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Coleo Aventuras Grandiosas

Oscar Wilde

o fantasma de
canterville
Adaptao de Rodrigo Espinosa Cabral

1 edio

O_Fantasma_Canterville.p65

21/6/2005, 14:49

Captulo 1

Coleo Aventuras Grandiosas

O Castelo de Canterville
Quando o sr. Hiram B. Otis, ministro norte-americano, resolveu comprar o
Castelo de Canterville, todos disseram que ele estava fazendo uma enorme bobagem, pois o lugar era mal-assombrado. At mesmo Lorde Canterville achou melhor avisar o comprador do fato quando conversaram sobre os termos da venda:
Ns desistimos de morar l depois do susto que minha tia-av, a
duquesa viva de Bolton, levou disse Lorde Canterville. Enquanto se
vestia para o jantar, ela sentiu as duas mos de um esqueleto encostarem em
seus ombros. At hoje, nunca se recuperou completamente do ocorrido.
Como o ministro no parecia impressionado com a histria, Lorde
Canterville continuou:
Muitas pessoas da minha famlia viram o fantasma, sr. Otis, e tambm
o vigrio da parquia e o reverendo Augustus Dampier, que membro do
Kings College de Cambridge. Depois do terrvel incidente com minha tia-av,
nenhum dos criados novos quis continuar a trabalhar conosco. Alm de tudo,
minha esposa, lady Canterville, no conseguia mais dormir, assombrada por
barulhos estranhos vindos da biblioteca e do corredor.
Caro Lorde Canterville, vou ficar com a casa, os mveis e o fantasma
pelo preo que combinamos disse o ministro. Venho de um pas moderno, onde o dinheiro compra tudo. Acho que se houvesse um fantasma de
verdade na Europa, algum j o teria levado para a Amrica e o colocado em
algum museu, ou, at mesmo, o exposto nas ruas.
Temo que o fantasma exista e que ele tenha resistido bravamente s
ofertas dos empresrios de seu pas disse Lorde Canterville, sorrindo.
conhecido h trs sculos, desde 1584. Sempre aparece como PREMONIO
antes da morte de algum membro da nossa famlia.
Assim como o mdico tambm aparece IRONIZOU o ministro.
Ora, Lorde Canterville, fantasmas no existem, e acredito que as leis da natureza no vo abrir uma exceo para a ARISTOCRACIA inglesa.
Bem, se o senhor no se incomoda em conviver com um fantasma na
mesma casa, melhor assim disse, confuso, pois no entendera completamente as ltimas palavras do ministro. Lembre-se de que eu o avisei.
Semanas depois, o negcio foi fechado e a famlia Otis se mudou para
PREMONIO: sensao do que est para acontecer, pressgio,
pressentimento
IRONIZOU: troou, zombou
ARISTOCRACIA: nobreza, classe alta, fidalguia

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LNGUIDA: fraca, doente, sem fora


COTILHO: dana antiga com muitos pares e msica variadas
CORA: a fmea do coro, veado
AMAZONA: mulher que monta a cavalo
ESTRELAS E LISTRAS: aluso do autor bandeira americana
REPUBLICANO: aquele que apia a repblica ou um governo republicano

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O Fantasma de Canterville

o Castelo de Canterville. A sra. Otis era uma belssima mulher de meia-idade,


de olhos marcantes e perfil sofisticado. Muitas mulheres americanas, quando mudam-se para a Europa, adotam uma aparncia LNGUIDA e doentia,
julgando serem chiques dessa maneira. Mas a sra. Otis nunca cometeu esse
erro e tinha uma vitalidade incrvel. Era, em muitos aspectos, inglesa, provando que temos muita coisa em comum com a Amrica, com exceo,
claro, da lngua.
Washington era o filho mais velho do casal, batizado assim num momento de patriotismo dos pais do qual eles muitas vezes se arrependeram.
O rapaz era loiro, bonito e sensato. Destacara-se na diplomacia americana
depois de comandar uma dana chamada COTILHO no cassino de
Newport durante trs temporadas seguidas. Sua fama de bom danarino
chegou at Londres.
A srta. Virgnia E. Otis era a segunda filha. Aos quinze anos, esbanjava
graciosidade e era adorvel como uma CORA. Seus belos olhos azuis produziam fascas de liberdade. tima AMAZONA, certa vez venceu o velho e
experiente Lorde Bilton em uma corrida a cavalo ao redor do parque. Isso
causou grande impacto no jovem duque de Cheshire, que a pediu em casamento imediatamente. Na mesma noite, os tutores do pobre rapaz o mandaram, em lgrimas, estudar em Eton.
Por ltimo vinham os gmeos, conhecidos como ESTRELAS E LISTRAS,
pois soavam sempre como dois chicotes em ao. Eram dois meninos encantadores e podia-se dizer que, sem contar o ilustre ministro, eram os nicos
REPUBLICANOS de verdade na famlia.
Como o Castelo de Canterville ficava a mais de dez quilmetros da
estao de trem de Ascot, o sr. Otis contratou uma carruagem para lev-los at
a nova residncia. O dia estava lindo e eles estavam todos de muito bom
humor. Durante o trajeto, naquela bela tarde de julho, a famlia Otis pde sentir
o aroma refrescante dos pinheiros, escutar o som doce de pombos e faises e
ver esquilos e coelhos escondendo-se atrs das rvores. No entanto, quando
chegaram na avenida do castelo, o cu nublou de repente, o ar ficou parado,
sem produzir sequer o barulho do vento, um bando de gralhas sobrevoou a
carruagem em silncio e, ao avistarem a casa, pingos grossos de chuva caram
sobre suas cabeas.

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Quem os recebeu foi uma senhora vestida de preto, com touca e


avental brancos. Era a sra. Umney, antiga governanta que ficara na casa depois
de um pedido de lady Canterville sra. Otis. Com muito respeito, cumprimentou cada um e disse, cheia de cerimnia:
Sejam bem-vindos ao Castelo de Canterville.
Em seguida, levou-os biblioteca, um lugar comprido e com P-DIREITO baixo, que tinha painis de madeira escura e uma grande janela de vitral.
L, a sra. Umney serviu o ch, enquanto os novos moradores do castelo tiravam seus casacos e observavam tudo ao redor. De repente, a sra. Otis viu uma
mancha vermelha no cho, prxima lareira. Sem saber do que se tratava,
disse sra. Umney:
Devem ter derramado alguma coisa ali.
verdade disse a governanta em baixo tom de voz. Derramaram sangue.
Que horror! preciso remov-lo! No suporto manchas de sangue
dentro de casa! exclamou a sra. Otis.
No mesmo tom baixo e misterioso, mas agora com um sorriso nos lbios,
a governanta disse:
o sangue de lady Eleanore de Canterville, morta pelo marido, sir
Simon de Canterville, bem ali naquele lugar, em 1575. Nove anos depois do
assassinato, sir Simon desapareceu misteriosamente. Seu corpo nunca foi
encontrado, mas seu esprito culpado por ter matado a esposa ainda assombra esta casa. Os turistas e visitantes admiram a mancha no cho. No
possvel remov-la.
Isso bobagem disse Washington Otis tirando um produto de
dentro de sua maleta. Este Removedor de Manchas Campeo e Detergente
Poderoso da marca Pinkerton vai dar um jeito nisso.
Dito isso, o rapaz se ajoelhou no cho e comeou a esfregar freneticamente o produto sobre a mancha. Em segundos, o sangue havia desaparecido.
Eu sabia que a Pinketon no ia falhar! gritou, triunfante, o rapaz.
Na mesma hora, um forte trovo ecoou no ar, um relmpago riscou o
cu e a sra. Umney desmaiou.
Que tempo horrvel disse o sr. Otis acendendo um charuto com
toda a calma do mundo. Este pas deve estar to populoso que no consegue produzir mais tempo bom para todo mundo. Sempre achei que a nica
soluo para a Inglaterra a emigrao.
Querido, o que fao com uma governanta que desmaia? perguntou a sra. Otis.
P-DIREITO: altura do piso at o teto

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Desconte de seu salrio, como se fosse um objeto quebrado respondeu o ministro. Aposto que no ir desmaiar mais.
No se sabe se foi pelo comentrio do patro, mas a sra. Umney levantou-se logo em seguida, demonstrando profundo aborrecimento. Colocou-se
de p e disse:
No devia ter limpado a mancha, meu rapaz. melhor que os senhores tomem cuidado, pois no se sabe o que pode acontecer de agora em
diante. Tenho visto coisas nesta casa que me deixam noites sem dormir. Qualquer cristo ficaria de cabelo em p.
No se preocupe disse o sr. Otis. Nem eu nem ningum da
minha famlia acredita em fantasmas.
Que Deus os abenoe falou a mulher, retirando-se para o seu quarto.

Captulo 2

Durante a noite toda, pde-se ouvir a furiosa tempestade rugir, mas nada
de extraordinrio aconteceu. Entretanto, na manh seguinte, quando a famlia
desceu para o caf da manh, todos depararam com a terrvel mancha de
sangue no piso da biblioteca.
No acredito que seja culpa do Detergente Poderoso, pois j o testei
em tudo o que possam imaginar. Deve ser o fantasma disse Washington.
Dito isso, ele esfregou e removeu a mancha novamente, mas, na segunda manh, ela estava l de volta. noite, o sr. Otis resolveu trancar a biblioteca
pessoalmente depois de pedir que Washington limpasse o cho, mas, na terceira manh, l estava a mancha novamente. Todos estavam muito interessados naquele fenmeno agora. O sr. Otis comeou a desconfiar de que tivesse
sido muito CTICO quando negou a existncia do fantasma. A sra. Otis disse
que queria entrar para a Sociedade Psquica e Washington preparou uma longa carta para pessoas especializadas em Permanncia de Manchas Sangneas
relacionadas a crimes. Naquela noite, no havia mais dvida para a famlia de
que o fantasma existia.
O dia havia sido quente e ensolarado. Os Otis resolveram aproveitar o
frescor do final da tarde para um passeio, do qual regressaram somente s
nove da noite. Sentados mesa para uma ceia leve, ningum falou de fantasmas. Como, mais tarde, vim a saber pelo sr. Otis, a conversa girou em torno de
assuntos habituais aos americanos cultos de classe alta. Comentaram que Fanny
Davenport era muito melhor atriz do que Sarah Bernhardt, que era difcil en CTICO: algum que duvida de tudo; descrente

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O Fantasma de Canterville

O Lubrificante Sol Nascente

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contrar milho verde, bolo de trigo SARRACENO e canjica at mesmo nas melhores lojas inglesas, que Boston era importantssima para o desenvolvimento
do esprito universal, que o processo de despachos de bagagem em viagens
de trem era muito vantajoso e que o sotaque nova-iorquino era doce perto da
arrastada fala londrina. No houve nenhuma aluso a coisas sobrenaturais nem
a sir Simon de Canterville.
s onze horas, a famlia se recolheu a seus respectivos aposentos e, s
onze e meia, as luzes foram totalmente apagadas. Um tempo depois, o sr. Otis
acordou com um rudo estranho vindo do corredor. Era um RANGIDO de metal desagradvel que se aproximava cada vez mais da porta de seu quarto. Na
mesma hora, o ministro se levantou, acendeu uma vela e olhou para o relgio.
Era uma hora da manh. Ele ouvia agora o som de passos. Depois de calar
chinelos, o sr. Otis alcanou um frasco de vidro comprido na gaveta da mesa
de cabeceira e abriu a porta.
Diante dele, iluminado pela plida luz da lua que entrava pela janela
do corredor, estava um velho horroroso. Seus olhos pareciam brasas flamejantes e ele tinha longos cabelos grisalhos caindo, em cachos, sobre os ombros.
As roupas muito antigas estavam imundas e rasgadas. Nos pulsos e tornozelos,
haviam GRILHES e algemas completamente enferrujadas.
Caro senhor disse o ministro dos Estados Unidos com toda a calma
, insisto para que utilize este lubrificante em suas correntes. Ele se chama
Lubrificante Sol Nascente, da marca Tammany. Dizem que muito eficaz desde a primeira aplicao. Vou deixar este pequeno vidro aqui sobre esta mesa
de mrmore. Se desejar mais, terei o maior prazer em fornecer-lhe.
Dito isso, o sr. Otis fechou a porta e voltou para a cama. O fantasma de
Canterville ficou parado por alguns instantes, sentindo uma profunda indignao, depois atirou o vidro do produto contra o cho e saiu caminhando
pelo corredor emitindo gritos de raiva e uma estranha luz verde pela pele.
Quando chegou diante da enorme escada de carvalho, uma porta se abriu e
duas pequenas criaturas vestidas de branco lhe atiraram um travesseiro. Revoltado, o fantasma no encontrou outra sada a no ser utilizar seus poderes
e desaparecer no ar.
Escondido em um quartinho secreto em cima da casa, o fantasma
precisou se encostar em um raio de luar para recuperar as foras. Nunca, em
sua brilhante existncia de trezentos anos, ele tinha sido to grosseiramente
INSULTADO como naquela noite. Pensou na duquesa viva, que quase teve

SARRACENO: produto rabe, mouro


RANGIDO: chiado, som produzido a partir do atrito de um objeto com outro
GRILHO: corrente
INSULTADO: ofendido, afrontado

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uma crise quando, coberta de jias e rendas diante do espelho, sentira suas
mos cadavricas sobre os ombros; nas quatro arrumadeiras que ficaram
histricas quando o viram sorrindo atrs de uma cortina de um quarto de
hspedes; no perturbado vigrio da parquia, cuja vela ele apagara certa
madrugada, quando o pobre homem saa da biblioteca; e na madame de
Tremouillac, que certa vez despertou cedo e deu de cara com um esqueleto sentado na poltrona frente da lareira lendo seu dirio. A mulher ficou seis
semanas de cama e depois cortou relaes com o conhecido ctico francs
MONSIEUR de Voltaire.
Lembrou-se de todas as suas proezas, desde o mordomo que se suicidou com um tiro porque viu uma mo batendo de leve na janela da cozinha
at a belssima lady Stutfield, condenada a usar uma faixa preta de veludo no
pescoo para sempre a fim de esconder a marca deixada por cinco dedos
que queimaram sua pele clara e que acabara por se afogar no tanque de
carpas do Kings Walk.
Depois de tantas glrias como fantasma, agora ele era obrigado a enfrentar
aqueles americanos insolentes que lhe presenteavam com o Lubrificante Sol
Nascente e lhe atiravam travesseiros. Isso era intolervel! No havia fantasma na
histria mundial que tivesse recebido semelhante tratamento. Resolveu que iria
se vingar e ento fez uma profunda meditao at o raiar do dia.

Captulo 3

Na manh seguinte, a famlia passou todo o caf da manh conversando sobre o fantasma. O ministro ficou bastante chateado quando percebeu
que seu presente fora rejeitado.
No foi minha inteno lhe fazer mal nem ofend-lo disse ele.
Alm do mais, no achei educado jogarem travesseiros num fantasma que
habita este lugar h tanto tempo.
Os gmeos caram na risada e o sr. Otis continuou a falar.
Por outro lado, se ele se recusa a usar o Lubrificante Sol Nascente,
teremos que desacorrent-lo. Ningum vai suportar o barulho durante a noite.
Mas a semana correu tranqila, sem rudos durante a madrugada. A nica coisa que chamou a ateno foi a constante renovao da mancha de
sangue sobre o assoalho da biblioteca, apesar de Washington limp-la toda
noite e trancar a porta a chave. O mais estranho que a cor da mancha mudava todas as manhs. Certos dias ela era vermelho-vivo, outros tinha uma colora MONSIEUR: senhor em francs

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O Fantasma de Canterville

Mos ao alto!

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o mais plida. No dia em que a famlia resolveu fazer uma orao de acordo
com os rituais da Igreja Episcopal Americana Livre e Reformada, a mancha
amanheceu num tom verde-esmeralda brilhante. Todos se divertiam muito com
o aspecto CAMALENICO do sangue, com exceo de Virgnia, que se assustou tanto a ponto de quase chorar no dia em que o cho acordou verde.
No domingo noite, o fantasma fez uma nova apario. Logo aps a
famlia ir se deitar, ouviu-se um estrondo ensurdecedor vindo da entrada da
casa. Todos correram para l e viram que a armadura de ferro antes pendurada
na parede encontrava-se cada no cho. O fantasma estava sentado numa
cadeira prxima, esfregando os joelhos com uma expresso de dor.
Mos ao alto! gritou o sr. Otis ao fantasma, apontando-lhe uma
arma de acordo com as regras da etiqueta CALIFORNIANA.
Isso mesmo, mos ao alto! berraram os gmeos, usando ESTILINGUES
para atirar bolinhas contra a apario.
Revoltado, o fantasma de Canterville levantou-se bruscamente, deu um
grito cavernoso e passou por todos como se fosse uma nuvem de fumaa. No
caminho, apagou a vela do sr. Otis, deixando todos numa escurido profunda.
Quando atingiu o alto da escada, parou e soltou sua famosa gargalhada demonaca, aquela que j lhe tinha sido to til em outras ocasies. Gargalhou to
alto que o teto chegou a ECOAR mais de uma vez. No entanto, qual no foi
sua surpresa quando uma porta se abriu no andar de cima e de dentro do
quarto saiu a sra. Otis vestindo uma camisola azul.
Vejo que o senhor no se sente muito bem. Deve ser indigesto.
Tome aqui esta tintura do Doutor Dobell. um timo remdio disse ela.
O fantasma se enfureceu, soltou fumaa pelo nariz e estava prestes a se
transformar num enorme cachorro preto, uma de suas melhores faanhas, quando percebeu a presena dos gmeos subindo as escadas. Diante disso, achou
melhor apenas tornar-se FOSFORESCENTE e sumir no ar soltando um gemido
agudo e dolorido.
A salvo das crianas, o fantasma continuou muito agitado. Estava mesmo
impressionado com a falta de respeito dos gmeos e com a VULGARIDADE da
sra. Otis. No entanto, o que mais o afligia era o fato de no ter conseguido vestir
CAMALENICO: prprio de um camaleo, animal que tem a capacidade de
mudar de cor
CALIFORNIANA: referente Califrnia, estado norte-americano
ESTILINGUE: atiradeira, bodoque (objeto em forma de forquilha que contm
um elstico usado para atirar pedras)
ECOAR: ressoar, produzir eco
FOSFORESCENTE: que brilha no escuro
VULGARIDADE: relativo a vulgar, ordinrio, comum, sem requinte

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ENCOURAADO: munido de uma couraa (armadura de metal)


MORTALHA: roupa em que se envolve um cadver que ser sepultado
ADAGA: punhal com dois gumes (dois lados afiados)

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O Fantasma de Canterville

a armadura de ferro. Tinha a esperana de que at mesmo americanos modernos fossem se assustar diante de um fantasma ENCOURAADO, nem que fosse
em considerao ao poeta nacional deles, Longfellow, cuja poesia to delicada
o havia entretido durante o tempo que passava sozinho no castelo, quando os
Canterville estavam na cidade. A armadura era sua e ele a tinha vestido no famoso torneio de Kenilworth. Naquela noite, entretanto, ela o esmagara e o levara ao
cho de to pesada, esfolando seus joelhos seriamente.
O fantasma passou vrios dias se recuperando da queda. S saa de
seu quarto, no sto, para manter viva a mancha de sangue. No dia 17 de
agosto, porm, uma sexta-feira, ele decidiu:
Vou fazer uma nova tentativa de assustar esses americanos. E desta
vez vou conseguir! exclamou, entusiasmado.
Escolheu cuidadosamente o que iria vestir: um grande chapu sem abas
e com uma pena vermelha, uma MORTALHA com babados nos punhos e no
pescoo, alm de uma ADAGA toda enferrujada. noite, uma enorme tempestade desabou, fazendo com que as janelas balanassem e rangessem a
cada golpe de vento.
exatamente desse tipo de ventania que eu precisava hoje! disse
o fantasma para si mesmo.
Seu plano comearia com Washington Otis, o rapaz que o irritava por
remover as manchas de sangue do cho com o Detergente Poderoso Pinkerton
toda noite. Ele iria at seu quarto, sussurraria algumas palavras sem sentido em
seu ouvido e depois enfiaria a adaga na prpria garganta trs vezes ao som de
alguma msica lenta. Isso com certeza o deixaria apavorado. Em seguida iria
at o quarto do casal, colocaria as mos pegajosas na testa da sra. Otis e falaria
coisas horrveis no ouvido do marido. Quanto Virgnia, ainda no estava certo
do que iria fazer. Ela nunca me maltratou. Alm disso, meiga e bonita. Talvez bastem uns gemidos vindos de dentro do armrio, pensou. Mas, para os
gmeos, ele estava preparando uma surpresa. Vou sentar sobre os peito deles para que se sintam sufocados e imaginem que esto tendo um pesadelo.
Depois vou me deitar entre as camas deles e tirar a mortalha, de forma que
meus ossos fiquem mostra. No vou me esquecer de girar os olhos sem
parar, como se estivessem em rbita. Eles vo ficar e paralisados de terror!,
pensou satisfeito.

Captulo 4

Coleo Aventuras Grandiosas

A Falsificao
Perto das dez e meia da noite, o fantasma escutou a famlia subir as
escadas e se recolher em seus devidos aposentos. At s onze e meia, porm, os gmeos conversaram e deram risadinhas tpicas de crianas que gostam de se divertir antes de pegar no sono. Quando o relgio soou meia-noite,
chegou a hora. Com um sorriso malicioso no rosto, o fantasma saiu pelo corredor arrastando sua longa mortalha e fazendo movimentos de ataque no ar com
a adaga, como se estivesse treinando algum tipo de golpe.
Uma coruja bateu contra a vidraa e um corvo GRASNOU ao longe. O
vento soprava fortssimo e a chuva fazia barulho nas janelas, dando a impresso de que havia almas penadas pela casa. No entanto, o som mais alto que se
escutava pela manso era o do ronco do ministro dos Estados Unidos. De
repente, ele parou.
O que isso? Parece que ouvi um chamado... disse baixinho para
si mesmo.
No instante seguinte, porm, o fantasma percebeu que era apenas o
latido de um co. Ele seguiu caminhando em direo ao quarto de Washington. As sombras que produzia na parede, causadas pela iluminao da luz da
lua, eram to assustadoras que chegavam a deix-lo desconfortvel.
meia-noite e quinze, ele se preparou para dar incio a seu plano.
Parou na curva do corredor perto da porta do quarto do rapaz, esperou alguns
segundos enquanto o vento desgrenhava seus cachos grisalhos, respirou fundo e deu uma risada baixinha. Ao virar a esquina, no entanto, parou.
Aaaaahhhhhhh!!!! berrou apavorado, tampando o rosto com as
mos ossudas.
Diante dele, havia uma criatura horrorosa, imvel e monstruosa. Era careca, branquelo e gordo, com o rosto redondo. A boca estampava um risinho
CNICO do lado esquerdo e os olhos lanavam raios vermelhos em sua direo.
Para completar, a criatura vestia uma mortalha como a sua, s que ainda mais velha
e pavorosa, e levava um SABRE afiado de ao em uma das mos. No peito, a
apario carregava uma tabuleta com escritos em caracteres antigos. Deve ser
sua lista de crimes ou os registros dos pecados cometidos, pensou atordoado.
Como aquela era a primeira vez que via um fantasma, ele correu para o
quarto, louco de terror. No caminho, acabou derrubando sua adaga dentro das
GRASNOU: emitiu som com o tom desagradvel dos corvos
CNICO: obsceno, desavergonhado, imoral, imprudente
SABRE: tipo de espada curta

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botas do ministro, que na manh seguinte foi encontrada pelo mordomo. Na


segurana de seu aposento, ele entrou debaixo dos cobertores, cobriu o rosto e
l ficou por quase uma hora, tremendo de medo. Depois o esprito corajoso dos
Canterville falou mais alto e ele decidiu ir falar com o fantasma de manh.
Dois fantasmas podem unir suas foras para apavorar esses americanos! Os gmeos no perdem por esperar! exclamou, assim que os primeiros
raios do dia iluminaram o cu.
Quando chegou ao lugar onde vira o fantasma na noite anterior, no
entanto, percebeu que algo surpreendente havia acontecido com o ESPECTRO. Para comear, a luz vermelha que saa de seus olhos havia se apagado.
O sabre brilhante e afiado estava cado no cho e o fantasma estava encostado na parede, meio desajeitado, numa posio bastante desconfortvel.
O fantasma de Canterville se aproximou e o agarrou pelos braos, mas, nessa
hora, a cabea da apario rolou pelo cho e todo o corpo se DESMANTELOU. Ele se viu diante de um cabo de vassoura enrolado num pano branco
que tinha ps feitos de NABO. No cho, em vez do sabre havia uma antiga
faca de cozinha cuidadosamente lustrada para dar mais brilho. ATNITO,
sem entender o que estava acontecendo, o fantasma leu a tabuleta pendurada na vassoura. Dizia:

Fui enganado!!!! gritou o fantasma, compreendendo tudo afinal.


Ele levantou as mos para o alto num gesto de desespero. Seu rosto
adquiriu uma expresso demonaca e as gengivas desdentadas ficaram mostra. Sem pensar, ele fez um juramento em voz alta:
Assim que o galo cantar duas vezes, o sangue vai comear a rolar
nesta casa!
Vou cometer crimes HEDIONDOS!
Mas, naquela manh, o galo s cantou uma vez. Inconformado e j percebendo a aproximao das arrumadeiras dentro da casa, o fantasma de
Canterville se viu impossibilitado de cumprir seu juramento.

ESPECTRO: fantasma, sombra, apario


DESMANTELOU: demoliu, separou em pedaos
NABO: raiz desenvolvida e comprida de uma planta herbcea
ATNITO: espantado, atordoado, pasmado
HEDIONDO: pavoroso, medonho, horrendo

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O Fantasma de Canterville

O Fantasma de Otis
A nica apario original e verdadeira.
Cuidado com as imitaes.
Todos os outros fantasmas so falsificados.

Maldito galo! Em outros tempos eu enfiaria uma faca em sua garganta


at ele cantar, nem que fosse pela ltima vez! resmungou o fantasma, recolhendo-se no sto at o anoitecer.

Captulo 5

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O Resfriado
No dia seguinte, o fantasma estava se sentindo fraco e cansado. Os
terrveis acontecimentos das ltimas quatro semanas comeavam a pesar. Sentia
os nervos EXAURIDOS e se assustava ao menor rudo. Ficou dentro do quarto
por cinco dias inteiros e, finalmente, desistiu de sair noite para manter viva a
mancha de sangue na biblioteca. Se a famlia Otis no a desejava porque
no a merecia. Eram pessoas DESTITUDAS de qualquer requinte, sem capacidade de dar valor aos fenmenos SENSORIAIS.
Apesar de todo o cansao havia, porm, obrigaes das quais o fantasma no se liberava. Era seu dever fazer aparies no corredor uma vez por
semana e tambm falar da janela do balco na primeira e na terceira quartasfeiras de cada ms. O sobrenatural era algo muito srio e ele no via como no
cumprir esses deveres. Nos trs sbados seguintes, ento, ele atravessou o
corredor entre meia-noite e trs da manh tomando o mximo de cuidado
para no despertar ningum. Tirou as botas, pisou o mais leve possvel nas
tbuas velhas do assoalho, vestiu uma TNICA de veludo preta e teve a preocupao de utilizar o Lubrificante Sol Nascente para que as correntes no
rangessem. Devo admitir que somente depois de muita dvida o fantasma
resolveu fazer uso do lubrificante. No incio sentiu-se meio humilhado, mas
depois reconheceu que aquela inveno at que lhe era bastante til e, certa
noite, enquanto os Otis jantavam, entrou SORRATEIRAMENTE no quarto do
ministro e pegou o frasco.
Mesmo assim, no o deixavam em paz. Estavam sempre esticando
cordes pelo corredor para que ele tropeasse de madrugada e, numa dessas noites escuras, o fantasma levou um tombo feio numa tbua escorregadia colocada na frente do quarto dos gmeos. Isso o deixou to furioso que
ele decidiu tentar impor sua dignidade de uma vez por todas diante daqueles meninos insolentes. Vestiu-se de O Conde sem Cabea, fantasia essa

EXAURIDO: exausto, esgotado


DESTITUDA: sem, privada de
SENSORIAL: relativo a sensaes
TNICA: espcie de manto ou casaco longo
SORRATEIRAMENTE: de forma esperta e furtiva, em silncio

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DOSSEL: cobertura de pano fino sobre a cama para evitar a proximidade de insetos
DESALINHADO: desarrumado, descuidado

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O Fantasma de Canterville

que j tinha feito lady Brbara Modish, a antiga noiva do av do atual lorde
de Canterville, romper o noivado e morrer de tristeza em menos de um ano,
tamanho fora seu pavor. A preparao levou mais de trs horas, pois o traje
exigia cuidado.
Por volta de uma e quinze da manh, o fantasma saiu de seu quarto
caminhando devagar e prestando ateno em cada passo para no fazer barulho. Diante do quarto dos gmeos, ele parou. A porta estava entreaberta.
Como queria fazer uma apario de impacto, empurrou a porta e entrou de
uma s vez, soltando um grito cavernoso. Um barulho esquisito veio do alto da
porta e um balde dgua caiu sobre seu corpo, molhando-o at os ossos.
Ri, ri, ri!!!! ele ouviu os gmeos dando risada sob o DOSSEL azul de
uma das camas.
O choque que sofreu foi to grande que ele voltou correndo para o
quarto e, na manh seguinte, acordou com um forte resfriado. Ainda bem
que eu estava sem cabea, ou as conseqncias teriam sido bem mais srias
para a minha sade, pensou. Depois desse episdio, o fantasma de Canterville
desistiu de assustar a grosseira famlia americana. Resignou-se a caminhar pelos corredores de chinelos, vestindo um cachecol para evitar golpes de vento
e portando apenas uma antiga arma a fim de se defender dos gmeos.
Mas, ainda assim, sofreu outra investida. Era dia 19 de setembro e ele
estava no hall de entrada dando risada das fotografias da famlia do ministro
expostas na parede no lugar dos retratos da famlia Canterville. Estava vestido
de Ladro de Cadveres, ou seja, trajava uma mortalha salpicada de terra do
cemitrio e levava nas mos uma p e uma lanterna. Quando, perto das duas
e quinze da manh, ele resolveu ir at a biblioteca verificar se ainda havia
algum rastro de sangue no assoalho, duas criaturas pequenas saram de um
canto escuro e agitaram as mos loucamente sobre sua cabea gritando:
B!!!!
Ele tentou fugir, mas Washington Otis o esperava na porta da biblioteca de
posse de uma mangueira de gua. Como no estava disposto a pegar outro
resfriado, enfiou-se pela chamin e desapareceu. Precisou se espremer todo
at conseguir chegar ao quarto no sto. Quando finalmente deitou-se na cama,
exausto, estava sujo, DESALINHADO e sentindo-se profundamente humilhado.
Depois disso, o fantasma nunca mais foi visto pela casa. Os gmeos
armaram diversas armadilhas e colocaram nozes pelo corredor, mas foi tudo
em vo. Era claro que os sentimentos do fantasma estavam feridos e que ele
no ia mais aparecer.

Que bom! exclamou o ministro americano. Agora que o fantasma se foi, podemos retomar nossas vidas. Vou escrever uma carta a Lorde
Canterville informando-o do desaparecimento do fantasma.
O ministro recebeu outra carta em resposta, na qual Lorde Canterville
cumprimentava-o pelo grande feito. A famlia passou a se dedicar a outros
afazeres. Os gmeos comearam a jogar um tipo diferente de hquei, alm
de pquer e outros jogos americanos. A sra. Otis preparou um piquenique de
MEXILHES que deixou a vizinhana boquiaberta e a jovem Virgnia cavalgava toda tarde na companhia do duque de Cheshire, que tinha ido passar suas
ltimas duas semanas de frias no castelo de Canterville.
O que ningum sabia era que o duque de Cheshire era sobrinho-neto
do Lorde Francis Stilton, que certa vez apostara um bom dinheiro com o coronel Carbury que jogaria dados com o fantasma de Canterville. O pobre homem
amanheceu jogado no cho da sala de jogos delirando. Antes de morrer, falou
apenas coisas desconexas sobre um jogo de dados. A famlia abafou o caso,
mas o fato que a histria ficou famosa. Embora o fantasma de Canterville
estivesse quase invlido e sem disposio para assombrar os americanos, ele
sentiu uma grande ansiedade ao ver o jovem duque. Era uma questo de
honra provar a si mesmo que ainda exercia uma influncia sobre os Stilton.
Vestiu-se de O Monge Vampiro para assombrar o rapaz. Era um traje
muito poderoso, que j havia matado a velha lady Startup de susto na noite de
ano-novo em 1764. Diante da porta de seu quarto, porm, sentiu-se
desencorajado. No queria passar pelo terror de encontrar os gmeos pela
frente mais uma vez. O medo o paralisou e o fez ir se deitar, permitindo que o
jovem duque tivesse uma bela noite de sono e doces sonhos com Virgnia.

Coleo Aventuras Grandiosas

Captulo 6

O Bem Contra o Mal


No dia seguinte, Virgnia rasgou sua linda roupa de amazona ao cruzar
uma cerca de arbustos durante a cavalgada com o duque. Envergonhada,
quando chegou em casa, decidiu subir as escadas dos fundos para que ningum a visse. Passando pela sala de costura, viu algum l dentro. Pensou que
era a criada de sua me e entrou, mas qual no foi sua surpresa quando deu
de cara com o fantasma de Canterville olhando pela janela! Com o olhar desolado, ele observava as folhas avermelhadas balanando com o vento e fazendo com que as rvores chacoalhassem de um lado para o outro, como num
MEXILHO: espcie de molusco que vem dentro de uma concha

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TICA: qualificao da atitude dos seres humanos do ponto de vista do bem ou


do mal; moral
ABSTRATA: que no concreta, ao contrrio, vaga e obscura; que no
corresponde realidade

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O Fantasma de Canterville

bal. O primeiro impulso de Virgnia foi o de sair correndo, mas o fantasma


parecia to triste, que ela resolveu ir consol-lo.
Sinto muito pelo senhor, mas fique tranqilo, meus irmos voltaro
para o colgio, em Eton, amanh. Ento, se o senhor se comportar, ningum
ir incomod-lo disse ela.
O fantasma s percebeu a presena de Virgnia depois que ela comeou
a falar, tamanha era sua falta de nimo. Ele ouviu suas palavras, espantado por
uma garota to linda e delicada ter lhe dirigido a palavra com aquela serenidade:
um completo absurdo voc me pedir para ter bom comportamento. Minha nica razo de existir poder arrastar correntes, gemer atravs do
buraco da fechadura, caminhar sem destino pela noite, essas coisas...
Isso no razo de existir. Alm do mais, o senhor sabe que foi muito
malvado.
A sra. Umney nos contou que o senhor matou sua mulher.
Est bem, admito que a matei, mas aquele era um assunto de famlia.
Ningum tem o direito de se meter.
errado matar os outros! exclamou Virgnia, num tom grave.
Ah, como severa e pobre a TICA ABSTRATA! Voc no sabe nada
sobre minha mulher... Ela era feia, gorda, no sabia cozinhar e no engomava
bem as minhas roupas. De qualquer maneira, no achei certo os irmos dela
terem me deixado morrer de fome como vingana por eu t-la assassinado.
Eles o deixaram morrer de fome? Quer dizer que o senhor est com
fome, sr. fantasma, ou melhor, sir Simon? Tenho um sanduche aqui comigo. O
senhor quer com-lo?
No, hoje em dia j no como mais nada. Mas agradeo, de qualquer
forma. A senhorita muito mais bondosa, simptica e amvel do que o resto
de sua famlia horrvel, grosseira, vulgar e desonesta.
J chega! exclamou Virgnia. O senhor que horrvel grosseiro
e vulgar.
E quanto desonestidade, o senhor bem sabe que roubou minhas tintas para tentar recuperar aquela mancha de sangue no assoalho. Primeiro roubou todos os meus tons de vermelho, inclusive o vermelho, impedindo-me
de pintar pores do sol, depois pegou o verde-esmeralda e o amarelo-cromo.
Restaram apenas o ndigo e o branco-chins, que s me permitem pintar luares deprimentes. Fiquei muito aborrecida com o senhor, mas ainda assim no

Coleo Aventuras Grandiosas

o denunciei. E que histria essa de me roubar o verde? Onde j se viu uma


mancha de sangue verde-esmeralda?
O fantasma lanou um olhar humilde para a moa e respondeu:
verdade, mas o que que eu podia fazer? Foi o seu irmo que
comeou tudo com aquele Detergente Poderoso, ento no achei que deveria ter ESCRPULOS em roubar suas tintas. Est muito difcil encontrar sangue
de verdade na Inglaterra. Quanto s cores, tudo uma questo de gosto. Os
Cantervilles tm sangue azul, por exemplo, o mais azul de toda a Inglaterra,
mas sei que vocs americanos no se importam com essas coisas.
O senhor no sabe de nada! Seria melhor EMIGRAR para aprimorar
seu esprito. Meu pai ficaria muito feliz em lhe dar passe livre, embora bom
que saiba que existem impostos pesados sobre qualquer tipo de esprito. De
qualquer maneira, no ter problemas com a ALFNDEGA, uma vez que os
funcionrios so todos democratas. O senhor faria grande sucesso em Nova
York. Tem muita gente por l que pagaria uns cem mil dlares para ter um av
e mais dinheiro ainda para ter um fantasma na famlia.
Acho que eu no iria gostar da Amrica.
Imagino que seja porque l no temos runas nem curiosidades
disse ela, num tom de deboche.
No tm runas! Nem curiosidades! exclamou o fantasma. Vocs
tm a Marinha e tm tambm seus costumes.
Boa noite! Vou pedir ao meu pai que arrume mais uma semana de
frias para os gmeos.
Por favor, no v, senhorita Virgnia pediu ele. Estou to sozinho
e infeliz que no sei o que fazer. Quero ir dormir, mas no consigo.
Isso um absurdo! Basta que se deite na cama e apague a vela.
mais difcil ficar acordado, principalmente na igreja. Dormir fcil demais. At
os bebs sabem como faz-lo e eles nem so to inteligentes.
No durmo h trezentos anos. Estou to cansado... suspirou ele.
Os olhos azuis de Virgnia se arregalaram de espanto. Ela ficou sria e
seus lbios rosados comearam a tremer. Ela se aproximou do velho fantasma,
ajoelhou-se ao lado dele e disse:
Pobre, pobre fantasma. O senhor no tem um quarto, uma cama
para dormir?
L longe, alm dos pinheirais, tem um jardim respondeu ele num
tom de voz suave e sonhador. A grama cresce alta e densa por l, onde
ESCRPULO: dvida de conscincia, sentimento de remorso
EMIGRAR: sair de seu pas para ir viver em outro
ALFNDEGA: repartio pblica que vistoria bagagens e mercadorias
em trnsito

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possvel encontrar as estrelas ALVAS da flor de CICUTA e ouvir o rouxinol cantar


a noite toda. A lua prateada observa tudo do alto e as rvores estendem seus
braos gigantes sobre os que dormem.
O senhor est falando do Jardim da Morte disse ela baixinho.
Sim, estou falando da morte. Como ela deve ser bonita... Como deve
ser bom se deitar na terra fofa e escura, com a grama balanando sobre a
cabea, e escutar apenas o silncio. No existir ontem, nem amanh. Esquecer o tempo, perdoar a vida e estar em completa paz.
O que o senhor quer dizer?
Que voc pode me ajudar a conseguir tudo isso.
Eu? perguntou a menina.
Voc pode me ajudar a abrir os portais da casa da morte.
De que maneira?
Voc tem o amor junto com voc e o amor sempre vence a morte.
Virgnia sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo. Parecia estar no meio
de um sonho. Depois de alguns momentos de silncio, o fantasma disse, num
tom de voz que parecia o suspiro dos ventos:
Por acaso voc j leu a profecia na janela da biblioteca?
Vrias vezes respondeu ela. difcil de ler, pois est escrita em
letras estranhas, mas eu sei os versos de cor:

O que acha desses versos? perguntou ele.


No sei o que significam respondeu ela.
Significam disse ele com tristeza que voc precisa chorar comigo
pelos meus pecados, pois no tenho lgrimas, e orar comigo pela minha alma,
pois no tenho f. Depois disso, se voc tiver sido sempre boa, meiga e gentil,
o anjo da morte ter pena de mim. Voc ver formas horrorosas na escurido e
vozes maldosas diro coisas aos seus ouvidos, mas ningum lhe far mal, pois
o inferno no consegue vencer a pureza de uma criana.

ALVA: branca, clara


CICUTA: planta venenosa que cresce em pntanos e montanhas

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O Fantasma de Canterville

Quando uma menina com brilho dourado conseguir tirar


Preces dos lbios de um pecador,
Quando a amendoeira infrtil frutificar
E uma criana suas lgrimas derramar,
Ento o silncio ir chegar
E a paz em Canterville retornar.

Virgnia permaneceu de joelhos, com a cabea baixa e os lindos cabelos dourados lhe cobrindo o rosto. O fantasma retorceu as mos em gestos de
ansiedade e desespero. De repente, a jovem se levantou e disse, com um
estranho brilho nos olhos e firmeza na voz:
No tenho medo. Vou pedir ao anjo da morte que tenha piedade
do senhor.
O fantasma ficou to feliz que tomou as mos dela entre as dele e as
beijou, num gesto de agradecimento. Seus dedos eram gelados e os lbios
INCANDESCENTES, mas ela no hesitou em acompanh-lo ao quarto das tapearias, no alto da escada. Enquanto ele a conduzia, ela via pequenas criaturas
no papel de parede dizendo para ela desistir e fazendo movimentos negativos com as mos.
Volte, pequena Virgnia, volte! gritavam eles.
Ela fechou os olhos para no v-los e o fantasma apertou sua mo com
mais fora.
Mais adiante, animais terrveis com caudas de lagarto e olhos arregalados piscavam para ela dizendo:
Cuidado, Virgnia! Talvez no a vejamos nunca mais!
Mas o fantasma acelerou o passo e ela no os escutou. Quando chegaram ao quarto das tapearias, ele parou e disse algumas palavras, que ela no
entendeu. Virgnia abriu os olhos e viu a parede se dissolver devagar, como
numa manh nublada. Uma caverna escura e profunda surgiu sua frente. Um
vento gelado passou por eles e ela sentiu algo puxando sua roupa.
Rpido, rpido, ou ser tarde demais! gritou o fantasma.
Em segundos, as paredes se fecharam atrs deles e a sala ficou vazia.

Coleo Aventuras Grandiosas

Captulo 7

O Perdo
Cerca de dez minutos depois, tocou a campainha para o ch. Como
Virgnia no desceu, a sra. Otis pediu para um dos empregados ir cham-la.
Ele no demorou a voltar. Entrou no salo de ch e disse:
Desculpe-me, senhora, mas no encontrei a srta. Virgnia em nenhum lugar.
Bem, ela deve ter ido apanhar flores no jardim para enfeitar a mesa do
jantar disse a sra. Otis.
No entanto, quando o relgio bateu seis horas e a jovem no apareceu,
ela comeou a ficar realmente preocupada. Ela e o marido entraram em todos
INCANDESCENTE: que est quente, em brasa

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CIGANO: pessoa nmade, que segue seu prprio cdigo de tica e que se
dedica msica; vive de artesanato, de ler a sorte, vender cavalos etc.
ARREDOR: vizinhana, cercania, imediao

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os aposentos da casa, mas no encontraram a filha. Ento a sra. Otis pediu aos
gmeos e a Washington:
Por favor, procurem a irm de vocs ao redor da casa.
Por volta de seis e meia, eles retornaram.
No h nem sinal dela disse um dos gmeos.
Em meio a grande agitao, o sr. Otis disse:
Esperem um pouco... Acabei de me lembrar que dei permisso a
um grupo de CIGANOS para acampar no parque uns dias atrs.
Washington deu um passo frente e falou, num tom apressado:
Vamos agora mesmo para l! Vou buscar dois empregados para nos
acompanhar.
Quero ir tambm! gritou o duque de Cheshire, louco de ansiedade.
No, meu caro Cecil. Voc fica aqui para o caso de ela aparecer
ordenou o sr. Otis, que no fundo tinha medo de que o jovem duque se metesse em alguma briga com os ciganos.
Ao chegar no local do acampamento cavalgando a todo vapor, eles
constataram que o grupo tinha partido de repente.
A fogueira ainda est ardendo e h pratos sujos pela grama notou
um dos empregados.
Dem uma busca pelos ARREDORES. Vou voltar para casa e telegrafar para toda a polcia local pedindo que procurem uma menina de quinze
anos raptada por desocupados ou por ciganos! exclamou o ministro.
Depois de chamar a polcia, saiu de novo a cavalo em direo estao
de trem de Ascot na esperana de encontrar a filha. Cerca de duas milhas
depois, escutou galopes atrs dele. Parou e olhou para trs. Era o jovem duque de Cheshire, que vinha no seu pnei, com o rosto todo vermelho e a
cabea descoberta.
Perdoe-me, sr. Otis disse ele, ofegante , mas no consigo ficar
em casa enquanto Virgnia est desaparecida. Se o senhor tivesse permitido
que ficssemos noivos no ano passado, nada disso estaria acontecendo. Por
favor, no me mande de volta. No vou! No posso ir!
O ministro sorriu, emocionado com a demonstrao de amor do rapaz.
Aproximou seu cavalo do pnei, bateu de leve no ombro do duque e disse:
Est bem, meu rapaz. Pode me acompanhar, mas precisarei arrumarlhe um chapu quando chegarmos em Ascot.
Que chapu que nada! Quero Virgnia! exclamou o jovem, galopando atrs do sr. Otis.

Coleo Aventuras Grandiosas

Em Ascot, ningum havia visto uma jovem com a descrio de Virgnia,


mas o chefe da estao telegrafou para todas as estaes daquela linha de
trem, garantindo ao ministro que uma vigilncia rigorosa se estabeleceria a
partir daquele momento. O sr. Otis comprou rapidamente um chapu para o
duque de um comerciante de tecidos que estava prestes a fechar a loja e os
dois se dirigiram a Bexley, uma aldeia a cerca de quatro milhas, muito conhecida por ser freqentada por ciganos. Depois de despertar o guarda rural e
vasculhar a rea toda, no encontraram nada nem ningum que tivesse visto a
jovem, ento os dois voltaram para casa, exaustos e inconformados. Washington e os gmeos os aguardavam com lanternas para iluminar o caminho.
E ento, alguma novidade? perguntou o sr. Otis.
Os ciganos foram capturados, mas no esto com Virgnia disse
um dos gmeos.
E por que partiram com tanta pressa? perguntou o ministro.
Disseram ter se enganado sobre a data da feira de Chorton. Saram s
pressas com medo de no chegarem a tempo explicou Washington.
Quatro dos ciganos desistiram de ir feira para auxiliar nas buscas. Disseram
ser gratos ao sr. Otis pela permisso para acampar no parque.
O tanque das CARPAS havia sido esvaziado e toda a propriedade, vasculhada. Estava claro para todos que, pelo menos naquela noite, no havia
nada mais que eles pudessem fazer. Entraram em casa desolados, onde encontraram um grupo de criados nervosos e a sra. Otis ESTIRADA no sof da
biblioteca enlouquecida de pavor e ansiedade. A governanta aplicava-lhe
COMPRESSAS de gua-de-colnia na testa.
Voc precisa se alimentar disse o ministro esposa, ordenando
que o jantar fosse servido a todos.
Foi uma refeio triste e silenciosa. At os gmeos, que costumavam
tagarelar, estavam cabisbaixos, pois gostavam muito da irm. Quando a ceia
terminou, o sr. Otis disse:
Vamos todos dormir. Amanh cedo vou telegrafar para Scotland Yard
e pedir que me mandem alguns detetives especializados.
Nesse exato momento, enquanto todos se dirigiam ao andar de cima, o
relgio da sala soou meia-noite. Quando a ltima badalada tocou, um estrondo ENSURDECEDOR e um grito agudo, quase metlico, ecoou pelos corredores. A casa balanou, empurrada pelo vento forte e um trovo repentino. Uma
msica fantasmagrica se espalhou pelo ar. Um quadro que cobria a parede

CARPA: tipo de peixe


ESTIRADA: deitada, esticada
COMPRESSA: pano embebido em medicamento
ENSURDECEDOR: que deixa surdo, atordoa

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ABBADA: cobertura em forma cncava (mais elevada nas bordas do


que no meio)

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de cima a baixo, estilo painel, caiu, causando barulho assustador ao se espatifar no cho. No alto da escada, surgiu Virgnia, muito plida, com um pequeno cofre nas mos. Todos correram para abra-la. O duque e a sra. Otis quase a sufocaram de beijos. Os gmeos pulavam e danavam ao redor deles.
Deus do cu, onde voc estava, minha filha? perguntou o sr.
Otis, imaginando que seu desaparecimento havia sido alguma espcie de
brincadeira. Cecil e eu procuramos voc por toda parte e sua me quase
morreu de susto!
Minha filhinha linda, graas a Deus voc est viva! Nunca mais saia
de perto de mim pedia a sra. Otis, enquanto acariciava os cabelos dourados de Virgnia.
Papai disse ela baixinho , eu estive com o fantasma. Ele est
morto e o senhor precisar ir at l para v-lo. Ele foi muito mau no passado,
mas se arrependeu de tudo o que fez e me presenteou com esta linda caixa
de jias antes de partir.
Todos olharam para ela com ar de espanto, mas seu tom era srio e
grave. Virgnia os levou atravs de uma abertura na parede antes imperceptvel, pois ficava atrs do quadro que cara, dentro da sala das tapearias. Washington iluminava o caminho com uma vela. O grupo atravessou um corredor
escuro e chegou diante de uma grande porta de carvalho. A jovem encostou
sua mo nela e a fechadura girou sozinha. Quando a porta se abriu, a famlia
Otis e o duque de Cheshire se encontraram dentro de um quartinho minsculo com teto em forma de ABBADA. No alto, havia uma pequena janela com
grades e na parede de pedra, uma corrente se prendia a um esqueleto deitado no cho. Suas mos estavam voltadas para dois potes colocados sua
frente, mas impossveis de serem alcanados. Em um deles devia haver gua,
pois agora estava repleto de mofo esverdeado. O outro continha apenas um
monte de p. Virgnia se ajoelhou diante do esqueleto e comeou a rezar em
silncio, enquanto todos observavam a cena boquiabertos com o segredo
trgico que agora se revelava.
Olhem! exclamou um dos gmeos que tentava olhar atravs da
janela para descobrir em que parte da casa ela estava. A velha amendoeira
seca floresceu! D para ver as flores com a luz da lua!
Deus o perdoou disse Virgnia, pondo-se de p e se deixando
iluminar por uma bela luz.
Voc mesmo um anjo! disse o jovem duque, passando o brao
ao redor de seu pescoo e beijando-a.

Captulo 8

Coleo Aventuras Grandiosas

O Segredo
Quatro dias depois desses acontecimentos interessantes, um FUNERAL
partiu do Castelo de Canterville por volta das onze horas da noite. O carro
fnebre era puxado por oito cavalos de plo negro levando PENACHOS de
pluma de avestruz na cabea. O caixo estava envolto em uma mortalha vermelha, na qual estava bordado o braso da famlia Canterville. Os empregados
levavam tochas acesas ao lado do carro, o que deixava o CORTEJO ainda mais
bonito e emocionante. Lorde Canterville, que viera do Pas de Gales especialmente para a ocasio, era destaque na cerimnia, por isso ia na primeira carruagem ao lado de Virgnia. Logo depois vinham o ministro dos Estados Unidos e
sua esposa, em seguida Washington Otis, os gmeos e o duque e, no ltimo
carro, a sra. Umney, que fora assombrada pelo fantasma por cinqenta anos e,
por isso, tinha o direito de ver seu fim.
Augusto Dampier, o reverendo, leu o servio fnebre de forma maravilhosa enquanto os restos do fantasma eram sepultados sob o velho TEIXO. Na
hora do sepultamento, os empregados apagaram as tochas, seguindo um costume dos Canterville. Virgnia se aproximou do caixo e colocou uma cruz feita
de flores de amendoeira brancas e rosa sobre ele. Nessa hora, um rouxinol
cantou alto e a lua saiu detrs das nuvens, colorindo o pequeno cemitrio e os
espectadores de prateado. Ela se lembrou da descrio do Jardim da Morte
que o fantasma lhe fizera e seus olhos se encheram de lgrimas. Na volta para
casa, ela ficou quase o tempo todo em silncio.
Na manh seguinte, antes de Lorde Canterville partir, o sr. Otis resolveu
conversar com ele sobre as jias que Virgnia ganhara de presente do fantasma. Eram peas belssimas, principalmente um colar de rubis montado no
antigo estilo VENEZIANO, uma verdadeira obra de arte do sculo XVI. Alm
disso, eram jias de valor to alto, que o sr. Otis no queria permitir que sua
filha as aceitasse.
Caro Lorde Canterville comeou o ministro , sei que neste pas
no se transferem terras nem jias e estou convencido de que essas jias
fazem parte da herana de sua famlia. Peo, ento, que as leve com o se-

FUNERAL: cerimnia para enterrar algum


PENACHO: pena para enfeitar, pluma
CORTEJO: procisso, comitiva
TEIXO: tipo de rvore
VENEZIANO: relativo a Veneza, cidade italiana

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ANTEPASSADO: antecedente, pessoa que viveu antes


MEDIEVAL: referente Idade Mdia
IMPAGVEL: muito valioso, que no se pode pagar

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nhor e as considere parte de sua propriedade que lhe foi devolvida em


circunstncias estranhas.
Lorde Canterville no parecia satisfeito com as palavras do ministro, mas
ele continuou:
Minha filha ainda uma criana, com certeza no tem interesse em
acessrios de luxo suprfluos. Minha esposa, que entende muito de jias,
disse que essas pedras preciosas tm valor alto. O senhor poderia, se preferir,
coloc-las venda e conseguir um bom dinheiro.
Antes que Lorde Canterville dissesse qualquer coisa, o sr. Otis completou seus pensamentos:
Como pode ver, caro Lorde, no posso permitir que as jias fiquem
na minha famlia. Alm do mais, esses adornos e enfeites, por mais que caiam
bem e sejam at necessrios aristocracia britnica, no combinam com aqueles que foram educados nos moldes severos e imortais, eu diria, da simplicidade republicana. Virgnia s lhe pede uma coisa.
O qu? perguntou Lorde Canterville, confuso.
Ela gostaria de ficar com a caixa das jias.
Com a caixa?
Sim, ela quer ter uma recordao de seu infeliz ANTEPASSADO.
Como a caixa est velha, em pssimo estado mesmo, talvez o senhor no
se importe. De minha parte, acho estranho que um filho meu se interesse
por coisas MEDIEVAIS. S posso explicar isso pelo fato de Virgnia ter nascido em um subrbio de Londres, logo depois de a sra. Otis ter voltado de
uma viagem para Atenas.
Depois de escutar atentamente todo o raciocnio do ministro norteamericano, enquanto arrumava o longo bigode grisalho de vez em quando,
Lorde Caterville apertou-lhe a mo num gesto cordial e disse:
Meu caro senhor, sua adorvel filha prestou um servio IMPAGVEL
ao meu antepassado, sir Simon. Todos os meus familiares lhe so extremamente gratos e, na verdade, ns nos sentimos devedores pela sua incrvel coragem e poder de deciso. As jias pertencem a ela e a ningum mais.
O ministro tentou argumentar, mas Lorde Canterville no permitiu e continuou falando.
Acho at que se eu tivesse a ousadia de lhe tirar as jias, o danado
do fantasma se levantaria do tmulo e iria me infernizar para o resto da vida
brincou. Quanto questo da herana, garanto-lhe que nada considera-

Coleo Aventuras Grandiosas

do herana se no fizer parte de um TESTAMENTO legal. Ningum sabia da


existncia dessas jias, portanto, minha famlia no tem direito a elas.
Os dois ficaram em silncio por alguns instantes. O sr. Otis suspirou e
Lorde Canterville concluiu seu pensamento:
Virgnia vai gostar de usar coisas bonitas quando crescer, mesmo que
no tenha sido educada para dar valor a esse tipo de coisa. Alm de tudo, sr.
Otis, no se esquea de que o senhor comprou a casa e o fantasma pelo
preo que combinamos e tudo o que era do fantasma passou s suas mos na
hora da assinatura do contrato. Por mais que o fantasma fizesse suas excurses
pela casa durante a noite, ele estava legalmente morto, ento o senhor adquiriu seus bens ao comprar o castelo de Canterville.
Ainda sim no estou certo de que Virgnia deva ficar com as jias
disse o ministro.
Considere um presente meu ento, um presente da famlia Canterville
a srta. Virgnia Otis disse o Lorde.
Depois de mais alguns argumentos, o sr. Otis acabou aceitando o presente do fantasma, ou da famlia Canterville, seja l o que fosse. Na primavera
de 1890, a pequena Virgnia, que se tornara uma moa, chamou a ateno da
rainha ao ser apresentada como duquesa de Cheshire durante a cerimnia de
seu casamento com Cecil, o jovem duque de Cheshire. Assim que o rapaz
completou a maioridade, os dois se uniram em MATRIMNIO, e as jias que
ela usava na festa eram motivo de admirao de todos.
Como esses dois se amam! ouvia-se pelo salo PAROQUIAL.
V-se nos olhos deles que esto apaixonados! diziam as pessoas.
E que jias maravilhosas! comentava-se.
A nica que no estava feliz com o enlace era a marquesa de Dumbleton,
que gastara um dinheiro em trs jantares ao duque de Cheshire, na esperana de que ele se encantasse por uma de suas sete filhas solteiras. O sr. Otis,
estranhamente, tambm no queria a unio. Ele gostava muitssimo do jovem
duque, por isso sua esposa lhe perguntou os motivos de sua OBJEO ao
casamento. Desconsolado, ele respondeu:
Temo que, pela preocupante influncia de uma aristocracia amante
do prazer, os verdadeiros princpios da simplicidade republicana sejam
esquecidos.

TESTAMENTO: documento pelo qual uma pessoa transfere seu patrimnio, ou


parte dele, para outras pessoas, depois de sua morte
MATRIMNIO: casamento
PAROQUIAL: referente a parquia
OBJEO: obstculo, oposio

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DISSIPARAM: desapareceram
ABADIA: residncia de um abade (superior religioso)
CORADO: com as faces vermelhas

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No entanto, suas preocupaes se DISSIPARAM no caminho para a Igreja de So Jorge, em Hannover Square. Ao conduzir sua bela filha ao altar, no
poderia haver homem mais orgulhoso em toda a Inglaterra.
Ao final da lua-de-mel, o duque e a duquesa de Cheshire foram at o
Castelo de Canterville para uma temporada. No dia em que chegaram, deram
um passeio pelo pequeno cemitrio no final da tarde, perto dos pinheirais. Em
princpio, houve muita dvida quanto inscrio na lpide de sir Simon, mas
depois acabou se decidindo gravar as iniciais do velho cavalheiro e os versos
da janela da biblioteca. A duquesa colocou lindas e perfumadas rosas sobre o
tmulo. Depois de alguns minutos, os dois entraram na pequena capela, j em
runas, da antiga ABADIA. Cecil olhou para os lindos olhos azuis de sua esposa,
que se sentara numa coluna cada, e disse:
Virgnia, uma esposa no deve ter segredos para o marido.
Meu querido Cecil, eu no tenho segredos para voc.
Tem sim disse ele, sorrindo.
Do que est falando?
Voc nunca me contou o que aconteceu durante o tempo em que
esteve trancada com o fantasma.
Cecil, eu nunca contei isso a ningum! exclamou ela, num tom de
quem no gostou do comentrio.
Eu sei, mas, j que sou seu marido, voc poderia me contar.
No me pea isso, Cecil, por favor. Eu no posso contar. Coitado de
sir Simon!
Eu devo muito a ele...
O jovem duque riu.
No ria, Cecil, tudo o que lhe digo verdade disse a duquesa.
Ele me fez conhecer em vida o significado da morte. Principalmente, me fez
ver que o amor mais forte do que a vida e a morte.
O duque abraou sua esposa e a beijou com afeto, depois falou:
Est bem, pode guardar seu segredo, com tanto que eu possua
seu corao.
Meu corao sempre foi seu, Cecil.
E voc contar para nossos filhos algum dia, no ?
O rosto de Virgnia ficou CORADO.

Roteiro de Leitura
1)

No primeiro captulo, como o senhor Hiram Otis define seu pas, os Estados Unidos?

2)

Que argumentos Lorde Canterville utiliza para convencer o ministro americano de que o fantasma
existe de verdade? Voc acha que esses argumentos so confiveis? Justifique sua resposta.

3)

Voc acha que o narrador da histria ingls ou americano? Justifique sua resposta pela
descrio que ele faz da sra. Otis no primeiro captulo.

4)

Por que o primeiro filho do ministro se chamava Washington? Ele recebeu esse nome em
homenagem a que pessoa importante da histria americana? Com a ajuda de seu professor(a) de
Histria, pesquise quem foi.

5)

O narrador descreve Virgnia Otis dizendo que ela era adorvel como uma cora. Voc acha
que isso um elogio ou uma ironia? Por qu?

6)

Por que voc acha que os gmeos eram conhecidos como Estrelas e Listras? Sugira algumas
idias com a ajuda de seu professor(a) e de seus colegas.

7)

No primeiro captulo, o sr. Otis diz que a nica soluo para a Inglaterra a emigrao. Mais
tarde, Vignia sugere que o fantasma deve emigrar para aprimorar o esprito. O que isso diz sobre
a opinio que os personagens americanos tm em relao ao povo britnico? Voc acha que os
americanos de hoje em dia ainda pensam assim?

8)

Por que voc acha que a famlia Otis no tinha medo do fantasma? Na sua opinio, isso tem
alguma coisa a ver com o fato de eles serem americanos?

9)

O que a mania de usar produtos poderosos de marca como o Lubrificante Sol Nascente e o
Removedor de Manchas diz sobre os hbitos da sociedade americana?

11) Por que Virgnia quase chorou quando a mancha de sangue na biblioteca amanheceu verde?
12) O fantasma era um sujeito mau? Justifique sua resposta com passagens do texto. Considerando
que ele era um fantasma de nacionalidade inglesa, que idia voc acha que o autor do livro,
Dorian Gray, que viveu muitos anos na Inglaterra, quis passar ao leitor sobre o carter e a personalidade do povo ingls?
13) O fantasma gostava de ler um poeta do Romantismo americano chamado Henry Longfellow, que
viveu entre 1807 e 1882. Descubra algum poema dele na Internet ou em algum livro da biblioteca
da escola e leia. Depois fale para a classe sobre o que era o poema que voc leu.
14) O que voc acha de um fantasma que gosta de ler poesia?

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O Fantasma de Canterville

10) Considerando que esse livro foi publicado em 1887, voc diria que ele pode ser visto como um
texto atual, que se aplica sociedade americana de hoje? Justifique sua resposta depois de
discutir esse tema com seus colegas.

15) Veja no glossrio do captulo 6 os significados das palavras tica e abstrata, depois procure
descobrir o que o fantasma quis dizer com a frase Ah, como severa e pobre a tica abstrata!
que ele fala para Virgnia quando a jovem critica o fato de ele ter matado a esposa.
16) Virgnia diz ao fantasma que, caso ele v para os Estados Unidos, ele deve estar ciente de que h
impostos pesados sobre qualquer tipo de esprito. No original em ingls, a palavra spirits
muito usada para falar de bebidas alcolicas. Na sua opinio, um trocadilho desses traz humor
ao texto? Justifique sua resposta.
17) Procure no texto outras crticas bem-humoradas feitas pelo autor, Dorian Gray, sociedade norteamericana.
18) Como Virgnia conseguiu libertar o fantasma da solido e revelar o segredo sobre a morte de sir
Simon para todos? O que ela precisou fazer?
19) Na sua opinio, por que ela no quis revelar o que se passou durante o tempo em que ficou
sozinha com o fantasma? Ela diz que aprendeu com ele o valor da vida, da morte e do amor. O
que voc acha que ele disse para ela? Afinal, ele tinha mais de trezentos anos de existncia e,
com certeza, muitas experincias para contar.

Coleo Aventuras Grandiosas

20) Por que voc acha que, no momento em que o segredo sobre a morte de sir Simon foi revelado,
a velha amendoeira seca floresceu?

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o fantasma de canterville
Oscar Wilde

Oscar Fingal OFlahertie Wills Wilde nasceu em 16 de outubro de 1854


em Dublin, na Irlanda. O jovem, que mais tarde se tornaria uma referncia na
literatura inglesa do sculo XIX, comeou a estudar lngua e literatura grega em
Dublin. Elogiado e premiado nessa rea, conseguiu uma bolsa de estudos
para estudar em Oxford no ano de 1874, onde tambm se destacou e ganhou
prmios, um deles em 1978, por seu poema Ravenna. Durante o tempo de
estudo, Wilde fundou o Movimento Esttico, que combatia a arte vitoriana e
pregava o conceito da arte pela arte, uma atitude moral com brilho novo,
sem apego a tradies.
Depois de se formar, Wilde viajou para a Itlia e a Grcia, indo em
seguida morar em Londres no ano de 1879. Publicou nessa poca seus primeiros textos clssicos. Aos poucos sua produo literria foi crescendo e
Wilde se tornou uma figura importante nos meios sociais e literrios de Londres. Publicou dois livros de contos: este, O Fantasma de Canterville (1887), e
O prncipe feliz e outras histrias (1888), alm do nico romance, O retrato de
Dorian Gray (1891). Alguns livros marcaram sua carreira como dramatista: O
leque de Lady Windermere (1892), Uma mulher sem importncia (1893) e A
importncia de ser prudente (1895).
Oscar Wilde era conhecido no s por seu trabalho, mas tambm por
sua aparncia fsica. Muito alto e de personalidade forte, vestia-se de maneira
avessa aos costumes da moda, usando roupas coloridas e excntricas durante
festas e eventos sociais. Rejeitava a aristocracia e por isso gostava de chocar e
de ter a liberdade de ser quem ele quisesse, sem regras e convenincias.
Embora tenha se casado com Constance Lloyd, tambm irlandesa, e
tido dois filhos, havia rumores em Londres de que Oscar Wilde fosse homossexual. No ano de 1895, enfrentou uma disputa jurdica contra o Marqus de
Queensbury, que o acusou de manter relaes com seu filho Lord Alfred
Douglas. Revelada a identidade de seu amante, Oscar Wilde foi condenado a
dois anos de trabalhos forados por homossexualismo. Durante esse perodo,
escreveu um de seus poemas mais marcantes, publicado em 1898, A balada
de crcere de reading, no qual descreve a vida na priso, e um texto em
forma de carta a Lord Alfred chamado De profundis. Morreu em Paris em 30 de
novembro de 1900. Estava pobre e sozinho, abandonado pela famlia e os
amigos, praticamente esquecido do grande pblico.

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BIOGRAFIA DO AUTOR

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