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B LABSORPTION

I INTRODUCTION EXEMPLES

La sparation des constituants dun mlange gazeux peut tre ralise par
diffrentes mthodes telles que labsorption, ladsorption, la condensation prcde dune
compression ou encore la permation sur membrane.
Labsorption est lune des mthodes les plus frquemment utilises, de plus dans
un certain nombre de cas le processus dabsorption est accompagn dune raction chimique
en phase liquide.
De nombreux exemples illustrent la capacit des liquides dissoudre des gaz
- dissolution de loxygne de lair dans le sang au cours de la respiration des humains
- dissolution de loxygne dans leau indispensable pour les poissons.
Les applications industrielles faisant appel une colonne dabsorption peuvent tre
classes en familles de procd
- lors de la synthse des acides minraux (HCl, H2SO4, HNO3)
- lors des fermentations
labsorption de O2 et CO2 pour la fabrication de la bire et des antibiotiques
- le lavage des gaz
limination de H2S et CO2 du gaz de Lacq
limination du SO2 des fumes de combustion
limination de H2 du gaz de synthse de NH3

II MODE OPERATOIRE ET FONCTIONNEMENT DU PROCEDE

II.1. Objectifs

Quelque soit le transfert gaz-liquide tudi on est en prsence de trois


constituants : le diluant, le solut et le solvant. Le transfert du solut repose sur sa solubilit
dans les phases gazeuse et liquide en prsence.

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Dans le cas de labsorption la phase raffiner contient le constituant majoritaire ,


le diluant, et le constituant minoritaire transfrer : le solut. La phase liquide dextraction est
le solvant quil faut choisir en fonction du solut extraire.
Plusieurs situations peuvent tre envisages :
La purification du diluant : le solut est dans ce cas une impuret gnante et sans valeur. Il
est limin par le solvant dans lextrait. Le diluant purifi est alors appel raffinat.
La rcupration du solut : le solut est dans ce cas le constituant recherch que lon dsire
obtenir pur. On procde parfois au transfert pralable du solut dans un solvant par
absorption. La sparation ultrieure solut-solvant (par distillation, dsorption) est alors
possible et facilite par rapport au mlange initial diluant-solut. Le diluant appauvri en
solut est alors appel rsidu.
Le fractionnement slectif : il sagit de profiter des valeurs diffrentes des vitesses de
transfert et des solubilits des soluts dans le solvant pour les sparer.

Pour des motifs conomiques (cot du solvant), on est conduit recycler le


solvant. Dans la plupart des cas labsorption (A) est couple une colonne de rgnration
(R) et associe une pompe et des changeurs de chaleur (E1, E2, E3) (figure 1).
Par exemple labsorption de CS2 par de lhuile est suivie dune dsorption du CS2
de lhuile par une colonne dentranement la vapeur deau.
solvant pur
solut

E1
GS
diluant +
solut

LO

solvant + solut

GO
diluant +
solut
LS
solvant + solut

pompe

E2

solvant + solut

E3
Figure 1 : Exemple du procd absorption-dsorption.
solut pur
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II.2. Les critres de choix du solvant

Le solvant met en jeu de nouvelles forces intermolculaires avec le solut et le


diluant qui sont lorigine de leur sparation. Ces forces peuvent tre de nature diffrentes.
Les forces lectrostatiques entre des particules charges (ions) et des multiples permanents.
Les forces dinduction entre un multiple permanent et un diple induit.
Les forces dattraction et de rpulsion entre des molcules non polaires.
Les forces de type chimique conduisent des associations et la formation des complexes ou
la rupture de liaisons existantes : liaison hydrogne, liaison donneur accepteur dlectrons
dans les complexes par transfert de charge.

Le choix du solvant peut tre men selon plusieurs critres.

1 Capacit de sparation
Pour une sparation donne, le dbit du solvant sera dautant plus faible que sa
capacit dabsorption sera plus grande. Les solvants qui ont une action chimique sur le solut
prsentent en gnral une bonne capacit dabsorption.
2 La slectivit
Cest un facteur dterminant pour la sparation des mlanges gazeux complexes.
Lutilisation de solvants spcifiques dun solut donn amliore trs sensiblement la qualit
de la sparation.
3 La volatilit du solvant
Une faible volatilit prsente lavantage dviter son entranement par les gaz au
cours de labsorption. Une forte volatilit facilite sa regnration.
4 Autres proprits importantes
La stabilit physique et chimique (temprature de dcomposition), la viscosit, la
corrosion vis--vis des parois du procd, la toxicit
5 Le cot
Il nest plus un critre de choix lorsquil est recycl et que lappoint ncessaire
pour compenser les pertes reste faible.

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II.3. Influence des paramtres qui permettent de dfinir les conditions opratoires

La dissolution dun gaz dans un liquide est un phnomne exothermique. Le dbit


du solvant dpendra en partie des conditions thermiques du fonctionnement. Labsorption
pourra tre considre comme isotherme si :
- lexothermicit du mlange est faible
- la quantit de matire adsorbe est faible
- le dbit du solvant est leve
- la colonne est rendue isotherme par un systme de rfrigration

Le tableau suivant permet de conduire le procd.

Temprature dentre
du solvant

Taux de regnration

Pression

Capacit dabsorption

Dbit du solvant

Dimensions

Dpense dnergie

III DETERMINATION DU NOMBRE DE PLATEAUX THEORIQUES

III.1. Introduction

La mthode consiste mettre en contact la phase liquide L et la phase gazeuse G


pour transfrer le solut dune phase vers lautre.
Lorsque le solut est transfr de la phase gazeuse vers la phase liquide, il sagit
dune absorption. Dans le cas contraire, il sagit dune dsorption.
La dtermination du nombre de plateaux thoriques repose sur la connaissance de
la courbe dquilibre y = f(x) et les rsultats du bilan matire sur la colonne.

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III.2. Courbe dquilibre

A pression et temprature fixes, lquilibre conduit une courbe y = f(x) qui


traduit la rpartition du solut entre les deux phases. Les units utilises pour y (phase
gazeuse) et x (phase liquide) dpendent de la nature de la sparation ralise : fraction
massique ou molaire, concentration massique, molaire ou volumique Lunit adopte
conditionne celle retenue pour les dbits de chaque phase G et L.

III.3. Bilan sur le solut

Lopration est effectue en continu dans une colonne verticale o les phases
circulent contre-courant (figure 1). Le bilan sur le solut de lensemble de la colonne nous
conduit
L
y yS
= O
xS x O
G

avec L : dbit de la phase liquide


G : dbit de la phase gazeuse
yO, yS : titres de la phase gazeuse lentre et la sortie de la colonne
xO , xO : titres de la phase liquide lentre et la sortie de la colonne

Cette relation permet de tracer la droite opratoire qui traduit la relation entre des
phases qui se croisent : elle a pour pente le rapport des dbits L/G et passe par les extrmits
de coordonnes (xS, yO) et (xO, yS).

Remarque : de la mme faon quen distillation, cette relation est une droite lorsque :
- la quantit transfre est faible et ne modifie pas les dbits le long de la
colonne GO = GS et LO = LS
- les solutions sont idales, ce qui est vrifi faible teneur du solut dans
chaque phase et qui suppose que la chaleur de mixtion est faible.

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IV TRACE DES PLATEAUX THEORIQUES

Pour un mlange donn et des conditions (T, P) fixs, la droite opratoire peut se
situer au-dessus ou en-dessous de la courbe dquilibre. Sa position dpend uniquement de la
teneur en solut dans chaque phase aux extrmits de la colonne.

IV.1. Absorption du pentane par lhuile de paraffine pure

La colonne de n plateaux peut tre reprsente par le schma suivant :


yS < yO
GS
GO

mthane (75 %)
pentane (25 % = yO)

n
LO

LS

xO = 0

xS = 2 %

Le solut (le pentane) est transfr de la phase gazeuse vers la phase liquide et la
construction graphique se prsente de la faon suivante :

Droite opratoire de pente

L yO yS
=
G xS x O

yO

Courbe dquilibre y = f(x)


(T, P) fixes
yS

x
xS

xO

(x).

La phase gazeuse sappauvrit en solut (y), la phase liquide senrichit en solut

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IV.2. Dsorption du pentane dans lhuile de paraffine par la phase gazeuse

Le schma n plateaux peut tre reprsent par une succession de bacs


mlangeur-dcanteur.
yS > yO
GS
GO

mthane (95 %)
pentane (5 % = yO)

LO

LS

x = 20 %
de pentane

xS < xG

Le solut (le pentane) est transfr de la phase liquide vers la phase gazeuse et la
construction graphique est la suivante :

Courbe dquilibre y = f(x) (T, P) fixes

yS

Droite opratoire de pente


L yS y O
=
G x O xS

yO
x
xO

XS

La phase gazeuse senrichit (y), la phase liquide sappauvrit en solut (x).

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