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Marianne Gonzlez Alemn Eugenia Palieraki

(comps.)

Revoluciones imaginadas
Itinerarios de la idea revolucionaria en
Amrica Latina contempornea

Revoluciones imaginadas

RIL editores
bibliodiversidad

Marianne Gonzlez Alemn


Eugenia Palieraki
(comps.)

Revoluciones imaginadas
Itinerarios de la idea revolucionaria en
Amrica Latina contempornea

320.98 Palieraki Eugenia; Gonzlez Alemn, Marianne


P Revoluciones imaginadas, Eugenia Palieraki
Alemn. -- Santiago : RIL editores, 2012.
222 p. ; 21 cm.
ISBN: 978-956-284-896-1
1 democracia-amrica latina. 2 revoluciones-amrica latina.

Revoluciones imaginadas
Itinerarios de la idea revolucionaria en
Amrica Latina Contempornea
Primera edicin: octubre de 2013
Eugenia Palieraki y Marianne Gonzlez Alemn, 2013

RIL editores, 2003


Los Leones 2258
cp 7511055 Providencia
Santiago de Chile
Tel. Fax. (56-2) 22238100
ril@rileditores.com www.rileditores.com
Composicin, diseo de portada e impresin: RIL editores

Impreso en Chile Printed in Chile


ISBN 978-956-284-896-1
Derechos reservados.

Coordinacin
Marianne Gonzlez Alemn
Eugenia Palieraki

Comit cientfico
Annick Lemprire
Alfredo Riquelme
Samuel Amaral
Luciano de Privitellio
Mario Garcs
Martn Bergel
Roberto Merino

ndice

Introduccin
Marianne Gonzlez Alemn y Eugenia Palieraki................................ 11

La revolucin como problema. Incertidumbres en el Ro de


la Plata a partir de 1810
Gabriel Entin.................................................................................. 17
El papel de las revoluciones en California: marcador
identitario o factor de politizacin?
Emmanuelle Perez........................................................................... 33
Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina:
qu sentido para la Revolucin?
Marianne Gonzlez Alemn............................................................. 51
El golpe de Estado de 1964: sobresalto
contrarrevolucionario o revolucin militar?
Estrategias de denominacin de los golpistas brasileos
Maud Chirio................................................................................... 73
Esttica y revolucin. Construcciones discursivo-visuales
de lo revolucionario en la Argentina de fines de los
sesenta y principios de los setenta
Moira Cristi................................................................................... 87
Clivajes y cultura revolucionaria en los enfrentamientos
polticos de la Argentina (aos 1960-1970)
Humberto Cucchetti...................................................................... 105

Una Juventud revolucionaria? Miristas y gremialistas


en la era de la Revolucin en libertad chilena
Stphane Boisard y Eugenia Palieraki.............................................. 123
Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria en
el Chile constitucional (1933-1973)
Alfredo Riquelme Segovia.............................................................. 153
De una hegemona a otra? La radicalizacin poltica
maosta frente a la instauracin democrtica en Per
Daniel Iglesias............................................................................... 185
La revolucin es un sueo eterno. Mito y razn en el
anlisis de la revolucin
Luciano de Privitellio..................................................................... 203
La revolucin es un tema eterno
Genevive Verdo............................................................................ 217

Introduccin

Marianne Gonzlez Alemn y


Eugenia Palieraki

La construccin del orden social y poltico latinoamericano se


ha pensado con frecuencia en trminos de revolucin. Ese acontecimiento fundador de la modernidad poltica en occidente, y de los
Estados nacionales en Amrica Latina, tambin fue convertido en
nocin, proyecto y sueo. Desde comienzos del siglo XIX la idea
revolucionaria ha sido creadora, por un lado, de ilusiones; por el
otro de aversiones. De modo que la revolucin ha sido uno de los
ejes en torno a los cuales se han organizado las disputas ideales y
las confrontaciones polticas en la regin.
A menudo se ha planteado que el referente revolucionario ha
sido una constante de la historia poltica latinoamericana de los
siglos XIX y XX; que Amrica Latina sera el continente revolucionario por excelencia; la tierra donde todo es posible. La supuesta
inclinacin latinoamericana por la revolucin, a veces identificada
con el caos y la violencia y otras asimilada a la capacidad de imaginar
mundos ideales, se pens como un motivo de orgullo o como una
expresin de menosprecio a la democracia representativa criolla.
Sin embargo, si comparamos la historia poltica contempornea
de Amrica Latina con la de los dems continentes dicha reputacin
no se confirma en los hechos. Durante el siglo XIX Europa fue incesantemente sacudida por sucesivos movimientos revolucionarios. En
cuanto al siglo XX, fue en Asia donde se plasm la mayora de los
11

Marianne Gonzlez Alemn - Eugenia Palieraki

proyectos y cambios revolucionarios, contando con mayor alcance


y repercusin mundial.
Cabe, por lo tanto, preguntarse cmo surgi y en qu se ha basado este presupuesto que asocia a Amrica Latina con la revolucin.
La leyenda negra de la modernidad poltica latinoamericana es
un primer elemento explicativo. Desarrollada por las elites polticas
latinoamericanas decimonnicas, plasm una representacin del
continente como espacio signado por la inestabilidad poltica y la
ingobernabilidad cuyo principal sntoma sera la recurrencia de
revoluciones. Si bien la inestabilidad poltica decimonnica no fue
mayor en Amrica Latina que en Europa, forzoso es comprobar que
los actores polticos latinoamericanos, tanto en el siglo XIX como en
el XX, hacen un uso sistemtico de la nocin, al menos ms recurrente
que en otras latitudes. Existe, por lo tanto, un desfase entre la realidad
histrica y su representacin, entre la importancia de las revoluciones
histricasrevoluciones que tuvieron lugar y la omnipresencia de
la nocin de revolucin en la historia poltica del continente.
As, el estudio de la nocin de revolucin, de su persistencia y sus
itinerarios resulta fundamental para abordar la historia contempornea de Amrica Latina. Es una puerta de entrada para comprender la
forma en que se ha concebido, estructurado y vivido lo poltico en las
sociedades latinoamericanas. La idea revolucionaria es un elemento
central de la cultura poltica latinoamericana que ha conferido sentido
a la accin y las prcticas a lo largo de los dos ltimos siglos.
El objetivo del presente volumen es estudiar la revolucin como
uno de los conceptos y componentes centrales y estructurales del
campo poltico latinoamericano. Nos propusimos historizar la nocin identificando las diferentes formas y acepciones que adquiri
(algunas especficas del continente) y, por otra parte, estudiarla en
su relacin e interaccin con otros conceptos fundamentales de lo
poltico; nacin, ciudadana, representacin, democracia y reforma,
ya que no ha remitido siempre a diferencia de la historia poltica
europea a un proyecto de ruptura radical que postule la refundacin del orden poltico y social.
12

Introduccin

Los artculos publicados aqu evidencian la existencia de dos


sentidos del concepto revolucin uno fuerte y otro dbil que
a veces se suceden cronolgicamente y otras veces coexisten. Los
orgenes histricos del sentido fuerte se hallan en la revolucin de
independencia norteamericana y en la Revolucin Francesa. Como
lo demuestra Gabriel Entn, este sentido se manifiesta con claridad
en Amrica Latina en el momento de las Independencias y designa,
como en los Estados Unidos o en Francia, un cambio radical en la
organizacin del poder poltico y la sociedad, un momento de ruptura con el pasado. Se instaura as un antes (el Antiguo Rgimen) y
un despus, portador de utopa, regenerador de la sociedad y constructor del hombre nuevo. Dicha nocin de revolucin implica
una labor de reinvencin y creacin. En tanto etapa transitoria entre
lo viejo y lo nuevo, el sentido fuerte de la palabra revolucin
remite tambin a un perodo de indeterminacin poltica.
Existe al mismo tiempo un segundo sentido de la nocin que
remite al derrocamiento de un dirigente o un gobierno considerado
ilegtimo y tirnico, que puede contar o no con una importante
participacin popular pero no plantea un cambio radical de las
instituciones. En este sentido, la revolucin es una ms de las
modalidades de accin poltica. Como lo demuestra Marianne
Gonzlez Alemn, la acepcin dbil del concepto remite a la idea
republicana de las constituciones latinoamericanas que valora el
derecho de los ciudadanos a oponerse por las armas a la tirana
para restaurar las libertades polticas suprimidas u otorgadas. La
revolucin se entiende, pues, como un mecanismo de restauracin
del orden anterior. Ese es el sentido que le otorgan a la nocin los
californianos marginados por el Estado mexicano a mediados del
siglo XIX, estudiado por Emmanuelle Prez.
Ambos sentidos aluden, sin embargo, a un problema comn:
el de la figuracin y representacin del pueblo. Como lo seala
Gabriel Entn, a partir de 1810 el pueblo invocado por los nuevos
gobiernos como principio de legitimidad qued por construirse, as
como las condiciones de su representacin por definir. Esta indeter13

Marianne Gonzlez Alemn - Eugenia Palieraki

minacin constitutiva de la modernidad poltica no dej de atravesar


la historia de las repblicas latinoamericanas. El sentido dbil de
la nocin de revolucin traduce las tensiones constitutivas de la
institucionalizacin y del ejercicio de la soberana popular: por un
lado se fundamenta en una concepcin segn la cual el pueblo es
el soberano original y, por lo tanto, conserva su poder constituyente,
ms all de la instancia formal de la eleccin; por otro lado, supone
la puesta en escena de un pueblo tangible, figurado en su unidad.
Si bien los dos sentidos de la palabra revolucin se distinguen
con bastante claridad en el siglo XIX, sucedindose cronolgicamente, el siglo XX se caracteriza por su coexistencia, a veces armnica
y otras veces problemtica y generadora de tensiones. Es el caso de
reformismo revolucionario del Partido Comunista chileno bajo el
gobierno de Salvador Allende que asocia los cambios revolucionarios
con el respeto de la institucionalidad democrtica, sobre el que trata
Alfredo Riquelme. Maud Chirio, en su artculo sobre los militares
brasileos golpistas de 1964, escribe sobre las tensiones suscitadas
por la coexistencia de los dos sentidos de la nocin de revolucin.
Los militares brasileos son herederos y partcipes de una tradicin
revolucionaria en el sentido dbil del trmino (derrocamiento de un
gobierno enemigo considerado como ilegtimo y tirnico), pero se
ven obligados a abandonarlo provisoriamente cuando la izquierda
impone en el espacio pblico el sentido fuerte de la palabra. Tras el
golpe de estado y la neutralizacin de la izquierda los militares golpistas retoman inmediatamente su legado revolucionario, al usar la
expresin revolucin redentora para designar su toma del poder.
A pesar de la evolucin y mutaciones histricas en el uso del
concepto a lo largo de los siglos XIX y XX, tambin existen en l
continuidades y persistencias. En primer lugar, en toda la historia
poltica contempornea de Amrica Latina la palabra revolucin
aparece como un elemento legitimante. Los aos sesenta son, en este
sentido, un perodo emblemtico. De hecho, los militares estudiados
por Maud Chirio, al recurrir a la estrategia de apelacin descrita no
solo apuntan a recuperar su legado revolucionario, sino tambin a
14

Introduccin

legitimar la toma violenta e ilegal del poder. De la misma manera,


en la Argentina de fines de los aos sesenta estudiada por Humberto
Cucchetti y por Moira Cristi, el momento poltico fue pensado a
travs de dos tipos de revoluciones de signo contrario. La revolucin
nacional de los militares, por un lado, de ndole autoritario y orientada hacia la modernizacin del pas y, por otro, una concepcin
del cambio revolucionario vinculada al pensamiento de izquierda y
a la idea de transformacin de las estructuras de poder. Del mismo
modo, en el seno del peronismo las diferentes tendencias se definieron como revolucionarias y las pugnas internas al movimiento
se tradujeron en una disputa semntica alrededor de la revolucin.
Aparte del poder legitimante de la voz revolucin, un segundo
elemento que explica su uso por actores polticos tan diversos es su
sistemtica asociacin con otras nociones y valores como la reforma
(vase el reformismo revolucionario evocado por Alfredo Riquelme y la Revolucin en Libertad analizada por Stphane Boisard
y Eugenia Palieraki), la nacin (vase el socialismo nacional
evocado por Humberto Cucchetti) y la ciudadana. En este sentido,
es posible comprobar en Amrica Latina una funcin fundamental,
y tal vez particular, de la revolucin: ella se convierte en una forma
de concebir la ciudadana poltica activa ms all de los mecanismos
formales e institucionalizados de participacin. En ciertos casos
incluso se convierte en un medio para ampliar los derechos ciudadanos o de aplicacin efectiva de los principios constitucionales de
igualdad. Es el caso de California, estudiado por Emmanuelle Prez,
y de Ayacucho, lugar de emergencia del Sendero Luminoso estudiado
por Daniel Iglesias. En este ltimo, la adhesin popular al proyecto
revolucionario senderista es, ante todo, percibida como una manera
de remediar la exclusin y marginalidad poltica y social de la regin
dentro del Estado nacin. En ciertos casos, sin embargo, se trata
de una representacin del sistema poltico en trminos de amigo/
enemigo y, a fin de cuentas, de la imposibilidad o incapacidad de
concebir la nacin, la repblica y sus ciudadanos en su pluralidad
y de subsanar as las divisiones sin considerarlas como un peligro
15

Marianne Gonzlez Alemn - Eugenia Palieraki

para la integridad de la comunidad nacional y poltica, como lo


demuestra Marianne Gonzlez Alemn.
Si bien la trayectoria latinoamericana del concepto de revolucin debe insertarse en el marco de las revoluciones atlnticas,
tambin tiene sus especificidades. El ltimo elemento que lo sugiere
dice relacin con los actores latinoamericanos que mayor uso hacen
de esta nocin, entre los cuales se hallan los militares. Ello se explica
por la tarda profesionalizacin de los ejrcitos y por la consiguiente
supervivencia en el siglo XX de un imaginario que ve en las fuerzas
armadas el pueblo en armas de la revolucin de independencia.
La aproximacin historiogrfica del presente volumen se reconoce en el reciente desarrollo de la historia poltica y la historia
de los conceptos. Siendo este un campo historiogrfico en vas de
conformacin y consolidacin, se opt por incluir al final del volumen dos artculos que apuntan, tanto a instaurar el dilogo entre
los captulos de esta compilacin, como a insertarlos en el debate
historiogrfico que actualmente est en evolucin. Esperamos reforzar as el propsito del presente trabajo colectivo.
Mediante un estudio comparado de casos nacionales contemporneos, queremos proponer una primera aproximacin a la historia
de la idea revolucionaria en Amrica Latina.

16

La revolucin como problema.


Incertidumbres en el Ro de
la Plata a partir de 1810

Gabriel Entin*

Autores
Entre mayo y junio de 1826, el Congreso constituyente reunido
en Buenos Aires durante la presidencia de Bernardino Rivadavia
debata un proyecto de ley del gobierno: la construccin en la plaza
25 de mayo de un monumento que perpete la memoria de los
ciudadanos que deben considerarse los autores de la revolucin,
que dio principio a la libertad e independencia de las Provincias
Unidas del Rio de la Plata1.
El monumento consistira en una magnfica fuente de bronce,
que recuerde constantemente a la posteridad el manantial de prosperidades y de glorias que abri el patriotismo de aquellos ciudadanos
ilustres. Una leyenda deba grabarse en la base: la Repblica Argentina a los autores de la revolucin en el memorable 25 de mayo
de 1810. Debajo de esta inscripcin se colocaran los nombres de

Instituto de Investigaciones Histricas, Unam.


Sesin del 24-5-1826, en Emilio Ravignani, Asambleas constituyentes
argentinas. Seguidas de los textos constitucionales, legislativos y pactos
interprovinciales que organizaron polticamente la Nacin, Buenos Aires:
tomo II, Jacobo Peuser, 1937, p. 1291. De aqu en ms nos referiremos a
esta obra y a este tomo con la abreviacin ACA.

*
1

17

Gabriel Entn

los autores de la feliz y gloriosa revolucin2. Los diputados que


discutan el proyecto se enfrentaban a tres problemas.
En primer lugar, en 1826 no haba Provincias unidas del Ro de
la Plata sino, a partir de la fragmentacin de soberanas en 1820,
una repblica dividida cuyas provincias desconoceran la constitucin unitaria que aquel congreso promulgara3. El monumento,
sealaba un diputado, sembrara el germen de la discordia y
era mejor suspenderlo para cuando las provincias se uniesen. Se
trataba de un proyecto justo pero no oportuno4.
En segundo lugar, la fuente de bronce atentaba contra el
ideal republicano de austeridad y de desprecio del lujo, referencia omnipresente durante la revolucin que compartan varios
legisladores del Congreso; ms aun, cuando la discusin se realizaba en el contexto de la guerra contra el imperio del Brasil
por la Banda Oriental. Mi corazn republicano tal vez tanto
como catlico, tiene otros medios de premiar a los autores de la
revolucin, afirmaba el diputado por Tucumn, Juan Antonio
Medina, uno de los principales actores en la revolucin de 1809
en La Paz. Para Medina, reemplazar la pirmide que se haba
establecido en 1811 para la celebracin del primer aniversario
del 25 de mayo significaba un aristocracismo que choca de
frente al sistema de repblica, una base de la desigualdad y
un arma de los tiranos5.
Medina comparta los ideales republicanos de su primo ya
fallecido Bernardo de Monteagudo quien, el 25 de mayo de 1812,
haba identificado desde las pginas de su peridico Mrtir, o Libre
a los primeros autores de la revolucin de 1810: el pueblo de Chuquisaca. En efecto, el 25 de mayo de 1809 aquella ciudad del Per
Ibidem.
Sobre el problema de la desunin durante la revolucin en el Ro de la
Plata ver Genevive Verdo, Lindpendance argentine entre cits et nation
(1808-1821), Paris: Publications de la Sorbonne, 2006.
4
Intervencin de Medina, sesin del 31-5-1826, e intervencin de Paso,
sesin del 5-6-1826, ACA, pp. 1307, 1361.
5
Intervencin de Medina, sesin del 9-6-1826, ACA, p. 1393.
2
3

18

La revolucin como problema

que integraba el virreinato del Ro de la Plata abri, segn sealaba


el abogado, la primera brecha al muro colosal de los tiranos, al
organizar una junta de gobierno durante la revolucin en la que l
mismo haba participado6.
Los valores republicanos de libertad, virtud patritica, austeridad y forma de gobierno republicana seran efmeros: en 1823 dos
aos antes de su asesinato en Lima, Monteagudo los inclua en su
perodo de fiebre mental que haba finalizado cuando junto a San
Martn defendi la monarqua constitucional como la mejor forma
de gobierno para su pas, que era toda la extensin de Amrica7.
El tercer y ms importante problema de la discusin del Congreso de 1826 sobre el proyecto de la fuente de bronce eclipsaba
los debates anteriores: quines eran los autores de la revolucin?,
quin deba decidirlo?, cules seran los criterios para hacerlo? Un
diputado propona distinguir entre quienes concibieron la idea de
la revolucin, quienes la financiaron y quienes la ejecutaron; otros
aducan que era la historia y las generaciones futuras quienes deban
decidirlo. Viven, seores, entre nosotros muchos de aquellos que les
corresponde el honor de ser considerados autores de la revolucin,
contrarrestaba el ministro de Rivadavia, Julin Segundo de Agero.
Era mejor debatirlo en aquel momento con los contemporneos y
no cuando pasen 200 aos8.
En el proyecto se propona la constitucin de un jurado que
determinase quines eran y quines no los autores de la revolucin. Yo temblara si saliera para formar el jury, afirmaba el
diputado opositor al proyecto Juan Jos Paso, uno de los nueve
miembros de la Primera Junta del 25 de mayo9. Autor de la revo Ensayo sobre la Revolucin del Ro de la Plata desde el 25 de mayo
de 1809 (Mrtir, o Libre, n9, 25-5-1812), en Mrtir, o Libre (1812),
Biblioteca de Mayo. Coleccin de obras y documentos para la historia
argentina, Buenos Aires: Senado de la Nacin, 1960, tomo VII, p. 5906.
7
Bernardo de Monteagudo, Memoria sobre los principios polticos que
segu en la Administracin del Per, y acontecimientos posteriores a mi
separacin, Santiago de Chile (reimp.), 1823, p. 8.
8
Intervencin de Agero, sesin del 24-5-1826, ACA, p. 1296.
9
Intervencin de Paso, 10-6-1826, ACA, p. 1412.
6

19

Gabriel Entn

lucin de 25 de mayo, sealaba el clrigo y diputado por Jujuy,


Juan Ignacio Gorriti, era un concepto vago e indefinido. En un
sentido amplio, afirmaba, la ley poda incluir a todos, con lo cual
no distinguira a nadie y sera absurda. En un sentido restrictivo,
la ley provocara una paradoja: los verdaderos autores de la
revolucin Americana, explicaba Gorriti, seran los mayores
enemigos de ella. Para el clrigo la revolucin era una mquina.
No solo haba que ver quin la ejecutaba, sino tambin quin la
haba producido para que funcionase10.
Los primeros orfebres de la revolucin, afirmaba Gorriti, haban
sido el rey Carlos IV, su ministro Manuel Godoy, los virreyes del Ro
de la Plata Marqus de Sobremonte, Santiago de Liniers y Baltasar
Hidalgo de Cisneros. Napolen y la Junta Central tambin estaban
incluidos en la lista. La ineptitud, corrupcin o ambicin de todos
ellos haba preparado la revolucin: de esta forma, el monumento a
los autores del 25 de mayo de 1810 representara paradjicamente
un homenaje a los autores de la degradacin americana.
Para Gorriti el problema se agravara si el criterio del jurado
para evaluar a los autores de la revolucin fuese exclusivamente la
voluntad de independencia de quienes participaron en ella. Hasta
1813 los gobiernos del Ro de la Plata se haban constituido a
nombre del rey Fernando VII. Segn argumentaba el clrigo, la
voluntad de independencia no haba comenzado con la junta de
Buenos Aires sino, como remarc Monteagudo, con las juntas de
Chuquisaca y de la Paz.
Si, en cambio, el criterio de evaluacin de los autores del 25 de
mayo de 1810 fuese el peligro al que debieron enfrentarse los revolucionarios, entonces el monumento deba erigirse en honor a los pueblos
interiores, los ms expuestos a los ejrcitos realistas. Buenos Aires,
adverta Gorriti, no figuraba entre esos pueblos ya que nunca haba
tenido vctimas de la guerra. Solo a la jurisdiccin de la historia,
conclua, pertenece dar a conocer los autores de la revolucin11.
Intervencin de Gorriti, 31-5-1826, ACA, pp. 1308-1310.
Ibidem.

10
11

20

La revolucin como problema

En un contexto de enfrentamiento entre unitarios que


defendan en el Congreso una repblica basada en la soberana
nacional, y federales que buscaban una confederacin de provincias soberanas, el debate de 1826 sobre los autores del 25 de
mayo nos revela que la revolucin de 1810 en el Ro de la Plata
constituye, ante todo, un problema.

Conceptos
Casi 200 aos despus del debate sobre los autores de la revolucin, Hispanoamrica celebra el bicentenario de sus revoluciones.
Con frecuencia se olvida el contexto de aquellas, con el riesgo de
simplificar sus conflictos, ambigedades e incertidumbres. Un argumento comn se puede distinguir entre los discursos conmemorativos de los bicentenarios: en todo el continente se organizaron
juntas populares de criollos que lucharon contra los espaoles por
la independencia y fundaron las naciones.
Repensar la revolucin implicara, por un lado, apartarse de
los caminos trazados a priori que establecen objetivos inevitables
a las experiencias revolucionarias: la libertad, la independencia y
la democracia. Esta opcin, por otro lado, desafa a reconstruir
las indeterminaciones constitutivas de la revolucin que en toda
Hispanoamrica fue asumida como una ruptura temporal entre
un pasado asociado a la esclavitud, y un presente identificado a la
regeneracin y a la libertad. Desde esta perspectiva, la revolucin
de 1810 en el Ro de la Plata se presenta menos como una evidencia
que como un problema. Para analizarlo proponemos indagar los
conceptos bsicos que articularon los lenguajes revolucionarios,
comenzando por el mismo trmino de revolucin12.

12

Para un anlisis de las articulaciones en campos semnticos de los principales


conceptos polticos de la revolucin, vase Elas J. Palti, El tiempo de la
poltica. El siglo XIX reconsiderado, Buenos Aires: Siglo XXI, 2007. Sobre
los cambios conceptuales y su relacin con las percepciones del tiempo,
Reinhart Koselleck, Le Futur pass. Contribution la smantique des temps
historiques, Paris: Ed. de lEcole des hautes tudes en sciences sociales, 1990.
21

Gabriel Entn

Una aclaracin antes de continuar. Este ensayo no se enmarca


en una historia poltica o institucional de la revolucin que podra
caracterizarse a travs de la pregunta: Cmo se construye el Estado
argentino a partir de 1810? Por el contrario, se inscribe en una historia
conceptual de lo poltico, donde la pregunta sera: Cmo se construye
la repblica? En el primer caso se analiza el poder constituido est
o no formalizado en una constitucin y el Estado se comprende
como un sinnimo de repblica independiente, por oposicin a la
monarqua o al Antiguo Rgimen. En una historia conceptual de lo
poltico se analiza el poder constituyente y la repblica no se asimila
al Estado ni es necesariamente contradictoria con la monarqua13.
El problema de la construccin del Estado es diferente al de
la construccin de la repblica. Si se consideran los dos conceptos
como sinnimos se corre el riesgo de analizar la revolucin como
un proceso lineal e irreversible: la realizacin de un Estado-nacin
independiente fundado en la moderna soberana del pueblo. La
distincin es necesaria dado que los actores de 1810 no asimilaban
la repblica al Estado moderno, si por esta categora se entiende
una unidad poltica y secular delimitada territorialmente que detenta el monopolio de la produccin del derecho a travs de una
autoridad centralizada14.
Al igual que todo concepto poltico, la nocin de Estado moderno no es neutra. Responde a un modelo euro-cntrico que excluye
la pluralidad jurdica y la constitucin catlica de lo poltico en el
mundo hispnico. Por ello el modelo es limitado15. No es lo mismo
Vase Pierre Rosanvallon, Pour une histoire conceptuelle du politique, Paris:
Seuil, 2003. Pierre Rosanvallon, Por una historia conceptual de lo poltico,
Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2003.
14
Sobre esta concepcin de Estado moderno ver Quentin Skinner, Les
fondements de la pense politique moderne, Paris: Albin Michel, 2001, pp.
819-831.
15
Para una crtica al concepto de Estado moderno en el mundo ibero-hispnico
vase Antonio Manuel Hespanha, As vsperas do Leviathan. Instituies e
poder poltico. Portugal - sc. XVII,, Coimbra: Almedina, 1994; Bartolom
Clavero, Tantas personas como Estados. Por una antropologa de la historia
europea, Madrid: Tecnos, 1986; Carlos Garriga, Orden jurdico y poder
13

22

La revolucin como problema

pensar la revolucin en Hispanoamrica a partir de la construccin


de la repblica como comunidad o forma poltica que a partir de
la construccin del Estado. En el primer caso la revolucin no se
revela necesariamente como una revolucin de independencia. En
el segundo caso lo es inevitablemente.

Revolucin
Ninguno de los 251 vecinos que participaron del cabildo abierto de
Buenos Aires, que dio origen en mayo de 1810 a la Primera Junta,
mencion la palabra revolucin, independencia ni repblica
argentina16. Durante los primeros meses de gobierno tampoco lo
hizo el secretario de la junta, Mariano Moreno, ni el resto de los
ocho integrantes entre los que se encontraban dos espaoles europeos. Difcil que lo hicieran: tras las noticias de la disolucin de la
Junta Central de Sevilla constituida en depositaria de la soberana
del rey Fernando VII quien haba abdicado su corona en Napolen
y estaba cautivo en Bayona, las principales ciudades americanas
de la monarqua espaola decidieron crear sus propios gobiernos
en nombre del Rey, de la religin y de las leyes de la monarqua.
Esto hizo el cabildo de Buenos Aires cuando organiz la Junta
Provisional Gubernativa a nombre de Fernando VII, adoptando
la misma alternativa a la crisis de legitimidad monrquica que La
Paz, Chuquisaca, Quito, Caracas y Montevideo que, en septiembre
de 1808, haba organizado la primera junta del virreinato del Ro
de la Plata y del resto de Hispanoamrica. Difcil entonces que los
poltico en el Antiguo Rgimen , enCarlos Garriga; Marta Lorente, Cdiz,
1812. La Constitucin jurisdiccional, Madrid: Centro de Estudios Polticos
y Constitucionales, 2007; Javier Fernandez Sebastin, Poltica antiguapoltica moderna. Una perspectiva histrico-conceptual, Mlanges de la
Casa de Velzquez.La naissance de la politique moderne en Espagne (milieu
du XVIIIe sicle-milieu du XIXe sicle), n 35, 2005.
16
Vase las actas del cabildo de Buenos Aires del 22-5-1810 y subsiguientes
sobre la instalacin de la Primera Junta de gobierno en Aurelio Prado
y Rojas (comp.), Registro Oficial de la Repblica Argentina que
comprende los documentos expedidos desde 1810 hasta 1873, I, La
Repblica, 1879, pp. 22-27.
23

Gabriel Entn

participantes del 25 de mayo se caracterizaran inicialmente como


autores de la revolucin. Difcil tambin que se reconociesen como
criollos; la expresin criollo, utilizada por los Europeos contra los
Americanos es una injuria, se sealaba en un panfleto annimo
aparecido en Buenos Aires a fines de 180817.
Asociada a la experiencia francesa de 1789, a la decapitacin
en 1793 del rey Luis XVI primo del entonces rey de Espaa, Carlos
IV de Borbn y a la sublevacin de esclavos en Santo Domingo en
1795 que provoc la creacin de la primera repblica negra, la
revolucin era una palabra que, desde fines del siglo XVIII, tena en el
Rio de la Plata y en el resto del continente una connotacin negativa18.
En el siglo XIX, su sentido positivo aparecera en 1808 con el motn
de Aranjuez en Madrid que destituy a Carlos IV y a su ministro
Manuel Godoy, caracterizado como un tirano; y se consolida con
la resistencia de los espaoles peninsulares a la invasin francesa de
Napolen, el enemigo pblico de la especie humana, como se lo
describa en un panfleto de 1809 publicado en Buenos Aires19.
Por un lado, el concepto de revolucin se asocia a la sedicin,
conmocin o cambio violento de gobierno, como la sanguinaria
revolucin francesa, sinnimo de terror20. Por otro lado, el
Disertacin annima relativa a las pretensiones portuguesas sobre el Ro
de la Plata, fundadas en los derechos a la sucesin del trono (1808?),
en Diego Luis Molinari, Antecedentes de la Revolucin de Mayo. El
levantamiento general y la poltica portuguesa. 1808 (agosto-septiembre),
Buenos Aires, 1926, pp. XXXV, XXXVI. Sobre la categora de criollo,
Federica Morelli, Le crolisme dans les espaces hispano-amricains : de
la controverse coloniale aux mystifications de lhistoire, (2009), mimeo.
18
Cf. Clment Thibaud, `Coup ttes, brl cazes. Peurs et dsirs dHati
dans lAmrique de Bolivar, Annales. Histoire, Sciences Sociales, n 58,
2003, pp. 305-331.
19
Exhortacin de un anciano espaol dirigida a los vecinos de su pueblo
(Buenos Aires, 1809) en Augusto E. Malli (comp.), La Revolucin de
Mayo a travs de los impresos de la poca. 1809-1810, Buenos Aires, tomo
I, 1965, pp. 1-8.
20
Manifiesto dirigido a los fieles Vasallos de Su Majestad Catlica () por
Su Alteza Real Doa Carlota Joaquina (Rio de Janeiro, 19-8-1808), en
Diego Luis Molinari, op.cit.
17

24

La revolucin como problema

concepto se utiliza para designar una experiencia de liberacin,


una revolucin justa y bien ordenada o una revolucin santa,
como se denominaba en la pennsula al levantamiento contra los
franceses. De esta forma, en 1809 se poda en Hispanoamrica
celebrar la feliz revolucin de la Espaa y condenar al mismo
tiempo la revolucin de las juntas en las ciudades americanas21.
Los funcionarios de la monarqua virreyes, juristas, militares
y clrigos utilizaron el concepto de revolucin para criticar a la
junta de Buenos Aires acusada de facciosa, de usurpar el nombre de pueblo para legitimarse, de buscar la independencia y de
difundir la maldita filosofa moderna identificada con autores
de la Ilustracin francesa (quienes, en su mayora, se oponan a
formas populares de gobierno)22.
Si haba una palabra que la Primera Junta de 1810 se cuid de
utilizar, inicialmente, esa era la de revolucin, que significaba lo
contrario de lo que se buscaba representar: la unin de las ciudades del Ro de la Plata y la fidelidad al rey. Frente a la guerra civil
iniciada cuando Crdoba, Montevideo, Paraguay y las ciudades
del Alto Per desconocieron la autoridad del gobierno de Buenos
Aires, asumido representante del resto del territorio virreinal, los
miembros de la Junta comenzaran, a travs de su principal orador, Moreno, a distinguir dos campos: por un lado; la tirana, la
oscuridad, la esclavitud del antiguo sistema asociado a la figura
de los espaoles europeos y, por otro lado; la libertad, la luz y la
regeneracin del pueblo americano que haba sido oprimido durante
300 aos y que el 25 de mayo haba logrado romper sus cadenas.
Se impona as la dicotoma entre esclavitud-opresin y libertad-

Carta del Illmo. Sr. Don Andrs Quintin Ponte y Andrade, Obispo de
Cuenca en el Per al Sr. Marqus de Selva-Alegre, en Augusto E. Malli
(comp.), La Revolucin de Mayo a travs de los impresos de la poca.
1809-1810, tomo I, pp. 168-171.
22
Correspondencia sobre la revolucin de mayo del oficial naval espaol Jos
Mara Salazar desde Montevideo (junio-julio 1810), en Archivo General
de Indias, Buenos Aires, Gobierno, p. 156.

21

25

Gabriel Entn

revolucin que caracterizara el lenguaje y la identidad republicana


de los revolucionarios hispanoamericanos23.
La aceptacin de la experiencia de mayo como una revolucin
sera un proceso ambiguo: en octubre de 1810, Moreno que haba
publicado 200 ejemplares del Contrato Social de Rousseau que el
cabildo de 1811 no distribuy por considerarlo perjudicial a la
juventud24 rechazaba en la Gaceta de Buenos Aires el ignominioso
carcter de insurgente y de revolucionaria atribuido a la Junta y
afirmaba, al mismo tiempo, que todo cambio de gobierno es una
revolucin25. La revolucin comenzara a decir su nombre contra
la invencin del pasado de opresin asociado a todo enemigo del
gobierno, fuese o no espaol.

Incertidumbres
Los hombres de 1810; abogados, religiosos y militares pertenecientes
a la elite poltica y cultural que durante el virreinato obtuvieron
cargos en las principales corporaciones monrquicas, y que durante
la revolucin desplazaron a los peninsulares; distinguan la lucha
contra Espaa de la fidelidad a Fernando VII. Su contrato era con
el rey, quien representaba la cabeza de los distintos reinos y comunidades que componan la monarqua y que se denominaban, en
un sentido general, repblicas26.
Cf. Franois-Xavier Guerra, La identidad republicana en la poca de la
Independencia, en Gonzalo Snchez Gmez; Mara Emma Wills Obregn
(ed.), Museo, memoria y nacin. Misin de los museos nacionales para los
ciudadanos del futuro, Bogot: Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia, 2000.
24
Cabildo de Buenos Aires, 5-2-1811, en Acuerdos del Extinguido Cabildo
de Buenos Aires (1810-1811), Buenos Aires, Archivo General de la NacinKraft, 1927, p. 373.
25
Gaceta de Buenos Aires, 11-10-1810, en Gaceta de Buenos Aires (18101821), Buenos Aires, tomo I, Junta de Historia y Numismtica, 1910.
26
Cf. Annick Lemprire, Entre Dieu et le roi, la Rpublique. Mexico, XVIe
- XIXe sicles, Paris: Les Belles Lettres, 2004. Sobre los usos particulares
del concepto de repblica en la monarqua desde una lectura republicana,
Xavier Gil, Republican Politics in Early Modern Spain: The Castilian
and Catalano-Aragonese Traditions, en Martin van Gelderen y Quentin
23

26

La revolucin como problema

Por su naturaleza compuesta, la monarqua catlica constitua


una repblica de repblicas27. Ms que una forma particular de
gobierno antimonrquico, repblica designaba a todo cuerpo o comunidad poltica basada en el bien comn: la res publica teorizada
originalmente por Cicern, uno de los principales oradores romanos
citados por los hombres de 1810 como Moreno, Funes y Monteagudo.
Desaparecido el virreinato integrado a la Corona de Castilla
al igual que toda la Amrica hispana, el Ro de la Plata sera un
territorio incierto cuyas fronteras se iran definiendo a travs de la
guerra pero que, bajo los nombres abstractos de repblica, patria
y pueblo se impondra como una comunidad siempre existente.
Cualquiera que sea el origen de nuestra asociacin, es de toda
certidumbre que hacemos un cuerpo poltico, sealaba el Den
Gregorio Funes en 1810 llamando repblica a ese cuerpo28. La
revolucin significara la construccin de una repblica presentada
como evidencia a travs de la creacin de ciudadanos, de una forma de gobierno, de un lenguaje y del pueblo: soberano indefinido
e infigurable. El pueblo sera invocado como principal criterio de
legitimidad por todos los gobiernos organizados desde 1810.
La gloriosa revolucin, que haba comenzado en 1810 con
la organizacin de una junta de gobierno ante las dudas sobre la
representacin legtima del soberano, se confrontaba a sus propias
incertidumbres: Qu era el pueblo que la revolucin invocaba
como su fundamento? Cmo representarlo? Qu rgimen poltico
deban adoptar los gobiernos que continuaban reconociendo al rey
Fernando VII? Mientras presida, en 1812, la Sociedad Patritica de
Buenos Aires, fundada por morenistas en defensa de la revolucin
y de la independencia, Francisco Jos Planes preguntaba: Que es
este misterio, o, ms bien, esta monstruosidad, de Fernando y de
provincias unidas? Qu quiere decir un gobierno popular cuando
Skinner (ed.), Republicanism. A Shared European Heritage, Cambridge;
New York: Cambridge University Press, 2002, vol. I.
27
Cf. Carlos Garriga, Sobre el gobierno de la justicia en Indias (siglos XVIXVII), Revista de historia del derecho, 34, (2006), pp. 67-160.
28
Gaceta de Buenos Aires, 2-8-1810.
27

Gabriel Entn

se guardan las formas de una monarqua?. Para Planes las incertidumbres tenan como origen la desunin: toda repblica dividida
no debe esperar ningn bien; por el contrario, sostena una semana
antes de la disolucin del Primer Triunvirato, ella sufrira todos
los males de la anarqua29.
A diferencia de las ciudades del virreinato de Nueva Granada,
los gobiernos del Ro de la Plata no declararan la independencia
sino hasta 1816; los primeros ttulos de ciudadano americano
del Estado seran otorgados en 1812 por gobiernos instituidos a
nombre de Fernando VII30 y las frmulas republicanas de gobierno
se buscaran tanto como las monrquicas (con la restauracin absolutista de 1814 Bernardino Rivadavia y Manuel Belgrano pretendan
organizar una monarqua constitucional con un prncipe europeo
o de la dinasta de los incas).
En la revolucin-problema no haba certezas: la misma forma
de gobierno republicana se presentaba como una interrogacin; la
soberana del pueblo constitua un principio de autorizacin ms
que un ejercicio de participacin; la ciudadana representaba un
criterio de distincin aplicado inicialmente contra los espaoles
europeos, ms que un criterio para la consagracin de la abstracta
igualdad poltica; y las elecciones seran una condicin necesaria
para la designacin de representantes pero no suficiente para su incorporacin efectiva a los gobiernos que dependera de la adhesin
a una causa santa, la de la revolucin31.
El Grito del Sur [13-10-1812], Peridicos de la poca de la Revolucin
de Mayo, El Grito del Sud (1812), repr. facsm., Buenos Aires, Academia
Nacional de la Historia, 1961, tomo II, p.158.
30
Frmula del ttulo de ciudadano americano del Estado (1812), en Aurelio
Prado y Rojas (comp.), Registro Oficial de la Repblica Argentina que
comprende los documentos expedidos desde 1810 hasta 1873, tomo I, p. 172.
31
Vase sobre las ambigedades en la construccin de la ciudadana, Hilda
Sbato(ed.), Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas
histricas de Amrica Latina. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999.
Sobre las primeras elecciones en Buenos Aires, Jos Carlos Chiaramonte
(con la colaboracin de Marcela Ternavasio y Fabin Herrero), Vieja y
nueva representacin: los procesos electorales en Buenos Aires, 1810-1820,
29

28

La revolucin como problema

Al igual que en la revolucin norteamericana, la libertad poltica


que se invocara contra la dominacin no sera contradictoria con
la esclavitud fsica de negros32. Impulso principal de la expansin
comercial iberoamericana en el Atlntico, la poblacin esclava se
haba incrementado en Amrica del Sur desde mediados del siglo
XVIII y para 1810 los esclavos representaban casi un tercio de los
cuarenta mil habitantes de Buenos Aires33.
El derecho de propiedad y la incapacidad de los esclavos para
practicar la libertad eran los principales argumentos de los hombres
de la revolucin con el fin de mantener la esclavitud en el Ro de la
Plata, aun luego de la declaracin de la libertad de vientres por la
Asamblea constituyente de 1813. Los esclavos reclutados en los ejrcitos revolucionarios adquiran el nuevo status de libertos, una libertad
nominal condicionada por la guerra34. Incluso as no era sencilla la
incorporacin a los ejrcitos de esclavos: los dueos, explicaba el
general Belgrano, estn cansados de Patria, y de auxilios y de servicios, y quieren probar la va de alzamiento, a ver si les sale mejor35.

Conclusin
El proyecto nacido en 1826 de colocar una fuente de bronce en
homenaje a los autores del 25 de mayo no se realiz. Tampoco se
organiz un jurado para determinar quienes haban sido aquellos

32

33

34

35

en Antonio Annino (dir.), Historia de las elecciones en Iberoamrica. Siglo


XIX, Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1995.
John Phillip Reid, The concept of liberty in the age of the American
Revolution, Chicago: University of Chicago Press, 1988.
Jeremy Adelman, Sovereignty and revolution in the Iberian Atlantic,
Princeton: Princeton University Press, 2006, pp. 27-59 ; Marta B. Goldberg,
La poblacin negra y mulata de la ciudad de Buenos Aires, 1810-1840,
Desarrollo Econmico, 16, n 61 (abril - junio), 1976.
Sobre los esclavos durante la revolucin en el Ro de la Plata vase Silvia C.
Mallo; Ignacio Telesca (ed.), Negros de la Patria. Los afrodescendientes
en las luchas por la independencia en el antiguo virreinato del Ro de la
Plata. Buenos Aires: SB, 2010.
Carta de Belgrano a lvarez Thomas (Rosario, 5-4-1816), en Gregorio
Weinberg (dir.), Epistolario Belgraniano, Buenos Aires: Taurus, 2001, p. 291.
29

Gabriel Entn

autores. Los diputados, en busca de respuestas capaces de esculpirse


en monumentos, se confrontaban al laberinto de incertidumbres
que constitua la revolucin.
Ms que un punto de partida para explicar el nacimiento de
la nacin, el 25 de mayo de 1810 nos permite entender cmo los
actores actuaban y conceban el orden poltico durante la monarqua catlica, en la que hasta ese entonces haban vivido. Al mismo
tiempo, la revolucin indica el nacimiento de una repblica basada
en un fundamento incierto: el pueblo. Cmo podr ser solemne y
legal cualquier acto deliberativo sobre los intereses del pueblo, si no
sabemos quines son los que lo forman?, se preguntaba en 1812
Monteagudo36. En aquel ao, Belgrano tena dificultades para hallar
hombres que piensen que no trabajan por el Rey, sino por la Patria37.
El Pueblo, al igual que la Patria, deba constituirse. Tambin
a los autores del 25 de mayo. Durante la primera dcada revolucionaria, los hombres de 1810 se disputaran la direccin de la
revolucin y ensayaran nuevas formas de gobierno para un orden
que se caracterizaba como un desquicio38. La revolucin tomaba
forma como una experiencia ambigua, contradictoria e incierta.
A travs de esta experiencia donde una bandera celeste y blanca
enarbolada por Belgrano en 1812 para representar los colores de
la nueva comunidad escandalizaba al Triunvirato que ordenaba su
inmediato retiro se construa la repblica en el Ro de la Plata.39

Gaceta de Buenos Aires, Observaciones didcticas, 7-2-1812.


Oficio de Belgrano al gobierno, (Rosario, 2-6-1812), en Gregorio
Weinberg (dir.), Epistolario Belgraniano, p. 143.
38
Cf. Tulio Halpern Donghi, Revolucin y guerra. Formacin de una elite
dirigente en la Argentina criolla, [1972]. Buenos Aires: Siglo XXI Argentina,
1994. Vase tambin Marcela Ternavasio, Gobernar la revolucin: poderes
en disputa en el Ro de la Plata, 1810-1816, Buenos Aires: Siglo XXI
Editores, 2007 y Noem Goldman, El debate sobre las formas de gobierno
y las diversas alternativas de asociacin poltica en el Ro de la Plata,
Historia Contempornea, n 33, 2006, pp. 495-511.
39
Oficio de Belgrano al gobierno (Jujuy, 18-7-1812), en Gregorio Weinberg
(dir.), Epistolario Belgraniano, pp. 169-170.
36
37

30

La revolucin como problema

La revolucin y la guerra significaran un trabajo de creacin


de un comn entre hombres y mujeres unidos hasta entonces por
el rey y la religin. Su institucionalizacin durante la segunda mitad del siglo XIX en un Estado o repblica argentina no disipara
las incertidumbres sobre aquella comunidad. Por el contrario, sus
aporas constitutivas la mantendran en movimiento en la inacabada bsqueda de principios para reconocerse. Hace 200 aos, en
el centenario y en la actualidad.

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32

El papel de las revoluciones en


California: marcador identitario
o factor de politizacin?

Emmanuelle Perez*

As vemos que las frecuentes revoluciones de California son


imitadas de los numerosos y ridculos pronunciamientos de
Mxico; (...) Esos acontecimientos, tan envilecedores como
son, no sorprendern los que conocen el estado deplorable
de Mxico, que no posee en las cuestas del mar Pacfico ni
soldados, ni marina y que nunca hizo nada ms para
California que enviarle empleados para ocupar
puestos que los habitantes hubieran ciertamente
mejor llenado por s mismo.40

Las palabras son del explorador francs Eugne Duflot de


Mofras, enviado a principios del ao 1840 al Ocano Pacfico
en bsqueda de informaciones tiles a los intereses franceses. As
concluye su relato de la historia poltica reciente del territorio. Su
discurso es casi contradictorio ya que California aparece, a la vez,
como un reflejo fiel de Mxico y sus revoluciones, y como una anttesis, al encontrar razn en los californianos que deciden rebelarse
contra una potencia que les gobierna tan mal.
* Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS); Laboratorio
MASCIPO.
40
Eugne Duflot de Mofras, Exploration du territoire de lOrgon, des
Californies et de la mer Vermeille excute pendant les annes 1840, 1841
et 1842, Paris: Arthus Bertrand, 1844, Vol. I, p. 302
33

Emmanuelle Prez

Este tipo de descripcin, muy comn en los relatos de viaje, aliment los perjuicios europeos y estadounidenses sobre la incapacidad
de los nuevos pases independientes para gobernarse, sirviendo como
justificativo de intervenciones como las de Francia (1838 y 1861) y
la de Estados Unidos en Mxico (1846). Un discurso similar tambin
esta presente en los libros de historia, donde se describen las dcadas
de dominacin mexicana en California como un perodo de revoluciones continuas sin que se analicen su significado ni su alcance.
Este estudio se propone cuestionar la legitimidad de tal juicio,
plantendose si de verdad traduce una realidad importante en la
vida y las concepciones polticas de los habitantes del territorio.
Adicionalmente se preguntar si, y de qu forma, la revolucin
como modo de accin poltica fue importada desde Mxico, y cul
fue la participacin de los extranjeros, naturalizados o no, en esta
cultura revolucionaria.
El campo semntico de la revolucin aparece a menudo en las
fuentes. No solo lo utilizan los viajeros y observadores exteriores
sino tambin los californianos, para describir su vida poltica. As,
las memorias publicadas en 1877 por Teodoro Gonzlez, quien fuera
alcalde de Monterrey, llevan el ttulo Las revoluciones de California
(1829-1840), demostrando que el autor consideraba a las convulsiones polticas una caracterstica de la poca. El trminorevolucin
no siempre es peyorativo. Se emplea para designar, tanto un acontecimiento ilegal que hace peligrar el funcionamiento normal de
las instituciones, como un mal necesario para restablecer el buen
gobierno. Con todo, lo que se entiende por revolucin en este pequeo territorio fronterizo no llega a ser tan dramtico como las
revoluciones que trastornaron Francia, Espaa, EstadosUnidos o
Mxico desde finales del siglo XVIII. Ellas se pueden caracterizar
como un movimiento social de crtica al gobierno, expresada a
travs de un manifiesto pblico que permita movilizar partidarios
para derrocar al gobernador y combatir sus tropas. La revolucin
sola terminar con la capitulacin de las tropas de un bando u otro,
o la detencin de los caudillos. Las batallas fueron muy escasas y
34

El papel de las revoluciones en California

se lamentaron muy pocos muertos. Dicha caracterstica contribuye


al juicio que los acontecimientos polticos de California son irrelevantes, ms dignos de una comedia que de los libros de historia. Al
ser casi siempre suficiente la confrontacin de los partidarios y la
comparacin de las fuerzas para decidir la suerte de la batalla, no
haba efusin de sangre, lo que es importante en un territorio poco
poblado, con parientes en cada campo.41
De acuerdo con esta definicin hubo cuatro revoluciones mayores en California en el perodo que va desde la independencia de
Mxico a su anexin por los Estados Unidos (hubo otras supuestas
revoluciones as llamadas por los gobernadores o en las memorias,
pero abortaron sin amenazar al gobierno). La primera tuvo lugar en
1829, y fue la nica que no concluy con el despido del gobernador;
las otras sucedieron en 1831, 1836 y 1845. El fenmeno requiere,
obviamente, un estudio a nivel local, pero tambin a escala del
pas entero, para entender la interpretacin y la integracin de los
californianos a la cultura poltica mexicana.
Todos los gobernadores del perodo vieron su poder criticado
y amenazado. Los mandatos de Jos Mara de Echeanda (1825
a 1831) y Jos Figueroa (1833 a1835) son los nicos que pueden
considerarse como momentos de estabilidad en la zona, aunque
el primero estuvo perturbado por la primera revolucin que no
acab con su expulsin.42 Ms generalmente, una vez expulsado
No se cuentan muchas muertes en los campos de batalla de California,
siendo el exilio la pena para los rebeldes. Sobre la ausencia de violencia en
los conflictos civiles de California vese: Michael Gonzalez, War and the
Making of History. The Case of Mexican California, 1821-1846, California
History, vol. 86, n2, 2009, p. 5-25; Robert Phelps, On Comic Opera
Revolutions: Maneuver Theory and the Art of War in Mexican California,
1821-1845, California History,vol. 84, n 1, 2006, p. 44; testimonio de Jose
Ramon Sanchez, Bancroft Library, UC Berkeley, California.
42
El mandato de Figueroa tambin fue perturbado por tentativas
revolucionarias a raz de la llegada de una compaa de colonizacin con
un nuevo gobernador nombrado por el presidente Gomez Farias justo antes
de su cada, Santa Anna, el presidente que lo sucedi, envi rpidamente
un correo para anular la decisin. Pero persisti una ambigedad sobre el
estatuto de la colonia, y sobre esta base pudieron fomentarse conspiraciones
41

35

Emmanuelle Prez

el gobernador la revolucin desembocaba en un conflicto civil que


opona los pronunciados a aquellos que no consideraban legtimos
a los vencedores.
La frecuencia de tales acontecimientos, as como el vaco a la
cabeza del territorio tras la expulsin del gobernador, hacan de
la revolucin un rasgo importante de la vida poltica californiana.
De modo que cabe preguntarse lo que significa, en cuanto a la
politizacin de los californianos, es una marca de madurez o, al
contrario, de inmadurez poltica?, son las revoluciones un momento
privilegiado de politizacin, es decir, de socializacin de conceptos
y prcticas polticos? Si es el caso, para quin lo fueron?
Estudiar el papel de las revoluciones en la politizacin de los
californianos nos permitir entender si se trata de un marcador
identitario y, paralelamente, establecer qu permite la fundacin de
una identidad distinta en competencia con la identidad mexicana.
Por fin, al hacer una tipologa de las revoluciones californianas
podremos distinguir las motivaciones polticas de las de clase, as
como las generacionales de las ambiciones personales o colectivas.
La agitacin poltica de los aos que van entre 1830 y 1840
en California contrasta con la calma de las dcadas anteriores. La
regin no particip en los conflictos de las guerras de independencia
y solo se vio afectada por el ataque a sus costas del corsario Hiplito
Bouchard, procedente de Buenos Aires, en 1818. Ms generalmente
sufri debido a la interrupcin de las comunicaciones martimas.43
No recibi noticias de la guerra, de la independencia, de la cada
del imperio ni de la proclamacin de la repblica federal antes de
varios meses. Una junta formada por las elites militares, civiles y
en contra de Figueroa que, al tener el respaldo de la mayora de la poblacin,
muri en su cargo en 1835.
43
La poblacin blanca de California hacia 1810 estaba en su mayora
compuesta por misionarios de las veinte y un misiones existentes y de soldados
y oficiales de los cinco presidios. Tres pueblos haban sido fundados ya pero
la poblacin civil, en su mayora veteranos o invlidos, solo constitua el
28% de la poblacin. Se contaba entonces, en 1820, con un total de 3270
habitantes, 930 de los cuales vivan en pueblos y ranchos.H. H. Bancroft,
History of California, San Francisco: The History Company, 1886, vol. 2.
36

El papel de las revoluciones en California

religiosas del territorio se reuni para aprobar los cambios, a pesar


de las reticencias de los misionarios. La idea general era que California no tena ms remedio que sufrir la suerte de la capital. De
modo que no se observa una politizacin muy afirmada antes de
1826. Sin embargo, el gobierno supremo no dej de temer que se
convirtiera en un bastin de la contrarrevolucin y de una reconquista por los espaoles, por lo que emprendi la politizacin de
sus habitantes con el fin de convertirlos en ciudadanos de la nueva
repblica federal y de la nacin en construccin. Ello resultaba aun
ms importante en un contexto internacional amenazador, donde el
nuevo pas deba defender sus fronteras: Espaa no haba reconocido
an su independencia y el Pacfico Norte se iba convirtiendo en un
objeto de codicia de los imperios europeos. Consciente de ello, el
gobierno supremo envi como consejeros a varios emisarios, incluso
un nuevo gobernador, para ayudar a las autoridades del territorio
a convertirle a la repblica.
Los gobernadores nombrados para regir a California fueron
elegidos por el gobierno supremo en funcin de prioridades y
estrategias polticas complejas que sobrepasan la mera lgica de
politizacin de un territorio lejano. Jos Mara de Echeanda, el
primero, era un liberal convencido y fue electo para obrar por la
adhesin voluntaria de los californianos a la repblica federal. Al
segundo gobernador liberal, Figueroa, lo eligi un gobierno conservador por la razn contraria; para alejar a una personalidad
federalista demasiado popular.44
Ahora bien, todos los gobernadores de convicciones centralistas o ms conservadoras, que no crean que California pudiera
gobernarse por s misma, fueron expulsados. La revolucin de 1829
en contra de Echeanda, un liberal, tambin se hizo en nombre de
principios liberales. As que si en el momento de la independencia
California pareca un territorio apoltico o conservador, a partir de
44

Vase Mariano Guadalupe Vallejo, Recuerdos Historicos y Personales


Tocantes a la Alta California, vol. 3, cap. 44, p. 127, manuscrito, Bancroft
Library, UC Berkeley, California.
37

Emmanuelle Prez

aqu parece ms federalista y liberal, lo que tendera a demostrar que


el gobierno supremo haba conseguido transformar a los californianos en ciudadanos republicanos de convicciones liberales, e incluso
federalistas, gracias a un primer gobernador y otros funcionarios
convencidos por las ideas gaditanas.45
Esta es la proposicin que examinaremos a continuacin, aunque somos conscientes de la necesidad de matizar ya que adopta un
punto de vista de arriba hacia abajo y no contempla suficientemente
a los habitantes que, desde esta perspectiva, solo tendran un papel
de receptores pasivos de los principios liberales. En realidad, si se
apoyaron sobre normas e ideas que recibieron del exterior, los californianos tambin jugaron un papel significativo en la construccin
de su cultura poltica.
El siguiente ejemplo nos permite ilustrar esta idea. En cuanto
a la organizacin de la diputacin, tanto la llegada del emisario del
gobierno como la del gobernador Echeanda y de otros funcionarios
parece fundamental. Pero el recurso sistemtico a tal institucin y su
grado de soberana no caan por su peso. Efectivamente, el derecho
de California a una diputacin era ambiguo; la constitucin de 1824
no daba detalles sobre el gobierno de los territorios que tericamente
continuaron siendo regidos por la constitucin de 1812. Pero el
estatuto de California era muy impreciso y no estaba claro si deba
o no depender de otra diputacin.46 Dada la distancia que separaba
a esta regin del resto del pas, el emisario del gobierno supremo,
don Agustn Fernndez de San Vicente, decidi que California deba
dotarse de una diputacin propia. Su interpretacin era que el ltimo
gobernador debi formarla desde la recepcin de la Constitucin
de Cdiz en 1820. Sola, el gobernador en cuestin, defendi su
Por referencia a la Constitucin de Cdiz de 1812 que afirma la soberana de
los pueblos, legitimando las prcticas de resistencia en contra de Bonaparte.
46
Vase Nettie Lee Benson, La diputacin provincial y el federalismo
mexicano, Mxico: Colegio de Mxico, 1955 y ms precisamente sobre los
territorios : Georgina Lpez Gonzlez, Los debates en torno a la creacin
de los territorios federales en el Congreso Constituyente de 1823-1824,
Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas (JbLA), n 42, 2005, pp. 321-343.
45

38

El papel de las revoluciones en California

decisin porque crea que los californianos no estaban listos para


gobernarse, en particular si se deba considerar ciudadanos a los
indios. Al contrario, don Agustn pensaba que los californianos
aprenderan el gobierno mediante la prctica.
Una vez organizada la diputacin, fue el gobernador Echeanda
quien les ense a los nuevos diputados las reglas bsicas de deliberacin y de decisin:47sus bandos daban instrucciones a los pueblos y
a los presidios para celebrar elecciones y fiestas nacionales, organiz
tertulias en su casa y dio acceso a su biblioteca a hijos de oficiales
subalternos. As introdujo, de mltiples maneras, las nuevas reglas
legtimas de la vida poltica y los nuevos argumentos para obtener
satisfaccin en el mbito poltico, particularmente para obtener
algo del gobierno general.
Esta nueva manera de hacer poltica fue escogida por la joven
generacin de hijos de oficiales subalternos, militares y no, que
ocuparon un modesto puesto civil antes de 1830 facilitando su
acercamiento al poder. Estos jvenes describen con entusiasmo,
y con apenas veinte aos, su descubrimiento de la poltica. Juan
Bautista Alvarado, el entonces secretario de la diputacin que luego
pasara a ser gobernador, parece an capaz de recitar su leccin al
relatar, cincuenta aos despus, los acontecimientos de la poca en
su Historia de California.48
Tambin es cierto que, con la creacin de empleos y su apertura
a los locales, el federalismo daba perspectivas concretas de ascenso
social. Al preconizar la secularizacin de las misiones franciscanas
el liberalismo tambin prometa la disponibilidad de tierras frtiles,
hasta entonces monopolizadas por las misiones, en particular para
Hasta tal punto que otro observador francs, Duhaut-Cilly, escribi: Los
miembros se reunan solo para aplaudir las decisiones del jefe poltico y militar,
que en su mayora estaban en contra de los intereses de California, en Voyage
autour du monde, vol. 1, Paris: Arthus Bertrand, 1834, p. 388 (la traduccin
es nuestra). Vese tambin Juan Bautista Alvarado, Historia de California,
Berkeley: Bancroft Library, manuscrito, vol. 2, captulo 17, p. 117.
48
Es cierto que como secretario fue el encargado de escribir las actas de las
sesiones. Vese Juan Bautista Alvarado, Ibidem.
47

39

Emmanuelle Prez

aquellos que sabran posicionarse lo suficientemente cerca del poder


(acceso a la informacin, servicios recprocos, amistad, etc.).
La primera revolucin californiana fue la ocasin para practicar la nueva retrica y las nuevas prcticas que se podan emplear
en la repblica. Empez con un motn de los soldados de Monterrey que protestaban porque no les haban pagado su salario.
El carcter poltico del movimiento se afirm con la intervencin
del ms importante funcionario de Hacienda del territorio, un
rival del gobernador que haba sido suspendido.49 Fue l quien
escribi el primer manifiesto, ledo a las tropas por un soldado en
presencia de Joaqun Sols, miembro de una banda de las guerras
de independencias exiliado en California. Su aura de revolucionario y su experiencia lo designaron casi naturalmente como jefe
de la insurreccin. El manifiesto fue ledo ms tarde al vecindario
y fijado en carteles. Se enviaron emisarios a los otros pueblos,
misiones y presidios del territorio para reunir ms partidarios y
garantizar el xito de la revolucin.
Bastante clsicamente, el manifiesto denunciaba el mal gobierno pero confirmaba su fidelidad a l; y exiga la dimisin del
gobernador, la reunin de la diputacin y la eleccin por ella de un
nuevo gobernador.50
Ahora bien, el poder dado a la diputacin no era evidente ni
inevitable. La competencia entre el funcionario de Hacienda y el
gobernador transform a la diputacin en rbitro, en cuanto corporacin representativa y soberana capaz de decidir quin poda
mandar. Y aunque el manifiesto propona la reunin de la diputacin
para elegir a un nuevo gobernador, el gobernador la reuni para
luchar contra la revolucin y confirmar su poder. Tal interpretacin
extensiva y precoz de los poderes efectivos y simblicos de la diputa Era Jos Maria de Herrera sospechoso de malversaciones. Era tambin
considerado como un rival para el gobernador ya que slo tena que obedecer
al funcionario de Hacienda de Sonora. Vese Duhaut-Cilly, p. 393.
50
Manifiesto al pblico, Pronunciamiento de Sols. Proceso contra los
revolucionarios., Dpt. St. Pap., Benicia, Mil., tomo lxxi, Mss, Bancroft
Library, UCB. [C-A 19 p.153]
49

40

El papel de las revoluciones en California

cin haca difcil y arriesgada otra interpretacin ms conservadora


del gobierno de California, sobre todo, sin fuerzas armadas para
defenderse en territorio lejano.
La segunda revolucin, de 1831, se acab con la expulsin
del gobernador que haba sustituido a Echeanda, Mariano Chico,
quien haba sido nombrado para complacer a los misionarios en
el contexto del acceso al poder central de Anastasio Bustamante.
Ms conservador, este pretenda gobernar solo, sin reunir a la
diputacin. Los diputados y otros principales amigos del precedente gobernador liberal denunciaron el autoritarismo del nuevo
gobernador en otro manifiesto al pblico, lo que demuestra cierto
aprendizaje de esta prctica durante el tiempo transcurrido desde
1829: los californianos rechazaban un poltico nombrado por
Mxico que quera gobernar sin consultarles, tanto en nombre de
teoras polticas como de su propio inters.
Despus del derrocamiento del gobernador, la ausencia de
una autoridad superior ocasion una competicin interna con una
dimensin geogrfica. Al plan inicial de San Diego se respondi
con el plan de Monterrey. Tras una breve campaa militar encontramos el territorio dividido en dos partes, cada una dirigida
por un partido. La competencia geogrfica traduce tambin una
competencia simblica para decidir cul debe ser la cabecera del
territorio, as como una competencia material por el acceso a los
escasos recursos de la aduana martima (nica fuente regular de
ingresos). En el sur, el seor vocal de la diputacin fue nombrado
gobernador interino, lo que demuestra otra vez el papel que jugaba
la diputacin en los conceptos polticos de los californianos ms
convencidos por los argumentos de los yorkinos, de gran influencia
sobre la juventud del territorio.51
51

En la cultura poltica de Mxico del principio del siglo XIX, el nombre


de yorkino designa a quienes defienden la constitucin de 1824 y el
federalismo en general. Es una referencia a las logias masnicas que eran
tambin un lugar de sociabilidad poltica. Las de rito escocs eran defensores
de una repblica centralista. En California Jos Mara Padres, por ejemplo,
era uno de esos yorkinos. Este vocabulario poltico relacionado con la
41

Emmanuelle Prez

Estas dos primeras revoluciones marcan una progresin en la participacin poltica de los californianos y la tercera, en 1836, confirm
esta tendencia. Esta vez los actores principales eran jvenes nacidos en
California durante los aos cercanos a 1810, quienes publicaron su
manifiesto al pblico en contra del gobernador encargado de aplicar
las nuevas disposiciones centralistas definidas a partir de 1835 en
Mxico. Esta vez la oposicin a la capital fue ms clara que antes.
Resulta interesante, de hecho, comparar la situacin de california con la de otros Estados de la federacin, que se opusieron a la
conversin al centralismo: Tejas, Zacatecas y Yucatn. Las noticias
de estos departamentos estaban fijadas sobre las paredes de las casas
consistoriales. Este era el caso de Tejas, el ms conocido y discutido
en la correspondencia.52 La noticia de la derrota de Santa Anna en
1836 lleg a punto para los rebeldes, ya que el gobernador era uno
de sus protegidos. Sabiendo que su protector ya no estaba en el poder
renunci a resistir. Los testimonios de los californianos no traducen
un deseo de imitar a Tejas; sino ms bien parecen acusar a Santa Anna
y a los Estados Unidos. En cambio s declararon la independencia
de California hasta que Mxico regresara a un sistema de gobierno
federal (incluso imprimieron membretes con el lema Gobierno
Supremo del Estado Libre y Soberano de la Alta California). Los
californianos utilizaban la revolucin para marcar su distancia en el
interior del pas. La mayor parte del tiempo no era para afirmar su
independencia, sino para criticar las prcticas de los del otro bando
y afirmar su igualdad de derechos con respecto a los dems Estados
de la federacin, tal y como lo aprendieron de los funcionarios venidos de Mxico.

masonera est presente en los testimonios de los californianos sin que


haya nunca mencin explcita de su presencia efectiva en el territorio.
52
La noticia de la derrota de Santa Anna lleg el 23 de julio 1836 y fue
proclamada al pblico el da siguiente, es decir, tres meses despus de que
aconteciera. Vase Testimonio, Mariano Guadalupe Vallejo, Recuerdos
histricos y personales tocantes a la Alta California, vol. 3, captulo 44, p.
127, manuscrito, Bancroft Library, UC Berkeley, California.
42

El papel de las revoluciones en California

Al igual que en 1832, la expulsin del gobernador en 1837 y


1846 produjo un conflicto interno para decidir quin iba a gobernar.
En 1838 el gobierno supremo acab reconociendo a uno de los jefes
de la insurreccin como gobernador,53 con tal de que aceptara someterse al gobierno. l acept el compromiso, dado que el objetivo
principal de la rebelin era el auto-gobierno y la igualdad con los
otros departamentos. El ltimo gobernador exterior fue nombrado
en 1844 y conoci la misma suerte que los dems. En esta ltima
rebelin los californianos expresaron la conciencia de una identidad
distinta del resto de Mxico, de los de la otra banda, ya que con
Micheltorena llegaron a California ex-presidiarios convertidos en
soldados que cometieron robos y otros crmenes, enajenndose a la
mayor parte de la poblacin. El conflicto civil que estall a continuacin es particularmente interesante dado que ocurri al mismo tiempo
que la guerra contra Estados Unidos, de modo que las decisiones de
los actores histricos pueden ser interpretadas en ambos contextos.
As, por ejemplo, la insurreccin de los americanos en Sonoma (que
publicaron un manifiesto y enarbolaron la Bandera del Oso) fue a la
vez (1) una revolucin interna de California por la que se afirmaba
el derecho de los extranjeros contra el comandante general (que
encabezaba una faccin opuesta al jefe poltico) y (2) el primer acto
agresivo de Estados Unidos en contra del territorio mexicano.
Los extranjeros y naturalizados adoptaban, en general, una
actitud oportunista frente a estos acontecimientos; queran proteger
el orden y sus propiedades.54 Y si a veces se involucraron en revoluciones por medio de sus conexiones familiares o porque se sentan
amenazados por el gobernador,55 otras veces queran sostener lo que
interpretaban como la lucha californiana por la libertad. As, por
Se trata de Juan Bautista Alvarado; secretario de la diputacin en 1827 y,
en 1836, primer vocal de este cuerpo.
54
David Spence ayud a los californianos a recuperar Monterrey en 1829;
el suizo Sutter organiz una fuerza de americanos para defender a
Micheltorena en 1844.
55
Abel Stearns fue forzado a marcharse del territorio a causa del gobernador
Victoria en 1831.
53

43

Emmanuelle Prez

ejemplo, escriba el cnsul de Estados Unidos en las Islas Sndwich


(hoy Hawai) a un ingls naturalizado mexicano:
O que el nuevo gobernador se hace cada da ms firme
en su trono. Ten cuidado que no os trate demasiado duramente. Si los buenos ciudadanos de California no vigilan,
l va a poner sobre ellos una cadena que se romper con
dificultad. Acta cautelosamente y con deliberacin, pero
acurdate que la muerte es preferible a la esclavitud.56

Recprocamente, los rebeldes a veces pedan a los extranjeros


que les ayudaran. A lo largo de los aos los extranjeros parecen
participar ms y tener una influencia mayor. Los americanos, en particular quienes llegaban por la sierra, traan ms violencia con ellos
dado que no tenan ningn inters en respetar al gobierno legtimo.
Otro ejemplo es el del francs Victor Prudon, quien viva en Mxico antes de llegar a California con una colonia de poblacin.57 En
Los ngeles fue el lder de un comit de vigilancia que cogi el nombre
de comit de salud pblica en 1836. En esta ocasin pronunci un
discurso que empezaba con un elogio de la Francia revolucionaria.58
Tomas Larkin, originario de Massachussets llegado a California en 1832, no particip activamente a las revoluciones pero
apoy discretamente a los rebeldes en 1836. Nombrado cnsul
de Estados Unidos en 1843, su misin consistien convencer a los
californianos de imitar a Tejas y anexarse a Estados Unidos. De
modo que algunos extranjeros con una cultura poltica revolucionaria, o ms sencillamente, portadores de otras posibilidades de
Carta de John Coffin Jones para John B. R. Cooper, 10 de diciembre de
1831, Documentos para la historia de California, Manuel Guadalupe
Vallejo, XXX, 77, Bancroft Library, UC Berkeley, California.
57
Colonia dicha Hijar-Padres, comanditada en 1834 por Hijar, Padrs y
Gmez Farias, vicepresidente, que haba recibido su cargo del presidente
Santa Anna. Vase Cecil Alan Hutchinson, Frontier Settlement in Mexican
California: The Hijar-Padres Colony and Its Origins, 1769-1835.New
Haven: Yale University Press, 1969.
58
Annick Foucrier, La France, les Franais et la Californie avant la rue vers
lor, 1786-1848, tesis de doctorado, dir. Jean Heffer, EHESS, 1991.
56

44

El papel de las revoluciones en California

maneras de gobernar, pudieron tener un papel en la importancia


de las revoluciones en California.
La prctica de la revolucin se afirm despus de 1829. Los
californianos comprendieron pronto que podan rebelarse, sin
consecuencias muy graves, para organizar el poder poltico como
lo entendan, en particular para gobernarse por s mismos. Esta
actitud concierne a cierta clase de hombres principales que, por
varias razones, decidieron interesarse en la poltica. Los californianos utilizaban la revolucin para distanciarse de los dems en
el interior del pas. Las mayor parte de las veces no se trataba de
afirmar su independencia, sino solo de criticar las prcticas de los
del otro bando.
La movilizacin de partidarios se haca por medio de redes de
clientela (los rancheros y los campesinos que trabajaban por ellos,
por ejemplo) o de familia. Adems, hubo movilizaciones al nombre
de una entidad geogrfica (California, Alta o Baja California, Los
ngeles o Monterrey, etc.) y para defender los derechos de tal entidad.
Utilizada por una clase de hombres polticos para su ascenso
al poder, las revoluciones distan mucho de haber promovido la
igualdad de todos en California. Al contrario, promovieron un
sistema en el cual la clase alta, que obtena tierras y cargos civiles
o militares, pudo organizar la sociedad como lo entendan; quedndose los liberales entre ellos y los patriarcas en sus respectivos
ranchos. De ah que es posible pensar que las revoluciones no
tuvieron realmente un efecto sobre la educacin poltica de los
californianos en general.
Sin embargo, no se puede negar el efecto de politizacin que
tuvieron las revoluciones, en particular sobre las clientelas de los
caudillos. Efectivamente, para completar la visin poltica de los
miembros de las clases ms altas en su correspondencia y testimonios
disponemos, para las revoluciones que no triunfaron, de las actas de
sus procesos, como es el caso de la revolucin de Sols en 1829 o la
de Apaltegui en 1832. En estos procesos los soldados y campesinos

45

Emmanuelle Prez

que haban sido partcipes del movimiento testificaron y explicaron


por qu fueron parte de la revolucin y qu esperaron de ella.
En el primer caso, el de la revolucin de Sols, los partcipes del
movimiento subrayan y destacan su desacuerdo con el manifiesto
que no corresponda con sus demandas e iba demasiado lejos en la
desobediencia que postulaba.59 Sin embargo, la mera participacin
al motn convertido en revolucin expuso a los soldados a ideas nuevas (el gobernador puede ser reemplazado si no respeta la voluntad
del pueblo, por ejemplo) y trivializ las discusiones polticas y los
debates en unos mbitos sociales en los que no se solan practicar
tertulias. Prueba de ello es el que se condenara, tanto al campesino
responsable de la difusin del manifiesto como a los autores del
mismo, y a los caudillos. Dicho de otro modo, la difusin de estas
ideas se consideraba tan subversiva como la revolucin en s.
Los caudillos de la insurreccin de 1829 fueron acusados de
querer devolver California a Espaa. Semejante acusacin garantizaba desacreditar a los rebeldes (que sobre todo denunciaban el
mal gobierno del gobernador) de cara a Mxico. Parece que este
fue el motivo utilizado para convencer a los misionarios de ayudar
a los rebeldes ms que para movilizar a la poblacin.60
Pero el pueblo no era aptico. Las fuentes muestran que el
populacho poda involucrarse intensivamente en las revoluciones: en 1836, por ejemplo, los lderes de la rebelin tuvieron que
escoltar a Mariano Chico para protegerlo de la masa y 61 en 1844
Esto era una estrategia de defensa focalizada en la participacin en el
motn, a saber, la detencin de los oficiales que los soldados echaron al
calabozo por venganza, mostrando reticencia cuando sus lderes pidieron
que les pusieran en un lugar ms cmodo. La mayor parte de los soldados
participaron voluntariamente. Las deserciones se produjeron cuando los
rebeldes se aproximaron a las tropas del gobernador, lo que confirma la
idea de que los soldados queran mostrar su descontento en cuanto a su
condicin material, pero no combatir al jefe poltico.
60
Esta primera revolucin surgi de la alianza objetiva entre los misionarios,
opuestos al programa liberal de Echeanda, los soldados hambrientos y el
funcionario de Hacienda recin despedido.
61
Juan Bautista Alvarado, Historia de California, vol. 3, captulo 25, p.
106. Los lderes tuvieron que escoltar a Chico al barco para que no fuera
59

46

El papel de las revoluciones en California

se habla de exaltacin del pueblo, al recibir este la noticia


de que el gobernador Micheltorena se negaba a considerar las
demandas de los insurrectos.62
Por tanto, al representar un momento de aprendizaje de nuevas ideas y tcnicas polticas la revolucin fue, podemos decirlo,
un factor de politizacin en California, en particular para aquellos
que no tenan acceso a la cultura y a la lectura. Esto si se considera
politizacin al conjunto de los mecanismos de aprendizaje de la
poltica por las sociedades tradicionales.63Los debates sobre la legitimidad de un gobernador, o la legitimidad (o legalidad) de rebelarse
en su contra, socializaron reflexiones y prcticas relacionadas con
debates de alcance nacional e incluso internacional. Pero tambin
es verdad que existieron otros medios de politizacin en California,
ms regulares y cotidianos, como las ceremonias motivadas por la
celebracin de elecciones, las fiestas nacionales, los carteles fijados
sobre las paredes y ledas al pblico o las peticiones.Durante el
periodo americano que sigui a la guerra las circunstancias que
permitieron el desarrollo de revoluciones en California cambiaron;
hubo ms soldados, una constitucin ms precisa para gobernar,
un cambio de cultura poltica, etc. Sin embargo, se puede analizar
la actividad de los bandidos en parte como una prolongacin de
la cultura revolucionaria, y a modo de crtica de la evidencia y la
legitimidad del gobierno por los americanos. Los ex caudillos de las
revoluciones californianas renunciaron a esta prctica y participaron
en el nuevo sistema sin intentar acciones de rebelin en nombre de
otra interpretacin de la ley. De hecho, se puede decir que los actos
ms rebeldes de Mariano Guadalupe Vallejo, Alvarado y otros
fueron sus crticas acerbas a los americanos por pretender ser una
democracia de hombres iguales y tratar a los mexicanos (y otras
molestado por el populacho.
Carta de Juan Bautista Alvarado a Mariano Guadalupe Vallejo, 10 de diciembre
de 1844, Documentos para la historia de California, Mariano Guadalupe
Vallejo, tomo XII, manuscrito, California: Bancroft Library, UC Berkeley.
63
Chantal Guionnet, Elections et apprentissage de la politique, Revue
Franaise de science politique, vol. 46, 1996/4, p. 555-79.
62

47

Emmanuelle Prez

minoras) como inferiores. Este es en particular el caso de Mariano


Guadalupe Vallejo, quien haba sido un admirador entusiasta del
sistema de gobierno federal de EEUU (y al que incluso se debe un
discurso a favor de la anexin de California antes de la guerra). La
conclusin de sus memorias explica en sustancia que la federacin
norteamericana no fue mejor que la de Mxico, y tampoco trat a
los californianos como a ciudadanos iguales:
An no ha llegado el tiempo de hacer comentarios o
juzgar los hechos de las autoridades que han gobernado el
pas durante los ltimos veinte aos pero la generacin venidera llenar esta tarea y no dudo de que coincidir conmigo
cuando afirmo que en despecho del tratado de Guadalupe
Hidalgo los norteamericanos trataron a los Californios como
pueblo conquistado y no como ciudadanos que ingresaron
voluntariamente a formar parte de la gran familia que amparada por el glorioso pendn que flameo ufano en Buncker
Hill desafa los ataques de los monarcas europeos que sentados en sus bamboleantes tronos tienden envidiosos ojos
hacia California y dems ciudades que estn comprendidas
en la gran federacin de los hijos de la libertad.64

Bibliografa
Alvarado, Juan Bautista, Vignettes of Early California: Childhood
Reminiscences of Juan Bautista Alvarado, San Francisco: Book
Club of California, 1982.
Bancroft, Hubert Howe, The Works of Hubert Howe Bancroft History of California, 7 vol., San Francisco: A.L. Bancroft, 1885.
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of Mexican California, 1821-1846, California History 86,
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los territorios federales en el Congreso Constituyente de 1823 Mariano Guadalupe Vallejo, Recuerdos histricos y personales tocante a
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64

48

El papel de las revoluciones en California

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Ortega Soto, Martha, Alta California: una frontera olvidada del
noroeste de Mxico, 1769-1846. Coleccin CSH, Mxico, D.F.:
Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa, 2001.
Phelps, Robert, On Comic Opera Revolutions: Maneuver Theory and
the Art of War in Mexican California, 1821-1845, California
History 84, n 1 (september 2006): 44.

49

Alrededor de septiembre de 1930


en Argentina: qu sentido
para la Revolucin?

Marianne Gonzlez Alemn*

Reelecto para la presidencia a principios de 1928, Hiplito


Yrigoyen, lder de la Unin Cvica Radical, interpret su nueva victoria en las urnas como un plebiscito que confirmaba la identidad
total entre su partido y la causa de la nacin argentina65. En poco
meses, sin embargo, el entusiasmo y las expectativas suscitadas por
el nuevo presidente cedieron lugar a una serie de conflictos polticos
que contribuyeron rpidamente a debilitar el gobierno y a socavar
sus bases de adhesin entre la opinin pblica. A principios de 1930
la oposicin movilizaba a gran parte de la clase poltica, de la prensa
y del Ejrcito, mientras que la popularidad del lder radical pareca
erosionarse entre su electorado. En marzo de 1930, en efecto, la
victoria modesta de los radicales yrigoyenistas en las elecciones
legislativas y el triunfo del Partido Socialista Independiente en la
capital fueron interpretados por los sectores opositores al gobierno
como la seal de un posible cambio de rumbo. El 6 de septiembre
de 1930, despus de varios meses de crisis poltica, social y econmica, el levantamiento militar conducido por el general Jos Felix
Uriburu provoc la cada del gobierno constitucional y rompi con
* Universidad de Buenos Aires - Conicet, Untref.
65
Hiplito Yrigoyen ya haba sido electo presidente en 1916.
51

Marianne Gonzlez Alemn

la continuidad institucional que, a pesar de ciertas dificultades, se


haba instalado luego de 1862.
La revolucin del 6 de septiembre ha sido representada por
la historiografa como uno de los puntos de ruptura en la historia
contempornea argentina. Tradicionalmente se consider su carcter
revelador de la crisis de la democracia argentina y/o present como
el inicio de la irrupcin poltica de una casta militar66 cada vez ms
influenciada por los sectores nacionalistas;67 influencia que, posteriormente, revel su fuerza. Por lo tanto, ha sido estudiada sin que la
denominacin misma del acontecimiento fuera discutida, historizada
ni cuestionada. La palabra revolucin qued directamente asociada
al golpe de estado y al corto rgimen dictatorial que le sucedi, y solo
las causas y lgicas internas a los acontecimientos fueron tomadas
en cuenta en los relatos, tanto de los actores contemporneos de
los hechos como de los historiadores.
Resulta interesante detenerse en el sentido que los actores del
6 de septiembre y, sobre todo, de la fase de movilizacin anterior al
derrocamiento de Yrigoyen, otorgaron al trmino revolucin y al
contenido revolucionario de sus acciones. Durante los meses que
precedieron a la jornada de septiembre la palabra revolucin estuvo
omnipresente en el espacio pblico y design inmediatamente la toma
de poder. En primer lugar porque, desde su gestacin, el golpe fue
pensado por los conspiradores como una revolucin en el marco de
una concepcin particular: la revolucin asociada al general Uriburu
ambicionaba terminar con el sistema liberal democrtico por medio
Sobre estas cuestiones vase Alain Rouqui, Pouvoir militaire et socit
politique en Rpublique argentine, Paris: Presse de la FNSP, 1978; Fernando
Garcia Molina y Carlos Mayo, Archivo del general Uriburu: autoritarismo y
ejrcito, Buenos Aires: CEAL, 1986; Robert Potash, El ejrcito y la poltica en
la Argentina. 1928-1945, Buenos Aires: Sudamericana, 1971; Loris Zanatta,
Del estado liberal a la Nacin Catlica. Iglesia y ejrcito en los orgenes del
peronismo. 1930-1943, Bernal: Universidad de Quilmes Ediciones, 1996.
67
Vase, entre otros, Cristin Buchrucker, Nacionalismo y peronismo. La
Argentina en la crisis ideolgica mundial, (1927-1955), Buenos Aires:
Sudamericana, 1999; Fernando Devoto, Nacionalismo, fascismo y
tradicionalismo. Una historia, Buenos Aires: Siglo XXI, 2006.
66

52

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

de un levantamiento puramente militar, e implementar un rgimen


de la misma ndole basado en principios corporativos.68
No obstante, el proyecto uriburista no fue el nico hilo que
condujo al 6 de septiembre. En este sentido, los sectores nacionalistas civiles y militares que lo protagonizaron solo constituyeron una
minora, activa pero minora al fin, en el marco de un movimiento
de oposicin antiyrigoyenista mucho ms amplio y diverso. Si bien el
golpe abri camino a un proceso complejo de construccin mesinica
del Ejrcito como actor poltico que se expres posteriormente en
una serie de otros golpes militares, una visin demasiado teleolgica
no permite entender la complejidad de esta revolucin ubicada en la
conjuncin de diversas culturas polticas. As, a pesar de que el conjunto de los actores y observadores utilizaron el trmino revolucin
para designar los sucesos de septiembre, su significacin no adquiri
un sentido unvoco. La conspiracin militar de los uriburistas tuvo
que componer con la movilizacin de un amplio espectro de actores
polticos civiles cuyo reclamo a favor de la destitucin del presidente
radical remita a una cultura revolucionaria de otro tipo.
En efecto, paralelamente a las conspiraciones militares una vigorosa oposicin civil al gobierno radical hizo or su voz en el escenario
pblico porteo desde, por lo menos, julio de 1929. A partir de las
elecciones legislativas de 1930 la movilizacin se intensific y parte
de los opositores parlamentarios al presidente salieron de sus recintos
a los teatros y las calles de la capital para reclamar la renuncia de
Yrigoyen al grito de Viva la revolucin!. Este movimiento, prdigamente repercutido y amplificado por la prensa y esencialmente
compuesto por integrantes de los partidos que podramos calificar
como demcratas conservadores (Partido Socialista Independiente, partidos conservadores de las provincias y Unin Cvica Radical
Antipersonalista), a los cuales se sumaron ms tarde los estudiantes,
68

Hemos analizado este aspecto en Marianne Gonzlez Alemn, Le 6


septembre 1930 en Argentine : un Coup dEtat investi de rvolutions,
en Nuevo Mundo Mundos Nuevos, 2007, [En lnea], puesto en lnea el 18
de mayo de 2007. URL: <http://nuevomundo.revues.org/5385>. ltima
consulta: junio de 2011.
53

Marianne Gonzlez Alemn

proyectaron en la palabra revolucin un sentido que merece ser


examinado. La invocaron como si esta legitimara naturalmente las
acciones realizadas en su nombre. La reactivacin del trmino apareci, pues, como un elemento crucial en la calificacin de la lucha
poltica y de las respuestas asignadas a la situacin de crisis.
Es que el repertorio revolucionario como modalidad de participacin poltica constitua un fenmeno de larga data en la cultura
poltica portea y se articulaba con otras dimensiones de la vida
cvica republicana que delineaban los contornos de una ciudadana
no limitada al voto. En este sentido, es menester tomar en cuenta
dos espacios claves de la intervencin ciudadana, la calle y la urna,
para analizar de qu manera, en 1930, se articularon con la figura
de la revolucin. Sostenemos que a travs de la reactivacin de una
serie de consignas, smbolos, representaciones y prcticas ritualizadas, los miembros de la oposicin pusieron en primer plano una
retrica con fuertes reminiscencias del viejo republicanismo clsico,
produciendo un escenario en donde la apelacin a la defensa de
las instituciones justificaba paradjicamente el recurso al campo
extra-institucional. En particular, tendieron a exaltar la accin
como virtud cvica y como forma legtima de expresin poltica de
los ciudadanos erguidos en amparo de los valores republicanos.
Este artculo propone historizar el repertorio revolucionario para
reflexionar respecto a la manera en que este se vio investido en 1930.
Sostenemos que a travs del motivo de la revolucin la oposicin
particip de la conformacin de un campo poltico en el que la calle
poda funcionar como un espacio de construccin de una legitimidad
puntualmente antagnica a la que haba surgido del sufragio.

La revolucin, la urna y la calle


Estos ltimos aos, la historiografa se ha interesado ampliamente a la
cuestin de las revoluciones que, entre 1852 y 1905, animaron la vida
poltica argentina.69 Hilda Sabato, seal que, entre 1852 y 1880, la
Vase por ejemplo, Hilda Sabato, Resistir la imposicin: revolucin,
ciudadana y Repblica en la Argentina de 1880, en Revista de Indias,

69

54

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

accin revolucionaria se articul en Buenos Aires con otros conceptos


claves tales como la representacin, la ciudadana, el sufragio y la opinin pblica, en el marco de una cultura poltica liberal y republicana
especfica. Tal como lo demostr la autora, la participacin ciudadana
durante el perodo no se asoci estrictamente al ejercicio del voto,
sino que otros espacios, prcticas y mecanismos de intervencin
tambin fueron valorados por los porteos y considerados benficos
para el funcionamiento de las instituciones republicanas. As, la
institucin de la opinin pblica y la revolucin tambin participaban de la expresin de la soberana popular en tanto instancias de
control de los ciudadanos sobre los gobernantes. En particular, las
manifestaciones callejeras fueron una de las expresiones ms visibles
de esa cultura de la movilizacin que Sabato retrata como una
predisposicin de los porteos por intervenir en la esfera pblica y
expresar, frente al gobierno, sus intereses colectivos en nombre del
pueblo figurado en su unidad y del bien comn.
En este marco, el recurso a la revolucin, fundado en la interpretacin del artculo 21 de la Constitucin de 1853 que estableca
que los ciudadanos tenan el deber de armarse en defensa de la Patria
y de la Constitucin se instal como una forma de accin asociada
a los principios y a las normas de la cultura republicana. Entendido
como mecanismo de control del poder, la revolucin remita al derecho a la resistencia armada frente al despotismo, al deber cvico del
pueblo de hacer uso de la fuerza para restaurar libertades perdidas
vol. LXIX, n246, p. 159-182; Paula Alonso, Entre la revolucin y las
urnas. Los orgenes de la Unin Cvica Radical y la poltica argentina en
los aos 90, Buenos Aires: Sudamericana Universidad de San Andrs,
1994; Carlos Malamud, Elecciones, poltica y violencia. Las revoluciones
argentinas de 1890 y 1893, en Riccardo Forte y Guillermo Guajardo
(coords.), Consenso y coaccin. Estado e instrumentos de control poltico
y social en Mxico y Amrica Latina, siglos XIX y XX, Mxico: El
Colegio de Mxico y el Colegio Mexiquense, 2000, p. 9-37. Por supuesto
esta concepcin no era exclusiva ni de Buenos Aires, ni de la Argentina.
Remita al derecho de rebelin presente en muchas tradiciones liberales de
Amrica Latina y Espaa. Vase, entre otros, Carlos Malamud et Carlos
Dard (eds.), Violencia y legitimidad. Poltica y revoluciones en Espaa y
Amrica Latina, 1840-1910, Santander: Universidad de Cantabria, 2004.
55

Marianne Gonzlez Alemn

o un orden transgredido por un gobierno tirnico. Sin embargo, es


importante agregar que el artculo 21 precisaba que la obligacin de
armarse para defender la patria deba efectuarse conforme a las leyes
que al efecto dicte el Congreso y a los decretos del Ejecutivo Nacional. Por lo tanto, su invocacin abra la puerta a posibles contraargumentaciones de parte de los que tenan inters en deslegitimar las
rebeliones armadas. As, paralelamente a los enfrentamientos entre
bandos, la figura de la revolucin era tambin objeto de una disputa
retrica alrededor de los sentidos, de la valoracin y de la legitimidad
de las acciones realizadas en su nombre.
Si bien a partir de 1880 el modelo de competencia electoral
cambi, junto con el perfil de la sociedad portea, algunos de los
aspectos centrales de la cultura forjada en el perodo anterior perduraron y fueron incorporados a nuevas prcticas. El levantamiento
orquestado en 1890 por la Unin Cvica y algunos oficiales del
ejrcito en contra del presidente Miguel Jurez Celmn modific,
en parte, la figura de la revolucin. Sin adentrarnos en los procesos
complejos que motivaron la Revolucin del Parque y la creacin
de la Unin Cvica Radical en 1891, dos puntos especficos nos
interesan aqu.70 En primer lugar, el recurso a la insurreccin reivindicado por los cvicos para derribar el orden conservador del
Partido Autonomista Nacional (PAN) agreg un componente ms
claramente regeneracionista a la accin revolucionaria.71 En efecto,
la revolucin tom el sentido de un mecanismo de restauracin de
los principios (la soberana popular y la divisin de poderes), de las
instituciones (el sufragio) y de las tradiciones republicanas (las de la
cultura poltica anterior a 1880) que se consideraban pervertidas por
los gobiernos del PAN. La corrupcin del orden fundacional el de la
Constitucin de 1853 y la decadencia moral justificaban, pues, el uso
Un anlisis de la revolucin de 1890 se encuentra en Paula Alonso, Entre
la revolucin y las urnas, op. cit.
71
Vase Natalio Botana, El arco republicano del primer Centenario:
regeneracionistas y reformistas, 1910-1930, en Jos Nun (comp.), Debates
de Mayo. Nacin, cultura y poltica, Buenos Aires: Celtia-Gedisa: Secretara
de Cultura de la Presidencia de la Nacin, 2005, p. 119-136.
70

56

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

legtimo de la violencia poltica contra el poder vigente, con el fin de


recuperar las virtudes y los modos de participacin cvica propios de
las libertades republicanas de antao. En segundo lugar, la revolucin
de 1890 se impuso rpidamente como un acontecimiento-memoria
de la cultura poltica portea, en la medida en que sus resonancias
se prolongaron en el tiempo y contribuyeron a crear un abanico de
representaciones a partir de las cuales diferentes actores posteriores
orientaron sus discursos y sus actos.
Finalmente, Ins Rojkind seal recientemente cmo la calle y
la prensa conformaron, entre 1898 y 1904, un mismo espacio que
permiti la expresin de los antagonismos sociales y polticos en
el marco del rgimen conservador. En esos aos, la movilizacin
pblica promovida desde los diarios independientes se construy
como la instancia en la cual los porteos, figurando el pueblo,
ocupaban el espacio urbano con el propsito de hacerse escuchar. De
este modo, la movilizacin callejera se transform en un mecanismo
de expresin de las iras opositoras al presidente; un mecanismo
cuya legitimidad se fundaba en un derecho de protesta reivindicado
por los manifestantes. Segn esta lgica, mientras se consideraba
que el gobierno violentaba la voluntad popular en las urnas por
medio del fraude electoral, la calle constitua un escenario donde los
ciudadanos podan expresar a travs de mtines, movilizaciones e,
incluso, por medio de un alzamiento contra un gobierno ilegtimo
una cuota de soberana popular no delegada en los gobernantes.72
La tradicin poltica portea otorgaban un lugar privilegiado
a la calle, en tanto espacio legtimo de participacin ciudadana,
de expresin y de encarnacin de la figura de ese pueblo uno e
indivisible que poda completar, y hasta controlar, el sufragio. La
ocupacin poltica de la calle era valorizada como un mecanismo
de participacin por medio de la accin, asociada a la virtud cvica
de tomar pblicamente parte en la vida de la polis y funcionaba,
Ins Rojkind, Orden, participacin y conflictos. La poltica en Buenos
Aires a fines del siglo XIX y comienzos del XX. Miradas clsicas y nuevas
aproximaciones, en Iberoamericana, Madrid, ao IX, n 34, junio de
2009, p. 154-158.

72

57

Marianne Gonzlez Alemn

pues, paralelamente a la instauracin del sufragio, en una relacin


de complementariedad con este. Tanto la cultura de la movilizacin
como la de la revolucin suponan una especie de puesta en escena
de unanimidad compuesta por actores reales. Ambas apelaban a un
modo de representacin supletoria que solo poda ser una accin
a la vez real y simblica,73 pero cuyos fundamentos quedaban
inestables ya que reposaban en disputas discursivas alrededor de la
calificacin, del sentido y de la legitimidad otorgadas a las acciones
colectivas. Si a partir de 1912 la reforma electoral tendi a afianzar la centralidad del sufragio como mecanismo de representacin
poltica, estas figuras colectivas de la soberana popular siguieron
constituyendo horizontes posibles susceptibles de ser reactivados en
funcin de una especie de gesta republicana inscrita en la tradicin
poltica de la ciudad.

La ley Senz Pea y la apuesta electoral


La sancin de ley Senz Pea de 1912 signific una apuesta al
cambio de las reglas de juego. En primer lugar porque la nueva ley
electoral emanaba del diagnstico segn el cual el orden establecido
a partir de 1880 haba generado una separacin perniciosa entre
la esfera poltica y la sociedad civil, conduciendo a la corrupcin
de la primera. Por lo tanto, la reforma procuraba rearticular el
sufragio con la opinin, el tejido enfermo de la poltica con una
sociedad cuyas virtudes regeneraran el conjunto del organismo.
En segundo lugar, las modificaciones tcnicas introducidas por la
ley convirtieron, tericamente, la prctica electoral en la principal
forma de representacin y participacin en la vida pblica.74 As,
nuevas prcticas, ms directamente vinculadas a la instauracin del
Franois-Xavier Guerra, Les avatars de la reprsentation au XIXe sicle,
en Georges Couffignal (dir.), Rinventer la dmocratie. Le dfi latinoamricain, Paris: Presses de la FNSP, 1992, p. 71.
74
Con la obligatoriedad para los varones argentinos adultos y alfabetizados,
y el secreto del ejercicio del voto, la ley Senz Pea ambicionaba garantizar
una participacin electoral individual, independiente y ampliada al
conjunto de los ciudadanos.
73

58

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

sistema de partidos hicieron su aparicin en el escenario callejero. En


este nuevo contexto la calle represent un espacio de movilizacin
y socializacin implcitamente vinculado a la empresa reformista
de reglamentacin del orden poltico y de pacificacin de las
costumbres. En efecto, las conferencias callejeras y los actos cvicos
fueron idealmente concebidos como escuelas de buena costumbre
poltica donde los partidos tenan la funcin pedaggica de esclarecer a los votantes y participar de la conformacin de la opinin
pblica que, luego, sera expresada mediante los comicios.75 En el
marco de esta apuesta a favor de la va electoral el repertorio revolucionario perda de su validez.
Sin embargo, Luciano de Privitellio y Ana Virginia Persello subrayaron la tensin existente en la concepcin originaria e implcita
del rol otorgado a los partidos polticos; al mismo tiempo que se
conceban como rganos programticos de representacin de la pluralidad de opiniones presentes en la sociedad, deban ser garantes a
travs de su accin pedaggica de la expresin en los comicios de la
unnime voluntad progresista de la nacin.76 Segn los autores, esta
tensin tuvo dos consecuencias. Por un lado, los partidos tendieron a
construir sus identidades y sus estatus en tanto organismos capaces de
representar, conformar y encarnar esa unanimidad nacional, negndoles toda legitimidad representativa a sus opositores y exacerbando
la conflictividad en trminos radicales. Por otro lado, el desfase entre
la norma imaginada por los reformistas y las prcticas impregnadas
de hbitos heredados y de estrategias nuevas destinadas a convencer
Vase Anbal Viguera, Participacin electoral y prcticas polticas de los
sectores populares en Buenos Aires, 1912-1922, en Entrepasados. Revista
de Historia, 1, 1, 1991, p. 5-33; Martn Castro, Partidos polticos, opinin
pblica y estrategias de comunicacin en los peridicos pre-electorales.
La provincia de Buenos Aires 1912-1941, en La conformacin de las
identidades polticas en la Argentina del siglo XX, Crdoba: Editorial
Ferreira, 2000, pp. 125-156.
76
Luciano de Privitellio y Ana Virginia Persello, Las reformas de la Reforma:
la cuestin electoral en el congreso (1912-1930), en Lilia Ana Bertoni y
Lucianode Privitellio, Conflictos en democracia. La vida poltica argentina
entre dos siglos, Buenos Aires: Siglo XXI, 2009, pp. 89-121.
75

59

Marianne Gonzlez Alemn

a un pblico ampliado tendi a instalar, entre las elites polticas, una


visin cada vez menos optimista sobre la capacidad de los partidos
para crear una ciudadana consciente y de la norma vigente para
modificar las costumbres polticas.
En este sentido, la vida poltica argentina conserv algunos
de sus componentes tradicionales: el faccionalismo, la vocacin
hegemnica77 de sus partidos y la recproca denegacin de
legitimidad de las fuerzas que en ella se enfrent[ab]an, agravada
porque estas no [coincidan] ni aun en los criterios aplicables
para reconocer esa legitimidad.78 Esta lgica amigo / enemigo
se tradujo particularmente en las prcticas institucionales de las
elites polticas,79 imprimiendo tambin su huella en las calles
porteas. All, las conferencias y manifestaciones tendieron a
convertirse en demostraciones de fuerza en las que las organizaciones polticas dramatizaban tanto sus consignas como la
expresin de sus identidades y valores considerados absolutos y
excluyentes de los opositores. En este sentido, los usos diferenciados de los partidos contribuyeron a transformar la calle en
un espacio potencial de disputa. En un contexto particularmente
signado por las tensiones socio-polticas, como el que rodea la
segunda presidencia de Yrigoyen, esta concepcin del juego poltico se tradujo en una intensa conflictividad a la cual el topos
de la revolucin volvi a dar sentido.

Luciano de Privitellio, Leales, traidores, independientes y apolticos. Las


formas de las identidades polticas en la ciudad de Buenos Aires, en Beatriz
Dvilo, Marisa Germain, Claudia Gotta (dir.), Territorio, memoria y relato
en la construccin de identidades colectivas, Rosario: Universidad Nacional
de Rosario Editora, 2004, tomo III, pp. 321-328.
78
Tulio Halpern Donghi, La larga agona de la Argentina peronista, Buenos
Aires: Ariel, 1994, p. 11.
79
Ana Mara Mustapic, Conflictos institucionales durante el primer gobierno
radical: 1916-1922, en Desarrollo Econmico, vol. 24, N 93, abril-junio
de 1984, pp. 8-108.
77

60

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

El imaginario revolucionario reactivado y la


construccin de legitimidades antagnicas
El contexto de crisis que condujo a la revolucin del 6 de septiembre
fue producto de mltiples factores. Se inscribi, primero, en el marco
de una situacin econmica particularmente difcil cuyos sntomas se
hicieron sentir desde 1929. Por otra parte, se aliment del profundo
desencanto que produjo el triunfo de Yrigoyen en las elecciones presidenciales de 1928 entre amplias esferas de la oposicin. En efecto,
sectores muy diversos del espectro poltico empezaron a expresar
cierta prdida de confianza en la capacidad regeneradora de los
instrumentos del sufragio frente a un partido, la UCR personalista,
al que atribuan los peores vicios (personalismo, demagogia, electoralismo) y que resultaba invencible en las urnas. En un contexto
internacional signado por la crisis de las democracias occidentales
y por el cuestionamiento del liberalismo, el escepticismo de la clase
poltica argentina se expres a travs de varias declinaciones de una
crtica al sistema democrtico establecido desde 1912. Hacia 1929,
una parte muy amplia del escenario poltico argentino estaba dispuesto a concluir que el supuesto fracaso de la experiencia abierta
en 1912 haca ineludible una intervencin externa, bien fuese para
reconstruir el orden republicano sobre bases que no seran ya las de
la democracia de sufragio universal, bien y era esta la alternativa
preferida por los ms para recomenzar esa experiencia democrtica
sobre bases [que imaginaban] ms slidas.80
En este clima, el conflicto latente entre el yrigoyenismo y sus
adversarios polticos se cristaliz alrededor de una cuestin institucional precisa que implic directamente al Senado y a dos provincias
intervenidas por el poder ejecutivo, San Juan y Mendoza.81 En efecto,
Tulio Halpern Donghi, Vida y muerte de la Repblica verdadera (19101930), Buenos Aires: Emec, p. 279.
81
Cuando Yrigoyen asumi la presidencia en octubre de 1928, la decisin
de intervenir Mendoza y San Juan ya haba sido tomada por el Congreso
anterior con el aval del presidente Alvear. El nuevo presidente solo se limit
a aplicar la medida a principios de 1929. En abril del mismo ao decret
la intervencin de Santa Fe y de Corrientes.

80

61

Marianne Gonzlez Alemn

a partir de julio de 1929 el gobierno inici una ofensiva sobre la


Cmara Alta, con el objetivo de conquistar la mayora sobre sus
adversarios. La batalla resultaba particularmente decisiva; durante
el primer mandato de Yrigoyen el Senado haba representado el
bastin de la oposicin duea de la mayora de las bancas que
haba tendido a obstaculizar sistemticamente las iniciativas programticas y los objetivos polticos del gobierno. Tras los resultados
de las elecciones de 1928, la posibilidad de revertir la relacin de
fuerza en el recinto senatorial resultaba clave para los personalistas, pues permitira contrarrestar una parlisis parlamentaria que,
desde la apertura de la sesin, reflejaba cmo las cmaras se haban
transformados en el terreno de una lucha poltica obstinada entre
dos campos irreductibles.
As, la batalla por el Senado contribuy a polarizar los trminos de la lucha poltica alrededor de una oposicin extrema entre el
yrigoyenismo y el antiyrigoyenismo. Esta situacin se manifest en
varios escenarios de la vida pblica. En las provincias, por un lado,
donde las intervenciones dieron lugar, desde diciembre de 1928, a
varias escenas de violencia entre los emisarios del PEN y los partidarios de los gobernadores depuestos. En el Parlamento, por el otro,
donde los debates tumultuosos sobre la atribucin de los diplomas
de los senadores de San Juan y Mendoza, y luego sobre el proyecto
de intervencin de Corrientes, monopolizaron la actividad de los
parlamentarios relegando su tarea puramente legislativa a un segundo plano. Finalmente, en la prensa independiente y comercial
ganada unnimemente al bando antiyrigoyenista que repercuti con
nfasis los discursos, las opiniones, los acontecimientos vinculados al
conflicto poltico; imponindose, por lo tanto, como un actor clave
de la campaa de oposicin sistemtica al gobierno.
No obstante, fueron las calles del centro de Buenos Aires las
que, a nuestro entender, constituyeron el escenario central donde
se trab el contexto de crisis y se cristaliz el combate poltico. En
efecto, las cuestiones institucionales representaron el detonante de
una intensa movilizacin de los sectores ms fervientemente opo62

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

sitores al gobierno, quienes apuntaron a crear un clima tangible


de agitacin cvica contra lo que calificaban como la tirana
de Yrigoyen. En un contexto marcado por la prdida de las reglas
comunes del juego democrtico, la calle se impuso rpidamente
como un espacio de expresin de un conflicto que la arena legislativa no pareca poder resolver. En dos aos, se exasper en la calle
una lgica de combate contra el adversario poltico convertido en
enemigo y orientada hacia su expulsin del espacio pblico.82 Las
contra-manifestaciones y las acciones de disolucin de asambleas
adversas, los tiroteos y los enfrentamientos entre manifestantes,
teatralizaron en la calle una particin de la poltica organizada en
trminos de oposicin radical y absoluta entre amigo y enemigo.
En este marco, la invocacin de la revolucin por parte de la
oposicin se convirti en uno de los componentes claves de la disputa; funcion como un elemento de legitimacin del movimiento
en marcha al mismo tiempo que permita negar al adversario (el
yrigoyenismo) su estatuto de interlocutor vlido en el campo poltico. As, el movimiento de oposicin que se despleg en los teatros y
en las calles de Buenos Aires, en la segunda mitad de 1930, reactiv
en actos y en palabras una serie de imgenes que funcionaron como
frmulas de una simbologa preestablecida.
En primer lugar, tanto los editoriales de los diarios como los
lemas, discursos y manifiestos de la oposicin postularon un escenario poltico e institucional subvertido y ultrajado por el poder
ejecutivo calificado de dictatorial. Segn esta retrica, al movilizarse contra la tirana, el pueblo uno e indivisible, compuesto
por ciudadanos virtuosos, haca la demostracin de su espritu
cvico. El carcter popular e unnime de la movilizacin, as como
su dimensin de encarnacin eran continuamente recordados por
los opositores a Yrigoyen. El 3 de septiembre de 1930, por ejemplo,
los legisladores de la oposicin convocaban a la poblacin portea
82

Entre otros ejemplos, puede citarse el incidente ocurrido en octubre de 1929,


en la Plaza Once, durante el meeting organizado por los Centros Lautaro,
cuando militantes yrigoyenistas se apoderaron de la tribuna y provocaron
un tiroteo que termin con la muerte de una persona.
63

Marianne Gonzlez Alemn

a que participara de un gran meeting callejero, previsto para el da


20, en estos trminos:
Convocamos a todos los ciudadanos, sin distincin
de credo polticos o ideologas, a reunirse en la plaza
pblica para expresar la aspiracin cvica comn que,
en este momento, fermenta en el corazn de todos los
habitantes que anhelan la salvacin del pas.83

Por otro lado, los discursos opositores tendan a inscribir esa


reaccin cvica del pueblo en el marco de una especie de continuidad histrica que la vinculaba con las grandes revoluciones
libertadoras de la historia argentina. As, las referencias a la Revolucin de mayo de 1810 o a la batalla de Caseros de 1852 eran
recurrentes. De hecho, Yrigoyen era constantemente comparado
con Rosas. Esta analoga lo identificaba con la figura del caudillo
que la tradicin liberal argentina haba cristalizado como mxima
expresin de la tirana, la que habra atrasado en un cuarto de
siglo el progreso de la nacin argentina moderna. Por consiguiente,
la movilizacin antiyrigoyenista se converta en una nueva batalla
que la civilizacin deba librar contra la barbarie.
Con ms frecuencia todava, la oposicin apel a una serie de
tpicos que asociaban directamente al movimiento en marcha con
la revolucin de 1890. As, en la tribuna de un meeting realizado en
el Teatro Boedo, el 22 de agosto de 1930, el diputado del Partido
Socialista Independiente, Agusto Bunge, declaraba:
El pueblo de la capital y el de toda la Repblica debe
hacerle sentir [a Yrigoyen] su absoluto repudio, y que su
renuncia es la nica salida de la situacin en que se ha
puesto. Debemos mantenernos firmes en el propsito de
seguir los caminos de la legalidad mientras estos no sean
cerrados por la prepotencia y contribuir a que encauzada
en estos caminos, la corriente del repudio popular sea tan
poderosa que, como en el 90, el gobierno, detrs de sus
J. Beresford Crawkes, 533 das de historia argentina, op. cit., pp. 40-42.

83

64

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

caones, de sus ametralladoras y de sus esbirros y sicarios


polticos, se derrumbe por s solo, por no haber bayonetas
que puedan mantener erguido a un cadver.84

La exhortacin a reeditar la Revolucin del Parque ubicaba


discursivamente la movilizacin opositora en el linaje de las luchas
histricas del pueblo contra el despotismo y contribua a
conferir legitimidad al movimiento. La comparacin del gobierno
de Yrigoyen con el unicato85 de Miguel Jurez Celman participaba
de la misma empresa. Hablar de unicato era evocar los peores
males que pudieran afectar a la repblica: la concentracin y la
arbitrariedad del poder poltico, la violacin de las libertades y de
las instituciones polticas y, consecuentemente, la desmovilizacin
poltica.86 De hecho, en 1890, la oposicin a Jurez Celman haba
denunciado constantemente la supuesta situacin de apata cvica,
sealndola como consecuencia nefasta del rgimen del unicato y de la corrupcin de las instituciones republicanas. En este
sentido, los llamados de los grupos antiyrigoyenistas a favor de
la reactivacin de la accin virtuosa de los ciudadanos remitan
ampliamente al motivo de los discursos de dicho ao.
As, las voces de la oposicin retomaron los elementos movilizadores que componan el repertorio revolucionario asociado
a las tradiciones cvicas porteas: la reaccin contra la tirana, el papel central del pueblo, el gobierno de la ley contra
Crtica, 23/08/1930, p. 18.
El unicato designa una concentracin de poderes en manos del presidente. El
trmino apareci en 1886 cuando el presidente Roca impuso la candidatura
de su cuado, Miguel Jurez Celman, a la presidencia. Este ltimo fue electo
en el marco del sistema de los gobiernos electores que garantizaba su
victoria, al mismo tiempo que se convirti en jefe indiscutido del partido
entonces hegemnico, el PAN. Adems, contaba con una amplia mayora
tanto en la Cmara de Diputados como en el Senado, y se beneficiaba del
apoyo unnime de los gobernadores de las provincias. La impugnacin al
unicato de Jurez Celman constituy el principal motivo de la revolucin
cvico-militar de 1890.
86
Vase al respecto Natalio Botana y Ezequiel Gallo, De la Repblica posible
a la Repblica verdadera, Buenos Aires: Emec, 2007.
84
85

65

Marianne Gonzlez Alemn

el gobierno personal, la revalorizacin de la accin cvica. Esta


retrica repetida hasta el hartazgo en los editoriales de los diarios
opositores, en los meetings de la oposicin, en los manifiestos y los
afiches sirvi de fundamento para las acciones colectivas que se
desplegaban en el escenario urbano otorgndoles un significado
preciso; mientras que estas, a su vez, ponan en escena la figura
del pueblo uno e indivisible.
No obstante, el recurso a la versin liberal de la historia nacional funcionaba tambin en un sentido que superaba la mera
reactivacin de la gesta del pueblo en la calle. En este sentido, el
discurso del diputado Bunge es significativo:
Parece que la historia de cada pueblo tuviera un
cierto ritmo. La nuestra como nacin la inicia el pueblo de Buenos Aires con el Gabinete Abierto de 1810.
Despus de la crisis de renovacin de valores que trajo
consigo la tirana de Rosas alrededor de 1850, cuando se
culminaba, se acenta el movimiento iniciado en Entre
Ros que la derrib en Caseros, cuarenta aos despus
de la Revolucin de Mayo. A su vez, despus de las crisis
que culminaron con la capitalizacin de Buenos Aires
y el unicato consecutivo, el pueblo se levanta en 1890
contra el unicato y el envilecimiento de la moneda ().
Ahora nos vemos frente a un unicato mil veces peor que
aquel desde el punto de vista poltico, y que en lo social
y econmico y en sus aspectos psicopticos recuerda a la
tirana de Rosas en su ltimo perodo.87

Segn este relato, la revolucin se presentaba como un mecanismo cclico, regenerador y necesario para asegurar la continuidad
del rgimen establecido en 1853. Por lo tanto, la accin tena una
funcin a la vez restauradora y redentora, la de, segn los trminos
del diputado Aguirre Cmara en el Teatro Nuevo, salvar la crisis,
salvar el pas, salvar la Repblica, salvar el imperio constitucional.88
87
88

Critica, 23/08/1930, p. 18.


Crtica, 21/08/1930, p. 22.
66

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

En este momento es preciso remarcar un punto capital: la sancin


de la ley Senz Pea no aparece mencionada en los discursos como un
momento histrico clave. Trasparece aqu toda la ambigedad de la
revolucin, tal como se articulaba en 1930, y en particular la prdida de confianza de las elites polticas en la capacidad regeneradora
del sufragio establecido en 1912. Si bien el principio de soberana
popular no era cuestionado, su invocacin no se acompaaba de una
defensa incondicional del sufragio tal como funcionaba desde 1912
y cuyas capacidades civilizadoras, en trminos de la oposicin,
no se haban comprobado. Por lo tanto, tal como lo expresaba el
diputado del Partido Demcrata de Crdoba, Jos Aguirre Cmara,
en la tribuna del Teatro Mitre el 2 de septiembre:
En un pas que practique lealmente la vida democrtica, un partido triunfante en los comicios contrae
solemne compromiso con la opinin. () Pero () la
opinin conserva siempre en su mano recursos de fiscalizacin y gravitacin. La opinin pblica, que habl
en las urnas claramente, () pero que ve luego a sus
mandatarios proceder deslealmente, traicionndola sin
escrpulos, no puede quedar de brazos cruzados. Tiene
medios para recordar a sus representantes el cumplimiento de sus deberes. No tiene que soportar resignadamente
durante todo un perodo constitucional la estafa de que
se le ha hecho.89

Segn el diagnstico compartido por el conjunto de las elites


polticas tradicionales, la ley Senz Pea no haba permitido la
emergencia de mecanismos electorales que pudieran hacer coincidir el sufragio con la opinin. Y era este supuesto desfase el que
justamente legitimaba la reactivacin del motivo de la revolucin.
El llamado al pueblo formulado por la oposicin fue revelador. El pueblo que los parlamentarios exhortan a salir a la
calle se opona claramente al que se haba expresado en las urnas
89

La Nacin, 03/09/1930, p. 2.
67

Marianne Gonzlez Alemn

a favor del yrigoyenismo. Frente al plebiscito de las urnas, la


calle se impona como el espacio donde se expresaba la verdadera
opinin. As, el que ganaba la calle no era el pueblo inmaduro,
las turbas radicales dominadas por lealtades irracionales, sino el
pueblo consciente y libre, la fuerza moral de la opinin pblica
esclarecida,90 cuyo carcter [era] marcadamente popular, aunque
siempre dentro de la ms estricta cultura.91 As, calificar a estos
acontecimientos como revolucin era algo crucial, ya que contribua a construir la calle como un espacio cargado de una legitimidad antagnica y puntualmente superior a la que haba surgido
de la eleccin de 1928. All se afirmaba una figura del pueblo
alternativa a la del yrigoyenismo. Esta ltima, por su parte, se vea
relegada a la barbarie, ya que, juzgada inmadura, votaba irremediablemente por tiranos. El diputado del PSI, Federico Pinedo,
expresaba claramente esta dicotoma:
La tarea es poner frente a Yrigoyen y frente a su
sistema de gobierno, la inmensa fuerza de los argentinos
capaces de comprender los beneficios de un rgimen legal y civilizado y suficientemente dignos para no querer
desprenderse jams de su derecho a elaborar su propio
destino. No haya duda sobre el choque a producirse
entre la fuerza invencible de la democracia republicana
argentina y el ridculo resto de caudillismo destructor y
brbaro que personifica el actual gobierno.92

La revolucin se propona, pues, como un mecanismo de


expresin de la voluntad popular inscrito en el curso normal de
una especie de lucha incesante contra un sector de la sociedad que,
segn se consideraba, se resista a la civilizacin. En este sentido, la apuesta regeneradora del movimiento en marcha se tornaba
implcitamente excluyente. El pueblo uno e indivisible al que
Crtica, 21/08/1930, p. 22.
La Nacin, 21/08/1930, p. 30.
92
Critica, 23/08/1930, p. 18.
90
91

68

Alrededor de septiembre de 1930 en Argentina

apelaba la oposicin supona, pues, la eliminacin de una parte de


la comunidad poltica relegada al lado de la barbarie y construida
como una amenaza para la integridad de la Repblica.

Conclusin
A travs de este anlisis no hemos pretendido caracterizar definitivamente, ni resumir el proceso complejo que condujo al golpe del 6 de
septiembre de 1930. Tampoco nos planteamos descifrar los motivos
autnticos que habran orientado las acciones de los opositores al
gobierno. Se trat, en cambio, de dar cuenta de la importancia que
tuvo la apelacin a la revolucin en el conflicto de 1930, as como
de los sentidos que fueron otorgados a la palabra.
En un contexto marcado por la polarizacin entre yrigoyenismo
y antiyrigoyenismo, as como por el cuestionamiento de la democracia
electoral tal como funcionaba desde 1912, el recurso a la figura de
la revolucin cobr un sentido particular y se vio reconfigurado. En
el marco de una ruptura de las reglas comunes del juego poltico, la
reactivacin del imaginario cvico vinculado a la tradicin republicana
del siglo XIX confiri a la accin de la oposicin un valor susceptible
de rivalizar puntualmente con las autoridades surgidas de los mecanismos formales de representacin popular. En este sentido, revela de
qu manera la lgica amigo / enemigo tuvo como consecuencia un
lbil apego de los actores colectivos a las normas institucionales, ya
que estas suponan reconocer la legitimidad de los adversarios como
interlocutores vlidos en un campo poltico comnmente aceptado.
As, a travs del repertorio revolucionario y de la figura del
pueblo uno e indivisible, una parte movilizada poda autodesignarse como representativa de un todo cuya accin restauradora
propona, adems, regenerar la democracia. Por lo tanto, el recurso
al motivo de la revolucin se asoci tambin a una construccin
retrica orientada hacia la negacin del adversario, estigmatizado
como una amenaza para la integridad de la Repblica. En 1930
los llamados de la oposicin a favor de la regeneracin democrtica contenan un carcter excluyente apenas velado. Si bien
69

Marianne Gonzlez Alemn

se ambicionaba presentar el movimiento como una especie de


reactualizacin de la apuesta reformista, apareca en filigrana una
prdida de la cuota de optimismo que haba animado el sector
senzpeista de 1912; entre las elites polticas tradicionales ya
no se confiaba en la capacidad regeneradora de la sociedad en su
conjunto, ni de la ley, sobre la poltica.

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72

El golpe de Estado de 1964:


sobresalto contrarrevolucionario
o revolucin militar? Estrategias
de denominacin de los
golpistas brasileos

Maud Chirio*

Los militares que se tomaron el poder de Brasil durante los primeros das de abril de 1964 bautizaron a su golpe de Estado como
revolucin. Poca atencin fue dada por los testigos, los periodistas
y los investigadores al empleo de esta palabra. En efecto, desde el
punto de vista del historiador, el golpe de Estado apareca en principio como contrarrevolucionario; surge ante el fantasma de una
revolucin comunista en marcha y, sobre todo, sus autores heredan
la tradicin de la contrarrevolucin. Los golpistas brasileos son
conservadores; tradicionalistas; reaccionarios; hostiles al cambio
social, a las perturbaciones del orden, a la puesta en entredicho de
las jerarquas establecidas y a toda forma de redistribucin de las
riquezas; ligados a las instituciones tradicionales de la familia y de
la Iglesia y desconfiados frente al liberalismo poltico. Sin embargo,
la palabra revolucin no est desprovista de sentido en cuanto asu
proyecto poltico.93 Ellos consideran (con grandes variantes entre los
* Universit Paris- Est Marne-la-Valle.
93
Las consideraciones siguientes son extradas de: Maud Chirio, Le pouvoir
en un mot: les militaires brsiliens et la rvolution du 31 mars 1964,
Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Coloquios, 2007, [En lnea], puesto en
73

Maud Chirio

grupos y sin que ello sea verdaderamente teorizado) que las elites
civiles brasileas son intrnsecamente inmorales, incompetentes y
corruptas y que impiden funcionar correctamente a la democracia,
abandonndola a su suerte frente a la subversin comunista. Los
militares pretenden adherir al concepto ideal de democracia, pero
constatanen los hechos su inadecuacin con la situacin brasilea,
en parte a causa de un pueblo anclado en la infancia, pero sobre
todo por cuenta de la incapacidad de laselites civiles. El golpe de
Estado de 1964 se puede comprender entonces como una revolucin contra; contra la democracia civil, sus representantes y sus
instituciones, particularmente, contra el Parlamento.
Fue pensado como una revolucin que hara tabla rasa del
sistema poltico existente. Aun si el combate ms explcito de los
golpistas fue contra la izquierda comunista, la clase poltica civil
se cont como su primera vctima. Sin embargo, en los aos previos al golpe, y hasta algunos das antes de l, solo una pequea
minora de la derecha militar se dice revolucionaria. Para la
mayora la revolucin es monopolio del adversario: la salvacin
viene de la contrarrevolucin, es decir, de la conservacin del orden,
de la tradicin e incluso de la legalidad constitucional contra una
amenaza subversiva presentada como inminente. Este discurso de
un movimiento esencialmente contrarrevolucionario reapareci
despus de la cada del rgimen, como legitimacin a posteriori del
golpe de Estado; haber constituido una barrera contra una revolucin comunista constituye todava, para una parte de la opinin,
una explicacin aceptable dentro del contexto de descrdito de las
experiencias comunistas en el siglo XX y, en Amrica Latina, de
los movimientos de guerrilla. Hoy contrarrevolucin corresponde
a una estrategia de legitimacin posterior de los golpes militares
implicados en una guerra de la memoria, menos perdida de lo
que se quiere hacer creer.94
lnea el 12 de junio de 2007. URL: <http://nuevomundo.revues.org/3887>.
ltima consulta: junio de 2011.
94
Es frecuente encontrar en la prensa brasilea descripciones de una dictadura
temperada comparando sus resultados, menos mortferos, con respecto
74

El golpe de Estado de 1964

Este artculo intenta evidenciar que, en el caso de los golpistas


brasileos, hablar de revolucin o de contrarrevolucin no solo
corresponde a la evocacin de proyectos polticos, sino tambin a
estrategias de denominacin de la derecha militar brasilea en lo
referente al golpe de Estado. Ms an, mostraremos que el hecho
de llamar revolucin al golpe aliment la puesta en marcha de
una dictadura anti-civilista; mientras que hablar de revolucin
connot directamente como revolucin militarista y autoritaria
la contrarrevolucin de los golpistas de 1964.

Polisemias revolucionarias
Durante el siglo XIX, tanto en Brasil como en Amrica hispnica
la palabra revolucin hizo parte del vocabulario de los actores
polticos. Ms que en los pases vecinos, permaneci a lo largo del
siglo asociada a las ideas liberales de las revoluciones atlnticas y
a la proclamacin de las Repblicas, con frecuencia secesionistas,
contra la monarqua portuguesa y despus contra el Imperio de los
Braganza.95 Es el caso de la Revolucin Pernambucana, que instala
una efmera repblica en el rico Estado del Nordeste en 1817, de la
Revolucin Farroupilha que, entre 1835 y 1845 hace de la provincia
de So Paulo do Rio Grande una pequea patria republicana, con
la ayuda de Giuseppe Garibaldi y de republicanos italianos; de las
revueltas o revoluciones liberales de 1842, que agitan las provincias
a sus vecinas hispanoamericanas. El 17 de febrero de 2009, la Folha de
SoPaulo calific el rgimen como dictabranda, o dicta-blanda, lo que
suscit vivas protestas entre los medios universitarios y asociativos. Una
memoria dorada del periodo, incluyendo los aos de plomo (1968-1974),
marca una parte importante de la opinin pblica brasilea y adems, son
innumerables las operaciones de rehabilitacin del rgimen en Internet.
Sobre el tema ver Janaina Martins Cordeiro, Anos de chumbo ou anos
de ouro? A memria social sobre o governo Mdici, Estudos Histricos,
vol.22, n 43, Ro de Janeiro, CPDOC, 2009. Disponible en Internet
en la direccin <http://bibliotecadigital.fgv.br/ojs/index.php/reh/article/
view/1546> (ltima consulta: junio de 2011).
95
En 1822 Brasil obtiene su independencia pero, a diferencia de los pases
hispanoamericanos, no se convierte en una repblica. El prncipe regente
de la dinasta de los Braganza, Dom Pedro, toma el ttulo de emperador.
75

Maud Chirio

de So Paulo y du Minas Gerais; o aun de la Revolucin Praieira


(1848-1849), tambin originada en la provincia del Pernambuco
y fuertemente marcada por la Revolucin de 1848 y la Segunda
Repblica francesa. Despus de la proclamacin de la Repblica
Federativa del Brasil, en 1889, durante el siglo XIX la significacin
de la palabra revolucin se ampla y coincide, por un tiempo, con su
uso hispanoamericano: un movimiento popular de lucha contra un
poder al que, aun siendo republicano, se considera tirnico e ilegtimo. La revolucin se entiende, entonces, como un ltimo recurso
del pueblo soberano frente a una situacin inaceptable.
La contestacin a la Repblica oligrquica, que aparece
a inicios de los aos veinte, se apropia de la palabra bajo esta
acepcin, ya modificada por la reciente Revolucin Mexicana. A
la agitacin salvadora contra un poder ilegtimo se le aadi un
proyecto de refundacin de la nacin y el panorama (todava muy
vago) de una Revolucin Brasilea invade el debate pblico.
Jvenes oficiales se convierten en sus abanderados: ellos son los
tenientes, los tenentes, que entran en cruzada contra las elites
de los Estados y96 en octubre de 1930 son ellos quienes llevan a
Getulio Vargas al poder. Su movimiento, que pone fin a la Primera
Repblica, es inmediatamente bautizado como revolucin. Entonces la acepcin corresponde a una irrupcin en la continuidad
constitucional, pero tambin una ruptura con todo lo que, segn
sus detractores, la Vieja Repblica (como ya la llamaban en
1930) tena de malo: la omnipotencia de las oligarquas, la debilidad del gobierno federal y las manipulaciones electorales. A medida
que el rgimen de Vargas se construye, la expresin revolucin
de 1930 gana nuevas significaciones: se convierte en nacionalista, centralista, popular y social. Pero la palabra contina siendo
polismica; menos de dos aos ms tarde los opositores al nuevo
rgimen lanzan contra el poder de Getulio, al cual juzgan ilegal y
tirnico, una revolucin constitucionalista.
De hecho, uno de los tenentes, Siqueira Campos, fue un atento espectador
de la Revolucin Mexicana.

96

76

El golpe de Estado de 1964

Esta polisemia persiste durante las dcadas posteriores. Por un


lado,movimiento revolucionario significa toda tentativa de derrocamiento del poder por parte de los actores antes identificados
como adversarios polticos.97 De otro lado, la expectativa de una
revolucin brasilea de mucho mayor tamao es ampliamente
compartida; su base es la eliminacin de dos males sobre los
cuales un gran nmero de actores polticos, a veces enemigos entre
s, concuerdan: el poder de las oligarquas locales y la corrupcin
de la clase poltica.

Los aos 1950: iniciativas de un puado


de revolucionarios
Entre 1930 y 1964, el campo getulista tiene de manera casi continua el poder, trtese del mismo Getulio Vargas (1930-1945 y
1951-1954) o de sus herederos polticos (Juscelino Kubitschek
de 1955 a 1960 y Joo Goulart de 1961 a 1964). Ahora bien, a
partir de 1945 y sobre todo del segundo gobierno Vargas (19511954), la imagen y la poltica del padre de los pobres y de su
crculo se inclina hacia la izquierda, encarndose con una creciente
oposicin de derecha que critica su estatismo y su poltica a favor
de las clases populares. La fuerza poltica del campo antigetulista
viene de un partido, la Unin Democrtica Radical (UDN) y del
apoyo de una parte del cuerpo de oficiales.
Estos oficiales se encuentran, entre 1951 y 1964, en una situacin de opositores casi sistemticos al poder en ejercicio. Elaboran
un proyecto revolucionario que significa, a la vez, una simple
toma del poder por la fuerza para confiarlo a su campo pese al
veredicto de las urnas; y una reforma de la sociedad y del sistema
poltico brasileos, con el fin de eliminar sus taras de juventud
que seran el dominio de las oligarquas regionales, sometidas a
Esta acepcin an aparece en los aos cincuenta en los textos de ley.En 1956
un decreto concede la amnista a todos los civiles y militares que, directa o
indirectamente, se implicaron en los movimientos revolucionarios. Decreto
legislativo n22 del 23 de mayo de 1956.

97

77

Maud Chirio

una clase poltica decadente, sobre los destinos de la nacin (males


denunciados, en su momento, por los revolucionarios de 1930).
El hroe de esos oficiales es Carlos Lacerda, periodista y poltico de
la UDN, quien declaraba desde junio de 1950 (cinco meses antes del
escrutinio que llevara, por segunda vez, Getulio Vargas al poder):
El seor Getulio Vargas, senador, no debe ser candidato
a la presidencia. Candidato, l no debe ser elegido. Elegido, l no debe entrar en funcin. En funcin, nosotros debemos recurrir a la revolucin para impedirle gobernar.98

Esta revolucionaria declaracin se convierte en el signo de pertenencia de un restringido grupo de oficiales dispuestos a infringir la
ley y la disciplina militar para luchar contra los poderes en funcin.
Dos levantamientos de oficiales de la aeronutica, llamados revoluciones por sus actores, intentan derrocar a Juscelino Kubitschek:
la revuelta de Jacareacanga, en febrero de 1956, y la de Aragaras,
en diciembre de 1959. De hecho, esta ltima se propone obligar a
Jnio Quadros, poltico de derecha en quien dichos oficiales pusieron
muchas esperanzas, a presentarse a la presidencia de la Repblica
en 1960. La revuelta de Aragaras fue orquestada por un Comando
revolucionrio, que llama a todos los militares a seguir con ellos
el glorioso camino revolucionario.99 El capitn Tarcsio Nunes
Ferreira, en una carta dirigida a su mujer a comienzos de la rebelin,
da una idea de la mstica revolucionaria que anima a los oficiales:
Las ltimas esperanzas fueron liquidadas; nadie ms
que yo ha credo en la posibilidad de una revolucin sin
sangre, por el voto. Y nadie la ha deseado ms. Solo me
queda asociarme a algunos camaradas que he conocido,
Citado por Marina Gusmo de Mendoa, O Demolidor de Presidentes. A
trajetria poltica de Carlos Lacerda: 1930-1968, So Paulo: Codex, 2002,
p.115. Utilizando argumentos jurdicos falsos la UDN, con Lacerda a la
cabeza, intenta impedir que Vargas asuma su cargo.
99
Manifiesto del Comando Revolucionrio, reproducido en Prospero Punaro
Baratta Netto (org.), Amaznia. Tua vida minha histria, s.f., p. 25.
98

78

El golpe de Estado de 1964

quienes ms all de la vergenza, tienen el coraje de


intentar un ltimo golpe. [] Partimos, seguros de que
podremos sacudir ese gigante dormido con este acto que
no deseamos; para que los hombres, sobre todo aquellos
que portan el uniforme, se levanten con un nuevo ardor
y recuperen su virilidad perdida, abandonando las comodidades y los intereses particulares y, unidos, busquen los
intereses superiores de Brasil.100

Muchos de los actores de estas dos revueltas fueron participantes muy activos de la conspiracin contra Joo Goulart, urdida
desde su posesin, en septiembre de 1961. Se precipitan en la conspiracin identificndose como revolucionarios que osaron desafiar la
disciplina y la ley para bloquear el mal gobierno de Kubitschek,
y acarician el proyecto vago de una vida poltica limpia, es decir
(en su opinin), sin debates ni partidos ni clase poltica, en donde
lo esencial del poder pertenezca a hombres puros, es decir, a s
mismos o a sus similares.

La conspiracin contra el gobierno de Joo Goulart


(1961-1964): aparente preparacin de una
contrarrevolucin
Sin embargo, rpidamente los conspiradores abandonan su ttulo de
revolucionarios. En efecto, a inicios de 1960 hacer una revolucin
contra los herederos de Vargas tiene menos xito en la opinin conservadora que lanzar una contrarrevolucin contra la subversin
comunista. Aunque la Revolucin Cubana hace ms fuerte el peso
de la Guerra Fra en Amrica Latina, una parte creciente de las
clases medias y de la burguesa brasilea ve al bolchevismo en cada
rincn. La nica revolucin identificada como tal es la revolucin
comunista, y nuestros oficiales revolucionarios de ayer se convierten
en ardientes contrarrevolucionarios.
Este brusco cambio resulta fcil en la medida en que el imaginario militar, desde los aos treinta, est fuertemente marcado por
100

Carta publicada en el Jornal do Brasil, 15 de marzo de 1978.


79

Maud Chirio

la idea de que Brasil es un blanco privilegiado del Movimiento Comunista Internacional. La idea es mantenida desde 1935, cuando se
produjo un levantamiento de militares comunistas peyorativamente
llamado Intentona. Desde entonces, el poder civil y la jerarqua
militar han hecho del evento la prueba y el smbolo de la amenaza
comunista sobre el pas.101 Generaciones de militares fueron formadas no solo con ese temor, sino tambin con el sentimiento de tener
un deber: salvar la democracia de los rojos. A principios de
1960, la fuerte movilizacin de las clases populares brasileas, los
proyectos sociales del presidente laborista Joo Goulart (en el poder
desde 1961) y la memoria de la Revolucin Cubana reavivan el
fantasma de la Intentona. Adems, desde fines de los aos cincuenta,
un grupo de coroneles y de generales brasileos se interesan en las
nuevas teoras militares francesas utilizadas primero en Indochina
y luego en Argelia. Estos presentan un nuevo enemigo que emplea
una nueva forma de guerra: la guerra revolucionaria. Para afrontarla
el ejrcito debe formarse en las nuevas tcnicas de guerra contrasubversiva, contra-insurreccional y contrarrevolucionaria. La
lectura y traduccin de textos franceses hacen que las expresiones
contrarrevolucin y contrarrevolucionario penetren el discurso y la
propaganda interna de las fuerzas armadas brasileas.
El abandono del calificativo revolucionario no siempre es
fcil. As el teniente-coronel Carlos de Meira Mattos, considerado como uno de los principales tericos brasileos de la guerra
revolucionaria, explica en 1961 su reticencia a calificarse como
contrarrevolucionario porque:

Numerosos trabajos tratan a propsito de la memoria de la Intentona,


especialmente sobre su conmemoracin. Ver principalmente: Roberto
Martins Ferreira, Organizao e poder. Anlise do discurso anticomunista
do Exrcito Brasileiro, So Paulo: Editora Annablume, 2004 ; Rodrigo Patto
S Motta, A Intentona Comunista ou a construo de uma legenda
negra, Tempo, vol.7, n 13, Ro de Janeiro, UFF, julio de 2002, pp.189209; y Celso Castro, A inveno do Exrcito brasileiro, Ro de Janeiro:
Jorge Zahar, 2002, pp.49-67.

101

80

El golpe de Estado de 1964

Si dejamos a nuestros adversarios el nombre de revolucionarios nos prestamos nosotros mismos a la designacin de contrarrevolucionarios y as, dialcticamente,
comenzamos a perder antes del combate.102

Sin embargo, en el marco de la conspiracin contra Joo


Goulart, el inters estratgico de hablar de un movimiento contrarrevolucionario se impone rpidamente. La revolucin inquieta
y la contrarrevolucin, discurso profundamente conservador, suma
adeptos. De hecho, entre 1961 y 1964 lo esencial de la propaganda
golpista se concentra en la inminencia de una revolucin comunista
en el pas, en la amenaza que Goulart (presentado como el caballo de Troya de los comunistas) significara para la legalidad y la
constitucin y, tambin, en la necesidad de una contrarrevolucin
o de un contra-golpe preventivo.
Entre ms amplio fuese el pblico, ms los golpistas recurran
a argumentos contrarrevolucionarios: ellos pretenden defender
el orden y la legalidad y el retorno a la normalidad democrtica y
constitucional en contra de la inminencia de un cambio radical e
ilegal. En la vspera del golpe de Estado, el general Moniz de Arago, uno de los conspiradores ms activos, escribe varias crnicas
en el peridico conservador carioca O Globo. La serie de artculos
titulada Mensajes a los jvenes oficiales se destinaba a convencer a
los indecisos. Diez das antes del golpe escriba:
Se impone [] que se preparen y que estn listos para
la accin en la ocasin deseada, en defensa de la ley, del
orden y de los poderes constitucionales [] asegurando las
facultades del Poder Ejecutivo, el funcionamiento del Congreso Nacional y el ejercicio del Supremo Tribunal Federal,
as como garantizando el desarrollo completo y feliz del
prximo proceso electoral (campaa de los partidos y de los
A Guerra Insurrecional, Mensrio de Cultura Militar n 157-158,
noviembre diciembre, 61, pp.395-401. Sealamiento retomado en Antnio
de Arruda, A Escola Superior de Guerra. Histria de sua doutrina, So
Paulo: GRD / Braslia, INL, 1983, p. 253.

102

81

Maud Chirio

candidatos, elecciones, escrutinio y toma de posesin de los


elegidos) y, sobre todo, protegiendo el rgimen representativo, el sistema federal y la forma republicana de la Unin.103

Se probar la irona de este discurso legalista, omnipresente


en los discursos y los textos de los golpistas durante el ao que
precede al golpe de Estado, mientras que el rumor de un plan
revolucionario del poder mismo se difunde.104
Entre 1961 y 1964, el uso casi exclusivo en la propaganda
militar de la palabra contrarrevolucin se explica por el miedo
a un levantamiento comunista, generalizado entre la derecha civil
y militar, que despertaba, en los conspiradores ms activos, la esperanza de una adhesin masiva a su iniciativa. Asimismo, hablar de
contrarrevolucin es tan consensual como el anticomunismo: se
evitan las discusiones alrededor de un proyecto positivo revolucionario sobre el cual nadie se pondra de acuerdo. El coronel Adyr
Fiza de Castro da su testimonio treinta aos despus de los hechos:
En la preparacin del golpe del 64, todos los grupos
eran unnimes sobre lo que no queran: no queran que
una repblica popular se instalara en Brasil. Sobre lo que
queran, discrepaban mucho. [] Unos simplemente queran alejar al gobierno, alejar a Goulart y su equipo. Otros
realmente queran instalar un rgimen fuerte, dictatorial,
que limpiara la sociedad y que impidiera de una vez por
todas que el pas retornara a dicha situacin.105
Mensagem aos militares jovens. Cumpre o seu dever, acontea o que
acontecer. O Globo, 20 de marzo de 1964.
104
La invencin de planes revolucionarios para justificar los golpes de Estado
es una prctica bastante comn de la derecha latinoamericana: el plan
Cohen de 1937, de judos bolcheviques, que sirvi para justificar el golpe
de 1937 que instaur el Estado Novo; o el Plan Z de Chile en 1973. La
existencia de esos planes debera cuestionarse dentro de la reflexin sobre
las prcticas de las revoluciones y de los golpes de Estado, justificados, en
principio, como una conservacin de lo existente.
105
Maria Celina DAraujo, Glucio Ary Dillon Soares y Celso Castro, Vises
do golpe: a memria militar sobre 1964, Ro de Janeiro, Relume- Dumar,
1994, p.155.
103

82

El golpe de Estado de 1964

Revolucin democrtica y redentora de


1964 y estrategias de denominacin
Si bien la conspiracin se desarroll bajo el lema de la contrarrevolucin, el golpe de Estado se reivindic como revolucionario,aun si
la palabra era, desde haca algunos aos, exclusiva de la izquierda,
es decir, del adversario. El primer documento jurdico emitido por
el nuevo poder, el Acto Institucional n1 del 9 de abril de 1964,
define la naturaleza de la revolucin democrtica o redentora
del 31 de marzo. Su prembulo indica que:
Es indispensable definir el concepto del movimiento
civil y militar que acaba de abrir una nueva perspectiva
sobre el futuro del Brasil. Ha sido, y continuar siendo por
ahora, no solamente en la mente y en el comportamiento
de las clases armadas, sino tambin en la opinin pblica
nacional, una autntica revolucin.

Esto se justifica de la siguiente manera:


La revolucin se distingue de otros movimientos armados por el hecho de que ella traduce, no solamente el
inters y la voluntad de un grupo, sino tambin el inters
y la voluntad de la Nacin.
La revolucin victoriosa se enviste del Poder Constituyente. Este se manifiesta por la eleccin popular o
por la revolucin.
Es la forma ms expresiva y ms radical del Poder
Constituyente. As, la revolucin victoriosa, en tanto
Poder Constituyente, se legitima por s misma.

Ante todo el concepto apunta a justificar la ruptura de la legalidad. Ella no implica un consenso sobre un proyecto poltico ni
invalida la idea de una contrarrevolucin. Se trata, en el discurso de
los golpistas, de una revolucin contrarrevolucionaria, es decir, un
movimiento legitimado por un antiguo imaginario; un acto colectivo
del pueblo para derrocar el poder que lo oprime y lo pone en peligro;
83

Maud Chirio

una palabra que perdi la connotacin de mal necesario del siglo


anterior para cubrirse, desde los aos veinte, de las promesas vagas
de una refundacin poltica y social propias a cada nacin. Y una
contrarrevolucin, que designa a Goulart y a la izquierda brasilea
como los cmplices del comunismo deseoso de entrar al pas.
As, el uso privilegiado de contrarrevolucin, antes del golpe
de Estado, y la adopcin inmediata de revolucin, justo despus,
no corresponden a un viraje ideolgico sino a una estrategia poltica: antes del golpe hay que sumar partidarios y el miedo a una
revolucin comunista es el denominador comn que ms moviliza.
Desde abril de 1964, en cambio, es esencial legitimar la ruptura
de la legalidad e inscribir el golpe de Estado en una historia ms
amplia, de la nacin y del continente. Tambin es una de las pocas
palabras disponibles para designar el golpe; pronunciamiento es
poco utilizado en Brasil, debido probablemente, y a diferencia de
buena parte de Amrica hispnica, a la escasez de esta prctica
durante el siglo XIX.
Ahora bien, la obsesiva repeticin de la expresin revolucin
democrtica, gloriosa y redentora en los medios de comunicacin
y en los discursos militares, rpidamente da un nuevo significado a
su antnimo. La contrarrevolucin se convierte en sinnimo de el
Antiguo Rgimen y de toda oposicin al poder en ejercicio. Ser o
no ser revolucionario equivale desde entonces a estar o no incluido
en el grupo legtimo, aquel que lleva la herencia del golpe y defiende
sus valores y su proyecto. Valores y proyecto que no fueron definidos
antes del golpe de Estado. Por eso, desde las primeras semanas del
rgimen cada grupo militar y civil intenta influenciar en la direccin
del poder, y de acercrsele, partiendo de la palabra que los legitima
a todos: revolucin. Una revolucin cuya indefinicin solo aumenta
las posibilidades de su uso performativo.
Un grupo tiene importantes victorias en esta batalla ideolgica:
la lnea dura militar, integrada por oficiales de rango intermedio
(tenientes-coroneles y coroneles), algunos de ellos veteranos de las
revueltas de Jacareacanga y de Aragaras, que reivindican el mo84

El golpe de Estado de 1964

nopolio de la autntica revolucin.106 Ellos la definen como una


neutralizacin de las instituciones democrticas (partidos, congreso,
justicia independiente) y una eliminacin del personal poltico existente, liderada colectivamente por los miembros ms competentes y
meritorios de la institucin armada. Esta tabla rasa es presentada
como una necesidad de la revolucin brasilea, asociada desde
hace tres dcadas a la erradicacin de los defectos congnitos de
su democracia, en especfico los intereses particulares de una clase
poltica decadente. Pero tal poltica permitira, sobre todo, la ascensin, seguida de la toma del poder, de los oficiales de lnea dura en el
seno de un Estado militarizado. Si esta joven generacin de oficiales
logra imponer su visin de una revolucin militarista y autoritaria,
sus ambiciones de ascenso poltico son frustradas: el peso del orden
jerrquico prohbe que militares de rango intermedio accedan al poder. As, la revolucin militarista da a luz a un rgimen de generales.

Bibliografa
Chirio, Maud, Le pouvoir en un mot: les militaires brsiliens et la
rvolution du 31 mars 1964, Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Coloquios, 2007, [En lnea], puesto en lnea el 12 de junio
de 2007. URL: <http://nuevomundo.revues.org/3887>. ltima
consulta: junio de 2011.
Martins Cordeiro, Janaina, Anos de chumbo ou anos de ouro? A
memria social sobre o governo Mdici, Estudos Histricos vol.
22, n43, Ro de Janeiro, CPDOC, 2009. Disponible en Internet
en la direccin <http://bibliotecadigital.fgv.br/ojs/index.php/reh/
article/view/1546> (ltima consulta: junio de 2011).

106

Las trayectorias y los perfiles polticos de esta lnea dura militar no


sern desarrollados aqu. Para ello ver: Autor, A primeira linha dura
do regime militar. Trajetrias de oficiais do Exrcito nos anos 60 e 70,
enMilitares e poltica, n5, Revista electrnica del Laboratrio de Estudos
sobre Militares na Poltica (LEMP), Ro de Janeiro, Universidade Federal
do Rio de Janeiro (UFRJ), junio-diciembre de 2005. Disponible en lnea
en la direccin: <http://www.lemp.historia.ufrj.br/revista/>.
85

Maud Chirio

Gusmo de Mendoa, Marina, O Demolidor de Presidentes. A


trajetria poltica de Carlos Lacerda: 1930-1968, So Paulo,
Codex, 2002.
Martins Ferreira, Roberto, Organizao e poder. Anlise do discurso anticomunista do Exrcito Brasileiro, So Paulo, Editora
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Patto S Motta, Rodrigo, A Intentona Comunista ou a construo
de uma legenda negra, Tempo, vol. 7, n13, Ro de Janeiro, UFF,
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Celso Castro, A inveno do Exrcito brasileiro, Ro de Janeiro:
Jorge Zahar, 2002.
DAraujo, Maria Celina; Dillon Soares, Glucio Ary; Castro, Celso,
Vises do golpe: a memria militar sobre 1964, Ro de Janeiro:
Relume- Dumar, 1994.
Chirio, Maud, A primeira linha dura do regime militar. Trajetrias
de oficiais do Exrcito nos anos 60 e 70, en Militares e poltica,
n5, Revista electrnica del Laboratrio de Estudos sobre Militares na Poltica (LEMP), Ro de Janeiro, Universidade Federal
do Rio de Janeiro (UFRJ), junio-diciembre de 2005, Brasil.
Disponible en lnea en la direccin: <http://www.lemp.historia.
ufrj.br/revista/>

86

Esttica y revolucin.
Construcciones discursivo-visuales
de lo revolucionario en la
Argentina de fines de los
sesenta y principios
de los setenta

Moira Cristi*

La dictadura inaugurada en junio de 1966, autoproclamada Revolucin Argentina, impuls medidas de fuerte corte autoritario
basadas en principios moralistas ligados a las buenas costumbres y
el respeto a la religin catlica.107 A pesar de que el proyecto liderado
por Juan Carlos Ongana pretenda estabilizar el pas para dar lugar
a su modernizacin, la reaccin se oy pronto y fuertemente. As,
en contraposicin a la concepcin de Revolucin del gobierno
*

EHESS; Laboratorios CERMA y MASCIPO.


El gobierno instaurado tras el derrocamiento de Arturo Illia, el 28 de junio
de 1966, fue esperado y alentado por una significativa proporcin de la
poblacin. Sectores variados encontraron en su propuesta la posibilidad de
un cambio esperado, aunque en muchos casos sus expectativas finalmente no
se correspondieron con las medidas gubernamentales. El plan, concebido en
tres tiempos, comenz por impulsar una reorganizacin econmica, la que
luego se pretenda continuar en el plano social y, finalmente, en el poltico. Por
su parte, el control ideolgico se desarroll de diversas maneras, tanto desde
la intervencin de las universidades hasta la cuidadosa autorizacin para la
proyeccin de pelculas. Para profundizar consultar Guillermo ODonnell, El
Estado Burocrtico Autoritario, Buenos Aires: Editorial de Belgrano, 1982.

107

87

Moira Cristi

militar, otras acepciones surgieron desde diversos sectores, con un


marcado nfasis en su asociacin a la liberacin, nocin que tambin adquira variados significados. Asimismo, el peronismo, con su
lder en el exilio desde 1955, experiment una extensa ampliacin
de sus filas desde distintos sectores sociales. De manera que se gest, dentro del movimiento, una competencia entre tendencias con
la palabra revolucin como centro, que se plasm en la siguiente
disyuntiva: revolucin socialista o revolucin justicialista.
El intento de diversas agrupaciones de jvenes de asumir protagonismo como el grupo etario responsable de la transformacin
que crean inminente, se apoyaba en la expresin del lder del
deseado transvasamiento generacional. Su imponente presencia
en la escena pblica posey su correlato en su incorporacin al
Movimiento Nacional Justicialista como cuarta rama del mismo,
sumndose a las tradicionales: poltica, sindical y femenina. En
esta direccin, el peronismo como colectivo identificatorio propio de las masas trabajadoras permita a los jvenes encarnar
aquel rol autoadjudicado, aunque evitando esta expresin, de
vanguardia revolucionaria.
El presente artculo se propone analizar la construccin de un
nuevo discurso que insista en una soberana extendida, donde la
juventud se asuma como actor protagnico y la calle se postulaba
como lugar privilegiado para la poltica. Nuestro inters es explorar el modo en el que la imagen participa en las batallas de sentido
que se instalan dentro del peronismo entre distintas tendencias,
basndose en el supuesto que la representacin visual no solamente
cobra una funcin manifiesta desde la propaganda y difusin de
ideas, sino que, a la vez, transluce aspectos del imaginario poltico sobre el que se construye. De manera que adems de pensarse
dentro de los mecanismos legitimatorios, pueden desentraarse
lecturas interpretativas de la realidad, concepciones polticas y
consignas de conducta. Convocando algunos ejemplos se apuntar
a aprehender un imaginario poltico complejo, que se muestra
nutrido de tpicos visuales de diversos orgenes y trayectorias.
88

Esttica y revolucin

i. Poltica, cuerpos y representacin


En principio, las nociones de revolucin y de lo revolucionario se
encuentran ntimamente ligadas a la concepcin de lo poltico. Ms
all del descrdito de la democracia reinante en ese entonces, en parte
porque las elecciones realizadas en Argentina desde la destitucin
de Juan Domingo Pern en 1955 proscriban al partido mayoritario, la situacin dictatorial limitaba la participacin poltica a la
intervencin activa en el espacio pblico. En este contexto, el tro
de nociones resistencia rebelin-revolucin parecan hilvanarse
por una asociacin obligada, en una cadena in crescendo y, por
cierto, con una significativa familiaridad sonora. De all que una
de las principales construcciones visuales clsicas de lo poltico la
comunidad como un cuerpo construido por una suma de cuerpos
menores que se encarna en la ilustracin del Leviatn de Thomas
Hobbes sufre mutaciones significativas.

Ilustracin de la portada de la obra de Thomas Hobbes,


El Leviatn(1651), del grabador Abraham Bosse
89

Moira Cristi

Los dos primeros casos que sern trados a colacin los obtuvimos de la revista Las Bases, existente desde el 23 de noviembre
de 1971, dirigida por Jos Lpez Rega108 y presentada como el
rgano oficial del Movimiento Peronista. El nombre de la revista
se condice con su marca grfica distintiva que consista en una
franja de fotografa de una manifestacin en uno de los extremos
de la portada. La imagen simbolizaba justamente aquellas partculas que componan el movimiento y que, a la vez, lo sostenan, es
decir, sus bases. Si bien esta doble referencia visual y textual las
ubica como protagonistas, alrededor de un 75 % de las portadas
llevaban la fotografa de una personalidad peronista (especialmente Pern y / o Isabel). Mientras que en su lanzamiento su plantel
editorial reuna figuras sobresalientes de diversas tendencias del
movimiento miembros de la Juventud Peronista, del Movimiento
de Sacerdotes del Tercer Mundo y del sindicalismo combativo, as
como intelectuales y artistas ligados al movimiento apuntando a
convocar a un pblico amplio peronista y neutralizar diferencias,
con el tiempo el mismo fue depurndose109 hasta su disolucin en
agosto de 1975.110 Esto parece lgico puesto que al inicio de la
publicacin el pas se encontraba todava en dictadura y el lder
peronista en el exilio, por lo que esta unin era posible y deseable.
Sin embargo, una vez retornados al poder, la regularizacin y el
adoctrinamiento se pusieron a la orden del da.
Ex polica, secretario privado de Juan Domingo Pern y de su esposa Isabel,
as como ministro de Bienestar Social durante los gobiernos peronistas de los
aos setenta hasta su renuncia obligada en 1975. Ser considerado mentor
del grupo parapolicial que actuar violentamente contra las influencias de
izquierda: la Alianza Anticomunista Argentina (AAA).
109
Segn Cucchetti, existe un viraje de derechizacin a mediados de 1973.
Humberto Cucchetti, Redes sociales y retrica revolucionaria: una
aproximacin a la revista Las Bases (1971-1975), Nuevo Mundo Mundos
Nuevos, 2008, puesto en lnea el 13 de octubre de 2008, disponible en:
<http://nuevomundo.revues.org/index43252.html>
110
El cierre se corresponde con la crisis del Rodrigazo, la renuncia de Lpez
Rega y su exilio en Espaa acusado de malversacin de fondos y responsable
de la actuacin de las AAA.
108

90

Esttica y revolucin

Un primer ejemplo a considerar lo constituye un anuncio de


la Confederacin General del Trabajo publicado el 23 de marzo de
1973, a doce das de las elecciones que consagraron presidente a
Hctor Cmpora. Sin embargo, el mismo se titula: Un solo ganador:
el pueblo y a la ilustracin de una manifestacin se le agrega la cabeza gigante de Pern sostenida por sus bases. Dos meses despus,
justo tras la asuncin del nuevo presidente, en la misma revista se
cede otra pgina entera a la Unin Obrera Metalrgica encabezada
por la consigna Hacia una nueva y gloriosa nacin, seguida de
un montaje de fotografas que recompone la misma estructura: una
instantnea de una multitud y por sobre ella el retrato fotogrfico
del General riendo. En ambas el lder compone con sus seguidores
una unidad, un mismo cuerpo cuyas partes son bien diferenciadas.
La unicidad, el gran tamao y ubicacin superior de una parte se
contrasta con la multiplicidad y la inferioridad de espacio y tamao.
Esto, de alguna manera, revela su complementariedad.

Revista Las bases, n 36, 22/03/73

91

Moira Cristi

El mismo concepto se reencarna en un aviso del sindicato de


taxistas publicado en el diario Clarn del 19 de junio de 1973,
en vsperas del regreso definitivo de Pern a la Argentina.Se le
ilustra con un brazo en mangas de camisa, formado de personas,
cuya mano adopta la forma de V.111 Este smbolo de victoria (V),
unido a la P para significar el retorno del lder (Pern vuelve),
devino un modo de expresin de apoyo al proyecto poltico peronista. Por ello, desde 1955 form parte de graffitis y pintadas
que no solo se realizaban, sino que se fotografiaban y publicaban
como prueba del sostn popular. Tal fuerza adquiri este smbolo
que se lo seleccion como firma del FREJULI (Frente Justicialista
para la Liberacin) cuando se postul a la presidencia la frmula
Cmpora-Solano Lima. En su promocin publicada en la revista
Las bases, se presenta la fotografa en color de los dos candidatos
descendiendo de un avin con sus manos en alto en forma de V,
ocupando una pgina entera. Superpuesto encontramos el logo
del nuevo partido constituido de la ilustracin de una mano en
V, sobre la cual se agrega la P, impresa sobre un crculo con los
colores de la bandera argentina.112
Asimismo, solo unos das despus del regreso de Pern, el
Sindicato de Industrias del Vidrio y Afines inscriben en su anuncio la combinacin PV a la manera de una pintada, sosteniendo
el lema el pueblo hizo realidad el smbolo. Y a continuacin
agregan Pern vuelve para vivir el renacer de la patria.113 De
manera que el renacimiento se expresa en esa re-unin entre los
cuerpos que constituyen la masa y aquella cabeza poltica que
hace su voluntad.

Este caso fue recogido del artculo de Mirta Varela, Ezeiza: una imagen
pendiente, en Claudia Feld; Jessica Stites Mor (comp.), El pasado que
miramos. Memoria e imagen ante la historia reciente, Buenos Aires: Paids,
2009, p. 120.
112
Ver ejemplo Revista Las Bases, n 35, 15/03/73.
113
Revista Las Bases, n 49, 28/06/73.
111

92

Esttica y revolucin

Logo del partido Frente Justicialista de Liberacin

Tras las elecciones que permitieron el regreso de Pern al poder,


el 23 de septiembre de 1973, la portada de Ya! Es tiempo de pueblo
del da 27 arma un nuevo juego con los mismos elementos. Esta
revista, surgida el 8 de junio de 1973 bajo la direccin de Osvaldo
Natucci, posea una frecuencia semanal y una presentacin muy
similar a Descamisados.114

Ya! Es tiempo de pueblo, n 14, 27/09/73, portada


Si bien varios periodistas como Cristina Bettanin de Colmenares y
Marta Mastrogiacomo trabajaban en ambas revistas de edicin paralela,
desconocemos si se trataba exactamente del mismo plantel editorial. Ya!
public treinta y un nmeros, extendiendo su existencia hasta el 24/01/74.

114

93

Moira Cristi

Aqu, bajo el ttulo Y ahora: Liberacin sobre fondo rojo, la


imagen del candidato ganador se imprime sobre la fotografa de
una multitud. En la superposicin, si bien la manifestacin de la
voluntad popular podra corporizarse en el lder en una suerte de
mimetizacin, excede sus lmites corporales. A esto se suma un
elemento novedoso: se ha seleccionado una imagen en la que la
bandera de Montoneros, claramente identificable, queda centrada
por debajo de la cabeza del lder. De manera que es evidente en
el mensaje visual la insistencia de esta organizacin como portavoz del pueblo(de hecho, edita esta publicacin).115 El nfasis en
Montoneros como nexo entre los dos factores de la relacin se
desliza en la representacin visual de la misma forma que Sigal y
Vern lo identificaron en el discurso escrito peronista.116
En cambio, en el anuncio del Sindicato Unidos Portuarios
Argentinos motivado por la fiesta del trabajo y de la unidad
nacional el 1 de mayo del 1974, evento que paradjicamente signific la ruptura entre la Juventud Peronista y Pern, los trminos
recuperan su posicin tradicional. Se trata de una pieza de diseo
grfico compuesta de un montaje de fotografas de manifestaciones
en las que sobresalen banderas argentinas y bombos instrumento
de percusin ligado simblicamente al peronismo recortadas dentro del perfil de Pern.117 Esta construccin hace referencia a una
simbiosis entre representados y representante, que se diferencia de
la anterior por quedar restringido a la figura del lder, insistiendo
en la idea de verticalidad.

Ya! Es tiempo de pueblo, n 14, 27/09/73, portada.


Silvia Sigal; Eliseo Veron, Pern o muerte. Los fundamentos discursivos
del fenmeno peronista, Buenos Aires: EUDEBA, 2003, pp.231-3.
117
Primicia Argentina, n 15, 30/04 al 6/5 de 1974.

115

116

94

Esttica y revolucin

Primicia Argentina, n 15, 30/04 al 6/5 de 1974

Por ltimo, la obra Cuerpo y violencia del artista Luis Pazos,


parte de su serie Transformaciones de masas en vivorealizada entre
1971 y 1973, remite a un concepto similar. El artista fotografa desde
lo alto a un grupo de jvenes cuyos cuerpos construyen el smbolo
PV. Esta serie de ocho fotos de 36 x 24 cm. retrata esculturas
vivas realizadas con estudiantes de Edgardo Vigo en el patio Colegio Nacional de La Plata. Sus cuerpos se adaptan a un repertorio
de formas polticas de la poca, cuyo orden indica la versatilidad
a las situaciones polticas. Cuerpos y poltica tambin implican
inherentemente violencia, tanto cuando se ajustan a las formas
pre-figuradas como en cuando se disponen aleatoriamente como
si yacieran sin vida, como en otras dos fotos que forman esta serie.

95

Moira Cristi

Luis Pazos, Cuerpo y violencia Transformaciones


de masas en vivo (1971 - 1973)

El mismo artista, perteneciente a un grupo que conjugaban la


innovacin con la intervencin poltica (grupo de los trece), propone dos piezas con la estructura de la ilustracin del Leviatn, pero
alterando al soberano. La primera, El suplicio de Tupac Amaru,
se propone presentar una silueta antropomrfica extendida en
forma de X y atada a las puntas de la hoja con cadenas. Dentro de
la silueta una multitud (tipo manifestacin).118Retoma el cacique
que encabez la mayor revuelta anticolonial de Latinoamrica
en 1781, quien primero fue obligado a ver el asesinato de toda su
familia, luego se intent descuartizarlo vivo atando sus extremidades
a caballos y posteriormente fue decapitado. Tal vez construyendo
una alegora de la rebelin, la situacin del lder indgena vuelve
a poner sobre el tapete la dominacin colonial y la opresin del
sistema. Asimismo, el cuerpo que contiene cuerpos es violentado,
intentando dividirlo por la accin represiva.La segunda obra de
nuestro inters propone una multitud en manifestacin encerrada
dentro de la silueta tpica de una iglesia, de manera de representar

As lo describe el artista en el cuaderno dedicado a su compaero Juan


Carlos Romero, Arte Poltico.

118

96

Esttica y revolucin

La Iglesia del Tercer Mundo.119 En el marco de la circulacin de


ideas progresistas dentro de la Iglesia, el surgimiento de una corriente
de curas opuestos a las jerarquas clericales y comprometidos con
los problemas sociales coagula en el primer congreso de sacerdotes
tercermundistas de Crdoba, en 1968. De manera que la representacin de la manifestacin en estas dos obras implica una analoga
de ambos tpicos con la causa popular.
Todos estos ejemplos, entre muchos otros, translucen una concepcin de la poltica que sufre alteraciones y cambios de acentuacin. Si
bien Pern encarna al pueblo, en algunos casos (como en los anuncios
de los sindicatos), en el tratamiento dado desde la redaccin de la
revista Ya! (ligada a Montoneros) el colectivo excede sus marcos,
cobrando una fuerza an mayor. Adems, tanto la utilizacin de dicha
metfora visual con el mismo contenido, pero en otros continentes
(Tupac Amaru, la Iglesia tercermundista, el smbolo de Pern vuelve) como el representar la multitud excediendo los lmites, indica
una voluntad de correr la soberana a un protagonismo extendido,
alejado de la centralidad poltica del representante.

ii. Sobre el escenario y los actores revolucionarios


Las fotografas de publicaciones peridicas combativas, as como las
imgenes preferidas por el cine militante, resaltan la accin callejera.
Si comparamos una serie de publicaciones peronistas oficiales con
aquellas contestatarias120 detectamos rpidamente el nfasis puesto
por las segundas en el graffitti como espacio de la expresin popular,
y la calle como lugar privilegiado o topos de la poltica.
Cuaderno de bocetos, copia dedicada a su compaero de grupo de arte
poltico Juan Carlos Romero, s/f.
120
Este ejercicio fue realizado en la ponencia titulada Batallas simblicas. Usos
estratgicos de la fotografa en las publicaciones polticas peronistas de los
aos 1973/6 presentada en las XII Jornadas interescuelas/departamentos
de Historia desarrolladas en la ciudad de San Carlos de Bariloche entre el
28 y el 31 de octubre de 2009 en la mesa La fotografa como documento
para la Historia, coordinada por VernicaTell e Ins Yujnovsky. La misma
se encuentra publicada en el CDRom de las jornadas.
119

97

Moira Cristi

Un ejemplo claro de esta lectura se halla en la contratapa de


El Descamisado del 28 de junio de1973, una semana despus de
los sucesos de Ezeiza en el que se enfrentaron las dos tendencias
del peronismo. All se realiza un montaje en cuya parte superior
se dispone la fotografa de Jorge Osinde (responsable de la organizacin del evento y, segn la tendencia revolucionaria, del
fatdico desenlace) y un muro en el que se lee PV. Osinde asesino
del pueblo peronista. La franja roja que une ambas fotografas
indica La voz del pueblo....121 As, desde una publicacin de
Montoneros que participaba del circuito de distribucin comercial
se intenta documentar la denuncia, tanto con la visualizacin del
personaje como demostrando, a partir de un graffiti, un conocimiento popular sobre el hecho. Al revalorizarse el papel de la
clase trabajadora como portadora de la verdad, las inscripciones
callejeras cobran plena legitimidad.
Retomando dicho valor de verdad asignado a los mensajes
expresados pblicamente en escritos callejeros, en Evita Montonera
publicacin clandestina de la organizacin destinada exclusivamente a sus militantes se utiliza ese recurso para dar fuerza a los
enunciados. De esa manera se declara en letra manuscrita, en febrero
de 1977, ya bajo la dictadura militar entonces encabezada por Jorge
Videla: Nadie puede impedir que un pueblo haga su revolucin.
En estos documentos se destacan fotografas de manifestaciones
y enfrentamientos a menudo revestidas de una belleza que puede
resultar seductora, completadas con leyendas sugerentes. Esta estetizacin de la resistencia y de la violencia directa forma parte de
una toma de posicin concreta, de la que se infiere una valoracin.
En esta direccin, dos fotografas publicadas en la revista Cristianismo y Revolucin122 enfatizan un joven en accin, transmitiendo
mximas de determinacin y coraje. La primera, de enero de1971,
Revista El descamisado, n 6, 28/06/73, contratapa.
Esta revista en particular, en su trayectoria y en su dimensin visual, fue
analizada en otro artculo: Moira Cristi, Esttica y poltica: discursos
visuales? Reflexiones en torno a la imagen y a los imaginarios sociales en
Cristianismo y Revolucin(1966-1971), Nuevo Mundo Mundos Nuevos,

121
122

98

Esttica y revolucin

presenta a un manifestante con una bandera en su mano derecha


apuntando hacia adelante, en la posicin de lanzamiento de la piedra
que posee en su mano izquierda. Humo y personas en movimiento
constituyen el escenario de desorden de esta imagen de composicin pictrica. Si bien en el centro de la fotografa se distingue una
suerte de esfera que pareciera ser la uno de los objetos proyectados,
la bandera erguida hacia adelante salta a la vista. Resalta en esta
accin individual aquel objetivo colectivo que encarna ese emblema,
mientras que la leyenda ancla un sentido determinado a su interpretacin, La primera y fundamental tarea de los barrios es integrar
a todo hombre en la conciencia revolucionaria.

1) CyR, n 30, septiembre de 1971, p. 11


2) Fotografa de Caroline de Bendem (Jean-Pierre Rey, 1968)

Su lectura, y la composicin de la imagen, remite a una obra


cannica de la concepcin clsica de revolucin: La libertad guiando
el pueblo de Eugne Delacroix, en donde la conduccin de la lucha
por la representacin femenina que porta la bandera es un signo
fundamental. Esta referencia permite pensar una conexin con otra
figura mtica en este contexto en auge, el joven rebelde como vanDebates, 2008, [En lnea], Puesto en lnea el 13 diciembre de 2008. URL:
<http://nuevomundo.revues.org/45073>. Consultado el 30 de mayo de 2010.
99

Moira Cristi

guardia revolucionaria. De hecho, solo un par de aos antes de la


publicacin de esta fotografa en Francia elegan, como una imagen
icnica de su mayo del 68, aquella de la joven modelo (Caroline de
Bendem) sobre los hombros de un compaero empuando la bandera vietnamita. La captura realizada por el fotgrafo Jean-Pierre
Rey encabez las portadas de Life y Paris Match, deviniendo en una
suerte de Marianne contempornea. Es probable que dicha imagen circulara en Argentina, donde los eventos franceses ocuparon,
sin duda, un lugar ejemplar en el imaginario juvenil.
La otra imagen que resulta interesante destacar, de la misma
revista, es la de otro joven lanzando una piedra rodeado del apoyo
jubiloso de sus compaeros. La baja definicin de su lado izquierdo y
la mayor iluminacin del primer plano recortan su figura sobre la del
resto, brindndole un acentuado protagonismo. La expresin de su
rostro, en la que puede leerse un dejo de satisfaccin, lo devela absorto
en su accin, a la vez que la leyenda La justa bronca de los pobres
evidencia la aprobacin desde la redaccin de la revista. La imagen
original, cuyo contexto desconocemos pero que probablemente es
una ocupacin fabril, se halla reproducida sin este recuadre posterior
en el n 9 de Evita Montonera de noviembre de 1975 y en el n 22
de septiembre/octubre de 1978. En ambos casos se prefiere mostrar
la magnitud de la manifestacin a la que se le agrega el encabezado
Unificar los conflictos para golpear con eficacia a las patronales y
al gobierno gorila y Unificar la resistencia de los trabajadores es el
principal objetivo de nuestra poltica de unidad peronista, respectivamente. Mientras en el caso de la foto recuadrada de Cristianismo
y Revolucin se acentuaba la accin individual, aqu, primero bajo
la rispidez del gobierno de Isabel y luego bajo la nueva dictadura y
editando la revista desde el exilio, Montoneros prioriza el hincapi
para promover la unidad del colectivo.

100

Esttica y revolucin

1) Cristianismo y Revolucin, n29, junio de 1971, p.39 /


2) Evita Montonera, n 9, noviembre de 1975, p.13.

Por otra parte, varias de las imgenes emblemticas del Cordobazo de mayo de 1969, reutilizadas incansablemente, insisten en el
desorden y resaltan personas lanzando proyectiles. Dicha posicin
corporal pasa a encarnar la rebelin, gesto que se reproduce en la
seccin Crnica de la resistencia de cada nmero de la revista
Evita Montonera, as como en su portada de junio de 1977 junto
a la consigna Resistir es vencer. De manera que la captura fotogrfica de la accin de lanzamiento de objetos se asocia a dicha
cadena mencionada anteriormente: la rebelin implica resistencia
y conduce a la revolucin.

iii. Imgenes y revolucin


En definitiva, la naturaleza de lo icnico su polivalencia, su conexin directa a las emociones y su comunicabilidad simblica
permite una lectura de las sensibilidades polticas y de la concepcin
sobre la revolucin y lo revolucionario. El discurso visual, como
el discurso oral o escrito, estara constituido por rasgos, posturas,
figuras o metforas icnicas que se reiteran en distintos soportes:
fotografas publicadas en revistas, obras de arte, cine militante, etc.123
123

El inters de trabajar con imgenes y a partir de ellas es profundizar en un


aspecto simblico y emocional de la poltica. Esto puede hacerse tambin
en el anlisis del discurso construido con palabras apoyndose en otro
tipo de argumentacin, imbricada a una lgica racional. Mientras que la
naturaleza de la imagen apela ms fuertemente a los sentimientos.
101

Moira Cristi

Interpretados como sntomas de un imaginario en pugna constitutivo de aquel inconsciente visual en trminos benjaminianos,124
conducen a deslindar un mensaje tico-poltico constitutivo de la
concepcin de Revolucin promovida por estos grupos combativos.
En suma, el anlisis que se ha llevado a cabo presume que
puede aprehenderse una interpretacin de la realidad social y una
promocin de ciertos valores y comportamientos, una tica poltica,
a travs de los mensajes visuales. En ello reconocimos supervivencias a la manera de Aby Warburg,125 tanto en cuanto a la concepcin de la soberana como suma de partes, como a la compleja
idea de revolucin. As, mientras que la Revolucin argentina
que propona el gobierno militar consista en un reordenamiento
social, econmico y poltico; la revolucin justicialista acentuaba
el reencuentro entre lder y pueblo; y la revolucin que se impulsaba
desde sectores ms combativos pona el acento en la resistencia en
el desorden, la accin concreta y el protagonismo colectivo. Resulta
evidente, por lo tanto, que la palabra revolucin se asocia a una
multiplicidad de connotaciones contrastantes desde distintas pticas
y ligadas profundamente a diversos proyectos polticos.

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Paris: Allia, 2007.
125
Este autor se interesaba en las huellas visuales del pasado, indagando las
creencias tanto cientficas como religiosas que podan generar la asociacin.
Georges Didi-Huberman forj la nocin de supervivencia para referirse
al motivo central de su mirada antropolgica sobre el arte occidental, el
intento de interrogar la memoria actuante en las imgenes de la cultura.
Ver Georges Didi-Huberman, Limage survivante. Histoire de lart et temps
des fantmes selon Aby Warburg, Paris: Les ditions de Minuit, 2000.
124

102

Esttica y revolucin

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104

Clivajes y cultura revolucionaria


en los enfrentamientos polticos
de la Argentina (aos 1960-1970)

Humberto Cucchetti*

La nocin de revolucin da lugar a no pocos equvocos. Su significado, no siempre claro, se yuxtapone a otros clivajes y dimensiones
polticas sujetos a reapropiaciones diversas por los protagonistas
partisanos, por los analistas de la opinin pblica y por los cientistas
sociales e historiadores. As, Charles Tilly, respondiendo a la certificacin del deceso de la era revolucionaria sentenciada por Franois
Furet y Mona Ozouf,126 propuso una distincin clave: diferenciar las
situaciones revolucionarias de los resultados revolucionarios.127
Estos ltimos, las revoluciones strictu sensu, remiten a un significado
global y estructural de la idea de revolucin: una transformacin
social profunda, un desplazamiento en los actores de poder y una
recomposicin general de la vida social.
Un anlisis alternativo consistira en dar cuenta de la difusin de
representaciones sociales alrededor de la revolucin en un contexto
determinado. La poltica argentina de los aos 1960 y 1970, en
particular el amplio desarrollo militante del movimiento peronista,
constituyen un laboratorio interesante en dicha direccin. En la
Laboratorio CEIL PIETTE-CONICET.
Franois Furet; Mona Ozouf, Dictionnaire critique de la Rvolution
franaise, Paris: Flammarion, 1989.
127
Charles Tilly, Las revoluciones europeas 1492- 1992, Barcelona: Crtica, 2000.
*

126

105

Humberto Cucchetti

bsqueda de una esencia o realidad distintiva de la naturalezadel


peronismo, laudar sobre sus rasgos revolucionarios o la ausencia de
los mismos ha preocupado a muchos de los analistas. Estos laudos
estaban inscritos directa o indirectamente en afirmaciones militantes
que, basadas en ciertos hechos o discursos, sealaban los elementos
revolucionarios del movimiento justicialista.
Nuestro anlisis no pretende ingresar en la discusin, por
momentos huera, para determinar una esencia revolucionaria per
se que habra concretado o, al contrario, encontrado ausente en
el peronismo de esos aos. Tomamos lo revolucionario como una
tradicin de largo aliento en la sociedad argentina y, al mismo
tiempo, un elemento constitutivo de la subjetividad militante de
la poca. As se podrn rastrear, dentro del perodo en cuestin,
ciertas continuidades que no convendra dejar de lado y que contribuyen a cuestionar una comprensin de lo poltico reducida
en la utilizacin esquemtica de los clivajes derecha/izquierda,
revolucionario/reaccionario.
Despus de elaborar un anlisis parcial sobre cmo ha podido
reflexionarse sobre lo revolucionario, nos remitiremos al estudio
de Las Bases, revista que en la primera mitad de los aos setenta se
present como la voz oficial del justicialismo. Este breve estudio nos
ayudar a reconocer la amplitud en la circulacin de determinadas
representaciones polticas.

Revolucin, revoluciones,
pensamiento revolucionario
Cmo se ha abordado el problema de las revoluciones en las
ciencias histricos-sociales y cmo se pueden relacionar diferentes
anlisis con nuestra propuesta? Esta breve consideracin no pretende para nada ofrecer un panorama exhaustivo sino, al contrario,
marcar algunos nfasis interpretativos en el estudio de dicho objeto.
La consideracin comparativa del problema de las revoluciones y ligado a este, el de las movilizaciones colectivas permite
pensar con mayor amplitud un caso puntual. Volviendo a Tilly,
106

Clivajes y cultura revolucionaria

l piensa en un concepto amplio de revolucin, definiendo una


situacin revolucionaria donde convergen tres causas: la aparicin
de contendientes con el objetivo de controlar el Estado, el apoyo
de estas aspiraciones por una parte importante de la poblacin y
la incapacidad o no voluntad por parte de los gobernantes de suprimir esa alternativa. Los resultados revolucionarios, yendo ms
lejos, suponen directamente una transferencia de poder de manos
de quienes lo utilizaban. Segn este esquema, aplicado para el caso
de las revoluciones europeas, pocas situaciones revolucionarias
producen resultados revolucionarios.128
Resulta relativamente fcil determinar que la Argentina de esos
aos no lleg a un resultado revolucionario. Hubo, en cambio,
una situacin revolucionaria? Un anlisis de este tipo, de por s
interesante y ambicioso, nos exigira primero desterrar la acotacin
de un radicalismo virtuoso en actores polticos de lo que se conoce
como nueva izquierda129 para analizar los aspectos sociolgicos
e histricos de un conjunto de reivindicaciones; el sustrato social
de estas ltimas, la relacin de los gobernantes con la protesta y
su represin/supresin. Una posible aplicacin de la sociologa
histrica de Tilly, pensada para un esquema continuo entre guerra
externa y revolucin interna durante quinientos aos de historia
europea, debera distanciarse suficientemente del discurso partisano
e ideolgico de la revolucin para analizar conflictos polticos a
secas. Sin embargo, este abordaje exige una investigacin que analice en profundidad la densidad social de los proyectos radicales y
las posibilidades concretas, no solo de controlar las estructuras del
poder poltico sino, adems, de transformar la organizacin estatal,
Charles Tilly, Las revoluciones europeas, pp. 28-34. En su estudio sobre
los movimientos sociales Sidney Tarrow haba llegado a una afirmacin
semejante. Sidney Tarrow, El poder en movimiento. Los movimientos
sociales, la accin colectiva y la poltica, Madrid: Alianza Editorial, 1997.
129
En relacin a los estudios sobre la nueva izquierda ver Claudia Hilb; Daniel
Lutzy, La nueva izquierda argentina (1960- 1980), Buenos Aires: Centro
Editor de Amrica Latina, 1984; Mara Cristina Tortti,La nueva izquierda
en la historia reciente de la Argentina, Cuestiones de Sociologa. Revista de
Estudios Sociales, Universidad Nacional de La Plata, n 3, otoo de 2006.
128

107

Humberto Cucchetti

poltica y socio-econmica. Evidentemente ello supone una tarea


investigativa por dems compleja.
Siguiendo otra lnea de estudios que hacen ms hincapi en las
representaciones histrico-culturales que en la conformacin de
bloques antagnicos por el control del poder de Estado, podemos
ofrecer un abordaje alternativo, tanto al meritorio esfuerzo de
diversos anlisis histricos o en sociologa histrica para entender
las situaciones de posible cambio estructural, como al discurso
partisano de la revolucin.
Dans quelle mesure les rvolutions constituent-elles lune
des expressions extrmes du ressentiment?. Con esta pregunta,
Marc Ferro comienza un captulo analizando diversas obras revolucionarias y la carga de resentimiento colectivo e individual en
determinados protagonistas y momentos histricos.130 En efecto,
acontecimientos traumticos colectivos y frustraciones personales
pueden estar en la base de una cultura poltica. Predisposiciones de
este tipo alimentan determinadas ambiciones revolucionarias que,
en la conciencia del actor, aparecen como la necesidad imperiosa de
una transformacin sbita.131 Analizado desde el punto de vista de la
cultura poltica y de las representaciones de los actores, retomar la
revolucin analizando cmo en ella se introducen pasiones, heridas
y pulsiones individuales y colectivas constituye una desacralizacin
necesaria. En muchos casos esta desacralizacin va de la mano con
una crtica acerba yla literatura ha ofrecido, a menudo, interesantes
ejemplos.132 Circunscribindonos dentro de las lecturas acadmicas
los cuestionamientos han sido tajantes.
Marc Ferro, Le Ressentiment dans lhistoire. Comprendre notre temps,
Paris: Odile Jacob, 2007.
131
En este mismo sentido, si la conducta revolucionaria ha sido analizada en
ntima relacin con el desarrollo de un ascetismo poltico virtuoso, indagar
los lazos entre aventurerismo y adhesin revolucionaria no podra resultar
una tarea esclarecedora.
132
Implacable, 1984 constituye una demoledora impugnacin de la revolucin
triunfante, del partido de la revolucin en el poder. En efecto, George Orwell
ve el trasfondo totalitario del estalinismo y el discurso revolucionario como
medio de aniquilacin de los individuos. El Agente Secreto deJoseph Conrad
130

108

Clivajes y cultura revolucionaria

Raymond Aron haba cuestionado tempranamente las palabras sagradas de la intelectualidad francesa de mediados del
siglo pasado: izquierda, revolucin, proletariado.133 Esta
exaltacin de los medios revolucionarios, substitucin violenta de
un poder por otro,134suelen inscribirse, para el autor, en un imaginario de izquierda donde el acto revolucionario y sus violencias
se acometen en nombre de principios igualitarios, humanitarios y
liberales. Su querella contra esa intelectualidad de izquierda crtica
de la democracia y complaciente de los regmenes comunistas emparenta los rasgos de la cultura revolucionaria con las tradiciones
enemigas de esta.135Otras aproximaciones han analizado los fenmenos revolucionarios en tanto acentuacin radical de la justificacin del cambio histrico en trminos de violencia de acuerdo a la
problemtica de las religiones seculares; en algunos casos haciendo
hincapi, sea en los movimientos fascistas, sea en el bolcheviquismo
entendidos como religiones polticas;136 o a partir del concepto de
religin metafrica de la sociologa de las religiones137 o en los estudios filosficos sobre el desencantamiento del mundo.138
En estos estudios sobresale una dinmica interna de las revoluciones, tratndose el fenmeno como una visin global del mundo
que en trminos polticos seculariza ciertos mesianismos religiosos.
En otras ocasiones, el carcter asociativo particular de los universos



135

133
134

136

137

138

constituye, antes bien, un crtica irnica a las pretensiones revolucionarias


existentes en los medios anarquistas de la Inglaterra de la poca.
Raymond Aron, Lopium des intellectuels, Paris: Hachette, 2002.
Raymond Aron, Lopium des intellectuels, p.47.
Por ejemplo cuando on se demande par instants si le mythe de la
Rvolution ne rejoint finalement le culte fasciste de la violence (Nos
preguntamos si el mito de la Revolucin no desemboca finalmente en el
culto fascista de la violencia). Aron, Lopium des intellectuels, p. 77.
Ver los estudios de Emilio Gentile, Les religions de la politique. Entre
dmocraties et totalitarismes, Paris: Seuil, 2005 (2001); Quest-ce que le
fascisme? Histoire et interprtation, Paris: Folio-Histoire, 2004.
Jean Sguy, Conflit et utopie, ou rformer lEglise. Parcours wbrien en
douze essais, Paris: ditions du Cerf, 1999.
Marcel Gauchet, Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de
la religion, Paris: Gallimard, 1985.
109

Humberto Cucchetti

revolucionarios ha exigido reflexiones alrededor de los mecanismos


de adhesin y cohesin de sus grupos. En efecto, los partidos revolucionarios tienen lgicas organizacionales particulares en tanto que
asociacin poltica, establecindose diferentes jerarquas y formas de
retribucin entre individuo y grupo. El corte ideolgico no servira,
en este sentido, para establecer tipos de organizaciones polticas,
sino los mecanismos de adhesin que se construyen en un grupo
alrededor de un mtodo revolucionario.
En el anlisis de la cultura poltica en la sociedad argentina
algunos autores han destacado la circulacin de representaciones revolucionarias de signo contrario que irradiaban un amplio
espectro poltico. Carlos Altamirano identifica, por ejemplo, dos
revoluciones en ciernes. Con el golpe de Ongana de junio de 1966
se puso en marcha una revolucin nacional cuyo objetivo, dentro
de un marco autoritario, consista en modernizar el pas. Esta idea
revolucionaria vea en los partidos polticos un canal inapropiado
ante tales objetivos. En esta orientacin, el carcter disociativo de
los partidos haca buscar otros modelos de representacin. Paralelamente, sostiene Altamirano, un pensamiento revolucionario
alternativo cobraba fuerzas, propiciando una transformacin global
en las estructuras de poder. Del lado de la cultura de izquierda se
form un ethos insurreccional innegociable donde la revolucin
era concebida como un problema de fe y el intransigentismo
fue elevado al nivel de coherencia ideolgica.139
Se presentaba de este modo una estructura revolucionaria para
pensar la poltica. La revolucin era concebida como un momento
poltico inaudito que baaba recurrentemente los acontecimientos
polticos y los objetivos de construir/alcanzar el poder del Estado.
Este momento poltico inaudito era, al mismo tiempo, fundacional;
sea en las proclamas militares de cada golpe de Estado, sea en los
objetivos de una generacin que emerga en poltica bautizando sus

Carlos Altamirano, Bajo el signo de las masas (1943- 1973), Buenos Aires:
Ariel Historia, 2001, pp. 87-88.

139

110

Clivajes y cultura revolucionaria

luchas como nuevas y antiburocrticas, emergiendo la invocacin


de un cambio radical y purificador.
Una explicacin razonable desarma en gran medida los argumentos de los actores en pugna. La lucha de los setenta, con este
choque de revoluciones en danza, no era tanto una lucha ideolgica
como estrictamente poltica y eventualmente corporativa. Ricardo
Sidicaro ubica la lgica de los antagonismos en juego. De acuerdo
al enfoque sociolgico de este autor, el regreso del peronismo al
gobierno se caracteriz, por un lado, por una fuerte corporativizacin de los aparatos estatales (representacin sindical y empresarial
en el seno del gobierno peronista) y por la lucha que las diferentes
fracciones partidarias del peronismo entablaron para controlar
diferentes sectores del Estado.140 Por otro lado, advierte el autor
que entre los gobiernos de Hctor Cmpora, Ral Lastiri y Juan
Pern se dio una continuidad total en trminos programticos.141
Los diferentes presidentes peronistas de esos aos obviando el
perodo de Isabel, en especial el intento de reforma econmica de
su ministro Celestino Rodrigo haban plasmado una lnea gubernamental estatista y nacionalista, con fuerte corte industrial y
tercermundista en la poltica internacional.142 Se abra, sin embargo,
un conflicto sucesorio que va a expresar, desde el punto de vista
en cuestin, la debilidad del peronismo: el problema organizativo
abierto tras la muerte de Pern, lo cual corra el velo que cubra
las contradicciones internas en medio de una guerra sucesoria.143
Qu lugar adquiere, entonces, lo revolucionario? Desde un
punto de vista trillado se podra pensar que el proceso poltico
Ricardo Sidicaro, Los tres peronismos. Estado y poder econmico (194655/1973-76/1989-99), Buenos Aires: Siglo XXI editores, 2002, p.113; pp.
222-223.
141
Ricardo Sidicaro, Juan Domingo Pern. La paz y la guerra, Coleccin Los
nombres del poder, Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1996, p. 58.
142
Humberto Cucchetti, Redes sociales y retrica revolucionaria: una
aproximacin a la revista Las Bases, Nuevo Mundo Mundos Nuevos,
Puesto en lnea el 13 de octubre de 2008. URL: <http://nuevomundo.revues.
org/43252>.
143
Ricardo Sidicaro, Los tres peronismos, p. 242.
140

111

Humberto Cucchetti

que va desde comienzos de los setenta hasta la muerte de Pern


se caracteriza por el esfuerzo de lograr un conjunto de reformas
estatistas y nacionalistas. De acuerdo a Sidicaro, estas orientaciones
programticas tenan, y por diferentes razones, un amplio consenso
en el mundo poltico, yendo incluso ms all del peronismo.Vale
tambin agregar que en esos aos, y continuando con un conjunto
de trayectorias y representaciones con un fuerte ascendiente en los
sesenta, las disputas polticas se presentaban en tanto que guerra
revolucionaria, sea para quienes se presentaban como sujetos del
proceso histrico como para quienes vean, alarmados, una amenaza al orden social en esos antagonismos.144
Esto nos lleva a concebir la nocin de revolucin de acuerdo a
su enquistamiento en la subjetividad militante de un amplio abanico
poltico, que conceba su tiempo histrico a partir de ciertas rupturas inminentes y globales. Socialismo, tercermundismo, afirmacin
militante del individuo, tercerismo, significacin heroica y revolucionaria de Pern se iban elaborando en no pocas ocasiones
como soluciones simbiticas.
Resultara desacertado dejarse guiar por aquellos relatos que
insisten en la identificacin especfica de actores revolucionarios, como
sera hablar de peronismo revolucionarioy de izquierda revolucionaria. Diversas trayectorias intelectuales y militantes ubican la prevalencia de un discurso sobre la revolucin en el que, a pesar de diversas
rispideces recprocas, una amplia variedad de actores y filiaciones se
encuentra. En este discurso, las ideas de tercera posicin y socialismo
nacional constituyen dos elementos intrnsecamente ligados.

Socialismo y revolucin en Las Bases


La revista Las Bases (1971- 1975)145, donde el entonces secretario
privado de Pern y luego ministro de Bienestar Social hasta 1975,
Ver en este sentido el anlisis comparativo ofrecido por Samuel Amaral,
Guerra revolucionaria: de Argelia a la Argentina, 1957- 1962,
Investigaciones y Ensayos, Buenos Aires, n 48, 1948.
145
En adelante en pie de pgina: LB.
144

112

Clivajes y cultura revolucionaria

Jos Lpez Rega146, despleg una marcada influencia, constituye un


ejemplo esclarecedor. La composicin de Las Bases fue reflejando la
correlacin de fuerzas en el movimiento justicialista del que emanaba como rgano oficial. Vale decir que, a medida que aumentaba
el poder de Lpez Rega en el peronismo no solo sobresala cada
vez ms en la revista, sino que tambin por sus pginas fueron pasando, sobre todo en los primeros aos, una heterognea gama de
figuras de la poltica nacional e internacional. Como laboratorio
de representaciones Las Bases nos permite abordar la circulacin
de determinadas ideas y consignas polticas.
Si en diferentes momentos de la historia de la publicacin se
reflejaron ms o menos transparentemente los conflictos en el seno
del peronismo, la reconstruccin ofrecida no dejaba de tener ciertas
particularidades. Las Bases insisti explcitamente, e incluso tardamente, en el carcter revolucionario del peronismo. El modelo
poltico era el de la lucha anti-imperial, lo que exiga romper con
las diferentes maneras de dependencia econmica en que viva la
sociedad argentina.147 Por esta razn, la obra de Frantz Fanon poda
ser un elemento de recuperacin en la poltica de la poca.148
Previo al regreso de Pern, y en parte como respuesta al Gran
Acuerdo Nacional propuesto por el presidente de facto general
Alejandro Lanusse, se fue consolidando una actitud que privilegiaba los canales extrapartidarios. Si en 1971 y 1972 se insista
en la importancia de la campaa de re-afiliacin, por otro lado
aparecan voces juveniles que exaltaban otras formas de representacin poltica. El poder no se generaba, desde este punto de
vista, con elecciones ni grandes acuerdos.149
Lpez Rega, quien trab contacto con Pern en su exilio madrileo, termin
organizando la represin parapolicial en un contexto democrtico (entre
1974 y 1975) a travs de la Triple A: Alianza Anticomunista Argentina.
147
Tulio Rusembuj, Poltica econmica y peronismo, LB, n 2, 7 de
diciembre de 1971.
148
Ernesto Fossati, La Violencia de Frantz Fanon, LB, n 1, 23 de noviembre
de 1971.
149
Dardo Cabo, Cmo es esta cosa del trasvasamiento generacional?, LB,
n 6, 1 de febrero de 1972.
146

113

Humberto Cucchetti

Votar es fcil, pelear es difcil fue un slogan que resuma las


inquietudes polticas de las llamadas organizaciones de cuadros. A
pesar de las diferencias existentes entre ellas, que a partir de 1973
devendran en un antagonismo manifiesto, algunos elementos
comunes sobresalan. En los inicios de la publicacin aparecan
artculos escritos por representantes de las diferentes organizaciones
juveniles: Descamisados, Montoneros, Frente Estudiantil Nacional,
Comandos Tecnolgicos y Encuadramiento. Este universo militante, que estableca diferentes alianzas/competiciones/antagonismos
en pos de posicionarse favorablemente dentro del movimiento de
protesta de la poca, construa una significacin positiva alrededor
del compromiso poltico. De all la importancia del cuadro, quien
era militante y dirigente a la vez y, sobre todo, un poltico revolucionario que deba armonizar idealismo y pragmatismo.150
Los actores juveniles eran estimulados por las autoridades
peronistas, as como en ocasiones se les sealaban los marcos filosficos adecuados de lo poltico. Un creciente Lpez Rega defina
la lucha de la liberacin contra los imperialismos capitalista y comunista. La situacin poltica se caracterizaba por ser una guerra
revolucionaria en la que los jvenes ocupaban un lugar central
como actores de la liberacin.151 A pesar de las diferencias ya
existentes, los actores crean y definan la poltica de la poca en
tanto que revolucin, siendo Pern y el peronismo protagonistas
esencialmente revolucionarios.152 Esta esencia iba de la mano de
comprender dicho movimiento poltico desde un cierto revisionismo
donde revolucin y nacionalismo estaban presentes en las grandes
gestas patriticas. Particularmente, se indica cmo el peronismo
retoma las banderas levantadas por San Martn y Rosas, y tienen
Julin Licastro, El poder es el todo el gobierno solo una parte, LB, n
2, 7 de diciembre de 1971.
151
Ver, por ejemplo, Jos Lpez Rega, Justicialismo, LB, n 3, 21 de
diciembre de 1971; o los captulos de su Anatoma del Tercer Mundo
dedicado a la juventud, LB, n 15, 20 de junio de 1972.
152
Santiago Daz Ortiz, La nica salida es que las FF.AA. confen en la
voluntad del pueblo, LB, n 7, 16 de febrero de 1972.
150

114

Clivajes y cultura revolucionaria

una proyeccin revolucionaria frente a una estructura econmica


que impide la realizacin de la nacin.153
La voluntad de dotar de sentido a la nacin aparece en primer plano. Si identificamos revolucin y nacionalismo como dos
familias polticas diferenciadas, y en ocasiones enfrentadas, no se
advertira cmo se compone una cultura poltica alimentndose de
valores revolucionarios y nacionalistas. En el caso del peronismo
esta asociacin combinaba ambos trminos, semantizando un nacionalismo de Estado-nacin con un nacionalismo agregativo de
carcter continental, o ms an, tercermundista. Durante 1972 la
connotacin de la idea de socialismo nacional, al que se adhera
explcitamente en Las Bases, supuso determinadas reflexiones con
respecto al tipo de socialismo que levantaba el peronismo. Un
artculo firmado por la Escuela Superior de Conduccin Poltica
del Movimiento Nacional Justicialista iba justamente en direccin
de advertir el carcter no-marxista del socialismo nacional. Este
socialismo era de base cristiana, y el significado de la revolucin
justicialista se diriga respetando los principios comunes de la empresa y no de reemplazo de clases en la dominacin del Estado.154
Las exhortaciones se orientaban a asumir el verdadero carcter de justicialistas y revolucionarios.155 En trminos de memoria
histrica, Pern era al igual que Hernn Cortez, Emiliano Zapata,
Juan Manuel de Rosas e Hiplito Yrigoyen representante de la
hispanidad contra las fuerzas sinrquicas.156 El socialismo nacional se planteaba dentro de una lnea ideolgica antimarxista,
ajeno a cualquier pretensin tradicionalista o contrarrevolucionaria
y al mismo tiempo crtico de las variantes izquierdistas.157 Explcitamente, la especificacin de la naturaleza del peronismo era,
para sus protagonistas reflejados en dicha publicacin, una tarea de
Csar Lemos, Significado del peronismo, LB, n 15, 20 de junio de 1972.
Socialismo nacional o marxista?, LB, n 14, 6 de junio de 1972.
155
JJM, El contenido humanista y revolucionario del justicialismo, LB, n
19, 17 de agosto de 1972.
156
Juan Jos Moreno, Hispanidad, LB, n 19, 17 de agosto de 1972.
157
Julio Reynoso, Solamente peronistas, LB, n 21, 21 de setiembre de 1972.
153
154

115

Humberto Cucchetti

reapropiacin y delimitacin mltiples. La mentada tercera posicin


buscaba construir una eclctica originalidad dentro de un bloque de
pases no-alineados, recuperando conceptos y tradiciones de movimientos polticos europeos o identificados con diversas tradiciones
ideolgicas. As, si se intentaba diferenciar peronismo y fascismo,
los rasgos justicialistas eran dibujados por una doctrina humanista,
nacionalista, continentalista y anti-imperialista. Si el peronismo
estaba emparentado con el socialismo nacional, esto era porque
haba sido precursor suyo y no un derivado.158
En 1973 estas lneas de justificacin poltico-intelectual tomaron nuevas direcciones, en medio de la radicalizacin de los enfrentamientos polticos. La masacre de Ezeiza, el 20 de junio de 1973,
marc una divisoria de aguas en los conflictos hasta ese momento
ms o menos larvados. Durante un tiempo se sigui insistiendo en
las caractersticas especficas del socialismo nacional en el peronismo.159 Con la radicalizacin del conflicto y la polarizacin de las
posiciones, lentamente el socialismo nacional fue desapareciendo de
la retrica de Las Bases, en algunos casos por afirmaciones explcitas
de lectores de la revista o por notas donde se sostena que quienes
defendan dicha consigna eran personeros de la sinarqua.160
Sin embargo, la retrica revolucionaria persista. El cuestionamiento global de los grupos guerrilleros y las alusiones a veces
confesas contra Montoneros se inscriban no en la evacuacin de
los principios revolucionarios, sino en la denostacin del infantilismo revolucionario.161 El papel de la juventud, en un contexto
de rehabilitacin democrtica y en primera lnea de la vanguardia
revolucionaria, deba evitar la aplicacin de la violencia.162 Esta
Jorge Grecco, Vigencia futura del justicialismo, LB, n 25, 21 de
noviembre de 1972.
159
Domingo Rafael Ianantuoni, Justicialismo o socialismo nacional, LB,
n 37, 29 de marzo de 1973 y El Socialismo Nacional en la concepcin
justicialista, LB, n 41, 26 de abril de 1973.
160
Se les cay la careta y muestra la faz, LB, n 73, 19 de diciembre de 1973.
161
JCD, Las charreteras del general, LB, n 47, 7 de junio de 1973.
162
Juventud. Llevar adelante el proceso de la liberacin, LB, n 50, 12 de
julio de 1973.
158

116

Clivajes y cultura revolucionaria

revolucin ya estaba en el poder y los objetivos se encararan desde


ms all de la lucha insurreccional.
De este modo se mostraba un discurso anti-elitista subrayando
que las masas argentinas desean el orden y la unidad.163 En varias
ocasiones se lanzaron furibundas crticas a los revolucionarios
altisonantes164 y la proclamacin de la poltica internacional,
cercana a Rumania, Libia, Cuba, la simpata hacia la China
de Mao y la proximidad de relaciones econmicas con la Unin
Sovitica justificaban la oposicin entre revolucin autntica y
revolucionarismo infantilista.165
La memoria histrica y los relatos sobre el pasado tambin
se aportaban como mirada esclarecedora sobre los problemas que
ocasionan los desrdenes y los intereses elitistas. Una relectura
sobre el anarquismo argentino permita aclarar que la revolucin permanente y violenta que sostena no se adecuaba al estilo
y mentalidad nacional. Las aspiraciones del anarquismo, de
acuerdo al texto, haban sido realizadas sin barnices ideolgicos
extranjerizantes por el peronismo. El artculo concluye estableciendo que quienes hoy sostienen soluciones socializantes al margen
del peronismo se estn anticipando al fracaso.166
El gobierno peronista se encaminaba a una fase netamente
depuracionista. Comenzaran, desde 1974, a manifestarse formas
de justificacin de la represin ilegal, de utilizar las mismas armas
que utiliza el enemigo.167 La denuncia de la infiltracin marxista
y de la existencia de fuerzas sinrquicas llenaba las columnas
de Las Bases. Los diarios Militancia, Ya, El Descamisado no son
del Movimiento por pertenecer a la Sinarqua.168 Jos Gelbard,
El orden en las revoluciones populares, LB, n 52, 25 de julio de 1973.
Sobre burcratas y revolucionarios, LB, n 53, 1 de agosto de 1973.
165
Actualidad nacional. Gobierno y movimiento en la tarea de liberacin,
LB, n 54, 8 de agosto de 1973.
166
El anarquismo: evolucin y fracaso de un movimiento, LB, n 55, 15 de
agosto de 1973.
167
Justo Piernes, La importancia de pedir por favor, LB, n 114, 8 de
octubre de 1974.
168
LB, n 66, 31 de octubre.
163
164

117

Humberto Cucchetti

ministro de Economa a quien le quedaban pocas semanas antes de


abandonar el cargo a fines de 1974, niega en un reportaje tener vnculos con el sionismo, ante la pregunta formulada por Las Bases.169
Sin embargo, no podemos decir que la idea de sinarqua haya
sustituido a la retrica de la revolucin. Ambas, en trminos de
representaciones polticas operantes, pueden ser elementos continuos de un mismo movimiento social. Aos antes, los objetivos
del socialismo nacional en un contexto de guerra polticamente prolongada se traducan por una guerra revolucionaria
antisinrquica.170 En definitiva, la sinarqua es, para sus tericos,
una expresin que intenta definir los enemigos internos y a la vez
de origen internacional presentes en cualquier orden poltico. Con
otras expresiones, representa siempre una visin conspiracionista
de los espacios de poder y los procesos polticos. Aislarla en el
universo de las (llamadas) derechas representara un grave equvoco en funcin del conocimiento histrico. Complot, enemigos
de la nacin, enemigos de la revolucin; en el pensamiento
de los actores polticos se ha intentado connotar negativamente
y, atribuyendo una naturaleza conspiradora y maquiavlica, a
determinada colusin de adversarios definibles. John Cooke,
siendo delegado de Pern, estaba preocupado en ganar la simpata
o evitar la enemistad de las organizaciones de tipo internacional
que gravitan sobre los problemas americanos: masonera, Iglesia
catlica, ingleses, norteamericanos, judos.171
Hay determinados sectores que lo vinculan a usted al sionismo, que es
una fuerza denominada por el General Pern como sinrquica, Gelbard
confiesa, LB, n 108, 27 de agosto de 1974, p. 10. El ttulo de la editorial
de ese mismo nmero es La velocidad de la revolucin, exaltando los
logros del gobierno peronista.
170
Carlos Fernndez Pardo, El mundo marcha hacia el socialismo, LB, n
3, 21 de diciembre de 1971. El autor del artculo escribi en ese mismo
ao un libro dedicado a Eduardo Luis Duhalde y Rodolfo Ortega Pea,
reivindicando la obra de Frantz Fanon. Carlos Fernndez Pardo, Frantz
Ranon, Buenos Aires: Galerna, 1971.
171
John Cooke, Carta a Pern, escrita a mediados de 1957, en Juan Pern
John Cooke, Correspondencia, tomos I y II, Buenos Aires: Granica Editor,
1973, p. 181.
169

118

Clivajes y cultura revolucionaria

La obsesiva inquietud en el enemigo sinrquico en los setenta


no ha sido un temor ajeno a diversas fuerzas y orientaciones polticas.

Conclusin
El significado de lo revolucionario ha estado marcado por determinados relatos militantes. Si en el peronismo se produjo una pugna
semntica en la que ciertos actores se atribuan, en los sesenta y
setenta, posiciones revolucionariasantepuestas a los burcratas sindicales o dirigentes retardatarios, una vez estallados los
cruentos conflictos, a partir de 1973, definan un campo amigo/
enemigo donde se enfrentaba la verdadera revolucin justicialista
al infantilismo revolucionario, al anarquismo, a la infiltracin
marxista y a la sinarqua.
La definicin de la revolucin y sus portadores objetivos en
ocasiones ha sido reproducida en los medios acadmicos. Podemos
recordar aqu cmo se ha intentado explicar el carcter especfico
del PRT-ERP:
La realidad es que con la lucha armada el PRT-ERP
logr poner sobre la discusin de la toma del poder y de
la revolucin sobre la mesa de la poltica nacional: todos
debieron definirse al respecto. Ya no era ms Pern igual
a revolucin, o un reformismo sindicalista dbilmente
disfrazado de revolucionarismo discursivo, sino que se
articulaba una visin compleja en torno a las vas para
la toma del poder y de la participacin popular o sea la
democracia real.172

La implantacin de un cultura revolucionaria en amplios sectores de la militancia y reflexin polticas de la poca debe justamente tomar como objeto de estudio a los diversos sentidos de lo
Pablo Pozzi, Por qu el ERP no dejar de combatir. El PRT-ERP y la
cuestin de la democracia, en Hernn Camarero; Pablo Pozzi; Alejandro
Schneider (eds.), De la revolucin libertadora al menemismo, Buenos Aires:
Imago Mundi, 2003, p. 199 (nfasis del autor del presente trabajo).

172

119

Humberto Cucchetti

revolucionario para los actores y no, por el contrario, reproducir


las afirmaciones partisanas entre revolucin autntica versus
revolucionarismo. En estas pginas hemos visto cmo algunas
consignas polticas estaban diseminadas en la poltica de aquellos
aos. La realidad de los enfrentamientos, muchos de ellos especulares, recubra circulaciones de actores, ideas y mtodos polticos
que en ocasiones se batan para medir, segn los protagonistas, la
verdadera autenticidad de cada proyecto y la definicin de qu
grupo poltico poda aplicarlo desde el control del poder estatal.
Junto a la revolucin se desarroll otra idea constitutivamente ligada, desde nuestro punto de vista: la de nacin.173 Con
la afirmacin de que el objetivo revolucionario era nacional y
responda a ciertos orgenes histricos enmarcndose en una lucha
anti-imperial, la cultura revolucionaria propag el desarrollo;
a veces inorgnico, a veces fuertemente intelectual y en general
militante; de un nacionalismo que, en algunos casos, poda tener
ribetes continentales y tercermundistas. Esta concepcin extensa del
nacionalismo no es para nada inespecfica o confusa.
Especialista, entre otros temas, del nacionalismo, Raoul Girardet indag sobre los discursos de diferentes dirigentes e intelectuales
nacionalistas compilando algunos textos sobresalientes. Y en este
sentido poda agregar cuando analizaba el marxismo defendido
por Mao-Ts-Tung:
Nuevamente, la fidelidad al ideal revolucionario no
se ve cuestionada. Pero en este caso, esta estrechamente
asociada a la afirmacin de una especificidad nacional
(). La visin de una sociedad nueva a instaurar aparece inseparable de una grandeza nacional que hay que
afirmar. Si la adaptamos a las condiciones locales y a
las circunstancias del momento, encontramos la misma
temtica, aunque con matices segn los casos, en la Ar Recomendamos al respecto, Guillermina Georgieff, Nacin y revolucin.
Itinerarios de una controversia en Argentina (1960- 1970), Buenos Aires:
Prometeo Libros, 2009.

173

120

Clivajes y cultura revolucionaria

gentina de Pern, el Cuba de Fidel Castro, la Guinea de


Skou-Tour.174 (La traduccin es nuestra)

Bibliografa
Altamirano, Carlos, Bajo el signo de las masas (1943- 1973), Buenos
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cuestin de la democracia, en Hernn Camarero- Pablo PozziAlejandro Schneider, De la revolucin libertadora al menemismo,
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Raoul Girardet, Nationalismes et nations, Bruxelles: Editions Complexe,
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174

121

Humberto Cucchetti

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Tilly, Charles, Las revoluciones europeas 1492- 1992, Barcelona:
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pp.19-32.

122

Una Juventud revolucionaria?


Miristas y gremialistas en la
era de la Revolucin en
libertad chilena

Stphane Boisard*
Eugenia Palieraki**

La dcada del sesenta latinoamericana remite a la Revolucin


Cubana, a la emergencia de la izquierda y a los movimientos de
guerrilla. Si bien la nocin de revolucin alcanza durante estos
aos un auge indito, siendo usualmente asociada a la izquierda
marxista o armada, es menester sealar que el uso de la palabra no
solo se generaliza en cuanto al perodo histrico, sino que adems,
no es exclusivo de la izquierda. De hecho, actores polticos como
los autores de golpes de estado militares (por ejemplo, los generales
brasileos en 1964 y argentinos en 1966) califican de revolucin
su llegada al poder y su proyecto poltico, a pesar de ser claramente conservadores.175 Si bien numerosos investigadores consideran
que la nocin de revolucin es obligatoriamente una nocin de la
izquierda, su uso en otras corrientes polticas merece un anlisis.
La difusin de la palabra revolucin en Amrica Latina sugiere
* Universit Paris III La Sorbonne Nouvelle.
** Universit de Cergy-Pontoise.
175
Maud Chirio, Le pouvoir en un mot: les militaires brsiliens et la rvolution du 31 mars 1964, Nuevo Mundo Mundos Nuevos, (junio de 2007),
<http://nuevomundo.revues.org/3887>.
123

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

que la idea revolucionaria ocupa un lugar privilegiado en el imaginario de todos los actores polticos, independientemente de su
orientacin ideolgica.
Chile no es una excepcin si se ha de juzgar por los ttulos de
algunas obras recientemente publicadas ah; Todos queran la revolucin: Chile, 1964-1973 o Su Revolucin contra Nuestra Revolucin. Izquierdas y Derechas en el Chile de Pinochet, 1973 1981.176
En efecto, en las referidas dos dcadas, la nocin de revolucin es
reivindicada o apropiada por todo el abanico poltico, desde las
corrientes ms radicales de la izquierda hasta la extrema derecha.
Este artculo enfoca a dos movimientos ubicados en los extremos opuestos del escenario poltico chileno cuyo rasgo comn es
haber nacido en la dcada del sesenta. Se trata, por una parte, delMovimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR), fundado en 1965
por trotskistas, disidentes comunistas y socialistas y sindicalistas
cristianos para ser dirigido por estudiantes a partir de 1967 desde
la Universidad de Concepcin y; por otra parte, del Movimiento
Gremial (MG), una escisin del Partido Conservador de inspiracin catlica integrista nacido en 1966 en la Pontificia Universidad
Catlica de Chile, en Santiago.
El objetivo del presente artculo no es probar, mediante el
estudio paralelo de dos movimientos, uno de extrema izquierda
y otro de extrema derecha, que ambos confluyeron en una misma
comunin antimoderna, conformando as las dos caras de una
misma moneda. Esta postura analtica sera simplista y, a todas luces,
falsa, tanto desde un punto de vista histrico como terico. Por el
contrario, apuntamos a historizar el concepto de revolucin en
Vase el libro del periodista e intelectual chileno de derecha Arturo Fontaine
Aldunate, Todos queran la revolucin: Chile, 1964-1973, Santiago: Zigzag, 1999; y el volumen colectivo editado por Vernica Valdivia; Rolando
lvarez; Julio Pinto (eds.), Su Revolucin contra Nuestra Revolucin.
Izquierdas y Derechas en el Chile de Pinochet, 1973-1981, Santiago: LOM,
2006, 2 vols. El ttulo del ltimo libro recupera una frase utilizada por el
socilogo chileno Toms Moulin, Chile actual. Anatoma de un mito,
Santiago: LOM, 1997.

176

124

Una juventud revolucionaria?

el Chile de los aos sesenta. Al elegir dos organizaciones polticas


opuestas pretendemos, en primer lugar, identificar el sentido que
cada una de ellas atribuye a la nocin de revolucin y, en segundo
lugar, aspiramos a hallar el origen comn si es que lo hubo de la
fuerza que cobra esa nocin en su imaginario y pensamiento poltico.
De hecho, tanto el MIR como el MG nacen y se vuelven actores polticos de alcance nacional bajo la presidencia del demcrata
cristiano Eduardo Frei Montalva (1964-1970), cuyo programa se
denomina nada menos que Revolucin en Libertad. Esta revolucin demcrata cristiana ambiciona convertirse, en el marco de
la Alianza para el Progreso, en un contra-modelo de la Revolucin
Cubana, otorgando a esta ltima una importancia irrefutable. La
Democracia Cristiana accede al poder con un programa ambicioso
de transformacin social que altera las fronteras entre reforma
y revolucin, marcando al conjunto de las fuerzas polticas chilenas y, con ms razn, los partidos y movimientos fundados entre
1964 y 1970.
No es menor que el primer partido chileno en conquistar el
poder con un proyecto poltico revolucionario (aunque se tratara
de una revolucin liberal) haya sido un partido de centro. Este
hecho revela un doble proceso en evolucin: por una parte, la palabra revolucin ya no es utilizada solo por la izquierda marxista y;
por otra parte, una organizacin poltica que reivindica y proclama
su ruptura con el orden social y poltico existente puede, a partir de
1964, hallar en dicha ruptura (real o imaginaria) su principal fuente
de legitimidad. Aunque la palabra se ha usado a lo largo de toda la
vida independiente chilena, la Democracia Cristiana (DC) rompe con
el monopolio que la izquierda tena sobre ella. A partir de entonces
el concepto queda a disposicin del conjunto de las organizaciones
polticas, incluidas las de derecha y extrema derecha. Al mismo
tiempo, la DC abre una brecha para los partidos y movimientos
revolucionarios, ofrecindoles una audiencia y alcance inditos.
El gobierno demcrata cristiano tambin da un contenido social
a la palabra revolucin, ya que la juventud y la universidad se
125

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

vuelven en el discurso y en la prctica de la DC motores de su


Revolucin en Libertad.177
Nos parece legtimo, por lo tanto, analizar el MG y el MIR bajo
la perspectiva de esta ltima revolucin. Sin restarles importancia
a las dems fuentes ideolgicas e inspiraciones polticas de ambos
movimientos, optamos por enfocar nuestro artculo en la huella que
la Democracia Cristiana deja en el pensamiento, accin e imaginario
poltico gremialista y mirista. As, planteamos la hiptesis siguiente:
la Revolucin en Libertad cambia, para el MIR y el MG, tanto
la forma de percibir la revolucin como el lugar que esta nocin
ocupa en su pensamiento terico y proyecto poltico.

i. La revolucin segn la Democracia Cristiana


1.1. Reforma o Revolucin?
Este es uno de los debates que ms ocup a la izquierda durante
la Unidad Popular de Salvador Allende (1970-1973),178 determinando en aquel momento la percepcin que se desarroll sobre el
perodo, reducindolo a una oposicin maniquea y simplificadora.
Los dos conceptos, cuando son considerados como incompatibles
y mutualmente excluyentes, remiten a una visin evolucionista de
la historia: la revolucin, considerada como una etapa histrica
superior a la reforma, inexorablemente volver obsoleta a esta
ltima, en un futuro.
Ahora bien, la oposicin entre reforma y revolucin no solo
oculta la complejidad de los mil das de la Unidad Popular, sino que
tambin esquematiza al extremo el perodo anterior, el de la Democracia Cristiana, encerrndolo en la dicotoma reformismo o revolucin. De este modo, el alcance y la envergadura de las reformas
democratacristianas han quedado ocultas, puesto que las mismas son
No se trata de desconocer o aminorar la importancia y el impacto de la
Revolucin Cubana, pero su contribucin no se desarrollar aqu.
178
Para una crtica de este esquema simplificador vase el captulo Mara
Anglica Illanes, Reforma + Revolucin en Mara Anglica Illanes, La
batalla de la memoria, Santiago: Planeta, 2002, pp.177-187.
177

126

Una juventud revolucionaria?

consideradas, cualitativa y cuantitativamente, como inferiores a una


potencial trasformacin revolucionaria de la sociedad. Esta visin
maniquea disimula las mltiples facetas de la ideologa y el proyecto
reformista de la DC. De hecho, ciertos sectores democratacristianos
conciben la reforma no como una sucesin de medidas puntuales
cuyo objetivo sera preservar el estatus quo, disimulando as la crisis
que est atravesando el sistema, sino como un proyecto global que
gracias a la mutacin de las instituciones estatales permitir transformara la sociedad de forma profunda y duradera.179
La revolucin, tal como es concebida por la DC tiene, sin
embargo, ciertas especificidades que la distinguen del sentido que
la izquierda le haba atribuido hasta entonces. Evocaremos aqu
los dos rasgos distintivos de la revolucin democratacristiana que
tuvieron mayor incidencia sobre el MIR y el MG: el papel poltico
y moral otorgado a la juventud y a la universidad.

1.2. Juventud, protagonista de la Revolucin en Libertad


Al considerar a la juventud proclive a la renovacin y al cambio, la DC le asigna una misin: ser la fuerza regeneradora de la
nacin.180Ms que el Frente de Accin Popular (FRAP)181, la DC despliega, al inicio de la dcada de los sesenta, un discurso muy elaborado
sobre la juventud, ilustrando la importancia simblica y poltica que
Sobre los dos sentidos del concepto de reforma vase Carlos Huneeus
Madge, La reforma en la Universidad de Chile, Santiago: Corporacin de
Promocin Universitaria, 1973, pp.3 y ss.
180
Vase Roberto Brito Lemus, Hacia una sociologa de la juventud. Algunos
elementos para la deconstruccin de un nuevo paradigma de la juventud,
Revista ltima Dcada, ao 6, n 9 (agosto de 1998), pp.4-5. Aunque este
artculo trate sobre el concepto de juventud de forma general, as como
sobre la dificultad de crear un aparato conceptual para su estudio, abre
interesantes perspectivas. As, el autor constata que durante los perodos
marcados por la modernizacin y la apertura hacia el futuro, la juventud est
siendo muy valorizada y percibida como motor del cambio, con mayores
posibilidades de participar en las decisiones polticas.
181
La coalicin del PC y el PS, vigente entre 1956 y 1969, fue reemplazado
en ese ltimo ao por la Unidad Popular.
179

127

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

le asigna. En efecto, uno de los principales lemas democratacristianos


antes de las elecciones de 1964 es el llamado a la Patria Joven, una
expresin que designa a los sectores de la juventud que adhieren, en
forma orgnica o no, al proyecto democratacristiano. La DC recurre
a la fuerza simblica del concepto de juventud, otorgndole una triple
funcin positiva. En el discurso democratacristiano los jvenes son
portadores de esperanza, constituyen la fuerza regeneradora de la
nacin y son los impulsores de la revolucin en la vida poltica nacional.182 De modo que las nociones de juventud, nacin y revolucin
se hallan ntimamente imbricadas. La centralidad del papel poltico
otorgado por la DC a la juventud no se limita al discurso, sino que se
traduce en prcticas polticas por medio de la asimilacin de jvenes
militantes en las instancias directivas del partido. Adicionalmente, la
Falange atribuye una gran importancia a las reformas que ataen a
la juventud, sobre todo, a la reforma universitaria.
Por otro lado, la identidad partidaria democratacristiana est
intrnsicamente imbricada con la juventud. La DC se considera como
una organizacin poltica que tiene vocacin de renovar el escenario
poltico chileno, entre otras formas, rejuvenecindolo. Recusa las
coaliciones con otros partidos y su discurso conlleva una acentuada dimensin moral que antepone la defensa de su ideologa a los
182

Ustedes, jvenes que han marchado, son mucho ms que un partido, son
mucho ms que un hecho electoral. Son verdaderamente la Patria Joven
que se ha puesto en marcha. En una hora en que muchos chilenos dudaban
en el destino de su propia Patria, en una hora en que muchos crean que
nuestra nacin haba perdido la vitalidad, y que no tena mensaje que
ensear, en una hora en que muchos temblaban y comenzaban a preparar
su fuga de Chile, en una hora en que pareca para muchos que este pas
se desintegraba y en el corazn de tantos y tantos pobres haba como una
especie de amargura y escepticismo sobre las instituciones, las leyes y los
hombres que dirigan su Patria, Uds. han trado una respuesta, respuesta
que es una afirmacin de fe frente a la duda, que es una afirmacin de valor
frente a la cobarda. Eduardo Frei Montalva, Marcha de la Patria Joven,
Santiago: 1964. Sobre la Patria Joven vase tambin Sofa Correa et
al., Historia del siglo XX chileno, Santiago: Sudamericana, 2001, pp.238
y ss.; Alberto Seplveda Almarza, Los aos de la patria joven: la poltica
chilena entre 1938-1970, Santiago: CESOC, 1996.
128

Una juventud revolucionaria?

intereses polticos y personales.183 La primaca de las ideas sobre el


pragmatismo poltico (o el oportunismo) se supone inspirado en las
caractersticas inherentes a la juventud, etapa considerada como la
ms idealista en la vida de un individuo.
Consecuencia inducida de la concepcin social de la DC (pero
tambin del contexto continental marcado por la Revolucin Cubana, y mundial despus de 1968), los jvenes surgen como un nuevo
actor poltico de primer plano y, entre ellos, los estudiantes ocupan
un lugar privilegiado.

1.3. La Universidad, espacio privilegiado de


la poltica democratacristiana
Para el socilogo Patricio Dooner, 1967 es el ao de los estudiantes. El autor considera la revuelta estudiantil que comienza
en agosto en la Universidad Catlica como el acontecimiento ms
trascendente de ese ao, puesto que da inicio al proceso de reforma
universitaria en el pas.184 Si bien subraya que dicho acontecimiento
fue amplificado por la prensa de la derecha con el fin de desprestigiar el movimiento, no es banal que dicha universidad haya sido la
primera en desencadenar el conflicto que condujo hacia la reforma
universitaria. El historiador Cristin Gazmuri ha mostrado que,
desde 1930, la Pontificia Universidad Catlica haba logrado desempear un papel central en la formacin de las elites nacionales, en
detrimento de la Universidad de Chile.185 Para la Democracia Cristiana, una vez en el gobierno, la universidad es el lugar privilegiado
para iniciar la aplicacin de sus principales reformas. A diferencia
de la tradicin obrerista de los Partidos Comunista y Socialista,
James Petras, Chilean Christian Democracy: Politics and social forces,
Berkeley: Institute of International Studies of the University of California,
1967, pp.1 y ss.
184
Patricio Dooner, Cambios sociales y conflicto poltico. El conflicto poltico
nacional durante el gobierno de Eduardo Frei (1964-1970), Santiago:
Corporacin de Promocin Universitaria, 1984, p.105.
185
Cristin Gazmuri, Notas sobre las elites chilenas, 1930-1999, documento de
trabajo n3, diciembre de 2010, Instituto de Historia, Pontificia Universidad
de Chile, <http://www.hist.puc.cl/Publielec/documentos/Elites.pdf>
183

129

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

la DC, cuyos dirigentes provienen en su gran mayora del mundo


universitario, se apoya en las universidades y en los estudiantes para
llevar adelante su revolucin.
Sin recusar la influencia de la Revolucin Cubana, no es sorprendente para el socilogo Manuel Antonio Garretn que en los
primeros aos de la dcada del sesenta,
Las Federaciones se identificaban a nivel nacional
con la Democracia Cristiana [] Tanto la ideologa de
transformacin social profunda que caracterizaba a ese
partido muy distinta a la ideologa tradicional de un
centro poltico pragmtico como su realidad de agente
poltico modernizador de un capitalismo dependiente que
necesitaba de un salto adelante para intentar resolver algunas de sus contradicciones, llevaban a plantear reformas
de las diversas estructuras sociales.186

La universidad entonces forma parte de las primeras instituciones donde se aplica el programa reformador de la DC. Al mismo
tiempo que se transforma, la universidad tambin se encarga de
estudiar a la sociedad chilena, inventar nuevas categoras sociolgicas para pensar a los actores sociales, analizar sus problemas y
proponer soluciones. Una de las consecuencias del rol que se otorga a
la comunidad universitaria, conformada por docentes y estudiantes,
es su constitucin en tanto elite intelectual y poltica. Se les llama
a asumir la concepcin, formulacin y aplicacin de una reforma
global del sistema poltico, en particular, y de la sociedad, en general.
Contando con esta legitimidad, los estudiantes se implican
activamente en la aplicacin del programa de la Revolucin en
Libertad en otros sectores sociales, especialmente entre pobladores
y campesinos. As la Juventud Democratacristiana, junto a otros
jvenes asociados a las parroquias universitarias y la Juventud
Manuel Antonio Garretn, La reforma universitaria 1967-1973: un
anlisis sociolgico, en Manuel Antonio Carretn; Jaime Martnez,
Biblioteca del movimiento estudiantil, Santiago: Sur, 1985, vol.I, p.66.

186

130

Una juventud revolucionaria?

Estudiantil Catlica (JEC) instauran nuevas prcticas, como los


trabajos de verano. Los estudiantes se instalan en barrios marginales
de las grandes ciudades o en zonas rurales pobres, donde organizan
actividades culturales o misiones de ayuda social y material para los
residentes. Por este medio, la juventud estudiantil se transforma en
el vector principal de la ideologa democratacristiana, encarnando
sus formas de organizacin popular en terreno.

2. Juventud y revolucin en el pensamiento


poltico mirista y gremialista
2.1. La juventud de los aos sesenta: nuevo
protagonista de la revolucin?
Resulta sorprendente afirmar que el MIR, organizacin marxista-leninista, fue influenciado por la DC. Esta incidencia se explica
por dos razones: por una parte, la joven generacin del MIR187
entra de lleno en el escenario poltico nacional en 1967, durante la
reforma universitaria que coincide, por lo dems, con la aplicacin
de otras grandes reformas democratacristianas. El MIR es una organizacin reciente, su discurso y prcticas estn, por consiguiente,
menos consolidados que los de los partidos de izquierda ms viejos
como el PC o el PS. Era, por lo tanto, ms propenso a reflejar las
mutaciones del contexto en el que actuaba. Por otra parte, esta
incidencia tambin se explica por el hecho de que el reclutamiento
ms masivo de nuevos miristas se realiza en la universidad durante
la reforma. De modo que la base militante y los cuadros del MIR
(muchos de ellos ex militantes o simpatizantes de la DC) estn
condicionados por su primera experiencia poltica, impregnada por
la reforma universitaria y la cultura poltica democratacristiana.
El eco de un primer componente del discurso democratacristiano posible de encontrar tambin en el discurso poltico del MIR,
187

As llamaremos al grupo de jvenes dirigentes del MIR provenientes en


su mayora de la Universidad de Concepcin, que asumen la direccin en
1967. Miguel Enrquez es su miembro ms destacado y asumir el puesto
de Secretario General del MIR ese mismo ao.
131

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

a partir de 1967, es la asociacin entre juventud y revolucin. La


exaltacin de ese grupo de edad por la Revolucin en Libertad
incita a la joven generacin del MIR a redefinir la nocin y los
actores de la revolucin chilena. Los jvenes, y con ms razn los
estudiantes, se vuelven, en el discurso mirista, agentes revolucionarios de primer plano, mientras que antes haban estado ausentes o
ubicados en la categora de fuerzas auxiliares de la revolucin.188
El concepto de grupo de edad aparece desde 1967 en documentos,
artculos y entrevistas realizadas a dirigentes miristas.189 En un artculo terico respecto al papel poltico de los estudiantes, publicado
en El Rebelde, rgano oficial del MIR, ocupa un lugar central:
Constituye el estudiante un sector social donde se cruzan
las caractersticas que le imprimen, por un lado, el grupo
de edad y, por el otro, su calidad de joven intelectual que
la situacin mundial y nacional, o sea el momento histrico,
definirn y orientarn. En la medida en que ms se agudice
la lucha de clases, como ocurre hoy a despecho de muchos,
ms se integrarn los estudiantes y con mayor conciencia a
las luchas revolucionarias del presente.190

El extracto demuestra la fuerza que va cobrando el concepto


de juventud en el discurso del MIR y ms an, de juventud universitaria, como su sector ms consciente. De esta forma, el MIR
adopta una categora extranjera a la ortodoxia marxista-leninista
de la que se manifiesta heredera.

Vase el artculo sobre la primera Convencin Nacional del Frente de


Estudiantes Revolucionarios (FER), cuyas conclusiones estn publicadas
en el rgano oficial del MIR, El Rebelde, n 39 (septiembre de 1966), p.4.
189
El concepto aparece por primera vez en una entrevista concedida por Miguel
Enrquez, en enero de 1967. Miguel Enrquez, Balance de la lucha en la
Universidad de Concepcin, Punto Final, n 40, en CEDEMA (Centro de
Documentacin de los Movimientos Armados), <http://www.cedema.org/
ver.php?id=1810>.
190
Elecciones de la FECH, El Rebelde, suplemento estudiantil Los
estudiantes y la revolucin, 1968, p.4.
188

132

Una juventud revolucionaria?

Al contrario del MIR, resulta ms complicado demostrar que el


MG cont con una juventud revolucionaria, o que las nociones
de juventud y revolucin estuvieron imbricadas en su pensamiento
terico. La tesis que defenderemos afirma que los miembros del
movimiento estudiantil se fueron transformando en actores revolucionarios bajo el impulso de la DC a finales de la dcada del
sesenta. Dicho de otro modo, se tratar de entender las razones por
las cuales la DC, con la que el MG mantuvo una relacin de odio /
fascinacin, inspir a los jvenes catlicos del MG. Sera preciso un
examen pormenorizado de la situacin de las derechas de la poca
para entender por qu un grupo de estudiantes, provenientes de la
juventud del Partido Conservador e identificados con el nacionalcatolicismo de ndole franquista, adopta una postura de ruptura
con los partidos tradicionales de derecha y el sistema poltico liberal, llegando a afirmarse como una vanguardia de la libertad.191
Recordemos simplemente que los dos partidos decimonnicos (el
Conservador y el Liberal) desaparecen definitivamente en 1966
para dar a luz a un nuevo partido, el Partido Nacional, en el que
los jvenes catlicos no se reconocern nunca.192
Volviendo a la influencia del Partido Demcrata Cristiano, es
preciso recordar que los gremialistas provienen de su mismo mundo
catlico y que ambos comparten las mismas referencias ideolgicas
y religiosas. No obstante, desde los aos treinta y bajo la influencia
de Jacques Maritain, sus caminos empiezan a divergir.193 Se vuelven,
Para una visin de conjunto de la derecha chilena en el siglo XX, vase
Sofa Correa Sutil, Con las riendas del poder. La derecha chilena en el siglo
XX, Santiago de Chile: Random House Mandadori, 2004. Para un anlisis
ms detallado sobre la nueva derecha chilena, vase entre otros Stphane
Boisard, Lmergence dune nouvelle droite: montarisme, conservatisme
et autoritarisme au Chili. (1955-1983), Tesis de doctorado, Universit de
Toulouse 2- Le Mirail, 2001; Marcelo Pollack, The New Right in Chile,
1973- 1997, Londres: MacMillan Press LTD, 1999 y los trabajos de
Vernica Valdivia de Zrate.
192
Vernica Valdivia de Zrate, Nacionales y gremialistas. El parto de la
nueva derecha poltica chilena, 1964-1973, Santiago de Chile: LOM, 2008.
193
Olivier Compagnon, Jacques Maritain et lAmrique du sud: le modle
malgr lui, Villeneuve dAscq: Ed. du Septentrion, 2003.
191

133

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

en cierto modo, hermanos enemigos cuando la Juventud del


Partido Conservador se escinde para fundar la Falange, que ms
tarde se convertir en la Democracia Cristiana. En los aos sesenta
las mutaciones que se producen en el rol social de la Iglesia y en el
pensamiento catlico bajo el impulso del Concilio Vaticano II conmocionan el mundo catlico chileno.194 Algunos de los principales
jvenes que dan nacimiento al MG en 1966 se hallaban anteriormente en el grupo Fiducia, rama chilena de la Sociedad Brasilea de
Defensa de la Tradicin, Familia y Propiedad (TFP),195organizacin
que desconoce por completo las enseanzas del Concilio Vaticano
II. De acuerdo con Brian Smith:
This movement was the ideological successor to the
small group of Catholic Integralists active in Chile in
the 1930s and 1940s, and espoused positions associated with traditional Catholicism: authoritarianism, the
sacredness of private property, and the necessity for a
staunch rejection of all forms of dialogue and cooperation
with Marxism [] Thus, as Mensaje provided normative
legitimation for Catholics moving to the Left, TFP did
the same for the Catholic conservatives returning to the
Right. Each appealed to Catholic values to justify their

El historiador Ricardo Krebs ofrece una visin apocalptica de este proceso.


Recuerda que nacieron antagonismos irreconciliables y odios mortferos
entre el Partido Demcrata Cristiano y el Partido Conservador, rompindose
la armona de numerosas familias y del mismo clero chileno. Ricardo
Krebs, Historia de la Pontficia Universidad Catlica de Chile: 1888-1988,
Santiago: Ediciones Universidad Catlica de Chile, 1994, vol.2, p.625.
195
Creada en 1960 por Plinio Correa de Oliveira, Antnio de Castro Mayer
y Geraldo Proenza Sigaud, la TFP tiene por objetivo combatir la ola de
socialismo y de comunismo y poner de relieve, basndose en la filosofa
de Toms de Aquino y las encclicas, los valores positivos del orden
natural, especialmente los de la tradicin, de la Familia y de la Propiedad.
Dicionario Histrico-biogrfico brasileiro, Rio de Janeiro: Ed. Forense
-Fundao G. Vargas, 1985, p. 3239.
194

134

Una juventud revolucionaria?

potential positions, and both provided moral justifications


for abandoning reformism.196

Las relaciones entre los catlicos de Fiducia y los democratacristianos son extremadamente tensas. La fecha del primer y
ltimo nmero de la revista publicada por Fiducia (1963 y 1975,
respectivamente), no deja lugar a dudas sobre el origen y objetivo
de la organizacin: sta es un instrumento poltico de los catlicos conservadores destinada a impedir la eleccin del candidato
democratacristiano Eduardo Frei. A partir del momento en que
es nombrado presidente de la Repblica, sus miembros no dejan
de atacar al que consideran el Kerensky chileno.197 La reforma
agraria promovida por el gobierno democratacristiano hace definitiva la ruptura. En efecto, la DC es acusada por Fiducia de ser
la responsable del derrumbe de la nacin chilena y de preparar la
llegada del comunismo.198
Qu tiene de revolucionario, entonces, este movimiento antes de la eleccin de Eduardo Frei? Nada pues, como lo sugiere el
ttulo del ltimo captulo del libro de Sofa Correa Qu hacer con
la revolucin?199, la palabra revolucin y la praxis que induce son
ajenas a las derechas chilenas de aquella poca. De hecho, a pesar
de la influencia del PDC, los jvenes del MG nunca se proclamaron
revolucionarios, principalmente por dos razones: una, el espacio
poltico e ideolgico revolucionario ya estaba saturado; y dos, su
Brian Smith, The Church and Politics in Chile. Challenges to Modern
Catholicism, New Jersey: Princeton University Press, 1982, p. 137.
197
Fabio Vidigal Xavier De Silveira, Frei, o Kerenski chileno, Sao Paulo:Vera
Cruz, 1967.
198
Vase el Manifiesto a la nacin chilena sobre el proyecto de reforma agraria del
presidente Eduardo Frei de 1966 publicado en TFP, en La Iglesia del Silencio
en Chile, Santiago de Chile: Sociedad Chilena de Defensa de la Tradicin,
Familia y Propiedad, 1976, pp.409-435. Este manifiesto fue publicado en los
dos grandes peridicos de derecha en 1966;El Mercurio, el 26 de febrero de
1966 y El Diario Ilustrado, el 27 de febrero de 1966. Aparece tambin en el
nmero 23 de la revista de la TFP chilena, Fiducia, febrero de 1966.
199
Sofa Correa Sutil, op.cit., p. 259.
196

135

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

estatuto de momios, apodo dado por sus adversarios en referencia


a su naturaleza reaccionaria, no les permita reivindicarse como
tales. Si nos basamos en la investigacin de Zeev Sternhell sobre la
derecha revolucionaria, es posible constatar que la juventud conservadora no es revolucionaria, sino que pertenece claramente a la
familia contrarrevolucionaria.200 En un texto de juventud, Jaime
Guzmn, el futuro lder del movimiento, profesa su odio al ethos
heredado de la Revolucin Francesa:
A nosotros nos corresponde defender la tradicin,
porque como dije al principio, por voluntad de Dios,
somos sus depositarios [] Existe hoy por desgracia
un temor de la juventud a ser considerada retrgrada o
reaccionaria, vocablos que estn en la boca de muchos
y que son hoy usados, a diestra y a siniestra, para atacar
e insultar a cualquier persona que se les oponga en su
camino. Yo por suerte, no tengo ese temor, porque creo
que el tenerlo, es caer en la trampa de los revolucionarios,
que quieren hacer creer que el Paraso comienza con su
advenimiento al poder, borrando de una plumada toda
la tradicin que, por ser jerrquica, molesta a los afanes
igualitarios de la Revolucin.201

Empero, a diferencia de los jerarcas del Partido Conservador


que rindieron las armas ante el reformismo de la Iglesia Catlica,
los jvenes catlicos deciden seguir la lucha y adoptar una actitud
nueva frente a sus enemigos polticos.202 Es en la cultura poltica
Zeev Sternhell, La droite rvolutionnaire 1815-1914, Paris: Seuil, 1997, p.XV.
Jaime Guzmn Errzuriz, La tradicin y su permanente valor, Discurso
pronunciado en la sesin acadmica del mes de agosto, Revista Escolar,
n 438, vol. 54, noviembre de 1962, p.86.
202
Sofa Correa analiza la postura del Partido Conservador ante la Pastoral,
decididamente reformista y pro-demcrata cristiana, de la jerarqua
catlica chilena de 1962, El deber social y poltico en la hora presente: Si
los dirigentes y militantes del Partido Conservador pensaban que haban
actuado en poltica impelidos por su fe, por su amor a la Iglesia y a la
patria, el documento episcopal les desminti categricamente y les indic
las culpas a expiar [] El Partido Conservador acat. Como dijera uno
200

201

136

Una juventud revolucionaria?

del grupo y en la evolucin de su imaginario que se plasma la


idea de una revolucin necesaria, sin que esta vaya ms all del
gatopardismo (cambiarlo todoparaquenadacambie) que les permita conservar su poder y preservar sus intereses. Pero la realidad
poltica nacional e internacional les obliga a cambiar radicalmente
su manera de hacer poltica. Por ello podramos considerarlos
como revolucionarios por mimetismo y necesidad. Concretamente,
es en la Pontificia Universidad Catlica (PUC), en reaccin a las
veleidades de reforma de los estudiantes democratacristianos que
controlan la federacin de estudiantes de esta universidad desde
1959, donde los jvenes catlicos de Fiducia empiezan su mudanza. Al respecto, la revuelta universitaria de 1967 y, sobre todo, la
ocupacin de la PUC por los democratacristianos el 11 de agosto
de 1967, pueden ser consideradas como los acontecimientos que
condicionan la evolucin del Movimiento Gremial. Jaime Guzmn, quien destac como el lder incontestado de la oposicin a
la reforma democratacristiana, dir aos ms tarde lo siguiente,
al rememorar los acontecimientos:
Aqul fue el fenmeno revolucionario ms agudo que
me ha tocado vivir. El gobierno de la Unidad Popular al
lado fue una plida sombra de lo que represent la toma
de la Catlica en cuanto a radicalizacin y mstica revolucionaria. El perfil ideolgico y doctrinario que sustentaba este proceso era muy difuso; mucho romanticismo
y anarquismo: era una revolucin.203

La transformacin de la juventud estudiantil conservadora


se hace manifiesta al ao siguiente, puesto que para 1967 todava
siguen defendiendo el principio de jerarqua y de obediencia a las
de sus parlamentarios en esa ocasin, somos un partido confesional y que
como tal no puede entrar a analizar ni discutir una pastoral Episcopal, sino
rendirle una total obediencia, Sofa Correa, op.cit., p. 264.
203
Jaime Guzmn Errzuriz, Las razones de su vida, Cosas, nmero especial
(5 de abril de 1991), p.18.
137

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

autoridades por parte de los estudiantes204 mientras que acusan a los


militantes democratacristianos de ser una oligarqua sin grandeza
ni dignidad.205 Pero ante la radicalizacin de los estudiantes que
acarrea la divisin del movimiento reformador en 1968, el MG
gana las elecciones de la Federacin de Estudiantes. Luego de esta
primera victoria electoral se presenta a s mismo, en un documento
publicado en 1970, como un movimiento redentor, haciendo gala
de una visin idealista, creadora y por consiguiente, constructiva.
Segn lo muestra la cita siguiente, ellos se consideran los verdaderos
reformistas que legtimamente sustituyeron a los democratacristianos descarriados por el marxismo:
En 1967, los gremialistas tenamos como misin la de
contribuir a canalizar adecuados adecuadamente?, un
impulso reformista vivo, fuerte, creador y dinmico, cuyo
peligro era que pudiera ser desvirtuados por sntomas
que ya se perciban [] Hoy en 1970, el Movimiento
Gremial asume un nuevo papel y fiel a sus ideales de
siempre, comprende que debe encarnar una tarea ms
amplia y dura. Los sectores gobernantes de nuestra
universidad, es decir, el Poder Rectorial y sus seguidores
incondicionales, han perdido su vitalidad y su pureza
originaria. Ya no son, como antes, un movimiento sano,
susceptible de ser desviado. Se han transformado en
algo mucho ms deslavado e infecundo: en una simple
mquina de poder poltico y de estructuras de mando
que asfixia incluso, hasta la propia capacidad creadora
de quienes integran la burocracia gobernante. En tal
circunstancia, el Movimiento Gremial siente que cae
bajo sus responsabilidad directa, el incubar en el seno
de estudiantes y profesores, los nuevos contingentes universitarios, ocupados a dar forma a las ideas que habrn
Carta al Excmo. Sr. Rector y Srs. Miembros del Honorable Consejo Superior
de la Universidad Catlica de Chile. 27 de junio de 1967, DJG/67.02,
Fundacin Jaime Guzmn Errzuriz. Publicado en El Mercurio del 28/06/67.
205
Comit Ejecutivo del Comando, Carta al Honorable Consejo Superior,
2 pp., s / f, Carpeta 3/00204, Fundacin Jaime Guzmn Errzuriz.
204

138

Una juventud revolucionaria?

de nutrir una Reforma que se est quedando hueca, y


modelar unas Universidades que porfiadamente buscan y reclaman plenitud, excelencia y libertad.206

En este documento aparecen por primera vez dos tpicos


fundamentales de la futura retrica gremialista: el movimiento
es presentado como el incubador de una nueva generacin y, a
la vez, como la vanguardia de la libertad.207 De esta manera, el
MG abandona la postura nostlgica del viejo conservadurismo y
asume una postura reformadora tpica de la Democracia Cristiana,
plantendose como el contrapeso a la juventud radicalizada de la
izquierda con la pretensin de encarnar el verdadero cambio y realizar su propia revolucin. Una revolucin de derecha que se har
realidad despus del golpe de Estado de 1973.

2. La moralidad de la poltica joven


En el discurso de la DC la juventud se asocia no solo a la revolucin, sino tambin a ciertas cualidades morales y polticas inherentes
a este grupo de edad. Estas cualidades fueron traducidas por la Falange en accin poltica: la juventud asumi puestos estratgicos en las
estructuras del PDC. Adicionalmente, el partido construy su imagen
pblica en torno a la nocin de partido joven, sinnimo de partido
ms consecuente e ntegro que los partidos polticos tradicionales.
Estos elementos valorizacin de la juventud, de la revolucin
y accin poltica regidas por una tica irreprochable tambin estn
presentes en el discurso del MIR desde 1967. Desde el ascenso de
Miguel Enrquez al cargo de secretario general, la directiva alimenta
una imagen de movimiento joven por su reciente fecha de fundacin,
por la corta edad de sus dirigentes (a partir de 1967, al menos) y por
su supuesta ideologa innovadora. Esta agrupacin, cuya misin es
revolucionar una izquierda marxista decrpita e inconsecuente,208
Movimiento gremial, Una visin nueva y creadora, 1970, GRE 70.02-03,
Fundacin Jaime Guzmn Errzuriz, p. 7.
207
Ibdem.
208
El Rebelde, n 41, febrero de 1967, p.1.

206

139

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

tendra una integridad tica que lo distinguira de los dems partidos.


As lo afirma Nelson Gutirrez, miembro de la Comisin Poltica a
partir de 1967 y colaborador cercano de Miguel Enrquez:
Los aos sesenta son un momento en que se empieza a
expresar una crisis en la direccin poltica de la sociedad
[...]. Eso va a hacerque de alguna manera esa clase dominante empiece a perder capacidad de direccin moral,
de direccin cultural sobre las generaciones jvenes.209

El tipo de organizacin poltica adoptado movimiento y


no partido se vuelve prueba de la integridad moral del MIR.
En primer lugar, la negativa de participar en las elecciones es
presentada por los jvenes dirigentes del movimiento como
muestra de la probidad de sus cuadros y su direccin, mientras
quelos partidos eran percibidos como mquinas electoralistas
al servicio de sus dirigentes.210 La superioridad del movimiento,
en comparacin con los partidos polticos,tambin est supuestamente garantizada por las caractersticas de su militantismo,
el cual abarcara todos los mbitos de la vida de una persona.Se
superaba cualitativamente la militancia de los partidos tradicionales percibida como coyuntural, limitada al perodo electoral o
motivada por la admiracin hacia un lder carismtico. En este
sentido, les afinidades con el discurso de la Falange, precursora
del Partido Demcrata Cristiano, son notables.211
Entrevista con Nelson Gutirrez, Concepcin, 6 de marzo de 2005.
Vase por ejemplo las crticas que dirige la joven generacin del MIR al
PC publicados en La Tercera, 28 de septiembre de 1967, p.2 o en La Nacin,
21 de abril de 1970, p.5. En esta ltima publicacin, el MIR acusa al PC y a
las Juventudes Comunistas de ser una vieja prostituta retocada con nuevos
maquillajes y afeites [que] pretenda continuar seduciendo nuestro movimiento
para corromperlo y envilecerlo. Vase tambin la declaracin de Sergio
Zorrilla, miembro de la Comisin Poltica del MIR, publicada en Clarn, 7 de
abril de 1970: En este aspecto moral reside gran parte de nuestra fuerza.
211
La Falange se defina como movimiento nacional, o sea ms que un simple
partido poltico, y exiga a sus miembros no una mera afiliacin, sino que
una postura de sacrificio y abnegacin por su patria, debido a que ellos
209
210

140

Una juventud revolucionaria?

Sobre este mismo aspecto, las similitudes entre el MG y la


Falange son sorprendentes. Siendo ambos escisiones de la Juventud del Partido Conservador, presentan disconformidad hacia l
y acaban rompiendo sus lazos por las mismas razones oficiales:
su desacuerdo con la eleccin del candidato presidencial. Luego,
ambos forman un movimiento estructurado en torno a una revista, Poltica y Espritu en el caso de la Falange yFiducia en el caso
de los jvenes conservadores. La adopcin del movimiento como
forma de organizacin no solo es una opcin relacionada con la
edad o la juventud de la organizacin, sino tambin un smbolo
de pureza ideolgica, as como de rechazo al sistema de partidos vigente. Sus miembros tienen la pretensin de encarnar una
nueva generacin investida de una misin en el sentido mstico de
la palabra, que los jvenes catlicos integristas llaman cruzada.
En este espritu mesinico, la nueva generacin est llamada a
reemplazar a la anterior, por decadente.
ElMIR tambin impone progresivamente a sus miembros
un nuevo ethos, exigiendo entereza moral tanto a los dirigentes
como a los militantes. As, el mirista ideal est concebido en trminos polticos, pero tambin morales; mientras que el espritu
de sacrificio y el altruismo son exaltados y presentados como un
modelo a seguir. El nuevo ethos revolucionario est acompaado
de prcticas polticas inditas; desde fines de los aos sesenta numerosos militantes fundan comunidades rebeldes en los barrios
marginales de las grandes ciudades, donde adoptan un estilo de
vida al margen de la sociedad capitalista, en la austeridad ms
seran los nicos que podran dar una solucin verdadera a los conflictos que
afectaban al pas. Al autodefinirse ms como un movimiento que como un
partido poltico, los falangistas consideraban que su actuacin deba poner
en tensin todas las fuerzas del ser en impulso idealista y de apostolado
y no al servicio del vulgar electoralismo de ltima hora, como hacan los
dems partidos polticos. Su fin era realizar una misin trascendental y
para ello deban transformar antes al hombre que a la sociedad. Luz Mara
Daz de Valds Herrera, La Democracia Cristiana, una opcin ideolgica
y real frente al marxismo en Chile (1957-1964), Tesis de Licenciatura en
Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2003, p.58.
141

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

perfecta posible.212 Esta prctica puede establecerse como continuidad de los trabajos sociales realizados en las poblaciones por
la Juventud Demcrata Cristiana. Pero ya no se trata de mejorar
las condiciones materiales de los ms pobres, sino de realizar una
experiencia mstica de elevacin moral del militante que, de esta
forma, aspira alcanzar una comunin trascendental con el pueblo.213 Cabe sealar que incluso los dirigentes del MIR que no son
creyentes recurren a la comparacin entre la labor militante de
los primeros cuadros miristas con la de los primeros cristianos.
Segn Andrs Galanakis, uno de los primeros dirigentes del MIR
en el Pedaggico de la Universidad de Chile:
Uno era as como los primeros apstoles, andbamos
captando almas, esto era ms o menos, la modalidad de
trabajo, era esa.214

3. La Universidad: un templo de la revolucin?


1. La Universidad, foco de la poltica chilena (1967- 1968)
El MG nace en la Pontificia Universidad Catlica (PUC), una
institucin poltica y conservadora215 creada a fines del siglo
XIX. La PUC tiene una relevancia trascendental para estos jvenes
catlicos integristas que vivencian la descomposicin inexorable de
su mundo, a mediados de los aos sesenta y, sobre todo, despus de
la desaparicin del Partido Conservador en 1966. La PUC parece
Vase la entrevista de Luis Peebles realizada por Ximena Goecke en Ximena
Goecke, Nuestra Sierra es la eleccin. Juventudes Revolucionarias en
Chile, 1964-1973, Tesis de Licenciatura en Historia, Pontificia Universidad
Catlica de Chile, 1997, pp.136-138; vase tambin la entrevista de Pierre
Cardin realizada por la autora, Panguipulli, 20 de febrero de 2005.
213
Sobre la figura del pobre en los telogos de la liberacin, vase Michael
Lwy, La guerre des dieu: religion et politique en Amrique latine, Paris:
Ed. du Flin, 1998, pp.109 y ss.
214
Entrevista de Andrs Galanakis realizada por la autora, Santiago, 24 de
diciembre de 2004.
215
Juan de Dios Vial Correa, La reforma en la Universidad Catlica, Portada,
n 23 (marzo de 1971), p.8.
212

142

Una juventud revolucionaria?

ser el ltimo reducto del conservadurismo. Es relevante el hecho


de que Jaime Guzmn dedique su tesis de licenciatura (co-escrita
con Jovino Novoa) a la cuestin universitaria.216 En ella reacciona
violentamente al proyecto de reforma universitaria, acusando al
partido democratacristiano de intentar apoderarse de la universidad
por medio de su sindicato estudiantil que controla la Federacin de
Estudiantes desde 1959, para convertir esta institucin en instrumento de su Revolucin en Libertad.217
El desencadenamiento de las verdaderas hostilidades coincide
con el asalto de las autoridades universitarias por los estudiantes
reformadores, fatigados por la lentitud del proceso de reforma. Despus de un referendo organizado en el seno de la universidad que
legitima su accin, los reformadores ocupan la PUC el 11 de agosto
de 1967. Al mismo tiempo, acusan al gran peridico conservador El
Mercurio de mentir sobre la participacin de activistas de izquierda
en la ocupacin de los locales, logrando la dimisin de las autoridades conservadoras de la universidad. Al implicar a la alta jerarqua
del Estado y de la Iglesia Catlica, el movimiento estudiantil se
transforma en protagonista de un proceso que desborda el mundo
universitario, proyectndose hacia el centro del escenario meditico.
La ocupacin de la universidad tiene varias consecuencias directas
sobre la organizacin del MG y puede ser considerada, en este sentido,
como un elemento estructurante de la futura formacin poltica. En
primer lugar, la ocupacin de la PUC permite al MG que no cuenta
sino con escasos meses de existencia congregar y aglutinar a todos
los que se oponen a la DC. En segundo lugar, la revuelta estudiantil
funciona como un bautismo de fuego para los estudiantes de derecha
Jaime Guzmn, Jovino Novoa, Teora sobre la universidad, Memoria de
Prueba, Facultad de Derecho, Universidad Catlica de Chile, 1970.
217
Segn Cristin Cox, la identificacin de los estudiantes reformadores con la
Democracia Cristiana es solo parcialmente cierta, en el sentido en que el
movimiento estudiantil es autnomo y el Partido Demcrata Cristiano
es una especie de padrino, la nica fraccin militante [de este mismo
partido] siendo absolutamente minoritaria. Cristin Cox, La reforma en
la Universidad Catlica de Chile, Biblioteca del movimiento estudiantil,
vol. II, Santiago de Chile: Ediciones Sur, 1985, p. 23.
216

143

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

acostumbrados al ambiente afelpado de la vieja Universidad Catlica, contribuyendo a desinhibirlos. Les hace tomar conciencia de la
urgencia de organizarse y forjar un grupo cohesionado.
Jaime Guzmn presenta al MG, en el documento de 1970 anteriormente citado, como incubador de una nueva generacin,
poniendo de manifiesto el deseo del movimiento de existir en forma
independiente y autnoma, lejos de los partidos polticos. Ello se
traduce en la expansin del gremialismo en cuatro universidades
(de las ocho existentes), a menudo en detrimento del Partido Nacional.218 Ya lo dijimos antes; el MG tambin se presenta durante
este mismo perodo como vanguardia de la libertad. El tpico
de la libertad es extremamente importante, puesto que se volver el
leitmotiv de toda la derecha en las elecciones presidenciales de 1970
y a lo largo del gobierno de la Unidad Popular. Dicho de otro modo,
tres aos despus de su fundacin, el MG empieza a dictar la agenda
y a definir la lnea poltica de la derecha. Los peridicos de su lnea
no se equivocan al otorgar a esta juventud rectificadora, segn
la expresin utilizada por El Mercurio,219 una cobertura meditica
muy superior a su realidad poltica, contribuyendo a convertir al
MG en un actor poltico nacional de primer plano. Las elecciones
estudiantiles de la PUC son entonces vistas como una suerte de
ensayo de las elecciones nacionales. Para El Diario Ilustrado, los
resultados de las elecciones universitarias son de suma importancia
puesto que tienden a reflejar la vida poltica nacional.220
Por otro lado, el MG asume plenamente un papel de vanguardia
cuando se ofrece como modelo juvenil mstico con motivo de la votacin presidencial de 1970, siendo la nica federacin universitaria
no controlada por el marxismo:

El Frente Universitario Libre de la Universidad de Chile, creado en agosto


de 1970, el Movimiento Gremial de la Universidad Catlica de Valparaso
y el Frente Gremialista de la Universidad de Concepcin. Citemos adems
al Movimiento Gremial Embrionario de la Universidad Austral de Valdivia.
219
El Mercurio, Juventud rectificadora, 27 de octubre de 1968, p.3.
220
Elecciones en FEUC, El Diario Ilustrado, 20 de octubre de 1969, p. 2.
218

144

Una juventud revolucionaria?

FEUC ha manifestado siempre que su doctrina


gremialista, que la lleva a no intervenir en poltica
contingente, no se opone a su carcter declaradamente
contrario al marxismo, frente al cual se honra de asumir
una fila de vanguardia en el combate [] FEUC, con la
fuerza interior de una juventud que no acepta la esclavitud para su Patria, solo aspira a movilizar la conciencia
cvica de la Nacin [] FEUC cree su deber es ofrecer
hoy al pas un liderato juvenil que alcance con su voz y
con su accin a todos los sectores nacionales. Llamamos
a librar la gran batalla cvica y moral que habr de evitar
que se consume la traicin de que Chile sea entregado al
marxismo, en contra incluso de la verdadera voluntad
del pueblo de nuestra Nacin. Mientras esa lucha sea
probable, no escatimaremos esfuerzos, ni sacrificios ni
riesgos, cualquiera que estos fueren, porque la Patria
misma es la que est en juego.221

La reforma universitaria y la transformacin de la Universidad


de Concepcin en un importante espacio de poder tienen una incidencia decisiva en el papel revolucionario que el MIR le atribuye a
la universidad. Su joven generacin asume la direccin del MIR
en diciembre de 1967, el mismo ao de la ocupacin de la PUC por
los militantes democratacristianos, en que la reforma universitaria
empieza a ser aplicada yque el MIR gana las elecciones de la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Concepcin (FEC).
La reforma universitaria invierte en el MIR las relaciones de
poder internas y convierte a la universidad en el principal espacio
de accin de la joven generacin, ya que es elespacio primordial
de reclutamiento de nuevos militantes y cuadros. Adems, la universidad sirve al movimiento de trampoln hacia el escenario poltico
nacional. De hecho, gracias a la conquista de la presidencia de la
FEC el MIR es por primera vez noticia nacional y capta el inters
de los medios de comunicacin y la opinin pblica, llegando a
221

FEUC, Declaracin de la Federacin de Estudiantes de la Universidad


Catlica, El Diario Ilustrado, 14 de septiembre 1970, p. 2.
145

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

convertirse en un actor poltico de alcance nacional. Pensndose a


s mismo como vanguardia revolucionaria de la izquierda chilena, el
MIR ve en la universidad un espacio privilegiado de accin poltica
y el punto de partida para promover la revolucin.222

2. Los actores de la revolucin: la huella de la


comunidad universitaria democratacristiana en
el MIR y el MG
En esa misma poca, la joven generacin del MIR empieza a
inspirarse de los estudios de investigadores en ciencias sociales afines
a la DC, acabando por adoptarsus categoras conceptuales. Ms
especficamente, el MIR define como protagonistas de la revolucin
socialista chilena a los mismos sectores sociales a los que los investigadores democratacristianos haban identificado como actores de la
Revolucin en Libertad. Se trata no solo de la juventud, sino tambin
de los marginales (pobladores y campesinos) que el MIR llama pobres de la ciudad y del campo.223 Esta nueva categora sociolgica,

Vase, por ejemplo, el artculo escrito por la joven generacin del MIR en
1967: El cambio social. Los estudiantes y la revolucin, Revolucin.
rgano oficial de la Brigada Universitaria del MIR (Concepcin), n 16,
1 de septiembre de 1967, pp.3-4.
223
Este concepto aparece, por primera vez, en el lenguaje mirista en el editorial
de El Rebelde en septiembre de 1968, apenas la joven generacin recupera
para s misma la direccin del peridico. El PS tambin utiliza un concepto
afn en los aos setenta, pero sus intelectuales, como Theotonio Dos Santos,
utilizan la expresin trabajadores de la ciudad y el campo en vez de
pobres de la ciudad y el campo. El uso de esta expresin por el MIR
significa que los intelectuales miristas no definen estos sectores sociales en
funcin del lugar que ocupan en la produccin sino por su falta de medios
econmicos, por su marginalidad social, su exclusin de la produccin de
riquezas y del sector moderno de la economa. Son los mismos criterios que
usan los intelectuales afines a la DC para identificar a los sectores sociales
marginales. Por otro lado, la expresin utilizada por el MIR tambin
tiene un contenido simblico y religioso fuerte. En breve, la concepcin
mirista de la sociedad es muy similar a la que emana de la teora de la
marginalidad del pensador jesuita e idelogo de la DC, Roger Vekemans.
222

146

Una juventud revolucionaria?

la marginalidad, forma parte del arsenal terico democratacristiano,


del que el MIR se apropia a fines de los aos sesenta.224
Redes, actividades asociativas (como los trabajos de verano)
y federaciones universitarias democratacristianas sirven al MIR
para establecer vnculos entre la comunidad universitaria y otros
sectores sociales. El Movimiento recupera para s mismo los trabajos de verano, prctica instaurada por la Juventud Demcrata
Cristiana, establecindolos como la primera etapa en la creacin
de lazos duraderos con grupos sociales extra-universitarios como
estudiantes secundarios, pobladores, sindicalistas y campesinos. A
partir de esta red social construida por la DC, la joven generacin
utiliza sus cuadros y militantes de base para consolidar su presencia
en medios sociales populares y para crear sus frentes de masa.225
En cuanto al MG, al apoderarse de la FEUC tambin recupera
para s mismo todas las actividades de las antiguas federaciones
democratacristianas. Ellas le permiten expandir sus redes sociales,
lo que obedece a una lgica de conquista del poder poltico a pesar
de que la misma se contradiga, en apariencia, con sus principios
apolticos. Adems de los trabajos de verano destinados a favorecer
a las poblaciones marginales, podemos sealar tambin la firma de
Roger Vekemans, La Prerrevolucin latinoamericana, Santiago: DESAL,
1969. Aunque este libro fue publicado en 1969, Vekemans ya haba planteado
los mismos posicionamientos y anlisis en otros textos desde comienzos de
los aos sesenta, aplicndolos en Chile a partir de 1964, despus de la llegada
al poder de la DC. Adems, Vekemans haba sido el fundador y director de la
escuela de Sociologa de la Pontificia Universidad Catlica, donde estudiaba
Andrs Pascal Allende, miembro de la joven generacin y la direccin del
MIR despus de 1967. Vase tambin Roger Vekemans, Marginalidad,
incorporacin e integracin, Boletn del Centro de Documentacin del
Instituto de Estudios Sociales, n 37(1967), pp.29-41.
225
Sobre los vnculos entre militantes universitarios del MIR y otros sectores
sociales, y la creacin por los estudiantes universitarios miristas de redes en
las poblaciones y zonas rurales de Chile utilizando las ya construidas por
la DC, vase Eugenia Palieraki, Histoire critique de la nouvelle gauche
latino-amricaine. Le Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) dans
le Chili des annes 1960, Tesis de doctorado de la Universidad Paris I y la
Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2009, pp.500-573.

224

147

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

un acuerdo entre la FEUC y una confederacin sindical, el Frente


Nacional de los Trabajadores Independientes (FRENATI), el 18 de
noviembre de 1970.226 Segn sus dirigentes, el FRENATI es una
organizacin creada con el fin de preservar la libertad sindical
frente a la Central nica de Trabajadores,227 el principal sindicato
obrero del pas en esas fechas. Dicho acuerdo crea un centro de formacin de obreros y empleados. Por su parte, el MG se compromete
a organizar reunionesen las poblaciones para las organizaciones
de base, los sindicatos, las asociaciones barriales y los Centros de
Madres.228 Un plan piloto se pone en marcha en varias poblaciones
y sindicatos de Santiago, mientras que una escuela sindical es creada
en la ciudad de Valdivia, al sur del pas, con el fin de formar a los
dirigentes sindicales durante las vacaciones de verano. Qued tambin demostrado el papel central, aunque todava oculto, del lder
de la Federacin de Estudiantes de la Universidad Catlica, y de las
ramificaciones en la nueva derecha que emerge durante la Unidad
Popular en la gran huelga de octubre de 1972.229 Un autor, que no
pertenece al grupo fundador de esta nueva juventud estudiantil
pero que s est directamente vinculado a la nueva derecha, escribe
al respecto de esta huelga en una alusin explcita a la Revolucin
Bolchevique de 1917:
Lo que podramos llamar la Rebelin de octubre el
mejor ejemplo de la defensa de las libertades pblicas y
del trabajo por parte de sindicatos es la rebelin ms
grande que hemos conocido en la historia de Chile [] El
Acuerdo entre FRENATI y los estudiantes del Movimiento Gremial de la
UniversidadCatlica, Fundacin Jaime Guzmn Errzuriz, Carpeta 6/GRE
7001-29.
227
No ha sido posible averiguar el alcance y el nmero de afiliados de este
sindicato en 1970, a causa de la falta de documentacin. La nica referencia
a l aparece en un artculo de Carmen Barros. Carmen Barros, Nuevos
actores de la protesta social 1971-1972: el Movimiento gremial, en Ramn
Downey (ed.), Los actores de la realidad chilena, Santiago: Editorial del
Pacfico; Instituto de Estudios Polticos, 1974, p.204.
228
Ibdem.
229
Stphane Boisard, op.cit. pp. 327-345.
226

148

Una juventud revolucionaria?

movimiento de solidaridad ms grande [] La esperanza


de vivir libre es el logro de la Rebelin de octubre.230

Es posible, por lo tanto, afirmar que los antiguos estudiantes


conservadores, a semejanza de sus antecesores de la Falange pero
tambin acorde con el modelo de la juventud de la Democracia
Cristiana y de la izquierda de los aos sesenta, terminan adoptando
la postura rupturista propia de la poca y en total oposicin a la
cultura poltica ms que centenaria del partido y de la clase social
en que surgen.

Conclusin
A mediados de los aos sesenta, la nocin de revolucin cobra, en
Chile, un alcance y una expansin inditos: a la vez que se vuelve
un poderoso medio de legitimacin de todo proyecto poltico nuevo, diversifica su sentido al pasar de un sector poltico a otro. Sin
embargo, existe un elemento que congrega a todos los proyectos
revolucionarios de izquierda, centro o derecha que emergen por
estos aos; el papel central atribuido a la juventud en tanto protagonista de la revolucin chilena y a la universidad como uno de los
principales espacios de la revolucin.
Las mutaciones ocurridas en lo concerniente a contenidos y
actores de la revolucin se deben primordialmente a la Revolucin en Libertad democratacristiana, que sita a la juventud y a la
universidad en el centro de su proyecto revolucionario liberal, al
mismo tiempo que imbrica la voz revolucin con las nociones de
reforma, regeneracin / tica y nacin. Su huella queda plasmada
en el pensamiento y accin de los movimientos polticos fundados
durante el perodo comolos aqu estudiados: MIR y MG. Adicionalmente, al disociar revolucin y marxismo y al mismo tiempo
convertir la idea de cambio radical del orden poltico y social en
principal medio de legitimacin de todo proyecto poltico, la DC
230

Garrido Jos (dir.), Participacin para una nueva sociedad, Santiago:


Portada, 1972, p. 13.
149

Stphane Boisard - Eugenia Palieraki

crea las condiciones para la aparicin de actores revolucionarios de


derecha, en particular, despus del golpe de Estado de 1973.

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151

Poltica de reformas e imaginacin


revolucionaria en el Chile
constitucional (1933-1973)1
Alfredo Riquelme Segovia*

Una revolucin poltica, jvenes, se puede hacer en un da. Una


revolucin social no la ha hecho ningn pueblo jams
ni en un da ni un ao, sino en muchos aos
Salvador Allende a los estudiantes de la
Universidad de Concepcin2

i. El imaginario socialista y revolucionario


de la izquierda
Durante la vigencia de la Constitucin de 19253, en la izquierda chilena4 predominaron ampliamente las prcticas polticas orientadas
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Artculo basado en la ponencia del mismo nombre presentada en la sesin
La diversit dune notion mallable del Coloquio La notion de rvolution
en Amrique latine, 19e20e siecles, organizado por el Centre de recherches
dhistoire de lAmrique Latine et du monde ibrique (Universit Paris I)
UMR 8168-MASCIPO, en Pars, el 12 y 13 de febrero de 2010.
2
Punto Final N132, 8 de junio de 1971, p. 6.
3
La Constitucin de 1925 fue el marco institucional en el cual se desplegaron
en Chile los conflictos y negociaciones polticas entre 1933 y 1973. Todos
los cambios polticos del perodo se hicieron respetando su normativa,
incluyendo modificaciones a la propia Constitucin realizadas de acuerdo
a los mecanismos de reforma establecidos en ella.
4
A la izquierda de esa poca cuyas organizaciones principales, aunque no
nicas, eran los partidos Comunista y Socialista la visualiz como una
*

153

Alfredo Riquelme

a producir reformas que gradualmente expandieran la ciudadana,


introdujeran el bienestar social e, incluso, modificaran profundamente el rgimen de propiedad y el balance de poder social en el pas.
Sin embargo, esas prcticas reformadoras estuvieron acompaadas por la hegemona, en esa misma izquierda, de discursos
articulados en torno a una nocin de revolucin que menospreciaba
el reformismo, los cuales expresaban a la vez que daban forma a una
imaginacin revolucionaria que coexista en permanente y creciente
tensin con la poltica de reformas en que la propia izquierda participaba y a travs de la cual se aproximaba gradualmente a sus metas5.

comunidad vivida e imaginada de personas unidas por la conviccin de


que es posible crear un orden social en que los seres humanos estn libres
de la explotacin, la dominacin y la violencia que han acompaado de
diversas formas y con distinta intensidad a las sociedades histricamente
existentes. Se consideraban los herederos de una larga lucha por el progreso
social y cultural de los sectores ms postergados de la sociedad, as como
por el reconocimiento de sus derechos, lucha que estara culminando en el
siglo XX con el encuentro entre historia y utopa a travs de la transicin
del capitalismo al socialismo. Esas personas militaban en, simpatizaban con
o votaban por una u otra de las organizaciones polticas articuladas en torno
a ese imaginario; participaban asimismo mayoritariamente en movimientos
sociales en los que impulsaban el alineamiento con esos ideales y objetivos,
y se congregaban en entidades o desarrollaban prcticas culturales en los
cuales esos ideales y objetivos eran elaborados y representados.
Esta reflexin se nutre de algunos trabajos historiogrficos realizados recientemente, principalmente de mi libro Rojo Atardecer. El comunismo chileno
entre dictadura y democracia, Santiago de Chile: Centro de Investigaciones
Diego Barros Arana-Coleccin Sociedad y Cultura, 2009; del libro de Marcelo
Casals Araya, El alba de una revolucin. La izquierda y el proceso de construccin estratgica de la va chilena al socialismo, 1956-1970, Santiago
de Chile: LOM Ediciones, 2010; y de la tesis doctoral de Eugenia Palieraki,
Histoire critique de la nouvelle gauche latino-amricaine. Le Movimiento
de Izquierda Revolucionaria (MIR) dans le Chili des annes 1960, Tesis de
doctorado de la Universidad Paris I y la Pontificia Universidad Catlica de
Chile, 2009. Esta tesis muestra cmo ese movimiento-partido, formado en
1965 para rescatar a la izquierda chilena de sus ilusiones electorales e institucionales proclamando la lucha armada como el nico camino revolucionario imaginable hacia el socialismo, tendra que hacerse cargo, cinco aos
despus, de una para ellos inesperada- muy real revolucin de orientacin
indudablemente socialista desencadenada con la llegada de Salvador Allende
154

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

En esos discursos fue predominando una visin que contrapona


ideolgicamente la revolucin a las reformas, como se confrontaba la consecuencia a la traicin, eludindose as la complejidad
histrica del cambio social en el Chile constitucional, en el cual
transformaciones de alcance revolucionario se abriran paso a travs
de polticas reformadoras en el marco de una compleja interaccin
entre partidos, movimientos sociales, instituciones polticas y ciudadana6 que no se limit a los actores situados inequvocamente en
la izquierda, como comunistas y socialistas, sino que tambin tuvo
entre sus protagonistas a sectores centristas o de centro-izquierda,
como radicales, populistas y demcrata-cristianos7.
a la Presidencia de la Repblica en 1970, mediante un proceso electoral y en
el marco de las instituciones. Por su parte, el libro de Casals Araya presenta
muy bien la contradiccin entre prcticas sistmicas y retrica rupturista
en la izquierda chilena de los sesenta.
6
Esa compleja interaccin fue posible en la medida que la izquierda, junto
a su participacin en el liderazgo de los movimientos sociales, logr una
amplia presencia en las instituciones representativas del sistema poltico,
lo que atenu el hostigamiento, e incluso la violencia del Estado, de que
era objeto cuando las demandas y movilizaciones sociales desbordaban lo
tolerado por la elite oligrquica y por una opinin pblica burguesa que
cerraba filas en torno a la defensa del orden pblico.
7
Sobre los partidos de centro, cfr. Timothy R. Scully, Los partidos de centro y la evolucin poltica chilena. Santiago de Chile: CIEPLAN - Notre
Dame, 1992; y Larissa Adler Lomnitz y Ana Melnick, La cultura poltica
chilena y los partidos de centro, Mxico - Santiago de Chile: FCE, 1998.
El decimonnico, centrista y mesocrtico Partido Radical gobern entre
1938 y 1952, apoyado, hasta 1947, en sucesivas e inestables coaliciones
con los partidos Socialista y Comunista. La expulsin de los comunistas del
gobierno y el viraje a la derecha del radicalismo, seguida por la proscripcin
del comunismo en 1948, la persecucin de militantes polticos y sociales,
as como por la eliminacin de los registros electorales de ms de 20.000
ciudadanos acusados de comunistas, pareci clausurar para la izquierda las
expectativas de cambios sociales a travs de las instituciones. Sin embargo,
en 1952 la mayor parte del socialismo apoy la candidatura populista de
Carlos Ibez, integrndose brevemente al gobierno; y en 1958, todava bajo
la presidencia de Ibez y con el concurso del propio gobierno, del Partido
Demcrata Cristiano (producto de la fusin en 1957 de varias corrientes
social-cristianas) y de los propios radicales, la legislacin anticomunista
fue derogada. Acerca de las relaciones entre socialismo e ibaismo, cfr.
155

Alfredo Riquelme

La imaginacin revolucionaria y el menosprecio de las polticas reformistas en la izquierda se nutrieron de las limitaciones del
modelo de industrializacin sustitutiva de importaciones y de la
red de proteccin social del Estado, impulsados desde 1938 para
satisfacer gradualmente las necesidades de una poblacin urbana en
expansin, de la persistencia de la pobreza rural y del incremento
de la marginalidad urbana, as como de los efectos de la inflacin
sobre los asalariados de las clases trabajadoras y medias. Todo esto
produjo, desde fines de la dcada de 1940, un amplio descontento
social y una extendida crtica que se manifestaran con fuerza cada
vez mayor durante las dos dcadas siguientes.
En el marco de ese malestar y de continuas movilizaciones
sociales respaldadas por los partidos de izquierda y por aquellos
centristas que no participaban del gobierno, se extendera, a lo largo
de la dcada de 1950, la conviccin de que los problemas sociales
sin resolver solo podran superarse mediante cambios estructurales
de carcter revolucionario y de orientacin socialista.

2. La dimensin ideolgica internacional


El rechazo al reformismo en la izquierda chilena tena una irreductible dimensin ideolgica y se insertaba en alguna de las versiones
de la visin revolucionaria del mundo fundada en la creencia de
vivir la poca de transicin del capitalismo al socialismo a escala
global. Una creencia sustentada en la consolidacin de la Unin
Sovitica como economa socialista y potencia militar cuyo progreso
cientfico y tecnolgico concitaba amplia admiracin, as como en la
entonces muy valorada construccin del socialismo en China y otras
democracias populares de Europa del Este y de Asia8. Asimismo, el
Joaqun Fernndez Abara, El ibaismo (1937-1952). Un caso de populismo
en la poltica chilena, Santiago de Chile: Instituto de Historia, Pontificia
Universidad Catlica de Chile, 2007. Sobre las complejas relaciones entre
radicales y comunistas, cfr. Carlos Huneeus, La guerra fra chilena. Gabriel
Gonzlez Videla y la Ley Maldita, Santiago de Chile: Debate, 2009.
8
Cfr. Eric J. Hobsbawm, Historia del siglo XX, Barcelona: Crtica, 1995;
particularmente su captulo 13, El socialismo real (pp. 372-399).
156

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

proceso de descolonizacin que estaba llegando a su clmax en Asia


y frica, al iniciarse la dcada de 1960, pareca converger con el
sistema socialista mundial9. La propia escisin de este sistema con
la ruptura chino-sovitica que acab con la unidad del movimiento
comunista internacional, se expres en un debate en torno a los
mtodos y protagonistas del proceso revolucionario mundial cuya
hegemona estaban disputando los comunismos sovitico y chino10.
Un debate que en Amrica Latina exacerbara, desde 1959, la revolucin cubana y las sucesivas tomas de posicin de sus dirigentes11.
En Asia y frica, las revoluciones antiimperialistas o de liberacin nacional se estaban abriendo paso principalmente a travs
de la lucha armada, manifestada en guerrillas e insurrecciones
conducidas por organizaciones polticas y militares cuya impronta
revolucionaria se manifestaba tanto en sus propsitos como en los
medios utilizados para alcanzarlos, y que frecuentemente respondan
a un liderazgo de orientacin socialista que se pona a la cabeza
del Estado al tomar el poder12. Ese tipo de revolucin era la que la
revolucin cubana pareca introducir en Amrica Latina13.
En Europa Occidental, en cambio, los partidos socialistas y
socialdemcratas se haban convertido, tras la Segunda Guerra
Mundial, en protagonistas de la construccin de un orden poltico
y social opuesto tanto a la reaccin como a la revolucin, entendida como una transicin del capitalismo al socialismo mediante el
traspaso irreversible del poder de los capitalistas a los trabajado Cfr. Ibid., captulo 15 El Tercer Mundo y la revolucin (pp. 432-458).
Lorenz M. Lthi, The Sino-Soviet Split. Cold War in the Communist World,
Princeton: Princeton University Press, 2008.
11
Cfr. Michael Lwy, El marxismo en Amrica Latina. Antologa desde 1909
hasta nuestros das, Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2007; particularmente su captulo 4, El nuevo perodo revolucionario (pp. 269-494).
12
Cfr. Odd Arne Westad, The Global Cold War: Third World Interventions
and the Making of Our Times, Cambridge: Cambridge University Press,
2007; particularmente sus captulos 3, The revolutionaries: anticolonial
politics and transformations (pp. 73-109) y 5, The Cuban and Vietnamese
challenges (pp. 158-206).
13
Cfr. Lwy, El marxismo; particularmente 4.2 El castrismo y el guevarismo
(pp. 292-390).
9

10

157

Alfredo Riquelme

res. En lugar de esa perspectiva, concurrieron al desarrollo de un


modelo de capitalismo de bienestar, muy diferente de la soberana
absoluta del mercado14, a la vez que muy distinto a las economas
centralmente planificadas por las dictaduras revolucionarias o
postrevolucionarias del socialismo real15.
La participacin de los socialistas en la configuracin y conduccin del llamado Estado de bienestar, junto a socialcristianos
y liberales-sociales (con quienes establecieron complejas relaciones, a la vez, de cooperacin y competencia), fue de la mano con
una reformulacin del socialismo que continuaran proclamando
como su razn de ser: dejaron de imaginarlo como una ruptura
revolucionaria con el sistema capitalista que requera el desplazamiento irreversible del poder poltico de los partidos burgueses por
el o los partidos obreros. As, el socialismo sera redefinido como
la extensin de la democracia a los mbitos econmico y social,
como un proceso mediante el cual gradualmente se extienden a
esos mbitos de desigualdad los derechos de la ciudadana y su
soberana, el dominio de la razn y los imperativos de la justicia.
Ya no se tratara de sustituir al mercado por la planificacin, sino
de domesticarlo, redistribuyendo el crecimiento mediante impuestos progresivos y polticas pblicas orientadas a hacer realidad
universalmente los derechos econmicos y sociales proclamados
en las constituciones de postguerra. 16
Aunque los partidos comunistas europeo-occidentales rechazaron esa deriva social-demcrata hacia el reformismo, su crtica
Norman Birnbaum, Despus del progreso. Reformismo social estadounidense
y socialismo europeo en el siglo XX, Barcelona: Tusquets, 2003, p. 13.
15
El concepto de socialismo real fue acuado por el comunismo sovitico
durante el perodo brezhneviano (1964-1982) para distinguir su modelo
socialista concebido como verdadero, del falso socialismo de los reformistas
socialdemcratas o de los propios comunistas que reivindicaran un socialismo
democrtico. Cfr. Archie Brown, Socialismo reale, en Silvio Pons y Robert
Service, Dizionario del comunismo nel XX secolo, Torino: Einaudi, 2006
(Volume primo A-L) y 2007 (Volume secondo M-Z), Volume II, pp. 411-412.
16
Cfr. Birnbaum, Despus del; y Donald Sasoon, Cien aos de socialismo,
Barcelona: Edhasa, 2001.
14

158

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

se orientara especficamente hacia la renuncia a la meta socialista


y revolucionaria, y no a la gradualidad de las transformaciones
que desde 1945 haban ido ampliando los derechos, el bienestar y
la influencia poltica de las clases asalariadas. En los pases donde
los comunistas gozaban de amplio respaldo electoral e influencia
poltica, como en Francia e Italia, participaran decididamente de
esa poltica de reformas, considerando que, adems de beneficiar a
las mayoras trabajadoras, en las luchas por obtenerlas y defenderlas
del permanente intento de la reaccin por revertirlas se templaba su
conciencia y organizacin para algn da emprender la transicin
del capitalismo al socialismo. Esa visin que articulaba democracia,
reformas y socialismo se extenda incluso a los comunistas de Europa
Occidental que, en pases como Portugal, Espaa y Grecia resistan
desde la clandestinidad a dictaduras de derecha. Ese reformismo
revolucionario contara, desde 1956, con cierto consentimiento ideolgico del comunismo sovitico al aceptar, en su XX Congreso, la va
pacfica o parlamentaria al socialismo, aunque siempre contenida en
los lmites de las leyes generales de la transicin del capitalismo al
socialismo establecidas por la ciencia de la revolucin17.
Esa estrategia de reformismo revolucionario haba sido emprendida en la prctica y en la teora, en cuanto lograba hacerla
compatible con el paradigma leninista actualizado por los idelogos
soviticos por el Partido Comunista de Chile desde mediados de
la dcada de 1930, en el marco de la lnea de los frentes populares
y perseverando en ella, incluso, en la ilegalidad entre 1948 y 1958,
para retomarla con renovado impulso desde la recuperacin de su
legalidad y el xito electoral del candidato de la alianza socialista-

Riquelme Segovia, Rojo atardecer, pp. 42-43 y 70-71; cfr. Lilly Marcou, El
movimiento comunista internacional desde 1945, Madrid: Siglo XXI, 1981;
Marc Lazar, Maisons rouges. Les partis communistes franais et italien de la
Libration nos jours, Pars: Aubier, 1992; Silvio Pons, Berlinguer e la fine del
comunismo, Einaudi, Torino, 2006. Sera en el comunismo italiano donde la
tensin entre reformismo revolucionario e identidad ideolgica alcanzara el
mximo despliegue, al interior del movimiento comunista mundial de la poca.

17

159

Alfredo Riquelme

comunista, Salvador Allende, quien quedara a pocos votos de la


presidencia en las elecciones presidenciales de ese ltimo ao.
Desde ese momento, Allende emergera, con toda su influencia
poltica y el respaldo popular a su liderazgo, como el principal protagonista del reformismo revolucionario en Chile, hacindose cargo
de que la perspectiva revolucionaria y socialista proclamada por el
conjunto de la izquierda solo comenzara a trascender el mbito de
lo imaginado si lograba un respaldo mayoritario y transitaba a travs
de las instituciones, lo que culminara con su propuesta de la va
chilena al socialismo, con la que llegara a la presidencia en 1970.18
Esa aparente convergencia en torno al reformismo revolucionario entre su lder, militante del Partido Socialista, y el Partido
Comunista no signific, sin embargo, un alineamiento de la izquierda
chilena con esa visin, que combinaba el impulso a reformas realizadas en el marco de las instituciones con su articulacin en una
perspectiva socialista que se perciba cada vez ms prxima.

3. Las polticas de reformas y la imaginacin


revolucionaria en los sesenta
El contraste entre la imaginacin revolucionaria y las prcticas
reformistas chilenas se agudizara, paradjicamente, en la misma
medida que las polticas de reformas fueron alcanzando logros
cada vez ms amplios a lo largo de la dcada de 1960. En esos
aos, convergieron en Chile varios procesos polticos y sociales de
carcter democratizador, que pudieron materializarse gracias a la
concertacin de diversos actores de centro e izquierda.
En 1958, los partidos de centro e izquierda agrupados en el
llamado Bloque de saneamiento democrtico junto con derogar la
ley que proscribi al Partido Comunista y elimin de los registros
electorales a miles de sus seguidores en 1948, establecieron las
Cfr. Casals Araya, El Alba; Alfredo Riquelme Segovia, El alcance global
de la va chilena al socialismo de Salvador Allende, en AA.VV., Salvador
Allende. Fragmentos para una historia, Santiago: Fundacin Salvador
Allende, 2008, pp. 117-139.

18

160

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

normas que hicieron posible una autntica democracia electoral19.


As se puso en marcha un proceso de democratizacin poltica que
culminara tras la eleccin de Salvador Allende como Presidente en
1970, con las reformas asociadas al Estatuto de Garantas Constitucionales suscrito por la izquierda y la Democracia Cristiana20.
Por otra parte, a partir de la llegada del demcrata-cristiano
Eduardo Frei Montalva a la presidencia, en 1964, se impuls desde
el Estado la organizacin y concienciacin de los campesinos y de
los sectores populares urbanos anteriormente marginados de la
participacin social y poltica, realizndose importantes avances
aunque todava insuficientes en polticas sociales de educacin,
salud y vivienda.
Asimismo, a travs de una ley que en 1967 cont con el respaldo
de la Democracia Cristiana y de la izquierda se puso en prctica una
reforma agraria que modificara profundamente la estructura de la
propiedad rural y las relaciones de poder social largamente establecidas en el pas. Esta transformacin social de indudable alcance
revolucionario fue posible gracias a una reforma constitucional
aprobada en el Congreso con la sola oposicin de la derecha, que

La introduccin de la cdula nica electoral que acabara con el cohecho


en 1958 y la derogacin, ese mismo ao, de las restricciones al pluralismo
poltico impuestas durante el paroxismo anticomunista de 1948, sumadas
a la ley que en 1962 hiciera efectivo el voto obligatorio, condujeron a hacer
realidad el sufragio universal establecido formalmente haca cerca de un
siglo para los varones y desde 1949 para las mujeres. Esa expansin de
la ciudadana, sin discriminaciones ideolgicas, sociales o de gnero, que
culminara con el cambio de la edad mnima requerida para votar de los
21 a los 18 aos, y con la extensin del sufragio a los analfabetos en 1970,
ampli las posibilidades efectivas de participacin poltica institucional de
todos los sectores del pas.
20
Esta interpretacin del acuerdo de ampliar los derechos garantizados constitucionalmente a personas y asociaciones, obviamente no coincide con la de sus
suscriptores de la poca: para los demcrata-cristianos se trataba de limitar
el poder del gobierno; para los izquierdistas, en cambio, era una concesin
imprescindible para obtener el respaldo demcrata-cristiano a Salvador Allende
en el Congreso tras su triunfo electoral solo con mayora relativa.
19

161

Alfredo Riquelme

establecera la subordinacin del derecho de propiedad al cumplimiento de su funcin social.


La reforma modificaba el derecho de propiedad, estableciendo
la subordinacin de esta a su funcin social y hacerla accesible a
todos, sealndose que la funcin social de la propiedad comprende cuanto exijan los intereses generales del Estado, la utilidad
y la salubridad pblicas, el mejor aprovechamiento de las fuentes y
energas productivas en el servicio de la colectividad, as como la
elevacin de las condiciones de vida del comn de los habitantes.
Asimismo, explicitaba:
Cuando el inters de la comunidad nacional lo exija,
la ley podr reservar al Estado el dominio exclusivo de
recursos naturales, bienes de produccin u otros, que declare de importancia preeminente para la vida econmica,
social o cultural del pas.21
Ley N16.615 de 18 de enero de 1967, que modifica el inciso 10 del artculo
10 de la Constitucin, publicada en el Diario Oficial el 20 de enero de 1967.
Cfr. Constitucin Poltica de la Repblica de Chile. Conforme a la Edicin
Oficial, Santiago de Chile: Nascimento, 1967, pp. 8-9. Los prrafos citados,
y otros que apuntaban en el mismo sentido, reemplazaban al inciso original
sobre el derecho de propiedad en la Constitucin de 1925. Lo citamos a
continuacin porque su lectura permite dimensionar la magnitud del cambio
ideolgico y jurdico que involucr la mencionada reforma constitucional:
La Constitucin asegura a todos los habitantes de la Repblica: / [] / 10.
La inviolabilidad de todas las propiedades, sin distincin alguna. / Nadie puede ser privado de la de su dominio, ni de una parte de ella, o del derecho que
a ella tuviere, sino en virtud de sentencia judicial o de expropiacin por razn
de utilidad pblica, calificada por una ley. En este caso, se dar previamente
al dueo la indemnizacin que se ajuste con l o que se determine en el juicio
correspondiente. / El ejercicio del derecho de propiedad est sometido a las
limitaciones o reglas que exijan el mantenimiento y el progreso del orden
social, y, en tal sentido, podr la ley imponerle obligaciones o servidumbres
de utilidad pblica en favor de los intereses generales del Estado, de la salud
de los ciudadanos y de la salubridad pblica. Cfr. Constitucin Poltica de
la Repblica de Chile, en Universidad de Chile. Fuentes Documentales y
Bibliogrficas para el Estudio de la Historia de Chile, <http://www.historia.
uchile.cl/CDA/fh_article/0,1389,SCID%253D10741%2526ISID%253D41
7%2526PRT%253D10717%2526JNID%253D12,00.html>

21

162

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

Como resulta evidente de su lectura, la reforma constitucional


no solo abra las puertas a la reforma agraria, sino que tambin
sentaba las bases para una posible socializacin de otros sectores
econmicos en el marco de la Constitucin, si en el futuro existiera un gobierno con la voluntad poltica de emprender ese cambio
estructural y una mayora parlamentaria dispuesta a legislar en ese
sentido. Quedaba abierta de ese modo la posibilidad de revolucionar legalmente el rgimen de propiedad o, dicho de otra manera,
de transitar democrticamente y en el marco de la institucionalidad
del capitalismo al socialismo.
Sin embargo, es precisamente durante el gobierno de Frei Montalva (1964-1970) cuando se hace ms evidente el contraste entre
los inditos logros de las polticas de reformas y el menosprecio
ideolgico expresado hacia ellas desde la izquierda, en el entorno
regional y global caracterizado por el despliegue de imaginacin
revolucionaria de los sesenta22.
En ello incidir decisivamente el antagonismo ideolgico desatado por la contienda electoral que en 1964 opuso al candidato
presidencial demcrata-cristiano, Eduardo Frei, al candidato de
la izquierda, Salvador Allende. Los meses previos a las elecciones
estuvieron marcadas por una masiva campaa del terror en contra
de Allende, que cont con financiamiento estadounidense, orientada
a identificar a la izquierda chilena con las dictaduras comunistas de
la Unin Sovitica y de Cuba. Esa campaa abrira un abismo entre

22

La imaginacin revolucionaria de esa dcada hace evocar, pese a sus diferentes contenidos, las palabras con que Franois-Xavier Guerra caracteriza
la subjetividad poltica en la poca de la independencia: Reducir estas
revoluciones a una serie de cambios institucionales, sociales o econmicos
deja de lado el rasgo ms evidente de aquella poca: la conciencia que
tienen los actores, y que todas las fuentes reflejan, de abordar una nueva
era, de estar fundando un hombre nuevo, una nueva sociedad y una nueva
poltica. Franois Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos
sobre las revoluciones hispnicas, Mxico: FCE, 1993, p. 13.
163

Alfredo Riquelme

la Democracia Cristiana y la izquierda, que se expresara sobre todo


en un fuerte antagonismo entre el PS y el PDC.23
En esos aos, la imaginacin revolucionaria comienza a identificarse en algunos segmentos de la izquierda con un ethos guerrero
hasta entonces ausente de la cultura poltica chilena de izquierda,
difundido en el continente por publicaciones de gran tiraje que,
desde La Habana, sostenan la lucha armada como el nico camino
revolucionario para Amrica Latina. 24
En el segundo nmero de la revista Tricontinental, publicado
poco despus de la muerte del Che Guevara en Bolivia, se reproduca un texto escrito por Lenin en 1916, en el cual, el fundador
del comunismo, rechazaba el pacifismo que estaba surgiendo en el
movimiento socialista frente al horror de la Primera Guerra Mundial. En ese artculo se estableca conceptualmente una inevitable
articulacin entre lucha de clases, revolucin y guerra:

Quien admita la lucha de clases no puede menos


de admitir las guerras civiles, que en toda sociedad
de clases representan la continuacin, el desarrollo
y el recrudecimiento naturales y en determinadas
circunstancias inevitables de la lucha de clases. Todas
las grandes revoluciones lo confirman. Negar las gue-

Marcelo Casals Araya, Anticomunismos, poltica e ideologa en Chile. La


larga duracin de la campaa del terror de 1964, Tesis para optar al grado
de Magster en Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2012.
24
En Palieraki, Histoire critique, se pone de manifiesto, desde un punto de vista
diacrnico y apoyndose en una amplia y diversificada base documental,
que esa imaginacin revolucionaria centrada en la violencia organizada
no fue creada desde La Habana. En este sentido, se precisa que las nuevas
representaciones de la violencia revolucionaria procedentes de Cuba y de
Vietnam (tambin su elaboracin por los marxismos occidentales en el clmax
del imaginario de las luchas de liberacin nacional) fueron interiorizadas
por segmentos de la izquierda chilena cuyo imaginario histrico ya inclua la
violencia revolucionaria. Lo nuevo, durante los sesenta, es la difusin masiva
de esas representaciones y el aura juvenil de la cual se revisten.
23

164

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

rras civiles u olvidarlas sera caer en un oportunismo


extremo y renegar de la revolucin socialista.25
El mismo ethos guerrero inundaba un artculo, publicado en la
misma revista, del dramaturgo alemn Peter Weiss, autor de MaratSade, obra presentada en 1966 por el Instituto del Teatro de la
Universidad de Chile. Este valoraba las visitas realizadas por artistas
europeos a Cuba y Viet-Nam, donde nos sentimos involucrados
directamente en la guerra que se desarrolla, experimentamos la
fuerte sensacin fsica de la lucha. La lucha de un mundo revolucionario que mitificaba hasta el punto de afirmar que era muy
distinto del mundo seguro y placentero en que me haba criado, a
pesar de haber sufrido tanto al fascismo alemn como la emigracin
y la guerra, esa vieja sociedad occidental de la que es menester
trabajar con ahnco para desligarse de ella totalmente26.
La misma contraposicin mitificada entre un despreciable
mundo seguro y placentero euro-norteamericano y un admirable
mundo revolucionario tricontinental, que lo conduca inadvertidamente a subvalorar todo el dolor e inseguridad sufrida por los
europeos bajo la dominacin fascista y en medio de la guerra ms
devastadora de la historia; lo haca tambin ver solo en Cuba lo que
era una realidad que afectaba de la misma manera a ese mundo
seguro y placentero, sobre el cual tambin penda la amenaza de
la ms absoluta destruccin en caso de guerra nuclear:

[] en Cuba [] llego a saber lo que es vivir y


trabajar cara al enemigo, construir y edificar, sin cejar
en el esfuerzo, enfrentndose a la amenaza de destruccin. Esta es una experiencia de fortaleza y coraje que
yo nunca haba experimentado en Europa. []. Todo
esto se siente profundamente, y ello hace que se aclare
V. I. Lenin, Armas ante la burguesa, Tricontinental N2, septiembreoctubre 1967, p.33.
26
Peter Weiss, El mundo ms poderoso de nuestra era. Texto de una intervencin grabada especialmente para Tricontinental, Tricontinental N2,
septiembre-octubre 1967, pp. 163- 167.
25

165

Alfredo Riquelme

an ms nuestro punto de vista y nos obliga a ser an


ms consecuentes en nuestro trabajo. 27
Ese punto de vista que metamorfoseaba la solidaridad con la
revolucin cubana y con las guerras revolucionarias en admiracin y mmesis, se difundira ampliamente en la izquierda chilena
durante los aos sesenta, contraponiendo la pica de la lucha
revolucionaria armada a las prcticas polticas y sociales predominantes en el pas, que en ese juego de espejos- se convertan
en objeto de desprecio.
La revista Punto Final sera una de las ms influyentes expresiones de la instalacin de ese ethos y ese punto de vista en
Chile. Fundada en 1965, desde el ao siguiente se convertira en
una publicacin quincenal, estableciendo un vnculo orgnico con
La Habana28 y congregando algunos de los mejores periodistas de
izquierda, vinculados al MIR29 y al entorno de Salvador Allende.
En sus pginas, las informaciones nacionales y el anlisis
crtico de la realidad chilena se mezclaban con el seguimiento de
los acontecimientos regionales y mundiales en una gran narrativa
revolucionaria. El reformismo de la Democracia Cristiana y el que
le atribua al comunismo en Chile y otros pases, eran objeto de
una permanente denuncia, al tiempo que la Revolucin Cultural
china en 1966, la Conferencia Tricontinental de la Habana y el
sacrificio de Guevara en 1967, la ofensiva vietnamita del Tet en
1968, y el imaginado ascenso de las guerrillas rurales y urbanas en
Amrica Latina se presentaban como hitos de la lucha planetaria
entre revolucin y contrarrevolucin.
Ante esa pica narrativa global instalada en la imaginacin de
la izquierda chilena, palideca una realidad nacional en la cual eran
las luchas sociales que incluan formas de desobediencia civil pero
nunca de violencia poltica organizada y las reformas impulsadas
Ibid.
Cfr. Palieraki, Histoire critique, p. 608.
29
Cfr. nota 5; particularmente la referencia a Palieraki, Histoire critique.
27
28

166

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

por el conjunto de los actores polticos de centro e izquierda e implementadas en el marco de la institucionalidad las que estaban
configurando el escenario de posibilidad y de legitimidad para un
proyecto socialista.

4. La imaginacin revolucionaria, la poltica


de reformas y la va chilena al socialismo
A medida que se iban materializando las reformas emprendidas por
el gobierno demcrata-cristiano, se afianzaba el predominio en la
izquierda del rechazo ideolgico a las polticas reformadoras como
va para realizar cambios estructurales, as como la resistencia de
un gravitante sector de aqulla a la sola idea de lograr sus metas de
transformacin social en el marco de las instituciones. Paradjicamente, pareciera que los logros reformistas que estaban abriendo
las puertas a cambios profundos solo consiguieron amplificar esa
resistencia y ese rechazo30.
Es as como solo meses despus del cambio constitucional que
al subordinar el derecho de propiedad a la funcin social de staabra la va para transitar al socialismo sin ruptura institucional, el
Congreso General del Partido Socialista declaraba que solo destruyendo el aparato burocrtico y militar del estado burgus, puede
consolidarse la revolucin socialista, agregando que las formas
pacficas o legales de lucha (reivindicativas, ideolgicas, electorales,
etc.) no conducen por s mismas al poder, sino que son instrumentos
En esta generalizacin del rechazo al reformismo tuvieron una incidencia
no menor las radicales crticas a los lmites de la revolucin en libertad
emprendida por Frei al interior de su propio partido, que culminaran con
dos escisiones orientadas a la integracin en la izquierda en 1969 y 1971. Cfr.
Palieraki, Histoire critique, particularmente Louragan dmocrate-chrtien
(pp. 289-323); Ana Mara Portales C., Los conflictos internos en el Partido
Demcrata Cristiano durante la primera etapa del gobierno de Eduardo Frei
(1964-1968): la dimensin ideolgica de un debate poltico, Santiago de Chile:
FLACSO, 1987; Cristina Moyano Barahona: MAPU o la seduccin del poder
y la juventud: los aos fundacionales del partido-mito de nuestra transicin
(1969-1973), Santiago de Chile: Ediciones Universidad Alberto Hurtado, 2009.

30

167

Alfredo Riquelme

limitados de accin, incorporados al proceso poltico que nos lleva a


la lucha armada. Asimismo, sostena que se estn desgastando con
extraordinaria rapidez las bases del rgimen democrtico burgus,
hasta ahora relativamente estables en nuestro pas.31
De ese modo, mientras la reforma agraria y el cambio constitucional que la precediera transformaban a la derecha reagrupada
en 1966 en el Partido Nacional y a los gremios empresariales
en duros antagonistas del gobierno reformador, al que perciban
poniendo en movimiento un asalto generalizado a la propiedad en
el marco de la institucionalidad, lo que los conduca a comenzar
a transitar el camino al nacional-globalismo32; la izquierda, por el
contrario, denunciaba la debilidad e insuficiencia de esas polticas
reformistas para favorecer a las mayoras, negando la posibilidad
de hacer realidad un programa de cambios profundos en el marco
de la institucionalidad sin una decidida voluntad revolucionaria33.
Era precisamente esa voluntad revolucionaria la que a juicio
del conjunto de la izquierda no estaba presente en el gobierno de
Frei ni en el Partido Demcrata Cristiano. A pesar de sus coincidencias programticas con amplios sectores de ste, que declaraban
incluso su orientacin no capitalista o socialista, lo que originara
las dos escisiones sucesivas del partido de centro en 1969 todava
durante el gobierno de Frei y 1971 ya en el gobierno de Allende que
se incorporaran a la Unidad Popular y aunque esas coincidencias
seguiran presentes en la Democracia Cristiana tras esas escisiones,
Julio Csar Jobet, El Partido Socialista de Chile, Santiago: PLA, 1971 (2
edicin), Tomo 2, pp. 130-133.
32
He acuado el concepto de nacional-globalismo para caracterizar la dictadura militar derechista de Pinochet (1973-1990), por la convergencia, en
su discurso y en sus prcticas, entre un cerrado nacionalismo militarista de
rasgos totalitarios, por una parte, y una conviccin de que la grandeza de
la nacin requera la plena apertura de Chile al capitalismo global, por la
otra (cfr. Riquelme Segovia, Rojo atardecer, p. 21). Sobre la metamorfosis
de la derecha durante el gobierno de Frei, en clave de modernizacin y
vocacin hegemnica, cfr. Vernica Valdivia Ortiz de Zrate, Nacionales
y gremialistas. El parto de la nueva derecha poltica chilena. 1964-1973,
Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2008.
33
Cfr. Casals Araya, El alba.
31

168

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

los partidos e intelectuales de izquierda visualizaban un abismo


entre su identidad imaginada como revolucionaria y la de la DC,
imaginada como esencialmente reformista.
Por otra parte, al interior de la izquierda, la nueva izquierda
revolucionaria34, muchos socialistas e, incluso, algunos neo-izquierdistas provenientes del PDC, llegaban a cuestionar la voluntad
revolucionaria del Partido Comunista y del propio Salvador Allende,
para lo cual identificaban discursivamente el reformismo revolucionario y de orientacin socialista de estos con el reformismo que
no se orientaba a superar los lmites del capitalismo.
A pesar de que, como ya se ha sealado, Punto Final tena
entre sus redactores a periodistas del entorno ms cercano de Salvador Allende, en sus pginas se expresara durante los meses que
antecedieron a su triunfo electoral en septiembre de 1970 todo
el escepticismo compartido por el MIR y un amplio segmento del
socialismo chileno, as como por la mayor parte de la intelectualidad
de izquierda nacional, latinoamericana y mundial, respecto a las
posibilidades de vencer del candidato presidencial de la izquierda.
Cuando el resultado electoral mostr lo infundado de ese escepticismo, este se traslad hacia el difcil trnsito desde la victoria
electoral a la presidencia. Fueron dos meses plagados de amenazas,
la mayor de las cuales fue la conspiracin estadounidense orientada
a desencadenar un golpe militar que impidiera, por la fuerza, la
llegada de Allende a La Moneda.
Superados los obstculos gracias a la fortaleza y legitimidad
de las instituciones democrticas y Allende comenz a gobernar,
el escepticismo izquierdista se hizo fuerte en la creencia de que no
era posible avanzar en la transicin al socialismo sin una ruptura
institucional, contraponiendo ese camino revolucionario a la marcha a travs de las instituciones que efectivamente estaba en curso,
tildada de reformista.
La acusacin de reformismo aluda principalmente al Partido
Comunista y al propio Salvador Allende, quienes la rechazaran sos34

Acerca de este concepto, cfr. Palieraki, Histoire critique, pp. 9-36.


169

Alfredo Riquelme

teniendo el carcter revolucionario no solo de las metas, sino de las


medidas que desde el primer da implementara el gobierno popular.
El debate que los sectores ms extremos de la izquierda presentaban como la confrontacin entre revolucionarios y reformistas, se
basaba ms precisamente en una divergencia acerca del papel del
derecho y de la institucionalidad estatal en un proceso de cambio
social, que los tildados de reformistas tambin asuman como revolucionario. Era una divergencia mayor, en cuanto ese derecho y esa
institucionalidad que los unos imaginaban como el gran obstculo
para consumar el cambio revolucionario, era asumida por los otros
como condicin imprescindible para la supervivencia del gobierno
que estaba impulsando ese cambio, en el marco jurdico y poltico que
haba hecho posible su acceso al poder y le otorgaba la legitimidad
que lo salvaguardaba de la permanente amenaza de un golpe militar.
Se trataba de una divergencia conceptual que con intensidades
y protagonistas diversos haba atravesado a la izquierda durante las
cuatro dcadas de vigencia de la Constitucin de 1925, en las cuales
las polticas de reformas graduales y en el marco de la institucionalidad haban coexistido sin tensiones graves con las ms diversas
formas de la imaginacin revolucionaria. Ms an, le otorgaban a
esas reformas un horizonte ideal. Pero cuando los partidos Socialista y Comunista llegaron a ser el eje del gobierno, ese horizonte se
convertira en actualidad y en paradigma de accin poltica.
El Partido Socialista, surgido en 1933, pocos meses despus del
restablecimiento del orden constitucional y del gobierno civil, para
dar continuidad en el restablecido marco institucional a los ideales y
objetivos del golpe de Estado que estableciera por doce das una Repblica Socialista en 1932, naci rechazando por igual las polticas
socialdemcratas y el estalinismo, a la vez que acogiendo tendencias
populistas y marxistas revolucionarias como el trotskismo35.

Cfr. Paul Drake, Socialism and Populism in Chile, 1932-1952, Urbana:


University of Illinois Press, 1978.

35

170

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

A esa posicin, representada como inequvocamente revolucionaria en contraposicin a la socialdemocracia y al curso estalinista
o post-estalinista de la poltica sovitica, se uniran sucesivas generaciones de disidentes comunistas (de reinosistas a maostas); as
como tambin cristianos radicalizados, como el lder sindicalista
Clotario Blest en los cincuenta, muchos de los cuales convergeran
en los sesenta en el MIR36. Dicho tipo de imaginacin revolucionaria
sera asumida tambin por muchos de los escindidos del PDC que
conformaran el MAPU, en 1969, y la Izquierda Cristiana, en 1971.
Por su parte, durante los aos sesenta el Partido Comunista
representara la historia de la izquierda chilena como una suma de
esfuerzos permanentes y de alianzas, estables o transitorias, por ir
satisfaciendo las necesidades bsicas de las mayoras trabajadoras
y expandiendo sus derechos an en el marco del sistema capitalista
que, de ese modo, iba siendo reformado gradualmente. As los comunistas chilenos no contraponan reforma y revolucin, sino que
las imaginaban y vivan como dos fases o aspectos de un mismo
proceso histrico que el partido deba ser capaz de conducir en toda
su complejidad, para orientarlo hacia el socialismo.37
Con todo, los comunistas seguan subordinando, en el plano
ideolgico, el inters en las reformas en curso a una estrategia
revolucionaria definida a partir de un canon de pretensin universal, basado en la transformacin de algunos de los principales
rasgos de la revolucin bolchevique de 1917, en un modelo a
aplicar en todo el mundo.
Para una visin de conjunto, a la vez que en profundidad, de las distintas
facciones de la extrema izquierda chilena entre c. 1930 y c.1965, cfr. Palieraki, Histoire critique, pp. 75-171.
37
Cfr. Riquelme Segovia, Rojo atardecer, particularmente su Prefacio
(pp. 17-23), Introduccin (pp. 25-51) y El comunismo chileno entre
Recabarren y Allende (1922-1970) (pp.53-80). Cfr. tambin Rolando
lvarez V., Arriba los pobres del mundo. Cultura e identidad poltica del
Partido Comunista de Chile entre democracia y dictadura. 1965-1990,
Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2011, particularmente su captulo 5,
Recabarrenismo y lucha de masas. El Partido Comunista de Chile y los
movimientos populares (1965-1973) (pp. 79-104).
36

171

Alfredo Riquelme

Ese canon se expresaba asimismo en las diversas variantes


ideolgicas nacionales inspiradas en un marxismo revolucionario de
impronta leninista, pese al antagonismo que declaraban al modelo
sovitico estalinista o post-estalinista. Ms all del antagonismo
imaginado, trotskistas, maostas y guevaristas compartan la creencia
leninista de practicar una ciencia de la revolucin, entendida como
un conjunto fuertemente organizado y jerarquizado de conocimientos acerca de cmo hacer realidad el traspaso del poder desde los
capitalistas a los trabajadores, que permitira iniciar la construccin
del socialismo; lo que no haban sido capaces de realizar los partidos
socialistas europeos, ni tampoco los comunistas occidentales que
haban hecho suyas las polticas de reformas en lugar del camino de
la revolucin abierto por Lenin, acompaado en algunas versiones
por Trotsky, y transitado por Mao, Ho Chi Minh, Castro y Guevara, entre otros prceres del mundo revolucionario que admiraban
y aspiraban a emular.
Unos y otros crean conocer los pasos para acceder a la utopa,
la que, a su vez, se constitua en la justificacin de todos los medios
considerados necesarios para hacer realidad el triunfo de la revolucin que haca marchar la historia a su encuentro.
Unos y otros compartan sendos discursos sobre la historia en
marcha, que articulaban el pasado y el futuro y tenan como protagonista a la propia organizacin revolucionaria y, como antagonistas,
o aliados ms o menos ocasionales, a las otras organizaciones, instituciones, poderes, sujetos colectivos e individuos que participaban
en la lucha por el poder. Este relato situaba tambin entre los antagonistas del progreso a los propios izquierdistas que se apartaban
de la narracin correcta, producida por los rganos dirigentes, y
los lderes institucionales de la organizacin correspondiente. Del
mismo modo, situaba como protagonistas del progreso a quienes,
sin estar afiliados a una organizacin revolucionaria, compartan
o aceptaban su narracin de la historia actual.38
Esa comunidad en la nocin de revolucin ha sido poco destacada en la
historiografa sobre la izquierda, centrada en las diferencias ideolgicas entre

38

172

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

En esa estructura conceptual, que predominaba entra los


militantes e intelectuales de la izquierda chilena, latinoamericana
y mundial en la dcada de 1960, difcilmente se hara un espacio
ideal la llamada va chilena al socialismo39. Esta haba sido concebida por el lder socialista Salvador Allende a lo largo de los aos
sesenta, como un proceso revolucionario que sera desencadenado
mediante su eleccin como Presidente de la Repblica por la ciudadana, y que estara dirigido por un gobierno popular sustentado
en una amplia alianza de partidos de izquierda e izquierdizados40,
articulada en torno a comunistas y socialistas, as como en el respaldo activo de las organizaciones sociales de obreros, campesinos,
pobladores, intelectuales, jvenes y mujeres41. Se trataba de un
sus diversos componentes ms que en el carcter ampliamente compartido de
un imaginario configurado en la interaccin con conceptos y representaciones de lo revolucionario, difundidas globalmente en esa poca y que incluso
traspasaban la entonces porosa frontera entre la izquierda y el centro.
39
Cfr. Riquelme Segovia, El alcance global; y Alfredo Riquelme Segovia,
Los modelos revolucionarios y el naufragio de la va chilena al socialismo
en Nuevo mundo - mundos nuevos / Nouveau monde -mondes nouveaux /
Novo mundo mundos novos (revue lectronique du CERMA / MascipoUMR, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales), n7, 2007 (26 pp.).
<http://nuevomundo.revues.org/document299.html>
40
Esa alianza se materializara en 1969 en la Unidad Popular (UP), que
agrup a las grandes organizaciones polticas de la izquierda histrica: el
Partido Comunista (fundado en 1912 como Partido Obrero Socialista y
que cambiara su nombre al afiliarse, en 1922, a la Komintern) y el Partido
Socialista (creado en 1933), junto a nuevos movimientos surgidos de la
izquierdizacin de sectores de la Democracia Cristiana: el Movimiento de
Accin Popular Unitario (MAPU), creado en 1969, y la Izquierda Cristiana (IC), en 1971. A estos y otros grupos menores se sumara el laicista y
mesocrtico Partido Radical (PR), cuya fundacin se remontaba a mediados
del siglo XIX y que haba oscilado entre la izquierda y la derecha en las
dcadas anteriores a su incorporacin a la UP.
41
La red de actores (partidos, liderazgos, intelectuales, organizaciones y movimientos sociales) con un imaginario poltico compartido que se identificaba con
lo popular y haca de la transicin del capitalismo al socialismo su principal sea
de identidad, conformaba una izquierda en expansin, aunque profundamente
dividida en torno a cuestiones estratgico-ideolgicas, que lleg a alcanzar un
respaldo electoral que oscil entre un 30 % y un 50 % entre 1958 y 1973 y
que se concentraba en los partidos Socialista y Comunista.
173

Alfredo Riquelme

proceso de transicin del capitalismo dependiente al socialismo que


implicaba nada menos que el relevo en el poder de la oligarqua por
el pueblo, el desplazamiento de la hegemona de la burguesa por
la de la clase trabajadora, la construccin de una nueva economa
predominantemente socializada y planificada; todo lo cual se hara
de modo pacfico y en el marco del Estado de Derecho, garantizando
el respeto a las prcticas democrticas, el pluralismo poltico y las
libertades ciudadanas.
Era esa combinacin de la voluntad de hacer la revolucin, en
el sentido de llevar a cabo un cambio radical del orden econmico
y social existente, y a la vez de respetar y hacer respetar la institucionalidad jurdico-poltica vigente, lo que hizo de la va chilena de
Allende tras su triunfo electoral y su ratificacin como presidente
electo por el parlamento en 1970 una experiencia indita en la
sucesin de revoluciones socialistas u orientadas al socialismo que
jalonaron la historia mundial del siglo XX, con las que comparti
las metas de superar el capitalismo y crear una sociedad nueva
e, incluso, un hombre nuevo. Podra agregarse que tambin fue
una experiencia indita en la historia de las polticas de reformas
impulsadas por las izquierdas, en la medida que, en este caso, las
reformas se orientaban a transitar efectivamente del capitalismo al
socialismo. En suma, se trataba de realizar una revolucin social
sin una revolucin poltica.
En palabras del Presidente Allende en su primer Mensaje al
Congreso Nacional, el 21 de mayo de 1971:
Chile es hoy la primera nacin de la tierra llamada a
conformar el segundo modelo de transicin a la sociedad
socialista [] No existen experiencias anteriores que
podamos usar como modelo; tenemos que desarrollar
la teora y la prctica de nuevas formas de organizacin
social, poltica y econmica, tanto para la ruptura con el
subdesarrollo como para la creacin socialista.42
Salvador Allende, Primer Mensaje Presidencial al Congreso Pleno, 21
de mayo de 1971. En Salvador Allende, Obras Escogidas (1970-1973),

42

174

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

De ese modo, Salvador Allende situaba a lo que comenzaba a


conocerse como la experiencia chilena en un primer plano del escenario mundial, convirtindola en motivo de inters para los que
deseaban ampliar el frente global del socialismo43 y en fuente de
inspiracin para quienes soaban con una democracia socialista44, a
la vez que sometida a la crtica de quienes miraban con desconfianza
una revolucin tan heterodoxa45, as como a la abierta hostilidad
de los que la perciban como una amenaza a sus convicciones capitalistas o a sus intereses globales46.
En ese contexto poltico e ideolgico internacional, el propio
Allende procur compatibilizar su compromiso con el segundo
modelo de transicin al socialismo, que era la va chilena pacfica, democrtica y pluralista con su adhesin a todos quienes
en otras latitudes haban emprendido el primer modelo armado,
dictatorial y uniformador.
El esfuerzo por presentar ambos modelos como complementarios
o convergentes es evidente en la conversacin sin protocolo47, que
el idelogo guevarista francs Rgis Debray sostuvo con el Presidente
Barcelona: Crtica, 1989, pp. 79 y 82.
El movimiento comunista internacional articulado en torno a la hegemona
sovitica, junto a fuerzas de orientacin socialista y revolucionaria de todas
las latitudes.
44
Los grandes partidos socialistas y comunistas de la Europa democrtica,
junto a los sectores antidogmticos de las organizaciones y de la intelectualidad de izquierda del planeta.
45
Los movimientos e intelectuales de izquierda persuadidos de la identidad
entre revolucin y violencia, as como los comunistas chinos y cubanos;
aunque los isleos combinaron su desconfianza en la va democrtica con
el apoyo resuelto a la orientacin socialista de la experiencia chilena, y una
gran cercana a muchos de sus protagonistas. Cfr. Tanya Harmer, Allendes
Chile and the Inter-american Cold War, Chapel Hill: The University of
North Carolina Press, 2011.
46
El gobierno de Estados Unidos y sus agencias, las grandes empresas transnacionales y las organizaciones financieras globales; las derechas liberales,
conservadoras o fascistizadas de todas las latitudes, y los grandes partidos
demcrata-cristianos de Europa.
47
Allende habla con Debray, Punto Final N126, 16 de marzo de 1971, p. 4.
La entrevista se extiende a lo largo de las 63 pginas que conforman el nmero.
43

175

Alfredo Riquelme

Allende en enero de 1971, tras salir de la prisin en Bolivia en la cual


haba sido confinado por su participacin en la guerrilla del Che, la
que alcanzara una amplia difusin a travs de Punto Final y al convertirse en la base de un documental que circulara profusamente en
Chile y el exterior48. Asimismo sera publicada como libro en francs,
italiano, ingls y alemn49, convirtindose en una referencia para los
militantes e intelectuales de izquierda a nivel mundial.
En el prlogo, Debray reconoce su perplejidad como viajero
extranjero, que ha podido conservar en su memoria algunas briznas de materialismo histrico50, ante el proceso encabezado por
su interlocutor en Chile, agregando que traducida directamente
al lenguaje cannico o sea en marxista-leninista de base esta
situacin llega a ser inconcebible, molesta, inquietante quizs51.
Sin embargo, su perplejidad queda rpidamente develada como
un mero recurso retrico cuando Debray aclara que en la realidad
este escndalo terico se disipa rpidamente al asumir que las
fuerzas populares no han conquistado el poder sino algunas lneas
de fortificacin avanzadas hacia el poder 52. De este modo, intenta hacer calzar la experiencia socialista chilena con ese lenguaje
cannico desde el cual interpelar al presidente chileno a travs
de toda la entrevista.
Sus palabras evocan, al mismo tiempo, la proclamacin de
un dogma y una profeca. El guin prescrito por la ciencia de la
revolucin solo se ha aplazado; pero es inexorable:

Filmada por el director chileno Miguel Littin, se transform en la base del


documental Compaero Presidente (Chile, 1971).
49
Entretiens avec Allende sur la situation au Chili, Pars: Franois Maspero,
1971; La via cilena: intervista con Salvador Allende, presidente del Cile,
Miln: Feltrinelli, 1971; The Chilean Revolution: Conversations with
Allende, Nueva York: Pantheon Books, 1971; Der chilenische Weg, Berln:
Luchterhand, 1972.
50
Allende habla con Debray, Punto Final N126, 16 de marzo de 1971, p. 4.
51
Ibid., p. 5.
52
Ibid.
48

176

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

El pas no est lejos de entrar en esa zona peligrosa


donde el pueblo est condenado a ganar o a perderlo todo
[], donde ninguna medida a medias, ningn pretexto
falso le permitir eludir la alternativa histrica: Revolucin o Contrarrevolucin. []. El desenlace de esta
partida peligrosa marcar para bien o para mal una
nueva etapa en la lucha de clases internacional, un hito
en la Revolucin Continental armada.53

Aunque en el prlogo Debray analiza sutilmente la personalidad poltica de Salvador Allende; en el marco de la historia social
y poltica de Chile en el siglo XX caracterizada por el desarrollo
combinado, nico en Amrica Latina, de las formas polticas de la
democracia burguesa y de un amplio movimiento social proletario
de las que el compaero Presidente [] es l mismo el ejemplo
viviente y como su encarnacin54; a lo largo de la entrevista se
empea en que su conviccin revolucionaria55 aparezca imponindose sobre su formacin burguesa56.
As, Debray le pregunta a Allende cmo usted se acerc al
marxismo-leninismo57, cuando este siempre se haba definido
como marxista pero nunca como un seguidor de la codificacin
dogmtica en la que su entrevistador se esfuerza por incluir su
pensamiento poltico. El Presidente responde haciendo alusin a
sus lecturas juveniles de Marx, Lenin y Trotsky, enfatizando que
nosotros no tenamos fronteras58. Debray contraataca preguntando si ley El Estado y la Revolucin, anticipando el tpico de
la imprescindible destruccin del Estado burgus que atravesar
la entrevista, como atravesaba el debate al interior de la izquierda
de la poca, pero Allende replica que obras fundamentales como



55

56

57

58

53
54

Ibid., p. 4.
Ibid., p. 16.
Ibid., p. 17.
Ibid.
Ibid., p. 27.
Ibid.
177

Alfredo Riquelme

esa encierran ideas matrices, pero no pueden ser usadas como el


Catecismo Romano59.
Con todo, a lo largo de la entrevista Debray logra que Allende
exprese sus profundas diferencias con los lderes del populismo
latinoamericano, que se entendieron con el imperialismo y han
quedado rebasados por la historia60. Asimismo, da la razn a
su entrevistador cuando este afirma que desde mucho tiempo
atrs el Partido Socialista chileno nada tiene que ver con la social
democracia europea y responde: Evidente. Nada tiene que
ver, ni tampoco con algunos partidos que se dicen socialistas en
Europa61. Esa distancia con el populismo y la social democracia
contrasta con la cercana y admiracin que Allende muestra con los
dirigentes cubanos, en particular Ernesto Guevara y Fidel Castro,
as como con lderes revolucionarios asiticos como Chou En Lai
y Ho Chi Minh62.
Interrogado por Debray sobre la llamada Revolucin Cultural china, Allende comienza respondiendo que desde Chile es
difcil atisbar procesos lejanos, para luego animarse a aventurar:
entiendo que Mao Tse Tung como revolucionario se ha preocupado de destruir los elementos paralizantes y neutralizantes de la
revolucin63. Complacido con la respuesta, el entrevistador acota
que aprecia en esa Revolucin Cultural una significacin de valor
universal, segn la cual en ltima instancia son las masas las que
deciden y el Partido no puede actuar por encima de ellas64.
Esa afirmacin de Debray revela otra clave de su conversacin
con Allende y del contraste bajo la apariencia de un consenso
marxista sobre la dialctica de lo social y lo institucional entre la
revolucin poltica, predominantemente desde abajo imaginada
por el idelogo, en la cual las masas desbordaran la superestruc

61

62

63

64

59
60

Ibid., pp. 27-28.


Ibid., pp. 30-31.
Ibid., p. 32.
Ibid., pp. 32-36
Ibid., pp. 36.
bid.
178

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

tura poltica y jurdica, y la revolucin social, encabezada por el


gobernante desde la cpula misma de esa superestructura.
El idelogo afirma categrico:
Con Frei se acab el reformismo, fracas el reformismo. Con Ud. en el gobierno el pueblo chileno ha escogido
la va de la revolucin, pero qu es revolucin? Es sustitucin del poder de una clase por otra. Revolucin es
destruccin del aparato del estado burgus y su reemplazo
por otro, y ac no ha pasado nada de eso.65

A lo cual el Presidente replica con cordialidad, a la vez que firmeza:


Perdn, compaero [] dijimos en la campaa electoral que nuestra lucha era para cambiar el rgimen; el
sistema. Que bamos nosotros a conquistar el gobierno
para conquistar el poder: hacer las transformaciones revolucionarias que Chile necesita, romper la dependencia
econmica, poltica y cultural [] y qu?, no ha pasado
nada?, en qu pas ests t?66

Menos articulado que el estrecho concepto esgrimido por


Debray, la nocin de revolucin de Allende lo supera en amplitud.
Revolucin no es el acto en el cual una clase desaloja del poder a
otra, destruyendo su Estado y estableciendo uno nuevo; es un proceso histrico que involucra los mbitos poltico, social, econmico
y cultural, modificando el balance de poder entre las clases en cada
uno de ellos y en sus intersecciones. Un proceso en el cual lo decisivo es el cambio en la propiedad de los medios de produccin y el
eficaz funcionamiento del rea de propiedad social en construccin:
Entonces, si esas cosas hacer vlida la soberana,
recuperar las riquezas bsicas, atacar a los monopo65
66

Ibid., p. 37.
Ibid.
179

Alfredo Riquelme

lios no conducen al socialismo, yo no s qu conduce


al socialismo.67

En ese sentido, mientras Debray vislumbra un enfrentamiento frontal, decisivo, [] una ruptura abierta del estado actual de
coexistencia68; Allende replica con una visin procesual del enfrentamiento o lucha por el poder:
[] no somos mecanicistas. Los enfrentamientos se
vienen sucediendo en la historia de Chile desde tiempo
atrs. [] Qu se entiende por enfrentamiento? Los hay
mientras hay contradicciones en la sociedad y estas subsisten incluso en el perodo de la construccin del socialismo.69

5. La inimaginable vivencia del


reformismo revolucionario
En la conversacin entre Allende y Debray, el idelogo interpela
al gobernante desde un punto de vista hegemnico entre las organizaciones y la intelectualidad de izquierda de la poca, que se
continu reiterando en Chile y el mundo durante los casi tres aos
de gobierno de la Unidad Popular. Esa perspectiva enfrasc a los
protagonistas de la experiencia socialista chilena en un debate
doctrinario al que los trminos de la discusin convirtieron en una
suerte de examen o autoexamen permanente de su conformidad
respecto a esa ciencia de la revolucin, de cuyas prescripciones
ningn proyecto que quisiera merecer las denominaciones de socialista y revolucionario debera apartarse.
Frente a la novedad de la experiencia socialista chilena, la
ciencia de la revolucin funcionaba como un discurso reificado
que escapaba al control de las personas y grupos que lo haban
hecho suyo, llegando a adquirir una objetividad fantasmal70. Se
Ibid., p. 40.
Ibid., p. 48.
69
Ibid.
70
Georg Lukcs, refirindose a la reificacin y el fetichismo de la mercanca,
citado en Tom Bottomore (director), Diccionario del pensamiento marxista,
Madrid: Tecnos, 1984, p. 641.
67
68

180

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

convirti en uno de esos encuadramientos mentales que pueden


llegar a representar prisiones de larga duracin71, situndose a
resguardo de las aguas cambiantes del tiempo72.
La reificacin de la imaginacin revolucionaria, o su encuadramiento mental, impidi a los protagonistas de la va chilena al socialismo asumir su reformismo revolucionario, es decir, la compleja
articulacin entre poltica de reformas y construccin socialista
en que efectivamente estaban empeados. Dio forma, adems, a
ese debate, reiterado una y otra vez por distintos actores de la izquierda entre 1970 y 1973, en el que el mito de la irreversibilidad
del proceso revolucionario desempeaba un papel esencial, ajeno a
donde se jugaba la legitimidad en la cultura poltica chilena de la
poca, en la cual conceptos republicanos y liberales como Estado de
derecho, ciudadana, pluralidad y alternancia continuaban siendo
centrales73. Conceptos que eran fundamentales en la concepcin
allendista de la va chilena al socialismo, as como vitales para su
xito o supervivencia; pero que fueron eclipsados en el imaginario
de la izquierda por ese paradigma revolucionario con pretensiones
de universalidad incapaz de incluirlos tericamente.

Fernand Braudel, La historia y las ciencias sociales, Madrid: Alianza Editorial, 1980, pp.70-71.
72
[...] El genio de Marx, el secreto de su prolongado poder, proviene de que
fue el primero en fabricar verdaderos modelos sociales y a partir de la larga
duracin histrica. Pero estos modelos han sido inmovilizados en su sencillez, concedindoseles un valor de ley, de explicacin previa, automtica,
aplicable a todos los lugares, a todas las sociedades; mientras que si fueran
devueltos a las aguas cambiantes del tiempo, su entramado se pondra de
manifiesto porque es slido y est bien tejido: reaparecera constantemente,
pero matizado, unas veces esfumado y otras vivificado por la presencia de
otras estructuras, susceptibles, ellas tambin, de ser definidas por otras reglas
y, por tanto, por otros modelos. Con lo acontecido, el poder creador del ms
poderoso anlisis del siglo pasado ha quedado limitado. Ibid., p. 103.
73
Cfr. Renato Cristi y Pablo Ruiz Tagle, La Repblica en Chile. Teora y prctica
del Constitucionalismo Republicano, Santiago de Chile: LOM Ediciones,
2006; Julio Fandez, Democratizacin, desarrollo y legalidad. Chile, 18311973, Santiago de Chile: Ediciones Universidad Diego Portales, 2011.
71

181

Alfredo Riquelme

Paradigma revolucionario que no pudo hacerse cargo en


ninguna de sus variantes de la paradoja de una revolucin en el
marco de la legalidad, la cual se inici con instituciones slidas y
fuertemente legitimadas por la propia inclusin en estas a travs
de reformas graduales, parciales y reversibles de las demandas de
los revolucionarios.74

Bibliografa
lvarez V., Rolando, Arriba los pobres del mundo. Cultura e identidad poltica del Partido Comunista de Chile entre democracia y
dictadura. 1965-1990, Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2011.
Birnbaum, Norman, Despus del progreso. Reformismo social estadounidense y socialismo europeo en el siglo XX, Barcelona:
Tusquets, 2003.
Bottomore, Tom (director), Diccionario del pensamiento marxista,
Madrid: Tecnos, 1984, p. 641.
Braudel, Fernand, La historia y las ciencias sociales, Madrid: Alianza
Editorial, 1980, pp. 70-71.
Casals Araya, Marcelo, El alba de una revolucin. La izquierda y el
proceso de construccin estratgica de la va chilena al socialismo, 1956-1970, Santiago de Chile: LOM Ediciones, 2010.
Casals Araya, Marcelo, Anticomunismos, poltica e ideologa en
Chile. La larga duracin de la campaa del terror de 1964,
Tesis de Magster en Historia, Pontificia Universidad Catlica
de Chile, 2012.
Cristi, Renato y Ruiz Tagle, Pablo, La Repblica en Chile. Teora y
prctica del Constitucionalismo Republicano, Santiago de Chile:
LOM Ediciones, 2006.
Drake, Paul, Socialism and Populism in Chile, 1932-1952, Urbana:
University of Illinios Press, 1978.
Todava hay que indagar acerca de cmo la imaginacin y los conceptos
revolucionarios, y antirrevolucionarios, incidieron entre 1970 y 1973, junto
a las prcticas a las que acompaaron, en la modificacin de las subjetividades y legitimidades polticas, haciendo posible que una sociedad reticente
al uso de la violencia poltica organizada, incluso entre sus segmentos ideolgicamente ms radicales, se precipitara en una espiral que culminara en
el consentimiento de una parte no menor de esa sociedad y de sus elites a la
brutalidad sistemtica y despiadada del terror estatal pinochetista.

74

182

Poltica de reformas e imaginacin revolucionaria

Fandez, Julio, Democratizacin, desarrollo y legalidad. Chile, 1831-1973,


Santiago de Chile: Ediciones Universidad Diego Portales, 2011.
Fernndez Abara, Joaqun, El ibaismo (1937-1952). Un caso de
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184

De una hegemona a otra?


La radicalizacin poltica maosta
frente a la instauracin
democrtica en Per

Daniel Iglesias*

Los estudios sobre las transiciones democrticas de finales de


los setenta y principio de los ochenta han pasado a ocupar un lugar
privilegiado en la discusin terica y poltica sobre Amrica Latina,
presentndose como uno de los elementos centrales para la comprensin de la gobernabilidad y de los sistemas de representacin
en la regin. En algunos pases del llamado Cono Sur numerosos
trabajos plantean el problema de la democratizacin como resultado
de un contexto de lucha por el derrocamiento de las dictaduras,
quedando sujetos a las exigencias ligadas a la explicacin de esas
luchas. Se asocia el combate por recuperar las libertades pblicas a
los intentos por abrir nuevos espacios a la representacin poltica.
Sea cual sea la tipologa o caracterizacin empleada para examinar
dichas dictaduras, ellas son vistas como regmenes de transformacin
violenta de las relaciones polticas y productivas, de la forma del
Estado y de las relaciones sociales en general. A raz de estos cambios varios enfoques presentaron durante los procesos desalida
o de transicin democrtica como un escenario positivo capaz
de abrir nuevos rumbos en torno a la construccin activa de una
gobernabilidad democrtica e integradora.

* Universit du Havre, SEDET.


185

Daniel Iglesias

Lo cierto es que la evolucin de la democracia en algunos


pases hizo que dichas certezas fueran desapareciendo progresivamente, y que ciertos autores, entre los cuales se destacan Guillermo
ODonnell,1 Manuel Alcantara,2 Manuel Garretn3 y Gerardo
Munck,4 impusieran sus puntos de vista sobre la fragilidad estructural de las democracias latinoamericanas.
Gracias al paso del tiempo hoy podemos apreciar cun exageradas y, a menudo, fuera de lugar fueron algunas de las formulaciones
sobre la democratizacin en Amrica Latina. Tanto las denuncias
como ciertas apologas de las transiciones democrticas demostraron
no siempre tener fundamento, en particular si se tiene en cuenta
las caractersticas locales y las contradicciones de ciertos procesos.
Existe, en realidad, y segn nuestro parecer, una diferencia bsica entre los diversos retornos a la democracia en Amrica Latina.
Ms all que estas diferencias les restan estabilidad a los llamados
modelos generales, no todas las restauraciones o instauraciones
democrticas posean el mismo grado de institucionalizacin. En
algunos pases los marcos de instauracin hegemnica que construyeron la democracia nunca tomaron en cuenta a los ciudadanos
como sujetos e, inclusive, olvidaron la existencia de poblaciones
enteras. Como lo puso en relieve Juan Linz en su magistral libro
Problems of democratic transition and consolidation: southern
Europe, South America and post-communist Europe,5 las olas sucesivas de democratizacin no impidieron que existiesen diferencias
Universit Paris Diderot-Paris 7/SEDET.
Guillermo ODonnell, Contrapuntos: ensayos escogidos sobre autoritarismo
y democratizacin, Buenos Aires: Paids, 1997, 360 p.
2
Manuel Alcntara, Gobernabilidad, crisis y cambio: elementos para el
estudio de la gobernabilidad de los sistemas polticos en pocas de crisis y
cambio, Madrid: Centro de Estudios Constitucionales, 1994, p. 226.
3
Manuel Garretn, Haca una nueva era poltica: estudios sobre las
democratizaciones, Santiago de Chile: Fondo de cultura econmica, 1995.
4
Gerardo Munck, Regimes and democracy in Latin America: theories and
methods, New York: Oxford University Press, 2007.
5
Juan Linz, Alfred Stepan, Problems of democratic transition and
consolidation: southern Europe, South America and post-communist
Europe, Baltimore (Md), London: John Hopkins University Press, 1996.
*
1

186

De una hegemona a otra?

abismales entre pases en el nivel de la concepcin, significado y


operatividad de la democracia. No obstante, este debate nos sugiere
un buen nmero de intuiciones para explicar el fracaso de ciertas
instauraciones democrticas y procesos de legitimizacin de nuevos
regmenes polticos, especialmente tiles para comprender sus efectos negativos como la radicalizacin de grupos polticos en tiempos
de transicin institucional.
El presente artculo trata de abordar algunos de estos problemas a partir de la experiencia peruana entre 1978 y 1980. Este
caso tiene la particularidad de presentar los rasgos de un sistema
poltico-social moribundo y al borde del colapso generalizado,
que opt por una salida democrtica luego de una experiencia
revolucionaria (1968-1975) remplazada por un gobierno militar
(1975-1980) que trat de modernizar, sin mucho efecto, la economa. Por otra parte, el Per vivi los aos ms violentos de su
historia republicana en tiempos de democracia pese a contar con
marcos legales (la constitucin de 1979) que formalizaron por
primera vez una igualdad entre todos los ciudadanos. Este trabajo
pretende mostrar los efectos de una desarticulacin sobre la radicalizacin de una parte de la extrema izquierda peruana que se
lanz, a partir de 1980, en una guerra abierta contra el Estado y la
sociedad peruana. Centrndome en dos temticas; la construccin
democrtica como hegemona y la radicalizacin como respuesta a
esta ltima; examinar la relacin existente entre la emergencia de
la violencia poltica maosta en el marco de su lucha hegemnica
contra el Estado peruano y ciertas caractersticas del sistema sociopoltico peruano. As, cuando exista una larga literatura sobre
Sendero Luminoso6 y diversos problemas de fuentes o legales que
impidan la construccin de una historiografa ajena a las guerras

Carlos Ivn Degregori, Qu difcil es ser Dios: ideologa y violencia poltica en


Sendero Luminoso, Lima: El Zorro de Abajo Ediciones, 1989; Lewis Taylor,
Shining Path: guerilla war in Perus northern highlands, 1980-1997, Liverpool:
Liverpool University Press, 2006; Henri Favre, Prou: Sentier Lumineux et
horizons obscurs, Ivry: Centre National de la Recherche Scientifique, Centre
de Recherche et documentation sur lAmrique Latine, 1984.
187

Daniel Iglesias

memoriales que sacuden al Per del siglo XXI, creemos que los
enfoques sistmicos7 permiten comprender los mecanismos que
producen fenmenos de violencia poltica como resultado de procesos de transformacin institucional. Queremos, por consiguiente,
apoyar la hiptesis de que la radicalizacin de los ncleos maostas
tuvo lugar dentro del sistema poltico peruano y de los cambios
producidos por su transicin democrtica y no al margen de este
proceso. As buscamos explicar porqu el perodo que abarca el
rgimen de Velasco y la transicin democrtica afect sus actividades, sus percepciones, sus clculos polticos y la decisin de
optar por la violencia poltica.

La instauracin democrtica peruana


como transformacin hegemnica
La transicin democrtica peruana fue de larga duracin (tres aos
contando el proceso electivo que llev al establecimiento de una
Asamblea Constituyente) y cont con la importante participacin
de fuerzas de izquierda.8 Figuras revolucionarias antiguamente
proscriptas por los militares y la oligarqua (Haya de la Torre,
Hugo Blanco) ocuparon un papel central en ella y se cont tambin
con la presencia de dirigentes campesinos y sindicales dispuestos
a preservar las grandes realizaciones de la Revolucin Peruana.
Resultado de un voto al sufragio universal y encargada de redactar
una nueva Constitucin, esta institucin intervino en un periodo
muy tenso y marcado por la multiplicacin de conflictos sociales
emanados de la grave crisis econmica que golpeaba al pas luego
Michel Dobry, Sociologie des crises politiques, Paris: Presses de la Fondation
Nationale des Sciences Politiques, 2009; Michel Dobry, Les voies
incertaines de la transitologie: choix stratgiques, squences historiques,
bifurcations et processus de path dependence, Revues Franaise de Science
Politique, n 4-5 (2000), pp.585-614; Paul Pierson, Path Dependence,
Increasing Returns and the Study of Politics, American Political Science
Review, n 2 (2000), pp.251-267.
8
Frente Obrero Estudiantil (6 escaos), Partido Socialista Revolucionario (6
escaos), Partido Comunista Peruano (6 escaos), Unidad Democrtico Popular
(4 escaos) y Frente Nacional de Trabajadores Campesinos (4 escaos).
7

188

De una hegemona a otra?

de tres aos de intentos infructuosos por relanzar el aparato productivo por parte del gobierno de Morales Bermdez.
Debido al estado de desarticulacin poltica y econmica que
viva el pas, este proceso puede ser ledo como la fase previa a la
aparicin de una democracia delegativa,9 como lo sugiere ODonnell,
es decir, de un Estado que asume un conjunto de caractersticas legales
pero que se encuentra rpidamente en dificultad debido a que es institucionalmente dbil y tiene sus poderes ejecutivos muy centralizados.
Por otra parte, lo que desencadena, segn este autor, la emergencia de
este tipo de democracia, es una crisis econmica severa y prolongada.
Una multiplicidad de factores; como el fracaso del Sistema Nacional
de Apoyo a la Movilizacin Social (SINAMOS) creado por el rgimen
de Velasco, la crisis del agro peruano y el agotamiento del sistema
productivo luego de las transformaciones intervencionistas del Estado;
parecen converger hacia dicha proposicin. Inclusive podemos pensar
que esto permiti que un marco jurdico ambicioso asumiera el rol de
crear las condiciones para que los poderes necesarios superasen los
obstculos a la toma efectiva de decisiones polticas y econmicas.
Sin embargo, si partimos de la idea de que una transicin
democrtica en un pas donde las desigualdades son tan grandes
reside nicamente en caractersticas legales o en cuadros que respeten las libertades pblicas, este enfoque muestra rpidamente sus
limitaciones. En efecto, este prisma deja de lado que toda construccin democrtica posee tambin una dimensin simblica que le
permite a cada ciudadano sentirse parte de una comunidad dada.
Para demostrar dichas afirmaciones tomaremos en consideracin
dos elementos claves que nos parecen ilustrar las contradicciones
y dificultades estructurales que acompaaron el surgimiento de la
democracia peruana: el fracaso de la Reforma Agraria en la Sierra
Sur peruana y el carcter inconcluso del proyecto integrador de
la Revolucin Peruana.
9

Guillermo ODonnell, Delegative Democracy?, Working papers #172,


en Working papers, <http://kellogg.nd.edu/publications/workingpapers/
WPS/172.pdf>
189

Daniel Iglesias

Es comn escuchar menciones sobre la importancia estratgica


que ocup la regin sur de los Andes peruanos en el marco de la
Reforma Agraria de 1969. Se trata de un territorio histricamente
marginado debido a la construccin del Estado en torno a la ciudad
de Lima y de larga formacin histrica con predominancia de la
poblacin indgena quechua o aymara hablante y del sector agropecuario y diversidad geogrfica, climtica, socioeconmica, cultural y
lingstica. La historia del sur andino, a lo largo del siglo XX, puede
resumirse en la gran contradiccin que opone el latifundio a las comunidades campesinas. La estructura social del agro antes de la Reforma
Agraria de 1969 se basaba en una compleja combinacin de sistemas
y relaciones de trabajo de tipo asalariado, servil y parcelario, adems
de mltiples formas mixtas. El 24 de junio de 1969, el gobierno de la
Fuerza Armada promulg la Ley de Reforma Agraria que expropi
los complejos agroindustriales. Se establecieron diferentes formas de
propiedad cooperativa y asociativa, donde destacaban las Cooperativas Agrarias de Produccin (CAPs), formadas sobre la base de los
complejos agroindustriales de la costa y las Sociedades Agrcolas de
Inters Social (SAIS), integradas por los trabajadores de los antiguos
latifundios y comunidades dedicadas a la agricultura y la ganadera.
A pesar de estas medidas, la Reforma Agraria no logr solucionar
el problema del acceso a la tierra, como lo prueba el caso cuzqueo:
Entre 1962 y 1977, la reforma agraria benefici al 23%
de los campesinos de la regin del Cuzco, de los cuales 11%
fueron calificados como feudatarios puros y 12% como
comuneros y feudatarios simultneos, el restante 77%, las
comunidades campesinas fundamentalmente, quedaron
simplemente al margen de la entrega de tierras. Los campesinos comuneros iniciaron entonces la toma de tierras
pertenecientes a las empresas asociativas de las cuales, en
teora, eran socios, como es el caso de la Cooperativa Antapampa, invadida en enero de 1977 y liquidada en 1980.10
La regin sur central, en Informe Final de la Comisin de la Verdad y
Reconciliacin, <http://www.cverdad.org.pe/ifinal/index.php>

10

190

De una hegemona a otra?

Si bien el rgimen que cre la Asamblea Constituyente en acuerdo


con los militares puede ser caracterizado como democrtico, tambin
es cierto que segua siendo prisionero de las contradicciones y limitaciones heredadas del periodo de Velasco Alvarado. El populismo
de Velasco nunca lleg a cerrar completamente su horizonte poltico,
a pesar de haber puesto en marcha mecanismos de inclusin que
cambiaron el destino del Per. Desde un punto de vista general, las
medidas nacionalistas de integracin nacional a nivel educativo, socioeconmico (la Reforma Agraria y la desaparicin de los latifundios)
y simblico (el Plan Inca, la poltica de memoria que reivindicaba
el pasado incaico) nunca pudieron relacionarse directamente con
bases de apoyo al rgimen dentro de la sociedad civil. Asimismo,
las instituciones estatales a travs de las cuales fueron formuladas,
aplicadas e implementadas las polticas sociales, fueron rpidamente
identificadas en el mundo rural andino como nuevas formas de control
social y de corrupcin. No es sorprendente que estos mismos factores
hayan estado relacionados con la incapacidad de la nueva democracia
para solucionar el problema de la legitimidad del nuevo rgimen y
de la exposicin de un marco jurdico cuyo objetivo era garantizar
la igualdad de derechos entre ciudadanos. Esto puede observarse si
analizamos el abandono del cual fue vctima la regin de Puno, en
particular, las zonas donde la desaparicin del sistema de enganche
y el latifundio no dieron lugar a ninguna medida especfica para
reconstruir los lazos sociales existentes antes de la Reforma Agraria
de 1969. Segn los datos de la Comisin de la Verdad, es posible
apreciar que el proyecto del gobierno militar apuntaba a desarrollar
las grandes empresas expropiadas como unidades sin fragmentar,
marginando a los comuneros y las comunidades:
Entre 1968 y 1978 se transfiri el 48% de la superficie total de uso agropecuario a alrededor del 20% de la
poblacin rural. El 80% restante, los campesinos comuneros, habitantes de las 705 parcialidades y comunidades

191

Daniel Iglesias

de Puno, con una poblacin aproximada de 511.490


habitantes, qued al margen de la reforma agraria.11

Tal como lo ha sealado Ernesto Laclau,12 para que opere una


verdadera transformacin hegemnica tiene que existir una lgica
populista capaz de fomentar una nueva lgica de movilizacin
social. Partiendo de la idea de que el universo simblico constituye
las identidades, el autor examina la manera en que el sujeto se
identifica a un orden de significados. Puesto que el lenguaje es un
sistema de signos articulados, para Laclau son los significados los
que le dan sentido a la realidad. Aplicado al campo democrtico
esto se traduce a nivel del estatus social de la democracia y de su
capacidad para imponerse como significado. El sistema poltico debe
inventar discursos y prcticas hegemnicas suficientemente fuertes
para lograr dicho cierre del horizonte poltico. Esto corresponde
a un universo simblico donde el ciudadano percibe la sociedad
como un sistema del cual forma parte como elemento constitutivo
del pueblo. Si volvemos al caso peruano, ello nunca tuvo lugar
ya que, a pesar de mantener institucionalmente el nacionalismo
heredado del velasquismo, la democracia naciente no pudo lograr
la tan prometida integracin nacional de todos los ciudadanos,
independiente de su color de piel, origen geogrfico o grupo tnico,
etc. A pesar de haber elaborado un texto que buscaba responder a
las demandas sociales por el marco constitucional, la democracia
liberal13 fall en su pretensin hegemnica14 de aportar respuestas
y mecanismos de inclusin social a aquellos que vivan al margen
del espacio pblico. Esto acentu el sentimiento de exclusin social
entre las poblaciones marginadas, favoreciendo la violencia poltica:

La regin sur andino, en Informe Final de la Comisin de la Verdad y


Reconciliacin, <http://www.cverdad.org.pe/ifinal/index.php>
12
Ernesto Laclau, La Razn populista, Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica, 2005.
13
Claude Lefort, Linvention dmocratique, Paris: Fayard, 1981.
14
Chantal Mouffe, La paradoja democrtica, Barcelona: Gedisa, 2006.
11

192

De una hegemona a otra?

En la Sierra, la promesa de la modernizacin no tuvo


inversiones ni ejes viales ni gigantescas represas; all, la
modernizacin, o sus pedazos, se operaron a travs de la
Reforma Agraria y la ampliacin de la cobertura educativa. Todos estos programas tuvieron desiguales efectos y
desiguales grados de concrecin en las regiones, aunque
alteraron, por cierto, la vida de la mayora de las personas y sus expectativas. La violencia que se inici en 1980
encontr en los espacios de modernizacin inacabada, de
expectativas altas pero no logradas, un lugar privilegiado
para enraizarse y desarrollarse.15

La recomposicin del panorama


revolucionario peruano
Ms importante an que las soluciones aportadas para salir de una
crisis, son los actores con los cuales pueden o no contar los nuevos
regmenes polticos. Su frgil legitimidad se basa en lo que ofrecen los
depositarios de la representacin nacional y de la soberana popular
como garantas para instaurar una gobernabilidad suficientemente
fuerte, de modo que la ciudadana tenga la posibilidad de renovar
peridica y pacficamente sus autoridades. Los partidos polticos
peruanos de izquierda garantizaron la eficiencia y la capacidad de
la democracia para imponerse como garante del orden social. El
problema surgi cuando ciertas fuerzas parecieron no tener otras
alternativas que la radicalizacin fuera del sistema democrtico.16
En este sentido el caso peruano fue un caso singular dentro del
panorama revolucionario latinoamericano de finales de los setenta,
si consideramos que los partidos de izquierda tradicionales parti El despliegue regional, en Informe Final de la Comisin de la Verdad y
Reconciliacin, <http://www.cverdad.org.pe/ifinal/index.php>
16
Solo cuando los partidos sostienen la legitimidad del sistema democrtico
contra la oposicin (o las oposiciones) antisistema son todos los responsables de
la eficiencia econmica, la prdida de dicha eficiencia puede tomarse perjudicial
para la legitimidad del rgimen democrtico.Juan Linz, Legitimacy of
democracy and the Socioeconomic System, en M. Dogan (comp.), Comparing
Pluralist Democracies: Strain on Legitimacy, Boulder: Westview, 1988.
15

193

Daniel Iglesias

cipaban en los debates de la Asamblea Constituyente y que exista


libertad de prensa para ciertas formulaciones revolucionarias.
Dentro del proceso de reconstruccin institucional que viva el pas,
los debates en el campo revolucionario peruano contribuyeron a
recrear, directa e indirectamente, el contexto poltico de la poca.
Con frecuencia se seala que los valores, actitudes y comportamientos de los intelectuales de izquierda fueron algunos de los
factores ms relevantes a la hora de explicar la consolidacin de la
idea democrtica en el Per. Es por ello que representantes de los
grupos de extrema izquierda pasaron de ocupar puestos en la administracin de Velasco a formar parte de la Cmara de Diputados o
Senadores, a partir de 1980. Sin embargo, si uno examina de cerca
los debates ocurridos entre 1977 y 1980, la aceptacin del nuevo
rgimen democrtico no era del todo unnime. Primero, el debate
ideolgico en torno al nuevo rumbo de la Revolucin Peruana y
la actitud a adoptar frente a la nueva situacin que atravesaba el
pas mostraba signos de tensin en lo que concierne el legado del
velasquismo y la necesidad de prolongar dicha experiencia renovadora. Por ejemplo, la revista Socialismo y Participacin defenda
el legado de Velasco oponindose a cualquier tipo de liberalizacin
del mercado productivo interno, al abandono de la planificacin
en materia econmica y a un retroceso de las polticas sociales en
direccin de la reivindicacin de figuras como Jos Carlos Maritegui, Manuel Gonzlez Prada y Tpac Amar.
Segundo, fue el carcter inconcluso de la revolucin velasquista,
sobre todo, lo que llev a ciertos intelectuales a posicionarse dentro
o fuera del nuevo juego poltico. Ya desde fines de 1976 ciertos
comunistas plantearon la idea de que el populismo de Velasco
haba sido incapaz de llevar a cabo las transformaciones sociales
necesarias, debido a la imposibilidad de destruir las antiguas instituciones socio-econmicas por una simple inversin de las fuerzas
productivas. Sin llegar a tal nivel crtico, diversos grupos de extrema izquierda criticaron el golpe de Velasco y sus medidas sociales.
Otros, al contrario, apoyaron el proceso como un medio para
194

De una hegemona a otra?

llegar al socialismo. En cualquier caso, todos partan de su propia


definicin previa de la consolidacin del horizonte socialista y las
diferentes crticas se centraban estrictamente en las caractersticas
polticas de la operatividad del rgimen. En cuanto a sus aspectos
ms relevantes, estos se referan al consenso en torno a que el gobierno revolucionario de las fuerzas armadas haba logrado hacer
desaparecer el latifundismo y ciertas formas semi-feudales existentes
en algunos puntos aislados de la Sierra peruana. De ah se deriv,
a fines de los setenta, la enorme dificultad en el seno de la extrema
izquierda democrtica para replantear el tema revolucionario y la
revolucin en trminos genricos y no violentos. Contrariamente a
estos enfoques, los pequeos ncleos maostas rechazaron desde un
principio cualquier tipo de compromiso con el velasquismo, pero
a diferencia de las otras fuerzas que vean al rgimen como una
estructura reformista-burguesa, elaboraron progresivamente un
pensamiento radical comenzando en la idea de que el Per segua
siendo un pas feudal y que ya no solo bastaba una inversin del
orden productivo, sino tambin una destruccin total de la sociedad
y del Estado a travs de la guerra popular.
Como lo venimos subrayando, existan enormes diferencias
de apreciacin en la izquierda revolucionaria sobre el legado de
Velasco. Para los maostas que se apartaron del Partido Comunista
del Per este rechazo era ms que un simple desacuerdo. Como lo
seala Wittgenstein,17 las rupturas ya no son un mero efecto lateral
dentro de los debates tericos marxistas sobre la aplicacin de un
programa revolucionario a la realidad peruana, sino ms bien, una
restriccin informativa debido a que los maostas dejaron de usar el
mismo lenguaje que los restantes grupos marxistas. Ya desde 1970,
los grupos formados por sindicatos universitarios de la Universidad
de Ayacucho haban comenzado a adoptar posiciones ms radicales,
con el fin de dotarse de mecanismos simblicos excluyentes donde
sus adversarios eran expulsados de la sociedad y vistos como los
17

Ludwig Wittgenstein, Recherches philosophiques, vol.1, Paris: NRF


Gallimard, 2005.
195

Daniel Iglesias

enemigos de una nuevo proceso irreversible: la guerra popular.18 Ese


mismo ao el Comit Central del Partido Comunista del Per, de
tendencia maosta, tom la decisin de fomentar la violencia como
nico medio para obtener el poder:
Debemos destruir enrgicamente la lnea militar
burguesa y erradicar su venenosa influencia en Amrica
Latina. Debemos dar la prioridad a la poltica proletaria, es decir, al marxismo-leninismo-pensamiento Mao
Tsetung, al pensamiento de Jos Carlos Maritegui, a la
lnea poltica de nuestro Partido. Debemos persistir en
armar a nuestros cuadros, militantes, a las masas, con el
marxismo-leninismo-pensamiento Mao Tsetung.19

La contra hegemona poltica del


PCP-Sendero Luminoso
Una vez instalada la Asamblea Constituyente en 1978, los maostas que conformaban ciertas unidades del sindicato de maestros
SUTEP, as como las elites universitarias de la Universidad de
Ayacucho (entre ellas, el profesor de filosofa Abimael Guzmn) la
vieron como una amenaza an ms grande para la realizacin de
su ptica revolucionaria. Esto los llev a acelerar la consolidacin
de su partido como organismo al servicio de un futuro control hegemnico. Dejando ya de lado una filiacin con Maritegui, que el
propio Guzmn expresaba orgullosamente a fines de los sesenta,20
se busc mejorar y dar luz a un movimiento orientado hacia el
modelo insurreccional maosta clandestino:
Solo combatiendo en forma decidida al revisionismo, al trotskismo, a todos
los revisionistas, al tercerismo pequeo burgus, desacreditndolos total
y completamente, podremos combatir verdaderamente y resueltamente al
imperialismo y al feudalismo, Bandera Roja, n42 (mayo de 1970).
19
Bandera Roja.
20
Acudo a Maritegui para saber de qu se trata, acudo a su labor, a su
vida, y encuentro en Maritegui un desarrollo terico, un estudio marxista,
leninista de nuestros problemas, un gran terico del Per y Amrica Latina,
Conferencia del doctor Abimael Guzmn Reynoso (1968).
18

196

De una hegemona a otra?

La tarea central y la forma ms alta de toda revolucin


es la toma del Poder por medio de la lucha armada, es
decir, la solucin del problema por medio de la guerra.
Este revolucionario principio marxista-leninista tiene validez universal tanto en China como en los dems pases.21

Aunque no debe subestimarse la importancia de la Agency22 en la


radicalizacin de movimientos terroristas revolucionarios como Sendero Luminoso, tambin es importante destacar que estos no pueden
por s solos provocar contextos de desarticulacin institucional y de
crisis social. Chantal Mouffe parece entenderlo as cuando nos dice que
ciertas acciones colectivas pueden ir muy lejos a partir del momento
que los grupos de la sociedad civil y la debilidad del Estado no llegan
a controlar zonas enteras del territorio. Esto crea una oportunidad
para que ciertas organizaciones se conviertan en amenazas para la
estabilidad democrtica. Por lo tanto, la presencia efectiva y simblica del Estado es vista como una necesidad frente al riesgo de que los
excluidos adhieran no a discursos radicales, sino a organizaciones que
remplazan las autoridades pblicas como garantes del orden social.
Aplicado a la realidad de la zona andina de Ayacucho, donde apareci y
se consolid Sendero Luminoso, estos mecanismos de exclusin le permitieron al partido radicalizar an ms un imaginario, que presentaba
a la democracia como una frontera entre los ciudadanos reconocidos
como sujetos y los dems. Por ejmplo y tal como lo seala la CVR, la
Reforma Agraria fue poco aplicada en la zona de Ayacucho:
En efecto, en el perodo comprendido entre los aos
70 y 80, el Estado expropi en el pas 1.493 fundos y
haciendas, con un rea total de 7.677.083 hectreas. En
21

Bandera Roja, n46 (1976).


La capacidad de actores socialmente integrados para asignar, para
reproducirse, y, potencialmente, para innovar sobre categoras recibidas
culturales y condiciones de accin conforme a sus ideales personales y
colectivos, intereses, y compromisos, Mustafa Emirbayer, Jeff Goodwin,
Network Analysis, Culture and the Problem of Agency, The American
Journal of Sociology, n 6 (1994), p. 1415.

22

197

Daniel Iglesias

Ayacucho, el rea total expropiada durante el proceso de


reforma agraria apenas fue de 324.372 hectreas, rea
menor a la suma de los departamentos de Apurimac y
Huancavelica, beneficiando a 18.101 familias agrarias,
distribuidas en diversas modalidades: individual, en cooperativas agrarias de produccin (CAPs), en grupos de
agricultores, en comunidades campesinas, y en una sola
Sociedad Agrcola de Inters Social. El escaso impacto de
la RA se refleja en la creacin de solo 4 Cooperativas, que
reunieron a 155 familias con 6.505 hectreas de tierra.
Ms an, en todo el departamento se cre una nica SAIS,
a la cual se adjudic 1.432 hectreas, beneficiando a 26
familias, mientras que 91 comunidades recibieron 98.697
hectreas involucrando a 12.086 familias.23

Por otra parte, SL se desarroll desde sus inicios en zonas


andinas, donde residan comunidades campesinas que nunca se
haban beneficiado de la presencia del poder judicial peruano.24
Los territorios donde los conflictos25 eran resueltos va mecanismos
sociales tradicionales fueron aquellos donde el partido logr ganar
la confianza de los campesinos ms pobres a pesar de la extrema
violencia con la cual proceda. La zona de Pazco fue, por ejemplo,
el lugar donde los maostas se consolidaron con mayor fuerza en
sus inicios, aprovechando el trabajo realizado, previo a los aos
setenta, tanto por Vanguardia Revolucionaria como por el PCP
Puka Llacta y otras organizaciones estudiantiles maostas. De esa
manera SL imponerse como un interlocutor para las comunidades
campesinas ms excluidas (valles y alturas), gracias a su despliegue
incesante de esfuerzos por reivindicar y resolver, mediante la accin
armada, las demandas y los problemas de la poblacin. A pesar
La regin sur central, en Informe Final de la Comisin de la Verdad y
Reconciliacin, <http://www.cverdad.org.pe/ifinal/index.php>
24
Nelson Manrique, El tiempo del miedo: la violencia poltica en el Per,
1980-1996, Lima: Editorial del Congreso del Per, 2002.
25
Carlos Aguirre, Charles Walker (eds.), Bandoleros, abigeos y montoneros.
Criminalidad y violencia en el Per, siglos XVIII-XX, Lima: IAA, 1986.
23

198

De una hegemona a otra?

de que sus cuadros tenan un alto nivel educativo (universitarios


originarios de ciudades de provincia e incluso de Lima), pudo, en
un primer momento, crecer a partir de 1980 en un marco de indiferencia generalizada desde el punto de vista de los medios y los
poderes pblicos concentrados en la capital.
No es gratuito que SL llegase a reclutar combatientes en regiones donde el vaco de poder era tan marcado. A diferencia del
discurso institucionalista que produca el Estado peruano, ellos
pudieron imponerse en las zonas que el sistema poltico peruano
exclua radicalmente. En ciertas comunidades de la sierra peruana
los excluidos vieron en los senderistas el nico populus (el cuerpo
de todos los ciudadanos) legtimo. Es decir, SL pudo imponer un
universo simblico que aspiraba a funcionar como la totalidad
comunitaria en un espacio fracturado por un antagonismo constitutivo (la nueva democracia peruana). En este caso, la hegemona
era producto de la construccin de un nuevo modelo de sociedad
que se encontraba internamente proyectado hacia un doble objetivo;
por un lado, era una demanda de cambio radical de la sociedad
peruana; por el otro, era el significante de una universalidad ms
amplia: la instauracin del comunismo a nivel mundial. Aprovechando el abandono y el olvido que exista en el pas respecto de
estas regiones, SL logr transformarse en un significado vaco26
que tomaba cuerpo a nivel social a travs de la catacresis.27 En
competencia con los otros actores que producan significados que
ordenaban los espacios de poder (el Estado, las Iglesias, las autoridades locales electas o tradicionales), los senderistas cosecharon
los frutos de algunas de sus operaciones a favor de los pobladores,
como por ejemplo, ajusticiar a los ladrones de ganado o servir de
La unificacin de una pluralidad de demandas en una cadena equivalencial;
la constitucin de una frontera interna que divide a la sociedad en dos campos;
la consolidacin de la cadena equivalencial mediante la construccin de una
identidad popular que es cualitativamente algo ms que la simple suma de
los lazos equivalenciales, Ernesto Laclau, op.cit., p.102.
27
Figura retrica que consiste en designar una cosa que carece de nombre
usando el nombre de otra.
26

199

Daniel Iglesias

intermediarios en un conflicto por la delimitacin de los terrenos


de cultivo. Lograron, en ese sentido, dotarse de una imagen social
autnoma que les permiti controlar zonas enteras vistas por parte
de la poblacin como resguardos instituidos en funcin de un nuevo
ordenamiento vertical simblico.
Esto es, a nuestro parecer, una de las razones fundamentales que
hizo que SL procediera a realizar ejecuciones pblicas de rara violencia en Amrica Latina contra todo aquello que se le resistiese. Cada
ejecucin jugaba un papel importante cuyo objetivo era transmitir
un lenguaje simblico donde miedo, terror y violencia se entrelazaban. En cada operacin militar los objetivos concretos (especialmente los llamados juicios populares, donde se ejecutaba pblicamente
a los borrachos, a los ladrones de ganado y las prostitutas, etc.) se
inscriban en el marco de una transformacin hegemnica que era
vivida por los senderistas a travs de un misticismo casireligioso
encarnado en la figura del presidente Gonzalo (Pensamiento Gonzalo), Gua y Cuarta Espada del Marxismo-Leninismo-Maosmo.
Es por ello que SL no dud en eliminar a poblaciones enteras en el
marco de su guerra total contra la sociedad peruana (por ejemplo,
los Ashaninkas28) y en usar armas blancas en el marco de actos de
violencia donde los insultos y la discriminacin tnica contribuan
a deshumanizar an ms a individuos que no eran enteramente
percibidos como personas dentro de su propio pas.

Conclusin
La radicalizacin de los maostas peruanos fue, al mismo tiempo,
un fenmeno revolucionario extremadamente singular y el producto
de la violencia sistmica de un pas cuya sociedad presenta mecanismos de exclusin muy fuertes (racismo, diferenciacin simblica
entre sujetos de derecho y las poblaciones olvidadas, discriminacin
tnica, entre otros). Su estudio presenta numerosas dificultades
puesto que el conflicto armado dej un saldo de 69.280 vctimas,
Poblacin tnica de la Selva peruana que perdi el 10% de los suyos a raz
del conflicto.

28

200

De una hegemona a otra?

dentro de un intervalo de confianza al 95%, cuyos lmites superior


e inferior son 61.007 y 77.552, respectivamente.29
La historia del periodo anterior a SL queda todava sujeta a varias
interrogantes. Desde luego, le es muy difcil al historiador poder interrogar a ciertos fundadores del partido que se encuentran en el exilio
(por ejemplo a Maximiliano Duran, quien reside en Pars) o a varios
senderistas que siguen en la crcel. Muchos murieron en el conflicto.
En cualquier caso, pensamos que a pesar de censura a nivel social de la
que este tema es vctima, merece ser continuamente estudiado porque,
como lo atestiguaron las victimas a la CVR: Nosotros tambin formamos parte del Per, as seamos serranos, cholos o los de la altura.

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29

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Daniel Iglesias

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202

La revolucin es un sueo eterno.


Mito y razn en el anlisis
de la revolucin

Luciano de Privitellio*

Uno de los problemas que enfrenta cualquier estudio de la poltica contempornea es que intentamos explicarla con categoras
de anlisis que son tambin las voces de la poltica del siglo XX.
Esto que en principio parece ser una cuestin banal o una verdad de
perogrullo, obliga al investigador a realizar un esfuerzo especfico
que no es similar a los anlisis en relacin a perodos anteriores.
Por ejemplo, al estudiar las guerras de religin del siglo XVI
no nos creemos obligados a definir a Dios, menos an al verdadero
Dios, objeto de la disputa entre catlicos y hugonotes. Nos alcanza
con dar cuenta de una serie de ideas respecto de la divinidad para
comprender los complejos procesos polticos que atraviesan estos
conflictos y las diferentes nociones a las que cada grupo apela.
Los estudios sobre el siglo XIX, demasiado instalados en los
mitos y relatos de orgenes de las naciones modernas,que inicialmente padecieron de problemas similares, en muchos casos han
logrado dar cuenta de ellos y deslindar las categoras analticas de
las voces utilizadas por los actores de sus anlisis, aun cuando en
ambos casos se trate de la misma palabra. Alcanzaba con entender
que los significados del siglo XIX no necesariamente eran los del XX.
UBA-CEHP (UNSAM)-CONICET.

203

Luciano de Privitellio

Rara vez sucede lo mismo con los anlisis sobre el siglo XX.
Revolucin, ciudadano, pueblo, nacin o democracia, voces cruciales de la poltica contempornea, son, a la vez, las categoras que
solemos utilizar para dar cuenta de esos procesos. Pero si esta situacin es inevitable, no por eso debera quedar fuera de la reflexin
del historiador. La falta de percepcin de este problema est en la
base de algunas de las dificultades que suelen presentar los anlisis
polticos del siglo XX.
Para ilustrar la relevancia de este problema remito a un ejemplo surgido en uno de los artculos de este libro. Alfredo Riquelme
plante la siguiente pregunta: por qu un escenario poltico en el
que los lenguajes son poderosamente revolucionaros (se refera a
Chile durante los aos centrales del siglo XX) se corresponde, sin
embargo, con una realidad dominada por el reformismo? Segn
concluy el autor este desfase al que denomin tensin estara
en la base del fracaso de la experiencia socialista de Salvador Allende. Por razones de tiempo nos quedamos sin saber si ese desfase
corresponde a un diagnstico hecho por los propios actores o si
se trata de una conclusin que el autor elabora para dar cuenta
de su objeto. En el primer caso, es seguro que ese no es el nico
diagnostico existente y que aquellos acusados de reformistas seguramente podran vivir sus propias opciones polticas como un
camino de la revolucin, pues los propios lenguajes de los que da
cuenta Riquelme lo demuestran. Por otra parte, dado que Riquelme
consider necesario darnos su definicin de lo que es una revolucin, todo indica que aunque su trabajo d cuenta de la primera
versin de la tensin, es la segunda la que conforma el eje de su
argumento. Es el historiador el que define las polticas a las que
muchos actores denominaban revolucin como simplemente
reformistas, y es por esa razn que consider necesario ponernos
al tanto de una definicin, ya que de otra manera no podramos
comprender el sentido de la tensin mencionada.
Si bien la productividad analtica de un anlisis de este tipo es
indudable, su problema es que podr mostrar y explicar muchas
204

La revolucin es un sueo eterno

cosas, sin duda, pero dejar oscuro el sentido de la idea de revolucin en el Chile de mediados del siglo XX.
La segunda cuestin que me preocupa respecto a las formas del
anlisis sobre el siglo XX surgi a partir del artculo dedicado a estudiar el golpe de 1964 en Brasil, de Maud Chirio. La autora atribua
el uso de la voz revolucin, para definir el movimiento militar por
parte de sus protagonistas, a una necesidad de legitimacin ex post
y a un sentido oportunista, a pesar de que, inmediatamente antes
del golpe, se definieran como contrarrevolucionarios dispuestos a
detener una inminente revolucin comunista. Explicaba, entonces,
que el uso de la voz revolucin se debi al prestigio de la palabra.
Si el objeto de estudio es justamente los sentidos de la palabra
revolucin, el trabajo abre una pregunta bien interesante: en qu
consiste ese prestigio tan poderoso de la voz revolucin, que un
movimiento que dice tener como objetivo detener una revolucin
comunista de todos modos, incluso a su pesar, no encuentra mejor
vocablo para definirse que el del propio trmino que nombra al
enemigo? Lo que en un plano del anlisis definimos adecuadamente
como oportunismo describe siempre una actitud que se instala en un
juego de sentidos y significados, de voces y de smbolos. Cules son
ellos? Al utilizar el vocablo, en un sentido naturalmente distinto al
de los comunistas, no estn los militares disputando por el sentido
de una voz con prestigio? Alcanza la idea de oportunismo para
dar cuenta de esta disputa?
La utilizacin de categoras analticas que se corresponden con
las voces que los antroplogos denominaran categoras nativas
tiene consecuencias en las propias formas del anlisis. El problema es
la contaminacin de las categoras de anlisis de la historia poltica,
por las lgicas y las razones de la poltica que est siendo analizada.
Como ya hemos dicho, cuando pensamos la poltica del siglo XX
lo hacemos a partir de categoras como democracia, ciudadana o
revolucin. Funciona, en estas categoras, de un modo a veces ms
explcito y otras veces absolutamente velado, la pretensin racional
de su propia definicin originaria, en muchos casos decimonni205

Luciano de Privitellio

cas, junto a las de su posterior devenir histrico. Por eso tenemos


la tendencia a analizar la poltica como la articulacin racional
(conflictiva o armnica) de intereses (de clase, grupo, sector, individuales), o en trminos de una ciudadanizacin cuyos contenidos
(un conjunto de derechos) damos por descontados. Cada vez que
apelamos al trmino ciudadano se desliza inevitablemente la idea
del individuo libre dotado de su razn y dueo de derechos que
cede para construir la comunidad que, en definitiva, proteja esos
derechos. En la Argentina, por ejemplo, buena parte de los estudios
sobre el peronismo; desde aquellos que estudian sus aristas institucionales partidarias o estatales hasta los trabajos que revisan en
parte (solo en parte) las tesis del populismo, pasando por los ya
clsicos trabajos sobre la relacin entre clase obrera y peronismo;
dan por hecho que el proceso de ampliacin de la ciudadana que
habra protagonizado dicho fenmeno presupone la incorporacin
de un conjunto de derechos (incluyendo los de ser elector/pueblo
soberano) y a la vez implican mecanismos de satisfaccin de intereses
materiales o simblicos. La razn de los intereses o la razn de los
derechos, ambos fundamentan las explicaciones.
Lo mismo sucede con las revoluciones cuando son los historiadores quienes las definen. No nos interrogaramos nunca acerca del
uso oportunista o utilitario de este vocablo en boca de la izquierda
socialista o comunista, porque su visin se corresponde, en ltima
instancia, con la de una razn analtica e histrica que, aunque en
general descartada desde el punto de vista de la prctica poltica,
opera en nuestras cabezas como razn histrica. La izquierda y la
revolucin constituyen un par natural cuya conjuncin no parece
necesario explorar demasiado. El problema lo constituye la tensin
con una realidad reformista, con un desvo, o con la oposicin
de quienes son an ms poderosos.
En cambio, nos perturba y confunde que aquellos a los que
denominamos derecha usen la voz, y ese escozor muchas veces se
convierte en pregunta analtica. Con la izquierda no hay pregunta
metodolgica ni sospecha fctica, simplemente necesidad de llenar el
206

La revolucin es un sueo eterno

sentido de la palabra, por ejemplo, a travs del estudio de las lneas


internas, grupos y facciones, un tipo de anlisis que caracteriza los
estudios actuales sobre las agrupaciones de la izquierda de la Argentina de los setenta pero que tambin caracteriz los trabajos sobre
la Rusia de los aos veinte. Sabemos de que se trata y no hay aqu
oportunismo, salvo como insulto de una faccin a otra. Sin embargo,
si se interrogara a las fuentes de la poca sobre el sentido de aquellos
vocablos que parecen tan evidentes en la cultura revolucionaria
setentista, por ejemplo, patria socialista, no se encontrara con
nada demasiado concreto. Seguramente aparecera otro conjunto
de vocablos igualmente imprecisos como liberacin, sociedad
sin explotacin y gobierno popular, cuyo sentido concreto
escapara por completo a la indagacin del historiador porque, en
rigor, son las propias fuentes las que careceran de las respuestas.
Como lo afirmaban innumerables canciones y slogans del periodo,
lo que importa es el camino, la asimilacin de la propia prctica al
conjunto de valores que se proclaman; y las revoluciones convertidas
en rgimen son otro problema. Sin embargo, y este es el punto que
me parece crucial recalcar, aunque su referencia emprica concreta
sea extremadamente vaga, evidentemente estas voces movilizan un
conjunto de sentidos y de pasiones que son socialmente compartidos
y, sobre todo, que dan lugar a una intensa productividad histrica.
De hecho, no es extrao toparnos con metforas (a veces ms que
metforas) que sostienen que las revoluciones aceleran el tiempo
histrico. Aunque es evidente que la historia no tiene un tiempo
que pueda o no acelerarse en tal caso estaramos de nuevo presos
de la razn de nuestro objeto o de alguna filosofa de la historia,
la imaginacin revolucionaria impulsa a los actores a desplegar acciones de vastas consecuencias ante las cuales cualquier observador
puede legtimamente sorprenderse.
Es que las revoluciones del siglo XX, como las luchas de catlicos y hugonotes, tampoco pueden ser estudiadas en funcin de la
racionalidad histrica a la que ellas mismas apelan. No me refiero
exclusivamente a los esquemas ms toscos o ms sofisticados del
207

Luciano de Privitellio

marxismo, sino incluso a las ms amplias e imprecisas promesas


liberadoras o de cambio general. La revolucin, casi como ningn
otro elemento de la poltica moderna, es por sobre todo un poderoso
mito poltico. Aunque no han faltado ni faltan los racionalizadores
de la revolucin (la categora ha ocupado un lugar de privilegio en
buena parte de las filosofas de la historia de los siglos XIX y XX),
su presencia no debe llamar a engao. Es el podero mtico de la
palabra lo que reconstruye, sin necesidad de grandes teoras, un
universo de valores generales que no se ponen en discusin y que,
en ltima instancia, dependen muy poco de esas teoras.
La atencin por la dimensin mtica de la poltica moderna, que
no casualmente se inici en los momentos en que entr en cuestin
el racionalismo positivista de fines del XIX (a la vez que la poltica
ampliaba sus horizontes de participacin), proviene de analistas
como G. Le Bon o G. Sorel. La gran ventaja de prestar atencin
a esta dimensin es que nos permite dar cuenta de elementos que,
de otro modo, muchas veces nos cuesta explicar. Esta lnea de investigacin ha sido desarrollada en los estudios de Mosse, para el
caso alemn; Gentile, para el italiano y Sternhell, para el francs.
En todas las situaciones mencionadas los autores ponen el acento
en las experiencias de la derecha revolucionaria (nazismo y fascismo), pero sera un error suponer que la dimensin irracional o
mtica de la poltica es exclusiva de ese universo poltico, tal como
los anlisis de Orlando Figes sobre la Rusia sovitica lo dejan bien
en claro. La democracia, al igual que las viejas monarquas y dado
que deben resolver el problema de la integracin de amplias capas
de la poblacin en la poltica, se sostiene y funciona alrededor de
poderosos mitos. Al respecto, cuando Marx y Tocqueville observaban, cada uno por su lado, en el escenario revolucionario parisino
de 1848 el momento en el que la transparencia de la explotacin
se haca evidente porque haban cado los mitos de la sociedad
monrquica y aristocrtica, no podan haber estado ms equivocados: sus afirmaciones eran contemporneas con la fabricacin o el
desarrollo, en clave romntica, de mitos tales como la nacin y la
208

La revolucin es un sueo eterno

propia revolucin popular. En ese momento, por supuesto, no era


fcil advertir que, como hoy sabemos, estos mitos reemplazaran
con indudable eficacia a los mitos monrquicos en crisis.
La revolucin, ms que la simple definicin de un cambio a
favor de algo ms justo; o de una transformacin en funcin de
una racionalidad histrica, tica o dialctica; o la de un cambio
estructural poltico y/o social; es, sobre todo, un poderoso mito
poltico del mundo moderno junto con la democracia, el ms
poderoso del siglo XX. Por eso a los militantes de Humberto
Cucchetti y de Moira Cristi les basta con mencionar las palabras
revolucin, socialismo, liberacin y justicia para crear un conjunto
de significados que son escasamente referenciales pero que, sin
embargo, les permite construir un nosotros y un accionar legtimos.
No hay nada que explicar sobre ellos: su imprecisin analtica es
la contracara de la potencia de su sentido.
Ese era, creo, el valor de la URSS o de Cuba en aquellos aos,
como puede serlo hoy el de Venezuela o Bolivia. Lejos de todo
anlisis complejo de esos casos, de sus contradicciones y de sus
problemas, muchas veces parecidos a los de otros Estados que no
se proclaman revolucionarios o socialistas, estos referentes permiten, a quienes asumen como propio el mito revolucionario, indicar
elementos que hacen concreto y evidente aquello que, sin embargo,
no lo es. El mito, por supuesto, es previo (lgicamente hablando,
no en un sentido cronolgico) a cualquier comprobacin emprica
de s mismo.
Una pregunta muy comn sobre el grupo armado argentino
Montoneros es por qu result ser el ms atractivo y numricamente
popular a la hora de atraer a jvenes ilustrados de clase media muchos de ellos universitarios cuando era tambin el ms rudimentario
desde el punto de vista terico. Sin embargo, es la propia pregunta
la que no parece totalmente adecuada, pues muestra el crculo cerrado al que conduce la sobrevaloracin de los aspectos puramente
racionales de la poltica. Montoneros fue la guerrilla ms exitosa
porque supo articular a su alrededor los mitos ms slidos de la
209

Luciano de Privitellio

democracia argentina en tiempos ya no de crisis, sino de repudio


explcito de todo o que significara liberalismo; desde el peronismo
hasta Pern; pasando por Evita, el pueblo, el antiimperialismo, el
nacionalismo, el socialismo, la visin militar de la poltica, el elogio
del guerreo armado y la visin revisionista de la historia. La pregunta entonces no tiene mucho sentido; es demasiado obvio porqu
Montoneros tuvo ms xito que aquellos que dedicaban horas a
estudiar los textos fundantes del marxismo para dar cuenta de la
va cientfica hacia el socialismo.
As, la voz revolucin, se use como se use, dispara inmediatamente a un conjunto de sentidos y pasiones que forma parte
pero que de ninguna manera reproduce ni describe la experiencia
poltica que invoca. Forma parte de ella pero no la resume. En
este sentido, la Revolucin Libertadora de 1955 que derroc al
rgimen de Juan Pern no es una invocacin menos operativa ni
histricamente ms falsa o ms oportunista que la invocacin
a la Revolucin Justicialista que la precedi. Como gran mito
moderno la revolucin puede contener infinidad de sentidos, de
hecho, los sentidos de la Revolucin Libertadora son diferentes a
los de la Revolucin Justicialista, pero hay casi siempre dos que
estn involucrados en un par a la vez complementario y contradictorio; por un lado, la apelacin extrema al voluntarismo, es
decir, a hombres que se hacen cargo de su propia historia cuyas
aristas bsicas, adems, resultan evidentes en tanto aparecen de
modo transparente al entendimiento humano; por otro lado, el
determinismo, es decir, la evocacin de una razn histrica (razn
en sentido amplio, pudiendo incluir una razn de origen divino).
Esa razn puede ser la consagracin de una comunidad nacional
armnica y poderosa en comunin con un lder como sostiene el
peronismo o la restauracin de una pureza republicana que habra
sido destruida por un tirano como nos lo dicen los protagonistas
del golpe de 1955. Puede ser tambin el reino de una sociedad
de trabajadores que reencuentran una justicia primordial a travs
de la eliminacin de sus enemigos de clase y la superacin del
210

La revolucin es un sueo eterno

capitalismo. En todos los casos, la apelacin simultnea a la pura


voluntad y a la pura determinacin constituyen los elementos de
la apora propia de la revolucin que es, en cierto sentido, tambin
la de toda la democracia moderna. Pero la revolucin es mucho
ms que la democracia, el mito que se hace cargo de un modo
radical y extremo de esa gran apora del pensamiento moderno:
aquella que pone en juego la interaccin entre voluntad humana
y determinismo. Pone en juego, pero no resuelve, porque se trata
de una apora, es decir, una contradiccin irresoluble.
Todos los dems componentes del mito revolucionario derivan
de esta contradiccin elemental, incluyendo nociones como las de
hombre nuevo. El mito del hombre nuevo que, bueno es recordarlo, est bien lejos de ser patrimonio exclusivo de la izquierda
revolucionaria y que, antes de ser encarnado por la imagen y la
novela biogrfica del Che Gevara lo fue tambin por las de Benito
Mussolini, se instala de lleno en esta contradiccin. La inevitable
determinacin de la sociedad del pasado y de la realidad presente
del hombre viejo solo puede ser resuelta en una ingeniera antropolgica de lo nuevo, una utpica construccin de una sociedad de
hombres nuevos por la va de la voluntad humana, de la pedagoga
revolucionaria que puede ir desde la escuela republicana hasta el
gulag. Los debates que en su momento Trotsky retom en sus anlisis sobre la vida cotidiana de la Rusia de comienzos de los aos
veinte no tienen nada de original. Son una reflexin inteligente de
una apora sin resolucin; cmo eliminar las determinaciones del
pasado histrico del campesino ruso. En este caso, por cierto, el
socialismo cientfico pone la idea de determinacin a su favor ya
que, ms tarde o ms temprano, inevitablemente el socialismo y
el hombre nuevo sern una realidad. Pero a Trotsky, como a todos
los revolucionarios reales, le toca escribir en un mundo distinto
al de esa supuesta determinacin.
La traicin, segn lo ha analizado F. Furet, busca resolver a
su modo el mismo espacio de la contradiccin, convirtiendo a la
determinacin de la historia y de la trama social sobre los efectos
211

Luciano de Privitellio

de la voluntad revolucionaria en una voluntad simtrica que apunta


en un sentido contrario. Al igual que la revolucin, la contrarrevolucin adquiere tambin una dimensin mtica en el lenguaje
revolucionario pues es su contrapartida necesaria. La historia deja
de ser historia y se convierte en pura voluntad. El lenguaje de la
revolucin ha impregnado por completo el anlisis.
Esta idea lleva, finalmente, al trabajo de Marianne Gonzlez
Alemn sobre la Revolucin de septiembre de 1930 que derroc
al gobierno de Hiplito Yrigoyen. Sabemos que hay al menos dos
versiones contemporneas de esa revolucin, en boca de sus autores.
Los nacionalistas que se entusiasmaron con la figura del general Uriburu creyeron ver en el golpe septembrino a la revolucin nacional
con la que ya soaban. La importancia de este grupo no est dada
por su rol en el golpe de 1930 es todava demasiado dbil y sigue
a un jefe cuyas luces polticas son tan escasas que resultan garanta
de la derrota, sino por el esplndido futuro que les espera luego
de 1943 y 1946 ya que, en efecto, la revolucin justicialista no es
sino una versin posible de la revolucin nacional.
Pero Gonzlez Alemn analiza al otro grupo, en rigor no un
nico grupo sino el amplio arco de la oposicin poltica al yrigoyenismo que proclama, sin ambigedades y con imgenes explcitas
del pueblo y el ejrcito en las calles, que ha llegado finalmente
la esperada Revolucin.
La revolucin de 1930 funciona, como otras, en los dos registros
mencionados. Es una epopeya de la voluntad humana (en este caso,
ciudadana) a la vez que una consagracin de la razn (en este caso,
republicana y democrtica). Cmo se articulan ambos elementos?
Se retoma la versin para la voz revolucin ya presente en
Buenos Aires durante la segunda mitad del siglo XIX y que han
analizado tanto Hilda Sabato como Paula Alonso. El pueblo, uno
e indivisible, se alza en armas para derrocar una tirana y restaurar
las libertades republicanas.La razn no es precisamente una utopa
instalada en el futuro y justamente por eso esta revolucin carece
en principio de una dimensin regeneradora. La repblica es un
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La revolucin es un sueo eterno

bien que exista pero que fue corrompido y debi ser restaurado
por un acto de la voluntad revolucionaria. No encontramos aqu
una atencin especial por la dimensin regeneradora; en principio
porque se trata de restaurar, pero sobre todo, porque se trata de un
mundo poltico que se autodefine en s mismo: el pueblo, conjunto
de ciudadanos virtuosos, se constituye de aquellos que estn y participan de la gesta. No hay ninguna vocacin representativa, en el
sentido bsico de hacer presente aquello que no est all presente.
Todo lo que debe ser es y est presente en el acto revolucionario.
Como lo ha sostenido Sabato, esta idea de revolucin se corresponde con una imagen de la poltica y de la repblica como instancias
articuladoras de una comunidad que no existe por fuera de ellas. En
una imagen tal no hay imperativo de representacin porque no hay
nada por fuera y, por eso, no hay, en principio, nada que regenerar.
Durante los aos noventa, al filo del cambio de siglo, aparecen elementos novedosos. La crisis poltica y la cada vez mayor
complejidad de la sociedad dan vuelo a las visiones que estiman
que la sociedad preexiste a la poltica. Retomando las tesis del regeneracionismo espaol se difundir en Argentina una versin del
regeneracionismo que quiere que la poltica debe representar a la
sociedad porque es precisamente esa sociedad la que pondr fin a los
males de la poltica. De all nace el imperativo reformista, pero con
su concrecin llegan tambin las precauciones. Si de lo que se trata
es de ampliar el espectro de los destinados a elegir a los gobernantes
a travs del voto, entonces no solo se pone en juego la visin de una
sociedad ideal capaz de regenerar a la poltica, porque esta imagen
tendr que interactuar (a veces en los mismos voceros) con otra que
en clave netamente capacitaria advierte sobre la existencia de una
parte de la poblacin que resulta ser un potencial peligro para la
repblica. Es siempre el analfabetismo el tema que permite hablar
de prevenciones, recortes y exclusiones sin que los mismos aparezcan como polticamente incorrectos y, de hecho, la ley de reforma
electoral de 1912 (conocida como Ley Senz Pea) establece el sufragio obligatorio pero exime a los analfabetos de esta obligacin.
213

Luciano de Privitellio

La reforma de 1912 confa en la capacidad de algunas instituciones


para esta nueva tarea de regeneracin ciudadana; se trata de crear
al votante capacitado mediante la escuela o los diarios, por fuera de
la poltica; o por los partidos y los dirigentes maestros, dentro de
ella. Esta es la idea de regeneracin ciudadana que llegar intacta
a 1930 y se convertir en un componente novedoso de la idea ya
antigua de revolucin republicana.
Pero entre 1912 y 1930 han pasado muchas cosas y, como no
poda ser de otra manera, los partidos y muchos de sus dirigentes
han sido las principales vctimas del imperativo pedaggico reformista. Esto es as porque, a diferencia de los diarios o la escuela, los
partidos deben ganar elecciones en el mundo real, y las elecciones
no se ganan con recursos pedaggicos. Y como los imperativos
generales y los valores no son lo mismo que las normas, no solo
los partidos fueron objeto de duras crticas; la propia ley de 1912
tambin lo fue. Esto explica por qu, al menos hasta los aos del
peronismo, la ley de 1912 est lejos de ser sacralizada. Tal como
sostiene Gonzlez Alemn, no es 1912 el smbolo que condensa la
voluntad restauradora republicana y democrtica de la revolucin
de 1930. S lo es, en cambio, la Constitucin (como puede observarse, Crtica califica de inconstitucional al gobierno de Yrigoyen),
que aparece en cada discurso de la oposicin y es objeto de todas
las disputas polticas. Es en ella donde se condensan las ideas de
democracia (incluso de democracia electoral) y de repblica en
contra de la tirana o unicato de Yrigoyen. La metfora utilizada
aun en las Cmaras del Congreso que asocia a Yrigoyen con Rosas
no deja lugar a dudas; al igual que en 1952 es la accin de la calle,
la revolucin, la que viene a imponer la democracia que no es otra
cosa que la imposicin de la Constitucin y del verdadero sufragio.
En este sentido no parece que la idea de revolucin opere como
alternativa a las elecciones sino como su condicin de restauracin,
a poco que se descarte la asociacin entre el valor de la democracia
electoral y la reforma de 1912 que, para aquella poca, no es sino

214

La revolucin es un sueo eterno

una alternativa tcnica posible sobre cmo conformar un sistema


representativo transparente y virtuoso.
Como afirma Gonzlez Alemn, no sirve de mucho asociar
1930 con otros golpes por venir. Por ejemplo, el lugar del sufragio
en ellos es de hecho diferente puesto es diferente el momento. Pero
es justamente esta visin de la Revolucin la que atrapa a sus herederos en una contradiccin de la que creern posible escapar pero
que, con el tiempo, se revelar como una trampa sin salida. Porque
los revolucionarios, a la vez que retoman las apuestas regeneradoras
de 1912 y, por lo tanto, no creen demasiado en la capacidad de los
electores, ahora tampoco se hacen demasiadas ilusiones sobre los
partidos existentes a la hora de educar a esos electores. Al mismo
tiempo, llevados por su entusiasmo restaurador, reestablecen con
notable rapidez el sistema electoral. La abstencin de la UCR entre
1931 y 1935 da un respiro a estos hombres (abstencin, jams existi una proscripcin a la UCR), pero con su regreso a los comicios
el nico camino posible es la trampa. As nace el fraude sistema;
hasta que los electores aprendan a votar la legitimidad de la Revolucin alcanza, mientras paralelamente se avanza en la educacin
ciudadana. Nuevamente es el mundo real de las disputas polticas
entre partidos y facciones el que ocupa el lugar de los mitos, y el
fraude pasa rpidamente a ser denunciado como un simple delito.
La Revolucin de 1930 es el mito de la restauracin regeneradora de la repblica verdadera. No es la alternativa de 1912 sino
la accin voluntaria de la calle que volver a dar vida a sus apuestas
originales. Por supuesto, los mitos forman parte de la historia y deben
ser explicados, no contrastados, en su relacin con otros procesos,
porque llegar a la conclusin de que la revolucin no hizo lo que su
mito propuso es algo que atae a toda revolucin conocida. Lo que
me parece evidente es que 1930, al vestir con el mito revolucionario
el otro mito, el de la revolucin por las urnas, ofrece al primero su
ltima chance histrica y, por supuesto, marca el camino de su fracaso
final. Aos de historiografa encaramada sobre este mito, ms que
dispuesta a explicarlo, ha descubierto en la idea de la traicin (esta
215

Luciano de Privitellio

vez de una oligarqua en decadencia) la razn de un proceso que,


sin embargo, resulta ser bastante ms complejo.
Una hermosa frase de Andrs Rivera en su novela sobre la vida
de Juan Jos Castelli condensa un problema esencial para los historiadores; la revolucin es un sueo eterno. Y como tal no debera
gozar de privilegios especiales a la hora de su anlisis.

216

La revolucin es un tema eterno


Genevive Verdo*

Qu nos falt para que la utopa venciera a la realidad?


Qu derrot a la utopa? Por qu, con la suficiencia pedante
de los conversos, muchos de los que estuvieron de nuestro
lado, en los das de mayo, traicionan la utopa? Escribo de
causas o escribo de efectos? Escribo de efectos y no describo
las causas? Escribo de causas y no describo los efectos?
Escribo la historia de una carencia,
no la carencia de una historia.

Estas palabras, extradas de la magnfica novela histrica de Andrs Rivera, La revolucin es un sueo eterno, se adaptan perfectamente a la conclusin de esta reflexin colectiva sobre la nocin de
revolucin en la Amrica Latina contempornea. La novela imagina
unos textos desgarrados y escpticos escritos por Juan Jos Castelli,
uno de los lderes de la Revolucin de Mayo en el Ro de la Plata.
En un intento muy sugerente, que llega a cuestionar el oficio mismo
del historiador, esta ficcin pretende restituir lo que la historia oficial
ha dejado en la sombra, y en particular, las dudas e indecisiones de
sus protagonistas. Tambin se podra evocar al propsito la ltima
novela del escritor chileno Luis Seplveda, La sombra de lo que
fuimos, que relata la memoria de los aos de militancia despus
de 1968, as como de la represin que sigui. El narrador y sus

Universidad Paris I Panthon-Sorbonne.

217

Genevive Verdo

compaeros se sienten unidos no tanto por recuerdos gloriosos


o romnticos, sino ms bien por la derrota, el fracaso y el exilio.
Si la aproximacin novelesca conviene tan bien a la evocacin
de la experiencia revolucionaria, es que la revolucin parece ser,
antes de todo, uno, o varios relatos, una, o varias memorias, un proceso que a veces ha desembocado en una victoria colectiva pero que
siempre es, en ltima instancia, una derrota personal, en el sentido
de que no pertenece a nadie, como bien lo revela la ancdota del
monumento a la Revolucin de Mayo presentado por Gabriel Entn.
Y como relato la revolucin es una narracin que se construye sobre
la exclusin de lo que, en la realidad o en lo que cuentan los dems,
no encaja con el sentido que se le pretende conferir en la realidad.
De algn modo es lgico que siempre se vuelva a abordar la
cuestin del relato y de la narracin al tratar del tema, en la medida
en que la revolucin es ante todo una visin o una construccin de
la realidad, un sentido conferido por los actores a los eventos, un
asunto, en definitiva, de percepcin y de sentido. Es la razn por
la cual conecta directamente con la utopa. No existe revolucin
sin utopa, ms bien, la revolucin es la utopa en marcha, como
lo recuerdan los eslganes del mayo francs: Soyons ralistes,
demandons limpossible!, Prenons nos dsirs pour des ralits!
Estas realidades siguen por construirse pues la revolucin es, ms
all de los eventos concretos, una promesa. As se explica, entre otros
motivos, la extraordinaria repercusin de la Revolucin Cubana
en la Amrica Latina de los aos sesenta y setenta. Su carcter de
promesa iba a la par con el radicalismo, con el necesario y despreciativo rechazo del reformismo y de todo lo que pareca acercarse a
un compromiso. Para cumplirse la promesa tena que acompaarse
de una esperanza indefectible, en suma, de una fe, como bien lo
demuestra Alfredo Riquelme en sus anlisis. Sin embargo, despus
del periodo de las dictaduras y de la transicin a la democracia en el
Cono Sur, la mentalidades cambiaron radicalmente y se ha pasado
a un anti-utopismo (o un rechazo de la utopa) igualmente radical,
lo que se podra llamarminimalismo democrtico.
218

La revolucin es un tema eterno

Por otra parte, otro rasgo que caracteriza el empleo de este concepto es su sentido amplio. La revolucin tiene que ser una nocin
global, en la medida en que sus innumerables facetas (revolucin
poltica, social, econmica, cultural, etc.) remiten a una variedad de
usos tan grande que la transforma en mot-valise y acaba por diluir
la nocin misma. Sin embargo, el punto comn de estos distintos usos
sigue siendo su carga radical y utpica, su dimensin de regeneracin.
Esta ltima voz, casi siempre asociada con la de revolucin, remite
inmediatamente a un actor especfico, la juventud, que tiene el papel
central en las representaciones de la revolucin hasta convertirse en
el alpha y omega de la poltica en los aos sesenta, segn Eugenia
Palieraki y Stphane Boisard, con el riesgo de eclipsar el peso real de
otros protagonistas, como la clase obrera.
La revolucin se caracteriza, entonces, por su carcter de narracin, por su dimensin utpica y por ser, al final, una actitud
poltica autosuficiente caracterizada por el rechazo a lo existente.
Sin embargo, permanece la pregunta planteada por Maud Chirio en
su texto sobre los militares brasileos; ms all de lo que significa
la palabra, qu es lo que significa su uso por los actores histricos? Responder invita a recurrir a la larga duracin y a la nocin
de cultura poltica, tal como lo hacen Eugenia Palieraki y Stphane
Boisard para explicar cmo se forja la idea del golpe de Estado
como medida preventiva y contrarrevolucionaria. Sera de gran
inters interrogarse sobre los distintos medios que adoptaron los
dirigentes latinoamericanos del siglo XX, desde Crdenas en Mxico
y Pern en la Argentina, hasta los militares brasileos (pasando por
Fidel Castro) para, ahorrar la revolucin, es decir, cambiar o dar
la ilusin de cambiar la sociedad por arriba, sin perder el control
sobre el conjunto de los ciudadanos.
Y es que la palabra revolucin siempre se inscribe en una
cultura poltica plasmada en una temporalidad muy larga, y que
su uso moviliza siempre a distintos segmentos memoriales, segn
los actores a quienes se dirige. Sin lugar a dudas, la equiparacin
plasmada por la historia patria entre la gesta revolucionaria y el
219

Genevive Verdo

nacimiento de las naciones en los albores del siglo XIX explica en


buena parte que actores tan diversos puedan recurrir a ella. Del
mismo modo que todos comparten el apego a la idea de nacin, usan
la idea de revolucin como smbolo de una regeneracin de aquella.
En suma, es su uso tan profundamente arraigado en el tejido social
lo que explica que tenga sentido para todos, como lo muestran los
trabajos de Marianne Gonzlez, Maud Chirio, Alfredo Riquelme o
el ya mencionado de Eugenia Palieraki y Stphane Boisard.
La cultura poltica de los pases latinoamericanos, forjada en la
memoria de las luchas por la independencia, hace de la revolucin
un recurso legtimo, un poder constituyente supremo. Esto, a
su vez, remite a lo que era el sueo de los lderes patriotas en los
albores del XIX: que Amrica Latina tenga acceso a la modernidad,
es decir, no solo a un nuevo orden social y poltico sino a una nueva
temporalidad.Ya que las teoras contemporneas de la democracia
la consideran como un proceso inacabable, no es de extraarse que
la revolucin sea, por lo tanto, un sueo eterno.

220

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Santiago de Chile, octubre de 2013
Se utiliz tecnologa de ltima generacin que reduce
el impacto medioambiental, pues ocupa estrictamente el
papel necesario para su produccin, y se aplicaron altos
estndares para la gestin y reciclaje de desechos en
toda la cadena de produccin.

Marianne Gonzlez Alemn Eugenia Palieraki (comps.)

Revoluciones Imaginadas

Itinerarios de la idea revolucionaria en Amrica Latina Contempornea


La revolucin, acontecimiento fundador de la modernidad poltica
en Occidente y de los estados nacionales en Amrica Latina, ha
sido a menudo considerada como una inclinacin tpicamente latinoamericana. Reputacin fundada o mito?
Este volumen colectivo abarca la historia contempornea latinoamericana desde las revoluciones de la Independencia hasta
fines de los aos 1980 para explorar el por qu del lugar central
que ocupa la idea revolucionaria en el pensamiento y la prctica
poltica de los actores. Qu papel histrico desempe la nocin?
Quines se reivindicaron de ella y con qu fines la utilizaron?
Lo que se destaca de los textos compilados es que la revolucin
es efectivamente uno de los conceptos y componentes centrales y
estructurantes del campo poltico latinoamericano. Sin embargo,
a diferencia de la historia europea o estadounidense, esta nocin
no remiti siempre a un proyecto de ruptura radical postulando la
refundacin del orden poltico y social. Con frecuencia, la revolucin ha sido ms bien invocada para legitimar proyectos polticos
regeneradores o reivindicar una concepcin de la Repblica que
implicaba una participacin ms activa y directa de los ciudadanos en la vida poltica nacional. As, Revoluciones imaginadas no
es una historia condensada de las verdaderas revoluciones, las
revoluciones que fueron realizadas, sino de la imaginacin revolucionaria y de su carcter performativo y legitimador.