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StRh 9 (15.11.2002; 09.02.

2007)
Roland Meynet

La naissance de Jsus, une histoire de bergers.


Ou lnigme de la mangeoire
(Lc 2,1-20)
Jai dj public trois analyses de cette squence, toutes fort diffrentes1 ; ce
qui montre lvidence combien le texte rsiste, ou, plus exactement, combien
le lecteur rsiste au texte. Je demeurai insatisfait des rsultats auxquels jtais
arriv. Et pourtant, ds le dbut, javais not la triple reprise dune suite presque
identique :
7
12
16

un nouveau-n
le nouveau-n

elle le langea
lang

et le coucha
et DPOS
DPOS

DANS UNE
DANS UNE
DANS LA

MANGEOIRE
MANGEOIRE
MANGEOIRE

Javais t tellement frapp de ce fait, que, dans ma premire analyse, javais


plac la deuxime occurrence de ce refrain au centre de la construction.
Outre les questions de division et de composition de la squence, le problme,
pour moi, a toujours t de comprendre la raison dune telle insistance sur la
mangeoire ; jtais convaincu que cela ne pouvait pas tre fortuit et
devait avoir un sens. Jtais toutefois incapable de dchiffrer ce qui pour moi
restait une nigme. Relisant une tude de Vittorio Fusco2, aprs avoir rdig la
prsente analyse, jai pu constater que lauteur partageait la perplexit qui ma
accompagn durant tant dannes :
La remarquable insistance sur cet lment, tellement concret et singulier, mentionn
dans chacune des trois parties du rcit, est vidente : une insistance qui ne peut pas
ne pas frapper le lecteur et exiger une solution (p. 299).

Le grand mrite de Fusco est davoir compris que la triple occurrence de la


mangeoire tait importante et davoir affront le problme avec ce srieux que
tous lui reconnaissaient. Son article se lit comme un roman policier : tout au
long de ses vingt pages serres, le lecteur est pris et sattend tout moment ce
que lui soit dvoile la solution de lnigme. la fin, ses attentes sont
totalement dues, comme lauteur lui-mme :
Mais, arriv ce point, il vaut mieux sarrter avec les conjectures, nous limitant
relever que jusquici lorigine de la mangeoire demeure obscure. Un peu moins
obscure, osons-nous esprer, sa fonction lintrieur du rcit (p. 232-233).

La premire en 1979 (Quelle est donc cette Parole ? Lecture rhtorique de lvangile
de Luc (1-9 et 22-24) , LeDiv 99 A.B, Paris 1979, A, 158-160 ; B, planche A4) ; la
deuxime en 1988 (Lvangile selon saint Luc, analyse rhtorique, RhBib 1, Paris 1988, I,
25 ; II, 35-37 ; la troisime en 1994 (Il vangelo secondo Luca, ReBib 1, Roma 1994, 93-100).
2
Il messaggio e il segno. Riflessioni esegetiche sul racconto lucano della nativit (Lc 2,120), in C. MARCHESELLI-CASALE, ed., Parola e Spirito. Studi in onore de Settimio Cipriani,
Brescia 1982, 293-333.

Roland Meynet

Un autre mrite de Fusco, sans doute le plus grand, est celui davoir reconnu
humblement quil navait pas russi arriver une solution.
Le lecteur aura remarqu, dans la dernire citation, le mot que lauteur a
soulign par les italiques. Il nest pas du tout sr quil faille chercher la solution
de lnigme dans son origine , comme tente de le faire la mthode historicocritique dont Fusco tait un partisan convaincu. De mme, lusage de la
concordance, qui permet de trouver les autres emplois du mot mangeoire
ailleurs dans la Bible, nest pas dterminant. Plus sre, semble-t-il, une rflexion
dont le point de dpart est tout simplement dordre anthropologique. Mme le
verset de Is 1,3 :
Le buf connat son propritaire
et lne la mangeoire de son patron,
Mais Isral ne connat pas
et mon peuple ne comprend pas3,

ne dispense pas de ce type de rflexion. Fusco tait arriv trs prs de la solution
quand il crit :
Tandis que lanimal reconnat sa mangeoire et son propritaire, auquel est lie sa
subsistance, Isral est stupide et aveugl au point de ne pas comprendre que cest le
Seigneur qui le nourrit et quil Lui doit confiance et gratitude (p. 323).

Les choses les plus simples et les plus videntes ont la remarquable proprit
dchapper au regard le plus attentif et le plus aigu. Elles aveuglent. Une fois
remarques, on demeure abasourdi de ne les avoir pas aperues ds le dbut.
On sait que la meilleure manire de cacher un objet est de le placer la vue de
tous. Ceux qui voudront sen emparer iront fouiller toutes les cachettes
possibles, incapables dimaginer quils lont sous les yeux. Le secret de la
mangeoire nest pas chercher trs loin : il se cache, aux yeux de tous, dans le
mot lui-mme ! Il suffirait de demander un enfant ce quil entend dans le mot
mangeoire . En franais comme en grec, dans mangeoire il y a manger . Tout est l ! Si le nouveau-n est dpos dans une mangeoire , cela
signifie, trs simplement, quil est offert comme manger , comme nourriture.
Il reste cependant chercher, dans le texte, comment cet lment rcurrent
entre en relation avec les autres, dans quelle mesure il est cohrent avec le reste
du texte pour former un systme de signification. En dautres termes, dans les
termes mmes de Luc, comment ce signe , offert aussi ouvertement au
lecteur, peut tre interprt. Lauteur a cach la cl aux yeux de tous : son
insistance, ds le dbut du rcit sur le recensement devrait nous mettre sur la
voie. condition bien sr dtre sensible aux harmoniques intertextuelles,
comme on le verra.
Cette squence est forme de trois passages clairement identifiables, mme
sils sont tellement lis entre eux du point de vue narratif quon pourrait tre
tent de les considrer comme un unique rcit4.

Cit et comment, p. 323.

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

La naissance du fils de David Bethlem

LANNONCE DES ANGES AUX BERGERS

La visite des bergers lenfant de Bethlem

1-7

8-14

15-20

La plupart des traductions et des commentaires considrent Lc 2,1-20 comme


une seule pricope5. Certains lintitulent La naissance de Jsus 6 ou La
naissance du Messie 7 ; dautres au contraire donnent un titre qui se veut plus
prcis : Naissance de Jsus et visite des bergers8. Linconvnient de ce genre
de titre est quil pourrait donner limpression que le texte est composite, form
de deux lments qui ne sont pas tout fait cohrents. Telle est du reste la
position clairement exprime par certains exgtes. Lun dentre eux crit :
Pour lannonce globale du rcit lucanien, le motif des bergers a de toutes
faons une signification secondaire 9. Pour un autre : Au verset 8 commence
un pisode qui, du point de vue de lhistoire des genres littraires, se distingue
du reste du chapitre. Cest une annonciation et non une nativit, une histoire de
bergers, et non de Jsus ; en outre, pour ce mme exgte le recensement est
inutile au rcit qui pourrait commencer au verset 6 (videmment avec une
notation de lieu) 10.

La liturgie actuelle ne fait jamais lire lensemble de la squence le mme jour ; les deux
premiers passages (1-14) sont lus la messe de minuit de Nol, le dernier (15-20) la messe
de laurore ; le premier passage (1-7) est lu seulement le 5 aot, fte de la ddicace de Sainte
Marie Majeure.
5
Cependant K. ALAND, Synopsis quatuor evangeliorum. Locis parallelis evangeliorum
apocryphorum et patrum adhibitis, Stuttgart 198513, 10-13, divise le texte en deux pricopes :
La naissance de Jsus (1-7) et Ladoration de lenfant Jsus (8-20).
6
Par ex., J. FIZMYER, The Gospel according to Luke, AncB 28, Garden City NY, 1982,
391; J. ERNST, Il vangelo secondo Luca, Brescia 1985, 19902, 134; F. BOVON, Lvangile
selon saint Luc. 19, CNT IIIa, Genve 1991, 112; ce dernier considre toutefois que la
pricope comprend aussi le verset 21 qui rapporte la circoncision de Jsus (ainsi de la TOB
qui intitule la pricope : Naissance et circoncision de Jsus; de mme R.E. BROWN, The
Birth of the Messiah. A Commentary on the Infancy Narratives in Matthew and Luke, Garden
City NY 1977, 393: The Birth and Naming of Jesus ).
7
Par ex., K.H. RENGSTORF, Il vangelo secondo Luca, Brescia 1980, 70.
8
BJ, Osty; H. SCHRMANN, Il vangelo di Luca, CTNT III/1, Brescia 1983, 210, intitule la
pricope 2,1-21: La naissance de Jsus dans la ville de David et lannonce aux bergers .
9
J. ERNST, Il vangelo secondo Luca, 145.
10
F. BOVON, Lvangile selon saint Luc. 19, 115.

Roland Meynet

1. LA NAISSANCE DU FILS DE DAVID BETHLEM (2,1-7)


COMPOSITION DU PASSAGE
. 1 IL ADVINT
. que sortit
. de recenser

en ces
un dit
tout

JOURS

de CSAR AUGUSTE
lunivers.

: 2 Ce PREMIER
: sous le gouverneur
. 3 Et ils partaient
. chacun
4

recensement
de Syrie

tous
dans sa propre

Il monta aussi

Joseph

pour tre recenss,


ville.
de la Galile,

de la ville de

Nazareth,

laquelle
de la maison

vers la ville
est appele
et de la patrie

de DAVID
Bethlem
de DAVID,

qui tait

enceinte.

vers la Jude,
parce quil tait
5

pour tre recens

avec Marie son pouse,

. 6 IL ADVINT,
tandis queux
. que furent remplis LES JOURS
: 7 Et elle enfanta
. Et elle langea
. et coucha
. parce quil ny avait pas

advint
QUIRINIUS.

taient
l,
de son enfantement.
SON FILS

lui
lui
pour eux de place

PREMIER-n.

dans une mangeoire,


dans lauberge.

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

Le premier passage est form de trois morceaux. Le premier (1-3) comprend


trois segments. Le bimembre final (3) correspond au trimembre initial (1) :
l dit qui regarde tout lunivers (1c) est excut par tous (3a) et par
chacun (3b). Au centre (2), deux prcisions : ce recensement est le
premier (2a) ; pour la Syrie, Quirinius est le reprsentant et lexcuteur de
ldit proclam par Csar (2b).
Le deuxime morceau (4-5) comprend trois segments : aux extrmits, deux
unimembres qui prsentent Joseph (4a) et Marie (5). Entre ces deux
unimembres, un trimembre qui indique le lieu de destination (4bc), puis en
fournit la raison (4d) ; le nom de David est repris la fin des membres
extrmes (4b et 4d).
Le troisime morceau (6-7) comprend trois segments. Les deux membres du
premier segment (6) prcisent le temps. Les trois membres du dernier segment
(7bcd) opposent deux lieux, dans une mangeoire et dans lauberge . Au
centre du morceau (7a), la naissance.
Le second morceau (4-5) est la continuation logique du premier (1-3) ; en
effet, Joseph reprsente un cas particulier du mouvement gnral qui fait que
tous partent pour tre recenss (3a), chacun dans sa propre ville (3b).
Ville de 3b est repris en 4a et 4b ; pour tre recens/s revient en finale
des deux morceaux (5 comme 3a). On notera surtout lopposition entre les deux
rois, Csar Auguste (1b) et David (4b et 4d).
Le second et le troisime morceaux (4-5 et 6-7) sont lis par des termes
mdians, enceinte (5) et enfantement (6b) ; l (6a) renvoie la ville
de David (4b). Par ailleurs, on notera le lien entre David , au centre du
deuxime morceau (4b et 4d), et le nouveau-n, au centre du troisime morceau
(7a), qui est, par Joseph, de la maison et de la patrie de David (4d).
Le premier et le troisime morceaux (1-3 et 6-8) commencent de manire
analogue : Il advint (1a et 6a) ; quoi il faut ajouter jours (1a et 6b),
terme qui ne se retrouve pas ailleurs. Au centre des deux morceaux extrmes,
premier est repris (2a et 7a), la deuxime fois dans un mot compos.
Les trois centres se correspondent, avec trois personnages diffrents :
Quirinius , gouverneur de la Syrie (2b), au nom de Csar Auguste (1),
David , deux fois cit (4b et 4d),
enfin lenfant, premier-n de Marie (7a).

Roland Meynet

CONTEXTE BIBLIQUE
Le pch de David
Le dernier chapitre du second livre de Samuel (2S 24) rapporte le pch que
David commit quand il fit le premier recensement de tout le peuple. Il dmontra
ainsi son orgueil, usurpant en quelque sorte la place de Dieu, lunique pasteur
qui ait le droit de connatre le nombre de ses brebis. Parmi les chtiments
entre lesquels il doit choisir, il retient la peste.
Quand David vit lange qui frappait le peuple, il dit au Seigneur : Cest moi qui ai
pch, cest moi qui ai commis le mal, mais ceux-l, cest le troupeau, quont-ils
fait ? Que ta main sappesantisse donc sur moi et sur ma famille ! (2S 24,17).

On peut penser que, avec le mot le troupeau , au lieu de mon troupeau , il


reconnat implicitement que cest le troupeau de Celui qui il sadresse, le
pasteur dIsral (Ps 80,2).
INTERPRTATION
Deux primats
Deux vnements deux avnements (1a.6a) sont mis en parallle
par Luc. Celui qui prside aux destines de limmense empire romain, Csar
Auguste, le premier de tous les habitants de tout lunivers (1c), dcide de
raliser le premier recensement (2a). Dans la rgion o se drouleront les
faits rapports par la suite, dans cette Syrie que gouverne au nom de Csar
son reprsentant, Quirinius est aussi le premier (2). Dans un contraste tonnant,
lvnement qui fait pendant au dcret de lempereur est la naissance du
premier n (7a) dun couple si pauvre et mpris quil ny aura pas de
place pour eux dans lauberge (7d) de Bethlem, cette petite bourgade perdue
des environs de Jrusalem, et quils seront rduits coucher lenfant dans une
mangeoire danimaux (7c)11. Et pourtant, travers le dcret de Csar qui
amne cet enfant natre loin du village de ses parents, Nazareth en Galile
(4a), de manire cache cest le Seigneur Dieu qui le conduit Bethlem de
Juda, pour quil voie le jour, comme il convient, dans la ville de David son pre.
Par Joseph en effet le nouveau-n sera de la maison et de la descendance du
roi dIsral (4d).

11

Je suis ici linterprtation commune. Toutefois, katalyma ne signifie pas exactement


auberge , mais simplement local ; en 22,11 il indique le local o Jsus clbrera sa
dernire Pque (voir V. FUSCO, Il messaggio e il segno, 297, n. 15). La fin du verset 7
pourrait donc tre traduite : il ny avait pas pour eux dautre place dans le local , mieux
encore : ils navaient pas (cest--dire : ils ne trouvrent pas) dautre place dans le local
(voir n. 17).

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

Les derniers seront les premiers


La progression trange qui rtrcit le champ du rcit, depuis une vision de
lensemble de lempire de Csar Auguste (1), vers la Syrie de Quirinius (2), puis
vers Bethlem, la ville natale de David (4), pour aboutir la mangeoire o est
plac le nouveau n dont le nom nest mme pas encore prononc (7), cette
progression est prophtique. Elle rappelle lhistoire de llection de David son
anctre (1S 16) : Samuel avait t envoy par le Seigneur pour choisir parmi les
fils de Jess le Bethlemite celui qui devrait devenir roi sur Isral. la requte
du prophte, Jess lui avait prsent lun aprs lautre ses sept fils, en
commenant par lan liab ; mais le Seigneur ne choisit aucun deux; ce fut au
contraire le dernier, celui qui gardait le troupeau et que Jess avait oubli, qui
reut lonction royale. Ainsi, lenfant de la mangeoire sera appel rgner non
seulement sur Isral comme David son pre, mais sur tout lunivers comme
Csar Auguste. Luc ne le dit pas, mais le lecteur est amen lentendre.
Familier des conduites de Dieu qui abaisse ceux qui slvent et lve ceux qui
sabaissent, il reconnat dans les vnements la prsence cache du Seigneur qui
les conduit.
Recenser ou tre recens
Luc ne dit pas si le nouveau-n a t enregistr avec Marie et Joseph sur les
listes du recensement ; il ne prcise pas sil est n avant ou aprs les formalits
administratives auxquelles Joseph devra se soumettre pour les siens. Quoi quil
en soit, le lecteur ne peut oublier que, un millnaire auparavant, David, deux
fois cit au cur du passage, fut le premier roi dIsral qui dcrta vers la fin de
son rgne le recensement de tout son peuple (2S 24). On sait comment la chose
dplut au Seigneur, le seul en droit de connatre le chiffre de la population. Le
descendant de David qui vient de natre Bethlem se trouve dans une position
exactement oppose. Bien quappel rgner sur tout lunivers (1c), il est
couch dans une mangeoire (7c) ; et il nest pas interdit de penser quil
commence par se soumettre en tout la loi des hommes, comme le dernier
couch sur les listes du recensement de Csar. Il ne recense pas, il est recens.

Roland Meynet

2. LE MESSAGE DES ANGES AUX BERGERS (2,8-14)


COMPOSITION DU PASSAGE
+ 8 Des bergers
+ veillant
+ sur le troupeau
. 9 Un ANGE
. et la GLOIRE

Et ils craignirent
dune grande crainte
10
et leur dit
LANGE:
Ne craignez pas!

+ 13 Et aussitt
+ une plnitude
+ louant
. 14 GLOIRE
. et sur la terre

taient
dans les champs
deux.

dans cette
les veilles

rgion
de la nuit

du SEIGNEUR
du SEIGNEUR

se tint
brilla

devant eux
autour deux.

+ Car voici que


: une joie
: laquelle

jannonce
grande,
sera

pour vous

11

parce quest n
un sauveur
dans la ville

de tout le peuple :

pour vous
qui est Christ

+ 12 Et cela
: vous trouverez
: et

pour vous
un nourrisson
dpos

advint
de larme
DIEU

avec LANGE
cleste
et disant :

dans les hauteurs


paix

DIEU
aux hommes

aujourdhui
SEIGNEUR
de David.

un signe :
lang
dans une mangeoire.

de (sa) bienveillance !

Le deuxime passage comprend trois parties. La premire (8-9b) rapporte


lapparition de lange du Seigneur aux bergers, la nuit, dans les champs ; la
deuxime (9c-12) est le long discours de lange aux bergers ; dans la troisime
partie (13-14), lange apparu dans la premire partie (9a) est rejoint par la
plnitude de larme cleste (13ab).
La premire partie (8-9b) est forme de deux segments. Le trimembre initial
(8) prsente les bergers (les termes extrmes, bergers et troupeau , sont de
la mme racine : poimenes et poimn). Les deux membres parallles du
deuxime segment (9ab) rapportent lapparition cleste aux bergers.
La deuxime partie (9c-12) comprend deux morceaux. Le premier (9c-10b),
qui oppose la crainte des bergers la premire parole de lange, Ne

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

craignez pas , introduit la proclamation de lange (10c-12). Le second morceau


est form de trois segments trimembres. Lannonce elle-mme (11), avec les
trois titres de lenfant dans le membre central (11b), est prcde par la mention
des bnficiaires ( vous et tout le peuple en 10cde) et suivie par le
signe grce auquel il sera reconnu (12). Pour vous est repris dans les
premiers membres (10c et 12a) ; les seconds membres indiquent celui dont il
sagit : grande joie (10d), sauveur Christ Seigneur (11b), nourrisson
lang (12b. Dans une mangeoire soppose dans la ville de David . La
grande crainte du premier morceau (9cd) doit cder la place la joie
grande du dbut du second morceau (10d).
La troisime partie (13-14) comprend un trimembre de rcit et un bimembre
de discours dont les membres sont complmentaires.
Les parties extrmes sont parallles entre elles : un trimembre suivi dun
bimembre. Ange est repris en 9a et 13a, gloire en 9b et 14a ; les deux
occurrences de Dieu dans la dernire partie (13c et 14a) correspondent aux
deux occurrences de Seigneur dans la premire partie (9a et 9b).
Ange revient aussi au dbut de la partie centrale (10a) ; lenfant est
appel Seigneur au centre (11), comme Dieu lui-mme (9a.9b et
13c.14a).
Les trois pour vous de la partie centrale (10c.11a.12a) renvoient aux
bergers du dbut (8a ; repris deux fois avec les pronoms eux en 9a et
9b) ; de manire complmentaire, tout le peuple de 10e prpare les
hommes de la fin du passage (14b).
INTERPRTATION
Les anges et les bergers
Les messagers de Dieu viennent du plus haut des cieux (14a), dauprs du
Seigneur (9a.9b) Dieu (13c.14a). Or le matre du ciel envoie son ange
non pas Csar Auguste, ni Quirinius, ni mme Marie et Joseph, mais des
bergers sans nom. Les gentils pastoureaux de nos crches ne doivent pas
masquer le peu destime dans laquelle ils taient tenus lpoque. Vivant avec
leurs troupeaux, ils ntaient pas mieux considrs que leurs btes. Les
sdentaires se mfiaient de cette racaille quils regardaient comme des voleurs et
des menteurs linstar des nomades que nous connaissons encore en Europe
; tant est si bien quils ntaient pas admis tmoigner devant les tribunaux12.
Cest de telles gens, les derniers parmi les derniers, que les anges sadressent
pour leur annoncer la plus grande nouvelle de tous les temps, la naissance du
Sauveur, Christ et Seigneur (11b) !

12

TalBab, Sanhedrin, 25b; voir R.E. BROWN, The Birth of the Messiah, 420; A. MAGGI,
Come leggere il vangelo e non perdere la fede, Assisi 19982, 27-28.

10

Roland Meynet

Le Sauveur et les bergers


Cette nouvelle est pour eux (10c) ; le signe que lange en donne est
pour eux (12a). Bien plus, cest pour eux (11a) quest n le Sauveur,
Christ Seigneur (11b). Certes la grande joie quils en auront sera aussi de
tout le peuple dIsral (10e), la paix quil apportera sera pour tous les
hommes qui sont sur toute la surface de la terre (14b), comme la louange
en retentira bientt au plus haut des cieux (13-14). Il nempche que cest pour
eux dabord que retentit la bonne nouvelle, avant mme que la plnitude de
larme cleste (13b) en soit avertie et rejoigne dans la louange le messager de
Dieu. Cest sans doute pourquoi le signe qui leur est offert parle leur langage :
la mangeoire des animaux dans laquelle est dpos le nouveau-n (12c) fait
partie de leur univers quotidien. Ils nont vraisemblablement pas eu dautre
berceau. Le Sauveur devait les rejoindre jusque dans les conditions de leur
naissance. Comme eux, il se consacrera veiller sur son troupeau, pour le
nourrir et le garder de tous dangers, en vrai berger de son peuple.
3. LA VISITE DES BERGERS LENFANT DE BETHLEM (2,15-20)
COMPOSITION DU PASSAGE
Le dernier passage comprend trois parties : les bergers se rendent auprs de
Marie et Joseph (15-16) ; ils racontent tous ce qui est arriv (17-18) ; enfin
(19-20), sont rapportes les ractions de Marie et des bergers.
La premire partie (15-16) est forme de deux morceaux : la dcision des
bergers (15) est suivie de son excution (16). Les actions des bergers
correspondent leurs paroles : les premiers membres des deux trimembres (15c
et 16a) commencent avec le verbe aller (avec le prfixe dia- la premire fois)
auquel sont coordonns dans les deuximes membres voyons et
trouvrent .
La deuxime partie (17-18) comprend un trimembre et un bimembre. Les
seconds membres (17b et 18b) sont trs semblables et mettent en relation la
parole des anges et celle des bergers ; la partie est ainsi focalise sur
lenfant . Noter dans les premiers membres la complmentarit entre voir
(17a) et entendre 18a).
La troisime partie (19-20) comprend deux morceaux : le premier (19)
rapporte la raction de Marie et le second, qui est form dun trimembre (20bcd)
introduit par un unimembre (20a), dcrit la raction des bergers. Tout de 20c
reprend tous de 19a.

11

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)


+ 15 Et il advint que, comme sen allaient dauprs deux vers le ciel
+ LES BERGERS
se disaient
entre eux :
Allons donc
- et VOYONS
- que LE SEIGNEUR

vers Bethlem
ce fait
A FAIT CONNATRE

les anges,

advenu
nous.

-----------------------------------------------------------------------------------------------

: 16 Et ils allrent
: et trouvrent
: et LE NOUVEAU-N

en se htant
Marie
et Joseph
dpos
dans la mangeoire.

= 17 Ayant vu,
. le fait

ils firent connatre


qui avait t dit
sur cet

eux

enfant.

= 18 Et tous ceux qui


. de ce qui

entendirent
avait t dit

: 19 Et Marie,
:

retenait
mditant

furent tonns
par les bergers

eux.

tous ces faits


dans son cur.

-----------------------------------------------------------------------------------------------

20

Et sen retournrent LES BERGERS,

glorifiant
- pour tout ce quils
- selon ce qui

et louant
AVAIENT ENTENDU

avait t dit

DIEU
ET VU,
eux.

Les parties extrmes se correspondent en miroir. la venue initiale des


bergers (15ab) soppose leur dpart final (20a) ; la mention finale de leurs
paroles de louange (20bcd) correspond leur discours initial (15cde) ; Dieu
(20b) et Seigneur (15e) qui lui correspond, ne sont pas repris ailleurs. Le
deuxime morceau (16) et lavant-dernier (19) sont les seuls o apparaisse
Marie ; ils sachvent avec un complment de lieu : dans la mangeoire ,
dans son cur .
Dans la deuxime partie, les bergers font connatre (17a) ce qui, dans la
premire partie, le Seigneur leur avait fait connatre (15e).
Entendre et voir de la dernire partie (20c) reprend en ordre inverse les
premiers verbes de 17a et 18a de la partie centrale. Voir se trouvait dj dans
la premire partie (15d).
Dire (lale) revient une fois aux extrmits (15b et 20d) et deux fois au
centre (17b et 18b) ; traduit par fait/s mais signifiant aussi parole , rhma
revient une fois dans chacune des trois parties (15d.17b.19a).
Les faits : comme son quivalent hbreu dbr, le mot grec rhma (utilis
dans chacune des trois parties du passage : 15d.17b.19a) peut signifier soit

12

Roland Meynet

parole , soit vnement , fait . Il nexiste pas en franais un mot qui


rende les deux significations et il faut, hlas, choisir. Lessentiel, pour une
traduction qui ne prtend pas tre utilise dans la lecture publique mais qui
vise donner au lecteur un texte aussi prs possible de loriginal, est de faire
percevoir leffet dinsistance des rptitions lexicales. Cela vaut aussi pour les
quatre occurrences du verbe lalein, traduites chaque fois par dire (15b.17b.
18b.20d).
INTERPRTATION
La foi des bergers
Il est bien connu quon ne peut se fier la parole des bergers. Quant eux, ils
font une confiance absolue ce qui leur a t racont. Ds que les anges sont
partis (15), ils se htent daller voir ce que le Seigneur leur a fait connatre (15).
Ils ne se rendent pas Bethlem pour voir si ce quon leur a dit est vrai, pour
vrifier si le signe qui leur a t donn est bien avr ; ils y vont pour voir ce
fait qui est advenu . Leur confiance nest pas due, puisquils trouvent
exactement ce qui leur a t promis (16). La foi des bergers rencontre celle de
Marie : les faits quelle voit avec la visite quils lui rendent, les paroles
quelle entend de leur bouche, elle a garde de les oublier. Elle les mdite dans
son cur , comme on conserve la parole mme de Dieu.
Les bergers remplacent les anges
Ds que la plnitude de larme cleste a rejoint le ciel, les bergers prennent
le relais. Ils font exactement ce quavaient fait les anges : ils font connatre
(17a) ce que ces derniers leur avaient fait connatre (15e). Ils deviennent
comme eux messagers du Seigneur ; ce sont eux dsormais les anges de Dieu
sur la terre. Les paroles venues du plus haut des cieux par lentremise des anges
sont reprises par les bergers qui les transmettent tous (18a). Ce sont les
seuls anges qui apparaissent Joseph et Marie ; ce que la mre de lenfant
gardera et mditera dans son cur (19), cest le rcit de ce qui leur est arriv.
Enfin, quand ils sen retournent, ils font aussi ce quavait fait la plnitude de
larme des cieux (14) : comme les anges ils glorifient et louent Dieu (20)
pour ce dont ils ont t les tmoins et, sans doute aussi, pour avoir t choisis
parmi tous sur terre comme les premiers messagers de la bonne nouvelle.
La prire
Une fois les anges retourns auprs de Dieu (15a), les bergers les remplacent
sur la terre en transmettant leur message tous (17). Mais le cheminement de la
parole ne pouvait pas sarrter l. En rponse la parole de Dieu descendue du
Ciel, la parole des hommes devait remonter au Ciel. Lhistoire sachve donc
sur la louange des bergers (20). De mme lvangile se conclura, aprs que
Jsus sera remont au ciel (24,51), avec la bndiction des Onze (24,53) : Et

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

13

ils taient sans cesse dans le Temple bnissant Dieu 13. Et ce sera la premire et
la seule prire des disciples que Luc mentionnera tout au long de son vangile.
La louange des bergers aura donc prcd et prfigur celle des aptres. Quant
la mditation silencieuse de Marie (19), elle semble annoncer celle de tous
ceux qui, tout au long de la vie publique de Jsus, seront appels garder sa
parole (8,21 ; 11,28).
4. LA NAISSANCE DU SAUVEUR, CHRIST SEIGNEUR (2,1-20)
COMPOSITION DE LA SQUENCE
Les rapports entre les deux premiers passages (1-7 et 8-14)
1

Il advint en ces jours-l que sortit un dit de Csar Auguste de compter TOUT LUNIVERS.
Ce premier compte advint sous le gouverneur de Syrie Quirinius. 3 Et ils partaient tous
tre compts chacun dans sa propre ville.
4
Il monta aussi Joseph de la Galile de la ville de Nazareth
vers la Jude, vers la ville de DAVID qui est appele Bethlem,
parce quil tait de la maison et de la descendance de DAVID,
5
pour tre compt avec Marie son pouse qui tait enceinte.
6
Il advint pendant quils taient l que furent remplis les jours de son enfantement.
7
Et elle enfanta son fils premier-enfant ;
2

elle le langea et le coucha dans une MANGEOIRE

parce quil ny avait pas de place pour eux dans la salle-dhtes.


8

Des bergers taient dans la mme rgion vivant-aux-champs et passant la nuit veiller sur
leurs troupeaux. 9 Un ange du Seigneur se tint devant eux et la gloire du Seigneur brilla
autour deux.
Ils furent saisis dune grande crainte 10 mais lange leur dit : Ne craignez pas !
car voici que jannonce pour vous une grande joie qui sera pour TOUT LE PEUPLE :
11
a t enfant pour vous aujourdhui un sauveur qui est Christ Seigneur
dans la ville de DAVID. 12 et ceci pour vous un signe :
vous trouverez un nourrisson lang et dpos dans une MANGEOIRE.
13
Et soudain il advint avec lange une plnitude de larme cleste louant Dieu et disant :
14
Gloire dans les hauteurs Dieu et sur la terre paix aux HOMMES quil aime !

Les trois occurrences de David 4b.4d et 11c) et spcialement de ville de


David jouent le rle de termes centraux.
Tout le peuple (10b) et les hommes (14) rappellent tout lunivers
(1).
Vous a t enfant au centre du deuxime passage (11a) reprend
enfantement et enfanta du dernier morceau du premier passage (6.7a).
7b et 12 se correspondent.

13

Certains manuscrits remplacent bnissant par louant , comme en 2,20.

14

Roland Meynet

IL ADVINT en ces jours-l que sortit un dit de Csar Auguste de COMPTER tout lunivers. 2 Ce premier COMPTE advint sous le gouverneur de Syrie Quirinius. 3 Et ils partaient
tous tre COMPTS chacun dans sa propre ville.
1

Il monta aussi JOSEPH de la Galile de la ville de Nazareth


vers la Jude,
vers la ville
de DAVID
qui est appele Bethlem,
parce quil tait de la maison et de la descendance de DAVID,
5
pour TRE COMPT avec MARIE son pouse qui tait enceinte.
6
7

Il advint pendant quils taient l que furent remplis les jours de son enfantement.
Et elle enfanta son fils premier-enfant ;
elle le langea et le coucha dans une MANGEOIRE

parce quil ny avait pas de place pour eux dans la salle-dhtes.


8

DES BERGERS taient dans la mme rgion vivant-aux-champs et passant la nuit


veiller sur leurs troupeaux. 9 Un ANGE du SEIGNEUR se tint devant eux et la gloire du
SEIGNEUR brilla autour deux.
Ils furent saisis dune grande crainte 10 mais LANGE leur dit : Ne craignez pas !
car voici que jannonce pour vous une grande joie qui sera pour tout le peuple :
11
a t enfant pour vous aujourdhui
un sauveur qui est Christ SEIGNEUR
dans la ville de DAVID.
12
et ceci pour vous un signe :
vous trouverez un nourrisson lang et dpos dans une MANGEOIRE.
13

Et soudain il advint avec LANGE UNE PLNITUDE DE LARME CLESTE louant


DIEU et DISANT : 14 Gloire dans les hauteurs DIEU et sur la terre paix aux hommes
quil aime !
15

Et IL ADVINT, comme sen allaient dauprs deux vers le ciel les ANGES, que LES
BERGERS SE RACONTAIENT les uns aux autres : Allons jusqu Bethlem, et voyons
cette parole advenue que le SEIGNEUR nous a FAIT CONNATRE.
16
Ils y allrent en se htant et trouvrent MARIE et JOSEPH
et le nourrisson dpos dans une MANGEOIRE.
17

Ayant vu, ils FIRENT CONNATRE ce qui concernait


la parole qui leur AVAIT T RACONTE
sur ce qui concernait cet enfant.
18
Et tous ceux qui entendaient furent tonns
de ce que RACONTAIENT les bergers pour eux.
19

Quant MARIE, elle retenait toutes ces paroles, mditant dans son cur.
Et sen retournrent LES BERGERS, glorifiant et louant DIEU pour tout ce quils avaient
entendu et vu selon ce qui AVAIT T RACONT pour eux.
20

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

15

Les rapports entre les deux derniers passages (8-14 et 15-20)


Les deux occurrences de bergers (8a et 15a) jouent le rle de termes
initiaux.
Louaient Dieu suivi de Gloire Dieu de 13b-14 et glorifiant et louant
Dieu de 20a remplissent la fonction de termes finaux.
Une plnitude de larme cleste (13a) et les anges (15a) jouent le rle
de termes mdians.
Les rapports entre les passages extrmes (1-7 et 15-20)
Les deux occurrences de il advint (1a et 15a) jouent le rle de termes
initiaux.
Joseph et Marie aux extrmits du morceau central du premier passage
(4a et 5a) sont repris dans les morceaux symtriques du dernier passage (16a et
19).
Les quatre occurrences de raconter du dernier passage (15a.17a.18.20b)
correspondent aux quatre occurrences de compte compter du premier
passage (1a.2a.3a.5).
Seigneur (deux fois en 9) est repris en 15b ; Dieu (deux fois en 13-14)
est repris en 20a.
Bethlem est repris une fois dans chacun des deux passages, au centre du
premier passage (4c) et au dbut du dernier (15b).
Les rapports entre les trois passages de la squence
Trois suites analogues se retrouvent dans chacun des passages ( en 7a et 16b
comme en 12b). Loccurrence centrale reprend tous les termes des deux autres :
7
12
16

un nouveau-n
le nouveau-n

elle le langea
lang

et le coucha
et DPOS
DPOS

DANS UNE
DANS UNE
DANS LA

MANGEOIRE
MANGEOIRE
MANGEOIRE

Le seul mot qui se retrouve dans les trois suites est le dernier, la mangeoire .
En opposition a ces trois suites, lenfant est appel Seigneur (11), comme
Dieu (14) est dit Seigneur (9) ; les deux mots apparaissent avec
gloire .
Le nom de la ville de David, Bethlem (4c et 15b) peut tre mis en relation
avec la mangeoire , car il signifie Maison du pain .
Tout tous revient dans le morceau initial du premier passage (1a et 3),
dans le morceau central du deuxime passage (10b) et la fin du dernier passage
(18.19.20a).

16

Roland Meynet

CONTEXTE BIBLIQUE
Dpos
Il est dit par deux fois que Jsus est dpos dans une mangeoire (12b.
16b). Le mme mot reviendra au moment de la spulture de Jsus : (Joseph) le
mit dans un tombeau o personne navait jamais t dpos (23,53).
INTERPRTATION14
Il semble que limage du berger soit celle qui fournit une cl de lecture
dcisive pour de lensemble de la squence.
Csar Auguste et le recensement de tout lunivers
Le premier nom qui apparat dans le rcit est celui de Csar Auguste (1),
immdiatement suivi par celui de son reprsentant dans la rgion, Quirinius
(2). Voici donc pour commencer le pasteur de tout lunivers , accompagn
par celui dune de ses provinces, la Syrie . Octave Auguste est connu comme
celui qui avait instaur la paix dans tout lempire aprs une priode extrmement
trouble : il avait en effet ferm le Temple de Janus pour marquer la fin de la
guerre en 31 avant J.C., aprs avoir vaincu Antoine Axium en 32. Alors
Auguste dcide de faire la mme chose quavait fait, mille ans auparavant, un
autre pasteur, le roi David, dont le nom sera bientt cit par deux fois (4). Il
entendait faire le compte de tous ses sujets. Pour ce pch, dont le premier livre
des Chroniques (21,1) attribuera linstigation Satan, David avait t chti par
la peste que lange du Seigneur avait inflig au peuple. Ctait le peuple
innocent qui payait la faute de son pasteur, ainsi que le roi lui-mme le
confesse : Cest moi qui ai pch, cest moi qui ai commis le mal, mais ceuxl, cest le troupeau, quont-ils fait ? Que ta main sappesantisse donc sur moi et
sur ma famille ! (2S 24,17). Dans le livre de lExode, il tait prvu que lon
puisse faire le recensement, mais le Seigneur parla Mose et lui dit : Quand
tu dnombreras les Isralites par le recensement, chacun deux donnera au
Seigneur la ranon de sa vie pour quaucun flau nclate parmi eux loccasion
du recensement. (Ex 30,11-12). La ranon paye au Seigneur est une faon
de reconnatre la seigneurie de Dieu, unique pasteur, le seul qui ait le droit de
connatre le nombre de ses brebis. La tradition biblique insiste sur ce thme,
depuis Abraham : Il le conduisit dehors et dit : Lve les yeux au ciel et
dnombre les toiles si tu peux les dnombrer et il lui dit : Telle sera ta
postrit (Gn 15,5). Et en Gn 22 :
15

Lange du Seigneur appela une seconde fois Abraham du ciel 16 et dit : Je jure
par moi-mme, parole du Seigneur : parce que tu as fait cela, que tu ne mas pas
refus ton fils, ton unique, 17 je te comblerai de bndictions, je rendrai ta postrit
aussi nombreuse que les toiles du ciel et que le sable qui est sur le bord de la mer,

14

Les pages suivantes reprennent mon article Pace in terra agli uomini che egli ama.
Una lettura di Lc 2,1-20 , in La Madre di Dio per una cultura di pace, Biblioteca di
Theotokos 10, Roma 2001, 39-47.

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

17

et ta postrit conquerra la porte de ses ennemis. 18 Par ta postrit se bniront


toutes les nations de la terre, parce que tu mas obi (Gn 22,15-18).

Comme les toiles du ciel et comme le sable qui est sur le bord de la mer ,
que lon ne peut compter ni mesurer, toutes les nations de la terre sont
convoques dans le rcit de Luc pour la bndiction cleste : Gloire Dieu au
plus haut des cieux et paix aux hommes quil aime (14).
Et de nouveau en Jrmie :
19

Puis la parole du Seigneur fut adresse Jrmie en ces termes : 20 Ainsi parle le
Seigneur. Si vous pouvez rompre mon alliance avec le jour et mon alliance avec la
nuit, de sorte que le jour et la nuit narrivent plus au temps fix, 21 mon alliance sera
aussi rompue avec David mon serviteur, de sorte quil naura plus de fils rgnant
sur son trne, ainsi quavec les lvites, les prtres qui assurent mon service.
22
Comme larme des cieux qui ne peut tre dnombre, comme le sable de la mer
qui ne peut tre compt, ainsi multiplierai-je la postrit de David mon serviteur, et
les lvites qui assurent mon service (Jr 33,19-22 ; voir aussi Gn 16,10 ; 32,13 ; Os
2,1).

Larme du ciel dont parle le prophte, ce sont les toiles innombrables


que Dieu montra Abraham (Gn 15,5 ; voir aussi Dt 17,3) ; cette arme
cleste dsigne aussi la cour des anges qui se tiennent en prsence de Dieu (1R
22,19) ; elle se retrouve donc tout naturellement dans le rcit de Luc qui utilise
les mmes termes : la multitude de larme cleste (13). Cette multitude ne
peut pas tre compte, comme on ne pourra pas mesurer la multitude des
hommes auxquels est annonce la paix (14).
Salomon, roi de paix
Le pch du recensement, le fils de David ne le commettra pas. Ds sa
premire prire, au dbut du premier livre des Rois, Salomon dit : Ton
serviteur est au milieu du peuple que tu as lu, un peuple nombreux, si
nombreux quon ne peut le compter ni le recenser (1R 3,8) ; ces mmes verbes
taient ceux qui taient utiliss dans le rcit du recensement de David, la fin du
livre prcdent (2S 24). Au lieu de vouloir connatre le nombre de ses brebis,
Salomon demande un cur qui coute pour pouvoir gouverner le peuple (v.
9). En faisant cette demande, il reconnat que la sagesse du pasteur ne peut lui
tre donne que par Celui qui est le vrai pasteur, dont il nest en quelque sorte
que le reprsentant. Le Seigneur lui donnera cette sagesse : Voici, je te donne
un cur sage et intelligent comme personne ne la eu avant toi et comme
personne ne laura aprs toi (v. 12). Telle sera la sagesse de celui que Luc
prsente comme le fils de David.
Le Christ , le Messie, oint pas le Seigneur proclam par les anges portera
la paix sur la terre : et paix aux hommes quil aime (Lc 2,14). Tel est le
sens du nom du fils de David, Salomon : Voici quun fils test n ; lui sera
un homme de paix et je le mettrai en paix avec tous ses ennemis alentour, car
son nom sera Salomon (elmh), et cest paix (lm)et tranquillit que je
donnerai Isral en ses jours (1Ch 22,9). Et tel fut en effet son rgne :

18

Roland Meynet
Car il dominait sur toute la Transeuphratne depuis Thapsaque jusqu Gaza sur
tous les rois de Transeuphratne et il avait la paix sur toutes ses frontires
alentour. Juda et Isral habitrent en scurit chacun sous sa vigne et sous son
figuier, depuis Dan jusqu Bersabe, pendant toute la vie de Salomon (1R 5,4-5).

Il est vrai que, si Luc cite le nom de David trois fois dans son rcit, il ne
prononce pas celui de son fils et successeur Salomon. Le rapport pourra sembler
tnu entre le nom du grand roi et la paix annonce par la multitude de
larme cleste. Luc citera le nom de Salomon seulement trois fois dans son
vangile (11,31 bis; 12,27) et trois fois seulement dans les Actes (3,11; 5,12;
7,47). Cependant, sa figure domine une longue squence, un moment dcisif,
quand Jsus monte de Jricho Jrusalem jusqu entrer dans le Temple (18,31
19,46)15: le fils de David deux fois invoqu par laveugle de Jricho, le roi
sage de la parabole des mines, celui que seul Luc fait acclamer comme roi
par ses disciples la descente du mont des Oliviers, ce roi est prsent sous les
traits de Salomon ; et, de nouveau, ciel et terre sont convoqus pour la gloire et
pour la paix, avec les mots mmes qui avaient t utiliss par larme cleste de
la Nativit : Bni soit celui qui vient, le roi, au nom du Seigneur. Paix au ciel
et gloire au plus haut des cieux ! (19,38).
David, le roi pasteur
Le rcit de la naissance de Jsus souligne, par trois fois, lorigine davidique
de Jsus. Le narrateur le dit : Joseph monta vers la ville de David [] parce
quil tait de la maison et de la descendance de David (4) ; les anges le
proclament : Vous a t enfant aujourdhui un sauveur qui est Christ Seigneur, dans la ville de David (11). Aprs Auguste et Salomon, un autre pasteur
entre en scne. Non pas le roi qui, la fin de son rgne, ordonna le recensement
du peuple partir de Jrusalem, mais le berger, dernier fils de Jess, que le
Seigneur appela Bethlem : Cest moi qui tai pris au pturage, derrire les
brebis, pour tre le chef de mon peuple Isral (2S 7,8). Ce berger tait celui
qui protgeait ses brebis contre les prdateurs : Quand ton serviteur faisait
patre les brebis de son pre et que venait un lion ou un ours qui enlevait une
brebis du troupeau, je le poursuivais, je le frappais et jarrachais celle-ci de sa
gueule (1S 17,34-35). Il fera de mme ensuite, en commenant par Goliath
dont il sauva Isral, longtemps encore avant de devenir roi. Arracher les brebis
de la gueule du prdateur est exactement loppos de ce quil fera la fin de son
rgne, quand il dcida de faire le recensement. Celui qui compte les membres de
son peuple na pas dautre intention que de lever plus facilement et plus
efficacement limpt et de recruter plus srement ses troupes16. Cest donc un
berger qui, au lieu de nourrir ses brebis, dvore leur chair, se transformant ainsi
en prdateur comme le lion et lours :

15
16

Voir R. MEYNET, Lvangile de Luc, RheSem 1, Paris 2005, 707-754.


Voir 1S 8,10-18.

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

19

Fils dhomme, prophtise contre les pasteurs dIsral, prophtise. Tu leur diras :
Pasteurs, ainsi parle le Seigneur Dieu. Malheur aux pasteurs dIsral qui se paissent
eux-mmes. Les pasteurs ne doivent-ils pas patre le troupeau ? Vous vous tes
nourris de lait, vous vous tes vtus de laine, vous avez sacrifi les brebis les plus
grasses, mais vous navez pas fait patre le troupeau (Ez 34,2-3).

Jsus, sauveur
Le premier titre que lange du Seigneur attribue celui qui a t enfant
aujourdhui dans la ville de David nest autre que Sauveur (50). Ce titre est
la traduction du nom mme de Jsus . Ce nom nest pas prononc une seule
fois durant toute la squence qui rapporte sa naissance et il faudra attendre de
huitime jour, au dbut de la squence suivante, pour que le nouveau-n reoive,
avec le signe de lalliance, son nom propre ; le lecteur sait cependant que Dieu,
par la bouche de lange Gabriel, lui avait donn son nom avant mme quil fut
conu dans le sein de sa mre (1,31). Ce sauveur, grande joie pour tout le
peuple (10), sera donc le berger dIsral. Mais il le sera aussi de tous les
hommes , reprsents en quelque sorte ds le dbut par leur empereur Csar
Auguste (1) ; et cest ce que dira clairement lange du Seigneur : Paix sur terre
aux hommes que Dieu aime (14). Il sera le pasteur de lunivers selon le cur
de Dieu, celui qui aime son peuple. Au lieu de dvorer ses brebis comme les
mauvais bergers, il les nourrira. Les premiers destinataires de lvangile, de la
bonne nouvelle apporte par lange, sont invits se rendre la
mangeoire . Cest cela le signe qui leur est donn par le ciel (12). Si cela est un
signe , il ne peut pas ne pas avoir une signification. Dautant plus que Luc
insiste de manire aussi forte, rptant ce refrain dans chacune des trois parties
du texte (7.12.16). Lunique lment repris littralement dans les trois
occurrences de ce refrain est justement la mangeoire . Comme en franais, le
mot grec phatn est forme sur la racine pa qui signifie manger . Dans la
mangeoire de Bethlem, de la Maison du pain , la nourriture offerte aux
bergers et aux troupeaux dont ils sont les prmices, la nourriture prsente aux
hommes que Dieu aime, nest autre que le pasteur lui-mme. Les images se
superposent, les symboles schangent, mais toujours dans le champ des
bergers . Avec sa symbolique propre, Luc prsente dj en quelque sorte le
pasteur comme lagneau immol de lApocalypse : Alors je vis, debout
entre le trne aux quatre Vivants et les Vieillards, un Agneau, comme gorg
(Ap 5,6). Lagneau pasteur qui nourrit son troupeau fait partie de limaginaire
johannique :
16

Jamais plus ils ne souffriront de la faim ni de la soif;


jamais plus ils ne seront accabls ni par le soleil, ni par aucun vent brlant.
17
Car lAgneau qui se tient au milieu du trne sera leur pasteur
et les conduira aux sources des eaux de la vie.
Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux (Ap 7,16-17).

Dans le quatrime vangile Jean explicitera loisir le thme du pasteur qui


nourrit ses brebis de son propre corps : Je suis le bon pasteur. Le bon pasteur

20

Roland Meynet

donne sa vie pour ses brebis (Jn 10,11). La nourriture des brebis nest autre
que le corps du berger lui-mme : Je suis le pain de vie ; qui vient moi
naura plus jamais faim, qui croit en moi naura plus jamais soif (Jn 6,35).
48

Je suis le pain de vie. 49 Vos pres, dans le dsert, ont mang la manne et sont
morts ; 50 ce pain est celui qui descend du ciel pour quon le mange et ne meure pas.
51
Je suis le pain vivant, descendu du ciel. Qui mangera ce pain vivra jamais. Et
mme, le pain que je donnerai, cest ma chair pour la vie du monde (Jn 6,48-51)17.

Les bergers
Dans la logique du rcit lucanien, dans la logique divine, les premiers invits
la mangeoire ne pouvaient tre que les bergers. Ceux-ci sopposent en tout
point au pasteur de lunivers, Csar Auguste, et son reprsentant dans la
rgion, Quirinius. Selon la logique vanglique, qui a toujours t celle de Dieu
ds le dbut, les premiers sont les derniers et les derniers sont les premiers.
Auguste est le premier personnage de lempire, les bergers sont les derniers
parmi les derniers. Mpriss par le reste des hommes, ils sont assimils aux
animaux avec lesquels ils vivent ; ils nont pas de personnalit juridique,
puisquils ne sont pas admis tmoigner devant les tribunaux18. Un certain
nombre dexgtes raisonnables cartent cette interprtation : Il nest pas
soulign de manire particulire que la rvlation de Dieu soit adresse des
gens mpriss 19. Les textes rabbiniques, critiques envers les bergers, nont
pas assez de poids pour compenser le rle positif que les crits bibliques leur
accordent 20. Ce refus, qui nest pas propre aux exgtes, peut probablement
sexpliquer comme une espce de rsistance accepter le fait mme de
lincarnation dans sa dimension essentielle qui est celle de la knose. Comment
Jsus aurait-il pu racheter les derniers, sil ntait pas n comme lun dentre
eux ? Comment ne pas admettre que Dieu soit all jusquau bout de son
amour, introduisant son fils dans le monde par le bas, en plus pauvre parmi les
pauvres ? 21 Pour le Pre Joseph, n dans lextrme pauvret, fondateur dATD
Quart Monde, qui consacra sa vie pour et avec les plus pauvres, il ny a aucun
doute :

17

Linterprtation de la fin du verset 7, ils navaient pas une autre place dans le local
(voir n. 11), nest certainement pas carter : labsence de place dont il est question ne
regarde pas Marie et Joseph, mais prcisment le nouveau-n : lintrieur du local il ny
avait pas de meilleure place o le mettre (V. FUSCO, Il messaggio e il segno, 298, n. 16).
Il ntait pas possible de trouver, pour celui qui est notre nourriture, une place mieux
approprie quune mangeoire.
18
Voir n. 12.
19
H. SCHRMANN, Op. cit., 226.
20
F. BOVON, Op. cit., 121 (il renvoie en note Strack Billerbeck, II, 113-114); voir
aussi J. ERNST, Op. cit., 144; J. FITZMYER, Op. cit., 395-396 qui rapporte les explications
de R. Bultmann (les bergers apparaissent souvent dans la posie bucolique hellnistique
comme les reprsentants dun idal dhumanit ) et de J. Jeremias (pour lequel ce sont
videmment les propritaires de ltable ).
21
J. WRESINSKI, Heureux vous les pauvres, Paris 1984, 22.

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

21

Jsus tait-il un pauvre parmi dautres, ressortissant dun peuple pauvre et opprim,
fils dun artisan ayant sa place assure dans son humble communaut ? Beaucoup le
prsentent ainsi. Pourtant, sa naissance et sa mort hors-cit, mais aussi toute son
existence et son enseignement nappellent-ils pas une identification plus pousse ?
[] Enfant n comme ne naissaient que les enfants de bandits ou de bergers,
populations arrires et a-sociales sil en fut, au regard dun peuple pass la
sdentarisation et lexploitation ordonne du sol, o le vol mais aussi les mtiers
pouvant induire au vol entranait ltat dimpuret22.

Dans la socit du temps, les bergers ne comptent pas, comme David le jeune
berger de Bethlem navait pas t compt parmi ses frres quand Samuel tait
venu chez son pre pour trouver celui qui serait devenu le berger de son peuple.
Ils ne comptent pas, voici le mot cl : les bergers sopposent au pasteur de
lunivers, Csar Auguste, qui, comme David devenu vieux, entend compter ses
sujets. Au compte initial de lempereur, soulign quatre fois dans la premire partie (1.2.3.5) soppose le rcit, le conte qui revient lui aussi quatre
fois dans la dernire partie (15.17.18.20). Les mots grecs ne sont pas de mme
racine (apographein, cest--dire inscrire pour compter ; lalein pour
raconter ) ; toutefois, en hbreu le mme verbe sappr couvre galement les
deux sens : David avait compt son peuple ; les cieux racontent la gloire
de Dieu (Ps 19,2). Les quatre lalein des bergers sont diffrents des deux legein
( dire ) des anges (10.13) ; lalein est une onomatope qui indique le babil des
enfants, presque un chant. Le complment de ce verbe est rhma qui, comme le
dbr hbreu, signifie aussi bien parole que vnement ; la mme parole
raconte par les anges (17.20) puis par les bergers (15.18) soppose aux chiffres
crits de lapograph, des comptes de Csar. Les pasteurs se racontent entre
eux (15), puis tous (17) ce qui leur avait t racont (17.20) par lange du
Seigneur (9), par la multitude de larme cleste (13). Ils font exactement ce
que firent les anges ; et il est donc tout fait cohrent que, comme celui de la
multitude de larme cleste qui louaient Dieu et disaient : Gloire Dieu
(13-14), leur rcit dbouche sur la glorification et la louange de Dieu
(20). Les derniers sont devenus les premiers des aptres.
Manger ou mditer
Le premier pch fut de manger, de prendre pour manger, de vouloir
savoir lautre, pour pouvoir mieux lassimiler (Gn 23). La racine de ce
pch fut de ne pas se fier de la parole de lAutre. Il na pas t trs diffrent le
pch du recensement par lequel David voulut savoir (2S 24,2) le nombre du
peuple pour mieux lexploiter, pour manger la chair de ses brebis. Le pch
dorigine ne pouvait donc tre rachet que par son contraire, par celui qui
donnera son corps manger, confiant sa parole aux hommes pour quils sen
nourrissent ; ce nest certainement pas un hasard que Jsus nait rien crit, sinon
sur le sable ! La grandeur de Marie, mre du Sauveur qui est Christ Seigneur, est

22

J. WRESINSKI, Op. cit., 21.

22

Roland Meynet

certainement celle davoir donn son propre corps pour donner corps celui qui
se fera notre nourriture, mais elle a t surtout celle de se fier la parole de
Dieu, daccueillir les paroles vnements qui lui ont t raconts, en les
gardant et les mditant dans son cur.
Or il advint, comme il parlait ainsi, quune femme leva la voix du milieu de la
foule et lui dit : Heureuses les entrailles qui tont port et les seins que tu as
sucs ! Mais il dit : Heureux plutt ceux qui coutent la parole de Dieu et
lobservent ! (Lc 11,27-28).

Marie stait fie la parole de lange Gabriel lAnnonciation. Dans cette


scne de la Nativit elle nentend ni lannonce de lange ni le chur de larme
des cieux. Il pourrait sembler trange, et mme choquant, que les anges ne se
soient pas adresss elle ni Joseph. Il tait peut-tre ncessaire que, comme le
lecteur, elle se fie aussi la parole des hommes, quelle soit conduite croire
quils racontaient le vrai, quils taient des messagers divins. Si elle a pu
accueillir leur tmoignage, quand ils ntaient pas admis tmoigner auprs des
tribunaux, cest sans doute parce quelle tait du mme monde queux : elle
avait accouch dans une table de bergers, parce quil ny avait pas de place
dans lhtellerie pour eux . Il ne faut pas attnuer ce pour eux , si Luc a
tenu le prciser la fin de la premire partie (7). Y aurait-il eu de la place dans
lhtellerie pour les bergers ? L aussi la logique de la knose impose de
comprendre que, comme leur fils, Joseph et Marie devaient tre parmi les
derniers. Telle tait la condition pour quils puissent devenir les premiers.
Si le Christ Jsus, premier-n de Marie, est le nouvel Adam, sa mre peut tre
appele la nouvelle ve. Ayant donn son corps au Christ, dont le corps donn
forme lglise, Marie est aussi mre de lglise qui dans lcoute et dans la
louange rassemble autour de la mangeoire les fils de Dieu disperss.
Paix vous !
Paix sur la terre aux hommes que Dieu aime ! Marie a t la premire
bnficiaire avec Joseph de la paix divine annonce par le Ciel par lentremise
des bergers. Cette paix nest pas le fruit de la guerre, de la violence et de
lexploitation, mais celui du don que le Seigneur nous fait de la nourriture et de
sa propre vie. Le verbe utilis par Luc dans les deux dernires occurrences du
refrain de la mangeoire dans ce rcit de la naissance de Jsus (2,12.16) est le
mme qui reviendra deux fois aussi au moment de la spulture : celui que Marie
avait couch dans la mangeoire au dbut sera dpos dans la tombe la
fin (23,53.55), aprs quil aura fait le don de sa vie sur la croix, prfigur par le
don de son corps et de son sang durant la cne pascale. Selon Luc, ni la mre de
Jsus ni Joseph son poux ne seront prsents la spulture de Jsus. Ce fut un
autre Joseph qui dposa son corps dans son propre tombeau, Joseph dArimathie ; ce furent dautres femmes qui observrent la scne et sen revinrent le
lendemain matin dans lintention doindre son corps, parmi lesquelles deux qui
se nommaient Marie, Marie Madeleine et Marie de Jacques (24,10). Comme les
bergers avaient pris le relais des anges pour raconter ce qui leur avait t

La Nativit de Jsus, une histoire de bergers (Lc 2,1-20)

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racont, ce seront les disciples qui prendront la suite de Marie et de Joseph aprs
la mort de Jsus, ceux quil avait appels sa mre et ses frres : Ma mre et
mes frres ce sont ceux qui coutent la parole de Dieu et la font (8,21). Les
premiers mots quils entendront de la bouche de Jsus aprs sa rsurrection
seront justement ceux qui avaient t annoncs par larme des cieux : Paix
vous ! (24,36).
Studia Rhetorica
[15.11.2002]
[dernire mise jour le 09.02.2007]
Repris dans R. MEYNET, Lvangile de Luc, RhSem 1, Lethielleux, Paris
2005, 103-125.