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Histoire et sciences sociales. Un tournant critique ?

In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 43e anne, N. 2, 1988. pp. 291-293.

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Histoire et sciences sociales. Un tournant critique ?. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 43e anne, N. 2, 1988. pp.
291-293.
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HISTOIRE
ET
UN

SCIENCES
TOURNANT

SOCIALES
CRITIQUE

tion
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saient
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tionnaires
diverses
sociales
pouvaient
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sciences
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ceques
opti
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que
par
en

hui le temps semble venu des incertitudes Le reclassement des


disciplines transforme le paysage scientifique remet en cause des primauts ta
blies affecte les voies traditionnelles par lesquelles circulait innovation Les
paradigmes dominants que on allait chercher dans les marxismes ou dans les
structuralismes aussi bien que dans les usages confiants de la quantification
perdent de leurs capacits structurantes quand se dveloppe dans une atmos
phre de retour de Chine
une mfiance simpliste devant toutes les ido
logies Les dveloppements multiformes de la recherche enfin rendent
inacceptable le consensus implicite qui fondait unit du social en identifiant
au rel

HISTOIRE ET SCIENCES SOCIALES


histoire qui avait tabli une bonne part de son dynamisme sur une ambi
tion fdratrice est videmment pas pargne par cette crise gnrale des
sciences sociales Sa propre vitalit constitue paradoxalement une difficult sup
plmentaire La multiplication dsordonne des objets de la recherche compose
un tableau qui perd en visibilit La dnonciation approximative de
miettement de histoire
servi dsigner tout la fois les consquences invitables
de spcialisations ncessaires et clectisme une production abondante mais
anarchique Faute de pouvoir identifier clairement dans un paysage intellectuel
mouvant les disciplines avec lesquelles btir une nouvelle alliance et les para
digmes pour les fonder les solutions paresseuses emportent dnonciations
faiblement argumentes une
cole des Annales
aux contours dessins
pour les besoins de la cause remplois des vieux motifs
retour du narratif de
vnement du politique de la biographie
comme ils devaient suffire
remettre un peu ordre dans nos pratiques La position paradoxale de la disci
pline dans la socit faite la fois de reconnaissance au sommet et de tarisse
ment des recrutements la base concourt au mme mouvement
Le moment est venu de rebattre les cartes Il ne agit pas de dresser inven
taire arrt une situation qui ne cesse de changer sous nos yeux moins encore
de faire le constat global un chec Il agit de tenter partir des expriences
acquises et de celles qui sont en cours de dgager quelques points de repres de
tracer quelques lignes de conduite pour des pratiques rigoureuses et novatrices
en temps incertitude
Ce travail ne peut tre que collectif Fidles leur rle les Annales accueil
leront et tiendront leur place La revue est ouverte aux rflexions et aux dbats
que nous appelons Elle projette de runir en 1989 un premier ensemble de
contributions sous la forme un numro spcial Une telle entreprise
de
sens que si elle prend en compte exprience de chacun nous serons heureux
de recevoir avant la fin avril 1989 sous des formes qui peuvent varier les
ractions et les rflexions sur les deux points suivants
Nouvelles mthodes Nous souhaitons attirer attention sur deux questions
majeures les chelles analyse et criture de histoire Certaines des proposi
tions dveloppes par la micro-histoire aprs une longue priode attention
exclusive aux processus globaux et aux structures ensemble contraignent une
gymnastique intellectuelle salutaire Elles obligent en particulier prciser et
discuter les formes de adquation entre la taille des objets tude les modalits
de observation et les problmatiques De individu au groupe et la socit du
local au global comment assurer articulation entre les niveaux observation
et dfinir les modalits des gnralisations ncessaires Dans une autre direc
tion comment tablir les conditions ajustement et de confrontation des rsul
tats et plus fondamentalement dvelopper un comparatisme dont exigence
cess tre proclame mais dont la mise en uvre demeure exception
Ces proccupations renvoient ncessairement une interrogation sur les
capacits dmonstratives de histoire et insparablement sur son criture
Prouver pour historien est pas seulement faire un usage correct de la cri
tique documentaire et des techniques analyse la relation entre la nature des
hypothses et celle des lments de leur vrification est peut-tre plus essen292

tielle Sur cette question la discipline


dans sa variante quantitative ou dans
sa version plus littraire
ses habitudes et ses conventions rhtoriques Peutelle en contenter ou doit-elle faire place autres formes argumentation
Comment des unes et des autres peut-elle contrler les usages et les effets Il
convient de prendre au srieux les formes de criture historique Celle-ci ses
traditions fortement ancres elle est sensible aussi chaque poque aux sug
gestions de formes extrieures narratives en particulier Depuis un demi-sicle
le choix objets indits le primat du chiffre et de la srie ont profondment
renouvele sans on ait beaucoup prt attention sans on ait cherch
prendre la mesure de ces transformations Ici encore les choses changent sous
nos yeux certains exprimentent de fa on plus rsolue des solutions indites
exercice pourtant est pas libre Comment faire en sorte que exigence de la
dmonstration ne soit pas perdue de vue
Nouvelles alliances Ne revenons pas ici sur les relations traditionnelles qui ont
permis histoire de trouver successivement ou concurremment une inspira
tion dans la gographie la sociologie ou anthropologie Nous souhaitons
autres tmoignages et autres tudes en provenance des priphries Aux
marges de la discipline existent des provinces que histoire revendique sans
curieusement tre jamais donn vritablement les moyens
assurer son
imprialisme histoire de art histoire des sciences celle de certaines des
aires culturelles les plus lointaines sont dans ce cas Sur des fronts neufs par ail
leurs des tentatives se multiplient dont il est trop tt pour dire la fcondit de
econometrie rtrospective la critique littraire de la socio-linguistique la
philosophie politique et autres encore Comment dans ces territoires criton histoire Comment pratique-t-on
ou ne pratique-t-on pas
interdis
ciplinarit sous quelles formes les interrogations croises avec quelles limites
et pour quels rsultats
ces questions il est pas souhaitable que les historiens et moins encore
les historiens fran ais rpondent seuls Si le projet interdisciplinaire un sens
change sur lequel il se fonde appelle aussi une valuation venant de nos parte
naires Quel usage font hui de histoire
non seulement intelligibi
lit historique mais aussi la production histoire
anthropologue le philo
sophe le sociologue Les Annales par ailleurs ont jamais prtendu tre
seules
tranger particulirement des tentatives pour rpondre aux ques
tions que on pose ici ont pris autres formes Nous les sollicitons aussi
et nous leur ferons cho pour elles contribuent en venant rompre avec nos
habitudes ce travail analyse et de proposition
Ni bilan ni examen de conscience Le moment ne nous parat pas venu
une crise de histoire dont certains acceptent trop commodment hypo
thse Nous avons en revanche la conviction de participer une nouvelle donne
encore confuse et il agit de dfinir pour exercer demain le mtier histo
rien Nous avons ambition de saisir sur le vif un tournant critique