Vous êtes sur la page 1sur 4

BULLETIN DINFORMATION DE PLANTE CHO - 20 rue du berger - 93100 Montreuil

www.planete-echo.net - email : Planeteeco@aol.com


Numro 15 - Hiver 2009
1,50 euro

M. Poubelle
et les mauvaises langues1.
Les dbuts de la collecte d.es ordures mnagres, en 1884. Eco-Emballages

Il y a 125 ans
16 janvier 1884, le jour o la
bote mnagre du Prfet
devient la poubelle.
En 2004, nous vous avons propos un numro de lHermine consacr aux arrts du
Prfet Poubelle (ce numro est toujours disponible sur notre site internet). Pour la premire fois, depuis longtemps, les textes
taient prsents de faon exhaustive.
Aujourdhui, et aprs de multiples recherches,
nous vous proposons lintgralit de larticle
du 16 janvier 1884, publi dans les colonnes
du Figaro.
Cet article est crit le lendemain de lentre
en vigueur du premier arrt. Cet arrt impose aux propritaires dimmeubles la fourniture dune bote afin que les locataires
puissent y dposer leurs dchets. Cette nouvelle obligation ne fait pas lunanimit. Le
journaliste du Figaro fait preuve danticipation en utilisant pour la premire fois le mot
poubelle pour dsigner lobjet. Il ne promet aucun avenir cette bote ! Lhistoire ne
lui donnera pas raison ! Qui peut se passer,
aujourdhui, dun tel objet ?

Modle de la bote mnagre prfectorale,


impose par larrte du 24 novembre 1883.

Ctait hier2 le jour fix pour lexcution du


fameux arrt de M. Poubelle, prfet de la
Seine, sur lenlvement des ordures et la
suppression des chiffonniers.
On sattendait des rsistances, du tumulte, du tapage. Il ny a rien eu... Les chiffonniers, avec une sagesse et une
modration dont on ne saurait trop les fliciter, se sont contents de grappiller dans
les quelques tas dordures qui restaient,
malgr larrt prfectoral, et les entrepreneurs de lenlvement prenant ce prtexte que tout le monde navait pu encore se
mettre en rgle ont ramass les tas dordures jetes devant les maisons, sans faire
dresser de procs-verbaux aux concierges...
Mais ctait le premier jour. Tout doux !...
gare aux suivants !...
Depuis une quinzaine bientt, toute la
presse soccupe de cette affaire. Moi je nai
rien dit, et bien que mon opinion ft faite,
jattendais.
La vrit nest pas toujours bonne dire,
surtout en ce temps de libert. Aussi suis-je
rest bouche close.
Pourtant, on mavait demand mon appui.
Oui, jtonnerai beaucoup de mes lecteurs
en leur disant que les chiffonniers
mavaient crit une lettre, pour me prier de
voir les choses de prs, de dire mon opinion, de faire justice de la mesure inique et
barbare qui les frappe.
Cest que je nai pas parcouru tout le Paris
Pauvre, Souffrant et Travailleur, sans tre un
peu connu de ces braves gens, qui, pour ne
pas appartenir au pschitt et vlan, nen ont
pas moins droit la vie, et au pain quotidien. Cest que les ouvriers, de toute sorte,
dont jai serr la main calleuse et noircie par
le travail, se souviennent que je suis avant
tout leur ami.
Donc, je me suis rendu lappel des chif-

fonniers, je suis retourn dans leurs antres , o jen tais entr autrefois que par
curiosit, et o je suis all, ces jours-ci, par
intrt, par sympathie...
Et jen suis sorti navr, triste, les larmes aux
yeux...
Si jcrivais ce quon ma dit, si jcrivais ce
que jai vu, je ferais contre M. Poubelle un
rquisitoire qui me mnerait infailliblement en cour dassises, pour insultes envers un fonctionnaire public...
Or, je ne veux pas aller en prison. Je garde
donc me rflexions pour moi.
Mais si, personnellement, je me tais, jai le
droit de rpter ce que disent les mauvaises langues.
Or, elles sen donnent cur joie, allez...
Nont-elles pas commenc par cette
trange remarque que, le jour mme o
paraissait larrt de M. le prfet de la Seine,
les propritaires recevaient les prospectus
dun fabricant de botes conformes lordonnance.
Comment ce fabricant avait-il devin larrt du prfet ? Par le magntisme peuttre ? Il est certain que personne ne lavait
averti. Mais les mauvaises langues, remarquant la concidence, lont fcheusement
interprte...
Ce nest rien. Il y a bien pis. Na-t-on pas observ aussi que le fameux arrt, concide
avec le moment du renouvellement des
marchs pour lenlvement des boues et
ordures ?
Nouveaux cancans, nouvelles calomnies
Cette concidence est certainement toute
fortuite et na eu aucune influence sur les
conditions de ladjudication.
Cependant, nous devons remarquer que
ladjudicataire, ou les adjudicataires - car ils
sont plusieurs - en profitent, bien heureusement.
LHermine - Numro 15 - Hiver 2009 - page 1

Notes de larticle :
1

Le titre, les italiques sont dorigine (article


publi page 2 dans le numro du Figaro
dat 16 janvier 1884, source : Gallica.fr). Les
notes ont t rajoutes par lquipe de Plante cho afin de faciliter la comprhension
du texte, notamment pour plusieurs rfrences historiques, qui ont ncessit de
nombreuses recherches complmentaires.
2

Larticle 2 de larrt du 24 novembre 1883


prcisait qu partir du 15 janvier 1884, le
propritaire de tout immeuble devait proposer un rcipient capable de contenir les
rsidus des mnages. Voir LHermine numro 9, ou sur notre site internet.
Cit situe dans le 18e arrondissement de
Paris (lorthographe actuelle est Moskova).
Une population de marginaux, dont les chiffonniers, sy est installe dans les dernires
dcennies du XIXe sicle. Pas deau courante
ni dgouts, baraques de bric et de broc : un
des lots insalubres (recens ds 1938) de la
capitale trait seulement dans les annes
1990. Une partie de la cit a t conserve,
alors quun projet immobilier prvoyait la
destruction de tout le secteur. Le passage
Latral a t remplac par les rues Leibniz et
Belliard.

Il est fait ici rfrence larticle 6 de larrt


du 24 novembre 1883. La collecte slective sera supprime par les lus parisiens
lors du vote du 22 fvrier 1884. Il faudra attendre les annes 2000 pour voir se gnraliser la collecte slective dans les rues de
Paris. Voir LHermine numro 9 ou sur notre
site internet.
5

Le Prfet Rambuteau (Prfet de la Seine de


1833 1848) est linitiateur des urinoirs installs sur les trottoirs. Ce mobilier urbain a
trs vite t baptis par lopposition colonne Rambuteau. Le prfet offusqu, lana
lexpression colonne vespasienne en rfrence lEmpereur romain Vespasien (qui
tablit une taxe sur les urines).
6

Lauteur de larticle fait rfrence au Prfet


de Police Albert Gigot, qui le 16 juillet 1878,
signait une ordonnance obligeant les voitures de Place ou de Remise arborer une
mention faisant tat de la location ou non
du vhicule (lanctre des taxis et de la petite
borne qui se trouve sur le toit du vhicule :
allum signifie libre, teint signifie taxi occup). Cette mesure nayant pas obtenu les
rsultats souhaits, le successeur de M.
Gigot, le Prfet de Police Louis Andrieux rapportait lordonnance ds le 31 juillet 1879.
7

Lhistoire ne donnera pas raison lauteur


de larticle. La bote Poubelle deviendra
trs vite un lment marquant du paysage

LHermine - Numro 15 - Hiver - 2009 page 2

Au lieu dordures, bonnes tout au plus


faire de lengrais, ils vont avoir tout un tas
de choses utilisables, et cest l que les mauvaises langues commencent calculer
Il y a, disent-elles, une Compagnie anglaise,
puissamment organise, qui, depuis plusieurs annes, rde autour de cette proie
quelle convoite : les chiffons de paris.
Cette compagnie estime plusieurs millions la valeur de ces chiffons.
Plusieurs millions, cela parat exagr. Pas
du tout. Comptez.

et les frais de la maison impriale


Cest un joli denier se partager, nest-ce
pas ?
Eh ! bien, les mauvaises langues, les cancaniers, ceux qui se mlent de ce qui ne les
regarde pas, prtendent que la compagnie
anglaise a achet ou va acheter, moyennant quelques millions, tous les chiffons
qui se trouvent dans les dtritus parisiens
Qui bnficiera de la diffrence ?
Ce qui donne une apparence de vrit ce
cancan - car bien sr, ce nest quun cancan
- cest cet article de larrt prfectoral qui
prescrit aux concierges, la sparation des
ordures :
Les dbris de vaisselle, verre, poterie, etc.,
provenant des mnages et les coquilles
dhutres ne devront pas tre verss dans
les rcipients communs, mais devront tre
dposs ct de ceux-ci dans des rcipients spciaux4.

Il y a Paris au moins trente mille chiffonniers. Ne discutez pas le chiffre, il est au-dessous de la ralit. La statistique me
dmentira peut-tre en mobjectant quil
ny a eu que 12000 mdailles dlivres, que
beaucoup de titulaires sont morts et que le
nombre des chiffonniers autoriss a diminu de moiti. Cest vrai. Mais pour ntre
pas pourvus de mdailles, les quatre cinquimes des chiffonniers actuels nen sont
pas moins intressants et dignes de gagner Vous voyez, nous dit-on, ces messieurs ne
leur vie. Ce chiffre que je vous donne nest voulant pas se donner la peine de trier euxdonc pas fourni par la statistique officielle, mmes, exigent quon leur mette part
mais il est celui que me certifient les gens tout ce qui ne peut tre utilis
du mtier qui savent quoi sen
tenir. - Et, ajoutent-ils, ce nombre sont venus, depuis quatre
mois, sajouter quinze vingt
mille ouvriers sans ouvrage, que
nous laissons travailler nos
cts, car il faut que les pauvres
gens sentraident
Mettons donc cinquante mille et je souhaite que les consquences de larrt Poubelle, ne
nous fassent pas constater pour
vivre, lui et sa famille, pour payer
Modle de tombereau utilis pour le ramassage des
son loyer, pour shabiller, mme
ordures mnagre ds le 15 janvier 1884.
de haillons, un chiffonnier
De mme, il est dfendu de verser dans les
gagne trois francs par jour
Autrefois, avant la guerre, me disait hier rcipients :
lun deux, M. Franois Bijou, cit de la Mos- Les terres, gravats, dcombres et dbris de
cowa3, passage Latral - un garon intelli- toute nature provenant de lexcution de
gent, relativement instruit, honnte et travaux quelconques ou de lentretien des
modr dans ses vues, auquel je dois beau- cours et jardins ;
coup de renseignements utiles - autrefois, Les rsidus et dchets de toute nature proon se faisait facilement quatre francs et venant de lexercice de commerces ou dinquatre francs cinquante. Aujourdhui, dustries quelconques.
quand jai trimball sur mon chine, pen- En rsum, les concierges, propritaires et
dant six sept heures, une hotte qui pse locataires devront, avant le passage des
quatre-vingt livres, je suis bien content voitures, faire le tri de leurs dtritus, mettre
den tirer, le triquage (le tri) fait, une pice de ct ce qui est bon pour le donner aux
entrepreneurs, et se dbarrasser, comme
de trois francs.
Mais je mets toujours au plus bas. Je ils pourront, du reste.
prends une moyenne de deux francs. Cin- Les concierges, propritaires et locataires
quante mille hottes deux francs don- deviennent les vritables chiffonniers ; seulement, le marchand en gros, commisnent cent mille francs par nuit.
Cent mille francs par nuit, trois millions par sionn par ladministration, ne paiera pas
mois, trente-six millions par an pour les eux, mais la Ville
Bolland disent les critiques, naurait pas
ordures parisiennes !
Trente-six millions - ce que cote le budget mieux trouv.
de la justice en France Plus que ne co- Remarquez que, si cette histoire de la Comtaient autrefois la liste civile de lEmpereur pagnie anglaise tait vrai, ce ne serait pas

seulement lindustrie du chiffon qui serait


atteinte, mais aussi celle de la papeterie
franaise. Dj limpt sur le papier lui a mis
du plomb dans laile. Laccaparement du
chiffon parisien la jetterait tout fait
bas au profit des fabriques trangres.
Mais passons.
Comme compensation tout cela, les gens
qui trouvent tout charmant nous affirment
que la sant publique gagnera normment la nouvelle mesure administrative.
- Pensez donc, disent-ils, ces ordures, jetes
sur la voie publique, sy corrompaient et
empestaient lair toute la nuit.
Eh ! mais, tes-vous bien srs que, conserves dans une cuisine - dans une chambre
souvent - elles se corrompront moins et seront moins dangereuses pour la sant
quen plein air ?
Les chiffonniers, dit-on encore, sont exposs au froid, au chaud, la neige, la pluie ;
puis ils trient des ordures malsaines o ils
contractent le germe de toutes les maladies Il y a des pages entires dans les livres de mdecine sur lempoisonnement
spcial du mtier
Cest possible, mais cest une triste faon de
les en prserver, que de les condamner
mourir de faim !
Moi, je ne veux pas croire aux mdisances
des mauvaises langues et je suis certain
que M. le prfet Poubelle a t guid par le
plus pur sentiment du devoir. Parisien tout
nouveau, peu fait aux murs de notre capitale, il aura eu, un soir, en sortant du thtre, le nerf olfactif offens par les
manations des tas dordures jets dans la
rue. Il aura souffert en voyant un pauvre
diable fouiller dans ce tas infect pour y butiner sa vie, et il se sera dit :
Un bon administrateur ne doit pas voir de
semblables choses sous son rgne. Supprimons lordure et le chiffonnier. Mon nom
passera la postrit entour des bndictions universelles
Et dun trait de plume, il a en effet, supprim le tas dordures.
Mais le chiffonnier reste, lui, sa femme et ses
enfants le ventre creux, la bourse vide
Comment va-t-il faire ?
Vous me direz quil peut exercer un autre
mtier - celui de prfet, par exemple. Mais
quelque soit llasticit du budget actuel et
les ressources de la Rpublique franaise,
on ne peut pas nommer prfets tous les
chiffonniers de Paris

Alors on sera forc dattendre lextinction par la faim !


Autant les runir tout de suite, avec leurs
familles, devant une bonne batterie de mitrailleuses !
Non, monsieur le prfet, ce nest pas avec
un concert de louanges que la postrit se
rappellera cette mesure.
On rit encore des colonnes Rambuteau5,
qui pourtant ont rendu service.
On a ri aussi des manches Gigot6, cet
essai infructueux des plaques indicatrices
sur les voitures.
Je crois quon ne rira pas des botes
Poubelle 7 .
Je vous le jure, je ne crois pas tous les racontars que jai cits plus haut. Mais ces racontars, on ne se gne pas pour les
colporter dans Paris. On cite mme des
noms et des chiffres.
Cest comme cela qua commenc lhistoire
du Pacte de famine, dont vous connaissez
la fin Or, pour les cinquante mille chiffonniers que vous rduisez au dsespoir, cest
un vritable pacte de famine que cette
suppression de leur industrie.
Quelque intgrit que vous puissiez apporter dans vos fonctions, quelques preuves
que vous donniez de votre indpendance
dans cette affaire, la moiti de Paris croira,
croit dj que vous avez particip cette
odieuse spculation sur le travail, sur la misre.
Cest une terrible responsabilit cela,
allez Prenez-y garde !
La situation actuelle de Paris est assez
grave, sans laggraver encore par une mesure inutile, vexatoire et barbare
Les mauvaises langues pourraient vous
faire du tort !
Et maintenant la note gaie. Elle ma t
donne hier, par un de mes amis qui passe
sa vie se disputer avec sa concierge
Quelle bonne affaire, ma-t-il dit, le soir,
jemporterai mes ordures dans un journal
et je les jetterai devant la loge Tout le
temps mon pipelet aura des procs
Lide est drle, certes, et et fait la joie de
Cabrion. Mais elle ne me console pas de la
dsolation que jai vue hier dans les cits
o les familles des chiffonniers pleurent
o les enfants crient la faim.

Notes de larticle, suite :


urbain parisien. Il semble que ce soit bien la
premire fois que lon trouve dans la presse
cette mention de bote Poubelle . Le journaliste a-t-il invent la formule (qui vient
faire choc avec les lignes prcdentes) ou lat-il entendu lors d un des nombreux meetings organiss par les chiffonniers ?
On trouvera, dans les jours qui suivent, dau-

tres rfrences la bote Poubelle. Dans le


numro de La Croix du 3 fvrier 1884, la fin
dun article consacr la reprise des travaux
du Conseil municipal, il est crit : A lundi la
discussion sur les Poubelles. Le 7 fvrier,
toujours dans La Croix : A Rome on achevait les mendiants et les esclaves, le progrs nous ramenera l : on assomera le
chiffonnier et on aura les poubelles.

Puis, quand tous reposent, les riches sous


leurs dredons, las pauvres sur leur grabat glac, lindustrie nocturne descend de
la rue Mouffetard et sempare de la ville :
elle parcourt les rues la hotte sur le dos, le
crochet la main, et dispute aux chiens affams les choses sans nom dont se compose son commerce. Aprs une nuit passe
dans ces fouilles mystrieuses, le chiffonnier, fier de sa lourde charge, va rejoindre
sa femme, qui, plus diligente ou plus heureuse dans ses recherches, a empli sa
hotte avant lui, et lattend, assise sur une
borne, prs de la porte du marchand de liqueurs qui va bientt souvrir.
Texte et dessins : Tableau de Paris (Tome
1), Edmond Auguste Texier. Paris, 18521853.
Source : www.gallica.fr

Georges Grison.
Source : www.gallica.fr
Le Figaro, 16 janvier 1884 Page 2.

LHermine - Numro 15 - Hiver 2009 - page 3

Janvier 1884, revue de


presse... Morceaux choisis !
Quel succs, mes amis, quel succs !
Dans tout Paris, hier, il ntait question que
de cela. Lhrone du jour, se prsentant aux
yeux du public sous les multiples espces
du bois, du zinc, du fer galvanis, tait la fameuse bote aux ordures mnagres, dont
le rgne commence ce matin.
On ne pouvait faire un seul pas sans avoir
sous les yeux un ou plusieurs spcimens du
rcipient en question.
Rectangulaire ou circulaire, petit ou grand,
peint en gris ou couvert dun enduit marron, lagaant et sempiternel coffre immondices montrait partout ses formes
dune sduction problmatique. De
grandes voitures de dmnagement en
taient bondes ; des fiacres galeries
en transportaient cinq ou six ; de braves
commissionnaires ployaient sous le faix de
botes empiles sur leurs crochets ; les dpts provisoires de ces ustensiles regorgeaient de concierges venus sapprovisionner ; certains bazars taient coquettement de vritables difices forms par
lamoncellement des nouvelles botes ordures ; sur tous les murs enfin des affiches
multicolores, prconisant les modles les
plus nouveaux, avaient t poses ds le
matin. Une vritable folie, quoi !
Vous verrez, quen octobre prochain, la premire Revue de fin danne exhibera une
charmante petite femme court-vtue, dont
la voie de fausset dira :
Moi, jsuis la bote aux ordures,
Jen rois de touts les faons
Ce sera charmant, et tous les concierges de
Paris viendront applaudir la jolie petite
bote ordures quils maudissent en ce moment.
Le Figaro 15 janvier 1884. Page 2.

***

De nombreux autres articles


vous attendent sur notre site :

www.planete-echo.net
Edit et diffus par Plante cho.
Association loi 1901
20 rue du berger - 93100 Montreuil
email : Planeteeco@aol.com
Abonnement 4 numros : 7 euros
Bulletin de soutien
et d'abonnement en encart
LHermine - Numro 15 - Hiver - 2009 page 4

Larrt du Prfet de la Seine relatif lenlvement des ordures mnagres a commenc de recevoir hier son application.
Voici comment les choses se sont passes :
Un homme est dans la charrette ; derrire
marchent deux auxiliaires chargs de soulever les botes, que lhomme plac dans la
voiture attrape et vide ; un charretier soccupe spcialement des chevaux et au besoin prend une pelle pour ramasser, aid
par une femme, les dtritus qui ont pu
tomber.
Les rcipients, munis des anses rglementaires, ne sont pas tous du mme modle ;
les gavroches les ont dj baptiss : marmites.
Mais empressons-nous de dire que lon
sest peu conform larrt du prfet. La
majorit des concierges na mme pas encore les botes dordonnance. Le prfet a

d, devant cette rsistance, remettre au 1er


fvrier lexcution stricte de son arrt.
Une question est ici ncessaire :
On a calcul que la revente par les chiffonniers des os, verres, chiffons, papiers, etc.,
trouvs dans les ordures mnagres, produisait annuellement un total de trois millions 945 mille francs : - que va devenir ce
bnfice dans la combinaison actuelle,
puisque les chiffonniers ne pourront plus
exercer leur industrie ? qui lempochera ?
car, enfin, il ne va pas svaporer.
Nous demandons des explications l-dessus.
Le Petit Parisien 17 janvier 1884 Page 3.

***
A la date du 15 janvier vient dtre mis en
vigueur ldit du prfet de la Seine qui
condamne la plus affreuse misre une catgorie nombreuse de citoyens de Paris.
Nous voulons parler de lordonnance
contre les chiffonniers. Ces braves gens
car cest une corporation de travailleurs sui
generis quon na jamais vue remuer les ordures sanglantes de nos troubles civils vivaient paisiblement de leur pittoresque
industrie, tant de fois mise en scne dans
les romans et dans les drames. Ils ont leurs
murs eux, leurs cits eux, o les
abeilles du tas dordures vivent paisiblement dans leurs ruches. Eh bien non ; ils ne
vivront plus. Ainsi la dcid un ukase qui
est un crime de lse humanit. Il faut bien
tre la Rpublique pour trancher si lgrement une question si grave ! (...)
Le Gaulois 17 janvier 1884 Page 1, sous le
titre les chiffonniers de Paris.

***
()
Un grand nombre dentre eux [les chiffonniers, NDLR] taient entrs dans les maisons
et avaient opr successivement dans les
botes un tri de chiffons.
Mais, mesure que le travail seffectuait,
dautres chiffonniers peu scrupuleux enlevaient le monceau prpar par leurs collgues. De l, des gros mots, des coups de
poing changs. Il y a toutefois lieu de
craindre que ces scnes de violence ne
prennent un caractre plus grave. Un
grand nombre de chiffonniers paraissaient
bien rsolus ce matin provoquer larrt
des tombereaux et leur renversement sur
la voie publique.
En tout cas, si dans Paris les mesures
avaient t prises pour les empcher de
mettre ce projet excution, dans la banlieue, o la police est moins nombreuse, on
nest point compltement rassur.
()
Le Temps - 17 janvier 1884 - Page 2.

Centres d'intérêt liés