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LA MESURE

*
TIPE 1998

LA VISCOSITE ET SA MESURE

PLAN

DE LEXPOSE

Introduction

I.

Viscosit : un phnomne physique


1. Dfinition
2. Units et ordres de grandeur
3. Importance de la nature du fluide et de lcoulement
4. Influence de la temprature et de la pression

II.

Mesure de la viscosit
1. Gnralits
2. Viscosimtre cylindres concentriques : Mthode de Couette
3. Viscosimtre chute de bille
4. Viscosimtre coulement
5. Viscosimtres empiriques

III.

Aspects industriels
1. Gnralits
2. Viscosit des huiles
3. Etude des solutions collodales par viscosimtrie
4. Notion sur larodynamique

Conclusion

Littrature

INTRODUCTION
On utilise communment le qualificatif de visqueux pour dcrire une chose de consistance
pteuse, ni liquide, ni solide. Plus quune simple caractristique, la viscosit est un phnomne
physique important et intressant.
En 1713, Newton signale le rle de la viscosit en hydrodynamique et en donne
lexpression analytique fonde sur une hypothse gnralise ensuite par Lam : A temprature
et pression donnes, il y a proportionnalit de la tension visqueuse la vitesse de dformation
pure, suivant une mme direction .
Ce phnomne est une caractristique de la matire, quel quen soit ltat physique :
gazeux, liquide ou la limite solide, sans oublier tous les tats polyphasiques. Elle intervient
frquemment dans les quations de la mcanique des fluides. Elle traduit, en bref, la rsistance
dun fluide lcoulement. Tous les liquides, par exemple, sont dous de viscosit et cette
proprit modifie lallure des phnomnes : la viscosit ralentit le mouvement du liquide au
voisinage des parois.
On sintressera dans notre tude aux seuls fluides (rels) newtoniens, et plus
particulirement aux liquides. Les fluides newtoniens reposent sur les hypothses suivantes :
-

Les proprits du fluide sont identiques pour tous les observateurs, quels que soient les
systmes daxes qui les transportent ;
Le fluide est entirement dnu dlasticit (il na donc aucune "mmoire" du pass) ;
Le fluide est homogne ;
Le fluide est isotrope (il a les mmes proprits dans toutes les directions) ;
Les contraintes sont des fonctions linaires des taux de dformation.

Seuls les gaz et les liquides ayant une structure chimique suffisamment simple vrifient ce
schma. Encore faut-il que les taux de dformation ne soient pas trop importants. On ngligera
donc tous les fluides lastiques, plastiques, pseudo plastiques, dilatants, thixotropiques ou
rhopxiques.
On se propose ici daborder la viscosit tout dabord sous son aspect thorique, puis de
considrer sa mesure et enfin de sintresser aux divers domaines qui utilisent ses proprits.

I.

Viscosit : un phnomne physique


1. Dfinition

La viscosit se manifeste chaque fois que les couches voisines dun mme fluide sont en
mouvement relatif, cest dire lorsquil stablit un gradient de vitesse. On peut donc dire de la
viscosit quelle est la mesure du frottement fluide. La force de frottement peut tre figure par
lnergie ncessaire pour dplacer un objet qui frotte sur un autre. La viscosit peut donc tre
considre comme le frottement interne qui rsulte du glissement dune couche de fluide sur une
autre. Un liquide trs visqueux est un liquide qui prsente un frottement interne lev.
Si on considre lexprience suivante dans
laquelle le liquide adhre la plaque suprieure
et est entran par elle, on constate que, dans ce
cas
particulier,
la
vitesse
varie
proportionnellement la cote z. Lexprience
montre aussi quun mouvement stationnaire
stablit o la vitesse v0 de la plaque suprieure
est constante. Cest donc que le liquide exerce
des forces tangentielles sur la plaque
suprieure dont la rsultante vaut prcisment
-F.
La tension est proportionnelle au gradient de vitesse do la formule de Newton:

dFz
v
= .
dS
t

Par dfinition, la viscosit, note , est ce coefficient de proportionnalit.


Il faut bien prciser que est ce que lon appelle la viscosit dynamique par opposition la
viscosit cinmatique, note , utilise chaque fois que lacclration intervient. Cette dernire
est gale au rapport de la viscosit dynamique par la masse volumique du fluide considr.
viscosit cinmatique : =

Interprtation " mcanique " :


Le rapport = F S qui a la dimension dune pression sera appel pression dentranement ou
mieux force de cisaillement. Ce terme indique la force surfacique ncessaire pour produire le
cisaillement. Quant au gradient de vitesse D = v t , il est une mesure de la vitesse laquelle les
diffrentes couches se dplacent les unes par rapport aux autres ; ce rapport reprsente le
cisaillement auquel le liquide est soumis. On le dsigne sous le nom de taux de cisaillement.
Ainsi, la viscosit du liquide est :
dF dS pression d' entrainement effort de cisaillement
=
=
v z
gradient de vitesse
taux de cisaillement
Le terme de cisaillement traduit bien lanalogie formelle qui existe entre frottement liquide et
frottement mcanique.
4

2. Units et ordres de grandeur


a) Units
Lquation aux dimensions de la viscosit dynamique scrit :

[ ] =

N .m
= Pa.s
m .(m.s 1 )
2

Le pascal-seconde est donc lunit de la viscosit dynamique. On parle plus gnralement de


poiseuille, not Pl (1 Pl = 1 Pa.s).
Par dfinition, le pascal-seconde est la viscosit dynamique dun fluide dans lequel le mouvement
rectiligne et uniforme, dans son plan, dune surface plane, solide, indfinie, donne lieu une
force retardataire de 1 Newton par m de la surface en contact avec le fluide homogne et
isotherme en coulement relatif devenu permanent, lorsque le gradient de la vitesse de fluide,
la surface du solide et par mtre dcartement normal la dite surface, est de 1 m.s-1. (ouf !)
De mme, lquation aux dimensions de la viscosit cinmatique scrit :

[ ] = =

N .m
m3
.
= m 2 .s 1
2
1
m .(m.s ) kg

Le mtre carr par seconde est donc lunit de viscosit cinmatique. Cette unit na pas de nom
particulier.
Bien que le systme international (1960, XIe Confrence Gnrale des Poids et Mesures) soit de
rigueur, on rencontre souvent dans ce domaine les units exprimes dans le systme C.G.S.
(centimtre-gramme-seconde, adopt en 1881). Lunit de la viscosit dynamique, dans le
systme CGS, est la Poise, note Po. (une Poise = dyne par centimtre carr ;
1 Pl = 10 Po). Lunit de la viscosit cinmatique, dans le systme CGS, est le Stokes, note
St. ( 1 m.s-1 = 104 St). Pour des raisons dordres de grandeur plus commodes, on utilise plutt
la centipoise et le centistokes.
Remarque documentaire :
Il existe aussi une autre unit de viscosit dynamique, la sthne seconde par mtre carr, note
sn.s.m-2 ( 1 sn.s.m-2 = 103 Pl). Dans certaines applications, on utilise aussi linverse de la
viscosit dynamique, appel fluidit ou viscosit rciproque. Lunit CGS est le rh, inverse de la
poise
b) Ordres de grandeur
Viscosit dynamique de quelques gaz 300 K (en Pa.s) et de quelques fluides 25C (en
mPa.s) :

H2 : 09.0
CO2 : 15.0
N2 : 17.9
Air : 18.6

Eau
:
0.890
Essence
:
0.6 (0.508 pour C8H18 et 0.387 pour C7H16)
Glycrine :
934
Huiles de graissage : 10 1200 (les plus courantes de 10 40)

Dune faon gnrale, des gaz est sensiblement 100 fois plus faible que pour les liquides.
5

Il est intressant de remarquer que, dans les applications o intervient la viscosit cinmatique,
lair est plus visqueux que leau !
0,018 10 2
20C : air 1,2 10 3 g/cm 3 et air =
= 0,15 St
1,2 10 3
tandis que pour leau, on a air = 0,01 St .
3. Importance de la nature du fluide et de lcoulement
Nature du fluide
Il est commode pour tudier la rhologie des liquides (en gnral) de porter sur un graphique les
valeurs de en fonction de D. Sur un tel graphique la viscosit apparente est gale la pente de la
tangente la courbe obtenue, encore appele courbe rhologique ou rhogramme.
Un fluide newtonien ne possde quune seule caractristique rhologique, la viscosit. Dans les
mmes conditions de temprature et de pression, ce rapport est constant quel que soit le gradient
de vitesse, tant que lcoulement reste laminaire. La courbe caractristique est une droite passant
par lorigine.
= = tan
D
Nature de lcoulement
La vritable dfinition de la viscosit implique lexistence de ce quon appelle lcoulement
laminaire (ou mieux coulement lamellaire) dans lequel le mouvement ou mieux le glissement
dune couche du liquide sur lautre seffectue sans transfert de matire dune couche lautre, la
viscosit tant dfinie comme le frottement entre ces couches. Il y a une certaine vitesse
maximum, dite vitesse critique, dont la valeur dpend dun certains nombres de facteurs (vitesse,
viscosit, densit, forme du rcipient), au del de laquelle le mouvement relatif dune couche de
liquide ne peut pas se faire sans quil y ait transfert de matire de lune lautre : au del de cette
vitesse se trouve lcoulement turbulent. Les molcules ou les particules plus grandes passent
alors dune couche lautre et le phnomne absorbe une quantit dnergie considrable. Il en
rsulte en dfinitive quune quantit dnergie beaucoup plus grande que dans le cas dun
coulement laminaire est ncessaire pour maintenir cet coulement turbulent. Laugmentation de
lnergie ncessaire se reflte par lexistence dun effort de cisaillement apparent beaucoup plus
grand, cest dire que la valeur calcule de la viscosit sera beaucoup plus leve en
coulement turbulent quen coulement lamellaire.
4. Influence de la temprature et de la pression
a) Temprature
La viscosit dpend fortement de la temprature. Aussi doit-on toujours, pour conserver un sens
la mesure, prciser la temprature laquelle elle a t faite. Dans un liquide, la viscosit dcrot
rapidement en fonction de la temprature suivant la loi suivante :

= 0 .

1
1 + .T + .T 2

o 0 : viscosit 0C.

Voir exemples avec les huiles.

Exemple avec la glycrine :


T
(C)

-42

-36

-25

-20

-15.4

-10.8

-4.2

15

20

25

30

(cp)

6,71
106

2,05
106

2,62
105

1,34
105

6,65
104

3,55
104

1,49
104

12110

6260

2330

1490

954

629

Cas des gaz : La viscosit des gaz crot avec la temprature daprs la loi de Sutherland :

= 0 .

T 1 + S T0
.
T0 1 + S T

T=temprature en K et 0=viscosit 0C ;
S est une constante caractristique du gaz.( S=114 K pour lair)
b) Pression
Laction de la pression est inverse. La viscosit dynamique crot peu prs
proportionnellement la pression, du moins jusque vers 2000 3000 atmosphres ; ensuite, elle
augmente plus vite. Pour les liquides, la masse volumique tant pratiquement indpendante de
la pression, les rsultats prcdents sappliquent galement la viscosit cinmatique . En
pratique, on ne tient pas compte de ces variations qui sont petites par rapport celles dues la
temprature.
Cas des gaz : la viscosit dynamique des gaz est indpendante de la pression dans la mesure
o les lois des gaz parfaits sont applicables. Aux trs faibles pressions, infrieures au dixime de
millimtre de mercure, diminue lentement. La viscosit dynamique des gaz est inversement
proportionnelle la pression.
Exemple pour latmosphre type (temprature et pression variable)
z (km)
(cPo)
(cSt)

0
0,01782
14,5

1
0,01755
15,8

2
0,0172
17,1

3
0,01686
18,5

4
0,0165
20,1

5
0,01616
22,0

10
0,01445
35,0

15
0,014
82,3

20
0,014
159

On voit que, cause de la variation de masse volumique, augmente considrablement avec laltitude.
Dfinition de la viscosit des gaz et des solides

II.

Voir annexe

Mesure de la viscosit
1. Gnralits

La mesure de la viscosit sa fait avec deux catgories dappareils : les viscosimtres absolus,
fonds sur la dfinition mme de la viscosit dynamique ou sur les consquences de cette
dfinition (loi dcoulement dans un tube capillaire, chute dune bille dans un liquide) et les
viscosimtres empiriques, dun emploi plus simple, dans lesquels on compare les temps
dcoulement dans un appareil de caractristiques donnes. La viscosit dynamique variant trs
rapidement en fonction de la temprature, il faut, pour toute dtermination srieuse, prvoir une
enceinte thermostate permettant le rglage de la temprature, ainsi quune mesure prcise de
cette dernire.
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2. Viscosimtre cylindres concentriques : Mthode de Couette


a) Exprience prliminaire
Soit une tige mobile dun pendule de torsion munie de palettes, est plonge dans un milieu
tudier. Si on tourne brusquement dun angle la partie suprieure du fil de torsion, la tige va se
mettre ensuite lentement en mouvement, car le frottement des couches liquides retarde le retour
la position dquilibre. Le mouvement sarrtera quand la tige aura tourn, elle aussi du mme
angle . Cest une caractristique de la viscosit, dont se sert certains viscosimtre (Principe du
Rhomat)
Remarque : Si la tige sarrtait dfinitivement aprs avoir tourn seulement dun angle >, on
aurait la preuve que le milieu soppose au mouvement, et subit simplement une dformation
lastique. On parlerait alors de rigidit. Aucun liquide pur nest dou de rigidit mais seulement
de viscosit.
b) Viscosimtre de Couette
Ce viscosimtre comporte un cylindre rempli du liquide tudier, dans lequel est immerg un
cylindre plein, entran de lextrieur par un mcanisme permettant la mesure du couple. On
ralise ainsi une reprsentation de la loi de Newton, dans laquelle dS est remplace par la surface
latrale du cylindre plein. Le couple dentranement de ce cylindre est proportionnel la viscosit
dynamique, la vitesse de rotation et une constante propre de lappareil.
Il en existe de nombreuses variantes, utilisant des mobiles de formes diverses. Celui que nous
avons tudi utilisait la dviation dun faisceau laser sur un miroir et la mesure de la viscosit
tait donne par :

. .( R r )
2 .r 2 .h. .R

cf. TP n1

Le viscosimtre de Couette donne une mesure directe de la viscosit dynamique par mesure dune
dviation dangle. Il utilise une mthode dynamique.
3. Viscosimtre chute de bille
a) Description
Les viscosimtres chute de bille utilisent la mesure de la vitesse limite de chute v dune sphre
de diamtre D et de masse volumique dans un liquide de masse volumique , suffisamment
visqueux pour que cette vitesse soit faible et soit dans le domaine dapplication de la loi de
Stokes. En effet, la bille, tout dabord anime dun mouvement uniformment acclr, est vite
freine. Quand la rsistance est gale et oppose au poids, le mouvement devient rectiligne et
uniforme.
( ' ).g .D 2
La viscosit est donne par la formule : =
ou encore = K .( ' ).t .
18.
Cette dernire formule est valable pour les deux types de viscosimtres, savoir le viscosimtre
chute de bille et le viscosimtre bille roulante. Cette mthode permet daccder la valeur de la

viscosit dynamique par mesure de la vitesse de la bille. Elle utilise les rsultats de la loi de
Stokes.
b) Viscosimtre chute de bille
cf. TP n2
c) Viscosimtre bille roulante
Il est beaucoup plus facile de mesurer la vitesse avec laquelle une bille roule dans un tube inclin
rempli par le liquide tudier que de mesurer la vitesse de chute libre de la mme bille dans le
liquide. Lappareil dHppler est bas sur le principe de cette mesure de la vitesse de
dplacement de la bille dans un tube inclin. La bille doit rouler sans glisser. Mais le mcanisme
mis en jeu est tout fait diffrent du prcdent, le liquide devant contourner la bille mesure
quelle avance, pour passer derrire elle. Il y a donc, dune part, roulement de la bille, et, dautre
part, rsistance du liquide qui se dplace davant en arrire, rsistance qui est dautant plus
grande que le liquide est plus visqueux, dune part, et que lintervalle entre la bille et la paroi est
plus petit au-dessus de la bille, dautre part. Les mesure sont faciles et prcises, mais le calcul du
mouvement de la bille tant difficile, lappareil est gradu empiriquement.
4. Viscosimtre coulement
Le viscosimtre absolu capillaire utilise le dbit Dv (temps dcoulement dun certain volume
de liquide) dans un tube capillaire de rayon r et de longueur l, sous laction dune diffrence de
pression p. La loi de Poiseuille, dans le cas dun coulement laminaire, permet dexprimer la
viscosit dynamique sous la forme :

.P.r 4
=
8.l.Dv

cf. TP n3

Cette loi ne sapplique que si le tube est trs troit. Elle est valable pour tous les milieux
visqueux, liquides ou gazeux (Une mthode analogue est utilise dans le viscosimtre gaz de
Rankine dans lequel la surpression est cre par le poids dune goutte de mercure). Elle cesse par
contre dtre valable si le liquide contient des particules en suspension dont le diamtre nest pas
trs petit par rapport celui du tube (ex : sang).
Cette mthode permet datteindre la viscosit en mesurant un dbit. Elle utilise les lois de la
dynamique des fluides, en particulier la formule de Poiseuille.
5. Viscosimtres empiriques
Les principaux types de viscosimtres empiriques sont des viscosimtres coulement, dans
lesquels la mesure de la viscosit relative se ramne la mesure dun temps. La viscosit relative
peut aussi se dterminer en comparant les temps de chute dans un viscosimtres chute de bille.
Dautres moyens plus perfectionns existent galement pour mesurer la viscosit. Des moyens
optiques sont notamment utiliss dans le cadre des ferrofluides Voir annexe.

III.

Applications industrielles
1. Gnralits

Industriellement, on dtermine la viscosit relative ou " empirique ", ou encore


"conventionnelle", cest dire la viscosit compare le plus souvent celle de leau.
Lcoulement se fait dans des conditions bien dtermines, temprature constante.
La viscosit Engler dun liquide (pour les huiles de graissage) est le rapport du temps
dcoulement de 200 cm3 de ce liquide t C au temps dcoulement de 200 cm3 deau 20C,
ces temps tant mesurs dans un viscosimtre dEngler.
Lappareil de Barbey permet de mesurer le volume de liquide coul en un temps fixe travers
un tube immerg dans un thermostat, sous une pression constante. Le degr de fluidit du liquide
est gal au volume coul dans ces conditions, en un heure.
Avec les appareils Saybolt (Etats-Unis) ou Redwood (Grande-Bretagne), on note directement en
secondes le temps dcoulement de 60 et de 50 cm3 du produit. Ces mesures ont une prcision de
lordre de 5%. Elles conviennent que pour des fluides visqueux ( =20 cSt).
Il existe des relations approches entre la viscosit cinmatique et les viscosits empiriques.
Daprs la formule dUbbelohde, on a la formule approche :

= 7,32 E

6,31
avec en cSt et E = degr dEngler
E

Remarque documentaire : Le tableau ci-joint donne la correspondance entre la viscosit


cinmatique et les viscosits en degr Engler, secondes Saybolt et secondes Redwood.
2. Viscosit des huiles
Cest sans doute dans ce domaine que la viscosit joue son plus grand rle. Elle intervient dans
tous les phnomnes de frottement mcanique et ce sont ses variations en fonction de la
temprature qui sont recherches. Les variations de temprature sont en effet trs importante pour
les huiles de graissage.
Il existe de trs nombreuses expressions empiriques permettant de reprsenter la loi de variation,
par exemple la loi de Mac Coull et Walther, utilisable pour les huiles minrales de viscosit
cinmatique suprieure 1,5 cSt : log( + 0,6) = A + B. log T (A et B tant des constantes
spcifiques de lhuile, que lon peut dterminer partir de la mesure de deux tempratures
diffrentes).
Au point de vue commercial, cest la viscosit 50C ou 210F qui est choisie comme
rfrence. Cependant, les huiles ayant par exemple mme viscosit 50C peuvent avoir des lois
de variation de la viscosit en fonction de la temprature trs diffrentes.
Lindice de viscosit est une caractristique permettant de chiffrer cette variation. La valeur 100 a
t assigne arbitrairement une srie dhuiles paraffiniques talons dont la viscosit varie peu
avec la temprature et la valeur 0, une srie dhuiles naphtniques ayant une grande variation.
Pour dterminer lindice de viscosit dune huile, on choisit une huile dindice 100 et une huile
dindice 0 ayant mme viscosit que lhuile tudie 210F (98.8C). On compare ensuite les
10

viscosits 100F (37.7C). Soit S100 et S0 les viscosits Saybolt des huiles talon et S la
viscosit de lhuile tudie. Son indice de viscosit est dfini par :
Indice de viscosit = 100.

S S0
S S100

Exemple :
Soient deux huiles ayant mme viscosit 6E 50C et dindice de viscosit 100 et 0. Les
variations sont les suivantes :
t C

-5 C

50 C

80 C

Huile, indice de viscosit = 100

1500 E

2.47

Huile, indice de viscosit = 0

6000 E

2.15

Lhuile dindice lev est donc plus fluide froid et plus visqueuse chaud. Elle facilite donc le
dmarrage froid et un meilleur graissage chaud, tout en diminuant la consommation (pour
les moteurs combustion interne).
On amliore lindice de viscosit dune huile par lincorporation dadditif spciaux ayant des
molcules longue chane. On arrive, par ce procd, crer des huiles dindice suprieur 100,
pouvant atteindre 140 Voir classement SAE de 5 50 ou de 75 250.
Dune faon assez paradoxale, on comprend limportance de la viscosit dans les phnomnes de
lubrification. En effet, si lon se rapporte ce qui a t dit du mouvement relatif dun liquide et
dune surface solide, il apparat quune pice en mouvement dans un milieu liquide communique
son mouvement aux couches de liquide proches de sa surface. Imaginons la surface cylindrique
dun axe qui tourne dans un palier. Les contraintes extrieures font quen labsence de lubrifiant
tout moment laxe et le palier sont en contact le long dune gnratrice du cylindre. En prsence
dun lubrifiant, laxe en rotation entrane avec lui un film de liquide, lequel est capable de
subsister malgr la pression extrieure qui tend rduire son paisseur dans la zone o les deux
pices sont pratiquement en contact. De lanalyse des forces en prsence, on conclut aisment que
le film rsiduel est dautant plus pais que le liquide est plus visqueux. Cependant, il est vident
que la viscosit nest pas le seul facteur important et que les proprits de linterface mtal /
liquide jouent galement un rle.
3. Etude des solutions collodales par viscosimtrie
a) Principe
Les mesures de viscosit tant en gnral faciles et rapides, on se sert, dans lindustrie, de la
viscosit, pour caractriser les macromolcules. Cest lune des nombreuses faons de dterminer
la taille ou encore la masse molaire des particules collodales dans une solution. Ltat collodal
tant ltat de dispersion de la matire au sein dun fluide caractris par des granules de
dimension moyenne comprises entre 0,2 et 0,002 m. Dautres mthodes utilisent les proprits
optiques des collodes et se servent du microscope lectronique, des ultrafiltres ou des
ultracentrifugeuses.
Lorsque la solution collodale scoule avec un champ de vitesse non uniforme, la prsence des
particules introduit des frottements supplmentaires de telle sorte que le coefficient de viscosit
est suprieur celui du solvant pur. La viscosit dune solution de polymre est fonction de sa
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masse molaire. On relie la viscosit intrinsque, note [], M par la relation : [] = K.M.
o K et sont des paramtres caractristiques du systme polymre-solvant temprature
donne. Cette relation est admise dans un terme gnral. Les relations thoriques entre la
viscosit et la masse molculaire sont cependant difficiles tablir, dautres facteurs intervenant,
et, en particulier, la forme des macromolcules.
Pour les polymres linaires flexibles ("pelotes"), on peut considrer que 0,5<<0,8. Pour le
couple styrne-tolune, 25C on a K = 1,18.10-2 et =0,72.
b) Gnralits
Si est la viscosit de la solution macromolculaire, et si 0 est la viscosit du solvant, on dfinit
la viscosit relative, note r, par : r = / 0 .
Pour des solutions suffisamment dilues, la viscosit relative est donne directement par :
r = t / t 0 o t = dure dcoulement dun volume donn de solution au travers dun capillaire
t0 = dure dcoulement dun mme volume de solvant pur.
On dfinit de mme la viscosit spcifique, note sp, comme laccroissement relatif de la
0
. Elle est proportionnelle au nombre de macromolcules dissoutes par
viscosit : sp =
0
0
centimtre cube. On dfinit ensuite la viscosit rduite : sp =
avec c : la concentration
0 .c
massique de la solution.
La viscosit intrinsque [] correspond au cas idal o les molcules de solut sont
indpendantes les unes des autres ; cela se produit pour des solutions infiniment dilues. Pour
accder la valeur de la viscosit intrinsque, on dtermine ainsi graphiquement la limite vers
laquelle tend le rapport red lorsque la concentration c tend vers zro : [ ] = lim red . Connaissant
c 0

[], on peut remonter M, la masse molaire, puis de calculer approximativement le nombre de


motifs que possde la macromolcule.
Mesure exprimentale :
Les mesures de viscosit sont simples et pratiques. Les viscosimtres classiques utiliss sont de
deux types : viscosimtre capillaire (coulement de Poiseuille) ou cylindres tournants
(coulement de Couette). Cependant pour les macromolcules trs grosses (coefficient de
diffusion de rotation trs petit), il faut prendre garde que, si les coulements sont trop rapides, les
macromolcules peuvent tre orientes ou dformes, et, dans ce cas, la valeur de [ ], dpend de
lintensit du gradient de vitesse ralis dans le viscosimtre (effet de viscosit de structure cf.
annexe sur la rhologie). Do la ncessit de procder non seulement une extrapolation
concentration nulle, mais aussi une extrapolation gradient de vitesse nul. Cest cette valeur
doublement extrapole qui peut tre interprte sans trop de difficults.

La mesure de la viscosit intrinsque ne saurait tre suffisante pour dterminer compltement


une macromolcule. Elle est complte par des mesures de pressions osmotiques, des mesures
optiques , par tamisage, dcantation, ou centrifugation, voire mme par spectrophotomtrie UV
ou RMN.
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4. Notions sur larodynamique


Larodynamique, dont ltymologie voque immdiatement laction de lair en mouvement, est
la science qui tudie les diffrents aspects de cette action, notamment les forces, pressions et
moments qui rsultent du dplacement des corps dans latmosphre. Larodynamique intervient
essentiellement dans la conception des avions et des missiles, dont elle dfinit les formes
optimales, mais joue galement un rle dimportance variable dans le dessin de bateaux, voitures
rapides, vhicules coussins dair, ainsi que dans la construction douvrages fixes comme les
ponts, tours, ou grands immeubles, dont elle dtermine les ractions au vent.
La viscosit est responsable de phnomnes aussi importants que le frottement la paroi,
lchauffement cintique, le dcollement, la cration de la circulation ncessaire la sustentation,
etc. Elle joue, par ailleurs, un rle trs important dans ltude des sillages. En arodynamique, on
se limite ltude des fluides faiblement visqueux dont les mouvements sont caractriss par des
nombres de Reynolds trs grands, le cas des faibles nombres de Reynolds relevant plutt de la
mcanique des fluides.
Outre la viscosit, les fluides rels possdent aussi des proprits de conductibilit thermique et
de diffusion massique. lchelle macroscopique, ces proprits se traduisent par des effets de
diffusion de quantit de mouvement, de diffusion de chaleur et de masse qui apparaissent dans les
coulements lorsque ceux-ci prsentent des non-uniformits importantes de vitesse, de
temprature, de pression ou de concentration des espces chimiques constituant le gaz. En
arodynamique, ces phnomnes se concentrent essentiellement au voisinage des parois o se
forme la couche limite, dans les sillages qui rsultent de la confluence de couches limites ou
encore dans les jets. La viscosit, la conductibilit thermique et la diffusion massique sont des
proprits du fluide qui ont une interprtation lchelle molculaire dans le cas des gaz. laide
de la thorie cintique, on montre que ces proprits rsultent du bilan statistique des changes de
quantit de mouvement et dnergie lors des chocs molculaires. Ces proprits peuvent se
calculer thoriquement si lon connat les lois dinteraction entre les molcules. Notre sujet ne
compte pas traiter ce phnomne trop compliqu, qui serait digne dune tude particulire. On ne
saventurera donc pas plus loin dans des considrations arodynamique.
Voir Annexe

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CONCLUSION
La viscosit est donc une grandeur physique qui exprime la capacit dun corps sopposer au
cisaillement. Mais on parle surtout de la viscosit en parlant dun fluide. On dira alors quelle
exprime la rsistance dun liquide lcoulement uniforme et sans turbulence. La connaissance
de la viscosit est capitale. Si elle peut tre nglige trs basses vitesses, sa prsence se fait
remarquer dautant plus des vitesses consquentes. Que ce soit pour construire laile dun avion,
les tubes dcoulement dune centrale hydraulique ou encore dobtenir une huile particulire,
lingnieur a besoin de connatre le comportement du fluide en question.
Les diffrents viscosimtres, quils soient absolus ou empiriques permettent daccder par de
nombreux procds la grandeur que nous avons tudis. Leur grand nombre traduit
limportance du phnomne et de ses applications.
Il serait faux de croire que tout a t dit sur la viscosit, les chercheurs aujourdhui encore se
penchent sur un aspect prometteur : la superfluidit. Les travaux de Kapitza montrent en effet
que, au dessous de 2,17 K, lhlium (4He) liquide est susceptible de scouler sans viscosit
apparente travers des pores microscopiques. Lintrt de ce phnomne rside dans les courants
permanents ; on peut lancer un coulement dans un anneau poreux et mesurer sa vitesse ;
temprature constante, aucun ralentissement nest observable.
Voir annexe
Plus quune simple caractristique, la viscosit est vritablement un phnomne physique
intressant et important.

1998 - Gorlier Philippe & Germain Gabriel. Tous droits de proprit intellectuelle et industrielle rservs.
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SOURCES BIBLIOGRAPHIQUES

LEtat liquide par M. Guillot


Mcanique des fluides applique : Dynamique des fluides visqueux
Encyclopdie des sciences et des techniques
Encyclopaedia Universalis
Encyclopaedia Britannica
Handbook for Physics & Chemistry
Que sais-je ? La mcanique des fluides
La Recherche
! n286 - avril 96
! n275 - avril 95
! n238 - dcembre 91
! n218 - fvrier 90
! n192 - octobre 87
Bulletin de lunion des physiciens
! n769 - dcembre 94
! n743 - avril 93
! n704 ! n514 - avril 69
Travaux pratiques de physique
! P.Larvelle et J.Rivet
! J. Laub et R. Bossart

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