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02/03/2015

Delaresponsabilit

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ClaudeZilberberg
publienlignele04octobre2007
Plan
1Lassiettesmiotiquedelaresponsabilit
1.1Lappareilsmiotiquedelaresponsabilit
1.2Laconsquencecommeproblme
2Physionomiedudsastre
2.1Centralitdudsastre
2.2LepartideVoltairedansZadig
3Dveloppementdelaresponsabilit
3.1Responsabilitetmodesdefficience
3.2Lejugementthique
3.2.1Laquestiondunombre
3.2.2Laquestiondel'tendue
3.3Grandeuretmisredelaresponsabilit
4.Pourfinir
Texteintgral
Laplusimportanteconditiondumalquesefontleshommesentreeux,oupluttdelatrocitdecemal,carce
malestncessaire,estlideinvincibleetabsurdedelaresponsabilit1.
Valry
1Lassiettesmiotiquedelaresponsabilit

Guid par les rflexions de H. Arendt, nous avons, dans un prcdent travail, envisag la complmentarit
temporelleetmodaledelapromesseetdupardon,delapromessequiactualisecequinestpasencore,dupardon
quivirtualise,silestaccord,cequiaeulieu.Ilestraisonnabledesupposerquelesculturesnattachentpasle
mmeprixlapromesseetaupardonetque,parexemple,lactivismeoccidentalestplussensiblelapromesse
quaupardon:Cettesupriorit[dungroupedhommeslisparunepromesse]vientdelacapacitdedisposer
delavenircommesilsagissaitduprsent:()2 linverse, le monde ancien, faonn par le christianisme,
sembleavoirprfrlepardonlapromesse.Linterdpendancedelapromesseetdupardonestdouble:(i)elle
peut tre manifeste dans le discours par les deux syntagmes possibles : promettre de pardonner, se faire
pardonner davoir promis sans tenir (ii) linterdpendance peut surtout tre introduite dans les dfinitions
smiotiques respectives de la promesse et du pardon. Dans un fragment incisif des Cahiers, Valry avance une
dfinitiondedeuxgrandeursdiscursivesmajeures,solidairesdesmodesdexistence:
Notiondesretards.
Cequiest(dj)nestpas(encore)voicilaSurprise.
Cequinestpas(encore)est(dj)voillattente3.
Sinousconvenonsdevoirdansledjetdansleencorelesmarquesrespectivesdelasaisieetdelavise,nous
pouvons,moyennantunajustement,lesrabattresurlecoupleexamin:
Cequinestpas(encore)est(dj)voillapromesse.
Cequiest(dj)nest(plus)voicilepardon.
Pardelleurdivergence,lapromesseetlepardonprsupposentlaresponsabilit:quiprendraitencomptela
promessedunsujetjugirresponsable?qualifierunsujetdirrespon
sablenestcepasdjluipardonner?
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1.1Lappareilsmiotiquedelaresponsabilit

Affirmer la responsabilit dun sujet propos dun advenir identifi, cestdire circonscrit et dnomm,
revientconstruirecesujet.cetgard,laresponsabilitestternaire:elleprojetteendiscoursunsujetdelavise,
unfaireayantcapacitraliserlavisedclare,etdesconsquences.Maiscetteformulationestfautive,carces
grandeurs nexistent que par les solidarits, les couplages que justement cet inventaire suspend : couplage du
sujet et de son faire , couplage du faire et des consquences, et par transitivit et lallgation de la
responsabilittientcettetransitivitpouracquisecouplagedusujetetdesconsquences.Cetripletanalytique
estmisenplaceparValryencestermes:
Lamoralitconsistepersonnalisertoutprix1lactedusujet2lesconsquencesdelacte.
Lafameuselibertnadautreobjetetfonctionquederendrelacteinfinimentpersonnel.
La responsabilit na dautre objet et fonction que de faire peser sur ledit sujet toutprix les
consquencesdelacte4.
Chacunedecesaffirmationsappelleunbrefcommentaire.Lapersonnalisationconsistedterminer,partir
dunelisteouvertedecandidatspossiblesetplausibleslagrandeursusceptibledtreinvestiedelaqualitdagent
intentionnel. Ainsi que lindique Saussure dans le CLG, une entit est dtermine lorsquelle est dlimite5,
Cette dtermination peut excder lunit et porter sur un nombre, mais tout nombre comporte sa limite, il est
mme cette limite. Cette dtermination est moins un prdicat quun fairequiconcentre la zone smantique
dansuneseulecaseetfaitchecsadiffusion.Cetteproblmatiqueest,parncessitdestructure,galementcelle
deR.Girard.
SelonlaleondesdernirespagesdeLacatgoriedescasdeHjelmslev,lesensdoitfaireconnatreladcision
qui est la sienne en matire de densit: concentration ou diffusion ? La langue franaise est ici prcieuse qui
opposelindfiniinfinimentouvert:personnelapersonne,puis,aprscapturedelaccentdesens,cette
personne, enfin par emphase cette personneci. La responsabilit nest peuttre, ce seul point de vue,
quuneretombedumodediconisation6retenu.
Maisuneinterrogationdemeure:questcequifaitdecettegrandeurunsujet?DansLaphilosophiedesformes
symboliques, Cassirer propose une distinction prcieuse du point de vue paradigmatique : () on trouve
nouveau deux formes diffrentes dorganisation linguistique, selon que lexpression verbale est saisie comme
expressiondunprocessus,oucommeexpressionduneactivit,selonquelleestplongedanslecoursobjectif
desv
nementsouquelesujetagissantetsonnergiesontmisenvaleuretprennentunepositioncentrale7.
Limputationdelaresponsabilitsupposequelefaireconsidrsoitreconnucommeuneactivitetnoncomme
unprocessus.Cettedivergenceinterneaufairenestpastrangreladualitdesmodesdefficience:

Quelasubjectivittellequenouslavivonsetlapensonsnesoitquunevariable,cetteaffirmationestdifficile
entendrepourceluiquiareudelalanguequilparlecettepossibilitsmantique8,maisCassirernotejustetitre
queleslanguessontpartagessurcepoint:Nousnetrouvonsunchangementdecetteintuitionfondamentale
que dans les langues qui sont parvenues une organisation purement formelle de laction verbale, dans
lesquelles le modle fondamental de la conjugaison ne consiste pas en une liaison du nom verbal avec des
suffixes possessifs, mais en une connexion synthtique de lexpression verbale avec lexpression des pronoms
personnels9. Pour Cassirer, la comparaison des langues montre une orientation tantt en faveur de la forme
substantiveetdeltre,tanttenfaveurdelaformeverbaleetdudevenir.Soit:

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Le second moment de la rflexion de Valry consiste dans le passage de la personnalit, dont nous venons
dentrevoir le conditionnement linguistique, la libert. quelles marques reconnaton un sujet libre ? La
pratique judiciaire et lopinion, qui distinguent entre le crime passionnel et le crime avec prmditation et
condamnent le second bien plus lourdement que le premier, nous fournissent une piste leur faon, elles
bauchent une smiose, som
maire sans doute, mais commode : le plan du contenu pointe la libert, le plan de
lexpression,larsistibilit.Lediscriminantestlapostulationdunarrt,cestdirelasoliditoulinanitdun
contreprogramme. Dans son analyse, Valry distingue entre une impulsion daction et une impulsion
dinhibition et identifie la libert la valeur de la diffrence [] entre limpulsion daction ralisatrice et
limpulsiondinhibitionvirtualisante:Lintensitdelexcitationinitialepeuttretellequelaphasedure
consciencesoitousupprimeoutraversesansarrtpossible10.LathsedeValryconsistedanslaffirmation
quelalibertestdansladpendancedelavaleurdelimpulsiondinhibition:sicelleciestfaible,voirenulle,le
sujetnestpaslibreetilestcondamnpourlaforme,quandilnestpassecrtementoudiscrtementadmirsile
diffrentiel[]entrelesdeuximpulsionsestfaible,lesujetestditlibreetparimplication:responsablesile
diffrentiel[]estlev,lesujetestditnonresponsable.LadcouvertedeValrytientaufaitquelalibertest
surdterminepardescirconstancesdetemps,delieuetsurtoutpeuttredentourage,qui,defait,fonctionnent
commedesconditionsrgissantes:Mais cette libert exige certainement une dure un temps darrt
cestdireuntempsplusgrandquuntempsderactiondutyperflexe.Ilyadoncunlieu,unepoqueet
unedurequisontconditionsdelalibert,laquelleexigeuneproductionpossibledvnementsdeconscience
etdesensibilitsecondeentreuneexcitationinitialeetlarponse11.Rappelonsquenousdsignonspar[]la
diffrence entre la valeur stative de laction et celle nonstative de linhibition sous cette convention, la
sensationdelibertaugmenteavecladcroissancede[],cestdiredanslescasolavaleurdelimpulsion
dinhibitiongaleoudpasselavaleurdelimpulsiondaction:

Danslemmefragment,Valryenconclutquelalibertsapprcieinsitu,aupointdeconfrontationentreun
programmeetuncontreprogramme:Ainsilalibertneprocdepasdunelibrecomparaisondhypothses
dactionetdimaginationsouraisonnementsdeconsquences.Elleestsensibilit!12Lassertionounondela
libertsavretributairedelacomparaisonactuellededeuxvalences,cestdirededeuxmesures,puisquela
valence est ce qui va vers et ce qui mesure ce progrs et par emprunt Valry de lune de ses plus heureuses
formules:cequimesurecequellemanifesteetmanifestecequellemesure13.
LatroisimegrandeurenvisageparValrydanssonanalyseestlanotiondecons
quence.Larflexionporte
sur le nombre et lambivalence des consquences rfres un acte identifi et revendiqu. Deux directions
smantiquespeuventtrereleves.Enpremierlieu,lamesuredelaresponsabilit,danslestermesquiviennent
dtreindiqus,sertdassiettelaformulationdelaculpabilitlaquellepermetausujetcollectifdevirtualiser,
denfiniraveclvnementfcheuxquilasaisi.Dupointdevuesmiotiquestrictosensu,ilsagitdeconvertirtel
devenirdsastreuxenprovenirendgageantparmilesacteursassocisdeprsoudeloinauprocsunacteur
solidairedunvouloirenconcordanceaveclaphaseterminaledeceprocs:
Laresponsabilitimpliqueunecroyanceauxcausesetcelleciquelquecausepremire.
ResponsablesignifieCausepremire14.
1.2Laconsquencecommeproblme

Le paradigme de la responsabilit est construire. De notre point de vue, un paradigme est une structure
quatretermessopposantdeuxdeux:uncoupledetermesextrmestraitantlaquestiondunombre,uncouplede
termesmoyenscomplexespermettantdetrierlesconsquencesdnombres.Lestermesextrmesaffirmenttantt
le dni du concept de consquence, tantt sa prolifration, limpossibilit dinterrompre la chane des
consquences.LapremireattitudeestmentionneparTh.Delpech:Ausensstrict,ilnyanicausesnieffets
dansledveloppementdelhistoire.Bertrand Russel en donne une illustration factieuse dans sa critique du
matrialismedialectique, en proposant de dmontrer que la rvolution industrielle est une consquence de la
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scheresseenAsiecentrale()15,etelleprcise:()larvolutionindustrielleestduelasciencemoderne,
qui est due Galile, qui drive de Copernic, qui vient de la Renaissance, qui est due la prise de
Constantinople, lie ellemme la migration des Turcs, consquence de la scheresse en Asie centrale. La
chanedesconsquencesnestpasplusconsistantequecequelonappelleenfranaislecoqlne.
linverse,lautretermeextrmeinsistesurlecaractreouvertdelasuitedesconsquences:Onfinittoujours
paragir,maloubien,mmeennefaisantrien,carmonimmobilitetlemouvementdurestefontencoredes
actes et on ne sait jamais si ce fut mal ou bien, car les consquences sont infinies et incalculables16. Les
termesmoyenstraitentlescasintermdiairessitusentrezroetlinfinietlaquestionest:commentdistinguer
entreeux?Ladistinctionlapluspntrantedansnotreuniversdediscourssetrouve,delavisgnral,dansle
textedeMaxWeberintitulLaprofessionetlavocationdepolitique17lequelopposelthiquedelaconviction,
insoucieuse des consquences, et lthique de la responsabilit laquelle considre que lon doit assumer les
consquences(prvisibles)desonaction()Ildemanderaquecesconsquencessoientimputessonaction18.
Maisrvrencegarde,lathsedeM.Webersupposeleproblmersoludeuxtitres:(i)elleassumeseulement
lesconsquencesquirelventdelasphreduparvenir,maiscettesphreduparvenirestellemmecontenuedans
unesphreplusvasteettoutfaitincertaine:celledessurvenirsimprvisiblesdelapremireverslaseconde,ily
a commutation croissante du mode de jonction, puisque la concession, lironique concession se substitue
limplication,larassuranteimplication(ii)cettergionintermdiaire,avonsnousdit,estcelledunombre,ce
qui nous reconduit vers les contraintes de lespace tensif lequel se dploie partir de deux axes un axe de
lintensit,cestdiredelaqualit,etunaxedelextensit,cestdiredelaquantit.Laqualitsmantiqueest
fournieparlesressourcesdumodedexistence,cestdireparledegrdadquationdelasaisielavise,la
mesuredelingalitentrelevouluetladvenulhypothsesnoncedellemme:sinousdsignonspar[]le
dficit de la saisie eu gard aux promesses de la vise, [], lentropie saccrot mesure que la chane des
consquencesnonprvuessallonge:

Latextualisation,cestdirelamiseendiscoursdescontraintestensives,devientpourlesdisciplinesayant
des vises interprtatives un mtalangage plausible, une condition toutefois : quil satisfasse au principe
dempirismeposparHjelmslev.
2Physionomiedudsastre

Lobjetdudiscourshistoriquenestpasclair.Ladistinctionlmentairesembletanttconcernerledevenirde
telleentitconstitueentredeslimitestemporellesconventionnelles,parexempleHistoiredelaFrancede1789
nosjours,tanttparrificationdetellegrandeurdtachedesonensemblederfrence:Histoiredelavignedans
leBordelais.Cesdiscourssattachentundevenirqui,envertudelautoritdeladiachronieetdelirrversibilit
quonluireconnat,estabordcommeunprovenir,projetantunantcdentetunsubsquentlisparunerelation
de dpendance du second lgard du premier selon la formule : post hoc ergo propter hoc. Le procs de
lintelligibilit historique, de la circularit en vertu de laquelle leffet devient en catimini cause de la cause,
puisque, du point de vue des vcus, leffet prcde la cause, ce procs nest plus faire ou refaire. Nous nous
proposons seulement dintroduire le point de vue tensif en examinant ce que devient le contenu du discours
historique,plusjustementsansdoute:dudiscourshistorisant,quandonfaituneplace,nonpastoutelaplace,
maisuneplaceauxmodesdefficience,etnotammentausurvenir.
2.1Centralitdudsastre

Lesurvenirapourplandelexpressionlinattenduetlavirtualisationdesnoncsaffrentsauparvenir.De
manireimage,lesujetduparvenirdcouvrequilestentour,assigparlessurvenirs.Cetteconfiguration,nous
ladsignonscommeledsastre.Lepointdevuetensifajoutecetteproblmatiqueunclairageenfaisanttat
dessubvalencesdetempoetdetonicitqueleprogrsscientifiqueetleprogrstechnologiqueontportesun
niveau inimaginable : la vitesse et lnergie disponible sont telles aujourdhui quelles ont ananti le temps et
lespace,cesboucliersnaturelsquipermettaientdevoirveniretdebattreenretraite.Lardeurdessubvalences
detempoetdetonicitesttelleaujourdhuiquelleinterditausujetlamoindreprvisionsrieuse.Estilbesoinde
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ledire?Linattenduatoujoursexistetnombreusessontlesculturesquiontfaitllogedelaruse,maislefficacit
destechniquesactuellesadterminunchangementdchelle,defaitunedshumanisation,quiaboutitceque
leparvenirapparatbienttauxsujetscommeunlotdanslocanconvulsifdessurvenirs,cestdiredesrseaux
deconsquencescontrairesleursvux,descontreconsquencescalamiteusesquisesuccdentdeplusenplus
rapidement.
2.2LepartideVoltairedansZadig

Dans notre univers de discours, la relation entre le survenir et le parvenir est asym
trique : au bout du
compte,cestlesurvenirquitoujoursauralederniermot,ainsiquelindiqueH.Arendt:Limprvisibilit ()
vient()delimpossibilitdeprdirelescons
quencesdunactedansunecommunautdgauxotousontla
mme facult dagir19. Le retournement de cette asymtrie relve apparemment de lutopie et suppose une
fiducieleve.DanslechapitreintitulLermitedeZadig,Voltaire,sanstropsembletilycroire,abordelethme
de la Providence, cestdire quil inscrit le survenir lintrieur dun parvenir videmment transcendant et
raisonn.Voltaireplacelesurvenirsouslesignedelaconcessionetdumeurtrenonjustifipourceluiquienestle
tmoinoculaire:
Cefutchezuneveuvecharitableetvertueusequiavaitunneveudequatorzeans,pleindagrmentsetson
unique esprance. Elle fit du mieux quelle put les honneurs de sa maison. Le lendemain, elle ordonna son
neveu daccompagner les voyageurs jusqu un pont qui, tant rompu depuis peu, tait devenu un passage
dangereux. Le jeune homme, empress, marche audevant deux. Quand ils furent sur le pont : Venez, dit
lermite,ilfautquejemarquemareconnaissancevotretante.Illeprendalorsparlescheveux,etlejettedans
larivire.Lenfanttombe,reparatunmomentsurleau,etestengouffrdansletorrent.Omonstre,leplus
sclrat de tous les hommes ! scria Zadig. Vous maviez promis plus de patience, lui dit lermite en
linterrompantapprenezque()cejeunehommedontlaProvidenceatordulecouauraitassassinsatanteet
vous dans deux. Qui te la dit, barbare ? cria Zadig et quand tu aurais cet vnement dans ton livre des
destines,testilpermisdenoyerunenfantquinetapointfaitdemal?20Ladmarcheargumentativedes
deuxinterlocuteursestfrontsrenverss:lermiteentantquagentexcutifnereculepasdevantlaconcession,
mais en tant que dbatteur il met en uvre limplication : il fait mourir le neveu parceque ce dernier est un
assassin en puissance. De son ct, Zadig rintroduit dans le raisonnement causal de lermite la concession, le
quandbienmme:bienqueleneveusoitunassassinenpuissance,lactualisationfiduciairedeceprogramme
neconstituepaspourautantunepermissiondeletuer.
Toutfairedevanttredupliqu,ladiscussionrebondit:Zadigluidemandalapermissiondeparler.Jeme
dfie de moimme, ditil mais oseraije te prier de mclaircir un doute ne vaudraitil pas mieux avoir
corrigcetenfant,etlavoirrenduvertueux,quedelenoyer?Jesradreprit:Silavaittvertueux,etsilet
vcu, son destin tait dtre assassin luimme avec la femme quil devait pouser, et le fils qui en devait
natre. Lermite sen sort par une rgression, en reculant, en remontant non pas dans le pass, comme les
historienslerecommandent,maisdanslavenirpourlui,lacsure,lepartagequelamodernitaadmisentrele
passintelligibleetlavenirimprvisibleacessdtre.Massive,concessive,lafiducierponddelarcursivitqui
lamanifeste:croire,cestcroiremalgrtout,cestforcmentcontinuercroire.LpisodecontparVoltaireillustre
laporie propre laction prventive pour laquelle ce qui na pas encore eu lieu explique, selon lautorit qui en
dcide,cequiaeulieu.
Laconfigurationdudsastreestbienentendujusticiabledunedfinitionfigurativequenousattendonslesuns
etlesautresdesdictionnaires.LeMicroRobertvoitdansledsastreunvnementfuneste,ruinequienrsulte
cettedfinitionsinscritenascendance:

La dfinition figurale indique que la ralisation du parvenir ncessairement se heurte la concessivit


dvastatricedusurvenir,cestdireunaudelprvalent,anonyme,litt
ralementinnommable21ledsastre
estcetexcsparlequellesurvenirsignifieauparvenirsontroitesse,safinitudeetsalgret,dslorsquelesujet
duparvenirentenddvelopperlesprogrammesquiluitiennentcur.
Cettesurdterminationduparvenirparlesurvenir,cettelatencedusurvenircoextensiveauparvenirfaitdela
responsabilitunmythequiadeuxpiliers:lenonrespectdesdiffrencesdchellequiestunecomposantedela
magieetcequelonpourraitappelerleprincipedeproximit.Lerespectdeschellesportesurlajustementdes
moyensauxfins.LorsqueSartrecroitdevoiraccablerFlaubertetlesGoncourt:Lcrivainestensituationdans
son poque : chaque parole a des retentissements. Chaque silence aussi. Je tiens Flaubert et Goncourt pour
responsablesdelarpressionquisuivitlaCommuneparcequilsnontpascritunelignepourlempcher.Ce
ntaitpasleuraffairediraton.MaisleprocsdeCalas,taitcelaffairedeVoltaire ? La condamnation de
DreyfustaitcelaffairedeZola.LadministrationduCongotaitcelaffairedeGide?Chacundecesauteurs,
en une circonstance particulire de sa vie, a mesur sa responsabilit dcrivain22., il est clair que les
protestationsdeFlaubertetdesGoncourtnauraientenrienmodrlafrocitdesVersaillais.Chaqueaffairea
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sonchelle,sontempo,sadure,soncoefficientdadversit,etSartrecrivainsurestimelapuissancedelcrit.Ce
nest pas par hasard que Voltaire introduit un porteparole de la divinit, cestdire une omniscience non
humaine.
Leprincipedeproximitconsisterespecterleslimitesviteatteintesdelasphreduparvenir,puisqueleur
franchissementprcipitelesujetdanslinconnu,plusjustementsansdoute:danslinconnaissable.cetgard,la
diffrence entre lthique de la conviction et lthique de la responsabilit est moindre quil ny parat.
Lthique de la responsabilit place seulement le curseur un peu plus loin que lthique de la conviction.
Toujours conditionnelle, laction thique doit jouer sur un dterminisme restreint23 :pour Zadig, sauver le
neveuetrienaudel,puisquelaudeldecesauvetageluiresteinaccessible,etdanslecasdelactionprventive,
sen tenir aux certitudes inattaquables du type : qui inconditionnellement sauve le loup tue la brebis. Dans la
conclusion de Candide24, le principe de proximit devient un principe dabstention : on a multipli les
interprtationsallgoriquesdecetteconclusionprosaque,maislarelationquenoussupposonsentrelesmodes
defficienceappellelinterprtationlittralefondesurunecatalyserestrictivequisentientpourcequilaconcerne
auseulparvenir:ilfautseulementcultivernotrejardin,
3Dveloppementdelaresponsabilit

Lasmiotiquegreimassienne,aussilongtempsquesoncentredegravitatlanarrativitproppienne,amis
laccentsurlmergencedunmanquedansunesocitfigeetsurlaliquidationdecemanque,cestdiresurle
succs.Maispourlediresansprcaution,laquestiondeladterminationdelchelleimmanentelexcution
des programmes par les acteurs na pas t souleve. Or le conte la Propp prsente, nous sembletil, deux
carac
tristiquesquelemodleauqueliladonnlieuneprendpasencompte:(i)dupointdevuetemporel,ilest
anachronique(ii)dupointdevuespatial,ilestexcentrique.Pourunmoderne,lecontepopulaireautitrede
forme de vie est souschelle, tandis que la modernit cet gard est plutt horschelle. Dans cette macro
smiotiqueagite,inquiteetprisedevertige,seuleslacclrationetlintensificationontdsormaiscourscene
sontpluslaclairvoyance,lanticipationetlesuccsquisontlanorme,maislafaillitedetoutpronostic25,lchec
etledsastre.
3.1Responsabilitetmodesdefficience

Laproblmatiquedelintricationdesmodesdefficienceestunedescomposantesdelaconditiontragiquedu
sujet.Leplandelexpression,cestdirelaprsencedecetteconjonctiondecoordinationetquilaisseentendre
quune galit et une symtrie existent entre les deux notions, masque la relation poser entre les deux modes
defficiencecetterelationintresselaprofondeurimmanenteauchampdeprsence,savoirqueleparvenirest
consistantaussilongtempsquilresteaupremierplan,maisquilsedisperse,sedsagrgemesurequelesujetse
rapproche de larrireplan. Mme si nous lexprimons en termes spatiaux, cette profondeur est foncirement
temporelle et aspectuelle : ce nest que lorsquil atteint son terme que le procs savre tranger, fatal, parfois
mortelpourlagentquilaengag.Touteimputationderesponsabilitestainsisousconditionderetard:Ilest
parfaitement vrai, et cest une donne fondamentale de toute histoire (que nous ne pouvons justifier ici plus
avant),quelersultatultimedelactionpolitiqueentretientsouvent,voirequasitoujours,unrapporttoutfait
inadquat, souvent quasiment paradoxal avec son sens originel26. Ce divorce total et irrmdiable entre la
viseetlasaisie,Pascallatraduitentermesimags,exemptsdetoutjargon:Lhommenestniangenibte,
maislemalheurveutquequiveutfairelangefaitlabte27.CetaphorismedePascalmontrevuecomment
unetextureconcessivefrappantesesubstituelatextureimplicativeattendue.
Ce retournement est la banalit mme, mais dans la mesure o nous avons insist nousmme sur les
questions dchelle, le dsastre, quand il est collectif, prend les dimensions dune catastrophe. propos de la
guerre de 19141918, appele la grande guerre, les historiens ont insist sur le fait que les protagonistes
sattendaientuneguerretrscourte,quelesquantitsdemunitionsavaienttcalculespourtroissemainesde
conflit,etquelessoldatsdansuneFrancelargementruralepensaienttrederetourchezeuxpourlesmoissons.
Sagissantdelaconduitedelaguerreparlestatsmajors,leshistoriensinsistentencoresurlefaitquelepassage
delaguerredemouvements,prvueductallemandparleplanSchlieffen,uneguerredepositionsfutunnon
senscomplet.Laguerre,exercicedematrisejusqualors,chappaitauxprincipesmilitairesadmisainsiquaux
instancesdecontrle,etsombraitdanslabarbarie.Plusonentredansledtail,plusonconstatequelesactions
dcideschappentauparveniretprennentcontrepiedlesprotagonistes.Cetteimpuissancercurrenteserait
comiquesilesconsquencesntaientpasmonstrueuses:LeplanSchlieffen28nesoccupequedelavictoire
louestalorsquelobjectifcentraldeltatmajorallemandntaitpasdcraserlaFrance,maisdemettrela
Russiehorsjeuavantquellenedeviennetroppuissante:lindustrialisationtaittrsrapideetlaconstruction
decheminsdefertransformaitlaquestiondutransportdestroupesetdumatriel.LaRussietaitconsidre
commeunemenaceexistentiellecequelleestdevenue,maisplustard,etgrcelaguerre.Cesentimentdela
menace russe est reflt dans le curieux change que Guillaume II eut avec son tatmajor au moment o il
appritquelaguerretaitdevenueinvitable.Ilsexclamaalors:NoshommespartentdoncpourlaRussie?,
etreutcetterponse:Nonpas,sire,pourlaFrance.Lidetaitdviterdeuxfrontsquelalliancefranco
russerendaitinvitables,etderemporterunevictoireclairlouestavantuneguerreplusdifficilelest.Cest
lecontrairequiseproduisiten1914,maiscestexactementcequieutlieuvingtcinqansplustard.Larptition
dun plan dj connu surprit les Franais qui ntaient nullement prpars la riposte. Les leons de 1914
avaienttoublies29.
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3.2Lejugementthique

Ladistinctiondesdeuxthiques,quiatproposeparM.Weberetratifiedansnotreuniversdediscours,
portesurlextensiondelaresponsabilit.Ilestraisonnabledepenserquelesjugementsthiquessedistinguent
lesunsdesautresparleurextensiondiffrentielle.Sousbnficedinventaire,leparadigmedesattitudesthiques
comprend deux directions: (i) selon que lon sattache au nombre des sujets (ii) selon que lon sattache
lobjet,savoirladterminationdeltenduedelachanedesconsquencesimputables.
3.2.1Laquestiondunombre

Surlaxedelextensit,celuidunombre,parmitouteslespositionsremarquablespossibles:aucun,unseul,
deux,plusieurs,lamajorit,presquetous,tous,ondoitdistinguerentrecellesquiassertentlaresponsabilitet
cellesquiladnient.Lespositionsquilassertentsontcellesquicorrespondentcequenousdsigneronscomme
lapluralitrestreinteetquicouvrentlintervalle:unseul,deux,plusieurs,Dupointdevuetensif,leschma
concentre la responsabilit sur un petit nombre dacteurs du point de vue figural, la responsabilisation se
confondaveccetteconcentrationrestrictivedupointdevuediscursifcourant,ainsiquelalangue,rarementen
dfaut,nousprvient,noussommesenprsencedupartagedesresponsabilits.Danscecasdefigure,leterme
marqu est celui o la responsabilit dune activit complexe et suivie est impute un seul individu. Dune
faongnrale,lemythedelaresponsabilitsefforce,pourunsujetayantprislamesuredelemprisedusurvenir
surleparvenir,dejustementrecrerlesconditionsduparvenir,cestdireduraisonnablepartag.
DanssonromanfleuveLesBienveillantes,J.Littelabordeplusieursrepriseslaques
tiondelaresponsabilit
personnelledesindividusdanslesmassacresinousperptrslorsdeladeuximeguerremondiale.Lathsedu
narrateurconsistesubordonnerlagravitdelaresponsabilitaunombredesprotagonistesintervenantdans
le processus. propos de llimination des malades mentaux en Allemagne, le narrateur dclare : Ici, les
maladesslectionnsdanslecadredundispositiflgaltaientaccueillisdansunbtimentpardesinfirmires
professionnelles,quilesenregistraientetlesdshabillaientlesmdecinslesexaminaientetlesconduisaient
unechambrecloseunouvrieradministraitlegazdautresnettoyaientunpoliciertablissaiilecertificatde
dcs.Interrogeaprslaguerre,chacunedespersonnesdit:Moi,coupable?Linfirmirenatupersonne,elle
nafaitquedshabilleretcalmerdesmalades,gestesordinairesdesaprofession.Lemdecinnonplusnapas
tu,ilasimplementconfirmundiagnosticselondescritrestablispardautresinstances.Lemanuvrequi
ouvrelerobinetdugaz,celuidoncquiestleplusprochedumeurtredansletempsetdanslespace,effectueune
fonction technique sous le contrle de ses suprieurs et des mdecins. Les ouvriers qui vident la chambre
fournissentuntravailncessairedassainissement,fortrpugnant,quiplusest.Lepoliciersuitsaprocdure,
quiestdeconstaterundcsetdenoterquilaeulieusansviolationdesloisenvigueur.Quidoncestcoupable?
Tousoupersonne?Pourquoilouvrieraffectaugazseraitilpluscoupablequelouvrieraffectauxchaudires,
aujardin,auxvhicules?Ilenvademmepourtouteslesfacettesdecetteimmenseentreprise30.Dupointde
vue smiotique, la thse du narrateur est nette : le degr de responsabilit est en raison inverse du nombre des
protagonistes : selon la grammaire tensive, le nombre fonctionne comme un diviseur plus il est lev, plus le
quotient,cestdireledegrderesponsabilitpersonnelle,estfaiblelednideresponsabilitdevientlalimite
dupartagesoitgraphiquement:

Lestermesquiencadrentlintervallequenousvenonsdetraiterpersonneettous,obissentunegrammaire
distincte:(i)dupointdevueparadigmatique,ilssontdansunerelationdquivalenceselonlamaximereue:si
toussontcoupables,alorspersonnenelestcequinestpassanscohrencepuisqueladistinctionsouhaiteest
dans ce cas virtualise : (ii) du point de vue syntagmatique, nous sommes en prsence dune transitivit
circulaire:toutsepassecommesilatteinteduderniertermeduparadigmeramenaitaupremier,commedans
lasuite:unpeu,beaucoup,lafolie,pasdutout,unpeu
Cettedynamiquedistributivedunombreseheurteunedrivemtonymiquelaquelleobitunprincipede
contigut.AinsiquelindiqueCassirer,lecontactetlevoisinagemodifientlesidentits:Onatmmejusqu
direqueleprincipedelacausalitmythiqueetdelaphysiquetaitdeprendretoutcontactdanslespaceetle
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tempspourunrapportdecauseeffet.Lapensemythiquesecaractriseenparticulier,outreleprincipedu
post hoc ergo propter hoc, par le principe du juxta hoc ergopropter hoc31. Lvaluation du degr de
proximitaboutitpourlesprotagonistesuneoprationdetri.
Silamtonymiedistingueetloigne,lamtaphorerassemble.Eneffet,danslecasdelapluralitrestreinte,
cestpluttlamtaphorequiestsollicite:lesgrandeursentrantdanslapluralitrestreintesontsubstituables,
et non plus additionnelles, les unes aux autres. Toujours dans Les Bienveillantes, J. Littell envisage le cas du
caporalchefDll,chargdacheverlesblesssallemandstropamochs32pourtresoigns,cequilaccomplit
enlesfaisantmonterdansuncamiondegazage:Sidonconsouhaitejugerlesactionsallemandesdurantcette
guerrecommecriminelles,cesttoutelAllemagnequilfautdemanderdescomptes,etpasseulementauxDll.
SiDllsestretrouvSobiboretsonvoisinnon,cestunhasard,etDllnestpasplusresponsabledeSobibor
quesonvoisinpluschanceuxenmmetemps,sonvoisinestaussiresponsablequeluideSobibor,cartousdeux
serventavecintgritetdvotionlemmepays,cepaysquiacrSobibor33.laquestion:commentextraire
de telle pluralit restreinte cet individuci plutt que cetindividul ? lesrponsesde lnonciateur, mais les
rponsesde lnonciataire emprunteraient la mme direction smantique, sont des nonrponses et convoquent
selonlecaslehasard,lachance,ledestin,larbitraire,lacontingence,cestdirelesacteursnonfiguratifsdela
concession,autantdeconfigurationsactantiellesoselitdabordlasyncopedescomptencescruesinfaillibles.
LesdeuxplaidoiriesdeJ.Littellsontcequellesdoiventtre:ellesvisent,dupointdevuedelnonciateur,
prvenirundnidejustice.Toutefois,selonlemotprofonddeVendrys,ilestbiendescasolangationestloin
dobtenirleffetquellesepropose:Pourfairesentiraulecteurlecontraireduneimpressiondonne,ilnesuffit
pasdaccolerunengationauxmotsquilatraduisent.Caronnesupprimepasainsilimpressionquonveut
viter34.Lesentimentcommun,quoiquonluioppose,tientDllpourpluscoupable.Maislaraisondecette
draison,decetteobstination?Nousrisquonslarponsesuivante:lefficacitdumodediconisation,icilemode
concentrant,informeunesingularitetdoteparlmmelafiguredunaccentquidevientpourledestinataireun
attracteur. La focalisation prsuppose le mode diconisation. Du point de vue discursif, le mode diconisation
introduitdanslediscoursunedynamiqueconcessivequivientdfairelatextureimplicativepourtantlonguement
dveloppe.
Nous venons de le voir : la responsabilit est partageable, distribuable, mais elle est galement quantifiable,
cestdiresusceptibledesoprationspropreslagrammaireintensive,savoirdesoprationsdaugmentation
et de diminution, cestdire des faire ayant pour plan de lexpression des degrs, ce qui permet de rendre
comptedufaitcourantdupartageingaldesresponsabilits,cequinousadresseaussittlaquestionseconde
toute imputation de responsabilit : celuici estil plus ou moins responsable que celuil ? cet gard, H.
Arendtprcise:AucoursduprocsdAdolfEichmann,meurtrierencolblancparexcellence,lacouradclar
que le degr de responsabilit augmente quand on scarte de lhomme qui manie de ses propres mains les
instrumentsfatals35.,ilfautrappelercettevidence:mmeseul,lesujetesttoujoursuncosujeteninteraction
activeoupassiveavecdespartenaires,desinfrieursoudessuprieursquilcommandeoudontilestcommand.
Parmilesmarquesduplandelexpression,lefairefaire,cestdireunnepasfaireparsoimme,estlamarque
delasupriorit,delanoblesse,etlefaireexcutiflamarquedelinfriorit,delabassesse.Limaginairedela
distanceetducontactadmetdeuxpossibles:(i)parimplicationdoxale:celuiquicroitqueladistanceprserveet
quelecontactdgrade(ii)parconcessionparadoxale:celuiquicroitqueladistancedgradeetquelecontact
prservecestlecasici:

Ainsi dcrite, la responsabilit possde ainsi deux proprits remarquables : elle est quantifiable et
distribuable. Au titre du premier point, une paradigmatique au plan figural et une prdication degrs au
planfiguratifdeviennentpossiblesautitredusecondetsouslesmmesespces,unesyntaxeetunecirculation
dufardeaudelaresponsabilitentrelesacteurspeuventtreenvisages.
Cepartagedelaresponsabilitexpliquecertainesvicissitudesrencontresdansletraitementdesimputations
deresponsabilitlorsquelecasestfcheux:(i)dusuprieurverslinfrieur,lesuprieur,silentenddiminuersa
propre importance, sefforcera de mouiller ses subordonns afin de bnficier des effets mcaniques de la
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pluralisation (ii) de linfrieur vers le suprieur, cest le cas rcurrent des actes accomplis sur ordre sup

rieur36 voqus notamment lors des grands procs qui ont suivi la seconde guerre mondiale la rponse est
connue:Etils[lestribunaux]saccordenttoussurunpoint:nulnesttenudobirdesordrescriminels37.
L encore, si les tribunaux existent et si les procs ont lieu, cest que la dsobissance un ordre imprieux
demeurelexception.Unedesexplicationspossiblesdececonstatamerrsidepeuttredanslefaitquelalibert,
quifondedupointdevuejuridiquelaresponsabilit,estunsyncrtismepersonneldontlarsolutionnevapasde
soi. Il nous semble quil est important de distinguer entre deux modalits subjectales qui sont, la plupart du
temps, confondues lune avec lautre : le sujet libr et le sujet libre, celuici dpendant de celuil. La
librationestlaconditionpralabledelexercicedelaliberteffective,cestdiredelouvertureduparadigme.
Cettesubordinationdelalibertlgarddelalibrationestinscritedansladfinitiondudictionnaire:Actionde
rendrelibre(une,despersonnes)dlivrance.Lalibrationd'uncaptif,desotages.Larelationentrelesujet
libretlesujetlibreestdifficileprciserdsquelonrendlesujetlibrlaspectualitetlatemporalit:le
sujet se librant cette approche aspectuelle a pour plan de lexpression la complexit, laquelle claire le
problmephilosophiquedesdeuxvolontsenconflit,lunequiveutetlautrequineveutpas:()Ilestdansla
naturemmedelavolontenpartiedevouloiretenpartiedenepasvouloirpas,carsilavolontnersistait
pasellemme,ellenauraitpasprononcerdescommandementsetexigerdobir()38.
Accomplie,la libration est disjonctive : si elle a bien eu lieu, elle virtualise le contreprogramme qui fait
obstacle, obstruction la ralisation du programme vis. Cette rsolution analytique de la libert claire la
transitionmodalequichangeunnepaspouvoirfaireenundevoirfaire,icilatransitionentreunjenepeuxpas
dsobir,soitlnoncdtat:jesuisincapablededsobir,etlnoncinaugural:jedoisdsormaisdsobir39.
Dans ces conditions, il est inconsquent, chimrique de demander un sujet, qui ne sest pas disjoint, donc
affranchidelobligationdobir,dejustementdsobir.Silestribunauxnepassaientpasoutre,cestleurraison
dtreellemmequisvanouirait:Maisdanslamesureocecrimeresteuncrimecequiestlaconditionde
toutprocstouslesrouagesdelamachine,siinsignifiantssoientils,redeviennent,dansuntribunal,des
acteurs,cestdiredestreshumains.Certes,laccuspeuttoujoursmaintenir,poursinnocenter,quilaagi
nonentantquhommemaisentantquesimplefonctionnairequesesfonctionsauraienttoutaussibienputre
rempliesparunautre.Maiscestalorscommesilecriminel,sappuyantsurdesstatistiquesindiquantquetel
nombredecrimesestcommischaquejourentelendroit,cherchaitdmontrerquilavaitseulementaccomplice
quitaitstatistiquementprvisible,quecetactentaitlesien,etnonceluidunautre,queparlepluspurdes
hasards,puisqueaprstoutilfallaitbienquequelquunlecommt40.Lestribunauxrendentainsidabordaux
prvenus leur dignit et cette restitution permet ensuite ces mmes tribunaux de les accuser, puis de les
condamneraunommmedecettedignitrecouvre.
Laquestiondelimputationderesponsabilitsemblebienduressortdelagrammairetensiveundoubletitre:
(i)lemondetantcequilest,lenombredeceuxquiexcutentestettoujourstsensiblementsuprieurcelui
de ceux qui ordonnent (ii) en matire de responsabilit, laugmentation du nombre aboutit sa dilution. Il
convientmaintenantdeprciserleliendestructureentrelemodedefficiencedfiniparlalternance[parvenirvs
survenir]etlasyntaxeicidispersivedunombre.Subit,brutal,intempestif,lesurvenirapourplandelexpression
propreunecommutationaugmentativedunombre.Lesurveniragitsurlegradientdelaresponsabilitdedeux
manires : (i) il augmente le nombre des acteurs et, en concordance avec le ressort concessif de la corrlation
inverse,ilchangeuneaugmentationenunediminution,icideresponsabilit(ii)lesurvenirdisqualifieparson
apparatrelesacteursquilsurprendetbouleverse,et,parunnouveaurenversementconcessif,endiminuantleurs
comptences,ilaugmenteleurdegrdinnocence,soit:

Lirruptiondusurvenirquivautdoncundplacementdaccent:aussilongtempsqueleparvenirsexerce,
les circonstances sont domines et apprivoises quand le survenir svit, les circonstances indites qui le
dfinissentprvalentenraisondelasyncopedescomptencesintervenue.Laresponsabilitdevientuneaffairede
circonstancesauplanfiguratif,dedensitauplanfigural.
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3.2.2Laquestiondel'tendue

partirdeladistinctionweberienneentrelesdeuxthiques,lthiquedelaconvictionetlthique de la
responsabilit, nous accdons deux styles thiques :(i) le style restreint solidaire de lthique de la
responsabilitet qui limite la responsabilit personnelle des sujets aux consquences prvisibles (ii) le style
tendu qui ajoute aux consquences prvisibles les consquences imprvisibles. Toutefois une difficult se fait
jouraussitt:selonM.Weber,ladualitdesdeuxthiquesestinterneaummeuniversdediscours,tandisquele
style tendu serait le fait du monde grec partir de limage quen propose la tragdie grecque. Dans Les
Bienveillantes,J.Littellenproposelanalysesuivante:()lesGrecs,eux,faisaientuneplaceauhasarddans
les affaires des hommes (un hasard, il faut le dire, souvent dguis en intervention des dieux), mais ils ne
considraientenaucunefaonquecehasarddiminuaitleurresponsabilit.Lecrimeserfrelacte,nonpas
lavolont.dipe,lorsquiltuesonpre,nesaitpasquilcommetunparricidetuersurlarouteuntrangerqui
vousainsult,pourlaconscienceetlaloigrecques,estuneactionlgitime,ilnyalaucunefautemaiscet
homme, ctait Larte, et lignorance ne change rien au crime : et cela, dipe le reconnat, et lorsquenfin il
apprend la vrit, il choisit luimme sa punition, et se linflige41. Le cas est difficile. En premier lieu, la
transition entre linnocence et la culpabilit est confie la concession : bien quil soit innocent, dipe se
reconnatcoupable,alorsque,paranachronisme,ilpourraitinvoquerdescirconstancesattnuantes,cequilne
faitpas.Ensecondlieu,lasphreduparveniraabsorbcelledusurvenirlesurvenudevient,endroitmaisnon
enfait,maisletragiqueestenpartiedfiniparlavirtualisationdecettedistinction,duvoulu la situation est
comme lon dit aujourdhui : rgularise. Enfin, du point de vue de la structure, la responsabilit assume
humanise,personnaliseselonlemotdeValry,lanonresponsabilitdshumaniseenfaisantdusujet,selonle
termeusit,unsimplerouage,doncunnonsujet.Delledilemmecruelddipe:ilachteouprserveson
humanitauprixdesaculpabilitet,souscepralable,ilrestaureltatdedroit42.Letragiqueseraitdoncpour
partie dans la dpendance dune alternance renversant la concession : (i) se perdre en se sauvant, ce qui serait
pluttlefaitdunmoderne(ii)sesauverenseperdant,cequiseraitpluttlefaitdunancien.
Connatre une forme, cest discerner ses latitudes de dformation. Dans les limites de notre analyse, ces
latitudessontdedeuxordres:(i)linterventiondunombreestdistributiveetdiminutive,diminutiveparceque
distributivelaresponsabilitestenpositiondedividende,lenombreenpositiondediviseurlequotientobtenu
mesurelapartderesponsabilitquichoitchacundesacteursidentifislaccroissementdunombreprofite
mystrieusement aux individus dsigns comme responsables. (ii) inversement, parce quelle remplace la
causalitadmiseparlacontigut,lextensiondeltendueestaggravanteetdanslecasddipeellesubstitueau
fairepersonneluntregnalogiquepourunpersonnagetragique,comprendrecequiluiarrive,cestsereplacer
danslalignemauditelaquelleilappartient.Danscesconditions,lenombreetltendueinterviennentdefaon
oppose:lenombrecommeundiviseur,ltendue,sielleestcroissante,commeunmultiplicateur.Celatientsans
doute au fait que la corrlation inverse est divisante, tandis que la corrlation converse est multipliante. Les
avatars ordinaires de la responsabilit sont, selon une mesure qui reste bien sr dterminer, du ressort de
lespacetensif.
Unerelationinattendueprvautentrelamplitudedufaireetlasubjectivitautitredevariable.Enadmettant
quun processus soit plus ouvert quune activit, puisque la cons
quence de la consquence ne saurait tre
excluedufait,selonMachiavelcitparM.Weber,delamchancetdeshommes43,selonH.Arendt,dufaitde
la multiplicit et du renouvellement des hommes et quune activit se clt en principe avec la ralisation du
programmeactualis,leprocessusdraliselesujetcommesujet,soit:

3.3Grandeuretmisredelaresponsabilit

La problmatique relative lobjet fait galement appel lopposition aspectuelle [tendu vs restreint]
introduiteparM.Weber.Restreintsignifieiciconditionnel:Lepartisandelthiquedelaresponsabilit()ne
sesentpasentatderejetersurdautreslesconsquencesdesapropreaction,danslamesureoilpouvaitles
anticiper44.M.Weberprendclairementpartienfaveurdelthiquedelaresponsabilit,etleportraitquilfait
dupartisandelthiquedelaconvictionest,pourlediresansmnagement,leportraitduntreirresponsable.
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Toutefois le critre du prvisible que M. Weber propose pour trier les consquences reste dun maniement
difficile. Du point de vue tensif, la sphre dans laquelle laction dupartisan de lthique de la
responsabilitsexerceestcelleduparvenir,etnoussavonsquelasphreduparvenirapourhorizonlesurvenir,
mais cette assignation ne constitue pas, loin sen faut, une connaissance. Si elle advient, la connaissance est a
posteriori et savre inutilisable pour le coup suivant et lune des raisons du dsastre survenant tient souvent,
presquetoujours,aufaitquelavisereproduisebtementlasaisie.Toutcequelesujetestenmesurededire,
cestpeuprs:Jemattendaistout,saufa!Etcetteexclamationmesuredabordsonpropredsarroi.Dans
cesconditions,lareconnaissanceoulimputationderesponsabilitdunsurvenufonctionnecommeunecausalit
rebourseugardladualitdirectricedesmodesdefficience,lallgationderesponsabilitmobiliselamodalit
rparatrice,consolatricedusubvenir.Lesurvenirexcluantpardfinitionlesuccsduprvenir,lallgationde
responsabilit inscrit, comme en dsespoir de cause une intentionnalit jusquel dfective. Le systme sous
jacentaujeudelaresponsabilitstablitainsi:

Silaquestiondelaresponsabilitsepose,cestquelaprvisionestcondamnelintransitivitenraisondela
connexitetdelinstabilitduchampdeprsence.Lesensestmoinscequisedonnequecequisanssannoncer
comme tel se drobe : Donc toutes choses tant causes et causantes, aides et aidantes, mdiates et
immdiates, et toutes sentretenant par un lien naturel et insensible qui lie les plus loignes et les plus
diffrentes,jetiensimpossibledeconnatrelespartiessansconnatreletout,nonplusquedeconnatreletout
sans connatre particulirement lesparties45. Ce dficit cognitif en quelque sorte structurel est thmatis en
franaisparuntempstrange:leconditionnelpassquireconfigurejustementlepass46:il aurait d savoir
que Du point de vue systmique, Pascal laisse entendre que la connaissance exige le ouou et na affaire
quauetet,desortequetelleconsquentevaluecommeterminativeservleinchoativeetgerminative,de
mme que, pour reprendre un exemple connu, le trait de Versailles cens mettre un terme la rivalit et
lhostilitentrelesgrandspayseuropensatposcommeunecauseparmidautresdelaguerrede3945.Cest
sanscompterencoreavecleseffetsdvastateurspos
siblesdelhypotyposelaquellepeutprcipiterdanslechamp
deprsencedesgrandeurslatentes,quisubsistaientltatdesouvenirsetqui,aprssensibilisationdesaffects,
vont constituer, selon le mot de Fontanier, une scne vivante, cestdire un vnement. Ainsi, toujours
proposdesoriginesdelaguerrede3945,lesmassacresduPalatinatcommisauXVIImesicleparlesFranais
taientrappelsetstigmatissparlesnationalistesallemands.Enfin,parconcessionetsansquenouscdionsla
drisiontropfacile,nousdironsque,lactionautitredelaviseestlielignorance,parcatalyseetpouruntiers:
lignorancedelignorancesilaconnaissancetaitfiable,ilnyauraitpasdactiondutout,lespectacleanticip
de ltendue du dsastre vaudrait renoncement : Si laction tait instantanment liquide, monnaye en
consquencessensiblesetpersonnelleslagent,ilnyauraitpointdequestionnidemorale 47Lafigurede
rhtoriqueassocieseraitlnallagelaquellefaitdufuturunprsent48.
4.Pourfinir

Ce qui ressort de ce survol relatif limputation de la responsabilit, cest, selon une expression que nous
empruntonsPascal,lemanquedeproportion.Linclusiondelasphretroiteduparvenirdanscelleillimite
du survenir rend illusoire la circonscription des consquences prvisibles souhaite notamment par M. Weber.
Nouslavonsmentionn:lasphreduparveniretcelledusurvenirnesontnidemmechellenidemmetempo,
etcetterupturedchelleetcetasynchronismevirtualisentcetteconvenancedontMontesquieu,danslalettre
LXXXIIIdesLettrespersanes,faisaitleressortdelajustice:LaJusticeestunrapportdeconvenance,quise
trouverellemententredeuxchoses()49Ladceptiondelasphreduparvenirentranedeuxcommutations
majeuresdunombrequi,enfindecompte,sannulentlunelautre:(i)commutationdelapositionluiseulla
positiontous(ii)commutationdelapositiontouslapositionnul,quinestpaspourautantadmissible.
La condamnation pour lexemple, de fait une synecdoque, nest plus quune fiction qui emprunte la pense
magique : celuil paiera pour tous les autres ! Cette syncope de la convenance, de cette harmonie qui
homogniseetajustelesgrandeursaccdantauchampdeprsencefaitdusujetunsujetsaisiet,parcatalyse,un
sujet dessaisi, un sujet selon la stupeur. Comme le suggre H. Arendt, nous vivons un temps pour lequel les
conditionscirconstances ont supplant les principes, o le disconvenir se manifeste incessamment : ()
quarrivetillafaculthumainedejugementquandelleestconfrontedescirconstances qui signifient la
chute de toutes les normes coutumires et sont donc sans prcdent au sens o les rgles gnrales ne les
prvoientpas,pasmmecommeexceptionscesrgles?50Soit:

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Sibienque,validedanslasphreduparvenir,lanotionderesponsabilitestcommedplace,inadquatedans
lasphredusurvenir.
Siladualitetlingalitsignifiantedesmodesdefficienceontbienlaportequenousleursupposons,notre
apprhension du discours historique devrait sen trouver quelque peu modifie. En effet, le discours historique
dansnotrepropreuniversestglobalementdterministe,etleshistoriensontratifilathsedeMontesquieu:Il
y a des causes gnrales, soit morales, soit physiques, qui agissent dans chaque monarchie, llvent, la
maintiennentoulaprcipitenttouslesaccidentssontsoumiscescausesetsilehasarddunebataille,cest
direunecauseparticulire,aruinuntat,ilyavaitunecausegnralequifaisaitquecettatdevaitprir
paruneseulebataille.Enunmot,lallureprincipaleentraneavecelletouslesaccidents particuliers51. Les
divergencesentrehistoriensportentseulementsurlidentitdufacteurgnral,cestdiredominantpourtelle
squencehistoriquecadre:lconomie?ladmographie?latechnique?lidologie?...Validedanslasphredu
parvenir, cette conception ignore la possibilit dirruption inhrente au survenir, qui dboule et vient prendre
contrepied les calculs les plus savants et les analyses les plus subtiles en retirant aux sujets la facult de se
reconnatre dans ladvenu. Ainsi que lindique M. Foucault, dans Lordre du discours : Il faut accepter
dintroduirelalacommecatgoriedanslaproductiondesvnements.Lencoresefaitsentirlabsencedune
thoriepermettantdepenserlesrapportsduhasardetdelapense52.Maislemodedejonctionagalementici
son mot dire, car penser lvnement est plutt en concordance avec la concession, alors que le discours
historiquedominantseveutimplicatif.
NousaimerionsrevenirsurlastructuredumicrouniversdchiffrparM.WeberetH.Arendt.Cettestructure
prsente deux caractristiques majeures : la dualit et lingalit. La relation entre ces deux caractristiques et
notreapprochedelaresponsabilitestmalaisedmler.Laresponsabilitapparatcommeuneoprationde
transfertdelasphredusurvenirverscelleduparveniretcommeunerequalificationduprocessusenactivit.
Cetteopration de transfert prsuppose une opration de tri qui implique ellemme que les grandeurs traites
soient, selon le cas, quantifiables, partageables, enfin divisibles. Le scnario de limputation de responsabilit
consistedoncprleversurlefluxdessurvenirsoprationdetriunpisodeetletransfrerauparvenir.Ce
faisant, ce transfert exonre le survenir de tout reproche, ainsi que lextrait cit de Zadig ltablit lenvi. Le
dgagement et limputation de la responsabilit tel(s) acteur(s) correspondent, nous sembletil, une
modulation,uneDurchfhrungentrelessphresrespectivesdusurveniretduparvenir.
Uneoccurrencentablitpasunergle.Consacrlapensemythique,lesecondvolumedeLa philosophie
des formes symboliques de Cassirer constitue un prcdent favorable pour notre hypothse. Un des thmes
majeursdesarflexion,peuttrelethmemajeur,portesurlastructuredualeproprelapensemythique:une
partition largement rpandue prvaut entre deux provinces : () une province de lhabituel, du toujours
accessible, et une rgion sacre, quon a dgage et spare de ce qui lentoure, quon a clture et quon a
protgedumondeextrieur53.Laprovincemarquedusacrrecueillelesmanifestationsdusurvenir:Le
seul noyau un peu ferme qui semble nous rester pour dfinir le mana est limpression dextraordinaire,
dinhabituel et dinsolite. Lessentiel ici nest pas ce qui porte cette dtermination, mais cette dtermination
mme,cecaractredinsolite54.Silonsinterrogesurlarelationentrelesdeuxsphres,onserendcomptequela
culpabilit fonctionne galement comme une modulation admise, codifie, contrle entre les deux sphres
mentionnes : en se reconnaissant comme coupables, les acteurs de la sphre profane, selon la perspective
concessivepartageparlaplupartdesanalystes,disculpentlesgrandeursetlesacteursdelasphresacre.La
culpabilitseraitdonccettepartitionreligieusecequelaresponsabilitestluniversditlacisquidfinitpour
unepartlamodernit.Soientlescorrespondancessuivantes:

Si lon adopte les suggestions du psychiatre japonais Kimura Bin55, laveu de la responsabilit serait la
positionpostfestumcequelesacrificeestlapositionantefestum.
Toutefoisnotredmonstrationnestpassansreproche.Eneffet,lecasquenousavonsretenuneportepassur
deux synchronies distinctes et distantes, mais sur deux configurations lies par une continuit diachronique
certaine.Maiscetargumentpeutluimmetreretourn:sicettestructureestconservealorsquelactorialitqui
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lamanifestaitatvirtualise,cestsansdouteenraisondescontraintesetdesmritesquellechiffre.
Notes
1P.Valry,Cahiers,tome1,Paris,Gallimard,coll.LaPliade,1973,p.451.
2H.Arendt,Conditiondelhommemoderne,Paris,Pocket,2004,p.312.
3P.Valry,Cahiers,tome1,op.cit.,p.1290.
4P.Valry,Cahiers,tome2,Paris,Gallimard,coll.LaPliade,1974,p.1402.
5SelonSaussure:Lentitlinguistiquenestcompltementdterminequelorsquelleestdlimite,sparede
tout ce qui lentoure sur la chane phonique. Ce sont ces entits dlimites ou units qui sopposent dans le
mcanismedelalangue.inCoursdelinguistiquegnrale,Paris,Payot,1962,p.145.
6 Par mode diconisation, nous entendons ltat du signifiant. Comme il se doit, le signifiant peut tre
concentroupluriel.Nousproposonslexemplesansdoutetropsimple.Lesignifihuitpeuttreexprim
deplusieursfaons:[8]=[2x4]=[4x2]=[2x2x2]=[2+2+2+2],ettouteslespossibilitsdeladditionetde
ladivision.Ladfinitionestparexcellenceloprationquipermetdepasserdeltatconcentrltatpluriel.
7E.Cassirer,Laphilosophiedesformessymboliques,tome1,Paris,LesEditionsdeminuit,1985,p.238.
8 Pour Hjelmslev : La langue est la forme par laquelle nous concevons le monde, in Essais lin
guistiques,
Paris,LesEditionsdeminuit,1971,p.183.
9Ibid.,p.244.
10P.Valry,Cahiers,tome1,op.cit.,p.764.
11Ibid.
12Ibid.,p.765.
13DansunfragmentdeMauvaisespensesonlit:CestunechosetrangequeleJour.Etrange,cestdire
trangre.Etrangrelapense,quisembleraisonner,crer,spcifier,vivresaguisesondsordreetson
ordredepense,sansgardcettenormehorlogedelumirequimesurecequellemanifesteetmanifestece
quellemesure,inuvres,tome2,Paris,Gallimard,coll.LaPliade,1960,p.810.
14P.Valry,Cahiers,tome2,p.1427.
15Th.Delpech,LensauvagementLeretourdelabarbarieauXXImesicle,Paris,Grasset,2005,pp.3637.
16P.Valry,Cahiers,tome2,op.cit.,p.1370.
17M.Weber,Laprofessionetlavocationdepolitique,inLesavantetlapolitique,ParisEditionsLaDcouverte,
2004.
18Ibid.,p.192.
19H.Arendt,Conditiondelhommemoderne,op.cit.,p.310.
20Voltaire,Romansetcontes,Paris,GarnierFlammarion,1967,pp.8182.
21 Selon M. Blanchot : Le dsastre nest pas sombre, il librerait de tout sil pouvait avoir rapport avec
quelquun,onleconnatraitentermedelangageetautermedunlangageparungaisavoir.Maisledsastre
estinconnu,lenominconnupourcequidanslapensemmenousdissuadedtrepens,nousloignantparla
proximit.Seulpoursexposerlapensedudsastrequidfaitlasolitudeetdbordetouteespcedepense,
commelaffirmationintense,silencieuseetdsastreusedudehors.,inLcrituredudsastre,Paris,Gallimard,
1980,p.14.
22J.P.Sartre,SituationsII,Paris,Gallimard,1948,pp.1213.
23 Selon Valry : () En ralit, celui qui agit agit en vue des premiers termes du dveloppement des
consquences et nglige le reste parmi lequel celles qui pourraient latteindre. Il spcule sur un
dterminismerestreint. Mais celui qui le rend responsable installe un dterminisme illimit. (Prescription
trentenaire.]inCahiers,tome1,op.cit.,p.763.
24PanglossquivientdetenirunraisonnementlaRussel,Candiderplique:Celaestbiendit, rpondit
Candide,maisilfautcultivernotrejardin.
25 Il y a bien sr, heureusement, des exceptions. Ainsi Valry, toujours lui, formule dans les annes 30, pour
lEurope un futur qui est devenu notre prsent : Considrez un peu ce quil adviendra de lEurope quand il
existera par ses soins, en Asie, deux douzaines de Creusot ou dEssen, de Manchester, ou de Roubaix, quand
lacier,lasoie,lepapier,lesproduitschimiques,lestoffes,lacramiqueetleresteserontproduitsenquantits
crasantes, des prix invincibles, par une population qui est la plus sobre et la plus nombreuse du monde,
favorisedanssonaccroissementparlintroductiondespratiquesdelhygineinuvres,tome2,Gallimard,
coll.LaPliade,1960,p.927.
26M.Weber,Lesavantetlapolitique,op.cit.,p.185.
27B.Pascal,uvrescompltes,Paris,Gallimard,coll.LaPliade,1954,p.1170.
28LeplanSchlieffenconsistaitconteniruneventuellepousserusselEst,etchercherladcisionenFrance
parunemanuvretournante,impliquantlinvasiondelaBelgiquepourviterlesfortsfranaisdelEstlesforces
franaises devaient tre poursuivies en direction du Jura et ananties. Ce plan fut repris par Moltke en 1914 et
semblarussirjusqulabatailledelaMarne.(leRobertdesnomspropres).
29Th.Delpech,LensauvagementLeretourdelabarbarieauXXImesicle,op.cit.,p.148.
30J.Littell,LesBienveillantes,Paris,Gallimard,2006,pp.2526.
31E.Cassirer,Laphilosophiedesformessymboliques,tome2,Paris,LesEditionsdeminuit,1986,p.68.
32J.Littell,LesBienveillantes,op.cit.,,p.542.
33Ibid.,p.545.
http://epublications.unilim.fr/revues/as/2435

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02/03/2015

Delaresponsabilit

34J.Vendrys,Lelangage,Paris,AlbinMichel,1950,p.159citparMerleauPontydansLaprosedumonde,
Paris,TelGallimard,1999,p.43.
35H.Arendt,Responsabilitetjugement,Paris,Payot,2005,pp.264265citgalementdansEichmann
Jrusalem,Paris,10/18,2001,p.398.
36H.Arendt,EichmannJrusalem,op.cit,p.466.
37Ibid.,p.467.
38Responsabilitetjugement,op.cit.,p.146.
39Cettetransitionmodalenevapasdesoi.DansResponsabilitetjugement,H.Arendtplacelenepaspouvoir
faire audessus du ne pas devoirfaire : En dautres termes, elles [les personnes qui ont refus les ordres
criminels] nont pas ressenti une obligation, elles ont agi daprs quelque chose qui tait vident pour elles,
mmesicelaneltaitpluspourceuxquilesentouraient.Leurconsciencenavaitpasdecaractreobligatoire
elle a dit : a, je ne peux pas le faire., plutt que : a, je nedoispas le faire. in Respon
sabilit et
jugement,op.cit.,p.107.Admettonslathsedudficitdenepasdevoirfairedanssonrapportnepaspouvoir
faire. Du point de vue tensif, dans le cas de la corrlation inverse, la substitution advient sous condition
dquivalence,cestdirequeledficitquelquepartdoittrecompens.Laffaiblissementdanslinexcutiondu
programmecriminelseraitcompensparlapparitiondelapossibilitdunnous,danslamesureolimpuissance
est personnelle, tandis que lobligation est possiblement transpersonnelle, transmissible, soit la suite :1.Je ne
peuxpas.2.Jenedoispas.3.Tunedoispas.4.Nousnedevonspas.Cettesuitesupposetroistransformations
singulires:(i)[jenepeuxpasjenedoispas](ii)[jenedoispastunedoispas](iii)[tunedoispas
nousnedevonspas].
40Ibid.,pp.462463.
41J.Littell,LesBienveillantes,op.cit.,p.545.
42SelonH.Arendt,lecasillustratifestpluttceluidOreste:Si()chezEschyle,Orestetuesamresurordre
dApollon et est ensuite quand mme hant, par les Erinyes, cest parce que lordre du monde a t deux fois
perturbetdoittrerestaur.Oresteafaitcequilfallaitquandilavenglamortdesonpreettusamreet
pourtant il tait coupable parce quil a viol un autre tabou, comme nous dirions aujourdhui. Le tragique
tient au fait que seule une mauvaise action peut compenser le crime originel, et la solution, comme nous le
savonstous,estapporteparAthnaoupluttparlafondationduntribunalqui,dslorsprendrasurluide
maintenir le bon ordre et interrompra la chane infinie des mauvaises actions ncessaires pour sauvegarder
lordredumonde.inResponsabilitetjugement,op.cit.,pp.177178.Cetexteappelledeuxremarquesbrves:
(i) limplication et la concession nhabitent pas des espaces spars, mais, comme aux aguets, se disputent le
contrledummeespacediscursif(ii)ilestaisderemarquerquelecasdOresteestsymtriqueetinversede
celuiddipe,cequilaissepenserqueFreud,enplaantdipeRoiaudessusoupartdesautrestragdies,en
adtournsubrepticementquelquepeulesens
43Quiconquefondeunerpublique(ouengnralunEtat)etluidonnedeslois,doitprsupposerquetousles
hommessontmchants,etquesansexceptionilsdonnerontlibrecoursleurmchancetintrieureds quils
trouverontpourcelauneoccasionsre.inM.Weber,Lesavantetlapolitique,op.cit.,p.193.
44M.Weber,Lesavantetlapolitique,op.cit.,p.193.
45B.Pascal,uvrescompltes,op.cit.,p 1110 . Il est clair que, si Pascal avait eu connaissance de la thse
phnomnolgiquedeladonation(Stiftung),ilnyetpassouscrit
46Duconditionnelpass,lesgrammairiensnousdisentquilvoqueuneventualitpasse,nonralise.in
R.L.Wagner&J.Pinchon,Grammairedufranaisclassiqueetmoderne,Paris,Hachette,1962,p.366.
47P.Valry,Cahiers,tome2,op.cit.,p.1402.
48FontanierproduitcommeexemplecesdeuxversdePhdre:
Jemouraiscematindignedtrepleure
Jaisuivitesconseils:jemeursdshonore.
49Montesquieu,Leslettrespersanes,Paris,GarnierFlammarion,1984,p.140.
50H.Arendt,Responsabilitetjugement,op.cit.,p.58.
51 Montesquieu, Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence, in uvres
compltes,tome2,Paris,Gallimard,coll.LaPliade,1951,p.173.
52M.Foucault,Lordredudiscours,Paris,Gallimard,1976,p.61.
53E.Cassirer,Laphilosophiedesformessymboliques,tome2,op.cit.,p.111.
54Ibid.,p.103.
55Cf.G.Agamben,CequirestedAuschwitz,Paris,Rivagepoche/PetiteBibliothque,2003,pp.136137.
Pourcitercedocument
ClaudeZilberbergDelaresponsabilit,ActesSmiotiques[Enligne].2007,n110.Disponiblesur:
<http://epublications.unilim.fr/revues/as/2435>(consultle02/03/2015)

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