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26/2/2015

ActapoticaTiempoymiradaenlaobradeHiroshiSugimotoyWolfgangTillmans

Actapotica

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versinimpresaISSN01853082

Actapotvol.34no.1Mxicoene./jun.2013

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Dossier:imgenesenreposo:fotografaycine

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TiempoymiradaenlaobradeHiroshiSugimotoy
WolfgangTillmans

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TimeandGazeinHiroshiSugimotoandWolfgang
Tillmans'Work

SusanaSantoyo

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Fechaderecepcin:8deagostode2013
Fechadeaceptacin:24deseptiembrede2013

Resumen
Estetextoexponealgunasrelacionesentretiempoytcnicaenlafotografa,entrminosdeWalterBenjaminy
JosLuisBrea,perotambindelamismaprctica.Apartirdedichasrelaciones,eltextoproponeconcepciones
de tiempo y mirada en el acto fotogrfico que confrontan el mito que lo coloca en el papel de tcnica
instantnea que guarda el pasado. Hiroshi Sugimoto y Wolfgang Tillmans son ejemplos de estas concepciones
propuestas,puesreflexionanenlaprcticasobretiempoytcnica.
Palabrasclave:Fotografa,Benjamin,tcnica,Sugimoto,Tillmans.

Abstract
This paper discusses some relations between time and technique in photography, in terms of Walter Benjamin
andJosLuisBrea,butalsoofthepracticeitself.Fromtheserelations,thepaperproposesconceptsoftimeand
sight in the photographic act that confront the myth that places it in the role of an instant technique that
preserves the past. Hiroshi Sugimoto and Wolfgang Tillmans are examples of these proposed conceptions, as
bothreflectinthepracticeontimeandtechnique.
Keywords:Photography,Benjamin,technique,Sugimoto,Tillmans.
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Ydescubroinesperadamentequequedabanmundos
enterosporexplorar[...],enlamiradaconquelos
miramostendraquedecir:enlamanerademirar
yenlamaneradenomirar.Hesidountmidotodos
estosaos?
TomsSegovia,Personajesmirandounanube

Sepodrapensarquelaseduccindelafotografaradicaenlarelacindedostiempos:elpasadoyelinstante.
Uno que se eterniza y el otro que no se deja escapar. Dos tiempos montados en un soporte, resultado de un
proceso tcnico que a lo largo de su historia ha sido descrito una y otra vez por historiadores, crticos y
fotgrafos. El origen tcnico, casi mgico, de la fotografa nos marea aun cuando lo vemos con distancia, nos
siguedandocomeznenlamirada.
Mencin aparte merece la educacin terica que se comparte entre "humanistas", la cual dirige nuestras
conclusiones a ciertos lugares no resueltos, a veces redundantes: que si la imagen es testigo o no de la
realidad, que si es indexical o no, que si ahora la fotografa digital cambia nuestra perspectiva sobre el arte,
sobre la misma imagen o no. Las preguntas se siguen acumulando y los pensadores les siguen dando vueltas,
mientras los fotgrafos siguen produciendo imgenes, aunque estas tambin parecen repetirse. Qu nos hace
mirarunayotravezlomismo?Endndelapertinenciaderepetirnos?
Lafotografasera,pues,larepeticindeunaactoqueeternizaunpasadoyretieneelinstante.Enprincipio,as
parece. Sin embargo, algunos artistas parecen estar interesados en otras posibilidades del acto fotogrfico.
Valdralapenamirarlos.

I.Antecedentes:tiempoytcnica
El arte en la poca de su reproductibilidad tcnica es un texto bsico en la educacin artstica, y es menester
preguntarse por su validez para el anlisis de los procesos artsticos contemporneos, pues la tcnica y las
capacidadesdereproductibilidaddelobjetoartstico,talcomoBenjaminlasplante,hansidosuperadasporlos
llamados nuevos medios. Acaso el sentido de la fotografa contempornea apunte ya hacia otro lado, tal vez
hacialatradicinquelamismatcnicahaforjado,otalvezolvidelatcnicaparaserpartedeotrosprocesos
deproduccinentremediosyentremedias.
Cuando Benjamin escribi este texto, en el periodo de entreguerras en Europa, la fotografa tena apenas
dcadas de nacida y el cine era mucho ms reciente. En la dcada de los veinte el lenguaje del montaje
cinematogrficoapenascruzabaporelterrenodelaexperimentacinylasdefiniciones.Benjaminpublicaquel
texto en 1936, casi al mismo tiempo en que Jan Mukarovsky describiera el objeto artstico como un signo
autnomo ("El arte como hecho semiolgico"). Benjamin plante que la tcnica alejaba al objeto artstico de
dicho carcter autnomo de la obra pero no imaginaba hasta dnde la tcnica, la que avalaba y alababa a lo
largodeltexto,podrainclinarsubalanzahacialas"peligrosastensionesdelatecnificacin"(Benjamin,La obra
de arte, 87). Una cosa era mencionar dicho peligro, pero otra muy diferente era imaginar lo inimaginable en
esostiempos,elmonstruoPolaroid,ysubisnieto,elmonstruoInstagram.
La fotografa particularmente es, en el texto de Benjamin, un parte aguas para el desarrollo de otro tipo de
percepcindelarealidad,deunamiradadiferente,deunatransmisinyexhibicinmsdiversadelopuestoen
imagen, y sin duda ms manipulable en trminos de objeto artstico. Benjamin seala tambin el paso a la
poca del montaje en el arte, aunque l se refiere al cine, al acto de edicin, a cortar y pegar, as como el
inicio de los actos de ensamblaje, que han sido popularizados en los procesos contemporneos. Si bien
Benjaminnoprofundizaenello,elsealamientoquehaceesbaseparalacomprensindelosactosyprocesos
artsticos actuales. El montaje no solo est en el corte y pegado de un fotograma, cortar y pegar tendr
consecuenciasenelartedeprocesoyenelarteconceptual,ledarformaysermanualdelectura.Elmontaje
eselinstructivodelacontemporaneidad.Estecarcterdelaposmodernidad,lasherramientasprestadasdela
cita, el corte y el pegado, que en la literatura se usaban antao y que el arte aprehendera, sigue hoy en da
marcando las maneras de hacer. Fragmentarios son los tiempos y las cabezas de nuestros actores culturales.
Fragmentaria la imagen. La fotografa contempornea explotara el montaje en ese sentido, y tambin en el
sentidoderecrear:ahestJeffWallconsusdetalladosmontajes.
Entonces, cmo traemos a lo contemporneo lo dicho por Benjamin? Dice Jos Luis Brea, refirindose al aura
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benjaminiana en la contemporaneidad: "ese halo imaginario [...] ha cedido su lugar a otro ms liviano y
efmero, a un aura fra [ ]. Solo en tanto se cumple la ceremonia de la comunicacin de su valencia, de su
potencialdevalor,atravsdelritodelaproduccinalinfinito"(Lasaurasfras,5),locualhacepensarquela
produccin artstica bordea lo irreversible, como el mundo mismo pareciera volver a validar un "aqu y ahora"
(Benjamin,Laobradearte,42)omnipresente,queinsertadenuevoelritoenelsistemadelarte.AcasoJos
LuisBrealoplanteacomounavueltapocooptimista?Lodudara,porsuintensotrabajoenysobrelosmedios
digitales.Loqueesclaroesqueintentaactualizarlarelacintcnicaimagencontempornea.
Y aqu vuelvo a una de las preguntas del principio, este repetirse infinito, de dnde viene y hacia dnde nos
lleva? Nos quedamos absortos dando clics en Internet, de un hipertexto a otro, de enlace en enlace, abriendo
ventanas y ventanas que no terminamos de ver, paseando por los museos virtuales, visitando el mundo,
conociendolasobrasdeartemsfamosasenunmonitorconresolucin1680x1050.Lasvemosdiezsegundos
ylasolvidamos.Yluegodetodoeso,delahistoriayloscomentariostericos,luegodequeBreasealaralas
aurasfrasgeneradasporlahiperrepeticindelaimagen,luegodeeso,qupasaconnuestrarecepcin?Un
arma de dos filos. El arte est a un clic de la gente, cualquiera con acceso a un dispositivo con pantalla y
conectado a la red puede acceder remotamente a algo que es ms que una ilustracin, es la digitalizacin del
objeto. Es el objeto. A travs de una pantalla, pero ah est, una delgada pelcula de plasma separa a la
poblacindelconocimiento,delosdetonadoresdeexperienciasestticas.Peroporotrolado,lamismapelcula
de plasma, como seala Brea, hace liviano y fro el contacto, diez segundos con la Victoria de Samotracia
deberanbastar,veintesies3D.

II.Doscasos:SugimotoyTillmans
El mismo Jos Luis Brea dira "nada que ver, nada que ver" ("Lo has visto ya todo"), lo hemos visto todo,
hemosrepetidolasimgenesquelahumanidadhacatalogadocomobellasovaliosas,hemostomadoelretrato
de nuestros familiares para luego perder los lbumes y dejarlos en el anonimato, hemos fotografiado hasta
cimbrarle los cimientos a todos los monumentos del mundo, y cada paisaje ha sido inmortalizado en cada
segundo del da por otro nuevo turista. Hemos dado el estatus de arte al fotoperiodismo y, al tiempo, hemos
borrado el valor de los hechos para ver la luz que refleja bellamente la frente del nio que est muriendo de
hambre, cmo sus ojos enternecen al jurado, mientras se pide la impresin de dos por dos metros, para que
recibaelpremio.SesestalatecnificacindelaqueBenjaminadverta?Osimplementeestamosobservando
loquepasamasivamenteynoponemosatencinaotraspropuestasfotogrficas?
Latcnicanosolohasidoobservadaparaexplotarsinfinlareproductibilidaddelaimagenypodercompartirla
entodoslosformatosyresoluciones.Existe,porejemplo,una"legin"(Hermoso,"Eltiempocabeenunacaja")
de personas utilizando cmaras estenopeicas (objetos sin lente, con un pequeo orificio o estenopo, que
recuerdaalasprimerascajasnegras,quesepuedenusarconpapelfotogrficooconnegativo,conlosqueno
puede medirse con exactitud ni la luz ni las distancias) para generar imgenes. Manuales sobre cmaras
estenopeicas caseras, productores especializados, galeras de este tipo de imgenes comienzan a convivir con
lasfotosllenasdefiltrosycompartidascadasegundoporusuariosdeInstagram.Ynosolosonaficionados.En
Mxico,fotgrafosconunacarreraslida,comoCarlosJurado,handedicadosuproduccinalascajassinlente.
Ynosoloellosestnpreocupadosporesteotrotiempofotogrficoquelatcnicafacilita,pues,enunacmara
as,eltiempodelatomadeimagennoesunclicinstantneo,sedebeesperarynosepuedeborrarcomoen
unaparatodigital,latomaesirreversiblepordefinitiva(lairreversibilidaddelprincipiodelafotografa).
Artistas como Hiroshi Sugimoto tambin estn preocupados por otros tiempos en la fotografa y revisitan la
tcnica sin ir hasta la caja negra, aunque sin olvidar sus orgenes y principios. En su proyecto Theaters,
realizado entre 1978 y principios de la dcada de los noventa, Sugimoto visit algunos cines y vio, junto a su
cmara,lapelcula.Laimagencontieneloscientosdeminutoseimgenesquepasaronporlapantalla,aunque
soloveamosluz,porqueesoesloquehay.Sugimotonosmuestraunamaterialidaddelaluz,queespartculay
que modifica el negativo. Adems, encapsula un tiempo presente, porque el acto fotogrfico est pasando
mientras l vive el momento. Por qu un momento es reducido a una nocin de instante, de fragmentos de
segundo?Enesteproyecto,eldiafragma,parahacerclic,haestadoabiertocientosdesegundos,hastacientos
de minutos. Algo muy parecido a los primeros aos de la fotografa, cuando la tcnica demandaba minutos de
vida a los modelos, que deban usar unos aparatos para soportar su cabeza y no "barrer" la imagen. No se ha
escrito un libro sobre lo que hacan los fotgrafos mientras la luz dejaba huella en la pelcula, al menos
sabemosqueSugimotoviovariosfilmesencineshermosos.
En la foto existe un momento, el referente no es solo aquello que est fragmentado y representado en la
imagen, el corte de realidad lleva consigo parte del contexto. Adems, el fotgrafo ha tenido una postura al
tomarlafotografa,ohausadountripi.Elfotgrafomiraparacomponer,decidiryhacerlatoma.

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Por su parte, Wolfgang Tillmans nos invita a ver el mundo como un lugar para el asombro, a mirar aquellos
detallesquepasamosporaltoporqueyahemosvistotodoylohemosfotografiadomilesdeveces.Enlamirada
que ha dedicado una vida a fotografiar, existe una capacidad de asombro que va en contra de la marea de la
repeticin contempornea, aunque paradjicamente nos muestre los objetos que tenemos a nuestro alrededor.
Un aspecto interesante de este fotgrafo es su conciencia de la materialidad de la fotografa, del material
impreso:ademsdegenerarlibros,exponelasfotografassinmarco.lesunfotgrafodelafotoydelcolor,
fotografa lo puramente tcnico para mostrarlo como objeto. Para Tillmans, eso que vemos en una fotografa,
queparecieraelatardecer,"noeselcielo,eselpigmentoazuladheridoalpapel"(Tillmans,Entrevista).Estees
otrocarcterdelatcnicaqueBenjaminnopensyquesindudaBreanoconsideracomoobjetoconunaaura
fra. Y no es que los objetos e imgenes de Tillmans sean irrepetibles, sin duda ese no es su inters, pero su
metafotografa descubre la tcnica, sin ser un tradicional paisaje de Jurado, ni un documental sobre la tcnica
fotogrfica no son ociosos experimentos de laboratorio, Tillmans reflexiona sobre la imagen en la imagen,
presenta la imagen, en tanto presenta el objeto. Si fotografiar es un acto, el testimonio del acto no es aqu la
huella del referente, es lo que vemos, el pigmento en un papel, que ha sido procesado, pero que est
relacionadoconunaseriedeimgenesfotogrficasensentidoestricto.
LaobradeTillmansnoesunaimagen,ounaserie.Laobraeslaexposicin,elmontajecompletoensala,oen
todocaso,ellibro.Eselconjuntodeensayosexperimentalesconsusfotosdelcotidiano,naturalezasmuertas,
retratos,lasmesasdetrabajo,fotografasdentrodefotografasimpresasensuslibros.

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Estos fotgrafos poseen la capacidad tcnica para obtener imgenes que cualquiera catalogara de "bien
hechas",deacuerdoalasconvencionesdeloqueesunaimagenfotogrfica,peroesacapacidadesusadapara
reflexionar el medio, para asombrarse del mundo porque se dan tiempo de mirar y de mirar su propia
herramienta, que no es su cmara ni su laboratorio, es lo que aquellos fotgrafos de principios del siglo xx
desarrollaronmejor:lamirada.
Ahoramismo,estosartistasconfrontanla"necesidad"deeternizarelinstanteyconservarelpasado.Eltiempo
del acto fotogrfico mismo vuelve a cobrar importancia, el tiempo de preguntarse: qu pasaba en ese
momento?Nosoloconlaimagen,conelcontexto,conelfotgrafo.Porquelatcnicanoessoloellaboratorio,
ni la ptica, ni la digitalizacin, ni la capacidad de obtener miles de copias es una serie de cualidades
aprendidas, como oficio, que indudablemente tienen que ver con la luz y el tiempo, y con mirar. Todas ellas
puedenusarseparadetonarreflexionesentornoaltiempomismodelafotografa.Eltiempodelafotografaes
msextensoqueelinstanteysufuncinestmsalldeserhuella.Elactofotogrficoestenlamirada,no
en el dedo del fotgrafo, en el clic no se mide el tiempo. El tiempo de la fotografa es tan largo como el
montajedeunafotodeJeffWall,losmesesquetardaTillmansenarmarunanaturalezamuertaounapelcula
quehamiradoSugimoto.

REFERENCIAS
Benjamin, Walter, La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, Mxico, Itaca, 2003.
[Links]
Brea, Jos Luis, Las auras fras. El culto a la obra de arte
<http://joseluisbrea.net/ediciones_cc/auras.pdf>[20/05/2013][Links].
Brea, Jos Luis, "Lo has visto ya todo, no hay nada
<http://www.artszin.net/vol2/selma.html>[24/05/2013][Links].

ms

en
que

la

era

ver",

postaurtica,

en

Arts

Zin,

Hermoso, Borja, "El tiempo cabe en una caja", en El Pas Semanal. El Pas, 24 de abril de 2013,
<http://elpais.com/elpais/2013/04/24/eps/1366804746_581640.html>[24/05/2013][Links].
Mukarovsky, Jan, "El arte como hecho semiolgico", en Escritos de esttica y semitica del arte, Barcelona,
GustavoGili,1977.[Links]
Tillmans, Wolfgang, Entrevista en el Museo Banco de la Repblica,
<http://www.youtube.com/watch?v=QQ339pdaVfQl>[10/12/2012][Links].
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S018530822013000100004&script=sci_arttext

Bogot,

Colombia,
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Informacinsobrelaautora
Susana Santoyo. Licenciada en Artes Plsticas por la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado "La
Esmeralda", tiene una especialidad en arte espacio por la cole Nationale Suprieure des Arts Dcoratifs de
Pars.HasidobecariadelFondoNacionalparalaCulturaylasArtes.HaimpartidocursostantoenlaENPEG"La
Esmeralda" como en la Academia de San Carlos. Se dedica a la produccin artstica y su reflexin a travs de
diversasvasinstitucionaleseindependientes.

Todoelcontenidodeestarevista,exceptodndeestidentificado,estbajounaLicenciaCreativeCommons

UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeInvestigacionesFilolgicas

CircuitoMariodelaCuevas/n,CiudadUniversitaria,Mxico,DistritoFederal,MX,04510,(5255)56227492
actapoet@unam.mx

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