I Ce serait
u n magnifique sujet pour u n peintre ou u n
pote.
L-dessus, nous nous m m e s deviser sur
quelques-uns de ces grands gnies modernea
qui ont si a d m i r a b l e m e n t dcrit la n a t u r e .

PHILIPPE A. DE GASP

43

Nascuntur poetse, dit Horace, reprit M.


de G a s p ; cet axiome du pote latin est bien
vrai. J'ai connu des hommes, sans a u c u n e
instruction, dous d'un vritable talent potique, talent grossier, si vous voulez, mais
talent rel. Sous l'enveloppe rustique de leur
langage, on dcouvrait le gnie de l'inspiration. Vous n'avez pas connu Gabriel Griffard ?
Parfaitement, lui dis-je, il a t domestique d'un de nos voisins.
C'est le pote en vogue de la cte d u
sud. Ses complaintes sont chantes dans
toutes les paroisses. On se runit dans les
maisons pour le faire chanter : et plus d'une
fois on a vu son auditoire tout en larmes la
fin de ses complaintes. I l faut que cet h o m m e
ait u n vritable talent pour produire u n e
telle motion sur ceux qui l'coutent.
I l y a plusieurs annes, u n de mes domes-tiques descendait prcisment ici sur l a
grve, de grand matin. La n u i t avait t
orageuse et la mer tait encore agite. I l

44

PHILIPPE A. DE GASP

vit monter sur le rivage u n h o m m e qui pouvait peine se traner. Cet h o m m e extnu
tait dans le dlire et ne rpondit pas a u x
questions que le domestique lui fit. Seulem e n t il m a r m o t t a ces paroles entre ses
dents : Si vous alliez la pche, vous trouveriez d u m o n d e qui se noie.
Mon domestique descendit en toute hte
et trouva effectivement u n h o m m e presque
noy qui se cramponnait a u x claies de m a
pche anguille. I l le transporta la maison
sur son dos, et le dposa sur le foyer o il
expira.
On apprit ensuite les noms de ces malh e u r e u x , ils taient cinq : Clment Francur,
J o s e p h Gagnon, Cyrille Morin, Pierre Frigault et Narcisse Chouinard.
U n samedi, 27 aot 1831, ils s'taient embarqus dans une chaloupe pour aller couper
de Vherbe liens l'le a u x Oies. Leur journe termine, ils rsolurent t o u t d'abord de
passer la nuit sur l'le. Aprs avoir fait un

PHILIPPE A. DE GASP

45

bon feu, ils s'tendirent sur des lits de sapin


et se prparaient prendre leur repos, lorsque Joseph Gagnon dit qu'il v a u d r a i t m i e u x
traverser pendant la nuit que d'attendre a u
lendemain. E t il insista d'autant plus qu'il
avait promis, disait-il, u n de ses amis d u
Cap de se trouver ce jour-l, qui tait u n
dimanche, a u x Trois-Saumons, pour u n e
course de chevaux.
Chouinard et lui parvinrent dcider leurs
compagnons mettre la voile, le vent
paraissant assez favorable.
Ils s'embarqurent; mais peine eurentils doubl la pointe est de l'le a u x Oies
qu'ils rencontrrent u n e brise violente de
nord-est. Se voyant dans l'impossibilit de
retourner terre et en m m e temps dans u n
grand danger de prir, Clment F r a n c u r
proposa de jeter l'eau une partie du foin
dont on avait eu l'imprudence de surcharger
l'embarcation. Mais Gagnon, qui les avait
involontairement jets dans le pril, s'y o p -

46

PHILIPPE A. DE GASP

posa fortement, disant qu'il ne voulait pas


perdre ainsi le fruit de cette journe.
Ballotte par les vagues, de plus en plus
grosses mesure qu'ils avanaient, la chaloupe, dont le bordage sortait peine de
l'eau, s'emplit leur insu.
Tout coup Gagnon et Chouinard furent
emports par la m e r avec u n e partie d u
foin sur lequel ils taient assis. Comme ils
savaient nager tous deux, ils p u r e n t regagner aussitt la chaloupe.
Cet accident fut suivi de prs par u n
autre. U n e vague furieuse emporta leur infortun c o m p a g n o n Cyrille Morin, avec les
rames. Incapables de gouverner leur chaloupe, il leur fallut se laisser aller au gr du
courant qui les dirigeait sur le Pilier-deBois. P e n d a n t quelque temps, ils eurent
l'esprance d'y aborder. Mais le vent les en
loigna et les poussa vers la cte sud.
Aprs toute une nuit d'angoisse, de g r a n d
matin, ils se crurent en vue de l'anse de

r
PHILIPPE A. DE GASP

47

Sainte-Anne ; mais aprs avoir mieux observ,


ils s'aperurent qu'ils taient environ u n
quart de lieue plus bas que les Trois-Saumons.
F r a n c u r reconnut qu'il tait en face de sa
demeure. La mare m o n t a n t e les conduisit
sur le rivage, en arrire du manoir.
Narcisse Cbouinard qui se sentait encore
assez de force, rsolut de dbarquer afin de
venir chercher d u secours. E t c'est lui que
m o n domestique rencontra ici.
Le corps de Morin ne fut j a m a i s retrouv ;
celui de Gagnon vint atterrir u n peu plus
bas qu'ici ; il se tenait encore cramponn au
m t de la chaloupe. *

* Depuis la publication de cette biographie dans


le Courrier du Canada, une partie de ces renseignements m'ont t fournis par l'abb Prudent Dub,
natif de Saint-Jean et professeur au collge SainteAnne. " Narcisse Chouinard, surnomm Narcisse
Pierre-Louis, vit encore, ajoute M. Dub, et c'est lui
qui a en l'obligeance de me fournir ces notes. Pierre
Prigault vit aussi, et conserve comme souvenir de

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PHILIPPE A. DE GASP

G r a n d fut

l'moi d a n s t o u t e la cte, et

Gabriel Griffard se fit l'cho de l a d o u l e u r


publique.
qu'un

Il

composa sur l'air : Au

sang

Dieu va rpandre, u n e c o m p l a i n t e q u i

fit verser p l u s de l a r m e s que n ' e n ont j a m a i s


fait r p a n d r e bien des potes lgiaques.
Voici les d e u x p r e m i e r s couplets de cette comp l a i n t e q u i m e sont rests d a n s la m m o i r e :
Jeunes gens, qui croyez peut-tre
Que la mort est loigne,
Comme vous je croyais tre
Sur terre bien des annes.
Mais, tromp comme bien d'autres
E t croyant toujours m e sauver,
J e vous apprendrai par d'autres
Comment je m e suis noy. *
ce tragique vnement, u n tremblement nerveux
qui lui rend difficile la prononciation...
" Le matin du sinistre, les habitants du h a u t de
Saint-Jean, au lieu de se rendre l'glise pour entendre la grand'messe, demeurrent pour la plupart
au manoir seigneurial. E n cette circonstance, comme
en bien d'autres, ils purent admirer, une fois de plus,
le dvouement et la charit de la famille de Gasp."
* Cette complainte est encore chante dans la cte
du Sud.

PHIIJPPE A. DE GASP

49

Le rcit de la catastrophe, ajouta M. d e


Gasp, les angoisses, les lamentations des
malheureuses victimes, la dcouverte de leurs
cadavres, t o u t cela tait racont en vers informes, mais saisissants; et, chant sur u n
air dolent, produisait une impression profonde, m m e sur les personnes instruites. Si
l a posie est u n c h a n t qui captive, meut,
attendrit, il y a l certainement de la posie.
Esprit fin et dlicat, M. de Gasp tait n
observateur. Cette facult d'observation tait
peut-tre la qualit la plus saillante de son
intelligence. Sa conversation vive et a n i m e
rveillait t o u t u n sicle endormi qu'il faisait
parler et agir comme s'il et vcu sous nos
y e u x . On n e se lassait pas de l'couter ; et
q u a n d il se taisait, l'cho de sa parole se
faisait longtemps entendre a u fond de l a
pense comme u n m u r m u r e d'outre-tombe.
4

50

PHILIPPE A. DE GASP

IV
LES ANCIENS CANADIENS LES MMOIRES.

Lorsque les Soires canadiennes furent fondes (21 fvrier 1861), M. de Gasp passait
ses hivers Qubec et demeurait dans la cte
de Lry, en face de l'ancienne rsidence de
la famille de Lry, cet autre tmoin du pass,
qui, avec sa cour, sa disposition singulire,
pignons sur rue, rappelle d'autres temps et
d'autres habitudes. M. de Gasp suivit avec
u n vif intrt le m o u v e m e n t littraire inaugur par les Soires et qui donnait de belles
esprances. L'pigraphe que les collaborateurs avaient mise en tte de leur recueil,
l'avait singulirement frapp :
" Htons-nous de raconter les dlicieuses
histoires du peuple, avant qu'il les ait oublies.
CHARLES NODIER."

Voil une pense patriotique, se dit-il.

PHILIPPE A. DE GASP

51

La mmoire des anciens Canadiens est remplie de ces traditions intressantes qui vont
3e perdre, si la gnration actuelle ne s'empresse de les recueillir. Mais la p l u p a r t de
ces crivains sont des jeunes gens qui n e
peuvent puiser ces souvenirs que d a n s la
mmoire de vieillards comme moi. C'est donc
u n appel qui m'est fait m o i - m m e : et il
prit la p l u m e . Telle est l'origine des Anciens
Canadiens.
La premire rvlation que M. de Gasp
fit de son livre est ainsi raconte d a n s le
Courrier du Canada d u mois de novembre
dernier : *
" I l y a de cela sept ans : u n ancien ami,
vieillard septuagnaire, mais toujours j e u n e
d'esprit et de cur, venait frapper m a
porte.
"Que Dieu vous soit en aide ! mon cher
ami, me dit-il avec un sourire, en entrant et

* Bibliographie, Franois de Bienville (14 novembre


1870.)

52

PHILIPPE A. DE GASP

dposant sur m a table une norme liasse de


papier. Ce n'est pas l'ami qui vient vous
visiter aujourd'hui, c'est l'auteur; oui, auteur pour la premire fois soixante-quinze
ans ! Que voulez-vous ? on fait des folies
tout ge. J'ai barbouill, cet hiver, p e n d a n t
mes loisirs, une rame de papier ; et je compte
assez sur votre hrosme pour croire que
vous couterez lire tout ce fatras sans broncher.
Soyez le bienvenu, m o n ami, lui dis-je.
Quelles c h a r m a n t e s veilles nous allons passer ensemble !
coutez, je compte sur votre entire
franchise. Si, aprs lecture, vous trouvez que
m o n oeuvre ne vaut rien, dites-le-moi sans
ambages, nous jetterons tout cela au feu, et
il n'en sera plus question.
" J'acceptai cette offre avec promesse d'imp a r t i a l i t ; mais j ' a v o u e que j ' t a i s loin de
m'attendre l'agrable surprise qui m'tait
rserve. L'esprit et les talents de m o n ami

PHILIPPE A. DE GASP

53

m'taient connus depuis longtemps ; mais


j e n'aurais j a m a i s souponn, dans un vieillard cheveux blancs, t a n t de fracheur
d'me et de vivacit d'imagination : en u n
mot, les fleurs panouies du printemps sous
la neige des hivers.
" D u r a n t plusieurs soires, j ' c o u t a i le
d r a m e mouvant qu'il droula devant moi,
avec une surprise et u n e motion toujours
croissantes. Plus d'une fois, j ' i n t e r r o m p i s
le lecteur par mes applaudissements.
" A peine eut-il laiss tomber de ses mains
le dernier feuillet du manuscrit, que j e me
jetai son cou :
Merci! m'criai-je avec enthousiasme,
merci mille fois au nom des lettres canadiennes ! Votre livre est une conqute pour notre
littrature. J e vous promets u n succs qui
dpassera vos esprances.
" Ce vieillard auteur, c'tait M. de Gasp.
Ce livre, c'tait les Anciens Canadiens.
" Le public connat le reste."

54

PHILIPPE A. DE GASP

M. de Gasp, n ' a y a n t aucune exprience


de la correction des preuves, m'avait pri
de lui venir en aide dans cette besogne ordinairement assez ennuyeuse. Ce fut pour
moi une bonne fortune et une source de
jouissances. J e ne m e souviens pas d'avoir
got de plaisirs intellectuels qui aient laiss
dans m o n esprit de plus agrables impressions que celles que j ' a i prouves d u r a n t
ces soires de 1862.
M. de Gasp n'avait pas encore commenc
sa lecture, que dj les souvenirs s'chappaient de sa mmoire comme des voles
d'oiseaux. I l approchait de la grille, dont
il aimait la flamme vive et gaie, une petite
table en acajou sur laquelle il avait coutume
d'crire et qu'il affectionnait.
Cette petite table, me disait-il, est un
vieux meuble de famille, avec lequel j ' a i t
lev et qui servait toujours m a mre.
C'tait u n prcieux souvenir pour elle ; car
elle l'avait reu en prsent de l a d y Dor-

PHILIPPE A. DE GASP

55

Chester. Aucun gouverneur anglais n'a laiss


en Canada u n meilleur souvenir que lord
Dorchester, s u r n o m m l'ami des Canadiens.
L a d y Dorchester tait une grande amie d e
ma tante Franois Baby, chez laquelle elle
venait frquemment passer la soire, sans
crmonie, dans la maison que m a t a n t e
occupait alors, l'endroit o s'lve aujourd ' h u i le palais archipiscopal.
Les d e u x filles de l a d y Dorchester, l a d y
Carleton et l a d y Ann avaient c o u t u m e de
venir passer une partie de l't au m a n o i r
de Saint-Jean. Rien n'tait plus simple que
les habitudes de ces nobles demoiselles ;
une soucoupe de lait caill leur servait de
collation tout aussi bien que les mets recherchs de la table de leur pre. C'est en
souvenir de ces rapports d'amiti que l a d y
Dorchester avait donn ma mre cette petite
table en acajou.
Chaque passage des Anciens Canadiens suscitait dans l'esprit de M. de Gasp des com-

56

PHILIPPE A. DE GASP

mentaires intarissables sur les h o m m e s et les


choses d'autrefois. J e puis affirmer qu'il n'y
a presque pas une ligne de cet ouvrage qui
n'ait sa ralit dans la vie de notre peuple.
C'est l son grand mrite et ce qui le fera
vivre.
L ' m e ardente et impressionnable de M.
de Gasp s'exaltait au souvenir de tous ces
morts qu'il rveillait: sa voix sonore deven a i t vibrante, et souvent l'motion touffai!
la parole dans sa poitrine. On comprend
qu'une pareille conception, sortie des entrailles, arrache d u cur comme le cri d'un
mourant, devait ncessairement produire une
profonde motion. Aussi le public canadien,
dont l'me est encore jeune, et, Dieu merci !
n'est pas encore blase comme celle des
vieilles socits, entendit ce chant mlancolique qui lui arrivait comme une voix
d'outre-tombe, et rpondit par u n cri d'enthousiasme.
E n quelques mois, la premire dition des

PHILIPPE A. DE GASP

57

Anciens Canadiens fut enleve et une seconde


la suivit de prs.
Toute la presse canadienne retentit des
loges les plus flatteurs. Un j e u n e crivain
distingu, M. Nazaire Petit, rsumait ainsi
son apprciation :
" Nous dfions aucun Canadien, a m i de
son pays, de lire par tapes le beau livre que
vient de faire paratre M. de Gasp.
" Ouvrez-le, ne ft-ce que par dsuvrem e n t : et vous voil pris. Le plaisir que vous
donnera u n chapitre vous poussera m a l g r
vous dans le chapitre suivant. C'est u n e faim
qui augmente mesure que vous avancez. I l
faut marcher, il faut courir. Les y e u x suffisent peine dvorer les pages, les doigts
tourner les feuilles. E t aprs avoir travers
le volume, ventre terre, la fin arrive, et
vous dites : Mais c'est impossible, je viens de
commencer.
" C'est que M. de Gasp a u n talent de
narrer inimitable. Souvent, en quelques li-

58

PHILIPPE A. DE GASP

gnes, il vous prsente u n tableau o rien ne


manque, o tout est parfait, description, narration, dialogue. Vous ne voyez pas la m a i n
de l'auteur; c'est la scne elle-mme qui passe
sous vos yeux, rapide comme l'clair."
A la sollicitation d'un des rdacteurs de la
Minerve, j'crivis pour cette feuille (21 avril
1863) l'apprciation suivante des Anciens
Canadiens :
" Pour donner une j u s t e ide d u livre de
M. de Gasp, nous voudrions faire partager
nos lecteurs une partie des jouissances que
sa lecture nous a fait prouver. Qui de nous,
en rvant aux grandes poques de notre histoire, n'a form le dsir de voir quelque
p l u m e loquente s'emparer de ces drames si
palpitants d'intrt, et les faire revivre avec
tous leurs dtails intimes, leurs pripties
tranges, leurs caractres et leurs physionomies toujours si originales? Qui n'a souvent regrett de voir les anciennes m u r s
s'altrer et s'effacer peu peu sans rien

PHILIPPE A. DE GASP

59

laisser qui pt, pour ainsi dire, nous en rappeler plus tard les souvenirs ? Combien de
fois surtout n'a-t-on pas dsir, a v a n t que les
dernires traditions se soient teintes, de
voir retracer, dans u n e sorte d'pope nationale, les grandes luttes de la conqute,
cette poque la plus remarquable de notre
histoire ? Et si alors quelque ami tait venu
nous dire : cette uvre que nous avons si
souvent rve, si longtemps attendue, nous
la possdons maintenant, avec quel enthousiasme n'aurions-nous pas salu son apparition.
" Eh bien ! aujourd'hui nous pouvons dire
que notre littrature vient d'tre dote d'un
de ces prcieux ouvrages, qui immortalisera,
avec toutes ses traditions et ses souvenances,
ses gloires et ses larmes, la plus glorieuse
page de notre histoire.
" Et ce qu'il y a d'tonnant, c'est que c'est
u n vieillard de soixante et seize ans que
nous devons cette uvre nationale...

00

PHILIPPE A. DE GASP

" Ceux-l surtout qui ont eu occasion de


connatre la personne et la vie d e l'auteur
prouveront u n Gharme particulier en le
lisant ; car les Anciens Canadiens sont en
m m e temps des mmoires et une uvre
d'art. L'auteur et le livre se compltent l'un
par l'autre.
" Connaissez-vous, dans la cit de Qubec,
ce vnrable vieillard a u x traits nobles et
spirituels, au regard fin et mditatif, qui
porte lestement trois quarts de sicle sur ses
paules, et que vous avez p u voir souvent,
courb sur quelque livre dans la bibliothque
provinciale, ou promenant ses douces rveries travers la cit, saluant ses amis avec
ce sourire bienveillant et cette grce parfaite
qui distinguent la noblesse de la vieille
roche ? Si le vieillard porte encore vaillamment ses soixante et seize ans, ce n'est pas
que la m a i n d u m a l h e u r ne se soit j a m a i s
appesantie sur lui. A u contraire, ses j o u r s ont
t sems d'orages ; aprs avoir connu la

PHILIPPE A. DE GASP

61

splendeur et la fortune, il a got la coupe


amre des tribulations et des jours mauvais.
Ce qu'a d souffrir alors cet h o m m e " a u
cur chaud, a u x passions ardentes, au sang
b r l a n t comme le vitriol," lui seul le sait,
quoique son livre nous en rvle cependant
beaucoup. Mais son me a t plus grande
que ses malheurs, et a soutenu ses forces et
son intelligence. C'est aprs toute une longue vie d'orage et de soleil ; aprs avoir
tudi, pendant soixante ans, l'cole de
l'exprience et de la d o u l e u r ; aprs avoir ent e n d u chanter ou pleurer toutes les voix des
flicits et des angoisses, des sourires et des
sanglots qui ont fait vibrer tour tour toutes
les fibres de son me, qu'il a exhal ses
chants et ses plaintes. Ses accents ont coul
d e source et sans efforts : la coupe tait trop
pleine, elle a dbord d'elle-mme.
" Le style de l'ouvrage se ressent naturellement de cette inspiration ; quoique parfois
peu correct, il est toujours d'une fracheur,

62

PHILIPPE A. DE GASP

d'une vivacit, d'un entrain qu'on est tout


tonn de rencontrer chez u n vieillard septuagnaire. Mais en m m e temps rgne partout une fermet de jugement, une sagesse
de conception, une sobrit de pense qui
dnotent la parfaite m a t u r i t d u talent : on
sent que l'auteur a gravi et descendu les
d e u x versants de la vie, et que, sur la route,
il n'y a pas une fleur ou une pine qu'il n'ait
observes, tudies, en m m e temps que, des
hauteurs de la vie, il embrassait tous les
objets, d'un seul coup d'il d'ensemble.
" Ce qu'il y a de r e m a r q u a b l e dans l'ouvrage de M. de Gasp, c'est que le drame,
qui se droule avec t a n t d'unit et u n intrt
toujours croissant, est presque entirement
historique, comme il est facile de s'en convaincre par les nombreuses, notes qui accompagnent le volume.
" Les Mmoires, qui parurent en 1866,
eurent u n succs plus calme, mais non
moins solide. Les Mmoires sont la conti-

PHILIPPE A. DE GASP

63

nuation des notes qui font suite a u x Anciens


Canadiens; ils achvent de peindre cette
socit que M. de Gasp avait si bien conimenc nous faire connatre.
" L'histoire anecdotique d u pass, disait
M. Fabre, a dj un excellent modle dans
les notes qui accompagnent les Anciens Canadiens et dans les Mmoires de M. de Gasp.
Si nous possdions pour toutes les poques
importantes de notre pass u n tmoin aussi
fidle, u n narrateur aussi spirituel, nous
pourrions nous tenir pour satisfaits. Soyons
d u moins contents de ce que nous avons,
remercions le noble vieillard, qui est le plus
j e u n e de nos crivains, de nous avoir r e n d u
ce qu'il a vu d u r a n t sa longue carrire, avec
u n tel aspect de vrit, u n entrain si r a r e ;
mettons dans u n coin choisi de nos bibliothques, pour les relire chaque fois que nous
nous sentirons le got appesanti par quelque
lourd bouquin ou vici p a r quelque production raliste, ces pages animes de la flamme
d u pass et o coule la verve d'autrefois.

64

PHILIPPE A. DE GASP

" Ce fut u n j o u r unique et qui restera une


date dans notre histoire littraire, que celui
o l'on vit apparatre, a u seuil des lettres
canadiennes, cet auteur qui dbutait
soixante-dix ans par u n roman. I l n'y eut
qu'un cri d'admiration lorsqu'on sentit quelle
fracheur d'imagination, quel charme de style
rgnaient dans ce livre qui devint de suite
le plus populaire de nos ouvrages." *
Une traduction anglaise des Anciens Canadiens, crite par m a d a m e Pennie, de Qubec, fit connatre le livre de M. de Gasp
parmi notre population d'origine britannique.
E n octobre 1864, u n e des premires revues
d'Angleterre, " The London Review," en fit une
critique, dont les loges surpassrent tout ce
qu'on en avait dit de plus flatteur en Canada.
Ce concert u n a n i m e de toute la presse,
mme trangre, les h o m m a g e s que M. de
Gasp recevait chaque jour, faisaient revivre
* Essai sur la littrature canadienne.

65

PHILIPPE A. DE GASP

ce bon vieillard ; il retrouvait quelque chose


des illusions de la jeunesse.
Les nuages qui avaient assombri son existence, taient disparus, et il souriait avec
b o n h e u r au beau soleil couchant que le ciel
accordait ses dernires annes.
Mais un plus beau t r i o m p h e tait rserv
M. de Gasp. La reconnaissance publique
avait besoin de se faire jour, et elle clata
dans une circonstance solennelle. Ce fut le
plus beau j o u r qu'ait eu encore la littrature
canadienne.
M. de Gasp fut invit la sance des
examens publics d u collge de L'Assomption, prs de Montral.
Sous le titre de " Archibald Cameron de
Locheill," deux des plus habiles professeurs
- d u collge avaient transform en d r a m e les
p r i n c i p a u x pisodes des Anciens
Canadiens.
E t ce fut pour lui procurer la dlicate jouissance d'entendre ce d r a m e que le collge
avait invit M. de Gasp.
K

66

PHILIPPE A. DE GASP

Le bateau vapeur qui le transporta de


Montral L'Assomption, tait pavois, et de
chaque ct de la rivire, l'auteur fut accueilli son passage par des salves de mousqueterie.
A son arrive au collge, les lves, rangs
sur d e u x haies, le reurent p a r des h o u r r a s
frntiques.
" Cette sance, dit la Minerve, avait t
prpare pour rendre u n h o m m a g e clatant
la littrature nationale.
" Le hros de la fte fut M. de Gasp,
qui honora le collge de sa visite ; u n brillant
auditoire s'associait aussi la prsence de
l'illustre crivain. Les familles de Gasp, de
Beaujeu, de Salaberry, reprsentes avec clat
par mesdemoiselles de Gasp, de Beaujeu,
de Salaberry, rpandaient sur la sance tout
le prestige qui s'attache ces noms illustres
et vnrs. Le collge semblait briller vritablement de toute la splendeur de ces
gloires nationales.

PHILIPPE A. DE GASP

07

" La principale pice qui fut joue, avait


pour titre : Archibald Cameron de Locheill, ou
pisode de la guerre de sept ans en Canada,
grand d r a m e en trois actes, tir des Anciens
Canadiens, de Philippe Aubert de Gasp.
" Au nom du pays, nous flicitons le collge de l'ide patriotique qui lui a fourni
cette inspiration. Un sentiment d'indicible
motion s'empare d u coeur et de l'esprit la
reprsentation de ce d r a m e national ; nous
croyons revoir ces Canadiens d u premier
age, dans toute leur simplicit sublime et le
c h a r m e de leur hrosme. Remettre ainsi le
pass en action, c'est nous transporter a u
milieu de nos anctres, nous accoutumer
leur regard intrpide, leur voix mle et
franche ; c'est nous inspirer pour eux une
vnration, un a m o u r que leur prsence simule r e n d irrsistible. Notre m e passe par
toutes les phases de leur angoisse; leur courage semble glisser dans notre cur parole
par parole. Bref, les crations d'une ima-

68

PHILIPPE A. DE GASP

gination excite par les rcits de l'histoire,


prennent une forme substantielle, et, au
nom des Montcalm, des d'Iberville, que nous
croyons voir paratre chaque instant, nous
nous sentons attendrir, pleurer, rire. Tantt,
c'est le langage et l'accent de Phabitant ;
tantt c'est l'approche d'une tribu sauvage
qui salue par des cris ; c'est le spectacle de
ces indiens, tatous, bigarrs, couronns de
plumes, qui se glissent dans les broussailles,
les y e u x ardents, le corps souple comme
u n serpent, s'lanant sur leur victime avec
des cris pouvantables ; c'est leur danse et
leur chant de mort.
" Nous apprenons plus dans ces quelques
heures de reprsentation qu'en plusieurs a n nes de simple lecture.
" M. Arcade Laporte, prfet des tudes, et
M. Camille Caisse, professeur de belles-lettres,
a u collge de L'Assomption, ont donc u n
grand mrite d'avoir si bien combin le plan
de cette pice et mis tant de c h a r m e d a n s
la rdaction.

PHILIPPE A. DE GASP

69

" I n d p e n d a m m e n t de ce mrite intrinsque, la pice revtait un mrite de circonstances indfinissable de sentiment. M. de


Gasp, celui-l m m e qui avait fourni le
sujet de la pice et qui retrouvait, dans la
bouche des hros du d r a m e toutes les paroles tombes de sa plume, M. de Gasp tait
l, agrant l'hommage flatteur que l'on rendait son talent, mais prtant aussi a u
collge une partie de l'clat attach son
nom. I l tait permis l'illustre vieillard de
se livrer a u x motions, en contemplant, sous
une forme relle, les hros de son imagination ; il tait permis l'auditoire d'exprimer
par des transports plus vifs l'admiration due
a u gnie de l'crivain.
" A la premire apparition de M. de Gasp
d a n s la salle, les spectateurs, qui attendaient
avec anxit, cdrent a u x lans de leur
cur et le reurent par une salve tourdissante d'applaudissements. M. Lactance Arc h a m b a u l t , l'un des acteurs, exposa alors le

70

PHILIPPE A. DE GASP

sujet en termes choisis et trouva le m o y e n


d'exprimer d'excellentes considrations sur
les lettres canadiennes, reprsentes par M.
de Gasp et M. Bibaud, sur l'hrosme canadien pouss u n si h a u t degr p a r les de
Beaujeu et les de Salaberry, bien dignement
reprsents aussi...
" Aprs la distribution des prix, M. l'abb
Barret, suprieur d u collge, fit l'loge de
M . de Gasp. I l exprima le b o n h e u r qu'prouvait la maison de recevoir u n aussi
illustre crivain. " Devanant notre jeunesse
de trois quarts de sicle, lui a-t-il dit, vous
tes ici comme l'expression vivante de l'antique noblesse et u n e prcieuse relique de
ce qui n'est p l u s . . . Si l ' h o m m e passe, l'honneur et la vertu ne passent p a s . "
" M. de Gasp rpondit
suivants :
" Monsieur le Suprieur et
" J e griffonne t a n t bien
solitude de m o n cabinet,

d a n s les termes
Messieurs,
que mal d a n s la
mais l s'arrte

PHILIPPE A. DE GASP

71

mon savoir-faire: j e n'ai jamais eu la parole


facile, m m e p e n d a n t m a j e u n e s s e ; et p a r m i
les infirmits inhrentes au vieil ge, la perte
de la mmoire des mots propres, des expressions prcises, est une de celles auxquelles
u n septuagnaire est le plus expos, m m e
dans sa conversation i n t i m e : c'est sous cette
pnible impression que j e m e suis dcid
crire ce que j e craignais de ne pouvoir improviser.
" Aprs avoir cart l'obstacle que j e redoutais le plus, m a tche est encore, nanmoins, bien difficile : celle d'exprimer combien j ' a i t sensible l'invitation que j ' a i eu
l'honneur de recevoir de monsieur le Suprieur et de messieurs les professeurs d u
beau et important collge de L'Assomption :
cette invitation devait, en effet, m e toucher
bien vivement, puisque ces messieurs ont
pouss la courtoisie j u s q u ' ses dernires
limites, en m'offrant de donner une rptition d'un d r a m e dont le fond est tir de

72

PHILIPPE A. DE GASP

mon

ouvrage les Anciens

Canadiens,

si j e

consentais y assister.
" C'est dans une occasion aussi solennelle
que celle-ci, que j e regrette amrement, messieurs, que m o n cur ne puisse parler sans
le secours d'un interprte, car m a bouche ne
peut exprimer que bien faiblement ce que
j ' p r o u v e de gratitude pour une faveur inatt e n d u e que je sais ne devoir qu' la bienveillance des mes

gnreuses qui

m'ont

convi cette belle fte.


" J'ai peu d'espoir, messieurs, de conserver longtemps le

souvenir de votre

gra-

cieuset : le septuagnaire ne vit que pour


la tombe la plus p r o c h a i n e ; mais quelle
que soit la dure de m a vie, elle aura l'effet
de dissiper souvent les sombres nuages qui
attristent, de t e m p s autre, l'existence d'un
vieillard. Les jeunes messieurs qui ont si
bien jou le d r a m e dont le fond est tir des
Anciens

Canadiens,

m'ont

transport

b e a u x jours de m a jeunesse, et m ' o n t

aux
fait

PHILIPPE A. DE GASP

73

revivre pendant trois heures avec les amis


que m o n imagination avait crs."
M. Bibaud prit ensuite la p a r o l e . " J e
dois dire quelques mots pour m e rendre
l'invitation qui m ' a t faite. L'an dernier,
a u collge Sainte - Marie, j ' e n t e n d i s faire
l'loge de Mgr Joseph-Octave Plessis ; cette
anne, on clbra, a u collge de Montral, la
mmoire de Jacques Cartier et de Montcalm.
Ici, j e vois le d r a m e des Anciens
Canadiens.
C'est donc rellement une phase nouvelle
qui s'annonce dans les j e u x littraires des
collges. On parle d u Canada. C'est u n e
manire d'affirmer que nous sommes u n
peuple. Messieurs les lves, vous n'aurez
pas d e u x fois peut-tre l'avantage de j o u e r
u n e telle pice devant l'auteur des Anciens
Canadiens, et, en vous a p p l a u d i s s a n t de
votre bonne fortune, conservez toujours le
souvenir de cette belle occasion."
Les chos de la presse rptrent ces loges
et ces cris de t r i o m p h e partis du collge de
L'Assomption.

74

PHILIPPE A. DE GASP

Mon vieil ami ! autrefois, lorsque vous


tiez descendu jusqu' la dernire tape d u
m a l h e u r , ruin, fltri, captif, vous vous
criiez d a n s toute l ' a m e r t u n e de votre m e :
" 0 m o n Dieu ! une j o u r n e , une seule jour" ne de ces joies de m a jeunesse, qui me
" f a s s e oublier tout ce que j ' a i souffert!
" Oh ! une heure, une seule h e u r e de ces
" bonnes et vivifiantes motions, qui, com" me une coupe rafrachissante du Lth,
" effacent de la mmoire tout souvenir dou" loureux ! " Bon vieillard ! cette h e u r e de
flicit que vous avez si a r d e m m e n t demande au ciel, aprs trente annes d'attente,
il vous a t donn de la goter comme u n
avant-got des grandes joies futures. Et, d u
fond de votre me attendrie et reconnaissante, vous vous tes cri : " Grces vous
" soient rendues, m o n Dieu, pour ce bien" fait! Grces soient rendues cette aimable
" jeunesse qui a compris mon cur ardent
" et enthousiaste comme le sien, etqui a cou-

PHILIPPE A. DE GASP

75

" ronn mes cheveux blancs de ses lauriers !


" Maintenant, m o n Dieu I laissez aller en
" paix votre serviteur."
V
MOKT DE M. DE GASP.

" Depuis quelques annes, l'aimable auteur des Anciens Canadiens n'crivait plus,
mais sa causerie abondante et spirituelle ne
tarissait pas, et les souvenirs d'un pass dont
il tait presque le dernier et coup sr le
plus fidle tmoin, revenaient sans cesse sur
ses lvres. La vieille socit revivait en lui
et la nouvelle admirait ce parfait modle des
belles manires et des m u r s d'autrefois.
Qubec s'enorgueillissait de l'avoir dans ses
m u r s , et, c'est avec u n e sorte de respect ml
d'affection, qu'on le suivait d u regard parcourant nos rues, u n livre sous le bras, arrt
chaque pas, non par le ralentissement de
l'ge, mais par mille rminiscences irrsis-

76

PHILIPPE A. DE GASP

tibles. Notre ville tait pour lui remplie


d'attraits, peuple de figures familires ; il
avait connu les grands-pres de tous ceux
dont il voyait les noms indiffrents, et il
portait intrt tous.
" M. de Gasp tait l'exquise personnification de Vhomme d'esprit d'autrefois. On
retrouvait dans sa conversation, dans ses
saillies, u n genre peu prs perdu. Nous
avons encore de l'esprit, mais ce n'est plus
le m m e ; il coule moins directement de
source, il est plus apprt et surtout moins
gai. Nos pres plaisantaient a u t r e m e n t et
s'amusaient m i e u x .
" Lorsque plus tard l'historien v o u d r a
recomposer pour la postrit l'ancienne socit canadienne, il placera au sommet des
vnements politiques la fire et mle figure
de M. Papineau, et au-dessus d u tableau
anim de la cour et de la ville l'image souriante de M. de Gasp." *
* L'vnemeM, 30 janvier 1871.

PHILIPPE A. DE GASP

77

M. de Gasp est dcd le 29 j a n v i e r 1871,


l'ge de quatre-vingt-cinq ans, chez son
gendre, l'honorable j u g e Stuart, qui a entour sa vieillesse des soins d u plus tendre
des fils.
Aprs avoir ferm les y e u x m o n vnrable ami, j'crivis, travers mes larmes, les
lignes que je transcris ici:
" Il est mort le noble vieillard, le conteur
aimable, le tmoin et le peintre des anciennes m u r s canadiennes, le chantre mouvant de nos m a l h e u r s !
" Tout ce qu'il y a de Canadiens j a l o u x
de nos gloires nationales, j o i n d r o n t leurs
regrets a u x ntres, pleureront comme nous
cette toile brillante qui vient de s'teindre
dans notre ciel, et viendront apporter leur
tribut d ' h o m m a g e et de respect cette noble
mmoire.
" Aprs une longue vie remplie de vicissitudes, voue longtemps au silence, M. de
Gasp est devenu en peu d'annes le plus

78

PHILIPPE A. DE GASP

populaire de nos crivains : son nom est aussi


connu sur les bords du Saint-Laurent que
celui d u vieil Ossian dans les montagnes
d'Ecosse; et sa mort sera pleure par nos
compatriotes, comme celle d u barde cossais
par les fils de F i n g a l .
" Ce rapprochement avec le pote caldonien rappelle involontairement u n passage des Mmoires de M. de Gasp, o celuici parle en termes trop saisissants de sa
mort pour que cette citation ne trouve pas
place ici. Aprs avoir racont une de ces soires brillantes que donnait le gouverneur
Craig, Spencer Wood, M. de Gasp fait ce
retour sur lui-mme :
" Soixante ans se sont couls depuis ce
jour. Mes pas, qui se t r a n e n t aujourd'hui
pesamment, laissaient alors peine la trace
de leur passage. Toute la jeunesse qui anim a i t cette fte des anciens t e m p s dort auj o u r d ' h u i dans le silence d u s p u l c r e ; celle
mme qui a partag mes joies et mes dou-

PHILIPPE A. DE GASP

7!)

leurs, celle qui, ce j o u r m m e , accepta pour


la premire fois u n e m a i n qui, d e u x ans plus
tard, devait la conduire l'autel de l'hymne, celle-l aussi a suivi depuis longtemps
le torrent inexorable de la mort qui entrane
tout sur son passage.
" Ces souvenirs rappellent m a mmoire
ce beau passage d'Ossian :
" But w h y art t h o u sad, son of Fingal ?
why grows the cloud of t h y soul ? the sons
of future years shall pass away : another race
shall arise. T h e people are like t h e waves of
the ocean ; like the leaves of woody Morven :
t h e y pass away in t h e rustling blast, a n d
other leaves lift their green heads on h i g h .
" E n effet pourquoi ces nuages sombres
attristent-ils mon me ? les enfants de la gnration future passeront bien vite, u n e
nouvelle surgira. Les h o m m e s sont comme
les vagues de l'Ocan, comme les feuilles innombrables des bosquets <le m o n d o m a i n e ;
les temptes des vents d'automne dpouil-

80

PHILIPPE A. DE GASP

lent mes bocages, mais d'autres feuilles aussi


vertes couronneront leur sommet. P o u r q u o i
m'attrister ? quatre-vingts enfants, * petitsenfants et arrire-petits-enfants porteront le
deuil d u vieux chne que le souffle de Dieu
aura renvers. E t si j e trouve grce au trib u n a l de m o n souverain juge, s'il m'est
donn de rejoindre l'ange de vertu qui a
embelli le peu de j o u r s h e u r e u x que j ' a i
passs dans cette valle de t a n t de douleurs,
nous prierons ensemble pour la nombreuse
postrit que nous avons laisse sur la terre."
" I l est all rejoindre, dans la terre des
vivants, cette compagne chrie, et goter
enfin ce repos qui fut absent de sa vie. Sa
dernire heure, accompagne de prires et de
bndictions, rjouie par toutes les grces
et les secours de la religion, a t douce
comme l'esprance, suave comme la charit.

* A sa mort, M. de Gasp comptait cent quinze


enfants et petits-enfants.

PHILIPPE A. DE GASP

81

J u s t e et pur par les larmes, il s'est vraiment


endormi dans le Seigneur : nous qui avons
t tmoin de ses derniers instants, aprs
l'avoir suivi chaque j o u r de sa maladie, nous
pouvons en donner l'assurance ses amis et
sa famille qui le p l e u r e n t .
" Cette heureuse mort est u n g r a n d exemple qu'il fait bon mettre sous les y e u x de la
gnration prsente.
" La douceur de M. de Gasp, sa patience
au milieu d'atroces douleurs, furent inaltrables jusqu' la fin. Cette exquise amabilit
qu'on admirait chez lui, paraissait plus exquise encore que d'habitude. I l tait attendri j u s q u ' a u x larmes des soins maternels que
lui prodiguaient ses enfants. Voyant autour
de son lit ses trois filles, m a d a m e Stuart, mad a m e Fraser et m a d a m e H u d o n , qu'il appelait, en souriant, " ses trois Grces," leur
tendresse lui mettait sur les lvres les plus
gracieuses paroles.
" S'adressant m a d a m e Alleyn, son autre

82

PHILIPPE A. DE GASP

fille, qui se penchait vers lui pour l'assister,


u n souvenir classique lui venant en mmoire, il se mit rciter ces vers d'Horace :
Eheu ! fugaces, Posthume, Posthume,
Labuntur anni : nec pietas moram
Adferet indomitEeque morti.

" Mais, tiens, m a fille, continua-t-il, j ' o u bliais que t u ne sais pas le latin. Voici ce
que signifie cela : Hlas ! m o n ami, les annes rapides s'enfuient, et ta pit filiale ne
saurait retarder l'indomptable mort.
" Le m o m e n t suprme d u bon vieillard a
t une scne vraiment biblique. Entour de
ses enfants et de ses petits-enfants, qui remplissaient la c h a m b r e mortuaire, et qu'il
voyait agenouills autour de sa couche funbre, son agonie ressemblait celle des patriarches des anciens temps, Isaac, Jacob,
Tobie, expirant, calmes, pleins de j o u r s et
d'esprance, a u milieu de leur nombreuse
postrit. Sa figure enflamme par la fivre,

PHILIPPE A. DE GASP

83

illumine par l'motion et la ferveur, semblait entoure d'une aurole. Ses yeux, o
toute sa vie et son m e s'taient concentres, brillaient d'un clat qu'on ne lui avait
j a m a i s v u ; et son intelligence tait aussi lucide, sa parole aussi claire que dans ses plus
beaux jours.
" Aprs avoir dict ses dernires volonts,
distribu ses derniers conseils avec ses dernires charits, il joignit les mains, se recueillit et levant les y e u x au ciel : " Mes
enfants, dit-il, j e meurs dans la foi en laquelle j ' a i t lev, la foi de l'glise catholique, apostolique et romaine. J ' a i t absous
par le ministre du Seigneur et j'espre que
Dieu aura piti de m o n m e . Mon seul
regret est de n'avoir pas m i e u x vcu." Puis
tendant les m a i n s : "Recevez m a dernire
bndiction; j e vous bnis, mes enfants et
mes petits-enfants."
" Une de ses filles lui dit alors en sang l o t a n t : Papa, bnissez donc mes petits

84

PHILIPPE A. DE GASP

enfants qui sont absents. Oui, m a chre


fille, dit-il, j e les bnis. Qu'ils soient heureux sur la terre et bons chrtiens I "
" M'approchant de lui : J e ne vous oublierai pas dans mes prires, lui dis-je. Ni
moi, dans l'ternit," rpondit-il en me serr a n t affectueusement la main. " Vous vous
rappelez, continua-t-il, ce sauvage dont je
vous ai racont l'histoire et que ses ennemis
torturaient si cruellement. E h bien I je souffre
plus que lui, mais j'offre mes souffrances en
expiation de mes pchs."
" Chose tonnante ! sa surdit qui avait
t si grande sur la fin de ses jours, disparut, et il suivit avec u n profond recueillement les prires des agonisants. I l se joignit cette sublime prire qu'il admirait
tant, qu'il a cite lui-mme avec u n si rare
b o n h e u r dans les Anciens Canadiens :
" Partez de ce monde, me chrtienne, au
" nom de Dieu le Pre tout-puissant qui
" vous a cre ; au nom de Jsus-Christ, fils

PHILIPPE A. DE GASP

8'5

" d u Dieu vivant, qui a souffert pour vous ;


" a u n o m d u Saint-Esprit qui vous a t
" donn, etc., etc."
" Ce fut ensuite u n spectacle navrant et
consolant la fois de voir ses enfants et ses
petits-enfants, venir, l'un aprs l'autre, baiser
une dernire fois le front glac du vieillard,
qui adressait chacun u n e parole affectueuse. Enfin, il joignit les mains, leva les yeux,
les referma, et, comme son Sauveur, poussa
u n profond soupir et ce fut tout. La pleur
de la m o r t s'tendit sur sa figure, qui devint
placide et blanche comme u n m a r b r e . " *
M. de Gasp est m o r t comme devait mourir u n fils des croiss, u n alli du g r a n d
m a t r e des chevaliers de Malte, Villiers de
l'Isle-Adam, u n petit-fils d'un des hros de
Carillon et de Sainte-Foye.
Les funrailles de M. de Gasp ont eu lieu
Saint-Jean Port-Joli, o il avait exprim la
volont de reposer ct de ses anctres.
* Le Courrier du Canada, 30 janvier 1871.

Sfi

PHILIPPE A. DE GASP

Un immense concours de personnes assistait ce service, le plus triste et le plus


solennel qu'ait vu la paroisse de Saint-Jean
Port-Joli.
Cette paroisse, plus heureuse que bien
d'autres qui lui envient ce privilge, a prouv,
en cette circonstance, qu'elle tait digne
d'tre gardienne de cette prcieuse dpouille.
E t maintenant, vnrable ami ! laisseznous vous faire nos adieux. Aprs tant d'preuves et ' d'amertumes dont votre longue
carrire a t remplie, reposez en paix parmi
ceux que vous avez aims. Comme vos anctres, vous avez noblement servi votre pays ;
vous avez laiss aprs vous, avec de bons
exemples, des uvres que nos neveux se
transmettront comme u n prcieux hritage.
Us grandiront dans l'attachement ces belles
traditions que vos livres ont conserves, et
apprendront prononcer avec respect et
a m o u r le nom de Philippe Aubert de Gasp.
Qubec, janvier 1871.

FRANCIS

PARKMAN

Vous connaissez, ou vous ne connaissez


pas le Revere House de Boston : c'est l'htel
fashionable de la ville. C'est au Revere House
qu'on a rcemment prpar des appartements
pour la rception du grand-duc Alexis, lors
de son passage.
I l faut avoir visit quelques-uns de ces
htels princiers des tats-Unis, pour se form e r une ide d u luxe qu'exige en voyage le
peuple amricain, cette grande tribu n o m a d e
campe en Amrique.
Au mois de mai de l'anne dernire, j e
montais les degrs d u pristyle du Revere
House en a d m i r a n t les deux beaux lions en
bronze couchs sur leurs pidestaux de cha-

88

FRANCIS PARKMAN

que ct de l'escalier, lorsque je fus distrait


de mon attention par u n tranger qui s'avana vers moi, et vint en souriant me
souhaiter l bienvenue.
Je reconnus l'instant mon ancien a m i M.
Francis P a r k m a n .
Depuis plusieurs annes nous correspondions ensemble sans nous tre j a m a i s vus.
M. P a r k m a n tait venu Qubec pour me
rencontrer, j'tais all Boston dans le
m m e b u t ; mais u n e trange fatalit nous
avait toujours tenus loigns l'un d e ' l ' a u t r e :
c'tait pour la premire fois que nous avions
le plaisir de nous serrer la main.
Aprs les premiers cpnnchements de l'amiti, M. P a r k m a n me dit que sa voiture nous
attendait la porte de J'htel, et s'offrit m e
faire les honneurs de sa ville natale.
Boston, qui a t justement s u r n o m m
l'Athnes moderne des Etats-Unis, est le
centre des lettres et des sciences, la capitale intellectuelle de la grande rpublique.

FRANCIS PARKMAN

89

Nous visitmes ses principales institutions, et particulirement le clbre H a r v a r d


College, fond en 1637.
J ' y a d m i r a i le magnifique muse d'histoire
naturelle form par M. Agassiz, et qui rivalise avec les plus riches muses de l'Europe.
De l nous allmes rendre visite a u clbre
professeur et son illustre voisin, M. Longfellow, le L a m a r t i n e amricain. M. Agassiz
est une de ces physionomies que l'on n'oublie pas, figure douce et attractive que les
calmes tudes de la science ont e m p r e i n t e
d'une lumineuse srnit.
M a d a m e Agassiz, ne miss Carey, issue
d'une opulente famille de Boston, est u n e
femme d'un esprit suprieur. Elle partage
les tudes et les courses scientifiques de son
mari, et a crit ses voyages avec a u t a n t de
grce que d'originalit.
L'auteur 'Evangcline est un beau vieillard, a u x traits anims, au regard limpide et
inspir. Sa noble figure, la longue et abon-

90

FRANCIS PARKMAN

dante barbe qui tombe en flots de neige sur


sa poitrine, lui donnent u n air de majest
qui rappelle les bardes ou les voyants des
anciens j o u r s : c'est ainsi qu'on se reprsente
Ossian, Baruch, ou le Camons.
Chez M. Longfellow, comme chez M. Agassiz, le cours de la conversation nous entrana
naturellement parler d u Canada ; ces hommes minents ne tarissaient pas d'admiration
sur la beaut de notre histoire, qu'ils avaient
appris apprcier par la lecture des uvres
de M. P a r k m a n . P o u r eux comme pour bien
d'autres, cette lecture avait t u n e rvlation.
De son ct, m a d a m e Agassiz m e parla longuement, avec des larmes dans les y e u x et
dans la voix, de l'hrosme de nos premiers
missionnaires et de nos fondatrices religieuses.
Dj, en France, en Angleterre, et d a n s
plusieurs autres parties des tats - Unis,
j'avais t fier d'entendre faire l'loge de
notre peuple d'aprs l'auteur des Pioneers.

FRANCIS PARKMAN

91

Mon sjour Boston acheva de m e convaincre des immenses services que M. Parkm a n a rendus notre pays par ses t r a v a u x
historiques.
Un intrt et une s y m p a t h i e toute naturelle se rattachent donc cet crivain, qui
nous a si noblement vengs des odieuses calomnies qu'on a inventes pour avilir le n o m
et le caractre de nos anctres.

I
La famille de M. P a r k m a n est une ^es
plus anciennes des Etats-Unis ; elle se glorifie de sa gnalogie qui remonte j u s q u ' a u x
Pilgrim F a t h e r s . *
* Au moment o nous crivons ces lignes, une
lettre nous apprend qu'un malheur subit vient de
frapper au cur M. Parkman. Son unique frre,
J o h n Elliot P a r k m a n , lieutenant dans la m a r i n e
amricaine, et servant sur la flotte du Pacifique,
Bous le commodore Stembel, est mort soudainement
San-Francisco, le dix-neuf dcembre dernier.

92

FRANCIS PAKKMAN

Francis P a r k m a n est n Boston le 16


septembre 1823. Ds l'ge de h u i t ans, il fut
transport des rives de l'Ocan aux rives de
la fort. Quatre annes de son enfance s'coulrent clans la rsidence de son grand-pre,
situe l'intrieur du Massachusetts, sur les
limites des dfrichements. L'imagination
vive et rveuse de l'enfant, qui s'tait berce
d'abord a u x roulis des vagues de l'Ocan,
dut se plonger avec une singulire volupt
dans ces vagues autrement mystrieuses des
grands bois. C'est dans ses courses enfantines qu'il puisa ce got pour les aventures,
cet amour pour la vie sauvage dont ses crits
portent une si puissante empreinte.

Aprs avoir couru mille dangers dans ses voyages,


ayant fait plusieurs fois le tour du monde, aprs
avoir affront la mort sur les champs de bataille
de la dernire guerre, il est tomb tout coup, en
pleine paix, sans cause apparente. Oflicier plein
d'esprance et d'avenir, aimable autant qu'aim, sa
carrire promettait d'tre aussi honorable qu'utile
son pays.

FRANCIS PARKMAN

93

I l entra au collge de H a r v a r d en 1840, et


y fit son cours d'tudes. D u r a n t ses vacances
d't, il s'amusait parcourir la lisire des
forts, les rivires et les -lacs qui sparent le
Canada des tats-Unis. I l passa u n mois
entier sillonner en tous sens le lac George,
admirer ses rivages pittoresques, gravir
les montagnes, tudier, d a n s - l e u r s moindres dtails, les lieux historiques, les c h a m p s
de bataille o Franais et Anglais, colons et
sauvages ont vers t a n t de sang pour remporter de striles victoires. Le gnie descriptif du futur auteur se dploya, d u r a n t
ces excursions, avec une nouvelle science de
la solitude et u n sentiment plus profond de
la posie d u dsert. I l se passionna pour
l'histoire de la Nouvelle-France en parcourant, les livres la main, ce vaste thtre
o la France et l'Angleterre se sont disput
p e n d a n t si longtemps le sceptre de l'Amrique d u Nord.
A la fin de l'anne 1843, quoiqu'il n'et

94

FRANCIS PARKMAN

pas encore achev son cours d'tudes, M.


P a r k m a n fit u n voyage en Europe, en passant par Gibraltar et Malte. I l visita la Sicile,
et demeura une partie de l'hiver en Italie.
D u r a n t son sjour Rome, il lui prit fantaisie de s'enfermer, p e n d a n t quelques jours,
dans u n monastre de passionnistes.
M. P a r k m a n m'a souvent racont les tranges impressions qu'avaient laisses dans son
esprit ces quelques j o u r s de retraite.
La fentre grille de sa cellule s'ouvrait
sur le Colise; et l'on peut se figurer les
motions qui devaient faire battre ce cur
de dix-neuf ans, les rves qui faisaient frissonner cette puissante imagination, lorsque,
le soir, accoud aux barreaux de sa fentre,
le j e u n e solitaire contemplait, en silence, les
rayons de la lune se j o u a n t travers les
arcades en ruine d u Colise, lorsqu'il entendait passer sur les arbustes et monter
j u s q u ' lui le m u r m u r e de la brise tide et
parfume de la nuit, lorsqu'il coutait tout

FRANCIS PARKMAN

95

ce m o n d e de souvenirs qui s'veillait dans u n


pareil lieu.
Au retour d u printemps, il quitta Rome,
remonta par le nord de l'Italie, traversa la
Suisse, et, passant par Paris et Londres, il
arriva temps en Amrique pour subir ses
examens dans l't de 1844.
I l embrassa alors la carrire d u droit.
P e n d a n t d e u x ans, il lutta pour courber son
esprit cette'aride tude ; il essaya de couper
les ailes son imagination. Mais c'tait vouloir retenir l'aigle en captivit ; le noble
oiseau dploya ses ailes, brisa sa chane, et
prit son vol.
M. P a r k m a n jeta ses livres de dsespoir,
et partit, en 1846, pour u n e expdition dans
les montagnes Rocheuses. I l a crit u n beau
livre sur ce voyage, o il a failli laisser sa
vie.
Le Far West tait cette poque une rgion fort peu explore. Les m o r m o n s n'avaient pas encore mis le pied sur les bords

FRANCIS PARKMAN

d u lac Sal. M. P a r k m a n rencontra, a u x environs du fort Laramie, les saints des derniers jours, camps sur la berge d'une
rivire. Us fuyaient le contact de l'Egypte
moderne, dont les h a b i t a n t s se refusaient au
bonheur de se laisser piller par eux ; et ils
s'avanaient dans le dsert la recherche de
leur terre promise.
M. P a r k m a n vcut, p e n d a n t plusieurs mois,
de la vie sauvage p a r m i les Dacotahs des montagnes Rocheuses. I l les suivit dans leurs
chasses annuelles, afin d'tudier, dans tous
ses aspects, le caractre sauvage, qu'il devait
faire revivre dans ses resplendissantes descriptions tel que nos pres l'avaient connu
aux jours de Cham plain et de Montcalm.
Il pntra mme p a r m i d'autres tribus
plus lointaines et plus sauvages pour y observer le type primitif de la race i n d i e n n e :
mais les fatigues et les privations qu'il eut
endurer d u r a n t ces courses lui firent contracter une maladie qui donna un choc irr-

97

FRANCIS PARKMAN

parable sa sant, et lui lgua des infirmits


pour le reste de ses jours.
Le talent de l'auteur se rvla dans le rcit
qu'il fit de cette excursion et qui parut d'abord dans le Knickkerboker Magazine, puis en
volume sous le titre de The Prairie and Rocky
Mountain life (1849). Le m m e ouvrage fut
publi plus tard par un autre diteur sous le
titre de The California and Oregon Trail.
Ds ses plus jeunes annes, M. P a r k m a n
avait rsolu d'crire l'histoire de la domination franaise en Amrique. Son imagination avait t, de bonne heure, sduite par la
nouveaut et la posie de ce sujet.
L'origine, le dveloppement et la dcadence de l'influence franaise en Amrique,
offrent une suite de scnes d'une beaut sans
rivale dans l'histoire moderne. La lutte longue et acharne que se livrrent la France et
l'Angleterre, et qui se termina par le triomp h e de la race anglo-saxonne, eut d'ailleurs
sur les destines de ce continent des rsultats

98

FRANCIS PARKMAN

immenses, dont le contre-coup s'est fait sentir


jusqu'en Europe. Cette influence a g r a n d i
avec le temps, et la civilisation m o d e r n e
en a subi une dviation sensible.
L'histoire des d e u x colonies franaise et
anglaise a mis en regard d e u x systmes opposs : la monarchie et la rpublique, la
fodalit et la dmocratie. Ces d e u x systmes, exprims par d e u x croyances religieuses, le catholicisme et le protestantisme, ont
fait ressortir avec clat le gnie si diffrent
des d e u x races.
A l'aurore d u dix-septime sicle, la monarchie tait dans tout l'clat de sa puissance t r i o m p h a n t e ; le catholicisme, a u lendemain de la rforme, retremp par ses
dsastres, surgissait avec u n e vie nouvelle
i

d u sein de ses propres ruines, et se rpandait


sur tout l'univers pour conqurir a u dehors
ce qu'il avait perdu au d e d a n s . Ces d e u x

puissances, fortement organises, poussaient


dans les dserts d'Amrique leurs i n d o m p -

FRANCIS PARKMAN

99

tables soldats et leurs prtres dvous, rvlaient les secrets des terres inconnues, pntraient les forts, m a r q u a i e n t les lacs et
les rivires, plantaient partout leurs emblmes, construisaient des forts, et rclamaient
comme leur domaine le soi o ils mettaient
le pied. L'expansion de la colonie canadienne fut la tentative hardie de ces d e u x
puissances pour s'emparer d'un continent :
la Nouvelle-France ressemblait plutt u n
c a m p militaire bivouaqu dans les solitudes
amricaine^ qu' u n peuple colonisateur.
Le conjkrc j lu-:mjiie;. "pp"r'tart | l'je*e : la
noblesse mercantile", frVdu* "blason*-de ses
anct^eS/alj3i&jt:'9e*ci"ett ds- s*igi}ries
forestires, a y a n t des horde's* s'auvg'es* pour
vassaux. Avec sa hirarchie civile, militaire
et religieuse, avec son gouvernement sans
peuple, la Nouvelle-France tait " une tte
sans corps."
t

Sur les bords de l'Atlantique, grandissait


lentement mais vigoureusement une puis-

100

FRANCIS PARKMAN

sance oppose. Bannis de leur pays par


l'intolrance religieuse, les exils puritains
n'avaient pas pour leur mre patrie, c o m m e
les colons franais, ce lien puissant qui u n i t
l'enfant avec sa mre. Le dveloppement de
la Nouvelle-Angleterre fut le rsultat des forces runies d'une m u l t i t u d e patiente et industrieuse, o chacun, dans son cercle troit,
travaillait pour son propre compte afin d'acqurir l'aisance ou la fortune. Gant au berceau, plein de sang et de muscles, la Nouvel! e-Angleterrej, avec son.pe.uple sans orga-

nisafio, tait .". tw obtps" Saris/tte..':


: i . .*..; : : '
Chacuh'e'des "deux colonies a.vait &&.force;
... . . . . . .
""".
* *.*"!***
chacime^itvalt sa iil},less* : f u t e s ".tes d e u x
possdaient leur genre particulier de vie ardente et vigoureuse. L'une, favorise temps,
tait destine vaincre ; l'autre, abandonne
et crase par le nombre, devait succomber ;
l'une allait crotre, l'autre languir. L'histoire
de la premire est l'inventaire d ' u n riche
m a r c h a n d ; celle de la seconde est la lgende

FUANCIS PARKMAN

101

d ' u n soldat bless. L'une possde le rel,


l'autre l'idal; l'une est le prosasme, l'autre
la posie.
On comprend ce qu'un pareil sujet devait
avoir de charme et d'attrait pour l'intelligence la fois romanesque et raisonneuse de
M. P a r k m a n . Sa pense se complat dans ces
curieux rapprochements, d'o surgissent parfois d'utiles leons, ou de philosophiques
enseignements.
" La domination franaise en Amrique,
dit-il, est un souvenir pass ; lorsqu'on voque les ombres vanouies de ses hros, elles
se lvent de leurs tombes comme des fantmes tranges et romanesques. La flamme
mystrieuse de leur bivouac semble briller
encore, et sa lumire incertaine se projeter
sur les nobles seigneurs et les vassaux, sur la
robe noire du prtre, p a r m i les groupes farouches des guerriers indiens, tous, blancs
et sauvages, unis d'une troite amiti, et suivant l'pre sentier de leur vie aventurire.

102

FRANCIS PARKMAN

TJne vision sans borne se dploie devant vos


y e u x : u n continent i n d o m p t ; d'immenses
dserts de verdure forestire ; des montagnes
ensevelies d a n s le silence de leur sommeil
primitif ; des rivires, des lacs, des marcages
sans nombre chatoyants au soleil ; un ocan
de solitude se confondant avec le ciel; tel
tait le domaine conquis par la France la
civilisation. Les casques d'acier, orns de
leurs blancs panaches, tincelaient sous l'ombre des forts ; et dans les antres farouches
de la barbarie, on voyait s'agiter la robe d u
missionnaire. L, des h o m m e s qui s'taient
imbus depuis leur enfance des sciences antiques, qui avaient pli dans la froide atmosphre des clotres, consumaient le m i d i et
le soir de leur existence contenir des hordes sauvages sous une autorit douce et
paternelle, et restaient calmes et sereins en
face des plus horribles genres de mort. L,
des h o m m e s levs la cour, les rejetons
lgants de grandes familles, dont les anc-

FRANCIS PARKMAN

103

trs remontaient a u x croisades, faisaient rougir, par leur indomptable courage, les plus
vaillants fils d u travail." *

II
La srie des uvres historiques de M.
P a r k m a n s'ouvre par VHistoire de la conspiration de Pontiac, qui p a r u t en 1851.
Cette histoire embrasse la priode qui
suivit i m m d i a t e m e n t la conqute d u Canada, priode courte mais dcisive, d u r a n t
laquelle les tribus sauvages d u bassin des
lacs et de la rive orientale d u Mississipi,
souleves par le gnie barbare de Pontiac,
ourdirent cette vaste conspiration qui avait
pour but d'anantir ou de repousser l'invasion des conqurants anglais.
Ce fut le dernier effort de ces m a l h e u r e u x

* Pioneers of France in the New World, Introduction,


p. X.

104

FRANCIS PARKMAN

enfants des bois pour se soustraire l'ext e r m i n a t i o n : lutte ingale, mais hroque,
dont la consquence fatale fut leur ruine
irrmdiable, mais qui eut la gloire de produire Pontiac, le Vercingtorix amricain, ce
gnie tonnant qui, par son loquence, son
audace et sa ruse, tint pendant quelque
temps sous sa m a i n toutes ces nombreuses
tribus. Ce guerrier barbare ne russit qu'
retarder de quelques annes la ruine de sa
race; il y perdit sa puissance, et y trouva
enfin une mort tragique ; mais sa grande
ombre est reste debout sur les tombes de
ses pres.
M. P a r k m a n dploya dans l'histoire de
cette conspiration des qualits suprieures,
aussi brillantes que solides, qui, ds l'apparition de son livre, lui conquirent une place
au premier rang des historiens amricains.
La puissance des recherches y rivalise avec
l'ampleur et l'clat de l'excution. On admire le gnie d u pote j o i n t au talent de
l'historien.

FRANCIS PARKMAN

105

M. P a r k m a n appartient l'cole romantique. L'histoire, telle qu'il la conoit, n'est


pas u n squelette dessch qu'on e x h u m e de
la tombe ; c'est une ombre vanouie qu'elle
doit ressusciter, revtir de chair et de m u s cles, animer d'un sang vermeil, et faire
palpiter d'un souffle immortel.
M. P a r k m a n a eu l'avantage exceptionnel
de complter ses tudes de cabinet par
l'tude sur la nature elle-mme. I l excelle
dans la peinture des moeurs et de la vie
sauvages, qu'il connat fond, dans la description de la nature amricaine, o il a
vcu. A la vrit de ses tableaux, la vivacit de leur coloris, on reconnat qu'ils ont
t peints sur les lieux mmes, et, pour ainsi
dire, photographis sur l'original.
"L'Histoire de la conspiration de Pontiac eut
u n grand succs dans les Etats-Unis, o elle
fut considre comme la meilleure monographie qu'et encore produite la littrature
amricaine. L'ouvrage est aujourd'hui parvenu sa sixime dition.

106

FRANCIS PARKMAN

I l eut en Angleterre des apprciateurs


minents qui firent son auteur u n e rpu
tation presque gale celle qu'il avait ac
quise dans son pays. L'auteur d'une critique
publie dans la Westminster Review, rsumait
son apprciation en disant que " VHistoire
de la conspiration de Pontiac tait u n e pro
duction admirable, unissant la profondeur
des recherches la beaut pittoresque de
l'expression, et prsentant u n rcit fascinateur
d'un des pisodes les plus importants de
l'histoire amricaine."
E n 1858-59, M. P a r k m a n fit u n second
voyage en Europe, et recueillit, dans les
archives coloniales de Londres et de Paris,
une riche moisson de documents destins
la continuation de ses t r a v a u x historiques.
I l y retourna en 1868-69, et passa l'hiver
Paris, uniquement occup de ses recherches
favorites.
A son retour Boston, il fit paratre suc
cessivement, et des intervalles r a p p r o c h s :

FRANCIS PARKMAN

107

Pioneers of France in the New World (1865) ;


The Jesuits in North America (1867) ; The
Discovery of the Great West (1869). *
Dans le premier de ces ouvrages, M .
P a r k m a n raconte l'origine de la colonisation
franaise en A m r i q u e : d'abord les tentatives infructueuses d'tablissement en Floride, cette page tache de sang commence
par le sanguinaire Mnendez et termine par
la m a i n vengeresse de Dominique de Gourgues ! ensuite la dcouverte d u Canada p a r
Jacques Cartier et la naissance de la colonie,
jusqu' la mort de C h a m p l a i n .
Le second volume embrasse cette priode
que, dans une tude antrieure, f nous
avions appele l'poque d u gouvernement
thocratique : poque merveilleuse o l'glise
* Les uvres de M. P a r k m a n ont t publies
.Boston par Little, Brown & Co. Elles se vendent
Qubec chez Middleton & Dawson, cte de la BasseVille ; et Montral, chez Dawson Bro's, rue SaintJacques.
t Biographie de M. Garneau.

108

FRANCIS PARKMAN

de la Nouvelle-France apparat, d o m i n a n t
les vnements, toute radieuse de son dvouement apostolique, t e n a n t d'une m a i n la
palme de ses martjTs, de l'autre la couronne
de ses hrones.
D a n s le troisime volume : The Discovery oj
the Great West, M. P a r k m a n a largement esquiss l'poque des dcouvertes, sur laquelle
il a dtach en relief la figure du grand et
infortun La Salle.
Dans le cours de cette anne (1872), M .
P a r k m a n doit retourner pour la quatrime
fois en Europe, afin de complter ses savantes recherches. I l termine en ce m o m e n t
VHistoire de la fodalit du Canada, dont Frontenac est le plus remarquable reprsentant.
Cette nouvelle tude, qui formera d e u x
volumes, est j u s t e m e n t regarde par l'auteur
comme la plus importante de ses uvres.
Elle sera suivie plus tard d'une autre
tude qui retracera l'poque des exploits
militaires laquelle d'Iberville a si glorieusement attach son nom.

FRANCIS PARKMAN

109

Tel est le vaste plan qu'a entrepris d'excuter M. P a r k m a n .


Quand il aura nou les deux extrmits
de cette chane historique qui commence a u x
Pioneers et qui se termine avec Pontiac, quand
il aura mis la dernire pierre cet difice, M.
P a r k m a n aura lev un m o n u m e n t qui sera
admir l'tranger, et contempl avec reconnaissance par les Canadiens.
Malgr tous les talents que possde l'auteur, il y a lieu de s'tonner qu'il ait pu surmonter les difficults immenses de la tche
qu'il s'est impose, q u a n d on connat les circonstances pnibles dans lesquelles il a travaill. M. P a r k m a n a t valtudinaire
presque toute sa vie; plusieurs reprises,
tout travail intellectuel lui a t interdit par
ses mdecins ; et pendant trois ans, sa vue
menace d'une amaurose, ne pouvait supporter ni lecture ni criture; la lumire
m m e du j o u r lui tait un supplice. Presque
toutes ses recherches et la composition de

110

FRANCIS PARKMAN '

ses ouvrages ont t faites l'aide d'un secrtaire. Ses livres sont des chefs-d'uvre
de patience, plus encore que d'excution.
III
Dans l'intrt des lecteurs curieux de dtails intimes, nous dirons que M. P a r k m a n a
pous, en 1850, miss Catherine Bigelow,
fille d u Dr Jacob Bigelow, l'minent mdecin de Boston. Cette union fut p h m r e :
m a d a m e P a r k m a n est morte en 1858, laissant deux filles qui lui survivent.
D u r a n t l'hiver, M. P a r k m a n habite Boston,
et il passe la belle saison Jamaica Plain,
dlicieuse campagne des environs de la ville.
Son c h a r m a n t cottage, encadr de feuillage, est assis a u bord d'un lac en m i n i a t u r e
(Jamaica Pond), et regarde les opulentes
villas et les gracieuses collines, richement
boises, qui ondulent tout autour de l'horizon.

FRANCIS PARKMAN

111

L'historien de Pontiac est u n a m a n t passionn des roses : dans u n de ses voyages


d'Europe, il en a rapport plus de d e u x cent
cinquante espces diffrentes, qu'il cultive
avec prdilection, t a n t en serre qu'en plein
air. C'est en mondant sa fort de rosiers,
qu'il mdite ses ouvrages, qu'il compose ces
pages fleuries, tout embaumes de parfums
exquis, qu'on croit respirer en ouvrant ses
livres.
P e n d a n t les loisirs forcs que lui faisait la
maladie, en se p r o m e n a n t dans les alles
ombreuses de ses jardins, il a tudi la vie
et les m u r s de la rose, ses nombreuses varits, les soins qu'exige sa culture. I l a
runi tout cela en bouquet dans u n charm a n t ouvrage qu'il a publi en 1866. The
Book of Roses est une frache et suave conception, dont chaque page semble i m p r i m e
sur une feuille de rose.
Sur sa personne, M. P a r k m a n est d'une
simplicit tout amricaine. Sa taille grande,

112

FRANCIS PARKMAN

mais frle, accuse une nature toujours souffreteuse. Les traits de sa figure offrent u n
de ces types remarquables qu'aimait peindre Lonard de Vinci : harmonieuse combinaison d'intelligence, de finesse et d'nergie ;
front large, nez finement taill, menton fort
et prominent.
D u reste, rien ni sur sa physionomie, ni
dans sa conversation, ne t r a h i t la puissante
imagination qui a jet u n reflet de posie sur
toutes ses uvres.
Les lignes fines et dlies de ses lvres,
fortement accentues a u x angles, dclent
plutt le penseur que le pote ; mais l'observateur attentif voit jaillir l'clair au fond de
son regard, toujours demi voil par sa
dbile paupire.
Sa pense, naturellement incline vers les
choses srieuses, s'panouit volontiers dans
l'intimit ; et le franc rire de la gaiet applaudit toujours une saillie spirituelle.
Que dire d u cur gnreux, de l'me

FRANCIS PARKMAN

113

droite et loyale ?...mais l'amiti a des secrets


qu'elle dfend l'crivain de dvoiler.
IV
I l nous reste jeter u n coup d'ceil d'ensemble sur les uvres de M. P a r k m a n , les
j u g e r au triple point de vue littraire, national et religieux.
Chacun de ses ouvrages mriterait une critique spciale, tant il y a de louanges donner et de rserves faire.
On se rappelle les splendides aurores
borales qui ont p a r u dans le cours de l'hiver
de 1871. Certaines gens en taient m m e
effrayes : rapprochant ces phnomnes des
dsastres inous que chaque tlgramme nous
apportait, elles y voyaient de sinistres prsages pour l'avenir.
J e m e souviens q u ' u n soir nous tions
alls, quelques amis, nous promener sur la
terrasse d u c h t e a " Saint-Louis pour m i e u x

114

FRANCIS PARKMAN

j o u i r de leur ravissant spectacle. Du nuage


trange, a u x rebords frangs d'clairs, qui
leur servait de clavier l u m i n e u x , elles lanaient vers le znith leurs tincelantes vibrations. L'oeil restait bloui devant ces myriades de rayons qui jaillissaient, s'vanouissaient, pour reparatre encore, se runissaient
en gerbes de rose et de saphir, ondulaient
comme u n c h a m p d'pis, mariaient leurs
nuances a u x blanches clarts de l'aurore, et
formaient, vers le nord, une immense draperie, si riche qu'on et cru voir u n pan d u
m a n t e a u divin.
Les rayonnements du style de M. Parkm a n sur le ciel bleu de notre histoire, ont
quelque chose de ces splendeurs borales.
I l s produisent sur l'esprit une gale fascination. L'il sduit ne s'en peut dtacher ;
et pour m i e u x justifier la comparaison, il
faut ajouter que le sophisme y prsente des
miroitements qui font tressaillir la pense
catholique, et lui donnent ce genre d'effroi

FRANCIS PARKMAN

115

qu'prouvent les imaginations populaires


la vue de nos phnomnes nocturnes.
Mais, avant d'entrer dans le domaine des
rserves, laissons-nous entraner au c h a r m e
d e quelques-unes de ces aurores littraires
que l'il peut admirer sans crainte. Nous
assistons la naissance de Montral.
" Sous plus d'un aspect, l'entreprise de
Montral appartient a u temps des croisades.
L'esprit de Godefroy de Bouillon survivait
dans Chomedey de Maisonneuve; et, dans
Marguerite Bourgeoys, se ralisait ce p u r
idal de la femme chrtienne, fleur de la
terre panouie a u x rayons du ciel, qui subj u g u a i t par sa douce influence la frocit
d ' u n ge barbare.
" Le dix-sept m a i 1642, la petite flottille
de Maisonneuve, une pinasse, un bateau plat,
et d e u x chaloupes, celles-ci la rame, ceuxl la voile, approchaient de Montral. Tous
les voyageurs entonnrent l'unisson u n e
h y m n e d'action de grces...

116

FRANCIS PARKMAN

" Le j o u r suivant, ils glissaient le long des


rivages verdoyants et solitaires, aujourd'hui
tout remuants de la vie d'une ville active,
et mirent pied terre l'endroit que Champlain, trente et u n ans auparavant, avait
choisi comme u n site favorable pour u n tablissement. C'tait une langue, ou triangle
de terre, forme par la jonction d'un ruisseau avec le Saint-Laurent, et connue depuis
sous le n o m de Pointe--Callires. Au bord
d u ruisseau s'tendait u n c h a m p , et au del
s'levait la fort avec son avant-garde d'arbres isols. Les fleurs htives du p r i n t e m p s
s'panouissaient dans l'herbe naissante, et
les oiseaux a u x plumages varis voltigeaient
d a n s les buissons.
" Maisonneuve sauta terre et se jeta gen o u x ; ses compagnons imitrent son exemp l e ; et tous unirent leurs voix en u n cantique enthousiaste d'action de grces. Les
tentes, le bagage, les armes et les m u n i t i o n s
furent transports terre. Un autel fut dress

FRANCIS PARKMAN

117

auprs, sur u n site gracieux ; et mademoiselle Mance, avec m a d a m e de La Peltrie,


aides de leur servante, Charlotte Barr, le
dcorrent avec un got qui fit l'admiration
de tous les assistants. Alors toute la petite
colonie se runit autour du sanctuaire improvis. E n avant, se tenait le P . Vimont, vtu
des riches ornements d u sacrifice; auprs,
les d e u x dames avec leur servante ; Montm a g n y , spectateur peu empress ; et Maisonneuve, figure guerrire, droit et grand de
taille, ses h o m m e s groups a u t o u r de lui,
soldats, marins, artisans et laboureurs,tous
soldats au besoin. Chacun s'agenouilla dans
u n respectueux silence pendant que le prtre
levait l'hostie sainte au-dessus de leurs
t t e s ; et lorsque le sacrifice fut achev, le
missionnaire se tourna vers eux et leur dit :
" V o u s tes u n grain de snev qui germera
" et crotra jusqu' ce que ses branches cou" vrent cette terre. Vous n'tes q u ' u n petit
" n o m b r e ; mais votre uvre est l'uvre de

118

FRANCIS PARKMAN

" Dieu. Son sourire est sur vous, et vos en" fants rempliront cette terre."
' La journe fut bientt sur son dclin :
le soleil descendit derrire les grands arbres
d u couchant, et fit place au crpuscule. Les
mouches feu tincelaient dans l'obscurit,
sur la prairie. U s en prirent un grand nombre, les attachrent avec des fils en brillants
festons, et les suspendirent devant l'autel,
o l'hostie tait encore expose. Us dressrent ensuite leurs tentes, allumrent les
feux d u bivouac, tablirent leurs sentinelles, et se livrrent au repos. Telle fut la
premire nuit d e l naissance de Montral.
" Est-ce de l'histoire vritable ou une lgende de chevalerie chrtienne? c'est l'un et
l'autre." *
E t nous, notre tour, nous d e m a n d o n s :
o trouver u n tableau plus gracieux, une
scne plus sereine et plus frache? Ne croi* The Jesuits in North America, p. 207.

FRANCIS PARKMAN

119

rait-on pas lire un fragment d'pope chrtienne ?


V o u l e z - v o u s m a i n t e n a n t jeter u n coup
d'il sur la nature amricaine telle qu'elle
a p p a r u t aux Europens dans sa virginit
p r e m i r e ? Suivons u n instant le P . Marquette dans la dcouverte d u Mississipi.
Au m o m e n t o nous le rejoignons avec son
compagnon Joliet, ils laissent glisser leur
canot d'corce sur l'un des affluents du Wisconsin.
" La rivire serpentait travers des lacs et
des marcages qui disparaissaient sous des
c h a m p s de folle avoine ; et, sans leurs guides,
peine auraient-ils pu suivre le vague et
troit chenal. I l les conduisit enfin a u portage, o, aprs avoir march un mille et
demi, travers la prairie et les savanes,
leurs canots sur leurs paules, ils les lancrent sur le Wisconsin, dirent adieu a u x
eaux qui coulent vers le Saint-Laurent, et se
confirent a u courant qui devait les conduire

120

FRANCIS PARKMAN

ils ne savaient o, peut-tre au golfe du


Mexique, peut-tre la mer d u Sud, peuttre au golfe de la Californie. Us glissrent
en paix sur l'onde tranquille, le long d'les
surcharges d'arbres et tapisses d'un rseau
inextricable de vignes sauvages ; le long de
forts, de massifs d'arbres, de prairies,parcs
et j a r d i n s de cette prodigue n a t u r e ; l e long
de halliers, de marcages, et de larges dunes
arides ; sous l'ombrage des arbres, qui,
travers leurs cimes, laissaient voir dans le
lointain quelque sommet bois dont le puissant sourcil se baissait pour les regarder.
Puis, la nuit tombante, le bivouac, les
canots renverss sur la plage, la flamme vacillante, le souper de venaison ou de chair
de bison, la pipe d u r a n t la veille, et le
sommeil sous les toiles. A l'aurore, q u a n d
ils se rembarquaient, le brouillard du matin
flottait sur la rivire comme le voile d'une
fiance, puis se dissolvait a u x rayons d u
soleil, jusqu' ce que l'onde unie comme u n

FRANCIS PARKMAN

121

miroir et que la fort languissante se fussent


endormies, sans voix, sous un soleil touffant." *
Certains critiques reprocheront M. Parkm a n de trop sacrifier au coloris et la mise
en scne, de faire des t a b l e a u x effet.
Q u a n t nous, nous avouons notre prfrence : nous admirons autrement u n Corrge
q u ' u n Overbeds, une page d'Augustin T h i e r r y
q u ' u n rcit de Bancroft.
Si nous voulions relever u n dfaut saillant
au point de vue de l'art, nous dirions que l'auteur est trop prodigue de notes, d'ailleurs fort
intressantes, mais qui interrompent le rcit.
C'est la seule rserve que nous ferons sur
la forme ; il nous en reste d'autres indiquer sur des points plus importants.
Nous avons fait aussi large que possible la
part de la louange, afin de donner la vrit
tous ses droits, la critique ses coudes
franches.
* Discovery of the Great West, p. 54.

122

FRANCIS PARKMAN

Disons-le sans ambages, sous le rapport


des principes, l'uvre de M. P a r k m a n est la
ngation de toute croyance religieuse. L'auteur rejette aussi bien l'ide protestante que
le dogme catholique : il est purement rationaliste. I l n'admet d'autre principe que cette
vague thorie qu'on appelle la civilisation
moderne. On entrevoit une m e droite et
ne pour la vrit, mais perdue, sans boussole, sur u n ocan sans rivage. De l ces aspirations vers le vrai, ces aveux clatants,
ces h o m m a g e s la vrit, suivis, hlas !
d'tranges affaissements, d'accs de fanatisme qui tonnent.
" Par son nom, dit-il, par sa position gographique, et par son caractre, chacune des
d e u x colonies tait le remarquable reprsentant de cet antagonisme : la libert et
l'absolutisme, la Nouvelle-Angleterre et la
Nouvelle-France." *

* Pioneers of France, Introduction, p. V I I I .

FRANCIS PARKMAN

123

Or, l'uvre de M. P a r k m a n offre le plus


clatant dmenti cette assertion. I l n ' y a
que l'embarras du choix, p a r m i les preuves
qu'il fournit lui - mme, pour dmontrer
quelle tait celle des d e u x colonies qui apportait avec elle la civilisation, et par suite,
la libert. Fidle au dessein de ses rois,
fidle a u principe de son fondateur, Champlain, qui proclamait que " l e salut d'une
m e vaut mieux que la conqute d'un empire," la domination franaise en Amrique
n'a t q u ' u n long dvouement la race indigne. Son ambition a toujours t de civiliser
les sauvages en les convertissant ; c'est pour
atteindre ce but que ses missionnaires ont
vers leur sang, que les hrones de ses clotres ont consum leur vie.
Tandis que les puritains de la NouvelleAngleterre pendaient leurs hrtiques; que,
renferms dans leur gosme, ils n'taient
proccups que de leur progrs m a t r i e l ;
qu'ils ne songeaient qu' refouler les t r i b u s

124

FRANCIS PARKMAN

indiennes, les anantir, ne leur m o n t r a n t


j a m a i s que le canon de leurs fusils, ou u n e
bouteille d'eau-de-vie, trafic ou destruction,
que faisait la Nouvelle-France ? coutez M .
Parkman.
" Paisibles, bnignes et bienfaisantes furent les armes de sa conqute. La France
cherchait soumettre non par le sabre, mais
par la croix ; elle aspirait non pas craser
et dtruire les nations qu'elle envahissait,
mais les convertir, les civiliser et les
embrasser dans son sein comme ses enfants." *
Ailleurs, aprs avoir racont la destruction
des missions huronnes, M. P a r k m a n ajoute :
" Si les jsuites avaient pu flchir ou convertir ces bandes froces, il est peu prs
certain que leur rve serait devenu u n e
ralit. Des sauvages apprivoiss, non civiliss, car cela tait peine possible, au-

* Pioneers, etc., p. 417.

FRANCIS PARKMAN

125

raient t distribus en socits au milieu des


valles des grands lacs et d u Mississipi,
gouverns par des prtres selon les intrts
d u catholicisme et de la France. Leurs habitudes d'agriculture auraient t dveloppes, et leurs instincts d'gorgement m u t u e l
rprims. Le rapide dclin de la population
indienne aurait t arrt, et elle serait devenue, par le trafic des pelleteries, une source
de prosprit pour la Nouvelle-France." *
Nous le demandons, quelle est la nation
qui n e se glorifierait pas d'avoir conu et
prpar u n aussi noble projet?
Or, voulez-vous savoir quelle trange conclusion M. P a r k m a n tire de ces rflexions ?
Lisez :
" La libert peut remercier les Iroquois
d'avoir, par leur furie insense, rduit
nant les plans de ses adversaires, et de l u '
avoir pargn un pril et u n m a l h e u r ! ! " f
* The Jesuits in North America, p. 447.
t Tlie Jesuits, p. 448.

126

FRANCIS PARKMAN

Un exemple tir de M. P a r k m a n lui-mme


va nous faire voir o tait la meilleure sauvegarde de la libert, du ct de la NouvelleAngleterre, ou du ct de la Nouvelle-France.
U n sicle plus tard, quand la France, vaincue, eut repass les mers, quel fut u n des
premiers actes d u nouveau conqurant ?
Tandis que, d'une main, il essayait de nous
touffer, de l'autre, il cherchait exterminer
par le poison les tribus sauvages.
E n 1773, sir Jeffrey Amherst crivait a u
colonel Bouquet:
" Ne pourrait-on pas essayer de rpandre
la petite vrole p a r m i les tribus rvoltes
des indiens ? Nous devons en cette circonstance user de tous les stratagmes en notre
pouvoir pour les rduire."
Bouquet lui rpondit :
" J e vais essayer d'inoculer la
au
m o y e n de couvertes qui pourront tomber entre
leurs mains, et j e prendrai garde de ne pas
contracter la maladie moi-mme. Comme

FRANCIS PARKMAN

127

il est dplorable d'exposer contre eux de


braves gens, j e dsirerais faire usage de la
mthode espagnole, les chasser avec des
chiens anglais, supports par les rangers et
quelques chevaux agiles qui pourraient efficacement, j e crois, extirper ou loigner cette
vermine."
Amherst se h t a de lui rpondre : " Vous
ferez bien d'essayer d'inoculer les indiens a u
moyen de couvertes et aussi d'employer tout
autre moyen qui pourrait servir exterm i n e r cette excrable race. J e serais trs
content si votre projet de leur donner la
chasse des chiens, pouvait s'effectuer, mais
l'Angleterre est une t r o p grande distance
pour penser cela m a i n t e n a n t . " *
Quelques mois plus tard la petite vrole
faisait d'affreux ravages p a r m i les m a l h e u reuses tribus.
La Nouvelle-France avait apport la vie ;
la Nouvelle-Angleterre apportait la mort.
* Conspiracy of Pontiac, vol. II, p. 39.

128
O

FRANCIS PARKMAN

tait la civilisation ? o tait la li-

bert?
Ah ! M. P a r k m a n , si la F r a n c e ft reste
matresse

en

crire votre

Amrique,
Histoire

de

vous n'auriez

pu

la

de

conspiration

Pontiac ; car la F r a n c e n ' e t j a m a i s , p a r sa


politique i n h u m a i n e , attir s u r elle ce form i d a b l e orage. *
L'uvre

de M. P a r k m a n

est u n lit

de

Procuste o il r d u i t t o u t sa taille. Rej e t a n t le s u r n a t u r e l , il se perd en conjectures,

* Qu'il nous soit permis de rapporter ici, l'honneur des Canadiens, u n incident de cette guerre qui
vient l'appui de la thse que nous soutenons.
Pendant q u e Pontiac faisait le sige de Dtroit,
la garnison anglaise fut sur le point de manquer de
vivres, et elle serait tombe infailliblement a u x
m a i n s de ses froces ennemis, sans u n acte de piti
de la part de ces mmes Canadiens que l'on cherchait, en ce moment-l mme, anantir. Le
bisaeul de l'auteur, Jacques Duperron Baby, qui demeurait alors sur la rive oppose du Dtroit, fut
touch de compassion la pense du soi i pouvantable qui attendait les malheureux assigs. Pro-

129

FRANCIS PARKMAN

il suppose mille motifs h u m a i n s pour expliquer les actes d'hrosme que la foi et le
zle apostolique inspiraient nos aeux.
Toutefois, son insu, son me loyale t r a h i t
l'motion : impatiente dans cette cage de
fer du naturalisme o elle est emprisonne,
elle jette des cris superbes.
Recueillons celui-ci en passant :
" Mais, q u a n d on les voit (les missionnaires des H u r o n s ) , dans les sombres jours
du mois de fvrier de 1637, et dans les mois
plus sombres encore qui suivirent, parcourir
pniblement pied, l'une aprs l'autre, chaque bourgade, se frayer u n c h e m i n tra-

fitant de la libert que les sauvages laissaient aux


Canadiens, il fit embarquer tous ses bestiaux, la
faveur de la nuit, dans un petit navire, les transporta de l'autre ct de la rivire, et les donna au
commandant du fort. Ces provisions suffirent la
garnison, jusqu' l'arrive des secours qui lui avaient
t expdis.
Voir l'Histoire de la conspiration de Pontiac, vol. I,
p. 248.

130

FRANCIS PARKMAN

vers la neige fondante dans les forts dpouilles et humides, tremps j u s q u ' a u x os
par des pluies incessantes, jusqu' ce que
enfin ils eussent aperu le groupe de cabanes
de quelque village barbare,quand on les
voit entrer dans ces misrables rduits de
l'indigence et des tnbres, les visiter l'un
aprs l'autre, et tout cela dans u n seul but,
le baptme de quelque m a l a d e ou de quelque
mourant, on peut sourire de la futilit de
leur objet, mais on ne peut s'empcher d'admirer le zle, plein d'immolation personnelle, avec lequel ils le poursuivaient..." *
" Une ferveur plus intense, une abngation
personnelle plus complte, u n dvouement
plus constant et plus infatigable, peuvent-ils
se rencontrer dans les pages de l'histoire
humaine ? " f
Dans u n autre endroit, p a r l a n t de la fon* The Jesuits, p. 98.
t Tlie Jesuits, p. 83.

FRANCIS PARKMAN

131

dation de Montral, l'auteur avoue ingnum e n t son impuissance expliquer ce dvouement dsintress.
" Que dirons-nous de ces aventuriers de
Montral, de ces h o m m e s qui donnaient leur
fortune, et surtout de ceux qui sacrifiaient
leur paix et risquaient leur vie dans une entreprise en m m e temps si romanesque et si
d v o u e ? . . . I l est bien difficile de les juger.
I l y avait, sans aucun doute, u n grand mrite chez plusieurs d'entre eux ; mais il est
permis de rcuser la tche de le mesurer ou
de le dfinir. Pour apprcier une vertu enveloppe de circonstances si anormales, il
faut peut-tre u n j u g e m e n t plus q u ' h u m a i n . "
Nous pourrions multiplier les citations et
rendre plus videntes les fluctuations de ce
noble esprit entre la vrit et l'erreur. Trop
fier pour flchir devant ses convictions, trop
clair pour se laisser entraner au prjug
sans examen, mais pas assez pour embrasser
toute la vrit, il ressemble ces voyageurs

132

FRANCIS PARKMAN

attards dans nos dangereuses savanes. Partout il sent le sol flchir sous ses pas, et il
s'avance en ttonnant tantt droite, tantt
gauche, cherchant dans l'ombre u n sentier
qu'il ne trouve pas.
Citons u n dernier passage plus clatant
encore que tous les autres, et qui honore aut a n t l'historien que ceux dont il p a r l e :
" Les compagnons du P. Druillettes taient
tous des convertis, qui le regardaient comme
u n a m i et u n pre. I l y avait prires, confession, messe et l'invocation de saint Joseph.
I l s construisaient leur chapelle d'corce
chaque bivouac, et aucune fte de l'glise
ne passait sans tre observe. Le vendredi
saint, ils tendirent leurs plus belles p e a u x
de castor sur la neige, placrent dessus u n
crucifix, et s'agenouillrent autour en prire.
Quelle tait leur prire? C'tait une supplication pour d e m a n d e r le p a r d o n et la conversion de leurs ennemis, les Iroquois. Ceux
qui connaissent l'intensit et la tnacit d e

FRANCIS PARKMAN

133

la haine d'un sauvage verront dans cet acte


plus que le changement d'une superstition
en une autre. Une ide avait t prsente
l'esprit du sauvage, ide nouvelle laquelle
il avait t auparavant compltement tranger. C'est l le plus remarquable exemple de
succs qu'on trouve dans toutes les Relations
des Jsuites ; mais cet exemple est bien loin
d'tre le seul qui prouve qu'en enseignant
les dogmes et les observances de l'Eglise romaine, les missionnaires enseignaient aussi
la morale d u christianisme. Quand on cherche les rsultats de ces missions, on reste
bientt convaincu que l'influence des Franais et des jsuites s'tendait bien au del
d u cercle des convertis. Elle finit par modifier et adoucir les m u r s de plusieurs
tribus non converties. D u r a n t les guerres d u
sicle suivant, on ne retrouve pas souvent
ces exemples d'atrocit diabolique dont les
premires annales sont remplies. Le sauvage
brlait ses ennemis vivants, mais r a r e m e n t

134

FRANCIS PARKMAN

il les m a n g e a i t : il ne les t o u r m e n t a i t pas


non plus avec la m m e dlibration et la
m m e persistance. C'tait encore u n sauvage,
mais pas si souvent u n d m o n . Le progrs
n'tait pas grand, mais il tait visible. E t il
semble s'tre accompli partout o les tribus
indiennes se sont trouves en communications troites avec quelque socit de blancs
bien rgle. Ainsi la guerre de P h i l i p p e
dans la Nouvelle - Angleterre, toute cruelle
qu'elle tait, tait moins froce, en j u g e r
par l'exprience canadienne, qu'elle n'aurait
t, si une gnration de rapports civiliss
n'avait pas a b a t t u les plus saillantes asprits de la barbarie. Toutefois, c'est a u x prtres et a u x colons franais, mls de bonne
heure avec les tribus de l'immense intrieur, que ce changement doit tre surtout
attribu. Dans cet adoucissement des murs,
quel qu'il ft, et dans le catholicisme soumis
de quelques centaines de sauvages apprivoiss, runis en missions stationnaires dans

FRANCIS PARKMAN

135

diffrentes parties d u Canada, se trouve aprs


l'intervalle d'un sicle, tout le rsultat des
t r a v a u x hroques des jsuites. Les missions avaient failli, parce que l'es I n d i e n s
avaient cess d'exister. De toutes les tribus
sur lesquelles reposaient les esprances des
premiers missionnaires canadiens, il ne restait que des vestiges : presque toutes taient
virtuellement teintes. Les missionnaires
avaient travaill a r d u m e n t et bien, mais ils
taient condamns btir sur une fondation
croulante. Les indiens s'vanouissaient, non
pas parce que la civilisation les dtruisait,
mais parce que leur propre frocit et leur
indolence i n d o m p t a b l e rendait impossible
leur existence en face de la civilisation.
Peut-tre l'nergie plastique d'une race suprieure, ou la souplesse servile d'une race
infrieure, chacune sa manire, les auraitelle prservs : quoi qu'il en soit, leur extinction tait une conclusion i n v i t a b l e .
Quant la religion que les jsuites leur

136

FRANCIS PARKMAN

enseignaient, malgr tout ce que les protestants peuvent y trouver critiquer, c'tait
la seule forme de christianisme qui vraisemblablement pt prendre racine dans leur
nature grossire et barbare." *
Comment concilier ce magnifique tmoignage, ce j u g e m e n t si impartial avec tant
d'autres passages des crits de M. P a r k m a n ,
o il proclame l'inutilit des t r a v a u x apostoliques, o il sourit de piti la vue des
efforts de la Nouvelle-France pour convertir
et civiliser les sauvages ?
I l a manqu l'historien amricain de fortes tudes philosophiques, u n couronnement
intellectuel du genre de cette ducation oxfordienne qui transporte sur les cimes de la
vrit, qui, en Angleterre, donne a u x crivains une h a u t e u r de penses, une largeur
de vues que n'ont pas atteintes les crivains
de ce continent.
* The Jesuits, p. 318.

FRANCIS PARKMAN

137

M. P a r k m a n confond trop souvent d e u x


choses essentiellement distinctes, le principe
et son application. La vrit en elle-mme
est toujours pure, c'est le rayon sans t a c h e ;
mais chaque fois que la vrit s'exprime dans
la nature h u m a i n e , elle traverse u n nuage.
Le rayon alors se dcompose, une partie
rejaillit triomphante, tincelle et s'panouit
en fruits de vie. Une autre partie -se noie,
languit et reste mle d'ombres.
Les splendeurs que M. P a r k m a n lui-mme
dcouvre dans la prdication vanglique,
dans l'apostolat de l'glise en Canada, sont
trop clatantes pour ne pas rvler une origine plus q u ' h u m a i n e . Les ombres lgres,
inhrentes la faiblesse de notre tre, qui
voilent parfois l'clat de la vrit, ne devraient pas l'empcher d'apercevoir le foyer
divin d'o elle jaillit.
E n rsum, ses crits, quoique mls de
bien et de mal, sont une rparation et u n e
uvre de justice que nos ennemis nous ont
trop longtemps refuse.

138

FRANCIS PARKMAN

Etranger notre pays, ignorant nos luttes


de partis, il ne s'est pas laiss prjuger par
les calomnies inventes avant lui. I l est all
aux sources mmes de notre histoire ; il les
a tudies avec u n soin, u n a m o u r dignes de
tout loge ; il a ensuite racont les vnements, tels qu'il les a vus, et il a dit : "Acc e p t e z ou rejetez mes conclusions; mais
" voici les faits."
L'loquence des faits, raconts vridiquement et loyalement, t r i o m p h e des apprciations errones ; la lumire perce travers les
nuages, et l'impression qu'elle laisse est tout
l'avantage de notre nationalit. Une exprience personnelle de plusieurs annes
nous met en droit de l'affirmer. * Nous avons
* Depuis que nous avons crit ce qui prcde, nos
yeux sont tombs, par hasard, sur une critique des
Pioneers de M. P a r k m a n publie rcemment par un
crivain franais, M. Alexandre Delouche. Nous en
extrayons les lignes suivantes qui corroborent notre
jugement sur l'historien amricain :
" Anglo-Saxon et protestant, il ne faut pas de-

FRANCIS PARKMAN

139

m m e vu des protestants clairs rejeter les


conclusions de M. P a r k m a n , et se ranger de
prfrence de notre ct.
I l y aurait bien relever et l, au point
de vue de la critique historique, quelques
m a n d e r M. P a r k m a n des jugements dfinitifs sur
nous. Nanmoins, si l'amour de sa race et les ardeurs de sa croyance l'aveuglent quelquefois, sa
loyaut est au-dessus de ses prjugs.
" Sous la plume de cet tranger, l'ancienne France
se rvle dans une jeune et splendide beaut. Nos
pres pensent, parlent, agissent comme il convient
des hommes de chair et de sang mus par d'hroques ressorts : nous vivons en eux et par eux. Quels
caractres doux et fiers ! quelle initiative ! quel mpris de la m o r t ! quelles puissantes individualits!
Le baptme trempait ces gens-l d a n s l'amour du
bien et de la patrie."
Plus loin, aprs avoir cit un passage d u livre
de M. P a r k m a n , l'crivain franais ajoute :
" Vient ensuite le rcit d'entreprises inoues, de
souffrances sans pareilles, de sanglantes catastrophes, et de triomphes qui nous donnrent la plus
noble des colonies. Mais ce qui domine en tous ces
vnements, c'est la bont inhrente la race franaise, le 4on vainqueur ignor de tous les autres
peuples, l'invisible lyre dont les accords domptaient

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FRANCIS PARKMAN

erreurs chappes l'auteur, principalement


dans ses premiers crits; * mais
Ubi plura nitent... non ego paucis
Offendar maculis

Malgr ce qu'au point de vue catholique,


les natures les plus rebelles. Nos aventuriers savaient se faire aimer...
" M. P a r k m a n est trs explicite sur ce point : il
abonde en faits que nul ne lira d'un il sec ; d'autre
part, il nous rend d e prcieux tmoignages :
" Les colons franais, dit-il, agirent, l'gard de
l'inconstante et sanguinaire race qui rclamait la
souverainet de cette terre, dans un esprit de mansutude bien propre contraster j d'une clatante
manire avec la cruaut rapace des Espagnols et la
duret des Anglais.
" Dans le plan de la colonisation anglaise, il n'tait
tenu nul compte des tribus ; DANS LE PLAN DB LA COLONISATION FRANAISE, ELLES TAIENT TOUT."

* Ce dfaut est surtout sensible dans la premire


partie de l'Histoire de la conspiration de Pontiac, le
premier ouvrage historique de M. P a r k m a n .
Pour n'en citer qu'un exemple, il se trompe e n
donnant le chiffre respectif des deux armes la
bataille des plaines d'Abraham.
Notons aussi qu'aprs avoir dcrit complaisamm e n t cette journe, il ne dit pas un mot de la bataille de Sainte-Poye.

FRANCIS PARKMAN

141

il y a reprendre dans les livres de M. Parkman, il a acquis la reconnaissance des


Canadiens un droit qu'ils n'oublieront pas : *
aucun crivain n'a plus que lui contribu
faire connatre et admirer notre histoire, en
dehors de notre pays.
Et, en l'admirant, on ne pourra s'empcher d'aimer la religion qui l'a faite si belle.
V
J e ne terminerai pas cette biographie sans
exprimer M. P a r k m a n une pense que la
lecture de ses ouvrages a souvent veille
dans m o n esprit.
J e ne sais, M. P a r k m a n , si vous vous tes
r e n d u compte de l'attraction qui vous a conduit l'tude de notre histoire, qui vous a
* M. Eugne Tach, dput ministre des torres
de la couronne, a eu l'heureuse ide de donner le
nom de M. P a r k m a n un nouveau township, dans
le comt de Qubec.

142

FRANCIS PARKMAN

fait consacrer toutes les nergies de votre


tre l'crire, ou plutt la chanter. J e n'hsite pas vous le dire : c'est que votre nature
leve, a m a n t e des grandes et belles choses,
avait besoin d'un aliment digne d'elle. Cet
aliment, elle l'a trouv dans nos sublimes
annales.
Ajouterai-je u n e autre raison qui, sans
doute, vous fera sourire ? Vous pensez peuttre que c'est le h a s a r d qui a i m p r i m cette
direction votre esprit. Le hasard, mon ami,
c'est le nant. Le nant n'a pas d'action.
Nous qui croyons, nous avons u n mot pour
exprimer cette force mystrieuse qui dirige
notre vie ; nous l'appelons la Providence. Oui,
la Providence se sert de vous, votre insu,
pour l'accomplissement de ses desseins.
Jetez u n coup d'ceil sur ce continent
d'Amrique, notre patrie commune, que nous
chrissons d'un gal amour. Appele la dernire la vie de la civilisation, elle est devenue une immense ruche d'abeilles dont

FRANCIS PARKMAN

143

l'activit tonne l'univers. I l faudrait tre


aveugle pour ne pas voir que des vnements
prodigieux s'y prparent. Place comme a u
centre des mondes, forme de tous les lments du globe, une socit gigantesque s'y
lve. Runissant d a n s u n h a r m o n i e u x ensemble, les gnies des diffrentes nationalits, elle produira une civilisation qui gouvernera la terre.
Regardez le continent amricain, ce gant
sorti hier d u berceau ; tandis que sa tte,
couronne de glaces ternelles, touche le
ple, ses pieds s'appuient sur le cercle antarctique; d'une main, il atteint l'Europe, de
l'autre, l'Asie. Voyez quelles artres puissantes font circuler la vie dans sa large poitrine.
Un j o u r viendra o, tendant ses deux bras
autour de l'univers, il soulvera le globe,
dans u n effort sublime, et ira le dposer,
genoux, a u pied du trne de Dieu.
Tout faible que vous tes, a t o m e imper-

144

FRANCIS PARKMAN

ceptible dans cette immensit, vous servez,


dans votre sphre, d'instrument la Providence.
I l faut, pour l'accomplissement de ses
grands desseins, que les diffrentes races qui
affluent sur ce continent, se fusionnent harmonieusement, comme autrefois, aprs l'invasion des barbares, les peuples n o u v e a u x
qui ont donn naissance l'Europe moderne.
Or, chacune de vos uvres, malgr ses imperfections, fait tomber quelques prjugs,
ces barrires fatales qui empchent nos diverses nationalits de se donner la m a i n d a n s
une cordiale fraternit, et de marcher, en
une seule famille, la conqute d u progrs
matriel et divin.
C'est l votre plus beau titre de gloire, et
le mrite de vos tudes.
Q u a n d vous serez parvenu la fin de votre
carrire, vous pourrez appuyer sur vos uvres votre tte blanchie par le travail, et
vous rendre ce tmoignage : J'ai us m a vie

FRANCIS PARKMAN

145

pour le bien de mes semblables, avec une


intention droite : j e puis m ' e n d o r m i r avec
l'espoir qu'il m'en sera t e n u compte.
Qubec, 22 fvrier 1872.

Lorsque cette biographie a t crite, M .


P a r k m a n n'avait publi que les trois premiers volumes de l'ouvrage qu'il avait commenc sous le titre gnral de la France et
l'Angleterre dans l'Amrique du Nord. On peut
voir ailleurs (uvres compltes, tome i ) , j u s qu' quel point notre j u g e m e n t sur cette
uvre s'est modifi depuis la publication de
l'Ancien rgime au Canada et de Frontenac et
la Nouvelle-France sous Louis XIV. Nous regrettons d'ajouter que nous serions plus svre encore si nous avions faire la critique des d e u x derniers volumes, Montcalm et
Wolfe, publis en 1884. Une citation prise au

10

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FRANCIS PARKMAN

hasard suffira pour indiquer dans quel esprit


cette priode de notre histoire a t traite.
E n parlant de la corruption d u gouvernement civil, sous l'intendance de Bigot, M.
P a r k m a n adresse au clerg canadien le reproche qui suit : Nor did the Canadian Church,
though supreme, check the corruptions that sprang
up and flourished under its eye (vol. 2, p . 30).
M. P a r k m a n sait trs bien que le clerg
canadien n'tait pas entirement indpendant de l'autorit civile, qu'au contraire il
tait surveill de prs par elle, que plus d'une
fois des membres du clerg furent t r a d u i t s
devant le conseil souverain pour rpondre
de leurs actes et de leur prdication, comme
en font foi les archives de ce m m e conseil.
Pour arrter la corruption des officiers
civils le clerg n'avait en m a i n d'autre force
que les moyens de persuasion. S'il se ft
tu alors, s'il n'avait pas protest hautement,
il aurait mrit le blme qu'impliquent les
paroles de M. P a r k m a n ; mais il est de fait

FRANCIS PARKMAN

147

qu'il a protest avec toute l'nergie dont il


tait capable. E t nous allons le prouver par
la plus h a u t e autorit qu'il y et alors dans
l'Eglise d u Canada, Mgr Dubreuil de Pontbriand, voque de Qubec.
Nous pourrions citer plusieurs de ses mandements trs explicites ce sujet, et qui
datent de plusieurs annes avant la conqute. Nous mentionnerons de prfrence
celui d u 18 avril 1759, parce que le prlat y
prdit les m a l h e u r s qui taient la veille
d'arriver, et dont il attribue la cause prcisment a u x dsordres et la corruption d o n t
il tait tmoin. Ce m a n d e m e n t , comme les
prcdents, fut l u et comment dans les
chaires de toutes les glises de la colonie :
. . . " Ce qui doit nous faire craindre, d i t - i ]
ce sont les divertissements profanes auxquels
on s'est livr avec plus de fureur que j a m a i s ,
ce sont les excs intolrables dans les jeux
de hasard, ces dguisements impies en drision, ou pour m i e u x dire en haine d e la

148

FRANCIS PARKMAN

religion, ce sont les crimes plus que j a m a i s


multiplies dans le cours de cet hiver. Voil
ce qui nous oblige tout craindre et vous
annoncer que Dieu lui-mme est irrit, que
sa m a i n est leve pour nous frapper et qu'en
effet nous le mritons. Oui, nous le disons
la face des autels et dans l'amertune de
notre cur, ce n'est pas le n o m b r e de nos
ennemis, ce ne sont pas leurs efforts qui nous
effraient et qui nous font envisager les plus
grands m a l h e u r s , t a n t pour l'Etat que pour
la religion. Voil la dix-huitime anne rvolue que le Seigneur nous a appel quoique
indigne la conduite de ce vaste diocse.
Nous vous avons vus avec douleur souffrir
souvent de la famine et de la maladie et
presque toujours en guerre ; mais cette anne
nous parat tous gards la plus triste et la
plus dplorable, parce qu'en effet vous tes
plus criminels. Avait-on j a m a i s e n t e n d u
parler de t a n t de vols manifestes, de tant
d'injustices criantes, d e t a n t de rapines hon-

FRANCIS PARKMAN

149

teuses ? Avait-on vu d a n s cette colonie des


maisons consacres, pour ainsi dire, publiquement a u c r i m e ? Avait-on vu tant d'abominations? Dans presque tous les tats, la
contagion est presque gnrale, elle n'est
pourtant pas sans r e m d e . . . "
Le successeur de Mgr de P o n t b r i a n d ,
qui tait vicaire gnral d u diocse l'poque de la conqute, Mgr Briand rappelait en
ces termes, d a n s u n autre m a n d e m e n t , les
terribles avertissements que son prdcesseur n'avait cess de faire :
" Les m a l h e u r s de Jrusalem, disait-il en
parlant de l'glise d u Canada, viennent de
ce qu'elle avait mpris la visite d u chef
des pasteurs, et qui sait, si ceux que vous
venez d'prouver ne sont pas la punition d u
peu de fruit et de l'abus que vous avez fait
des secours a b o n d a n t s que Notre illustre
prdcesseur vous a prsents et dont nous
avons souvent t le tmoin ; en effet, malgr ses fortes et puissantes exhortations, les

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FRANCIS PARKMAN

vices ne s'en sont pas montrs avec moins


d'insolence.
" . . . N o u s pouvons mme assurer par la connaissance que nous nous sommes trouv
porte d'en avoir depuis h u i t ans que nous
avons t en qualit de g r a n d vicaire la
tte de ce diocse, que les crimes se sont m u l tiplis, les injustices ont t plus criantes,
e t c . . Nous avons trouv moins de respect
pour les pasteurs, moins de docilit leurs
enseignements, et mille autres dfauts contre
lesquels ce zl et savant prlat a si souvent
invectiv en notre prsence." (Mandement de
Mgr Jean Olivier Briand, 22 mai 1767.)
Peut-on souhaiter rien de plus concluant
que ce double tmoignage, l'un de l'vque
de Qubec lui-mme, l'autre d u dignitaire
ecclsiastique le plus important, attestant les
efforts constants de l'autorit religieuse pour
arrter la corruption introduite dans le pays
par les reprsentants de la cour de Fiance,
celle poque. Tout lecteur clair et ini-

151

FRANCIS PARKMAN

partial qui sait que les recommandations et


les lettres pastorales de l'vque taient,
comme nous venons de le dire, commentes
dans les chaires de toutes les glises d u Canada, ne conviendra-t-il pas que Mgr de
Pontbriand et son clerg ont dignement rempli leur devoir cette date funeste de notre
histoire ; et que, par consquent, l'accusation
qui se trouve insinue dans les paroles de
M. P a r k m a n , n'est pas fonde sur les faits ?
I l en est de m m e d'une foule de passages
de MontcalWiCli Wplfe o l'auteur semble s'in

. i .

-^ ,

gnierg'/lolfiejr qds Entcjpsfefe.aja t i j . Nous


ne pcuiyons .que .r.pte.r ici^c* que nob's" avons
:r

dit de,?!^wK*' %^^"^^?^^^*'l"cf' Les


"
*
premiers volumes de M. P a r k m a n laissaient
esprer m i e u x que c e l a ; " et nous ajoutons
que la vraie histoire d u Canada, en langue
anglaise, est encore crire.
Qubec, juin 1885.