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El da que Wittgenstein atiz a Popper,

Luis Racionero
La ocurrencia que voy a relatar se ha convertido en un smbolo. Es adems un mito: la
escenificacin del momento en que la ciencia sustituy a la filosofa como mtodo de
conocimiento de la realidad. Por eso Wittgenstein agit, furioso e impotente, el atizador
contra Popper. Merece la pena contarlo para poner a cada uno en su sitio, ya que
Wittgenstein se ha llevado la fama y el glamur, mientras Popper era el que tena razn.
Corra el ao 1946, el viernes 25 de octubre el Club de Ciencia Moral de Cambridge
celebraba su reunin semanal de profesores y alumnos de Filosofa. El club se reuna en
el Kings College a las ocho y media de la tarde en el apartamento 43 del edificio Gibbs.
El contertulio invitado era Karl Popper, profesor de Lgica y Mtodo Cientfico en la
London School of Economics. Popper era uno ms de los vieneses judos exiliados por
culpa de Hitler. El chairman del club era Ludwig Wittgenstein, y entre los asistentes,
Bertrand Russell.
En su autobiografa Unended quest de 1974, Popper cuenta que el tema de la reunin tal
como estaba redactado en la convocatoria era: "Existen problemas filosficos?" yque
l enumer una serie de problemas filosficos reales. Wittgenstein los rechaz todos
perentoriamente, mientras agitaba nerviosamente el atizador de la chimenea, que "l
usaba - dice Popper-como un director de orquesta la batuta, para enfatizar sus
opiniones". Cuando surgi una cuestin sobre el estatus de la tica, Wittgenstein le
desafi a presentar un ejemplo de ley moral. "No amenazar a los conferenciantes
invitados con un atizador", replic Popper. Entonces Wittgenstein, furioso, arroj el
atizador al suelo y sali dando un portazo.
A qu vena esa furia? A que Wittgenstein se haba perdido por el camino,
confundiendo los fines con los medios: los hechos con las palabras, en tanto que Popper
insista en que los hechos son cruciales y que todava existen problemas filosficos. La
disputa vena de Viena. En la Viena modernista, Schlick, Mach, Carnap, Kraft, Feigl,
Weismann, Von Mises y otros, haban creado el Crculo de Viena, un grupo que adopt
el mtodo filosfico del positivismo lgico, segn el cual el significado de una
proposicin era su mtodo de verificacin, y por tanto que existen proposiciones -como
"Dios existe" o "amo a Pepita"- que no son verdaderas ni falsas, sino inverificables, o
sea, sin sentido.
Popper fue el primero de su generacin vienesa que atac el positivismo lgico, que
desde el principio le pareci absurdo, como cuenta tambin en su autobiografa.
Wittgenstein, en cambio, siguiendo la pauta de los positivistas, fue un paso ms all y se
dedic a estudiar el lenguaje, que es la herramienta de la filosofa occidental. Es como si
el carpintero en vez de hacer la mesa, se pusiera a arreglar la sierra. A eso lleg la
filosofa antes de reconocer que "de lo que no se puede hablar, es mejor callarse",
Wittgenstein dixit. Por cierto, eso es lo que sugiri el Zen hace diez siglos, pero eso
sera otro artculo.

La filosofa europea fue un invento de los griegos que usa definiciones, conceptos y
silogismos para argumentar sobre la realidad. Combinando palabras - que son las
etiquetas de los conceptos-se llega a un lmite que se alcanz con Kant y luego se
degenera en el bla, bla, bla. La salida ms all de las palabras est en la ciencia: as la
ontologa, que es el estudio de ser, ha sido sustituida por la fsica cuntica, que
profundiza en la esencia de la materia - tomos, partculas elementales-,as como la
epistemologa, que es la teora del conocimiento, ha sido sustituida por la
neurofisiologa. Cuando conozcamos la estructura y funcionamiento del cerebro, quizs
deduzcamos cmo surgen las ideas, pero se requieren instrumentos de precisin,
microscopios, campos electromagnticos y tecnologas an no inventadas, pero no
palabras. Con palabras lo que sucede en la mente ya lo explic Hume y de ah, con ms
palabras, es difcil profundizar ms.
Por eso los filsofos ms inteligentes, como Fernando Savater, se han dedicado a la
tica, que ah s valen las palabras. Y por eso Wittgenstein se dedic a estudiar la
herramienta, el lenguaje por ver si analizando el lenguaje se poda llegar ms lejos con
l. Russell le haba dado la pauta con su lgica simblica que era un intento de
matematizar la lgica. Ninguno lleg a nada. En cambio Popper se especializ en
metodologa de la ciencia, donde ha sido decisivo. Su idea de que la ciencia acta por
falsacin de hiptesis ha sido crucial para el mtodo emprico y para el avance de la
ciencia.
A toro pasado -con perdn- Popper ha resultado mucho ms efectivo que Wittgenstein
para el progreso del conocimiento, si bien el divino Ludwig irradia una figura ms
romntica y glamurosa entre la intelectualidad sofisticada. Popper ha sido til y
Wittgenstein superfluo. Quiz en ese seminario del 25 octubre de 1946 Wittgenstein se
percat de ello y arroj, desesperado, el atizador por los suelos.
Por supuesto, existe un libro dedicado a dilucidar qu se dijo y se hizo en la famosa
reunin del Club de Ciencia Moral de Cambridge: Wittgensteins poker o "la historia de
un debate de diez minutos entre dos grandes filsofos", donde se contrastan no menos
de cinco versiones diferentes del encontronazo. La de Popper se ha impuesto por su
patetismo, por resumir la encrucijada de la filosofa occidental, que pasa a ser una
"crtica de las cosmologas" y deja a la ciencia el conocimiento del mundo real.
7-III-10, Luis Racionero, lavanguardia