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Se hallaba mudo y quieto echado en el silln.

Su rostro exhiba una mortecina


palidez y no responda a estmulos. Ni siquiera se perciba su pulso y
respiracin. Ante la inesperada escena, todos echaron a llorar porque
creyeron que haba muerto.

Fue llevado a su cama a la espera de que llegaran los mdicos. Minutos


despus, de su lecho se levant como si hubiese regresado del ms all.
Algunos se asustaron creyendo que haba obrado algo mstico, pero pronto
los entendidos en la ciencia hipocrtica ofrecieron las respuestas del caso: el
paciente haba padecido una catalepsia.

La catalepsia es un estado biolgico tambin conocido como muerte


aparente, que presenta todas las caractersticas de un deceso pero que no
lo es. Acorde a su intensidad, el individuo podr estar inconsciente de lo que
ocurre a su alrededor, vagamente consciente, o incluso consciente al punto
de ver y or a la perfeccin sin poder reaccionar. Su estado se puede
presentar por minutos, horas o varios das en los casos extremos.

No es una enfermedad en s misma, pero s el resultado de trastornos como el


mal de Parkinson, la epilepsia, o el curso de diferentes psicosis, como la
esquizofrenia.

En la actualidad se tiene en cuenta su existencia antes de diagnosticar un


fallecimiento, y a todo muerto sospechoso se lo somete a un
electroencefalograma. Algo que no ocurra en un pasado no tan lejano, lo que
ha llevado a que muchas personas hayan sido literalmente enterradas vivas.

Su existencia es tan escalofriante que motiv a Edgar Allan Poe a escribir la


novela Entierro prematuro (Premature Burial, 1831). Y la temtica fue llevada
al cine en diversas pelculas, nunca mejor retratada como en el clsico La
cada de la casa Usher, de Roger Corman.

CASOS FAMOSOS

Todo turista que visite Buenos Aires, Argentina, y que pasee por el
cementerio de la Recoleta oir la historia de la joven que muri dos veces.

Era el ao 1903 y Rufina Cambaceres se aprestaba a festejar esa noche del


31 de mayo su cumpleaos nmero 19. Cuando las sirvientas entraron por la
tarde a su cuarto para ayudar en los preparativos, se encontraron con el
cuerpo de ella sin vida.

Su madre, desconsolada, decidi no velarla y al da siguiente fue enterrada.


Pero un da ms tarde el cuidador de la bveda familiar encontr el fretro
ladeado. Al abrir el cajn, descubri rasguos por doquier y una expresin de
terror en el rostro de la joven.

Otro caso conocido tuvo lugar en la Repblica Dominicana. All, la popular


bailarina Niurka Berenice Guzmn Reyes, de 23 aos, fue sorpresivamente
hallada muerta y se le diagnostic un infarto de miocardio.

Das ms tarde, una amiga y compaera del grupo de baile de la Plaza de la


Cultura dijo que presenta que Niurka estaba viva. La madre le crey y exigi
la exhumacin.

Ante centenares de testigos, cuando sacaron del nicho el atad, se confirm


que la joven estaba muerta, pero presentaba evidentes signos de asfixia.

Un caso ms reciente ocurri en Uruguay. Una seora de 94 aos fue hallada


en estado crtico en su casa y trasladada al Hospital de Colonia. All pereci y
fue llevada al depsito de cadveres. Pero cuando su hijo fue a la morgue
para despedirla por ltima vez con un beso, sinti la respiracin de la mujer.

La paciente reingres a emergencias y efectivamente falleci das despus


sin despertar jams del estado de coma (actualmente, el establecimiento es
sometido a una investigacin interna).

Al parecer se puede morir sin estar muerto, y volver a la vida sin ser un
zombie. La posibilidad de la catalepsia provoca terror en algunas personas,
qu te parece a ti?