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Jean Poncet

Le mythe de la catastrophe hilalienne [H. R. Idris, La


Berbrie orientale sous les Zrides, Xe-XIIIe sicles.]
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 22e anne, N. 5, 1967. pp. 1099-1120.

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Poncet Jean. Le mythe de la catastrophe hilalienne [H. R. Idris, La Berbrie orientale sous les Zrides, Xe-XIIIe sicles.]. In:
Annales. conomies, Socits, Civilisations. 22e anne, N. 5, 1967. pp. 1099-1120.
doi : 10.3406/ahess.1967.421605
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1967_num_22_5_421605

LE

MYTHE

CATASTROPHE

DE

LA

HILALIENNE

LA thse consacre, voil plusieurs annes, par H. R. Idris la


Berbrie orientale sous les Zrides x constitue un apport d'une trs
grande importance la connaissance de cette priode trouble au cours
de laquelle l'histoire nord-africaine aurait chang de sens sous l'i
nfluence
d'une vritable catastrophe. Toutefois, l'auteur de ce travail
a cru devoir y reprendre largement les fameuses accusations portes
par Ibn Khaldoun ou par Tidjani, au xive sicle, contre les tribus
bdouines lances sur l'Ifriqiya zride par le calife du Caire, trois sicles
auparavant. C'est sur ce point que portera notre critique.
La fin du rgime d'Al Muizz ben Badis (442-454 H /1050-1062)
crit notre auteur est assombrie par une catastrophe politique
et conomique sans prcdent : l'invasion hilalienne. Sur le conseil
machiavlique de son vizir, le Ftimide livre l'Ifriqiya une horde
d'Arabes nomades qui l'embarrassaient. En quelques annes, la dbcle
du vassal parjure est consomme... (Chap. IV, t. I : La catastrophe ,
p. 206.)
Cette conception catastrophique de l'histoire est encore reprise en
conclusion :
L'invasion hilalienne marque sans conteste le dbut d'une re
nouvelle. On ne saurait trop insister, propos de cette catastrophe
exceptionnelle, sur l'importance de l'emploi des adverbes avant et
aprs . (T. II, Conclusions, p. 828.)
Contrairement tous les conflits et toutes les destructions qui ont
pu la prcder, crit encore Idris, l'invasion des nomades hilaliens,
massive et beaucoup moins anarchique qu'on ne l'a cru, se rend mat
resse des plaines et de nombreuses cits, ananties ou rduites une
existence prcaire, refoule les sdentaires berbro-arabes et les nomades
transhumants berbres, qui se rfugient en foule, ces derniers de pr1. H. R. Idris, La Berbrie orientale sous les Zrides, Xe-XIIIe sicles, 2 vol. ;
chez Adrien Maisonneuve, 1962. Thse de doctorat.
1099
Annales (22e anne, septembre-octobre 1967, n 5)

il

ANNALES
frence dans les montagnes, et les autres dans les centres capables de
rsister l'envahisseur... (p. 829).
On le voit : ces quelques lignes rsument la thse qui a fleuri depuis
E. F. Gautier en particulier, et sur la foi d'un examen absolument
dpourvu de sens critique des crits d'Ibn Khaldoun ou de Tidjani. Le
grand chroniqueur tunisien qui crivait pour ses matres et son public
de lettrs musulmans nord- africains, princes, aristocrates, grands
bourgeois citadins de Bougie, de Tlemcen, de Tunis... a parl avec la
vigueur que l'on sait de ces hordes arabes dferlant comme une
nue de sauterelles sur les villes et les riches campagnes ifriqiyennes,
coupant les arbres pour en faire des piquets de tente et lchant leurs
troupeaux au milieu des terres cultives... Sans entreprendre ici
on ne sait quelle rhabilitation des nomades hilaliens, ni vouloir
rfuter un tmoignage portant sur des vnements qui se sont droul
s
tout de mme trois sicles auparavant trois sicles pendant le
squels
il s'est pass beaucoup de choses mais qui n'en est pas moins
rvlateur pour le temps mme et pour le milieu o a vcu Ibn
Khaldoun, bornons-nous dire que l'on ne construit pas une connais
sancescientifique de l'histoire partir de telles bases. En dehors des
sentiments personnels qui pouvaient animer Ibn Khaldoun, grand
esprit du xive sicle, mais vivant et agissant dans un milieu et dans
des conditions historiques dtermins, y jouant un rle personnel qui
fait irrsistiblement songer, mutatis mutandis, celui d'un Commynes musulman, il convient de considrer l'cart qui spare ce tmoin
des faits qu'il prtend rapporter et expliquer. Et de noter que, quels
que soient les effets plus ou moins long terme de l'apparition des
Hilaliens dans l'Ifriqiya zride au milieu du xie sicle, aucun contem
porain ne leur a attribu la mme importance. Les voyageurs comme
les chroniqueurs de la fin du xie sicle ne confirment nullement un
pareil tableau. Il y a longtemps d'ailleurs que Georges Marais ou
Charles-Andr Julien l'ont soulign, et Emile-Flix Gautier lui-mme
s'est gard d'une telle erreur, lui qui parle des Hilaliens comme d'un
levain dans une pte , d'un apport nouveau de forces nomades ran
imant et retrouvant de vieilles tendances, de profondes affinits eth
niques
ou thiques. Sans adopter ces vues, quelque peu racistes sur les
bords, nos meilleurs historiens africains ont cru pouvoir parler de
pousse lente , de mare nomade largissant graduellement ses ondes,
bref d'une volution pour laquelle l'arrive des Hilaliens ne consti
tuerait en somme qu'un terminus a quo ... Ce qui permet de corriger
en partie, mais en partie seulement, la vision catastrophique de
H. R. Idris, d'autant plus surprenante qu'elle est formellement et cent
fois contredite par l'impressionnante masse de documents que ce cher
cheur a rassembls.
1100

CATASTROPHE HILALIENNE
Aux origines du problme.
La rupture de l'mir ifriqiyen avec le califat ftimide et la dynastie
des Beno Obaydides ne fait que consacrer un tat de choses graduel
lement cr depuis le dpart pour l'Egypte du nouveau calife, abandon
nant
le Maghreb ses anciens lieutenants. Ce dpart lui-mme (en
971/72), tout en faisant ressortir la puissance du califat et la force
d'expansion de ce Maghreb ifriqiyen difficilement unifi entre les
mains du Ftimide, prparait de loin la scission du xie sicle. Avec le
calife quittaient l'Ifriqiya ses meilleurs partisans, les fidles troupes
Kotoma (Kabyles), gardes et officiers, de nombreux cadres administ
ratifsde valeur, la force navale qui, avec l'inexpugnable forteresse
maritime difie Mahdia, avait assur aux Ftimides la domination
de la mer, d'immenses trsors enfin accumuls par la conqute et le
gouvernement du Maghreb 1. norme ponction, dont les consquences
conomiques et politiques n'ont gure t soulignes, mais qui ne pou
vait rjouir les classes commerantes, les citadins et les bourgeois de
l'Ifriqiya, bien placs pour mesurer ainsi ce que pouvait leur coter
cette rduction de tout leur pays au rang d'une province dpendante,
alors qu'ils avaient t les premiers crateurs d'une telle puissance.
De surcrot, le calife a laiss les impts et la finance de Kairouan et
de l'Ifriqiya dans la main d'un vice-roi, ancien prince aghlabide ambi
tieux et orgueilleux, qui, tout en se gardant bien de s'opposer imm
diatement
et ouvertement aux redoutables mirs sanhadgiens, hommes
de guerre aux procds fort expditifs, s'enrichit force d'exactions, se
fait cordialement har et avec lui toute l'aristocratie des hauts fonc
tionnaires
chiites-obaydites, caste privilgie et prbendire, devenue
de plus en plus trangre et odieuse aux yeux des Ifriqiyens.
Le second Zride doit faire face, comme son pre, la monte des
nouvelles puissances politiques au Maghreb central et occidental. Il
doit reprendre la vieille lutte des Ifriqiyens contre les Rostmides de
Tiaret, les hrtiques du Sud, les montagnards de l'Atlas et du Rif, les
semi-nomades du Maghreb occidental et du Maghreb extrme, les princes
vassaux des Omeyyades. De plus en plus, il s'identifie aux dynastes
aghlabides puis ftimides, reprenant son compte la mme politique
de domination et de matrise des grands trafics caravaniers, des mar
chs provinciaux, liminant par la force concurrents et rebelles, impo
sant (au maximum de communauts villageoises ou tribales, de cits
1. Indpendamment de centaines de navires, sans doute, 2 000 chameaux durent
tre rassembls pour le transport des seuls trsors califiens. Ibn el Abhir explique
d'autre part comment fut alors fondue la masse de monnaie en or obtenue par le Calife ;
on en fit des meules de mtal prcieux qui, suspendues deux deux, formaient la
charge d'un chameau.
1101

ANNALES
de seigneuries et de notabilits locales) sa suzerainet sous forme de
tributs, cadeaux, redevances, priodiques ou occasionnels.
Ce double processus est conforme aux tendances les plus tradi
tionnelles
de l'conomie et de la socit ifriqiyennes, aux intrts de
la bourgeoisie commerante ou artisanale, des populations citadines
et villageoises, d'une part et, d'autre part, aux exigences mmes de cet
ordre aristocratique et semi-fodal, qui a rendu possible le dveloppe
ment
des productions diffrencies et de grandes activits urbaines
en fonction de l'ampleur des trafics et des ressources centralises d'un
vaste empire. Or il atteint son point culminant d'autant plus vite que
grandissent les pressions extrieures, la rivalit des Omeyyades et des
Ftimides notamment, que s'affirment les tensions intrieures et sur
tout
la rsistance des populations priphriques. Celles-ci voluent
en effet, les unes aprs les autres, vers un degr semblable d'orga
nisation politique et sociale, la faveur mme des progrs raliss par
l'conomie, de la mise en valeur de nouvelles rgions, de l'ouverture
de marchs, de rseaux caravaniers, de l'urbanisation du Centre et du
Sud maghrbins, puis de l'Ouest proprement dit.
En ce qui concerne PIfriqiya zride, le moment-charnire parat
atteint ds la fin du rgne du troisime mir, le Zride Bdis (996-1016) ;
c'est l'poque avant laquelle se situe en ralit cet apoge de l'mirat
et de la dynastie qu'on a eu bien tort de localiser la veille de l'arrive
des Hilaliens.
Les difficults de la dynastie kairouanaise.
C'est avec Al Mansour et Bdis que les mirs zrides peuvent tre
considrs comme remplissant le mieux ce qu'on pourrait appeler leur
mission ifriqiyenne. Ils ont alors ananti toute opposition intrieure ;
ils rassemblent entre leurs mains, dans leur capitale rsidentielle de
Sabra-Mansouriya, de puissants moyens conomiques, financiers, mili
taires,
politiques ; ils s'efforcent de dresser entre la riche Ifriqiya clas
sique
et la menace Omeyyade-Maghraoua-Zenata, l'Ouest, la bar
rire d'une marche militaire en voie d'urbanisation qui sera confie
leur dangereux oncle Hammd.
Et pourtant, cette politique mme reflte la double contradiction
dont prira en fait l'empire kairouanais : les charges de plus en plus
lourdes imposes une conomie stagnante par l'entretien des princes
et des forces armes qui sont censes en assurer l'expansion et la conti
nuit ; la concession de grands fiefs des vassaux ambitieux : en ce
qui regarde Hammd, Tiaret-Achr, ds 997, puis Msila et le Maghreb
central et toutes les provinces occidentales libres des Omeyyades
et des Zenata-Maghraoua, en 1005.
L'dification du seul palais d'Al Mansour Sabra (en 985-86)
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CATASTROPHE HILALIENNE
aurait cot 800 000 dinars d'or ; chaque anne, le cadeau envoy
au calife ftimide sur les recettes kairouanaises aurait reprsent l'qui
valent d'un million de dinars.
Sans doute parat-il avoir t mis un terme, d'ordre mme du Caire,
aux exactions des matres des finances, de ce vice-roi laiss la tte
du fisc et de l'administration par le calife. Ces exactions allaient jus
qu' frapper de contributions supplmentaires normes la totalit des
notables et des commerants la seule exception des juristes, des
dvots, des lettrs, dont on redoutait l'influence, et des gens du sultan,
c'est--dire en somme des hauts fonctionnaires ftimides. En 977,
400 000 dinars d'or auraient t ainsi tirs des seuls Kairouanais, et
la taxation s'tendit toutes les provinces. En 983, de mme, une taxa
tion d'office fut impose aux contribuables pour permettre au vice-roi
de Kairouan de s'acheter des milliers de gardes-esclaves soudanais et
de les installer Mansouriya. A la suite de ces derniers abus le calife
intervint pour les faire cesser.
L'mir Bdis est encore un grand souverain : il se voit attribuer par
le calife du Caire le gouvernement de Barca et de ses dpendances
(Cyrnaque) menaces dj par la pousse des tribus du dsert. Pourt
ant, et mme si, seul ou de concert avec Hammd, il parvient refoul
er
pendant un certain temps les entreprises des peuples occidentaux
ou mridionaux, ce n'en est pas moins lui qui, partir de 1005-1010,
doit renoncer, en fait, la dfense de toutes les provinces excentriques.
Il les concde en fief soit Hammd, soit des seigneuries militaires
plus ou moins indpendantes : seigneuries zenata de Tripoli, partir
de 1010, puis concession des cits de l'eau (oasis) du Nefzaoua, du
Djerid, du Zab... Bdis semble, ds cette poque, pratiquer une poli
tique non plus de puissance assure sur ses bases, mais de division et
de bascule entre ses principaux adversaires ; il vise empcher que ne
se produise cette conjonction des prils intrieurs et extrieurs qui,
un demi-sicle plus tard, entranera l'effondrement de l'tat kairouan
ais.
Dans l'immdiat, le plus grand danger, c'est la naissance au
Maghreb Central d'un vritable tat centralis, militaire, urbanis,
indpendant, appuy sur les populations berbres qui avaient servi
l'expansion zride, celui de la branche rivale des Zrides-Hammdides,
qui entre 1007-08 (fondation de la Qala) et 1014-15 (massacre des
Chiites et rejet de l'obdience ftimide) se rvlent prts reprendre
pour leur compte la direction d'un second empire berbre oriental.
La raction des Zrides kairouanais est rvlatrice : ils mobilisent
leurs forces militaires pour abattre Hammd et, dans le mme temps,
obligent marchands et artisans kairouanais fermer boutiques, souks
et fondouks et venir s'installer dans l'enceinte de Mansouriya, place
forte muraille dont les issues et les avenues sont aisment contrlables
par les troupes de l'mir. Cette mesure, crit H. R. Idris, fut la pre1103

ANNALES
mire cause de la ruine de la citadelle du sunnisme; elle tait dicte
par la crainte d'un soulvement bourgeois et populaire qui mrissait
cette date travers toute l'Ifriqiya et avait dj clat Bja ds que
la Zride Hammd s'tait dclar l'ennemi des Ftimides et ralli habi
lement
au sunnisme.
Premire crise (1016-1020)
Mais Bdis meurt le 9 mai 1016, g de trente-trois ans, assez curieu
sement,
en pleine nuit, sous sa tente, devant La Qala qu'il assige
depuis six mois et qui va tomber entre ses mains d'un moment l'autre.
Cette mort, suivie de l'avnement d'un enfant de huit ans, qui sera le
dernier Zride kairouanais, son fils Al Moizz, ouvre une priode semirvolutionnaire. Les historiens et H. R. Idris lui-mme ne paraissent
pas en avoir saisi toute la signification. Ils n'ont vu que le ct rel
igieux
de cette Saint-Barthlmy des Chiites, de l'inexpiable massacre
d'une aristocratie dteste lie aux Orientaux , de cette revanche
prise par les bourgeois et les citadins pressurs contre les trs riches,
les notables, les hauts fonctionnaires, profiteurs du fisc et de l'adminis
tration(hrite des Ftimides), contre ces castes privilgies, prolif
rant l'abri du sabre sanhadgien d'autant plus impunment qu'elles
n'endossent ni la responsabilit, ni les frais, ni les prils des campagnes
militaires ou rpressives menes par l'mir.
Ici, les faits parlent d'eux-mmes. C'est une effroyable tuerie sociale,
un massacre, un pillage systmatique des quartiers riches : magasins
et boutiques sont saccags ou brls avec leurs propritaires, ceux-ci
par familles entires. L'asile des mosques n'est pas respect, ce qui
donne la mesure du caractre religieux du mouvement ; Mahdia,
les Chiites rfugis dans la mosque- cathdrale y sont extermins.
Rvlateurs galement, le pillage d'Al Mansouriya, le massacre de mil
liers de Chiites dans les palais princiers eux-mmes, sans le moindre
respect de la protection accorde par le jeune mir aux victimes.
Massacres et pillages se gnralisent dans l'Ifriqiya entire : on les signale
en 1015-16 Tripoli, Tunis, Mahdia comme Kairouan. L'anne
suivante, comme des Chiites ont tu un des juristes malkites qui avaient
appel cette extermination, le peuple de Kairouan en prend prtexte
pour se jeter sur Sabra-Mansouriya : la cit princire est entirement
pille, les biens des marchands, dtruits ou emports... On parle de
20 000 Chiites massacrs en Ifriqiya et ce n'est qu'aprs le sac syst
matique
de Mansouriya, rponse manifeste la politique pratique par
Al Mansour et Bdis, que les choses paraissent se calmer. Mais en est-il
vraiment ainsi ? H. R. Idris note l'tat troubl des campagnes famine
et brigandages . En 1019 encore, les routes du Sahel sont si peu sres
qu'un groupe de voyageurs chiites (200 personnes, avec femmes et
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CATASTROPHE HILALJENNE
enfants) est assailli et massacr par la population paysanne des envirins de Mahdia.
Alors quel sera le rle de Pmir-enfant zride ? Ou plutt celui de
son entourage, et surtout de la prestigieuse rgente, la Sada Umm
Mallal, sur de Bdis, dj la conseillre coute de celui-ci, vritable
mre-adoptive d'Al Moizz, et qui dirigea en fait longtemps ce dernier ?
D'extraordinaires funrailles lui seront faites en 1023, telles qu'on
n'avait jamais rien vu de pareil ni pour un roi, ni pour un sujet . S'il
est vrai qu'une exclamation du jeune mir ait donn le signal du mas
sacre des Chiites Kairouan, comme H. R. Idris en suggre la possibilit,
on imagine assez bien une manuvre politique visant rallier la
dynastie et au jeune Al Moizz la bourgeoisie et le peuple ifriqiyens,
mais le courant ainsi dchan dborda vite ceux qui avaient espr
s'en servir, et l'mirat fut contraint de louvoyer entre le mcontente
ment
du calife ftimide et les dangers d'une rpression impopulaire des
excs sunnites. Cette rpression n'en parut pas moins, assez vite, nces
saire aux tenants du pouvoir. Important moment, n'en pas douter,
dans cette volution de l'Ifriqiya et de l'mirat zride vers une situa
tion qui, de plus en plus, se dgrade, qui est fort loin, rptons-le, de
justifier la croyance un quelconque apoge de la civilisation kairouanaise la veille de l'arrive des Hilaliens.
Les difficults grandissent, l'extrieur...
A l'intrieur comme l'extrieur, les possibilits de manuvre et
la puissance mme des matres de l'tat kairouanais ne cessent de dcli
ner. La paix rtablie entre Zrides et Hammdides aprs un nouvel
crasement de l'arme de Hammd par le jound zride encore intact
(1020) et solidement tenu en mains, n'empche pas la rivalit croissante
des deux tats, qui s'affrontent nouveau en 1040-43. Et surtout, le
souverain de Kairouan se montre de plus en plus incapable de refrner
ambitions et rbellions des populations mridionales, semi-nomades,
et hrtiques, cela va de soi, puisqu'il s'agit de ces populations qui, de
toute antiquit, ont maintenu leur indpendance dans des rgions dif
ficilement
accessibles montagnes, dserts, oasis et ont dvelopp
leurs activits et leur fortune autour des caravanes et des trafics indus
trieux des ports du dsert : tribus chamelires, communauts ibaditeskharidjites des confins sahariens... Cet axe djridien, avec ses antennes
sahariennes d'une part, maghrbines d'autre part tend de plus en plus
rejeter le contrle kairouanais ; la prosprit mme des trafics mri
dionaux
permet la formation ou le renforcement des principauts
nomades ou des communauts dissidentes.
Le fait majeur qui reflte cette volution et que notre auteur ne
souligne pas plus que les autres historiens, obnubils qu'ils sont par la
1105

ANNALES
description des fastes nuptiaux ou funraires du dernier mir kairouanais, c'est que celui-ci, pendant les vingt-trente annes qui prcdent
la ruine et l'abandon de son ancienne capitale, en soit rduit guerroyer
pniblement, en Ifriqiya mme, contre la rbellion renaissante des cits
et des vassaux mridionaux : ceux du Hodna, du Djrid-Nefzaoua,
de Tripoli, de Djerba... Tous chappent graduellement son autor
it. Un raid lanc avec succs jusque dans le Zab est salu comme un
triomphe, en 1037-38... Le massacre de la population ibdite d'une
forteresse sise au Kastiliya (Dardgin), vers 1042, une expdition vic
torieuse
dans le Sud Constantinois (Aurs), en 1047, n'empchent pas
la Tripolitaine, Djerba, le Nefoussa et le Hodna et probablement aussi
le Nefzaoua, si ce n'est le Kastiliya mridional, d'chapper peu prs
compltement au souverain de Kairouan.
Amput en fait des provinces hammdides, des rgions djridiennes,
l'tat de Kairouan s'puise en vains efforts pour reconstituer une puis
sance maritime et sicilienne ; il ne rcolte l, en fin de compte et malgr
de vifs sursauts, que dsastres et rbellions, exploits par les Normands
nouveau-venus. La Sicile est en ralit perdue avant que ne paraissent
les Hilaliens ; les catastrophes navales qui engloutissent de grandes
escadres ifriqiyennes vers Pantellaria (1026 et 1051 ou 1061), charges
des derniers espoirs de reconqute, peuvent difficilement tre passes
sous silence. Elles ne sont pas sans lien non plus avec la dcadence de
l'autorit kairouanaise ; soulignons l'impopularit des mthodes de
recrutement de la troupe embarque (par la presse ), le peu de valeur
et de zle des quipages ainsi runis, les scnes de pillage et de mutin
erie, les dbandades, le manque d'union dans le camp musulman, en
Sicile.
Une puissance trs diminue donc, et sur tous les plans. L'vocation
des richesses gaspilles en bijoux, en ftes, en cadeaux somptuaires,
l'occasion des naissances, des funrailles, des mariages princiers, sur
laquelle se sont tendus la plupart des historiens de l'poque zride,
doit cesser de remplacer un examen srieux et approfondi des faits. On
comprend mal que R. H. Idris crive par exemple : de 407 442 /H
(1016-1051) l'Ifriqiya zride atteint l'apoge d'une splendeur qu'on
pourrait croire sculaire (p. 127). Acceptons que le rgne, dans les dix
premires annes, ait encore eu ses grandes heures. Mais les grands
travaux rellement utiles sont abandonns : ni bassins, ni citernes, ni
mosques, ni souks, ni grands fondouks... Il faudra l'inscurit et les
troubles conscutifs la dbandade de Hayderan pour que le roi de
Kairouan ou les populations citadines lvent nouveau ouvrages
dfensifs et remparts en Ifriqiya mme, comme Kairouan, Zaouila,
Sousse, Tunis...
Les largesses princires paraissent commandes par le souci de
s'attacher des vassaux, d'blouir les citadins, de se crer une clientle
1106

CATASTROPHE HILALIENNE
populaire, de remplacer les contingents berbres et ifriqiyens peu srs
depuis la formation de l'tat rival de la Qala et tous les soulvements
mridionaux, par des troupes noires, esclaves et mercenaires une
garde de 30 000 abid a t ainsi constitue par Al Moizz, soulevant la
jalousie et la haine des djoundi : c'est la rptition de la situation
cre la fin de l'poque aghlabide.
... Et l'intrieur.
A partir des annes 1020/1025, s'aggravent l'incohrence et la dis
location
graduelle de la puissance et de la politique du souverain kairouanais. Ce n'est pas seulement l'volution de la crise antichiite, o
celui-ci paraissait tour tour tolrer, sinon justifier le massacre des
Orientaux , puis ragir contre les excs de la populace ; c'est la
politique l'gard des seigneuries znatiennes, tour tour combattues
ou couvertes de cadeaux et d'honneurs ; ce sont les ftes et les gaspil
lagesles plus inous, allant de pair avec la grande crise conomique et
financire dont la rupture avec le califat ftimide est le signe.
De cette rupture, tous les historiens disent qu'elle a t dicte par
le dsir de consommer ifriqiyanisation de la dynastie, d'achever
l'volution du royaume sandhadgien vers une indpendance complte,
conforme aux vux du peuple kairouanais... Et R. H. Idris d'crire
que sous l'gide d'une dynastie berbre et quasi autochtone, puis
sante et paule l'Ouest par celle des Hammdides, plutt allis que
rivaux des Zrides, l'Ifriqiya malkite, promue enfin une indpendance
de facto sinon de jure, pensait entrer dans une re de prosprit et de
grandeur (p. 203).
Mais si le souverain kairouanais n'avait t rellement m que par
le dsir de suivre une pente politique toute naturelle, de rsoudre ainsi
le problme aigu pos au grand jour depuis le massacre des Chiites,
prs de trente ans auparavant, et de rompre les liens d'une vassalit
incompatible avec sa qualit de souverain kairouanais , on se demande
pourquoi il aurait attendu si longtemps... De nombreux faits montrent,
au contraire, que le roi de Kairouan a longtemps frein le mouvement
vers l'indpendance ifriqiyenne, dans la mesure o il craignait, comme
lors du massacre des Chiites, d'ouvrir la voie un processus qu'il cesse
raitde contrler. Il ne pouvait affaiblir les bases de sa propre lgiti
mit. Les mirs sanhdgiens, la diffrence des Ftimides et des grandes
dynasties califales, ne sont que des lieutenants de Celui au nom duquel
est dite la khotba dans les mosques. Ils ne descendent pas du Pro
phte ; ils n'ont pas t investis par un mahdi . A dfaut de tels
rpondants, les mirs sanhdgiens ne veulent pas du moins qu'il soit
dit qu'ils sont de filiation purement berbre. O serait, dans ce cas, la
1107

CATASTROPHE HILALIENNE
source de leur droit rgner ? Ils s'attribuent une noble origine arabe ;
leur anctre portait une marque divine x.
Une anecdote significative cite par R. H. Idris montre quelle
contradiction se heurtait l'ambition des derniers mirs kairouanais.
Al Moizz ben Bdis n'aurait pas demand mieux que de revendiquer le
califat, mais un juriste lui aurait sagement fait comprendre qu'il valait
mieux pour lui ne pas se lancer dans une telle aventure : Tu vises la
scission et l'abrogation de toute dpendance, mais... si tu ouvres cette
porte, tous ceux que tu entends dominer, voisins et autres, prendront
aussi le titre de calife, si bien que le privilge que tu te seras arrog sera
aboli, et ton pouvoir avili, sans que tu en aies recueilli le moindre prof
it.
L'existence de profondes tensions sociales et politiques l'intrieur
de l'tat kairouanais est atteste par divers pisodes de politique int
rieure
qui se situent dans la priode trouble et inquite prcdant la
ruine de Kairouan (1025 1045). Au sujet de la dsignation du cadi de
cette ville s'affrontent, par exemple, les tenants de la dsignation tra
ditionnelle
(qui se fait parmi les grandes notabilits bourgeoises kairouanaises, cette haute fonction restant d'ailleurs dans la mme famille)
et ceux de l'autorit souveraine, qui cherchent maintenir une
barrire devant les prtentions croissantes de cette citadinit. L'mir
Al Moizz manuvre en des eaux de plus en plus dangereuses ; il s'efforce
d'utiliser lettrs et juristes de sa propre cour dans ce cas particulier,
le pote Ibn Charaf pour empcher la nomination d'un cadi entir
ementdvou la grande bourgeoisie kairouanaise ; il veut en mme
temps conserver l'aspect d'un arbitre impartial et paratre se maintenir
en dehors du conflit. Le souverain n'en devra pas moins cder final
ement la populace prte se rvolter (1045-46) contre le nouveau
cadi qu'il a cru pouvoir dsigner... Mme impuissance du souverain dans
la grave affaire du juriste Al Tunisi, coupable d'avoir distingu entre
la masse des Chiites de bonne foi avec lesquels on peut discuter et
contracter des liens et ceux qui insultent les Compagnons du Pro
phte
et sont des impies dignes de mort. L encore, en effet, l'mir
choue concilier des oppositions qui branlent d'ailleurs tout l'empire
1. R. H. Idkis le souligne : les dynastes sanhdgiens se sont forg une gnalogie
himyarite les diffrenciant du vulgum pecus berbre. Le second des souverains
zrides kairouanais, le crateur de Mansouriya, recevant en grand apparat les notab
ilits kairouanaises au dbut de son rgne, rappelait ainsi ses nobles origines : Je
ne suis pas de ceux qu'institue un diplme et que destitue un autre diplme, et pour
cette royaut qui m'choie, je ne rends grce qu' Allah et ma poigne, car je la
dtiens de mes pres et de mes aeux qui l'ont hrite de leurs pres et de leurs aeux,
les Himyarites.
Le mme esprit ressortira dans la rponde d'Al Moizz ben Bdis au calife ftimide
lui-mme, au moment de la rupture : Mes pres et mes anctres taient rois au Maghr
eb
bien avant l'accession de tes aeux la royaut.
1109

ANNALES
ftimide et non la seule Ifriqiya. Il doit finalement tolrer la condamn
ationpublique d'Al Tunisi, auquel il ne put viter que l'humiliation
d'une rtractation en chaire.
Idris s'tonne ce propos de ce que les Kharidjites ibdites aient
t beaucoup moins intolrants que les bourgeois kairouanais, et aient
eu l'gard des Chiites, cependant leurs pires ennemis , une attitude
rappelant davantage celle d'Al Tunisi. C'est oublier que le conflit entre
la bourgeoisie kairouanaise et l'aristocratie chiite-ftimide reflte de
violentes oppositions d'intrts propres la socit kairouanaise, sur
fond de difficults conomiques, financires, politiques gnrales. Cet
tat de choses ne se retrouve pas ncessairement dans les provinces
djridiennes plus ou moins libres du joug sanhdgien-ftimide.
Tous ces faits clairent la ralit kairouanaise, qui ressemble si peu
au tableau d'un apoge la veille de l'arrive des Hilaliens qu'elle
en est mme tout l'oppos. Un empire diminu, rtrci, ayant perdu
ses principales sources de richesses, la domination et le drainage des
grands trafics caravaniers mridionaux, la matrise maritime et sic
ilienne,
rduit guerroyer non loin de sa capitale pour maintenir dans
l'obdience des vassaux de plus en plus arrogants, coup de ses bases
originelles par le dveloppement de l'tat concurrent des Hammalides...
Cet tat est naturellement menac de plus en plus par le mcontente
ment
des Kairouanais et des autres grandes cits, victimes d'une telle
volution, traditionnellement hostiles aux fonctionnaires du fisc et aux
reprsentants d'une autorit trangre x.
La crise financire de 1050.
Ce qui met en lumire la crise sans prcdent dont souffre l'tat
kairouanais, c'est la crise financire de 1050. Celle-ci peut tre consi
dre comme l'avant-coureur du grand drame dont souffrira tout
l'empire ftimide lui-mme.
C'est une histoire connue : rivalits des milices mercenaires, famines
priodiques, puisement des rserves financires, mcontentement des
populations (paysans misrables se transformant en brigands, bour
geoisies
et artisans soulevs contre les exactions des hauts fonction
naires
et considrant que l'tat aristocratique n'assure plus leur scu
rit la plus lmentaire), trafics menacs prsent sur mer par les cor
saires
chrtiens, sur terre et au dsert par les fractions pillardes et les
grandes tribus nomades... Tout cela, qui explique les difficults o se
dbattent les matres de l'empire ftimide (grande crise financire de
1068 par exemple) se retrouve dj en Ifriqiya au milieu du sicle.
1. Il serait ncessaire d'analyser galement de prs les problmes ruraux, fort mal
connus il est vrai, mais dont l'importance a t, une fois de plus, dcisive.
1110

CATASTROPHE HILALIENNE
On imagine aisment que le souverain kairouanais ait voulu la fois
s'assurer les avantages et le privilge de l'mission de la monnaie son
seul profit, d'une part, et tirer parti au maximum des rserves d'or
existant en Ifriqiya, dans une poque o se tarit le flux d'or soudanais
qui avait rgulirement aliment et enrichi ce pays depuis plusieurs
sicles, d'autre part.
La route de l'or qui unissait le Soudan producteur aux pays orien
taux mditerranens, en passant par le Sud et le Centre ifriqiyens est
maintenant domine et de plus en plus dforme soit par la reconqute
omeyyade, soit par le dveloppement des nouvelles puissances djridiennes.
La frappe de nouveaux dinars au profit exclusif de la monarchie
kairouanaise et l'interdiction de conserver et d'utiliser les anciens dinars
d'or l'effigie des maudits Obaydides, sous peine de sanctions svres
(en 1049-1050), signifient que la rupture totale avec l'Egypte est alors
consomme. La suzerainet abbasside aurait t proclame pour la
premire fois en 1943-44. C'est dire que l'aristocratie au pouvoir en
Ifriqiya, hauts fonctionnaires, administrateurs, gouverneurs pour le
compte de l'mir, dans un cadre amnag autrefois par le califat ftimide, n'a jamais cess de manuvrer l'image du souverain lui-mme,
pour sauvegarder ses privilges. On voit par exemple le cadi de SabraMansouriya, Mohamed ben Gafar, celui pourtant qui pronona la pre
mire
khotba antiftimide (au prche de fin Ramadan 1049), s'enfuir
ensuite en Egypte, o il deviendra grand cadi ds 1051-52, montrant
ainsi le caractre purement dmagogique et opportuniste de ses dcla
mations
en faveur de orthodoxie sunnite. La rupture de 1049-50,
aprs des annes de manuvres et de tergiversations, de la part d'Al
Moizz ben Bdis et de bon nombre des courtisans et des aristocrates
placs la tte de l'tat, n'est pas dicte par une quelconque convic
tion
religieuse, mais par d'imprieuses ncessits. Elle a le caractre
d'une opration financire et politique de sauvetage, s'appuyant sur
tous les moyens dont dispose encore l'tat : confiscation de fortunes
cres aux dpens du trsor public zrido-ftimide ; norme et profi
table reconversion montaire.
H. R. Idris cite plusieurs exemples de hauts fonctionnaires disgra
cis
en consquence de la rupture avec l'Egypte. Le gouverneur de
Nefta, ville-carrefour des caravanes, clbre pour ses affinits chiites,
le cadi de Gafsa, ou mme ce riche et puissant seigneur jusque-l intime
du souverain, honor du titre de Sabre de la Royaut , et qui
semble bien avoir tenu la charge de contrleur gnral des finances,
autant de grands personnages qui devront massivement concourir, de
gr ou de force, au renflouement provisoire des finances royales (entre
1048 et 1050).
Quant l'opration montaire elle-mme, elle a consist dans une
llll

ANNALES
norme rafle des rserves d'or locales, par le biais de la substitution
la monnaie ftimide d'une nouvelle monnaie d'or de mme poids et de
mme titre, mais recevant une valeur libratoire plus de quatre fois
moindre auprs des changeurs commerciaux et des agents du fisc. Le
nouveau dinar dvalu de plus des 3/4 aurait cependant encore valu
35 dirhems kairouanais, alors que le dinar ftimide l'origine en valait
seulement d 8 15. On voit quel point s'tait effondre la monnaie
courante des Ifriqiyens, et on ne comprend gure pourquoi une dva
luation
aussi massive n'a pas retenu davantage l'attention des histo
riens, par l'ampleur de la crise qu'elle rvle. Ce n'est plus seulement
la monnaie courante kairouanaise, le dirhem d'argent ou argent, qui
a perdu les 9 /10 de son ancienne valeur, mais l'or mme qui est dvalu
autoritairement. Cette mesure ne tmoigne pas d'une surabondance du
mtal prcieux. Il ne s'agit que de contraindre les dtenteurs d'or
faire rentrer celui-ci dans les caisses du Bet-el-Mal, s'identifiant dor
navant
avec le trsor royal.
Cette mobilisation force de toutes les rserves d'or dtenues par
les Ifriqiyens au profit des finances souveraines, couronnant une dva
luation
relle et massive de la monnaie courante, on en devine aisment
les rpercussions catastrophiques : les pauvres et les petites gens
furent dans la gne, et les prix montrent Kairouan (cit par H. R.
Idris).
... Et la crise politique.
Comme au temps de la rvolte contre les Chiites, mais avec moins
de bonheur encore, le dynaste kairouanais, aprs avoir paru cder la
pression du peuple, en rejetant l'obdience ftimide et en revenant
orthodoxie abbasside, ne tarde pas montrer par ses actes quel
tait le but rel de sa politique. S'il multiplie les manifestations offi
cielles
destines accrotre sa popularit, ftes, libralits publiques
en 1050-51, s'il accepte que soit solennellement scelle la rconciliation
des bourgeoisies de Kairouan et de Sousse \ il se soucie en fait de conso
lider l'avenir de la dynastie et il se dbarrasse des plus dangereux agi
tateurs
populaires. Son fils Temim est prsent comme hritier pr
somptif
du pouvoir et futur sultan dans la Grande Mosque de Kai
rouan.
Un pieux agitateur d'origine cairote, qui attirait la grande
foule kairouanaise par ses prches exaltant les vertus d'asctisme et de
pauvret, se voit convi quitter sans bruit l'Ifriqiya ; sur la route
1. L'hostilit de Sousse aux Kairouanais, mais surtout aux Ftimides, construc
teurs
de Mahdia qui, en tant que capitale et que forteresse maritime, concurrencera
durement la vieille cit-reine du Sahel, est atteste maintes reprises. Selon certains
rcits, Ftimides et Zrides n'ont-ils pas t jusqu' envisager la possibilit d'unir
directement Kairouan la mer par un canal qui et consomm la ruine des Soussiens ?
1112

CATASTROPHE HILALIENNE
d'Egypte, il sera tu par un Bdouin . Personne ne parat s'y tromper :
le pre de la victime, grand prdicateur lui-mme au Caire, appelle
publiquement sur Al Moizz ben Bdis la colre et la vengeance
d'Allah...
H. R. Idris a bien entrevu l'importance de ces dtails rvlateurs
du climat politico -religieux qui rgne en Ifriqiya lors de la rupture avec
Le Caire (p. 201). Il parle des docteurs malkites , dj largement
responsables du massacre des Chiites en 1015-16, et qui durent pour
suivre leur uvre de fanatisation . Ce qui est passer prs de la vrit
sans la voir : quel fanatisme a-t-il pu jamais natre sans bases conolmiques et sociales profondes ? Lorsqu'il s'agit, comme ici, d'une vorution amorce et continue pendant plus d'un demi-sicle, pourquoi
s'en tenir aux signes extrieurs et aux manifestations superstructurelles, qui ne servent qu' dceler la profondeur et la violence de la crise
relle ?
Entre les buts de l'aristocratie zride et de l'mir lui-mme, dsi
reux avant tout d'assurer la continuit de son pouvoir et de sa dynast
ie,
louvoyant d'un cueil l'autre, se cherchant allis et garants,
menant une politique de ruse et de concessions qui alterne avec le recours
la force, la rpression, voire au crime, lorsque celui-ci parat nces
saire et les intrts de la bourgeoisie et du petit peuple kairouanais,
l'une menant l'autre, mais parfois aussi pousse par lui des cassures
irrparables comme le massacre des Chiites ou la furieuse condamn
ationdes partisans du juste milieu, tel Al Tunisi , l'opposition
demeure trs grande.
Et c'est elle qui, avec la dgradation gnrale du pouvoir, avec
l'puisement ou le rtrcissement des bases conomiques, financires
et politiques de l'autorit zride, explique un effondrement ais pr
voir, ds que la pousse de nouvelles tribus guerrires s'ajoutera toutes
les pressions intrieures et extrieures agissant de longue date. Encore,
pour expliquer l'ampleur et le caractre jusqu' un certain point irr
versible
de l'volution rgionale, le fait que la civilisation kairouanaise ne se soit pas releve et que l'conomie et la socit, le paysage
humain lui-mme aient paru subir long terme une vritable mutation,
serait-il ncessaire d'tendre beaucoup notre propos et d'voquer des
facteurs historico -gographiques bien plus complexes et plus larges.
Mais, sans aller jusque-l, il nous parat proprement ahurissant qu'ayant
ainsi en mains tous les lments d'une explication historiquement et
scientifiquement valable des vnements survenus en Ifriqiya part
irde 1052, l'historien spcialiste nous parle d'une catastrophe que
rien ne laissait prvoir .

1113

ANNALES
Ce qui se passe lors de l'arrive des Hilaliens : une crise rvolutionnaire.
L'arrive des Hilaliens se situe exactement dans la continuit de
cette volution et de cette crise o se dbattent les mirs kairouanais
et les populations ifriqiyennes. Elle fournit le prtexte la maturation
d'une situation dont tous les lments taient runis et qui n'attendait
que son catalyseur.
Quand les tribus hilaliennes pntrent en Ifriqiya en 1051-52, elles
sont encore si peu agressives et si peu nombreuses quelques milliers
de cavaliers que l'mir de Kairouan ne s'en meut pas outre mesure.
Il croit pouvoir trouver en elles les contingents de cavalerie qui lui
manquent depuis que les Sanhadja se rallient en majeure partie autour
du Hammdide et dont il a bien besoin pour contenir les rbellions
mridionales sans cesse renaissantes . L'histoire de Hayderan reste
singulirement confuse. La dbandade de la majeure partie de l'arme
disparate pniblement rassemble par l'mir et renfermant maints
contingents peu srs, le massacre des milliers de gardes Noirs
surtout demeurs fidles, le pillage des trsors considrables
(10 000 tentes, 15 000 chameaux, de grandes richesses) trams sa
suite par le souverain qui se mfiait sans doute juste titre de ses
propres lieutenants et de! ses bons allis, vassaux zntes ou prince
de la Qala, tout cela peut s'expliquer sans qu'il soit besoin de
recourir la communaut du sang ou des murs arabes . Les
dfections, la trahison, motives par l'appt d'un norme butin, l'is
olement
des Noirs, que hassaient cordialement les Sanhadja et le
djound, le fait que du ct des Hilaliens, il n'y avait rien piller, voil
ce qui semble surtout se dgager de rcits trs incomplets. Au lende
main de Hayderan, le souverain rentre piteusement et sans troupes
Mansouriya ; puis rapparaissent les rescaps du dsastre, Noirs
ou Sanhadja n'ayant pas pris part au pillage de ses richesses : dans
la multitude dsordonne des soldats qui reviennent, dit H. R. Idris,
vaincus, isols et par groupes... il en manquait beaucoup l'appel...
Le bruit courut que les Arabes s'taient empars d'une multitude
de Sanhadja et d'autres... La vrit, c'est que le bel appareil mili
taire sur lequel s'appuyaient autrefois les mirs zrides et qui, au dbut
du rgne d'Al Moizz encore, frappait d'admiration et de terreur leurs
adversaires, s'tait disloqu graduellement ; il s'tait us en vains
combats ; les cadres berbres ou ifrikiyens avaient perdu confiance
dans un chef qui ne s'appuyait plus sur eux et rservait aux Noirs
ses prodigalits et ses faveurs. Aprs Hayderan, beaucoup d'officiers
et de soldats professionnels n'ont pas mme d reparatre Kairouan
parce que l'aventure, dans un Etat envoie d'effondrement, o n'existent
plus de forces polices, les attirait beaucoup plus. Nombre d'entre eux
contribueront former, diriger ces bandes de gens sans aveu qui
1114

CATASTROPHE HILALIENNE
vont apparatre un peu partout. L'mir zride ne peut reprendre la
rsistance parce que le pouvoir central n'existe plus ; ses rserves
financires, son arme, son administration mme ne peuvent retrouver
corps. De cette situation sans prcdent, comment les Hilaliens seraientils responsables ? Ils n'ont alors conquis aucune grande place militaire
par la force et en seraient parfaitement incapables ; ils n'essaient pas
mme de s'attaquer Kairouan ; ils n'ont massacr aucune population ;
du point de vue strictement militaire, les souverains ifriqiyens de toutes
les poques ont perdu maintes batailles, subi beaucoup de dfaites plus
sanglantes, sans que leur tat s'effondrt. Le tableau qui nous est fait
de l'impuissance du prince appelle donc une autre explication.
Cette fois, il ne sert rien de relever des remparts, d'appeler la
population participer la dfense, d'vacuer Sabra-Mansouriya pour
en faire le lieu de regroupement de la garnison. La description des
campagnes kairouanaises mises en coupe rgle par les Arabes ,
abandonnes par leurs habitants sur l'ordre mme du souverain, l'image
des villages incendis et des populations pleurant de faim et de froid,
tandis que Kairouan n'est plus mme ravitaille, n'est pas celle d'un
pays envahi cherchant confusment regrouper ses forces autour d'un
chef et de places fortes susceptibles de les protger. C'est celle d'un pays
o il n'existe plus d'ordre politique ni de police, parce que l'ordre c
onomique
et social lui-mme s'effondre : les bandes qui pillent, ran
onnent,
coupent les routes, soumettent tribut les villageois et les
propritaires ruraux, ce ne sont pas des tribus nomades organises,
cherchant des terres et des pturages o se fixer demeure, mais toute
une masse de petits et de grands pillards, profiteurs habituels de tels
troubles. Ce sont aussi, alimentant la violence et la propageant dans
toutes les riches rgions du pays ifriqiyen, du Nord au Sud, soldats en
rupture de ban, demi-serfs et sans-terre, misrables sans-travail, rvolt
s,comme au temps des circoncellions, des Khridjites ou de l'Homme
l'Ane, contre les riches, les grands propritaires, les aristocraties de
fonctionnaires et de gros bourgeois qui les ont si longtemps opprims,
dpouills, exploits de toutes les manires. On comprend que le sultan
la tte de ses soldats et suivi du peuple kairouanais ne puisse mme
plus aller faire ses dvotions dans la proche banlieue de sa capitale : les
lments dsocialiss qui l'y assigent le mprisent d'autant plus qu'ils
ne le craignent plus ; ils n'aiment sans doute pas beaucoup plus les
notabilits bourgeoises kairouanaises. On comprend aussi l'interdic
tion
faite aux troupes de Kairouan de prendre position sur les forti
fications
de Sabra contre les cavaliers arabes . C'est sur ces caval
iers que l'mir compte le plus pour le protger contre les brigands
et il est rest en relations troites avec l'mir des Riyah notamment.
D'ailleurs que ft-il advenu, au cas de nouveaux heurts et d'une dfaite
des dernires troupes fidles au souverain ? De telles contradictions
1115
Annales (22e anne, septembre-octobre 1967, n 6)

12

ANNALES

apparentes dans la politique de celui-ci, au moment o il ne devrait


en principe songer qu' dtruire envahisseur hilalien s'il s'agis
saitde cela , quitte mettre en jeu toutes ses rserves et galvaniser
ainsi la rsistance, doivent tre expliques. Et elles s'expliquent fort
bien.
Parmi les villageois ifriqiyens, les uns pactisent plus ou moins
avec l'envahisseur et les autres cherchent refuge derrire les murailles
releves de Kairouan releves partir de 1053. Mais la bourgeois
ie
citadine ne se sent plus en scurit devant ce dchanement gnral
des pillages et de la violence, dans une atmosphre semi-rvolution
naire
rappelant celle d'poques qui ont laiss de brlants souvenirs :
le temps de l'Homme l'Ane prcisment est encore dans toutes les
mmoires, moins d'un sicle de distance...
Sousse en particulier avait alors beaucoup souffert, alors que l'i
nsurrection
paysanne-kharidjite battait son plein et que le souverain
ftimide restait terr derrire les puissants remparts de Mahdia. Pour
les Soussiens, n'tait-ce pas la mme histoire qui recommenait ? En
1053-54, ils se rvoltent contre Al Moizz et refusent de lui payer tribut,
disant qu'ils ont besoin de garder tout leur argent pour la dfense de
leur ville... (Idris, p. 223).
A Kairouan, ceux qui peuvent quiper une caravane, payer des
gardes et s'armer eux-mmes assez solidement pour se risquer sur les
routes ont commenc migrer vers Sousse, Mahdia, Gabs, Tunis ou
la Qala, craignant moins les Hilaliens Gabs, c'est une seigneurie
hilalienne qui s'installera bientt que les gens sans aveu qui
infestent le pays. Cette bourgeoisie s'enfuit de Kairouan surtout patir du moment o elle voit que le prince, bien l'abri dans Mansouriya
avec ses gardes, est prt ouvrir Kairouan aux nomades . Ds 1052-53,
une premire tentative du souverain dans ce sens provoque une meute.
Et pourtant, le vrai danger encore une fois, ne parat pas venir des
tribus hilaliennes organises ; ce sont elles qui concourront le plus sou
vent rtablir l'ordre et la scurit contre les bandes, qui serviront
d'escorte pour le sultan et pour sa famille lors de leurs dplacements :
par exemple l'occasion de son repli sur Mahdia. La grande tribu
des Riyah constituera toujours l'un des plus srs appuis de toute
la dynastie zride. Tout se passe bien, en somme, comme si les ten
dances
contradictoires qui affaiblissaient dj le royaume zride avant
Hayderan - et qui expliquent aussi Hayderan avaient t lib
res par la dfaite et par la ruine du prince : un pouvoir qui se dis
sout parce que ses bases conomiques et sociales se sont dsunies et
rtrcies l'extrme, une classe possdante citadine et rurale
menace par l'effondrement de l'ordre qui avait conditionn la scurit
te le dveloppement de ses activits, l'affaiblissement politique et mili
taire d'une part, la dcadence conomique et les oppositions sociales,
1116

CATASTROPHE HILALIENNE
d'autre part, s'engendrant et se conditionnant rciproquement,
partir du moment o le point de non-retour est atteint...

Conclusion : les causes relles de l'effondrement kairouanais.


Nous pouvons, dans ces limites, conclure sur l'pisode hilalien. Il
nous parat avoir t trs mal compris ; il est pourtant facile replacer
dans l'ensemble d'une volution historique o interviendront de plus
en plus des facteurs autrement importants que l'arrive de quelques
tribus nomades. Celles-ci profiteront plus ou moins d'une situation
qu'elles sont loin d'avoir suffi crer.
Attribuer aux Hilaliens en tant que tels la destruction des cultures,
des puits, des vergers, des olivettes, l'incendie et la destruction des
agglomrations urbaines et villageoises, c'est oublier que les seules
destructions systmatiques de ce genre ont t le fait soit de bandes
pillardes cherchant terroriser citadins et villageois pour leur extor
quer le maximum de ranons immdiates, soit, plus souvent encore,
de souverains dsirant chtier une population rebelle ou amener
rcipiscence les habitants d'une place assige.
Maintes contradictions doivent cet gard tre releves entre ceux
qui ont rendu les Hilaliens responsables de tous les mfaits et les chro
niqueurs
suivant au jour le jour les luttes intrieures et cette anarchie
gnratrice de troubles, de toute nature, dont les causes remontent
trs loin et sont parfois trangres l'Ifriqiya.
Ibn Khaldoun attribue par exemple aux Hilaliens la dvastation
des jardins et l'abattage des bois environnant la Qala des Bni Hammd, la destruction des villes de Tobna et de Msila aprs la victoire
remporte Sbiba sur l'mir hammdide, les puits combls, les arbres
coups... Tidjani, autre contempteur des Hilaliens crivant au
xive sicle, leur attribue la destruction de la fort d'oliviers de Sfax, etc.
Or, comme l'crit H. R. Idris, tout ce qu'on sait du rle jou par
les Hilaliens en Ifriqiya septentrionale notamment, o l'miettement
et l'anarchie furent pendant un sicle plus grands que partout ailleurs,
c'est que les Hilaliens ne s'y sont installs dans aucune localit import
ante. Ils se contentrent de camper dans les plaines o ils trou
vaient
de quoi vivre, eux et leurs troupeaux, et d'imposer un tribut
aux citadins et aux villageois (en change des besognes de police qu'ils
assuraient). Quant la destruction des ceintures de jardins, de vergers,
d'olivettes, ou de palmiers, elle est le fait des troupes de l'mir Temim
par exemple, quand il assige Gabs (1081-82) ; il en est de mme pour
la fort de Sfax en 1099-1100 : Tamim ordonna ( son gnral) de
dtruire et d'incendier tout ce qui se trouvait dans les environs de la
ville et de couper tous les arbres (cit par Idris, p. 300).
La Qala fut victime de siges trop nombreux, trop longs et trop
1117

ANNALES
pres, dirigs le plus souvent par les Kairouanais, pour que ses envi
rons immdiats n'aient pas t dix fois ravags et par d'autres que
les Hilaliens. Pour Tobna, Idris note que l'invasion hilalienne ne
semble pas avoir compromis la prosprit de la capitale du Zab, qu'El
Idrisi qualifie de belle . Il en va de mme pour Msila, qui n'est null
ement dtruite aprs Sbiba et qui servira encore de base et de place forte
aux ennemis du prince hammdide bien des annes aprs cette bataille.
A Constantine comme Bja, les bourgeois et les citadins s'e
ntendent
trs bien avec les fractions hilaliennes qui font patre leurs
troupeaux aux environs et qui assurent la scurit des routes et des
transports destination de ces grands marchs...
La ruine de l'tat kairouanais ou, plus exactement, l'abandon de
Kairouan et par sa bourgeoisie et par ce qui reste de la monarchie
zride et de sa fortune, ne fait que traduire un effondrement conomique,
politique et social li des causes profondes et multiples. Pour s'en
assurer, il suffit de suivre les grandes lignes du nouvel tat de choses
qui s'institue, comme nous venons de le voir, au sortir d'une explosion
anarchique de tendances contradictoires. Ici surgissent de vritables
rpubliques bourgeoises, diriges par un conseil de notables comme
Tunis, Sousse, Tripoli. Ailleurs, ce sont des aristocraties locales et
des principauts difficilement maintenues dans l'obdience du souve
rainde Kairouan, autrefois astreintes tributs, cadeaux plus ou
moins spontanment verss, qui achvent de s'affranchir, comme
Tozeur, Gafsa. D'autres principauts indpendantes se crent,
Sfax, Gabs, Bizerte par exemple. Souvent se tissent de nouveaux
liens fodaux au profit de tribus guerrires ou de grandes compagnies,
commandes par quelque condottiere , qui s'engagent, moyennant
l'imposition de redevances importantes, mettre un terme aux dpr
dations
dont sont victimes villageois et propritaires terriens, ainsi
qu' protger les trafics, les voyageurs et les marchandises circulant
sur les routes. Il n'y a l en fait rien de nouveau, dans la mesure o
l'on en revient plus ou moins une situation relativement rgulire,
permettant la reprise des activits locales, durant une priode plus ou
moins longue pendant laquelle nulle autorit centrale n'a pu s'imposer.
Ce qui a chang, par rapport aux sicles antrieurs, c'est le contexte
gnral maghrbin, mditerranen ; il faudra plus d'un sicle la vieille
Ifriqiya pour retrouver une certaine unit.
L'expansion des nouveaux centres urbains de l'ouest et du sudouest maghrbin, leur enrichissement, la pntration des influences
commerciales, des activits agricoles diffrencies, des changes et du
progrs technique, la cration d'une conomie montarise, les relations
nouvelles unissant l'extrieur des populations autrefois replies sur
elles-mmes, jusque dans les grands massifs inviols, puissantes rserves
de forces neuves, jusque dans les cits sahariennes, les oasis-ports du
1118

CATASTROPHE HILALIENNE
dsert caravanier, la fondation et l'essor de nouvelles capitales, de nouv
elles
dynasties conqurantes prenant la relve, voil sur quel fond
gnral se situent en ralit la dcadence, puis effondrement kairouanais. Marrakech par exemple, est fonde par les Almora vides peu prs
l'poque mme o disparat la puissance ifriqiyenne (1062). La
fortune de Tlemcen date aussi de la conqute almoravide (1080). Vien
dront ensuite les plus remarquables organisateurs d'tat et d'arme
qu'ait jamais produits la Berbrie, les grands Almohades. La force
conomique et politique, la puissance d'expansion, celle qui prside
la cration et la prosprit de vritables capitales, d'tats centraliss
aux mains de vigoureuses aristocraties guerrires protgeant les acti
vits et les trafics, la domination des routes de l'or, l'esprit de la guerre
sainte enfin, tout cela passe en d'autres mains. De tels changements
l'chelle magrbine, ne pouvaient qu'entraner de profondes et
durables consquences . . .
Un autre mouvement de bascule se produit en mme temps en Mdit
errane,
qui ne pouvait qu'accentuer la dcadence ifriqiyenne, avec
l'essor des rpubliques italiennes Pise, Gnes, Amalfi, Venise, etc.. ,
avec le dveloppement de la puissance normande en Sicile, avec tout
le remue-mnage prcurseur de l'poque des Croisades et de la Reconquista... Ajoutons enfin la gageure que constituait le maintien d'une
vaste mtropole mdivale, dvoreuse de bois, avide de terres arables,
de ptures et d'eau, dans une zone gographique intermdiaire entre
la steppe semi-aride et le dsert, l'importance des prlvements sans
contrepartie que cette situation mme de Kairouan implique sur les
ressources de vastes rgions priphriques, de Tunis et de Bja jusqu'
Biskra, Tozeur et au Sahel. Cette mtropole ne se justifiait que par
son rle de capitale des caravanes et de capitale politico-militaire ;
elle tait au premier chef vulnrable sous ce double rapport et ne pos
sdait
par elle-mme aucune ressource capable de compenser son
dclin commercial et politique.
Si la monarchie zride n'a pu reprendre le dessus, malgr l'habilet
avec laquelle elle manuvre, malgr la tnacit, le courage et les qual
its de souverains comme Temim, Yahya ou Ali, c'est que dans un
tel contexte, on ne pouvait plus assister ni un nouvel essor des forces
productives locales, ni la reprise de relations commerciales de grande
envergure ou au rassemblement de larges moyens politiques et mili
taires,
sur des bases proprement ifriqiyennes. Encore la monarchie
rinstalle Mahdia fit-elle tout ce qu'elle pouvait pour refouler les
seigneurs-brigands, ramener dans son obdience les cits rvoltes et
les vassaux rebelles, tenter de reconqurir la Sicile et lancer de nouvelles
expditions maritimes. Elle sut se servir des Riyah pour liminer suc
cessivement
la plupart des autres tribus rejetant son autorit, Athbedj,
Zogba, et pour organiser contre le Hammdide Al Nasir, bien prs de
1119

ANNALES
s'emparer de toute PIfriqiya, la bataille-pige de Sbiba, dont le drou
lement rappelle trangement celui de Hayderan...
Mais l'conomie continue de se dgrader ; des famines et des pestes
effroyables frappent plusieurs reprises ; les campagnes sont en par
tie dsertes ; Bougie devient une grande capitale son tour, qui con
currence
directement les cits maghrbines orientales ; la reconqute
de la Sicile choue et ce sont Pisans et Gnois qui prennent et dvastent
Mahdia-Zaouila, peine dfendues, contraignant l'mir Temim
verser une immense ranon d'or et d'argent... Les Hammdides ne
cessent de progresser dans le Nord de l'Ifriqiya, o ils contrlent Bja,
puis Tunis. Pour finir, les Normands de Roger s'installent sur toute la
cte, de Tripoli et de Djerba jusqu'au cap Bon. Les temps sont mrs
pour un nouvel acte de l'histoire maghrbine.
J. PONCET.

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