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Partie

Nouveaux horizons
gographiques et culturels
des Europens lpoque
moderne
MANUEL, PAGES 150-217

Rappel du programme
Thme 4 Nouveaux horizons gographiques et culturels des Europens
lpoque moderne (10-11heures)
Question obligatoire
Llargissement du monde (xve-xvie sicles)
Mise en uvre:

La question traite des contacts des Europens


avec dautres mondes et de llargissement de
leurs horizons gographiques en prenant appui
sur une tude obligatoire:
de Constantinople Istanbul : un lieu de
contacts entre diffrentes cultures et religions
(chrtiennes, musulmane, juive);
sur une tude choisie parmi les deux suivantes:
un navigateur europen et ses voyages de
dcouverte;
un grand port europen;
et sur une autre tude choisie parmi les deux
suivantes:
une cit prcolombienne confronte la
conqute et la colonisation europenne;
Pkin: une cit interdite?

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On traite une question au choix parmi les


deux suivantes:
Les hommes de la Renaissance (xve-xvie
sicles)
Mise en uvre:

Une tude obligatoire:


Un rformateur et son rle dans lessor du protestantisme;
et une tude choisie parmi les deux suivantes:
un diteur et son rle dans la diffusion de
lHumanisme;
un artiste de la Renaissance dans la socit
de son temps.
Lessor dun nouvel esprit scientifique et
technique (xve-xvie sicles)
Mise en uvre:

Deux tudes choisies parmi les trois suivantes:


un savant du xvie ou du xviie sicle et son
uvre;
les modalits de diffusion des sciences au
xviiie sicle;
linvention de la machine vapeur: une rvolution technologique.

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Rponses aux questions


Chapitre

Llargissement du monde
(xve-xvie sicles)
MANUEL, PAGES 152-173

Prsentation de la question
Ltat de la question

Ltude des Grandes Dcouvertes et de leurs


consquences a connu dimportants renouvellements au cours des dernires dcennies. la
suite des travaux dhistoriens franais de lcole
des Annales comme Pierre Chaunu, auteur la
fin des annes 1960 de plusieurs synthses au
demeurant toujours utiles sur le sujet, cest du
monde anglo-saxon que sont venues partir des
annes 1990 de nouvelles problmatiques.

La critique dune historiographie trop europocentre dveloppe par les historiens du


courant des subaltern studies les a conduits
tenter de provincialiser lEurope (Dipesh
Chakrabarty), cest--dire crire une histoire
qui ne soit plus systmatiquement vue au travers dun prisme europen. On conoit aisment comment la dconstruction dune notion
aussi europocentrique que celle de Grandes
Dcouvertes est au cur dune telle entreprise.
leur suite, les historiens se rclamant de la
world history se sont lancs dans llaboration
dune histoire globale, tourne vers ltude des
changes et des contacts entre les diffrentes rgions du monde plutt que sur lanalyse isole
de chacune dentre elles. Depuis quelques annes, lhistoriographie franaise sest son tour
astreinte cet exercice de dcentrement du regard et de pense lchelle globale, notamment
sous limpulsion des travaux de Serge Gruzinski.

La vieille vulgate des Grandes Dcouvertes


a donc cd la place une interprtation tout la
fois moins europocentre et moins tlologique
de lexpansion europenne et de ses consquences.
Moins europocentre car rebours dune historiographie traditionnelle qui glorifiait une Europe
en avance sur son temps et comme prdestine
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

stendre au reste du monde, on insiste au contraire


aujourdhui sur la pluralit et le dynamisme des
centres du monde au xve sicle. lchelle mondiale, rien au xve sicle ne justifie daccorder
lEurope un statut exceptionnel. Bien au contraire,
la Chine ou les sultanats musulmans des rives de
locan Indien nont cette poque rien envier
lEurope en termes de matrise technique ou de
dynamisme conomique. Tenochtitln, la capitale
des Aztques, est alors lune des villes les plus
peuples du monde, et les expditions de lamiral
chinois Zeng He tmoignent sil en tait besoin que
la matrise de la navigation au long cours ntait
pas alors le monopole des Europens. Bloque
lOuest par linconnu et lEst par le monde musulman, lEurope fait bien plus figure de finistre
quelque peu isol que de centre prminent au
sein dun monde dont la partie orientale est alors
en pleine effervescence. Rien ne prdestinait donc
les monarchies ibriques dcouvrir lAmrique, si ce nest prcisment leur isolement qui les
pousse rechercher de nouvelles routes pour pouvoir se connecter directement au systme-monde
asiatique et ses richesses.

La comprhension du mouvement des Grandes


Dcouvertes est galement dsormais moins tlologique dans la mesure o lon ny voit plus la
manifestation dune prcoce modernit rationnelle
et scientifique des Europens mais au contraire la
continuation de la dynamique mdivale de reconqute sur lIslam, la concidence entre la prise
de Grenade et larrive de Christophe Colomb
en Amrique en 1492 nen tant prcisment pas
une. Loin dtre des savants dsintresss, les explorateurs ibriques sont dabord des conqurants
guids par leur ferveur religieuse et la perspective
dun gain substantiel pour leur propre compte.
La qute du mythique royaume du prtre Jean,
cens permettre de prendre les infidles revers,
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et la perspective de sinsrer dans le lucratif commerce des pices venues dAsie constituent les
deux principaux moteurs des explorations. Do
le relatif dsintrt des Europens pour lAfrique
quils se contentent de contourner sans gure
chercher pntrer lintrieur des terres.

Bibliographie

Deux ouvrages rcents offrent un bon panorama


de ltat actuel de la question:
P. Boucheron (dir.), Histoire du monde au
xvesicle, Paris, Fayard, 2009.
S. Grunzinski, Les Quatre Parties du monde :
histoire dune mondialisation, Paris, La
Martinire, 2004.

On trouvera une utile synthse de ces deux publications dans:


Les Grandes Dcouvertes, LHistoire, n 355,
numro spcial, juillet-aot 2010.

On peut complter partir de:


C.Bernand et S.Gruzinski, Histoire du Nouveau
Monde, de la dcouverte la conqute, 2 vol.,
Paris, Fayard, 1991.
P. Chaunu, LExpansion europenne du xiiie au
xve sicle, Paris, PUF, 1969.
P. Chaunu, Conqute et exploitation des
Nouveaux Mondes, xvie sicle, Paris, PUF, 1969.
Denis Crouzet, Christophe Colomb, Hraut de
lApocalypse, Payot, 2006.
C.Grataloup, Gohistoire de la mondialisation,
le temps long du monde, Paris, Armand Colin,
2007.
C.Grataloup, LInvention des continents, Paris,
Larousse, 2009.
G.Martinire et C.Valera (dir.), Ltat du monde
en 1992, Paris, La Dcouverte, 1992.
J. Meyer, LEurope et la conqute du monde,
Paris, Armand Colin, 1996.
S. Subrahmanyam, LEmpire portugais dAsie,
1500-1700, Paris, Maisonneuve et Larose, 1999.

Ouverture de chapitre
MANUEL, PAGES 152-153

Doc. 1. Dun monde limit et cloisonn


(Enluminure attribue Simon Marmion, vers 14591463. Bruxelles, Bibliothque royale Albert Ier.)

Cette enluminure offre un bon exemple de map 100

pemonde mdivale de type T dans lO figurant la Terre sous la forme dune sphre entoure
deau (le O) coupe en trois par deux traits
formant un T, dessinant les contours des trois
parties du monde connues des Europens: Asie,
Afrique et Europe. Elle permet dillustrer une
reprsentation du monde fonde sur les textes
sacrs et non sur les observations scientifiques.

Le monde y est ainsi reprsent sans souci de


ralisme gographique, divis en trois rgions
isoles les unes des autres : lAsie en haut, o
lon distingue larche de No; lAfrique en bas
gauche; et en bas droite, sur lautre rive dune
Mditerrane longiligne, lEurope.
Selon le texte biblique, aprs le Dluge, la terre
fut repeuple par les trois fils de No qui partirent chacun dans une direction: Sem vers lest,
serait lorigine des peuples asiatiques; Cham
vers le sud-ouest, serait lanctre des Africains;
et Japhet vers le nord-ouest, dont descendraient
les Europens. Les points cardinaux sont indiqus: Orient en haut, Occident en bac, Midi
droite et Septentrion gauche.
Doc. 2. un monde largi

(Les Quatre Parties du monde, gravure de Jost


Amman, 1577. Paris, Bibliothques nationale de
France.)

Par contraste avec le document 1, cette gravure


de la fin du xvie sicle tmoigne de llargissement de lhorizon gographique des Europens
au lendemain des Grandes Dcouvertes. Chacun
des quatre continents dsormais connus y est reprsent par une figure allgorique qui tente de
les singulariser.

1. LEurope chrtienne face


lEmpire ottoman
MANUEL, PAGES 154-155

Doc 2. LEmpire ottoman, xive-xviie sicles

Question 1. Du xive sicle au xvie sicle, lEmpire ottoman stend essentiellement dans la pninsule balkanique et en Asie mineure, la prise
de Constantinople en 1453 lui permet de contrler les dtroits qui mnent de la Mditerrane la
mer Noire. partir du xvie sicle, les Ottomans
semparent des rives mridionales du Danube,
du Moyen-Orient et dune bonne partie des ctes
de lAfrique du Nord, ils dominent dsormais la
Mditerrane orientale.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Question 2. Lexpansion ottomane est particulirement menaante pour les possessions des
Habsbourgs en Autriche et en Italie et pour la rpublique de Venise, laquelle perd la plupart des
les quelle possdait en Mditerrane orientale,
seule la Crte reste vnitienne jusquen 1669.
Doc. 3. Lenlvement des enfants chrtiens
(Miniature extraite de la Sleymannme, 1558,
Istanbul, muse du Palais de Topkapi.)

Cette pratique sappelle le devchirm. Les jeunes


adolescents mais aussi les enfants ainsi recruts
taient destins faire partie de llite ottomane: ils
taient forms pour occuper des hautes responsabilits au sein de lappareil dtat ottoman ou devenir soldats dlite. Entre le xivesicle et xviiesicle,
plus de 200 000 enfants chrtiens, serbes, grecs,
bulgares, croates et hongrois auraient t pris par
les Turcs. Il sagissait en fait au dpart de ne pas
donner de hautes responsabilits aux enfants issus
des familles rivales de la dynastie ottomane.
Les adolescents ne devaient pas tre trop jeunes,
pour pouvoir supporter les longs dplacements,
et pas trop gs, pour quils puissent tre convertis lislam et tre replacs dans des familles
turques. Il tait interdit de recruter un garon sil
tait lunique garon de sa famille.
Beaucoup de familles chrtiennes y envoyaient
volontairement leurs enfants car ctait lassurance dune ascension sociale rapide, certains
sont mme devenus grands vizirs.
Doc. 4. Lalliance avec la France, 1535

En 1535, Franois Ier sallie Soliman le


Magnifique pour combattre Charles Quint et le
prendre revers.

Question 1. Cest un trait de paix mais aussi


un texte qui assure une certaine libert de commerce et de dplacement. Il permet aussi aux
marchands ottomans et franais de sinstaller librement dans chacun des deux pays et de payer
des taxes moins lourdes lors de leurs oprations
commerciales.

Question 2. Ce trait damiti peut paratre


tonnant parce quil lie une puissance chrtienne
et une puissance musulmane au moment mme
o le pape et lempereur tentent de faire revivre
lesprit de croisade.
Cette alliance cause cependant un grand trouble
dans le monde chrtien, et elle est qualifie
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

d alliance impie , ou d union sacrilge .


Cette alliance est maintenue plus de deux sicles
et demi, jusqu la campagne dgypte, qui voit
les troupes napoloniennes envahir un territoire
ottoman en 1798-1801.

tude
Constantinople, lieu de contacts
entre diffrentes cultures et religions
MANUEL, PAGES 156-157
Analyse des documents

1. Constantinople est situe un endroit stratgique qui permet de contrler les dtroits menant
de la Mditerrane la mer Noire. La cit proprement dite est installe sur une presqule entoure des trois cts par leau, avec le Bosphore,
la mer de Marmara et la Corne dor, ce qui rend
le site facilement fortifiable. La Corne dor est
un estuaire qui forme un port naturel trs abrit.

2. La cit est dabord livre au pillage et une


partie de la population est massacre. Mais, trs
vite, le sultan qui entend faire de Constantinople
sa capitale entreprend de reconstruire la ville et
de la repeupler.

3. Les Ottomans reconstruisent les murailles,


ornent la ville de nombreux monuments (mosques, bazar, palais de Topkapi). La majorit
des glises sont transformes en mosques, notamment Sainte-Sophie qui est dote de minarets. Le port est agrandi.
4. Lessor dmographique de la ville est impressionnant, le chiffre de la population est multipli
par 16, passant de 36000 600000 entre1453
et 1566. Cette croissance sexplique par la politique des sultans qui ont attir dans la cit des
populations de tout lempire.

5. La ville est dcrite comme marchande


et riche , cest donc un centre commercial
et artisanal de grande importance. Le bazar est
immense et le port apparat particulirement actif. La cit commerce de faon intensive avec
les pays europens (en particulier la France,
Florence ou Venise).

6. La cit abrite dimportantes communauts


juives et chrtiennes. Vers 1500, les juifs reprsentent plus de 17 % des foyers, les chrtiens,
54%. Il sagit de chrtiens de rite orthodoxe ou

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de chrtiens de rite latin. Ces derniers vivent surtout dans le quartier de Galata, ancien comptoir
fond par les Gnois. Ce multi-ethnisme sexplique par la politique des sultans qui permettent aux non-musulmans de vivre selon les
institutions et prceptes de telle religion qui leur
plairait . LEmpire ottoman a mme accueilli
des juifs chasss par les monarques chrtiens
dEspagne.
Bilan de ltude

La conqute de Constantinople par les Ottomans


permet cette cit prestigieuse de retrouver
un grand dynamisme conomique et dmographique. Elle redevient une place commerciale
de grande importance grce son port idalement situ entre la Mditerrane et la mer Noire,
lAsie et lEurope. Des marchands chrtiens sont
autoriss y rsider, en particulier dans le quartier de Galata, notamment parce que le sultan
a sign des traits avec certaines grandes puissances europennes comme la France, Venise ou
Florence. Istanbul est aussi un lieu de contacts
culturels majeur grce la politique de tolrance
des sultans. Pour repeupler la ville, aprs le sige
prouvant de 1453, les souverains ottomans ont
attir dans leur capitale des populations de toutes
leurs conqutes et ont autoris les nouveaux habitants garder leur religion. Constantinople est
donc devenue une cit cosmopolite qui est en
outre reste trs marque par son hritage byzantin car certains des principaux monuments
nont pas t dtruits.

Carte
Les grandes civilisations du monde vers 1450
MANUEL, PAGES 158-159

Cette carte permet de brosser un portrait du


monde la veille des Grandes Dcouvertes au
travers des principales civilisations qui en dominent alors les diffrentes parties. Les principaux axes dexplorations maritimes et terrestres
dj emprunts cette date sont signals par des
flches, rendant visibles les liens dj tisss entre
civilisations. Ces flches permettent par ailleurs
de souligner que dautres civilisations que lEurope participent ce mouvement dexploration,
notamment la Chine des Ming davant 1533. Les
principales villes du monde ont galement t reprsentes, notamment celles qui sont voques
102

dans les diffrentes tudes de cas du chapitre et


quon pourra donc faire localiser et contextualiser aux lves laide de cette carte.

2. Un nouvel horizon : les Grandes


Dcouvertes europennes
MANUEL, PAGES 160-161

Doc. 2. Les Grandes Dcouvertes

Question.
Les Espagnols et les Portugais peuvent entrer
en conflit surtout en Amrique du Sud, sur la
ligne de partage fixe par le trait de Tordesillas
(1494) et par le trait de Saragosse (1529). Les
Philippines peuvent tre galement une zone de
conflit.
Doc. 3. Une humanit nouvelle

Question 1. Cet observateur europen dcrit


la population des Canaries dune faon trs pjorative. Les Canariens sont des sauvages qui se
comportent bestialement , des barbares qui
semblent sortis de la prhistoire. Les mmes critres de description apparaissent une quarantaine
dannes plus tard sous la plume des Europens
voquant les Amrindiens.
Ils vont toujours nus: la nudit est le signe
le plus vident de la sauvagerie, elle ramne les
hommes ltat animal (ou bien ltat dinnocence pour les bons sauvages qui ignorent la
pudeur).
Ils ignorent la mtallurgie : nayant pas
darmes en fer, ils utilisent des massues et des
lances en bois durci par le feu ou en corne. Les
Guanches vivent donc lge de pierre.
Ils ignorent larchitecture: Ils ne btissent ni
maisons de pierre, ni de paille, et vivent dans des
grottes et des cavernes dans la montagne. Les
Guanches vivent donc lge des cavernes. Dans
la hirarchie des civilisations, larchitecture est
un critre important : les peuples capables de
construire des difices en pierre sont considrs
comme plus dvelopps par les Europens (cest
le cas par exemple des Mayas, Aztques et Incas,
par opposition aux Tanos des Carabes).
Ils ont des pratiques sexuelles tranges: Ils
ne partagent pas leurs femmes, mais chacun a le
droit den avoir autant que bon lui semble. La
polygamie est contraire aux rgles du mariage
chrtien et choque donc les Occidentaux. Mais il
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

y a plus choquant, on le verra plus tard pour les


Amrindiens accuss de toutes sortes de pratiques contre-nature (partage des femmes, sodomie, etc).
Et, bien sr, ils ignorent la Rvlation chrtienne (et les deux autres religions monothistes): ils nont pas de foi, ne reconnaissent
pas de Dieu. Ce sont des idoltres, terme
fourre-tout utilis par les chrtiens pour disqualifier les religions de type animiste. Le plus droutant pour les Europens est de dcouvrir un
peuple qui aurait totalement chapp au message
du Christ.
Cette vision pjorative des Guanches lgitime
en quelque sorte le traitement quils subissent
de la part des Europens et qui annonce celui
des Indiens dAmrique. On voit en effet la
fin du texte que les colons installs aux Canaries
ont coutume dattaquer la nuit par surprise les
Canariens pour les rduire en esclavage. Le
mme sort fut rserv ensuite aux Indiens par
les Espagnols, ds les dbuts de la conqute des
Carabes.

tude
Vasco de Gama, lamiral de lInde
MANUEL, PAGES 162-163
Analyse des documents

1. Lobjectif du voyage de Vasco de Gama est


double. Il est trs bien rsum par le premier marin dbarqu Calicut et qui rpond aux deux
Tunisiens : Nous venons chercher des chrtiens et des pices (doc. 1).
Le premier objectif est donc religieux. Le roi
du Portugal espre trouver dans locan Indien
des princes chrtiens susceptibles de sallier
lui pour prendre revers les musulmans. Cette
ide est nourrie par la lgende du prtre Jean, un
mystrieux roi chrtien qui se trouverait quelque
part en Orient (aprs lavoir cherch en Inde, on
lassimile au roi dthiopie). Les Portugais sont
tellement obsds par cette qute quils voient
des chrtiens partout! En effet, les hommes de
Vasco de Gama prennent les hindouistes pour
des chrtiens (et leurs divinits pour la Vierge
et les saints).
Le second objectif est commercial : aller directement la source des pices, pour court Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

circuiter les rseaux commerciaux mis en place


depuis longtemps par les marchands musulmans
et leurs partenaires vnitiens. Le tmoignage de
Guido Detti (doc. 4) le confirme: les Portugais
sont partis la recherche des pices. Cest
bien cela qui intresse le marchand quest Detti.
Dans dautres passages de cette lettre, il dtaille
le commerce des pices et se flicite lide
que les Portugais vont ouvrir une nouvelle route
commerciale. Cette belle dcouverte va briser le monopole islamo-vnitien (le Florentin
dteste ses concurrents vnitiens!).

2. Les Portugais veulent garder secrtes toutes


les informations relatives cette nouvelle route
maritime, parce quils veulent sen rserver le
monopole. Guido Detti lexplique trs clairement : Le roi de Portugal leur a fait enlever
toutes leurs cartes de navigation, sous peine de
la vie et de la confiscation de leurs biens, cest-dire toutes celles qui donnent des informations
sur cette cte, pour quon ne sache pas leur route,
ni la faon de se diriger dans ces rgions, et pour
viter ainsi que dautres gens ne sen mlent.
Cette politique du secret, surestime par certains historiens, a eu de toute faon peu defficacit. Detti lui-mme met immdiatement des
doutes: Mais je crois que, quoi quil fasse, tout
se saura et dautres navires vont commencer y
aller. Sa lettre elle-mme montre que linformation a dj filtr (il a d rencontrer des marins sur les quais de Lisbonne). Il est capable de
dcrire assez prcisment litinraire emprunt
par les Portugais et il donne une dfinition correcte du rgime des moussons qui rend la navigation facile dans locan Indien (Il y a deux
vents). Autre signe de la faible efficacit de
la politique portugaise: la carte dresse en 1502
par lespion italien Cantino, partir de documents secrets obtenus Lisbonne (doc. 4).
3. Larrive des Portugais en Inde suscite le mcontentement des marchands musulmans qui
comprennent que leur monopole sur le commerce des pices est dsormais menac. On le
voit ds le premier contact Calicut en 1498:
les deux Maures de Tunis accueillent assez
frachement le marin de Gama. Et on comprend,
en lisant le document 5, que les relations entre
les Portugais et les habitants de Calicut se sont
vite dgrades. Le souverain de Calicut, qui est
hindouiste mais soumis aux pressions des mar-

103

chands musulmans de la ville, sest vite oppos


aux exigences des Portugais. En 1502, lors de
sa seconde expdition, Gama utilise une grande
violence pour obtenir la soumission de Calicut
(bombardement naval, pendaison dotages ensuite mutils).
4. Le voyage de Gama a permis de nets progrs dans la cartographie, bien visibles si lon
compare le planisphre de Martellus (1489,
doc. 2) et la carte de Cantino (1502, doc. 3). La
cte orientale de lAfrique et la partie occidentale de locan Indien sont dsormais connues
avec prcision. Le planisphre de Martellus
est encore proche de Ptolme, qui croyait que
lAfrique rejoignait vers lest lAsie, faisant
de locan Indien une mer ferme. La carte de
Cantino, elle, propose un trac peu prs exact
du continent africain et figure Madagascar et les
Mascareignes.
Bilan de ltude

Le voyage de Vasco de Gama a jou un rle important dans les Grandes Dcouvertes, un peu
clips par la renomme de Christophe Colomb.
En entrant dans locan Indien, aprs avoir
contourn lAfrique, il a permis aux Portugais de
battre en brche le monopole des marchands musulmans et vnitiens sur les pices. En matrisant
cette nouvelle route maritime, les Portugais ont
pu instaurer leur domination sur les Indes orientales au xvie sicle, tandis que les Espagnols se
tournaient vers lAmrique.

2. Les Europens et le monde


la fin du xvie sicle
MANUEL, PAGES 164-165

Doc. 1. La population de lEmpire aztque


au xvie sicle

Ce graphique rend compte de la brutalit du


choc microbien provoqu par lirruption des
Europens en Amrique au travers du cas de
lEmpire aztque qui, selon les estimations de
W.Borah et S.F. Cook, a vu sa population divise par 25 entre1519 et1605. Un tel cataclysme
dmographique permet de comprendre la facilit
avec laquelle les Europens vinrent bout de cet
empire et la ncessit qui simposa eux, en vue
dexploiter ces terres, de les repeupler, par le recours aux esclaves africains notamment.
104

Doc. 2. Le monde connu des Europens


la fin du xvie sicle

Cette carte prsente ltat du monde connu des


Europens la fin du xvie sicle. lexception
de lOcanie, lensemble des continents est dsormais connu mais le plus souvent de manire
superficielle, lintrieur des terres restant explorer, particulirement dans le cas de lAfrique.
Le rle des Ibriques dans cette premire mondialisation ressort de lampleur des empires coloniaux quEspagnols et Portugais se sont forgs
et qui leur assurent le contrle des principales
voies commerciales.
Doc. 3. LAmrique, terre de mtissages
(Portrait de Don Francisco de Arobe et de ses fils
(dtail), huile sur toile dAdrin Snchez Galque,
1599, Madrid, muse de lAmrique.)

Ce tableau dun peintre amrindien a t ralis


en 1599 loccasion de la venue de souverains
zambos (mtis de Noir et dAmrindien) venus
Quito confirmer leur loyaut lEspagne. Il permet dillustrer le processus de mtissage dcoulant des Grandes Dcouvertes.

Question. Ces hommes, biologiquement issus


de la rencontre entre Africains et Amrindiens
sur le sol amricain, sont vtus dhabits europens et pars de bijoux amrindiens.
Doc. 4. Les Indiens ne sont-ils pas
des hommes?

Les propos de Montesinos, rapports par Las


Casas dans son Histoire des Indes, tmoignent
des interrogations des Europens au sujet de la
nouvelle humanit dcouverte en Amrique et
du sort lui rserver. Son statut de missionnaire
montre toute lambigut dune position qui entend prendre la dfense des Amrindiens, tout en
leur apportant une nouvelle religion appele se
substituer la leur.

Question 1. Montesinos reproche aux


Espagnols dabuser de leur force ( Qui vous
a autoriss leur faire des guerres aussi dtestables; vos tueries et vos ravages inous)
et dasservir les Amrindiens ( une servitude
aussi cruelle et aussi horrible) par pure cupidit (vous les tuez, pour avoir un peu plus dor
chaque jour).
Question 2. Les critiques de Montesinos sont
inspires par sa foi chrtienne : convaincu de
lhumanit part entire des Amrindiens, il en-

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

joint ses compatriotes les traiter avec respect


en vue dassurer la conversion au christianisme.

tude
Tenochtitln, la ville disparue
MANUEL, PAGES 166-167
Analyse des documents

1. La puissance de Tenochtitln est dabord reflte par sa taille: cest une grande ville que
Corts compare Sville et Cordoue (doc. 1).
La prsence dun centre monumental visible sur
le document 2 tmoigne de la prosprit et du
rayonnement de la capitale de lEmpire aztque.
2. La ville est difficile prendre du fait de son
isolement au milieu dun lac. Corts, disposant
de peu dhommes, craint de sengager dans la
ville de peur dtre pris au pige: ils nauraient
pour nous affamer qu enlever les ponts. Cest
prcisment ce que fait finalement Corts pour
venir bout de la rsistance de Tenochtitln.

3. Le sige de Tenochtitln a t particulirement dur: les habitants en sont rduits manger


des racines et lcorce des arbres et le chroniqueur voque mme des cas danthropophagie.
Victimes de la faim et de la soif, les assigs sont
trs affaiblis (si maigres, si sales, si jaunes, si
infects ) et nombreux sont ceux qui meurent
(les maisons pleines dIndiens morts).

4. Corts est dabord aid par le fait que les


Amrindiens sinterrogent sur la nature des
Europens quils considrent pour certains
comme des teules, des envoys des dieux, quil
faut donc soutenir. Par ailleurs, il joue des divisions au sein de lEmpire aztqueet se pose en
librateur venu dlivrer les communauts soumises la domination de Tenochtitln du joug de
la capitale qui impose notamment le versement
dun tribut annuel.

5. La construction dune cathdrale monumentale sur les ruines de lancienne Tenochtitln,


qui plus est en remployant les pierres des difices aztques dtruits, symbolise la politique.
dacculturation mise en uvre par les conqurants espagnols. Celle-ci passe en premier lieu
par lvanglisation des populations amrindiennes, qui ncessite la construction de lieux
de culte.
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

Bilan de ltude

Du fait de leur infriorit numrique crasante


et malgr leur avantage technologique, les
Espagnols savent quils nont aucune chance de
conqurir lEmpire aztque par la seule force
des armes. Aussi Corts dploie-t-il une stratgie de conqute progressive consistant retourner tous les peuples soumis aux Aztques en sa
faveur. Il est aid pour cela par la croyance des
Amrindiens en lorigine divine des Europens
qui les incite se ranger de leur ct. Pour venir
bout de la rsistance de Tenochtitln, Corts,
qui ne peut l encore se livrer une attaque
frontale compte tenu de la faiblesse numrique
de ses troupes, choisit daffamer la ville. Cette
tactique a des consquences terribles en ce que,
contrairement une bataille, elle touche toute la
population de la ville, y compris les femmes et
les enfants. Elle nen est pas moins trs efficace
puisque les Espagnols prennent possession de la
capitale en seulement trois mois.

tude
Sville, port et porte des Indes
MANUEL, PAGES 168-169
Analyse des documents

1. Le Guadalquivir est dune importance cruciale pour Sville: cest lui qui en fait un port
ouvert sur lAtlantique et donc sur lAmrique,
et en mme temps protg dventuelles attaques
(doc. 1). Le clbre tableau (aujourdhui considr comme anonyme, aprs avoir t longtemps
attribu divers peintres) reprsentant Sville
a pratiquement comme sujet le Guadalquivir
(doc.4). Au premier plan de limage, le fleuve
enserre la ville et le port (Arenal) et est anim
dune intense activit. Comme le dit Jrme
Mnzer (doc. 3), cette rivire rend dadmirables services la ville . Au point que le
voyageur allemand sous-estime la distance
parcourir jusqu la mer et surestime sans doute
les avantages du Guadalquivir en le qualifiant de
trs beau fleuve, navigable et large. En fait, la
navigation est assez difficile sur le Guadalquivir
et la Casa de la Contratacin fournit aux navires
des pilotes spcialiss, notamment pour franchir
la redoutable barre de San Lucar de Barrameda,
lembouchure du fleuve (bancs de sable). Quoi
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quil en soit, des navires dun tonnage assez important (150 tonneaux selon Mnzer) peuvent
accder au port fluvial de Sville.

2. La dcouverte de lAmrique a t essentielle


au dveloppement de Sville, parce que la ville,
grce sa situation proximit de lAtlantique, a
obtenu en 1503 le monopole du commerce avec
les Indes de Castille. La Couronne castillane
aurait pu choisir un port galicien, mais Pierre
Chaunu a montr que la situation de Sville tait
plus favorable : les divers courants faisaient
que le voyage transatlantique depuis le golfe de
Cadix faisait conomiser 15% du temps et 20%
des frais par rapport un dpart de Galice.
Les richesses du Nouveau Monde affluent donc
Sville. Il sagit dabord des mtaux prcieux
extraits dans lAmrique espagnole, lor et de
plus en plus largent (doc. 2). Alonso Morgado
voque les charrettes pleines dor et dargent
en barres depuis le Guadalquivir jusqu la Casa
de la Contratacin: les mtaux prcieux sont
dbarqus Sville et pris en charge par les
contrleurs de ltat. Morgado voque aussi
toutes les richesses qui affluent dans les rues
commerantes de la ville, o sont installs des
marchands de lEurope entire.
Le tmoignage de Christophe Colomb (doc. 5)
montre, dune manire plus technique, que les
voyages transatlantiques sont entirement organiss partir de Sville. Le navigateur se plaint
du mauvais travail des tonneliers de Sville
(les barriques de vin ont fui pendant le voyage)
et veut organiser avec un marchand de Sville
larmement de deux caravelles pour ravitailler
Hispaniola.
3. La plaine situe autour de Sville joue un rle
conomique important, pour alimenter la ville
et lEmpire amricain en produits agro-alimentaires. Jrme Mnzer (doc. 3) voque une
plaine de toute beaut, plus grande que toutes
celles que jai jamais vues en Espagne, et qui
produit de trs grandes quantits dhuile, de vin
trs rput et de tous les fruits . Christophe
Colomb (doc. 5) veut se ravitailler en vin et en
btail. Il passe commande danimaux de boucherie et de trait, qui sont inconnus en Amrique.
Il souhaite des animaux vivants, jeunes, et de
prfrence des femelles, pour assurer ensuite la
reproduction dans le Nouveau Monde. Tous ces

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animaux sont certainement levs dans les environs de Sville.

4. Le monument emblmatique de Sville est


la Giralda, ancien minaret de la mosque transform en clocher de la cathdrale (avec une statue de la Foi installe au sommet en 1568). Il
est bien visible sur le tableau (doc. 4), dominant
la ville de presque une centaine de mtres. Le
touriste allemand Mnzer (doc. 3) contemple
la ville du haut de la tour: Nous sommes monts dans le trs haut clocher de lglise de la
Sainte-Vierge, qui tait autrefois une trs grande
mosque, et je contemplais la ville. Ce minaret
transform en clocher symbolise bien sr lEspagne de la Reconquista (Sville a t reprise
aux musulmans en 1248) et la persistance dun
hritage maure en Andalousie.
Bilan de ltude

Sville est bien le port et la porte des Indes,


qui doit sa richesse au commerce avec lAmrique. La ville a reu en 1503 le monopole de
ce commerce, grce sa situation de port fluvial
proche de lAtlantique. Toutes les relations transatlantiques sont contrles et organises depuis
Sville, par la Casa de la Contratacin. Les mtaux prcieux et toutes les richesses du Nouveau
Monde affluent sur les bords du Guadalquivir. Les
bateaux partent de Sville pour lAmrique chargs des produits agricoles de la plaine andalouse.

tude
Pkin, capitale de lempire du Milieu (Chine)
MANUEL, PAGES 170-171
Analyse des documents

1. Le plan de la ville rvle que lessor urbain


na jamais t laiss au hasard. Les principales
rues se croisent en angle droit, les principaux
quartiers forment des polygones quasi rguliers
quatre cts. Pkin sest dvelopp autour du
palais imprial (Cit interdite) qui est lui-mme
entour par un espace rserv aux entrepts,
ladministration et aux rsidences de laristocratie. Ensuite viennent les quartiers rsidentiels
et commerciaux les plus anciens (ville intrieure) puis au sud une extension plus rcente du
xviesicle. Chaque quartier est enclos dans une
enceinte. Le long dun axe nord-sud se trouvent
aligns les principaux monuments, tours de la
Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

cloche et du tambour, colline de charbon, Cit


interdite et temples du ciel et de lagriculture.

2. Pkin est une des cits les plus tendues au


monde, la ville mure occupe un espace denviron 6 kilomtres sur 4 kilomtres. Matteo Ricci
stonne de sa multitude dhabitants, de son
nombre de magistrats et de soldats. Il est impressionn par la hauteur et la largeur des murailles de la cit.
3. La prsence dun immense palais imprial, la
Cit interdite, limportance de la ville impriale
o sont installs les entrepts et ladministration
marquent profondment lespace urbain. La cit
comporte de nombreux temples, les deux plus
importants se trouvent dans la ville extrieure:
le parc du temple du Ciel (environ 1,5kilomtre
de long) et le temple de lAgriculture. Cette importance politique et religieuse explique la forte
prsence militaire et lampleur des murailles.

4. Larchitecture monumentale chinoise diffre


fortement de celle quon connat en Europe. Les
architectes chinois conoivent des ensembles
complexes occupant de vastes espaces, les
principaux btiments sont aligns sur un axe
nord-sud, isols les uns des autres et abritent de
grandes salles. Les toits de tuiles sont parfois
deux tages. Lensemble est trs color: dans la
Cit interdite, les murs sont rouges et les tuiles
jaunes, pour le temple du Ciel la couleur dominante est le bleu. Larchitecture chinoise comme
leuropenne joue avec les symboles.
5. Laventurier portugais est frapp par le
nombre de marchs qui coexistent dans la ville
et le nombre de boutiques. Il est particulirement tonn par labondance des produits de
luxe. Cette activit commerciale particulire
sexplique par la prsence de la cour impriale
et dun grand nombre de riches aristocrates.
Bilan de ltude

Les Europens qui dcouvrent Pkin la fin du


xvie sicle et au dbut du xviie sicle sont fascins par la grandeur de la cit, son importance
dmographique, son intense activit commerciale et loriginalit de son architecture et de son
urbanisme. Contrairement aux grandes cits europennes qui se sont dveloppes dans le plus
grand dsordre, lessor de la capitale chinoise a
t soigneusement planifi par les autorits imp Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010

riales. Son plan est orthogonal, le centre de la cit


est occup par un immense palais imprial interdit aux communs des mortels et qui est dispos
selon un axe nord-sud, lequel structure aussi le
reste de la cit. Lensemble de la ville est ainsi
fortement marqu par le rle de capitale politique
et religieuse: les grands monuments aux couleurs
vives sont somptueux. Les temples, le quartier rserv ladministration et aux membres de laristocratie occupent de vastes espaces. La cit est
soigneusement fortifie; la prsence militaire est
forte, lartisanat de luxe destin la cour est une
activit conomique majeure.

Mthode
Lire et expliquer une carte historique
MANUEL, PAGES 172-173
1. Comprendre la construction dune carte

Cette carte nest pas un document dpoque.


Cest une carte de synthse, une source secondaire conue par un des auteurs du manuel en
2010. Elle est trs postrieure aux phnomnes
reprsents. Vers 1600, seule cette partie de
lAmrique est colonise par les Europens.
Ces derniers ne se sont pas encore installs dans
le nord du continent. On parle dAmrique latine pour dsigner la partie du continent amricain qui a t conquise par les Espagnols et les
Portugais. La lgende est compose de figurs
linaires pour reprsenter les routes et les frontires, de flches pour les dplacements de personnes. Les figurs ponctuels servent montrer
les caractristiques des principales cits, permettent de localiser les mines et les plantations.
Enfin, les figurs de surface rvlent ltendue
des deux empires coloniaux.
La colonisation est un processus de domination
politique, culturelle et conomique pratique par
un tat sur un territoire et un peuple oblig daccepter des liens de dpendance. Cest un processus expansionniste doccupation, qui conduit
ltablissement de colons, cest--dire de personnes en provenance du pays colonisateur avec
pour but lexploitation du territoire au profit de
la mtropole ou des colons.
La colonisation se diffrencie de la simple annexion par la diffrence de traitement, de droits
ou de statut juridique entre le colon et le colonis, la dfaveur de ce dernier.
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2. Expliquer une carte en histoire

Depuis la fin du xve sicle, les Espagnols et les


Portugais ont explor et conquis cette partie de
lAmrique. La carte voque les diffrents aspects de cette colonisation: la conqute qui a fait
disparatre les empires prcolombiens, lexploitation conomique des territoires (mines, plantation, esclavage), lorganisation politique et
religieuse de la conqute qui sest accompagne
de la fondation de nombreuses villes.
Les Portugais sont installs seulement sur les
ctes du Brsil. Lempire colonial espagnol est
beaucoup plus grand, il stend de la Floride au
sud du continent et les Espagnols ont aussi colonis lintrieur des terres.
Le contrle des conqutes est assur par la prsence dun systme administratif complexe.
Lempire espagnol est divis en deux parties,
chacune ayant sa tte un vice-roi qui reprsente le souverain sur place et contrle le travail de lAudiencia, la fois cour de justice et

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organisme administratif et financier. La carte


indique peu de chose sur ladministration encore embryonnaire des territoires portugais, elle
signale simplement la prsence dun gouverneur
gnral.
Le contrle politique saccompagne dune forte
prsence de lglise catholique, dans les grandes
cits ont t installs des archevques ou des
vques qui soccupent des colons mais aussi de
lvanglisation des indignes.
Pour les Espagnols et les Portugais, lintrt
conomique de ces territoires rside dans leurs
richesses naturelles (culture de la canne sucre,
mines dor et dargent).
Le problme du manque de main-duvre a t
rsolu par le recours lesclavage, les esclaves
provenant dAfrique noire (cf. p.164). Ce choix
sexplique par la forte diminution de la population amricaine la suite des mauvais traitements et des pidmies, lies aux maladies apportes par les colons.

Nathan. Histoire 1re Le Quintrec, 2010