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QUE

SAIS-JE ?

Sociologie de l'Algrie
PIERRE BOURDIEU
Directeur dtudes
lcole Pratique des Hautes tudes
Huitime dition

57e mille

Introduction
Les auteurs arabes rapportent que le calife Omar aimait dire, en jouant sur la racine frq, qui en arabe
signifie division : LAfrique (du Nord), cest le fractionnement ! Telle est bien lapparence que
proposent le pass et le prsent du Maghreb. Diversit ou unit ? Continuit ou contrastes ? ne retenir
que les diffrences, ne risque-t-on pas de laisser chapper lidentit profonde [1].
Faute de pouvoir apporter cette troisime dition toutes les additions quauraient exiges dune part
les progrs de la connaissance de la socit algrienne, dautre part les transformations survenues depuis
lindpendance, on sest content de renvoyer le lecteur des travaux plus approfondis et de prciser la
description de la structure des rapports de classe qui confre ses traits les plus spcifiques et les plus
durables cette socit. ?
Autant de critres, en effet, autant de lignes de clivage qui ne se superposent quexceptionnellement,
autant daires culturelles qui sentrelacent. Ainsi, selon le climat et le relief, contraste entre le Tell et le
Sahara , entre montagnards et habitants des plaines et des collines ; selon le genre de vie, entre
nomades et sdentaires, mais avec diffrents degrs intermdiaires, semi-nomades et semi-sdentaires ;
selon le type dhabitation, opposition entre les habitants de maisons dont le type varie maisons
terrasses, dans lAurs et au Mzab, toits de tuile en Kabylie, maisons mauresques dans les villes
mais avec, ici encore, toute une srie de transitions, dont la moindre nest pas le gourbi qui se dfinit de
faon toute ngative ; opposition entre lhabitat group, propre aux vieux sdentaires, et lhabitat
dispers des populations rcemment sdentarises ; selon le critre anthropologique, antithse entre le
fonds local et les apports orientaux, mais une histoire mouvemente a entran un brassage si intense
quil est extrmement difficile et rare de distinguer des types parfaitement purs ; selon la langue et la
culture, opposition entre Berbrophones et Arabophones, mais parmi ces derniers un grand nombre de
Berbres arabiss ; selon diffrents traits culturels, tels que le droit de la femme lhritage, antithse
entre le droit berbre et le droit musulman, mais de part et dautre, un systme de pondration, agissant
en sens inverse, qui tend abolir les diffrences ; selon le degr dinitiative lgifrante du groupe,
mme opposition, mais avec des transitions nuances ; selon les techniques artistiques, contraste entre la
dcoration rectilinaire et sche de lart berbre et les lignes souples et dlies du dcor arabe ; on
pourrait poursuivre ainsi propos du khammessat et du salariat, du rapport de lhomme la terre, du
caractre magico-religieux du serment, du systme juridique, du degr de pntration de lIslam. Toutes
ces lignes, reportes sur une carte, feraient comme un entrelacs peu prs inextricable, puisquil nest
pas deux des aires quelles dlimitent qui se recouvrent exactement ainsi Berbrophones et sdentaires
ou Arabophones et nomades et quil est rare, en outre, de trouver des frontires tranches.
De cet enchevtrement se dtachent cependant, tels des motifs vivement dessins, des aires culturelles
relativement distinctes. En effet, partout o les parlers berbres se sont maintenus, cest--dire
essentiellement dans les massifs montagneux (Kabylie, Aurs), se sont conservs, non seulement des
traits culturels particuliers, mais un style de vie original. On y observe, entre autres choses, une certaine
indpendance lgard de lIslam (Mzab except), manifeste surtout dans le systme juridique, un
amour paysan de la terre, du labeur acharn qui la fconde et la prdominance du faire-valoir direct, une
structure sociale dallure galitaire et faisant intervenir le concept territorial. Sil est vrai que les Arabes
nomades ont introduit un systme de valeurs propre ddain lgard de la terre et du faire-valoir

direct, li la civilisation pastorale, allure aristocratique de la socit il serait dangereux doutrer


lopposition. La tribu arabe est-elle sparable de son patrimoine territorial, dfini contre les
empitements rivaux et, inversement, chez les Berbres, les structures sociales ne sont-elles pas
construites selon le schma gnalogique ? Entre les deux systmes, linteraction est constante,
interaction fonde sur une affinit profonde, mais domine par la tentation de sidentifier et la volont
de se distinguer.
Tout en longueur, comportant des plaines de quelque ampleur aux seules extrmits et vou ailleurs au
compartimentage dsordonn qui ne cesse que dans les steppes, ce pays semblait prdispos
lclatement en particularismes. quoi sopposent la circulation intense qui anime lensemble,
migrations des pasteurs, cycle des marchs qui sont loccasion dchanges juridiques et culturels (que
lon songe au rle du maddah), rayonnement des centres urbains, foyers dorthodoxie religieuse et de
civilisation orientale, lunit de foi et la rfrence la mme langue sacre. En sorte que les deux
aspects antithtiques, unit et pluralit, continuit et morcellement, ne se peuvent comprendre que lun
par lautre. Il nest pas au Maghreb de monde clos et partant, pur et intact ; pas de groupe si isol, si
repli sur soi qui ne se pense, ne se juge en rfrence des modles trangers. Chaque groupe recherche
et constitue son identit dans la diffrence ; mais si lanalyse doit atteindre ces diffrences, cest pour
dcouvrir par-del, lidentit quelles dissimulent ou sefforcent de dissimuler.

Notes
[1] Il ne fait pas de doute que lAlgrie, isole de lensemble maghrbin, ne constitue pas une vritable
unit culturelle. Cependant, au point de vue mthodologique, cette limitation de la recherche nest pas
arbitraire ; cest en Algrie, en effet, que sest exerc avec toute sa force limpact dune colonisation
totale , en sorte que lunit dobjet est fonction de lunit de la problmatique : cette tude comporte
une description (chap. I V) des structures conomiques et sociales originelles qui na pas en ellemme sa fin, mais est indispensable pour comprendre les phnomnes de dstructuration (chap. VI)
dtermins par la situation coloniale.

Chapitre I
Les kabyles
Implants avec des densits trs fortes (267 habitants au kilomtre carr dans l'arrondissement de FortNational), en des rgions de relief difficile, les Kabyles sont avant tout arboriculteurs. Leurs habitations
se groupent en villages ; tournant le dos l'extrieur, elles forment une sorte d'enceinte sans ouverture,
aise dfendre, et ouvrent sur des ruelles troites et raboteuses. l'entre de l'agglomration o se
trouvent les aires battre, le grenier fourrage, les meules et les presses rustiques destines la
fabrication de l'huile, les sentiers se ddoublent afin que l'tranger qui n'y a pas affaire puisse passer son
chemin sans entrer. Ainsi, ds l'abord, le village affirme son intimit close et secrte, en mme temps
que son unit rsolue l'gard du dehors. Press au-dessus de son terroir, qui couvre les versants
jusqu'au fond des valles troites, avec, l'entour des maisons, les potagers, domaine des femmes, audessous, les champs exigus, et enfin, en contrebas, les oliveraies, le village est lieu de guet et de
protection d'o le Kabyle peut surveiller sans peine ses champs et ses vergers.
L'conomie repose essentiellement sur deux arbres, l'olivier et le figuier, avec des cultures
complmentaires (bl dur et orge) et un petit levage familial. La terre tait possde en indivis par la
grande famille, mais, depuis une vingtaine d'annes, les ruptures d'indivision se sont multiplies. Il
existe aussi des terrains communs au clan ou au village (mashmal) qui servent le plus souvent de
pturage. La toute petite proprit domine ; les 9/10 des familles possdent moins de 10 ha, la moyenne
tant de 1 2 ha, diviss le plus souvent en plusieurs parcelles. Aussi le khammessat est-il rare. Le chef
de famille aid de tous les siens, et en certaines occasions de tout le clan ou de tout le village, cultive
lui-mme ses terres qui, malgr la mdiocrit de la production, nourrissaient tant bien que mal le
groupe, grce l'indivision et une discipline stricte de la consommation. Dans une socit o le capital
est rare et cher, il a fallu opposer, faute de moyens techniques vraiment efficaces, la coordination des
efforts. De l cette floraison de pactes (association pour les labours, bail complant, etc.) qui unissent
deux richesses et deux misres complmentaires et prsentent une varit telle que toutes les
combinaisons possibles semblent avoir t ralises.
On comprend quel point le dbat avec le milieu peut tre rude et tendu. l'imperfection des
techniques rpond une perfection hyperbolique du social, comme si la prcarit de l'ajustement
l'environnement naturel trouvait contrepoids dans l'excellence de l'organisation sociale, comme si, pour
conjurer son impuissance l'gard des choses, l'homme n'avait d'autre recours que de dvelopper
l'association avec les autres hommes dans la luxuriance des rapports humains. Mais on ne serait pas
moins fond considrer que l'intention profonde de cette socit est peut-tre de consacrer le meilleur
de son nergie et de son gnie laborer les rapports entre l'homme et l'homme, quitte relguer au
second plan la lutte de l'homme contre la nature.

I. Les structures sociales

La socit kabyle, compose comme par une srie de collectivits embotes, prsente des cercles
concentriques de fidlits qui ont leur nom, leurs biens et leur honneur. La plus petite cellule sociale est
la famille tendue (akham, la grande maison ). Les familles se composent pour former thakharrubth
dont les membres descendent d'un anctre commun la 4e ou 5e gnration, portent gnralement le
mme nom et se considrent comme frres bien que, parfois, thakharrubth runisse des familles de
noms et d'origines diffrents et que, de faon gnrale, autour des descendants de l'anctre, s'assemblent
des groupes clients, adopts et intgrs. Chaque thakharrubth a son taman, c'est--dire son rpondant,
dsign par tous, qui la reprsente aux assembles et qui, lors de la timashrat, reoit la part de viande
revenant aux siens. Thakharrubth forme avec ses pareilles, en nombre variable, un groupe plus large,
appel adhrum en Grande-Kabylie. Le village, thaddarth, avec son amin, agent d'excution des
dcisions de la tajma'th dsign par les anciens, est form de plusieurs idharman (plur. de adhrum).
Chacune de ces units occupe un quartier propre, de sorte que le plan laisse voir la structure sociale.
Plusieurs villages composent la tribu, arsh, qui porte le nom d'un anctre mythique et qui avait
autrefois son assemble o sigeait un reprsentant de chaque village. La confdration, thaqbilt, est
une unit extrmement vague, aux contours mal dfinis.

1. L'organisation domestique
La famille tendue est la cellule sociale de base, le centre de convergence des ordres de faits les plus
divers, conomie, magie, droit coutumier, morale et religion, et enfin, le modle selon lequel sont
construites toutes les structures sociales. Elle ne se rduit pas au groupe des poux et de leurs
descendants directs, mais rassemble tous les agnats, en sorte qu'elle runit, sous un seul chef, plusieurs
gnrations dans une association et une communion intimes. Le pre, chef, prtre et juge, donne
chaque mnage et chaque clibataire sa place prcise au sein de la communaut. Son autorit est
gnralement indiscute. Il dispose de deux sanctions trs redoutes, le pouvoir de dshriter et la
maldiction qui est sans doute l'arme la plus puissante, en ce qu'elle est cense attirer le chtiment divin
sur l'ingrat, le prodigue ou le rvolt. Son omnipotence se manifeste chaque jour, propos de tout
vnement touchant l'existence ou l'organisation de la famille (achat, rpartition des travaux, gestion du
budget familial, etc.). Il fixe et prside toutes les crmonies familiales. Ainsi, pour les mariages, c'est
lui qui dcide de la date et de la solennit qu'il faut accorder la crmonie. Dans les cas graves, il
runit un conseil qui comprend ses fils, ses frres, et auquel participe parfois un marabout. II dtient le
droit de contrainte matrimoniale. sa mort, le fils an hrite de son autorit et, mme en cas de partage
des biens, continue veiller sur la conduite de ses frres et surs et a soin de leurs intrts, leur
apportant son aide et les reprsentant en certaines circonstances. La mre, elle, a la charge de tous les
travaux domestiques et de certains travaux des champs (jardin, bois, eau). Elle seconde son mari dans la
gestion des provisions familiales dont elle assure la garde et la distribution parcimonieuse. Enfin, elle
reprsente la puissance paternelle au sein de la socit des femmes (rpartition des travaux, etc.), en
sorte qu'elle constitue souvent le pilier de la communaut .
La cellule familiale est une unit fondamentale : unit conomique de production et de consommation,
unit politique au sein de la confdration de familles qu'est le clan, unit religieuse enfin puisque
chaque foyer est le lieu d'un culte commun (rites du seuil, du foyer, des gnies familiaux, etc.). La
cohsion est renforce par l'unit de l'habitat les maisons des descendants d'un mme aeul tant en
gnral groupes autour d'une cour commune et par la commensalit. La famille est aussi unit
d'intrts et d'occupations ; les travaux en plein air, masculins ou fminins (construction, semailles,
rcoltes, poteries, etc.), sont le fait de tous les membres du groupe. Ceux-ci se sentent concerns par

tout ce qui touche le chef de famille, en particulier son honneur, qu'ils doivent dfendre.
Maisons et terres de culture appartiennent aux familles, reprsentes par leurs chefs qui agissent en tant
que personnes morales. En fait rgne l'indivision (fondement essentiel de l'quilibre conomique et
moral du groupe) en sorte que chaque membre (mnage ou mme individu) dtient une quote-part de
jouissance mais non de proprit. Si chaque mnage a son bien propre, on ne transige pas pour autant
avec l'impratif qui impose de conserver et d'accrotre le bien familial. En outre, le droit coutumier
protge le patrimoine foncier. Ainsi, la shafaah, droit de retrait immobilier ou de premption auquel la
coutume a donn un dveloppement exorbitant, permet d'carter les trangers de la proprit. Les
habous privs, fondations pieuses qui peuvent tre constitues au profit d'une femme, par exemple,
permettent une donation d'usufruit, les biens habouss demeurant inalinables et revenant aux hritiers
mles la mort de l'usufruitire.
Cette analyse sommaire ne fait que dcrire des traits communs tous les types de famille de l'Afrique du
Nord. La principale originalit du systme touche la condition de la femme. la diffrence du droit
musulman, qui accorde la femme le droit d'hriter, ab intestat, de la moiti d'une part virile, la femme
est exhrde en vertu du principe agnatique selon lequel la vocation successorale nat principalement
du lien de parent par les mles et existe au profit exclusif des mles. L'exhrdation constitue d'abord
une ncessit conomique. tant donn la forte densit de peuplement et la raret extrme du sol
cultivable, le morcellement excessif de la terre, qu'entranerait l'intervention d'un trop grand nombre
d'hri-tiers, ruinerait la famille. En outre, la femme demeure trangre au groupe de son mari o elle
reste dans la situation de l'invite ; aussi ne saurait-elle prtendre l'hritage d'anctres qui ne sont pas
les siens. Il est donc logique que si le mari meurt sans testament, les biens aillent au plus proche
descendant mle. Mais la masculinit brutale du systme successoral est tempre de plusieurs faons.
Les Kabyles renoncrent, la suite de la dlibration de 1748, aux prescriptions de la loi coranique
concernant l'hritage, pour retourner l'exhrdation des femmes. Ds lors, les habous, qui servaient
auparavant exhrder les femmes (comme en pays arabe), permettent de leur donner l'usufruit des
terres. De plus, le code d'honneur impose l'homme de prendre en charge ses parentes orphelines,
veuves ou rpudies.
Dans le domaine des droits familiaux, mme ingalit brutale, en apparence. Le mariage ne libre la
femme de l'autorit absolue de son pre que pour la livrer l'entire domination de son mari ou plus
exactement du groupe de son mari et notamment de sa belle-mre. Elle doit obissance et fidlit. la
hantise de la virginit, succde la crainte de la strilit qu'elle s'efforce de conjurer par des amulettes,
des plerinages, des promesses votives et toutes sortes d'agissements magiques. Le mari a libert entire
de mettre fin au mariage. Il lui suffit de prononcer la formule de rpudiation devant des amis, un
marabout, l'assemble ou, actuellement, devant le cadi.
La condition faite la femme est en fait consquence du primat absolu du groupe familial et plus
prcisment des agnats. Toute l'organisation sociale de la Kabylie, crivent Hanoteau et Letourneux,
toutes les institutions kabyles (politiques, administratives, civiles), concourent ce but unique :
maintenir et dvelopper la solidarit entre les membres d'une mme collectivit, donner au groupe le
plus de force possible. De l, entre autres traits, le droit de contrainte matrimoniale. Ncessit sociale
laquelle nul ne peut se soustraire, le mariage est l'affaire du groupe et non de l'individu. En outre, la
sparation absolue des sexes, qui exclut la femme de toute participation la vie extrieure, lui te la
possibilit de subsister en dehors du foyer lgitime. L'enqute matrimoniale est donc, trs
logiquement, l'affaire de la famille, l'union entre deux individus n'tant que l'occasion de raliser l'union

de deux groupes. Les pres recherchent une bonne -famille , se rencontrent, s'accordent, tout cela en
dehors des individus concerns. Le jeune garon peut tre fianc par son pre n'importe quel ge ;
cependant, une fois majeur, il est consult, par l'intermdiaire d'un ami, afin qu'il puisse exprimer
librement son avis. S'il refuse, ventualit rare, son pre peut faire un autre choix. Les jeunes filles,
elles, ne sont informes, en gnral, que le mariage une fois conclu. En fait, le mariage est souvent
l'affaire des femmes, le chef de famille n'intervenant que pour sanctionner des accords dj raliss. De
plus la jeune fille kabyle a t prpare par toute son ducation la condition juridique et sociale qui
sera la sienne. Tout est occasion de rappeler la supriorit du garon, ainsi les diffrentes crmonies
qui marquent les tapes essentielles de sa vie (naissance, premire coupe de cheveux, premire entre au
march, circoncision, etc.).
Il n'est pas tonnant non plus que le mariage ne modifie en rien la famille. Clibataire ou mari,
l'individu demeure li au groupe agnatique et soumis la mme autorit paternelle ; la femme, elle, est
considre comme moyen d'accrotre la famille et d'en resserrer les liens. Tel est le contexte vritable
dans lequel le mariage et la dot doivent tre interprts. Certains auteurs ont vu dans le mariage kabyle
(et plus largement musulman) une vente, la dot (verse par le pre du fianc au pre de la fiance)
constituant un vritable prix ; d'autres, une sorte de contrat de louages de services ; d'autres, un contrat
original destin intresser le pre la bonne conduite de sa fille (qui lui permettra de garder la dot) ;
d'autres encore considrent la dot comme une sorte de dpt de garantie la fois pour le mari le pre
tant port surveiller sa fille et pour la femme, qui peut, selon certains coutumiers, en rclamer
l'usage lorsque sa famille semble l'abandonner. La premire interprtation doit tre rejete ; les autres
semblent souligner des fonctions secondaires de l'institution auxquelles il faut ajouter la fonction
conomique (circulation de capital). En ralit la compensation matrimoniale doit tre comprise dans le
contexte du commerce d'honneur qui implique l'change de dons et de contre-dons : ainsi la tawsah,
don fait par l'invit son hte et publiquement proclam, l'occasion des ftes et des crmonies. Ces
dons crent un lien moral et religieux et impliquent le devoir de rendre plus qu'on n'a reu, en tant
qu'changes diffrs (cf. le mariage par change : un individu donne sa sur en mariage un autre
dont il pouse la sur, sans versement de dot). Le mariage est une occasion, entre d'autres, de tels
changes rciproques qui sont la condition de la vie sociale et le mode normal de transmission de
certains biens, parmi lesquels, les femmes. Ces transactions ne se situent pas dans la logique du calcul
conomique : la dot est un contre-don et le mariage un change qui peut crer des alliances (cf. les luttes
simules qui figurent, dans les rites matrimoniaux, l'opposition du clan du mari celui de la marie) et
qui prend la forme de dons rciproques parce que la relation entre le mariage et la dot n'est pas
arbitraire, le mariage tant partie intgrante des dons qui l'accompagnent.
La dot rtablit un quilibre rompu, en ce qu'elle joue dans cet change diffr le rle de gage, de
substitut de la femme (en attendant la contrepartie) et par elle se trouve affirme la continuit du
mcanisme de prestations et de contre-prestations. preuve, si le mari meurt le premier, la dot est
restitue, la femme retournant dans sa famille et non dans le cas contraire, la famille se trouvant
dfinitivement amoindrie. De l le caractre minemment offensant barru bala (rpudiation sans
contrepartie), qui brise le systme de rciprocit, donne sans recevoir en retour comme le veut
l'honneur. La femme ainsi rpudie, don refus, auquel il n'est pas de contre-don possible, est exclue du
cycle des changes matrimoniaux (timawaqth). Accepter la restitution de la dot, au contraire, en cas de
dcs du mari ou de rpudiation, c'est montrer que le contrat est rompu, mais que le systme de
rciprocit, auquel le mariage avait fourni occasion de s'exercer, subsiste inaltr.
La dot est gage aussi, en un autre sens : la femme demeure membre du groupe d'origine qui, par elle,

fournit prise l'action magique du groupe d'accueil, le don restant li au donateur ; la dot rtablirait
ainsi l'quilibre magique. Dans le mme contexte, elle apparat aussi comme une contrepartie destine
compenser la violation du tabou sexuel. Ainsi en Aurs le cadeau nuptial consiste en un douro ,
appel haqddkhl (droit d'entre) chez les Bni-Bou-Slimane et douro lahll (douro rendant licite)
chez les Touaba. De mme, d'aprs les juristes mozabites, la dot nuptiale est la condition mme qui
licite le mariage et le droit de jouir de la femme . Enfin le don fait aux hommes ne s'adresse-t-il pas,
travers eux, aux puissances naturelles, afin qu'elles favorisent, chose suprmement dsire, la fcondit
du mariage ?
On ne sera pas tonn de rencontrer le groupe familial au carrefour de toutes les avenues de la socit
kabyle. Primat du groupe familial, qui exclut le clibat, qui, travers le pre, exerce le droit de
contrainte matrimoniale, et mariait trs tt, vers 12 ou 13 ans, les jeunes filles. Primat du groupe qui
accorde une autorit absolue au mari et, faisant passer la continuit du groupe familial avant celle du
couple, lui donne le droit de rpudiation. Primat du groupe qui assure par diverses armes juridiques la
protection du patrimoine familial contre toute intrusion trangre ; qui, afin que le bien des agnats ne
soit pas diminu, exclut les femmes de l'hritage.
Le rle minent du groupe apparat encore l'vidence dans l'migration. En effet, si les migrants
temporaires sont essentiellement des Berbres sdentaires et surtout des Kabyles, c'est que la forte
cohsion et la solidarit du groupe agnatique procurent l'migr l'assurance que sa famille, demeure
sur le patrimoine indivis o chacun peut trouver subsistance, bnficie, en son absence, de la protection
des parents masculins rests au pays. C'est la pense de la famille qui le soutient au long de son exil et
lui inspire ce comportement de travailleur acharn et conome ; enfin, regroups en France selon le
schma de la structure familiale, recrant ce rseau de solidarit et d'entraide qui anime la vie kabyle,
c'est leur famille que les migrs, au prix des plus dures privations, envoient la plus grande part de
leurs gains.
Conscient de la fonction capitale de la famille agnatique, le groupe met tout en uvre pour la dfendre
et proclamer continment les valeurs qui la fondent, en particulier les vertus de solidarit et d'entraide
qui ne sauraient tre abandonnes sans que l'organisme social tout entier en mme temps que l'quilibre,
maintenu force d'nergie coordonne, entre l'homme et le milieu, ne viennent tre menacs de ruine.
Outre les prts mutuels, les contrats de tout type, certaines tches (construction de maisons, travaux de
voirie, sarclage, moisson, rcoltes des olives, etc.) s'accomplissent par la collaboration du clan ou du
village tout entiers ; corve bnvole, mais impose par la coutume, prt mutuel de services, entraide
fraternelle entre voisins n'impliquant pour le bnficiaire que la charge de la nourriture et l'obligation de
rciprocit, la thiwizi (tuwizah des Arabes) est un don de travail auquel rpondra un contre-don. Ces
travaux, qu'accompagnent des actes rituels, s'achvent par des crmonies et un repas commun. En sorte
que le travail collectif est aussi fte et prire collectives et surtout occasion de raffirmer
solennellement la solidarit familiale, clanique ou villageoise. En tous ces usages s'exprime la volont
de tenir troitement resserrs les liens du groupe. Sans doute la prcarit des moyens d'action sur le
monde impose-t-elle collaboration et association. Mais, en un sens plus profond, cette religion de la
solidarit pourrait tre le culte que la socit rend l'anctre commun, rel du mythique, principe de
cette solidarit et dispensateur de toute fcondit, le culte qu' travers lui, elle se rend elle-mme.

2. La famille, modle structural


Les units les plus restreintes comme les plus larges sont conues sur le modle de l'unit familiale, la

gnalogie tant utilise comme moyen de rationaliser, en la projetant dans le pass, la structure sociale.
De l une certaine imprcision de la nomenclature politique, particulirement en ce qui concerne les
groupements de familles, thakharrubth et adhrum ; ces termes dsignent des units sociales d'tendue
variable, selon les rgions et aussi selon la structure et l'histoire des villages. C'est que le passage
s'opre de faon insensible et continue des units les plus troites aux plus tendues, bien qu'il existe des
points de segmentation virtuels, l'un ou l'autre de ceux-ci pouvant devenir rel selon l'occasion ou la
situation.
Parmi ces points de segmentation, il en est cependant qui marquent de vritables seuils dfinissant des
groupements plus stables. C'est ainsi que l'unit la plus vivante est le clan simple ou complexe
(thakharrubth ou adhrum). Jusqu' une date relativement rcente, le clan tait le cadre dans lequel se
droulait la vie sociale et mille traits tmoignent qu'il avait une existence spare ; il avait sa tajmath,
son cimetire, son quartier, ses fontaines et parfois ses ftes, ses coutumes et sa lgende d'origine
propres. Les membres du mme clan se sentent unis par une fraternit effective qui confre aux rapports
une grande familiarit et suscite des attitudes de solidarit spontane, qu'il s'agisse de venger le sang
vers ou d'accomplir une tche en commun. Autrefois aussi, la timashrat, partage communal de la
viande et acte de commensalit qui dfinit les limites de la communaut en mme temps qu'il en
raffirme l'unit, s'accomplissait dans le cadre du clan.
Lunit du village tait avant tout territoriale. Il faut se garder du pige des analogies auquel poussent
bien des traits : pourvu de sa maison dassemble, de codifications dassemble (qanun), qui font
exception la loi islamique et qui rgissent avec un luxe exubrant de dtails le comportement
quotidien, le village voque pour nous la commune rurale. Mais en fait, groups dans une
agglomration (village) ou spars dans lespace (tufiq), les clans formaient une confdration plutt
quune communaut. Diffrentes influences ont fait que nombre de pratiques et dinstitutions autrefois
propres au clan nexistent plus aujourdhui quau niveau du village, devenu progressivement une unit
politique vritable.
Plus fragile et plus vague, la tribu, confdration de villages qui na dautre substance que le nom et qui
est dpourvue de traduction sensible, na dexistence que circonstantielle et fonctionnelle en sorte
quelle se dfinit essentiellement par lopposition lgard des groupes homologues. On voit que la
cohsion et le sentiment de solidarit sont en raison inverse de lexigut du groupe ; cependant, une
querelle concernant le groupe plus large met en suspens les querelles entre groupes plus troits.
La complexit de cette structure, avec les initiatives de tous ordres quelle autorise, est redouble par le
jeu des saff-s, diffus et abstraits, systmes dalliances politiques et agonistiques qui divisent le village,
parfois le clan et mme la famille, et sorganisent en deux ligues gnrales, celle du haut et celle
du bas , sortes de virtualits conventionnelles et avant tout onomastiques, prtes sactualiser ds
quclatait un incident, si futile soit-il, lchelle individuelle ou collective. Cette division en units
opposes et complmentaires parat constituer un aspect dune opposition structurale plus profonde qui
domine toute la vie sociale et rituelle. Diffrents traits inclinent croire que les conflits entre les ligues
revtaient une forme institutionnelle et que les combats ressortissaient la logique du jeu rituel plutt
que de la guerre proprement dite. Cette organisation dualiste garantit, par une trange et obscure
pondration, un quilibre assur par la crise mme. Les forces sopposent, se composent, se
compensent. Tout se passe comme si lquilibre tait recherch dans la plus grande tension[1].

I. La dmocratie gentilice
La famille gentilice, cl de vote de la socit, est en mme temps (comme dans toute lAlgrie) le
modle selon lequel est construit tout le systme social, sans quil existe une diffrence dordre et de
nature entre lorganisation domestique (res privatae) et lorganisation politique (res publicae), les liens
de consanguinit constituant larchtype de tout lien social et en particulier politique[2]. Si la
gnalogie est utilise, de faon plus ou moins arbitraire, toutes les fois quil importe de fonder ou de
justifier une unit sociale, cest quelle permet de crer une relation de parent, par la fiction de
lanctre ponyme, entre des individus agrgs selon des mcanismes tout diffrents ; tout se passe en
effet comme si cette socit ne concevait point dautre type de relations lintrieur dun ensemble
social que celles qui existent entre parents, point dautre principe unificateur dun ensemble politique
que celui qui fait la cohsion de la socit la plus lmentaire, la famille.
Aussi, bien que de nombreux traits puissent faire songer la dmocratie moderne (sorte de
parlementarisme, galitarisme, notion de lintrt gnral, bauche dun pouvoir excutif, etc.), faut-il
conclure de lanalogie lidentit ? Comment expliquer alors que cette dmocratie ne puisse
fonctionner vraiment qu lintrieur de lunit sociale la plus restreinte, le sous-groupe agnatique, et
que les units plus larges, nes dune situation exceptionnelle, viennent disparatre peine la crise
surmonte ? En ralit, tant construites selon le mme schma, lorganisation politique et
lorganisation domestique sont homognes. Par l se comprennent nombre de particularits de ce
systme. Les fonctions de la tajmath, o seuls, en fait, les anciens dlibrent, sont celles qui incombent
au pre , agissant en tant que chef et dlgu du groupe, dans une socit patrilinaire. Lassemble
administre, gouverne, lgifre et arbitre ; elle a la charge de dfendre lhonneur collectif ; elle doit
veiller lexcution de ses propres dcisions et dispose dun moyen de coercition redoutable, la mise
lindex ou le bannissement. Si toute la socit sorganise autour dune unit de base aussi restreinte que
le clan consanguin, cest quil reprsente lextension maxima, sur le plan politique, de la solidarit
familiale effectivement ressentie de sorte que lunit politique lmentaire trouve en son fondement
mme son propre principe de limitation. De plus, toutes les dcisions devant tre prises lunanimit,
lorganisation politique est contrainte de se restreindre aux limites ultimes, celles du clan, uni par un
sentiment intense de solidarit. Au-del, ce sentiment devient plus inconsistant, plus conventionnel au
mme titre que les units politiques dont il est le fondement[3].
Cest aussi dans cette logique quil faut comprendre lattitude de lindividu lgard de la collectivit.
Ladhsion aux injonctions du groupe est assure par le sentiment de solidarit, indissociable du
sentiment de la fraternit vcue, sentiment de nexister que dans et par le groupe, de nexister en lui que
comme membre et non comme personne pour soi. De ce fait, la rgle sociale nest pas saisie comme
idal inaccessible ou impratif contraignant, mais est prsente dans la conscience de chacun. preuve,
le qanun, recueil de coutumes propres chaque village, qui consiste essentiellement en lnumration
minutieuse de fautes particulires, cest--dire de conduites capables de troubler la vie commune, vols,
violences, manquements la solidarit, suivie de lindication des amendes correspondantes. Lessentiel
y demeure informul parce quindiscut, savoir lensemble des valeurs et des principes que la
communaut affirme par son existence mme, les normes implicites qui fondent les actes de
jurisprudence, coutumes formes et formules mesure que les circonstances lexigeaient[4]. Ce que
dfend lhonneur, disait Montesquieu, est encore plus dfendu quand les lois ne le dfendent pas ; ce
quil prescrit est encore plus exig quand les lois ne lexigent pas. Et comment songerait-on prescrire
ce que nul ne songe transgresser[5] ?

Le groupe ne connat en ralit dautre code que celui de lhonneur qui veut que la faute, meurtre,
offense ou adultre, porte en elle son chtiment ; dautre tribunal que celui de lopinion publique ;
chacun se fait justice lui-mme, conformment au code commun et intime, sans quintervienne la
mdiation dun pouvoir extrieur et suprieur. On objectera que lassemble du clan ou du village, agit
en tribunal, quelle dicte un code (qanun) parfois rdig par crit, quelle veille sauvegarder
lordre public et dispose de tout un systme de sanctions, amendes, reprsailles, bannissement. Mais
plutt quun tribunal, au sens dorganisme spcialis, charg de prononcer des dcisions conformment
un systme de normes formelles, rationnelles et explicites, lassemble est en fait un conseil
darbitrage et peut-tre un conseil de famille. Cest ainsi que les litiges propos dune association
agricole ou les contestations de limites sont le plus souvent rgles par le jugement des familiers,
voisins ou parents. Pour les questions plus graves, lassemble se borne souvent exhorter. Cest que
lopinion collective est la loi, le tribunal et lagent dexcution de la sanction. La tajmath, o toutes les
familles sont reprsentes, incarne cette opinion dont elle prouve et exprime les valeurs et les
sentiments. Le chtiment le plus redout est la mise lindex. Ceux qui en sont frapps sont exclus de la
timashrat, du conseil et de toutes les activits communes de sorte quelle quivaut une mise mort
symbolique. Cest donc le sentiment, honneur ou quit, qui, appliqu au particulier, dicte le jugement
et la sanction, et non point une justice rationnelle et formelle. Le serment collectif, dernier recours
lorsque tous les procds de conciliation et tous les modes de preuve ont chou, ne fait que dvoiler
avec plus de clart le principe rel de tout le systme. Le refus de jurer est inspir par la croyance que le
parjure porte en lui-mme son chtiment et constitue de ce fait un aveu. Le serment collectif est ordalie,
cest--dire tout la fois preuve, preuve, jugement et chtiment, la sentence et la sanction faisant partie
intgrante de lpreuve ; le vrai juge nest pas la tajmath, simple tmoin charg de faire respecter les
formes dun dbat qui dpasse son ressort et qui affronte, sans intermdiaire, les cojureurs et les
puissances surnaturelles charges de sanctionner le sentiment de lquit que les hommes portent en
eux-mmes en associant la mauvaise action le chtiment. Le serment collectif peut tre compris
comme lattente invocatoire de la restauration dune unit enfouie, de cette connexion entre la faute et le
chtiment que le sentiment de lquit prouve comme ncessaire et interne, antrieurement toute
exprience. Bref, les fondements de la justice ne sont pas apprhends en tant que tels, au titre de
systme de normes formelles et rationnelles, mais unanimement vcus, agis et sentis, la communaut de
sentiment prenant racine dans le sentiment de la communaut.
Il en est de mme des principes qui gouvernent lorganisation sociale. La cohsion du groupe repose
moins sur une organisation rationnelle et objective, comme dans notre socit, que sur le sentiment
communautaire qui rend superflues les institutions proprement politiques. Dans la communaut
clanique ou villageoise, les valeurs fondamentales, transmises par une tradition indiscute, sont admises
de tous sans tre explicitement et dlibrment affirmes ; cest que linstitution politique est vivifie et
anime par lattachement organique de lindividu la communaut ; elle est fonde sur des sentiments
prouvs et non sur des principes formuls, sur des prsuppositions communes si intimement admises et
si peu contestes quil ny a pas lieu de les justifier, de les prouver ou de les imposer. On comprend ds
lors quun tel systme ne puisse fonctionner qu lchelon du groupement de familles agnatiques dont
tous les membres se sentent unis par des liens effectifs de parent et lis par des rapports directs et
intimes. mesure que les units politiques slargissent, ces sentiments deviennent plus superficiels et
fragiles. Aussi, ce type de socit a-t-il les mmes limites que les sentiments qui le fondent. Le passage
une dmocratie plus large suppose accomplie la mutation par laquelle les sentiments sont convertis en
principes. En raison mme de lintensit des sentiments communautaires, les rgles qui fondent la
communaut nont pas besoin de sapparatre comme impratifs. Elles animent la ralit vivante des
murs. La dmocratie gentilice na pas snoncer pour exister ; peut-tre mme existe-t-elle dautant

plus vivement que se formulent moins les sentiments qui la fondent. Dans la dmocratie kabyle, lidal
de la dmocratie semble ralis ; en effet, sans quintervienne dautre contrainte que la pression de
lopinion, la volont particulire est immdiatement et spontanment conforme la volont gnrale.
Mais cet idal nest ralis que parce quil nest pas pos et saisi comme idal ; parce quil nest pas
objectivement formul au titre de principe formel et abstrait, mais vcu sur le mode du sentiment,
comme une vidence immdiate et intime.

Notes
[1] Pour une analyse plus approfondie, voir P. Bourdieu, The Algerians, Boston, Beacon Press, p. 14-15,
18-20 et 100-102.
[2] Il serait facile de montrer que les relations de parent constituent le modle des relations
conomiques, du rapport entre lhomme et la nature ou entre le matre et le serviteur (voir infra le
khammessat), par exemple. Il sensuit dune part limportance et le sens confrs lchange, les choses
changes (dons, services, etc.) ntant jamais seulement des choses mais aussi des paroles ; et dautre
part le fait que le domaine conomique nest jamais constitu comme autonome, comme dot de
principes et de rgles propres (par exemple, la loi de lintrt) et par suite se trouve rgi, au moins
idalement, par le mme systme de valeurs ( savoir le code dhonneur) que les autres rapports
interpersonnels.
[3] Ces analyses valent, des nuances prs, pour tous les autres groupes dAlgrie.
[4] Par exemple, le qanun du village dAgouni-n-Tesellent (At Akbil) compte, sur 249 articles, 219 lois
rpressives (88 %), 25 lois restitutives (10 %) et 5 articles concernant les principes plus
gnraux (organisation politique).
[5] Cf. P. Bourdieu, Le sens de lhonneur, in Esquisse dune thorie de la pratique, Genve-Paris, Droz,
1972, p. 13-14.

Chapitre II
Les chaoua
Vaste quadrilatre montagneux, lAurs, situ entre la Haute Plaine et les confins sahariens, est dcoup
par des valles profondes et parallles (Oued el Abiod avec les Ouled Daoud, Oued el Abdi avec les
Ouled Abdi) qui prsentent des zones naturelles varies, correspondant aux divers tages climatiques :
la base, le dsert, avec oasis et palmiers-dattiers ; de 800 1 500 m, vergers et crales irrigues ; dans
la zone frache des bassins suprieurs et du versant septentrional, arbres fruitiers et pturages. Sauf en
quelques rgions privilgies, lconomie de lAurs, domine par la raret du sol cultivable et les
impratifs climatiques, repose sur la conjonction de lagriculture et de llevage. Lampleur et
limportance de la transhumance sont fonction, partie du rle que joue le troupeau dans lquilibre du
groupe, partie de la localisation de ces groupes. Moins pauvres que les autres, plus nombreux surtout,
les O. Abdi et les O. Daoud jouent aussi largement quil se peut sur le clavier des possibilits que leur
offrent ltagement du relief et la diversit des rgions climatiques : craliculture sur les terres hautes,
dans les valles irrigues et dans les oasis ; horticulture et arboriculture dans les valles ; levage
impliquant la transhumance des btes ; enfin exploitation des ressources de la zone bordire du Sahara.
Le pays chaoua a longtemps vcu en conomie ferme, avec des besoins strictement mesurs aux
ressources. Le groupe primaire vit en autarcie ; si lon excepte quelques artisans spcialiss ou semispcialiss, il nexiste de division du travail quentre les sexes. lhomme incombe lessentiel des
travaux agricoles, tandis que la femme, par ses activits artisanales, assure au groupe certaines de ses
ressources les plus indispensables. Les grands marchs de lt, qui concident gnralement avec les
grands plerinages (Djebel Bous), donnaient occasion aux changes les plus importants. Les gros
achats, destins constituer des rserves, taient effectus sous forme de troc, tte contre tte ,
comme disent les Chaoua. Outre ce commerce directement li lagriculture, le commerce ambulant,
exerc par des colporteurs, Kabyles le plus souvent. Ainsi, une conomie des besoins fonde sur
lautoconsommation, impliquant lexistence de rserves utilises selon une discipline trs stricte ; des
changes commerciaux relativement rduits qui ne prennent quexceptionnellement la forme de vente
bnfice, en sorte que le groupe familial est lui-mme production, circulation et dbouch et vit en soi,
par soi et pour soi.
Deux tribus du Sud-Est, qui ont au demeurant tous les caractres des autres groupes chaoua, parlent
larabe et se disent arabes ; la langue chaoua porte la marque de linfluence arabe. Les populations du
sud de lAhmar Khaddou descendent vers les marchs des petites villes arabises du Sahara ; des
nomades arabes traversent deux fois par an le massif, longeant les valles et changeant le sel du Sahara
contre des crales ou des fruits. Les Chaoua sont musulmans ; ils reoivent des rudiments dducation
religieuse, pratiquent unanimement le jene et tmoignent un profond respect leurs marabouts,
souvent trangers. Cependant, par sa situation et sa structure, lAurs, pays ferm, a tenu les Chaoua
lcart des brassages ethniques. Lisolement a contribu homogniser le groupe et assurer la
permanence des structures anciennes. Cest essentiellement le genre de vie qui permet de distinguer les
sdentaires des valles fertiles du Nord-Ouest, craliculteurs et arboriculteurs, groups en gros
villages, et les semi-nomades des valles quasi dsertiques du Sud-Est, pasteurs de chvres et de

moutons, cultivateurs de bl et dorge qui vivent en des maisons disperses, avec des densits faibles
ou, pendant une partie de lanne, sous la tente. Ces groupes, associs par des changes conomiques,
ont des structures sociales identiques.

I. Lorganisation domestique
Unit conomique, la famille est aussi unit sociale et religieuse. Lhomme y dtient en droit la
prpondrance, bien quen fait la femme prenne de nombreuses initiatives et intervienne profondment,
par son influence, dans la gestion des affaires comme, par son activit, dans lquilibre conomique.
Lautorit entire de laeul, chef consult, honor, obi (cf. Kabylie), sexerce sur ses enfants et petitsenfants qui vivent sous le mme toit ou dans des maisons jointives, en sorte que les gens de la mme
fraction sont groups dans le mme quartier. La famille tendue de type patriarcal est lunit sociale
fondamentale dont la cohsion est dfendue et maintenue grce au systme des alliances matrimoniales
et aussi par diffrentes mesures juridiques (par ex., droit de premption, exhrdation des femmes, etc.)
destines conserver aux hommes la possession dun patrimoine indivis (cf. Kabylie). Cest entre les
membres de la mme fraction que la solidarit se manifeste avec le plus de force, lentraide tant en
certains cas circonscrite ce groupe (travaux des champs, construction de maisons ; cf. Kabylie). la
famille incombe aussi lassistance aux malheureux ; lhospitalit accorde par une famille un tranger
est inviolable. La puissance et lunit de la famille se manifestent encore dans les affaires dhonneur :
querelle, rixe, procs ou crime. Lme du groupe est sans doute lhonneur, la fiert gentilice qui fonde la
solidarit dans le travail ou dans la vengeance de loffense subie.
Primat du groupe enfin dans le mariage. Selon un proverbe chaoua, pour une fille, il ny a que le
mariage ou la tombe . La femme chaoua, comme la femme kabyle, est marie trs jeune et son pre
dispose du droit de contrainte. Si, comme en Kabylie, elle peut tre fiance alors quelle est encore trs
jeune, il nest pas rare cependant que, pass lge de la pubert, elle impose son choix. En tout cas, le
jeune homme choisit de prfrence une femme dans sa fraction (fille de loncle paternel ou dfaut
maternel), par souci de resserrer les liens familiaux.
Si le groupe exerce une pression moins forte quen Kabylie en ce qui concerne la conclusion du
mariage, il ragit nanmoins avec vigueur lorsque son honneur est compromis par ladultre de la
femme. Le mari est seul juge de la sanction infliger, rpudiation ou mise mort, mais sa famille fait
peser sur lui menaces et blmes, afin quil exerce la vengeance.
Loriginalit du systme rside dans la condition de la femme. Tout dabord, lducation de la fille tant
confie sa mre qui lui enseigne ses tches conomiques et ses devoirs sociaux, la fillette chaoua est
rapidement initie aux secrets, aux intrigues, aux ruses et aux roueries de la socit fminine et ressent
trs fortement ce sentiment de solidarit, voisin de la complicit, qui unit les femmes par-del les
diffrences dge et de condition et qui est sans cesse renforc par les travaux, les soucis communs et
surtout par la ncessit de sassocier contre un adversaire commun , lhomme. Cette socit des
femmes, forte de la magie par laquelle elle espre sassurer la domination de lhomme, forte de sa
cohsion et en Aurs comme en Kabylie de son activit inlassable (soin des enfants, travaux
domestiques, artisanaux, agricoles), est une des caractristiques de la civilisation nord-africaine.
Autre trait paradoxal, consquence peut-tre du prcdent, le divorce entre la situation de droit, fort

dfavorable, et la situation de fait, relativement favorise. En effet, si lexistence de la femme chaoua


est trs dure, en raison surtout des tches normes qui lui incombent, si, au dbut du mariage, sa
situation de fait est conforme sa situation de droit (soumission entire son mari qui peut exercer sur
elle le droit de correction et ne lui fait aucune place dans les dcisions importantes), elle acquiert
trs rapidement une influence considrable. Elle ne tolre ni la polygamie, ni linfidlit et prfre le
divorce. Dans le mnage, les poux sont en fait gaux ; la femme a voix consultative, sinon dcisoire,
dans les affaires domestiques, une exception, le budget et lconomie des rserves. On voit mme les
femmes intervenir dans les conflits politiques (querelles entre moitis). Encore un trait : la dot reste sa
proprit, si bien quelle en peut rduire le montant, par quoi elle contribue aux aumnes que son mari
pourra faire dans lavenir, ou encore, en laisser lusage son poux, la dot devenant purement fictive ;
ceci pour viter dtre attache par le lien conjugal et se rserver la possibilit dun divorce sans
restitution de dot. En outre, la femme chaoua, qui, comme la femme kabyle, pouvait tre rpudie
arbitrairement par son mari, a us avec empressement des possibilits que lui a procures linstitution,
depuis 1866, de cadis musulmans, jugeant daprs la loi musulmane qui autorise la femme demander
la dissolution du mariage. Comme il advient en tout phnomne demprunt, le trait culturel emprunt est
rinterprt en fonction du contexte daccueil, mais lemprunt est lui-mme fonction de ce contexte.
Ainsi, alors quen Kabylie les femmes ont peu us de la nouvelle possibilit qui leur tait fournie, en
Aurs au contraire, et parce quelle rpondait un besoin collectif, cette institution a t rapidement
adopte. La femme dtient donc en fait le pouvoir de divorcer ; les raisons invoques ne sont le plus
souvent que prtextes qui dissimulent soit le dsir dadopter la condition dazriyah, soit de faire un
nouveau mariage ; quant au procd, il est fort ingnieux : la femme chaoua jette son mari une sorte
de dfi auquel il ne peut rpondre que par la rpudiation. Cette conduite peut tre tenue pour
symbolique des rapports entre les sexes dans la socit chaoua. En droit, seul lhomme a le droit de
rpudier, mais cest la femme qui, en ce cas, lincite en user, et en use en quelque sorte travers lui,
contre lui. Ainsi, de faon gnrale, la femme dtient une autorit profonde et relle, dont lhomme
conserve lexercice officiel.
Dernier trait, la femme rpudie ou la veuve devient azriya, jusqu un nouveau mariage. Lazriyah,
cest--dire la femme qui na pas de mari, se comporte en courtisane. Entoure de considration, elle
exerce une grande influence, grce un ascendant de caractre religieux : ainsi, les ftes et mme
certains travaux, ne sauraient se concevoir sans ses chants et ses danses. La femme chaoua dispose
donc dune libert inhabituelle en Afrique du Nord, surtout veuve ou rpudie ; mais il serait faux de
tenir pour exceptionnelle linfluence quelle exerce. On peut supposer quelle doit sa situation ses
fonctions de magicienne et de prtresse agraire . Seule la femme a communication avec le monde de
la magie, magie amoureuse surtout, mais aussi malfique, divinatoire, mdicale ; aussi, surtout ge,
est-elle lobjet dun respect superstitieux et voisin de la crainte. La femme est aussi la conservatrice et
lordonnatrice des rites destins soit favoriser les rcoltes et les biens, soit les protger contre divers
dangers, tels que mauvais il, mauvais gnies.
Bref, la situation de la femme chaoua, en apparence asservie, en ralit investie dun prestige et dune
influence immenses, parat fournir, au titre de passage la limite, une image grossie, partant plus facile
dchiffrer, de la condition paradoxale propre la femme nord-africaine. Pour rendre raison de ce
paradoxe, on a invoqu parfois lhypothse des survivances. Mais si la structure dune institution
dpend bien de son histoire antrieure, sa signification dpend de sa position fonctionnelle dans le
systme dont elle fait partie un moment donn. Cest ainsi que lopposition entre le monde masculin et
le monde fminin se manifeste non seulement dans la division du travail entre les sexes, le binage
incombant par exemple la femme tandis que la conduite de lattelage et de la charrue revient

lhomme, mais aussi dans la vie politique et le statut juridique, dans les pratiques rituelles et dans
lensemble de la reprsentation du monde ; aussi lopposition entre deux principes complmentaires, le
masculin et le fminin, parat-elle constituer une des catgories fondamentales de la pense chaoua et,
plus largement, nord-africaine[1]. De mme, certains traits culturels en apparence aberrants dans une
socit filiation patrilinaire le fait par exemple que le fils de lazriyah n hors mariage est rattach
au clan maternel[2] pourraient prendre sens en rfrence au statut ambigu qui est celui de la femme
marie. Appartient-elle au clan de son mari ou demeure-t-elle lie son clan dorigine ? Les crmonies
de mariage comportent des rites destins lui faire oublier le chemin de la maison de ses parents ,
mais elle continue porter le nom de son pre et, en cas de veuvage, sen va vivre chez ses frres au
lieu de demeurer chez ses beaux-frres.

I. Les structures sociales


Chaque unit sociale a son nom propre tenu pour le nom de lanctre. Les membres du groupe le plus
restreint, la grande famille, se considrent comme descendant rellement de lanctre dont ils portent le
nom. Dans les groupements plus larges, fraction (harfiqth) et surtout tribu (arsh), ce nom est parfois
celui du plus important ou du plus ancien des sous-groupes, parfois arbitraire. La harfiqth constitue
lunit sociale la plus vivante et la mieux individualise. Elle porte le nom de lanctre commun qui est
lobjet dun culte annuel ; elle rassemble, dans le cas o elle est constitue par un groupe agnatique pur,
tous les descendants mles de lanctre commun, tous les fils de loncle paternel comme disent les
Chaoua. Elle peut tre aussi forme par un fragment de groupe agnatique on encore par une association
de plusieurs groupes agnatiques, groupement dont les membres se disent parents, le lien qui les unit
tant en ralit une fraternit conventionnelle. Dans ce cas, elle se subdivise en sous-groupes de
diffrents degrs. Bref, lors mme quelle nest quune association de groupes diffrents, cest au moyen
du modle fourni par lunit base gnalogique, la grande famille, quest justifie et fonde lunit de
la harfiqth. Mais les Chaoua se distinguant en sdentaires et en semi-nomades (en un sens tout
relatif, puisque les semi-nomades possdent champ et les sdentaires troupeau), la fraction a-t-elle
chez les uns et les autres la mme structure et la mme fonction ? Sil est vrai que chez les sdentaires
du Nord, habitant en villages, la fraction est plutt un quartier et plutt un clan chez les nomades qui
vivent la plus grande partie du temps sous la tente, il ne faut pas outrer lopposition du fait que, chez les
sdentaires mme, la cohsion nest jamais fonde sur le seul lien territorial, comme en tmoigne le
culte de lanctre et aussi lexistence dunions prfrentielles dans le cadre de la fraction, avec la
cousine parallle de prfrence, unions qui tendent renforcer les liens du sang. La fraction est bien
lunit sociale la plus forte ; les membres de la harfiqth doivent en dfendre le patrimoine (femmes,
terres et maisons) et surtout lhonneur, valeur des valeurs, plus prcieuse que la vie.
Le conseil de fraction a conserv jusquen 1954 (en dpit des rformes de 1865) les principales
attributions judiciaires et a continu de trancher les litiges selon la coutume locale. Outre quil recevait
la quasi-totalit des mariages et des divorces, il arbitrait les diffrends, usant du mode de preuve
traditionnel, le serment collectif ; il percevait les amendes, prsidait aux rglements de diyah accomplis
selon un rituel rigoureux, procdait aux jugements successoraux, etc.
Lorganisation de la qalah, grenier-citadelle, tait aussi le fait de la harfiqth[3]. Chaque agglomration
a plusieurs maisons fortes o sont entreposes les rcoltes pendant les absences exiges par le seminomadisme. Jadis les greniers taient aussi forteresses et postes dobservation ; ainsi, chez les Touaba,
ils formaient une sorte de ligne dfensive protgeant les cultures contre les incursions des Abdaoui. La

qalah, pice-matresse de lconomie du groupe, est aussi un centre de la vie sociale : par elle et en
elle, la prvoyance ncessaire pour rpartir dans le temps les bonnes rcoltes, le droit de contrler la
consommation qui appartient au chef de famille, les privations que le Chaoua doit simposer, au cur
mme de labondance et longueur de vie, se trouvent rigs en institution collective. Conscient du rle
fondamental du grenier collectif, volant rgulateur indispensable au maintien dun quilibre
conomique prcaire, le conseil de harfiqth, qui en dcide la cration, en dfinit aussi lorganisation et
le fonctionnement avec une prcision et une ingniosit extrmes. Cest le conseil des vieillards qui
nomme les gardiens, responsables des vols et chargs de lentretien du btiment. Dans une socit
vivant en conomie ferme et lcart des courants montaires, trangre en tout cas la spculation,
laccumulation de biens en nature (orge et bl, viande sale et fruits schs, miel et beurre rance), qui,
dans un tel systme, ont plus de valeur que largent, constitue la seule assurance contre lincertitude de
lavenir et la seule forme de rserves possible. Mais en outre, dans la haute valle de lOued el Abiod,
par exemple, il est frquent quun anctre soit enterr dans la qalah ou proximit. Ainsi le groupe est
domin par le grenier qui est aussi le lieu saint o saccomplissaient grand nombre de rites familiaux,
tels que mariages et circoncisions ; les plerinages annuels la tombe de lanctre saccompagnaient de
sacrifices, suivis dun repas communiel. Le grenier-collectif, symbole tangible de la puissance du
groupe, de sa richesse et de sa cohsion, se trouvait donc investi dune signification et dune fonction
la fois sociale et religieuse, conomique et sentimentale.
Ainsi, la fraction apparat comme lunit sociale la plus large qui se puisse concevoir dans un systme
o tous les groupes sont conus sur le modle du groupe familial. Les ensembles plus larges sont en
effet moins cohrents et plus vanescents ; ainsi le village dont la vie sociale est peu intense et o la
maison commune est rare ; ainsi la tribu, du fait que les rassemblements de fractions appartenant la
mme tribu sont rares, en dehors des grandes runions pour la guerre, la transhumance, la rpartition des
terres collectives ou les grands marchs annuels. Units politiques et guerrires, formations
circonstancielles, les tribus se regroupent selon les deux grandes moitis qui ont pour centre respectif
les O. Abdi et les O. Daoud. Comme en Kabylie, les aff-s assurent lquilibre par le jeu des tensions
compenses. Monde resserr qui ne prend conscience de lui-mme que face des ennemis assis
toutes ses frontires (G. Tillion), chaque tribu ne peut mener la guerre contre une de ses voisines sans
prter un de ses flancs dgarni aux attaques de la tribu qui la borde du ct oppos. Aussi trouve-t-elle
en face delle deux tribus coalises, mais elles-mmes soumises la mme loi ; au-del de ces premiers
ennemis, des allis ; plus loin, dautres ennemis. Chaque aff tient une valle ; les habitants de deux
valles confluentes sont de moitis opposs. Parfois le aff dborde par les cols sur le sol de son
adversaire. Dans lAurs saharien, parmi les groupes rattachs aux deux grandes ligues de lAurs
septentrional, les deux moitis prsentent la mme disposition alterne, chaque village tant ladversaire
de ses deux voisins, damont et daval.
La gnalogie apparat comme le modle selon lequel sont conues toutes les units sociales. Mais ce
modle trouve aussi application en dautres domaines, aussi diffrents que lordonnance des ftes ou de
la transhumance, le plan cadastral, la distribution des habitations ou la disposition des tombes dans le
cimetire. Cest ainsi que les oprations du Senatus Consulte conduisirent observer des
enchevtrements dhabitat et de proprit dont le sens chappait. Chez les O. Abdi et les O. Daoud,
crit Lartigue, lorganisation tait si embrouille quon navait pu partager ces tribus en douars
territoriaux ; cest ainsi que, dans lOued el Abiod, les 5 fractions des O. Daoud entrelacent leurs
dpendances tout au long de la valle, deux, trois, voire mme la totalit des fractions tant prsentes
dans chacun des villages. lexception de Mena, les 14 sous-groupes des O. Abdi senchevtrent en
damier ; de mme chez les Beni-bou-Slimane, quil sagisse de cultures, de parcours ou dhabitations.

Lnonc (fourni par un homme des Beni Melkem) des principes qui dterminent la disposition des
tombes au cimetire livre peut-tre la cl de la rpartition des terres : Il y a cinq cimetires dans
larsh ; chacun peut tre enterr dans nimporte lequel, mais dans le quartier de sa harfiqth. Les gens
sont enterrs vers lest, mais dans les endroits o les limites des hirfiqin (plur. de harfiqth) peuvent se
confondre, on fait les tombes un peu en biais pour les distinguer. Chaque harfiqth a une place o chaque
famille a une ligne et on continue enterrer dans cette ligne les gens de la mme famille, toujours les
uns ct des autres (G. Tillion, loc. cit., 396 ; il en est de mme en Kabylie). Donc, plusieurs
localisations tant possibles, le choix ne souffre quune limitation : lemplacement doit tre choisi dans
le quartier de la harfiqth dont il faut, avant tout, maintenir la distinction ; de mme, Mzira, village
saharien de la tribu des O. Abderrahmane, les maisons souterraines se groupent par fractions, un espace
vide tant mnag entre chaque harfiqth (T. Rivire). Il semble que le mme modle sapplique dans le
domaine de la proprit ; tout se passe comme si la rpartition embrasse des terres tait le rsultat dun
calcul de maximum et de minimum : elle permet aux diffrentes fractions de disperser au maximum leur
territoire (la recherche de la dispersion tant inspire par la volont dgaliser les chances en permettant
chaque unit conomique et sociale de jouer aussi largement que possible sur le clavier des ressources
naturelles), sur toute ltendue dune valle par exemple, mais dans les limites quimpose la ncessit de
maintenir, aussi fortes que possible la cohsion et la distinction de la harfiqth, fondement de lquilibre
social.

Notes
[1] Cf. P. Bourdieu, La maison kabyle ou le monde renvers, in Esquisse dune thorie de la pratique, p.
45-59.
[2] On a voulu voir l un cas de filiation utrine analogue celui que lon observe chez les Touareg avec
la tamesroyt, femme libre dont la condition est trs analogue celle de lazriyah.
[3] En de nombreuses rgions, la qalah de fraction a t abandonne, une poque plus ou moins
lointaine, au profit de greniers communs un village ou une tribu. Ce mouvement sest acclr
mesure que la fraction perdait de son importance, en corrlation surtout avec le dveloppement de la
proprit prive (permis par les facilits que fournit le Senatus Consulte) et des ventes quelle autorise.
Considrs comme hrtiques, les Kharedjites durent fuir les perscutions ; ils crrent en 761 le
royaume de Tahert qui seffondra en 909 sous les attaques des Fatimides. Ils sinstallrent alors
Sedrata, prs de Ouargla, puis au Mzab.

Chapitre III
Les mozabites
Dans le Sahara septentrional, stend, particulirement dsole, la shabkah du Mzab. Le mot shabkah,
filet en arabe, dit bien ce paysage monotone et fantastique, ce plateau pierreux, la hamada, o les
valles dessches des oueds sahariens dessinent comme des mailles enserrant la masse des
entablements rocheux, pargns par lrosion. Ce dsert dans le dsert est travers par la valle de
loued Mzab o se dressent les cinq cits.

I. Le dfi du dsert
En somme, peu de contres aussi dshrites : un sol presque exclusivement rocheux, avec, au creux des
oueds, des lits sablonneux, primitivement impropres la culture, quil a fallu amnager au prix defforts
extraordinaires et indfiniment renouvels. Un climat caractris par les excs torrides de lt, les
carts considrables des tempratures et la scheresse extrme de lair. Une vie prcaire, suspendue
ces pluies diluviennes qui dterminent, environ tous les deux ou trois ans, la crue de loued, et un
travail de Danades pour arracher leau la terre. Les annes heureuses sont celles dont on dit loued a
port , a eu une crue. Lexistence des palmeraies suppose une cration continue. nes et chameaux
tirent longueur de journe, dans un grincement de chanes, les rcipients de cuir qui dversent dans les
bassins dirrigation leau arrache au fond des puits. Ladaptation au milieu naturel exige une cohsion
extrmement forte, ncessaire entre autres choses pour assurer lorganisation merveilleusement
rationnelle du systme dirrigation et de distribution de leau : la falaise est cerne par un rseau de
canaux collecteurs qui reoivent les eaux de ruissellement et les conduisent des rservoirs ; dans la
construction des barrages destins permettre lutilisation des crues, mme science.
Mais ce chef-duvre damnagement, outre quil absorbe des sommes immenses dnergie, dvore
grande part des revenus. Oasis et jardins exigent des quantits normes deau qui lavent la terre . Les
dpenses entranes par lextraction de leau (nourriture des animaux et salaires des ouvriers) et le
travail du sol ne sont pas compenses par une production relativement maigre. Tout cela contribue
faire des jardins et maisons dt un luxe ruineux. Les oasis..., crivait Gantier, ne pourraient subsister
longtemps par leurs propres ressources..., cest un cercle vicieux, un paradoxe financier, et proprement
parler, une fantaisie de millionnaires. De ce paradoxe, il faut rechercher le pourquoi et le comment.
On sait que les Mozabites sont des Kharedjites Abadhites (secte de lIslam) qui doivent leur nom au fait
quils se sont mis en dissidence contre Ali, quatrime calife, gendre du Prophte, au nom de deux
principes , tirs dune interprtation stricte du Coran tenu pour la loi unique, laquelle on ne peut rien
ajouter, rien retrancher savoir que tous les croyants sont gaux et que toute action est bonne ou
mauvaise, larbitrage ntant admis quen des cas exceptionnels. Ainsi, ces rigoristes galitaristes, selon
qui la religion doit tre vivifie par la foi mais aussi par les uvres et la puret de conscience, qui
attachent un grand prix lintention pieuse, qui rejettent le culte des saints, qui veillent avec une

fermet extrme la rigueur des murs, apparaissent comme les protestants et les puritains de lIslam.
La formation des cits du Mzab a t domine par le souci de dfendre cet exclusivisme religieux. De l
vient que les Abadhites simposent, au cour de leur histoire mouvemente, des conditions dexistence
de plus en plus difficiles[1]. Les cinq premires villes furent cres en moins de cinquante ans, partir
de 1011, date de fondation dEl Ateuf ; elles se situent toutes dans le mme oued et dans un rayon
restreint, lexception de deux villes plus rcentes (xviie sicle), Guerrara et Berriane.
Lhistoire de ces dissidents livre donc le pourquoi de cet tablissement paradoxal, vritable dfi
lanc aux conditions naturelles. Mais comment lhomme a-t-il pu avoir le dernier mot dans ce dbat
dsespr avec le dsert ? Cest que la vie, la survie des cits du Mzab est suspendue lmigration
temporaire et au commerce (un tiers de la population masculine vit hors du Mzab) qui permet au
Mozabite dacqurir le capital ncessaire pour assurer lentretien des oasis et la culture dispendieuse des
palmiers. Mais cette solution pose elle-mme un problme : sil est vrai que le Mzab vritable nest
pas au Mzab , que toute sa force est... dans les petits groupes de ngociants mozabites pars dans
toute lAlgrie , comment se maintient la cohsion de lensemble contre toutes les forces de dispersion
? Comment ces puritains rigoristes ont-ils pu devenir des hommes dargent, des spcialistes du grand
ngoce et de la finance, sans rien renier de leur htrodoxie dvote ? Comment un sens aigu des
techniques capitalistes peut-il sunir aux formes les plus intenses dune pit qui pntre et domine la
vie entire ? Comment cet univers religieux, troitement clos sur lui-mme, soucieux de saffirmer
comme diffrent, a-t-il pu souvrir sur le monde de lconomie la plus moderne sans se laisser entamer
ou altrer et en conservant entire son originalit ?
La culture mozabite trouve le fondement de sa cohsion dans la richesse de ses traditions historiques,
lgendaires et doctrinales, dans la prcision harmonieuse du jeu des groupes lintrieur des diffrentes
communauts, dans le fonctionnement ingnieux des ittifqt, consigns par crit et fertiles en
jurisprudence, enfin, dans une doctrine souple et rigide la fois, qui dfinit un style de vie parfaitement
original en Afrique du Nord.

I. Structure sociale et gouvernement urbain


Les cits du Mzab, distribues selon un ordre serr, sont le rsultat dune excution raisonne. Le urm
est le territoire sacr o se dressent les cinq villes du Mzab proprement dit et o se maintient, pure de
toute souillure, lobservance de la vraie religion ; aussi, dparts ou retours saccompagnent dun rituel
de dsacralisation ou de sacralisation. Ghardaa est situe sur la rive gauche de loued Mzab. En aval,
sur la mme rive, Beni Isguen, ville sainte des docteurs et des juristes abadhites, du traditionalisme
vivace et rebelle aux innovations hrtiques, ville prospre, rsidence des plus riches commerants.
Face Beni Isguen, Melika, asile du conservatisme juridique. Plus loin, Bou Noura et El Ateuf, dont la
vie est bien ralentie. Enfin les deux villes excentriques, Berriane, centre commercial, et Guerrara, foyer
du mouvement rformiste.
Ghardaa prsente la forme dune ellipse : au point culminant, la mosque ; des rues qui stagent
flanc de coteau en circonvolutions concentriques, elles-mmes coupes de rues perpendiculaires
descendant en rayons vers la base ; au pied de la colline et la priphrie, la place du march, traverse
en sa longueur par une artre ; au-del, un rempart polygonal angles trs ouverts. Tout autour, des
cimetires et des terrains vagues. La mosque, lhistoire le confirme, apparat bien comme le centre

autour duquel sest engendre la cit. la fois chteau fort, difice religieux et en certains cas magasin,
comme la qalah, elle assure la protection morale et matrielle de la cit qui vit son ombre. Les villes
du Mzab comme la vie mozabite, ont deux centres bien distincts : la mosque et le march. La mosque,
foyer de la vie religieuse, a repouss le march, foyer de la vie conomique et de lactivit profane[2] :
les maisons sentassent comme un jeu de cubes et stagent, attires, happes par la mosque qui
prolonge leur lan de son minaret dress vers le ciel. En outre, la ville profane est comme resserre
entre la mosque et ces immenses ncropoles, qui entourent les villes du Mzab, champs de tombes
anonymes o se dressent les oratoires et les sanctuaires, o sont clbres les solennits publiques et o
se tiennent mme les assises judiciaires comme pour affirmer la solidarit des vivants et des morts. Le
cimetire, immense ombre porte de la cit vivante, est sans doute, comme plus gnralement en
Afrique du Nord, le fondement et le symbole de lattachement irrductible qui unit lhomme son sol.
Les Abadhites sont tenus de se faire enterrer au Mzab. Chaque fraction y a son cimetire distinct portant
le nom de lanctre qui, selon la tradition, sy trouve enseveli. Le plan de la ville laisse enfin entrevoir
la structure sociale. La famille tendue, lment simple et indivisible, groupe les gens ayant le mme
nom, celui de lanctre commun la 4e ou 5e gnration. La fraction qui unit plusieurs familles tendues
a gnralement son quartier propre, son cimetire, son anctre ponyme et son patrimoine. Certaines
fractions runissent non plusieurs familles mais plusieurs sous-fractions, groupes dj constitus de
familles. Lanctre de la fraction ou de la sous-fraction est lobjet dun culte annuel ; devant le groupe
assembl au cimetire, les grands de la fraction voquent la mmoire du personnage vnr, donnent
des conseils aux jeunes et la crmonie sachve par un repas communiel. La fraction, unit
fondamentale, a sa caisse commune, sa maison dassemble, son conseil groupant tous les adultes qui se
runit pour traiter les affaires dintrt commun (prise en charge dorphelins, sanction ou blme
infliger, travail collectif dcider et rpartir, prparation des ftes familiales, etc.). Les grands (ou
notables ), connus pour leur pit, leur vertu et leur sagesse, ont en fait la direction et le secret
des affaires ; ils forment parfois une assemble restreinte, qui se tient en prsence dun des membres de
la alqah. Les liens de fraction, qui restent trs forts mme chez les migrs des villes, tendent
prendre toujours plus de vigueur mesure que les aff-s (de lEst et de lOuest), entre lesquels clataient
autrefois, au moindre prtexte, de violents dbats, perdent de leur importance pour ntre plus quun
souvenir comme en tmoigne le fait que les mariages entre aff-s sont de plus en plus frquents.
Chaque fraction dsigne son chef et plusieurs anciens, pris dans des familles diffrentes, qui, avec les
magistrats, forment la jamaah ; celle-ci se tenait autrefois la awiah, ellipse de 26 pierres
empruntes des tombes et disposes sur la place du march, comme si les dlibrations juridiques et
les dbats politiques concernant les dcisions temporelles avaient choisi pour sexercer lemplacement
du commerce et des transactions profanes, tout en invoquant la protection des morts.
limage de la cit profane, domine par la mosque, la vie politique profane et son expression, le
conseil des lacs, est domine par les clercs, qui, presque toujours, vivent groups autour de la mosque
et entre lesquels on distingue les clercs majeurs, anims dun profond rigorisme religieux, et les clercs
mineurs. Le conseil des lacs dtient comme en Kabylie ou dans lAurs le pouvoir lgislatif et le
pouvoir judiciaire. Cependant, au Mzab, il tait, par soi seul, dpourvu dautorit et defficace et se
bornait souvent assurer lexcution des dcisions. Il se runit, pour toutes les questions dimportance,
dans la mosque, en prsence du cercle , conseil compos de 12 clercs majeurs et sous la prsidence
dun shaykh, chef local de la vie religieuse dsign par les clercs. Il arrive que ces assembles se
tiennent aussi dans les cimetires, comme pour mieux assurer lautorit des clercs, dpositaires de la
tradition des anctres et dtenteurs de la haute juridiction sur tout ce qui relve de lobservance des
principes enferms dans le Coran ou dans les ouvrages de doctrine abadhite. Parmi les membres de la

jamaah laque, seuls les notables pouvaient prendre la parole et le rle des anciens se bornait
assister et assentir. Cest parmi les clercs majeurs encore quest lu le cadi mozabite qui juge la fois
selon le droit coranique et selon les ittifqt, recueils crits de coutumes. Ces ittifqt, toujours
susceptibles dtre modifis pour rgler les problmes de lheure, mais sans cesse jugs en rfrence la
jurisprudence religieuse, rgissent aussi bien la vie politique que les murs prives, prvoyant des
sanctions archaques mais profondment redoutables : bastonnade, amende, bannissement,
excommunication, sanction suprmement redoute, qui exclut le coupable de la communaut religieuse
et sociale et entrane la perte de tous les droits. De faon gnrale, aucune dcision importante,
prescription civile, interdiction nouvelle, sanction contre un dlit grave, ntait prise sans lintervention
du cercle . Le chapitre des clercs qui fournit encore les dignitaires de la mosque, limam, le
muezzin, les matres dcoles coraniques et surtout les cinq laveurs des morts en mme temps
censeurs des murs , dtenteurs dune autorit morale immense, possde un pouvoir considrable ;
lgalitarisme ne souffrant quune exception en dehors de la distinction assez floue entre les asil,
descendants des premiers habitants de la cit, et les nazil-s, venus plus tard savoir lopposition entre
les clercs et les lacs, on peut juste raison parler de thocratie. Sans doute les clercs se tiennent-ils
lcart des affaires quotidiennes et laissent-ils lassemble des lacs le soin des choses temporelles,
lautorisant laborer des ittifaqat touchant lorganisation de la cit. Sans doute, les lacs sont-ils
associs au gouvernement travers leurs reprsentants aux assembles qui doivent tre consults (avant
de prononcer une excommunication par exemple), mais en cas de conflit les clercs ont le dernier mot,
parce quils disposent darmes redoutables, lexcommunication contre les individus et contre la
communaut, la suspension de toutes les activits cultuelles[3].
Ainsi, le consistoire qui dirige les cits est la fois assemble des anciens et magistre moral . Les
ittifqt, o sexprime le ralisme minutieux dj observ dans les coutumiers kabyles ou chaoua
lintervention constante et mticuleuse du groupe trouvant ici son fondement dans la doctrine religieuse
laissent apparatre toute la complexit cohrente de lordre moral mozabite, fondement dune des
russites sociales les plus tonnantes et cl de ce miracle de ladaptation parfaitement russie la
nouveaut, jointe la fidlit totale envers la tradition la plus stricte.
Le dialogue entre clercs et lacs, entre le monde sacr et le monde profane, se double du dbat entre le
groupe politique plus ou moins tendu et lunit sociale fondamentale, de type agnatique, entre les
solidarits larges mais dans la mme mesure inconsistantes et les particularismes troits mais qui
prennent force dans le sentiment familial. Sans doute, tous les Mozabites ont-ils conscience de
participer une unit que lon peut appeler, faute de meilleur mot, confdration, unit circonstancielle,
comme son homologue kabyle. Toutes les raisons favorables au dpassement du particularisme des
groupes agnatiques semblent runies : situation insulaire dans un monde naturel et humain hostile,
mmoire dun pass commun, sentiment dappartenir une communaut religieuse qui se dfinit par un
surcrot d rigueur et dintransigeance, la famille de Dieu , le peuple lu. Cette foi religieuse qui se
pose par opposition possde une conscience aigu de son originalit, mais laffirmation de soi y est
avant tout affirmation de la diffrence. Les tentatives dunion politique des cits napparaissent que sous
leffet de causes temporaires, politiques ou juridiques (par exemple, quand le Mzab fait sa soumission
la France). Les reprsentants des villes du Mzab se runissaient hors de toute cit, pour y traiter des
questions touchant les intrts gnraux de la confdration mozabite. Mais ces essais de synoecisme,
sans cesse compromis par lesprit particulariste, svanouissaient avec la cause qui les avait dtermins.
Ainsi (comme en Kabylie et en Aurs), disparus les grands branlements qui font revivre les larges
solidarits, lquilibre se rtablit autour des units troites de type agnatique, le lien entre les cits
agissant plutt par opposition lexterne que par cohsion interne.

I. Puritanisme et capitalisme
Cependant, on conoit combien grandes doivent tre les forces dintgration quand on sait combien sont
puissantes les forces de dispersion : en effet, rien ne parvient dterminer la rupture du Mozabite avec
sa communaut, ni la duret et la rudesse de la terre de ses anctres, ni lattrait des conditions de vie
plus faciles quil peut connatre dans les villes du Tell, ni livresse des richesses acquises, comme si lor,
ainsi que dans les contes, ntait que sable hors de lenceinte du Mzab, ni les longs sjours loin des siens
et de la vie communautaire, ni le bannissement pour un meurtre commis loccasion de luttes de aff-s,
ni les conflits dintrt entre les cits, les groupes ou les individus ; toutes les influences dissolvantes
sopposent la pression extrmement vivace que le groupe exerce sur tous ses membres par
lintermdiaire de la doctrine, la cohsion dtermine par leffervescence intense de la vie religieuse, la
prsence dans tous les actes de la vie et au cur de tous les hommes de la loi religieuse vcue la fois
comme norme qui simpose de lextrieur et comme signification intrieure de la conduite. Par suite, la
moindre concession ou le moindre relchement de la rgle suffiraient ruiner cette socit,
artificiellement difie en un monde artificiellement cr (cf. le de Djerba). Ce nest donc quau prix
dun rigorisme volontariste et dun exclusivisme fond sur un haut sentiment de son originalit et de son
excellence, ce nest que par la vertu dun particularisme affirm et conscient de son identit, que la
socit mozabite peut rsister la dissolution. Lors mme quil sengage dans les activits les plus
profanes de lconomie moderne, lors mme quil demeure longtemps spar du foyer de vie religieuse
et sociale, le Mozabite sauvegarde inaltr son attachement la terre, la socit, la religion des cits
qui restent larche sainte, la cellule close, o se forme lme des gnrations nouvelles, dans la
discipline rigide des familles invioles et dans latmosphre thologique des sminaires (E.-F.
Gautier).
Le charme et les attraits des terres dmigration ne sauraient retenir, parce que tout est fait pour rappeler
avec force et en particulier ces coutumes qui prescrivent des retours priodiques destins assurer la
permanence du groupe et replonger les migrs dans latmosphre religieuse que la fin de
lmigration nest pas lmigration elle-mme ni ce quelle procure, mais la conservation du groupe,
condition de survie pour la communaut religieuse. Au regard de cet impratif absolu, sans cesse
affirm, il nest rien que de relatif. Cest donc la doctrine et le style de vie quelle inspire qui constituent
la cl du paradoxe mozabite. On peut sans doute tenter dexpliquer par des dterminations cologiques
lesprit de cette civilisation et sa russite ; on peut prtendre que, en raison de la pauvret de leur terre,
les Mozabites navaient dautre recours que lmigration et le commerce qui eussent exig deux, en
tout cas, certaines des vertus que le dogme leur impose. Ne faut-il pas penser plutt que la doctrine et
les rgles de vie quelle prescrit prparaient les Mozabites la russite dans le monde du commerce et
de lconomie moderne ?
Les jugements impntrables de Dieu tant sans appel et le destin des hommes fix de toute ternit
ainsi que leur lection ou leur damnation, la foi ne suffit pas, par soi seule, assurer le salut si elle ne se
manifeste pas dans les actes et les uvres. Le bon croyant doit se maintenir au juste milieu entre la
crainte et lespoir ; il ne doit ni sen remettre Dieu de son salut ni sabandonner son destin ; ni
dsesprer absolument de Dieu ni esprer absolument. Insistant sur la transcendance et lunit absolues
dAllah, les Abadhites refusent de reconnatre toute mdiation ou intercession entre lhomme et Dieu.
Aussi condamnent-ils le culte des saints. Lintercession peut seulement lever les lus en dignit ; elle
ne peut ouvrir au pcheur la porte du Paradis. Le salut ne saurait tre mrit que par la prire, la vie
pieuse et le travail. Entendu comme ascse et comme discipline, le travail est un acte et un devoir

religieux, loisivet tant considre comme un des vices les plus graves. Il nest pas rare que le conseil
de fraction contraigne certains membres du groupe aller travailler dans le Tell et se charge de leur
procurer un emploi. Loisif a souvent peine se marier. La russite terrestre ne peut tre fonde que sur
le travail, la pit et le respect des prceptes coraniques ; aussi est-elle saisie comme un signe
dlection, surtout lorsquelle est utilise des fins louables (aumne lgale, charit). Farouches
dfenseurs de la puret des murs, soucieux de revenir aux sources mme de la foi par une
interprtation rigoureuse et littrale des textes sacrs, les Abadhites condamnent le luxe comme un
pch de mme que toutes les passions humaines, rprouvent le clibat, lusage des tabacs, de lalcool,
des parfums, la musique et la danse. Aucune action nest valable qui ne soit faite dans le dessein de
plaire Dieu et daccder au Paradis, auprs de la divinit infinie, intangible et invisible (mme dans
lautre monde). Dans une telle socit, lhomme accompli se distingue surtout par ses qualits morales :
le alib. doit tre sage, vertueux, dtach des biens de ce monde, pieux et simple, dpouill de toute
passion ; il doit se conduire comme une rgle vivante et prcher par lexemple. La doctrine prescrit
encore les vertus dhonntet, exalte les qualits de volont et de discipline ainsi que le dtachement
lgard des choses de ce monde et interdit strictement la prodigalit. Toute infraction ces principes est
sanctionn par les ittifqt. Ceux-ci, outre les articles communs aux droits coutumiers berbres,
condamnant les meurtres, les coups et blessures, les vols, les manquements la solidarit ou au respect
d aux femmes, comportent toujours un nombre important de rglementations somptuaires. Dans une
convention de Melika, on trouve toute une srie darticles fixant la valeur maxima des cadeaux et des
dons autoriss loccasion des ftes familiales ; dautres interdisent tout divertissement. Aussi, comme
il ne peut utiliser des dpenses de luxe largent amass, le Mozabite na dautre recours que de le
rinvestir. Lascse dans le sicle excluant toute jouissance de la vie, laccumulation du capital devient
une fin en soi. De plus, la doctrine invalide les prires dont le sens nest pas parfaitement compris de
ceux qui les rcitent ; le croyant doit savoir lire et crire la langue du Coran, les clercs faisant de
linstruction publique leur premire tche. Par tradition, le souci de lducation est trs grand, dans le
peuple mme. Les associations culturelles et les coles coraniques reoivent des subsides trs
importants. Pourvu de ce minimum de science quexige la religion, le Mozabite est arm pour la
pratique du commerce. Rinterprts, nombre de prceptes de la tradition religieuse et sociale reoivent
une signification et une fonction nouvelles dans le monde de lconomie moderne. Ainsi lentraide
quimpose la solidarit entre tenants de la mme doctrine ou membres de la mme cit ou du mme
clan, se convertit en entente commerciale , en cooprative dachat, en socit commandite et
parfois en socit par actions. En gnral, les fonds de commerce du Tell sont la proprit du groupe
familial, les associs exerant le contrle des comptes et largent acquis tant destin la famille
demeure au Mzab. Souvent le pre emploie ses propres fils ou loncle ses neveux ; les employs
appartiennent en gnral la famille du patron, sa fraction ou sa ville. Cette organisation familiale
de lentreprise permet aux commerants mozabites de raliser des prix comptitifs : grce la modicit
de leurs frais gnraux (les dpenses tant rduites au maximum et le travail ntant pas compt), ils
peuvent se contenter dun faible bnfice. Initis trs tt aux techniques de vente et de comptabilit, les
Mozabites sont des commerants suprmement habiles. Len traide sexerce en toute occasion ; les
Mozabites changent des informations (au cours de leurs rencontres la mosque par exemple)
concernant les prix et les produits, ils saccordent des prts, favorisent linstallation des nouveaux
venus. Ainsi, la fidlit aux prceptes de la tradition, loin de faire obstacle ladaptation au monde de
lconomie capitaliste et comptitive, la favorise et la facilite.
La cohsion extrmement forte de la famille constitue avec le sentiment dappartenir une communaut
religieuse originale et la volont dy demeurer fidle, le meilleur obstacle la dispersion en mme
temps que la condition de possibilit de lmigration (cf. Kabylie). La femme, sauvegarde du groupe,

constitue la racine de la socit des migrs comme on le voit dans la rgle fondamentale, vritable loi
de salut public , qui interdit toute femme de quitter le Mzab, et o saffirme la volont rsolue de
sauvegarder la communaut, en empchant tout exode dfinitif. On rapporte quen 1928 la population
de Berriane sunit pour sopposer au dpart dune femme vers Alger[4]. Cest que les femmes ancrent
les Mozabites la terre de leurs pres, leur pass, leurs traditions, dont elles sont les gardiennes ; sous
la surveillance des anciens, qui veillent leur conduite, elles enseignent aux enfants les vertus
fondamentales et le strict respect des lois.
Comme dans toute lAfrique du Nord, les femmes forment une socit distincte. Elles ont une sorte de
culte particulier, tout encombr de superstitions trangres la religion officielle qui est laffaire des
hommes, elles ont leur sorcellerie, des chansons qui leur sont propres, des travaux spciaux ou des
techniques spciales pour les travaux communs, un langage original par sa phontique, son vocabulaire
et sa phrasologie. La sparation des socits masculines et fminines est presque totale (voile qui ne
dcouvre quun il, local rserv la mosque, etc.), mais ne va pas sans confrer une certaine
autonomie la socit fminine comme en tmoigne linstitution des laveuses des morts qui exercent
sur les femmes une autorit analogue celle des 12 clercs chez les hommes et qui, dotes du pouvoir
dexcommunication, ont pour tche essentielle denseigner aux autres femmes les principes de la
religion et de surveiller leur conduite.

I. La permanence par le changement


Pour comprendre une culture aussi cohrente, il est ncessaire de renoncer au projet de tout expliquer
par une cause privilgie. Sil ne faut pas douter que le dfi lanc par la nature la plus hostile ainsi que
le statut de minorit rclamaient, imprativement, cette conduite volontariste, cette mobilisation
incessante des nergies, cet effort tendu, obstin et ttu pour assurer la survie du groupe, bref les vertus
mme quexige la religion, il nest pas moins sr que, en faisant du travail et de lentraide des devoirs
sacrs, en prescrivant le renoncement au luxe et en inspirant tous les membres de la communaut
religieuse un fort sentiment de leur originalit et, la ferme rsolution de la dfendre, la doctrine puritaine
et rigoriste quils professaient, outre quelle leur a fourni les armes indispensables pour vaincre les
difficults naturelles, leur a donn les moyens et la volont de russir dans le monde de lconomie
moderne, les prservant de la dissolution dont leur socit tait menace par le contact avec la
civilisation occidentale. Tout se tient insparablement joint et li, tout, par suite, est cause en mme
temps queffet. Ainsi le dogme, ainsi le milieu naturel et lconomie, ainsi la structure sociale et
familiale. En chacun de ces domaines, se manifeste lesprit tout entier de cette civilisation, difice o
chaque pierre est cl de vote. partir de chacun de ces traits pris comme centre, il est possible
dengendrer lensemble de la culture, puisquil nen est aucun qui ne tienne son sens de tous les autres :
la dsolation et lhostilit de lenvironnement naturel renvoient dune part lirrdentisme et
lexclusivisme de la doctrine religieuse qui en a dtermin le choix et dautre part lmigration qui
permet la survie au dsert ; mais lmigration elle-mme suppose dune part la doctrine religieuse,
garantie de cohsion, incitation ladaptation raisonne et valeur des valeurs dont il faut tout prix
assurer la sauvegarde en en maintenant les fondements conomiques ; et dautre part la forte cohsion
de la famille, fondement de lquilibre social et surtout point dattache de lmigr ; la stabilit et la
solidit de la famille sont elles-mmes mnages par la doctrine religieuse, par lordre moral que fait
rgner le gouvernement des clercs et par lensemble de lorganisation politique ; mais celle-ci en retour
doit grande part de sa cohrence lducation octroye aux enfants par le groupe familial, charg
denseigner, selon des mthodes strictement et prcisment dfinies, le respect des principes et la

pratique des vertus qui fondent lexistence de la socit.


On ne stonnera pas quune socit aussi fortement consciente de ses valeurs et de celles surtout qui ne
peuvent tre renies sans que le groupe ne vienne perdre son identit, ait su conserver entire son
originalit. Certains observateurs, qui, aprs lannexion du Mzab, sinterrogeaient sur lissue du choc
entre la pentapole traditionaliste et les puissances techniques et rationnelles du monde moderne,
annonaient une dcadence rapide des cits du dsert. En fait, les Mozabites, devenus hommes de
commerce et de finance, et parmi les plus habiles, persistent laisser leur famille et leur maison au
dsert et se faire enterrer dans le sol de leur valle.
La rsistance dun groupe traditionnel suppose des ressources matrielles, spirituelles et intellectuelles
considrables. Les Mozabites sont protgs de la dsagrgation par leur richesse et leur admirable
gouvernement urbain. Grce leur ducation, ils ont pu matriser suffisamment les techniques
commerciales modernes et les pratiques capitalistes pour engager leurs biens dans une conomie
hautement comptitive. De plus, leurs cits nont jamais t en contact direct et constant avec les
Europens[5]. Mais tout cela serait de peu si la distinction traditionnelle entre le domaine du profane, la
vie conomique, et le domaine du sacr, la vie religieuse, nautorisait et ne soutenait les stratgies la
fois rigoureuses et subtiles, tendant toutes contrler la dialectique de la permanence et de laltration.
Le maintien de la stabilit, loin dexclure laltration, suppose la capacit de se modifier pour rpondre
aux situations nouvelles, en sorte que la rsistance farouche, le particularisme scrupuleux et la fidlit
ombrageuse soi-mme, peuvent coexister avec lvolution avise, leffort de transaction et
dlaboration rflchie. Mais ces accommodements (auxquels les notions de takiya, prudence, et de
kitmn, action de voiler, autorisant se dispenser des prescriptions de la religion en cas de contrainte ou
de dommage menaant, fournissent une justification dogmatique) doivent saccompagner de la
conscience, claire ou obscure, des valeurs et des normes dont la permanence doit tre maintenue tout
prix, par opposition celles qui peuvent tre modifies ou rinterprtes afin dassurer stabilit aux
premires. Cest dans ce contexte que prennent pleinement sens la russite matrielle des Mozabites et
leur adaptation presque miraculeuse des formes dactivit conomique trangres la stricte tradition,
laltration consciemment assume tant destine garantir la permanence des valeurs inaltrables,
celles qui fondent la communaut spirituelle.
limage de la cit qui sengendre autour de deux foyers bien distincts, le monde du march, profane et
trivial, ouvert aux grands courants de la vie moderne, et lacropole religieuse, avec sa mosque, monde
secret auquel on naccde que par un labyrinthe de ruelles tortueuses, comme faites pour protger de
toute irruption trangre le domaine le plus intime, le plus prcieux, ainsi, lme et la vie mozabites
sorganisent autour de deux centres distincts et opposs comme le sacr et le profane, de sorte que
ladaptation moderniste au monde de lconomie financire et commerciale ne contredit pas le
traditionalisme rigide de la vie religieuse, mais le prserve au contraire et le rend possible.

Notes
[1] Considrs comme hrtiques, les Kharedjites durent fuir les perscutions ; ils crrent en 761 le
royaume de Tahert qui seffondra en 909 sous les attaques des Fatimides. Ils sinstallrent alors
Sedrata, prs de Ouargla, puis au Mzab.
[2] Tout ngoce est exclu du quartier de la mosque ; sur la place du march et dans cinq des rues

adjacentes sont groups 60 % des commerces (cf. P. Bourdieu, The Algerians, op. cit., p. 52-53).
[3] Lautorit des clercs na cess de saffaiblir depuis une vingtaine dannes. La jamaah laque tend
se dgager du contrle des clercs et leur disputer le pouvoir judiciaire et lgislatif, bien que le cheikh
de la alqah (le cercle) conserve la charge de vrifier si les arrts sont conformes la doctrine abadhite.
[4] Les rformistes ont travaill, depuis 1953, permettre le dpart des femmes vers le Tell. Un certain
nombre de Mozabites ont emmen leur pouse. Dautres se sont maris dans le Tell avec des filles de
Mozabites dj installs.
[5] Le Mzab, comme la plupart des oasis sahariennes, subit actuellement le contrecoup des
bouleversements entrans par la dcouverte du ptrole.

Chapitre IV
Les arabophones
Peut-tre est-il arbitraire de grouper dans le mme ensemble culturel des individus qui, ayant en
commun la langue, la religion et le style de vie quelle propose, diffrent nanmoins par leur origine,
leur genre de vie et leurs traditions. Les campagnes peuples actuellement dArabophones ont t le lieu
dun brassage extraordinaire de populations. La valle du Chliff, grande voie naturelle, fournit un
exemple caractristique : outre quelle a connu de tout temps limmigration des populations
montagnardes (Berbres) du Nord et du Sud, elle a t le lieu de passage des grandes invasions arabes,
prhilaliennes et hilaliennes, le terrain des heurts et des affrontements entre migrations de lOrient et
migrations de lOccident, entre les unes et les autres et les tribus du Dahra et de lOuarsenis. Ds avant
les invasions hilaliennes, la socit de la plaine du Chliff, peuple de tribus berbres, est dj islamise
du fait des infiltrations arabes. Flux et reflux, tourbillon des tribus ne dterminent pas une simple
substitution des Arabes aux Berbres, les Arabiss tant plus nombreux que les Arabes. Et il en fut
ainsi, un degr plus ou moins fort, de toutes les rgions peuples dArabophones. En sorte quil est
peu prs impossible de faire, en toute certitude, la part de llment arabe et de llment berbre.
Dans ce monde infiniment complexe, plusieurs critres, en particulier linguistiques, permettent de
distinguer diffrentes units culturelles : les villes o lon utilise des parlers prhilaliens (dits de citadins
par opposition aux parlers villageois, employs par exemple en Petite Kabylie) ; la zone des parlers
bdouins qui comprend, dune part, la rgion des plaines, des collines et du littoral (Hautes Plaines
constantinoises, Mitidja, Chliff, collines bordires de lOuarsenis et du Dahra, plaines oranaises),
peuple actuellement de nouveaux sdentaires ( semi-sdentaires lorigine) qui vivent en habitat
dispers, et, dautre part, les Hautes Plaines, lieu privilgi des parlers bdouins, habites par des
nomades, des semi-nomades en voie de sdentarisation ou des populations rcemment sdentarises.
Selon le genre de vie, on peut aussi distinguer entre les nomades et les semi-nomades, habitants du
dsert et des steppes qui sopposent aux vieux sdentaires citadins. Cependant, entre les deux, toute une
srie de transitions continues, la fois dans lespace et, si lon peut dire, dans le temps. Lampleur des
dplacements est fonction de laridit du pays, de la qualit des pturages et de limportance de
llevage, ces diffrents facteurs tant eux-mmes en corrlation. Aussi deviennent-ils de plus en plus
tendus mesure que lon savance dans le dsert. Mais les genres de vie sont en volution constante et
lon observe une tendance gnrale la sdentarisation. Parmi les nouveaux sdentaires des plaines et
des collines et aussi des Hautes Plaines, certains sont stabiliss depuis prs dun sicle, dautres depuis
quelques dizaines dannes, dautres sont peine fixs au sol.
La zone peuple dArabophones, dont laire dexpansion du bdouinisme forme la plus grande part, est,
de toute lAlgrie, celle qui a subi le plus directement et le plus fortement le choc de la colonisation et
o lbranlement des structures anciennes a t le plus profond. La colonisation sest tendue sur la
plupart des meilleures terres, savoir essentiellement les plaines de culture tempres et arroses
(plaines intrieures de lOranie, valle du Chliff, Mitidja, plaine de Bne) et une bonne partie des
Hautes Plaines du Constantinois, relativement humides et de ce fait propres la culture extensive des

crales. Les premiers occupants de ces rgions sont devenus, pour une grande part, les salaris des
colons. Agriculteurs et leveurs ont t progressivement refouls vers les marges de la zone de culture,
rgions des montagnes forestires du Tell et rgions du Sud o, avec leur matriel rudimentaire, ils
parvenaient survivre tandis que les Europens, soucieux de rentabilit, ne pouvaient se contenter
dune agriculture aussi alatoire. Ainsi repousss, ils ont t contraints de mettre en culture de nouvelles
terres, dautant que la population croissait rapidement tandis que les surfaces cultives diminuaient. Des
terres plus pauvres, travailles plus continment, devaient donner des rendements plus faibles et se
dgrader plus rapidement. De plus, en se sdentarisant, nombre de semi-sdentaires et semi-nomades
ont d abandonner llevage qui, avec la culture des crales, tait la base de lquilibre traditionnel.
Enfin, la progression des cultures vers les zones sches a restreint les terrains de parcours en mme
temps qutaient limits les mouvements des nomades vers le Tell. En donnant aux tribus la pleine
proprit dun territoire dlimit, aprs enqute, le Senatus Consulte de 1863 a rendu possible la
commercialisation des terres et limplantation des colons europens en mme temps quil favorisait la
dsagrgation de la structure tribale.
Cest donc une socit en pleine mutation quil nous est donn dobserver. Les structures anciennes,
diversement branles et altres, selon la force de rsistance quelles enfermaient et la violence du
choc quelles ont subi, ne sont, dire vrai, ni du prsent ni du pass ; par suite, il ne faut voir dans les
analyses qui vont suivre ni la simple reconstruction dun monde rvolu ni la description stricte dun tat
de choses actuel. En effet, lors mme quelles paraissent dtruites de fond en comble, ces structures ont
une fonction prsente : elles agissent au moins, si lon peut dire, par leur absence. De l le dsarroi
dindividus la drive entre des structures anciennes qui, abolies, font cruellement dfaut, ou qui,
intactes, font parfois obstacle linnovation ncessaire, et des structures modernes qui ne peuvent tre
adoptes quau prix dune vritable conversion et dune restructuration de la socit dans son
ensemble[1].

I. Les citadins
LAlgrie de 1830, pays de villages et de tribus, prsentait une faible densit urbaine. Lieu des
oppositions et des transactions entre le monde rural et le monde citadin, les grandes villes se
dfinissaient essentiellement par leurs fonctions : lieux de commerce et foyers religieux, elles avaient
pour centre vital la mosque principale et, tout ct, le quartier des affaires, fort anim. Ainsi, Alger,
la ville basse, avec la grande rue commerante allant de la porte Bab-el-Oued la porte Bab-Azoun,
tait le sige de quelques belles demeures et des plus grandes mosques[2]. La ville haute, labyrinthe de
ruelles troites et sinueuses sachevant souvent en impasse et faites pour les btes de bt, tait le
quartier des rsidences prives[3].
Ple dattraction pour le nomade et ses caravanes charges de marchandises ainsi que pour le paysan
des petits douars dalentour qui vient vendre les fruits de sa terre et acheter les produits de lartisanat
urbain, la ville est le centre des changes et sanime dune grande effervescence sociale du fait quelle
rassemble des gens venus dhorizons trs diffrents. Le culte est clbr tout prs du march et le
calendrier des grands vnements commerciaux concide avec le calendrier des grandes ftes
religieuses. En raison de leur vocation commerante, les villes sont des carrefours et leur prosprit est
troitement solidaire de celle des campagnes. Ainsi Tlemcen, situe la croise de deux voies
commerciales importantes (Fez-Oran, dsert-cte), tait devenue lentrept des caravanes en
provenance du Maroc et du Sahara. des activits artisanales en dcadence, le grand centre dchanges

unissait le rle de capitale intellectuelle, avec ses 50 coles coraniques et ses 2 mdersas, vritables
instituts denseignement secondaire et suprieur. Donc, bien quelle se distingue du monde rural par sa
structure sociale, par une vie collective dune autre nature et par tout un style de vie (langue, culture,
politesse, vtement, cuisine, etc.), la cit vit en symbiose avec les campagnes voisines o elle
sapprovisionne et qui fournissent un dbouch sa production artisanale ; aussi les crises agricoles
dterminent-elles mvente et chmage chez les artisans et les boutiquiers.
Lieu de rsidence et centre industriel, la ville est divise en quartiers pourvus des organes
indispensables la vie de la communaut, mosque, bain public, four pain, boutiques, et tendant
former une unit relativement autonome et ferme sur soi. Les divisions en groupes ethniques
concident souvent avec les divisions en corps de mtier, du fait que certaines professions incombent par
tradition certains groupes. Le particularisme des quartiers sen trouve renforc. La corporation, place
sous le patronage dun saint dont elle clbre la fte par des rjouissances communes, constitue en
quelque sorte une grande famille forme sur le modle de lunit domestique, lors mme que les
membres nen sont pas unis par un lien de consanguinit rel. Ce cadre social, plus large que la famille,
moins tendu que la cit, est au citadin (avec le quartier) ce que le clan ou la tribu sont au campagnard ;
la fraternit corporative, plus ou moins intense selon les villes et selon les mtiers, se manifeste par
lentraide et lassistance, par les invitations rciproques loccasion des ftes de famille et par toutes les
rjouissances communes. La corporation est soumise une morale conomique stricte, qui tend
exclure la concurrence, qui impose le souci du juste salaire et du juste prix et garantit la probit
professionnelle.
Peu ou pas dassociations commerciales importantes ; le bazar central groupe toute une diversit de
marchandises mais vendues par autant de marchands diffrents. Les plus grosses entreprises artisanales
comptent une vingtaine douvriers et apprentis ; le patron gagne peine plus que ses ouvriers, il
travaille au milieu deux et partage leurs soucis ; les avantages quil retire de sa position sont surtout
dhonneur et de prestige. Bref, bien que la socit urbaine soit hirarchise, bien que quelques
possdants, gros commerants surtout, se distinguent de la masse des petits artisans, petits boutiquiers,
modestes lettrs, petits propritaires mi-citadins, mi-ruraux, il nexiste pas, non plus que dans le monde
campagnard, dopposition de classes. En raison de lesprit qui anime lensemble de la socit et aussi du
morcellement et de la faible importance des entreprises, les rapports entre le patron et louvrier, entre le
riche et le pauvre sont familiers, galitaires et fraternels.
Lesprit de lconomie urbaine ne diffre pas sensiblement de lesprit de lconomie campagnarde. Le
souci de la productivit est ignor et la fin essentielle de lactivit est de satisfaire les besoins. La
concurrence demeure larve. Le rythme et la longueur de la journe de travail sont irrguliers.
Solennits religieuses et ftes familiales rduisent considrablement le temps consacr au travail. Les
frais somptuaires dvorent grande part des bnfices. Le dfaut de capital entrane labsence de
novation. Les techniques se transmettent empiriquement et, de mme que loutillage, ne se renouvellent
pas. Le traditionalisme, renforc par lordre corporatif, touffe lesprit dentreprise. Les systmes de
mesure varient dune ville lautre et, souvent, dans la mme ville selon la chose mesure. La pratique
commerciale repose non point sur le calcul rationnel mais sur la spculation et lala ; lindustrie et le
ngoce sont peu prs compltement spars ; le souci de linvestissement ignor. Bref, les rapports
conomiques ne sont jamais saisis dans leur ralit brutale ; ils sont toujours dissimuls derrire le voile
des rapports de prestige et temprs par le sentiment de fraternit. Lintrt fascin pour les relations
avec autrui relgue au second plan la poursuite du profit.

La ville, rsidence des moralistes, des asctes et des juristes qui sinsurgent contre le ritualisme de la
religion campagnarde, est le bastion de lorthodoxie en mme temps quun centre dactivit
intellectuelle par ses coles et ses lettrs. Foyers de rayonnement de lIslam et de la civilisation
orientale, les cits saniment dune vie raffine, autour de la mosque, centre de prire et de culture. Le
uq, le ammam et le caf sont lieux de runions et de causeries o se forme lart de lurbanit et o les
diffrentes classes sociales se mlent. Dun ct, au fond de la ruelle tortueuse et silencieuse, la maison,
replie sur sa vie intrieure, refuge de lintimit, monde clos rserv aux femmes ; dautre ct, le
monde ouvert, lunivers des hommes, le uq, la place ou le caf, domaine de la vie publique, des
relations hautement polices et codifies, des longs changes de mdisances spirituelles et de lieux
communs indiscuts (W. Marais). Entre ces deux ples se droule la vie de ces citadins cultivs et
dlicats, de cette socit profondment musulmane et intimement attache un art de vivre dont le
centre est peut-tre lart et le culte des relations avec autrui.
Turcs, Kouloughlis (descendants de Turcs et de femmes du pays), Maures andalous expulss dEspagne
qui constituaient les trois quarts de la population dAlger et qui taient fort nombreux Nedroma,
Tlemcen, Mda et Miliana, Arabes et Berbres enrichis formaient la bourgeoisie citadine.
Exclus de tout emploi sous le rgime turc, les Andalous dtenaient toute lindustrie locale et
pratiquaient le commerce. Sajoutaient des communauts de semi-citadins, conservant des relations
avec leur pays dorigine, sauvegardant leurs usages et leur langue et groups par familles exerant
gnralement le mme mtier : Kabyles qui viennent louer leurs services ou vendre huile, figues et
charbon ; ngres, marchands de chaux et maons ; Ouargli et Biskri, porteurs deau, portefaix,
domestiques ; Mozabites, tenanciers de bains, piciers et bouchers ; Juifs repousss la priphrie, dans
un quartier particulier. Enfin, toute une masse flottante de campagnards venait pour des travaux
temporaires et logeait au voisinage des portes ou dans des gourbis adosss aux remparts de la ville.
Lafflux sans cesse accru des masses rurales attires par les salaires de la ville[4], la naissance et
lexpansion dun capitalisme dentreprise, plac sous le signe de la quantit, du calcul et du rendement,
le dveloppement de la ville moderne, audacieuse et triomphante, btie pour le commerce, la
spculation et ladministration, limplantation dune socit europenne, cotoye et lointaine, qui
incarne et impose un style de vie tout diffrent, ont dtermin une transformation profonde de lordre et
de lart de vivre propres la cit dautrefois. La bourgeoisie urbaine, dont la prosprit et linfluence
reposaient sur le commerce, lartisanat et ltude, na rsist la concurrence de lconomie industrielle
et lirruption de nouvelles techniques et de nouvelles valeurs quau prix dune mutation. De nouvelles
classes ont surgi : bourgeoisie issue du commerce ou de lindustrie, souvent lie par des mariages,
depuis quelques annes, aux vieux citadins ; intellectuels forms lcole occidentale ; proltaires enfin
; montagnards kabyles, pasteurs des Hautes Plaines, jardiniers des oasis sahariennes qui ont afflu vers
les villes mesure que se trouvait rompu lquilibre conomique et social des campagnes et qui, bien
quils se regroupent selon leur origine et quils conservent les liens troits avec le terroir, sont dtachs
du monde rural sans tre vraiment intgrs au monde urbain. Chasse des campagnes par la misre
plutt quattire par la ville, jete sans prparation dans une cit incapable, tant donn son activit et sa
structure, de lui assurer emploi et logement[5], place de ce fait dans des conditions matrielles souvent
catastrophiques, cette population de misreux et de gagne-petit[6], qui campe aux marges de la ville
europenne, reste aussi aux marges de lconomie et de la socit modernes. La ville ne propose le plus
souvent ces citadins sans droit de cit que ses rebuts, ses misres et ses tares.

I. Les nomades et semi-nomades

Le nomadisme apparat lorsque les ressources du milieu naturel ne suffisent plus lentretien permanent
du groupe cest--dire approximativement, au-dessous de lisohyte de 400 mm, limite septentrionale
de la steppe et revt une fonction la fois pastorale et commerciale. La vgtation fort maigre[7]
permet llevage extensif de moutons et aussi de chvres et de chameaux, moyennant des dplacements
de tout le groupe entre le Sud (saison des pluies) et le Nord (saison sche), les pasteurs faisant suivre au
troupeau les variations des ressources vgtales. Les Arba et les Sad Atba se dplaant par fractions
selon des itinraires coutumiers et maintenant rglements, depuis les rgions de Laghouat et de
Ouargla respectivement, viennent estiver aux abords du Tell occidental, dans le Sersou pour les
premiers, dans la rgion de Tiaret pour les seconds. Plusieurs tribus des environs de Touggourt et Biskra
remontent vers les Hautes Plaines du Constantinois. Dautres groupes enfin estivent dans les plaines
intrieures de lAtlas saharien. Tandis que les nomades qui tirent du troupeau lessentiel de leurs
ressources (nourriture base de lait, vtements de laine, tente de poil) et qui possdent presque toujours
des palmiers et des jardins dans les oasis, nensemencent que quelques hectares dorge ou de bl, les
semi-nomades consacrent la culture des crales une part plus importante de leur activit et ne
sloignent de leur rsidence que pendant cinq mois, entre moisson et labours. Bref, la vie du grand
nomade, homme du dsert, ne se distingue de celle du semi-nomade, homme de la steppe, que par
limportance relative de lagriculture et la part de lanne consacre aux activits sdentaires.
Les migrations supposaient des accords avec les tribus des rgions traverses auxquelles les pasteurs
versaient des droits. Les conflits taient rares, surtout au terme du parcours o les nomades parvenaient
la fin du printemps, cest--dire au moment des rcoltes ; ils participaient aux travaux et louaient leurs
btes pour le transport des rcoltes. Ils apportaient en outre les produits du Sud, essentiellement les
dattes, et les fruits de leur troupeau quils changeaient, selon des quivalences coutumires, contre des
crales. Ce type dassociation sest maintenu, tant bien que mal, dans le Constantinois mais a suscit
des conflits dans lOranais et lAlgrois.
Le nomade est donc original essentiellement et peut-tre exclusivement par son genre de vie qui est
insparable dune vision du monde particulire. Aussi faut-il se garder de lopposer radicalement au
sdentaire. Ce qui frappe, cest au contraire la constance de la structure sociale travers la diversit des
genres de vie des populations de lAlgrie. Pour le nomade, comme pour le sdentaire, le clan
consanguin constitue lunit fondamentale ; il se meut sur une aire de parcours connue et possde en
commun tandis que chez le sdentaire il sinscrit dans les limites trs prcises dun quartier, la
possession du sol revenant en propre chaque grande famille. Si chez le sdentaire la dlimitation du
sol est plus minutieuse, chez le nomade, les rapports de filiation, thoriques ou rels, sont en quelque
sorte projets sur le terrain si bien que lon peut distinguer lensemble des parcours appartenant la
tribu et, lintrieur de ceux-ci, laire propre chaque fraction. Mme constance en ce qui concerne les
techniques de production. Quand ils font des cultures dans les zones dpandage des oueds et dans les
dpressions (terres jalf), les nomades utilisent un araire analogue celui des paysans. Au Sahara, le
nomade est lhomme laraire qui cultive de grandes tendues non irrigues par opposition au ksourien,
homme la houe, qui cultive en jardinier les petites parcelles des oasis. Tout distingue le nomade du
ksourien[8] ; dun ct les villages aux maisons de terre ou de pierre sche, resserres labri des
remparts pour se protger contre les incursions des nomades rivaux de leurs protecteurs ; de lautre, la
tente errante et les grands espaces ; ici, le travail acharn et mticuleux de la terre, toutes les vertus et
toute lpret du paysan ; l, flnerie du pasteur la trane de ses troupeaux, ddain lgard des
techniques de la terre laisses aux mtayers et fatalisme de gens livrs aux hasards du climat[9].
Cependant, en raison de la complmentarit de leurs intrts, laccord et la coopration devaient
intervenir. Les grands marchs sahariens (Ghardaa, Laghouat, etc.) sont les tmoins de la symbiose

conomique qui unit le nomade et le sdentaire. La ville, avec ses armuriers, ses forgerons, ses
cordonniers, ses marchands de tissus, accueille le nomade qui, aux jours des grands marchs, vient
vendre la viande, la laine et le cuir, produits de son levage ; en outre, le nomade assurait autrefois la
plus grande partie du commerce extrieur, apportant, en change des dattes et des fruits, le grain du Tell.
De plus, le ksourien ne pouvait se passer du nomade qui lui offrait ou lui imposait sa protection contre
le pillage. En retour, le pasteur laissait au sdentaire, son khamms, la tche de cultiver et dirriguer ses
palmiers et ses jardins ; il lui confiait une part de ses rserves. Et le lien qui les unissait ne se laisse pas
interprter dans la seule logique de lintrt.
Lconomie pastorale et le genre de vie quelle implique sont insparables dun esprit original. La
permanence de la socit nomade, affronte un pays infiniment ingrat, un climat impitoyable,
demande une adhsion orgueilleuse ce genre de vie. Le nomade sait que la tentation de la sdentarit
contient la promesse de la dchance et que son existence repose sur cette sagesse faite de pessimisme
fier et de rsignation, de patience asctique et dorgueil gentilice. Lautorit entire des chefs de famille,
de fraction ou de tribu, est la fois garante de lordre social et de la survie conomique[10]. Si la vie
nomade nexcluait pas la richesse, la seule fortune tait constitue par le troupeau, soumis lalternance
des bonnes et des mauvaises annes[11]. Le monde dsertique met en garde contre lexcs et la
dmesure en mme temps quil rappelle la discipline collective. La communaut, sorte de cercle dont
le centre est partout et nulle part, est en effet le fondement et la condition de toute vie.
Cette socit a connu une profonde dcadence. Au nomadisme envahissant de lpoque antrieure
1830, a succd un nomadisme limit, rglement et affaibli. Depuis une cinquantaine dannes,
llevage ne cesse de rgresser au profit des cultures qui ont gagn la steppe mme. Les parcours ont t
rduits par la progression de la colonisation, surtout dans la rgion de Tiaret et le Sersou. De plus, les
annes de scheresse, labsence de mesures efficaces pour protger et amliorer les troupeaux, le dfaut
de valorisation commerciale des produits de llevage expliquent la diminution du troupeau de moutons
qui, de 10 12 millions de ttes au dbut du sicle, est tomb, en 1954, un peu plus de 6 millions.
Dautres influences ont aggrav la crise du nomadisme : lapparition de nouveaux moyens de transport
(chemin de fer et camion) et la multiplication des signes montaires ont entran la dcadence du trafic
caravanier dont les nomades avaient le monopole ; ltablissement de la scurit a permis les
dplacements par groupes plus restreints et dpouill le nomade du prestige attach sa fonction de
protecteur du ksourien ; la suzerainet du nomade a cess dtre une assurance pour devenir une
charge (Capot-Rey) ; la dcouverte du ptrole et la naissance de lindustrie ont acclr le
bouleversement des anciennes hirarchies, les ouvriers des chantiers ptroliers, souvent des affranchis
enlevs lagriculture, gagnent parfois des salaires bien suprieurs aux revenus des chefs de tribus ;
laccroissement rapide de la population, corrlatif (et peut-tre conscutif) la sdentarisation, la crise
de lagriculture doasis, lie la crise du mtayage, ont bris lquilibre de lconomie saharienne.
Grand nombre de nomades, semi-nomades et sdentaires ruins ont t contraints de chercher de
nouvelles ressources soit dans la culture de mauvaises terres, soit dans la cueillette de lalfa, soit dans
lmigration vers les villes du Tell. Le nomadisme des pasteurs, allant par grandes caravanes formes
dune tribu entire ou de fractions conduites par leur shaykh, a laiss la place, bien souvent, au
nomadisme du travail et de la misre qui conduit vers les villes des individus dchus, arrachs leur
existence coutumire et dtachs de leur communaut dsagrge.

I. Les nouveaux sdentaires

1. quilibre conomique et rapports sociaux


Anciens nomades pour qui llevage tait loccupation dominante et qui vivaient une partie de lanne
sous la tente, sdentariss depuis un temps plus ou moins long, ils vivent de la culture des crales,
associe llevage[12]. Moins fortement attachs la terre que les sdentaires villageois, les Kabyles
par exemple, ils conservent souvent le ddain des leveurs pour le travail de la terre et forment une
socit moins fortement intgre. Ltat de choses actuel est laboutissement dun processus que lon
peut dcrire grands traits : lorigine, llevage lemporte ; le troupeau est proprit prive de la
famille tendue mais la possession du pturage est commune toute la fraction ou toute la tribu. Chaque
anne, aux premires pluies de lautomne, la jamaah de la tribu, puis celles des fractions, partagent les
terres destines la culture en fonction des capacits et des besoins de chaque famille, cest--dire en
fonction du nombre dhommes en ge de travailler et du nombre de paires de btes de labour (cf. en
Kabylie, la distribution des terres par le sort). La famille dtient la jouissance de la terre pendant une ou
deux annes, puis on procde une nouvelle distribution. Partout de grandes tendues rserves dun
commun accord au pquis ou laisses en friche, mais qui peuvent aussi tre livres la culture. La
clture est inutile puisque les champs, mme possds en proprit prive, redeviennent pture
commune une anne sur deux ; aussi les limites en sont-elles trs indcises, irrgulires et festonnes.
Rpartis de-ci, de-l dans la campagne, ils enferment des flots darbustes, lentisques ou jujubiers. Tout
cela fait un paysage agricole inorganis. Sur ces espaces, virtuellement possds, le groupe se dplace.
Chaque fraction, chaque famille cultive selon ses besoins et ses moyens ; elle dtermine ainsi son propre
espace lintrieur du territoire commun, sa force dexpansion trouvant en elle-mme son propre
principe de limitation. Le campement dhiver est le plus stable puisque lon y sjourne de novembre
mars. Cest l que le groupe senracine ; il y a son grenier souterrain (mamurah) et son cimetire,
symbole tangible de son attachement au sol et aux anctres. Autour de la mashta, des parcelles de
culture, imparfaitement dfriches par le feu ; malgr la jachre, le sol spuise vite et les champs nont
quune stabilit relative. Pendant lhiver, le troupeau trouve pture aux abords immdiats de la mashta.
Au printemps, le groupe quitte, en totalit ou en partie, la mashta dhiver et pat les troupeaux quil faut
loigner des cultures sur le sol qui sera ensemenc lautomne, faon originale den assurer la fumure.
Les btes sont enfermes le soir dans le cercle des tentes ou dans un enclos de jujubier. Lt venu, on
revient faire la moisson, les troupeaux paissent sur les chaumes et lon tablit le campement dhiver.
Diffrentes causes (et en particulier la diminution du troupeau conscutive aux mauvaises annes)
dterminent les leveurs accrotre les surfaces emblaves, ce qui entrane labandon progressif de la
distribution annuelle des terres, chaque famille cultivant en permanence les mmes parcelles, et aussi la
fixation du groupe au campement dhiver, le nomadisme parcours restreint cdant la place la
transhumance du troupeau suivi par des bergers. Avec la proprit familiale apparat enfin au sein de la
tribu la distinction entre ceux qui possdent la terre et ceux qui la cultivent.
Donc, lagriculture extensive, consacre surtout aux crales, se combine avec un levage extensif ; elle
repose sur lalternance de la culture et de la jachre nue qui permet de laisser reposer la terre en mme
temps quelle fournit nourriture au troupeau. Dans cette conomie de subsistance, la combinaison de
lagriculture et de llevage assure la satisfaction des besoins essentiels. La base de la nourriture est
constitue par lorge et le bl qui servent faire le couscous. Le troupeau procure la viande, principal
lment des repas des ftes familiales ou religieuses[13] et le lait consomm frais ou sous forme de
petit lait. La laine des moutons et le poil de la chvre servent la fabrication des vtements et de la
tente. Les marchs ne fournissent donc quun appoint lconomie familiale. Les rendements sont
faibles et irrguliers comme les conditions climatiques (4 5 qx lhectare pour le bl et lorge et

parfois, si la pluie est abondante et bien distribue dans lanne, 15, 20 ou 25 qx). Cependant,
lquilibre demeure assur entre les ressources et une population relativement rduite. quilibre aussi
entre les techniques et les conditions naturelles. Le terrain nest pas dfrich ni dsouch mais
seulement nettoy par brlis. Le fellah commence par semer pour ensevelir ensuite les graines par
simple grattage de la terre ; aussi laraire est-il bien adapt[14] ; en outre, il pargne les plantes vivaces
qui prservent le sol de lrosion et qui, lorsque lemblavure reviendra la jachre, fourniront nourriture
au troupeau ; de plus, une charrue plus lourde, partant plus chre, exigerait une prparation difficile du
sol, risquerait dpuiser rapidement une terre que nenrichit aucun engrais et dtre trop pesante pour
des btes mal nourries. On pourrait montrer de la mme faon que les traits les plus archaques
(moisson la faucille, absence dabris pour les btes, de rserves de foin, etc.) ont une signification
fonctionnelle si on les rfre au systme total. Ce mode dexploitation nexige quun capital restreint,
savoir la terre, les semences, laraire et surtout lattelage. Les techniques rudimentaires nassurent que
des rendements trs faibles mais au prix de revient le plus bas. Lquilibre se trouve donc ralis au
niveau le plus lev possible tant donn les limites quimposent la mdiocrit des techniques et des
mthodes et aussi le dfaut de capital, en sorte quil parat impossible, moyens gaux, de russir
mieux, laccession un niveau dadaptation suprieur supposant la possession dune puissance
technique plus grande, de capitaux considrables et une vritable mutation des structures sociales,
conomiques et psychologiques.
Toujours incertain et menac, cet quilibre dissimule une tension. Cest que lagriculture et llevage
sont complmentaires mais aussi concurrents. Les fortes pluies tendent laire laboure aux dpens et au
pril de la part du troupeau ; un agnelage favorable, une bonne rcolte de crales qui permet dacheter
du btail, fiert du fellah, manifestation tangible de sa fortune, seul moyen pour lui daccumuler le
capital[15], et le troupeau saccrot dmesurment, au-del des possibilits en eau et en pturages, ellesmmes soumises aux alas du climat. Les btes, moins bien nourries, sont plus vulnrables et un hiver
rigoureux, une priode de scheresse ou une pidmie font des hcatombes ; lanne suivante, faute de
btes de trait et de monnaie dchange pour acheter des semences, ltendue des cultures se restreint.
Bref, lquilibre entre limportance du troupeau et la valeur du pturage se trouve ralis par la force des
choses, beaucoup plus que par la volont des hommes, dans lalternance de labondance et de la disette,
alternance qui marque si profondment la vie et la vision du monde du fellah nord-africain.
Si, mesure que le groupe se sdentarise, chaque famille tend dtenir en propre les terres livres aux
cultures, la possession commune des parcours et des friches (terres arsh) maintient la cohsion de la
communaut tribale. Cependant, lunit domaniale ne se superpose pas toujours lunit sociale (tribu
ou fraction). Il est frquent que le patrimoine soit exploit par plusieurs familles dorigines diffrentes,
la suite de ventes. De l un enchevtrement de terres vivifies, telle unit sociale possdant des champs
enclavs dans le domaine dune ou plusieurs autres et rciproquement. Le patrimoine qui porte en
gnral le nom de son fondateur demeure la proprit indivise de la famille tendue, savoir tous les
descendants dun mme anctre la troisime ou quatrime gnration, la part de chacun de ces
hritiers virtuels tant fixe par les traditions vernaculaires. Dans la plupart des cas, la terre est exploite
en commun par les membres dune mme famille tendue ou par plusieurs familles issues de la mme
souche ; elle nest pas la possession dune entit collective mais dindividus qui sont pourvus de droits
souvent trs diffrents et toujours bien dfinis et qui ont loisir (au moins thoriquement) de sortir de
lindivision. Les parts revenant chacun deux sexpriment par des fractions dont le dnominateur a
parfois 7 ou 8 chiffres ; la situation se complique en outre du fait que le droit de pleine proprit est ici
accord au conjoint survivant, si bien quun mariage ouvre toujours une famille trangre la
possibilit dacqurir des droits sur un immeuble indivis. Pour viter quelle ne sorte de la famille, il

nest pas rare quune proprit soit constitue en habous priv, devenant ds lors inalinable. On cite
des exemples dactes de partage (fariah) qui ont attribu un ayant droit 2 ou 3 cm2 sur 1 ha
appartenant plusieurs centaines dindivisaires. Si bien que sans lindivision, le patrimoine sanantirait
souvent en des infiniment petits dtermins par lapplication stricte du droit musulman. En effet, le
juridisme pouss lextrme vient se nier lui-mme et exige en quelque sorte sa propre ngation.
Lindivision constitue donc une garantie dquilibre. Sans doute, se placer dans la logique de
lconomie moderne, on peut ny voir quun archasme absurde du fait quelle enchane le fellah la
routine en interdisant la novation et mme leffort individuel. Mais en ralit, elle protge lintgrit du
patrimoine et, partant, du groupe familial, la fois contre le morcellement excessif, les intrusions
trangres et labsorption des petites parcelles par les grandes exploitations. Il en est de mme du droit
de premption (shafaah). De plus, en fondant lunion de tous les moyens et de toutes les forces dont
dispose le groupe, elle permet de raliser la meilleure adaptation au milieu naturel et de garantir la
subsistance des individus qui ne pourraient survivre, le plus souvent, sur le lopin quune licitation leur
octroierait[16] ; en raison de la raret et de la chert du capital, du prix lev des btes de labour,
lexploitation communautaire simpose comme la seule possibilit viable. De plus, par cette institution
(comme par le habous priv), la collectivit se dfend contre limprvoyance, la nonchalance ou la
prodigalit individuelles, puisquelle peut imposer une discipline stricte tant de la production que de la
consommation. Enfin, lassociation constitue la meilleure protection dans une conomie caractrise par
lalternance des bonnes et des mauvaises annes. Ainsi, lindivision remplit, une autre chelle, la
mme fonction que lentraide, si dveloppe dans la socit rurale : seule, en effet, lunion des efforts
peut compenser, tant bien que mal, lincertitude des techniques.
Dans ce monde mouvant de la proprit nominale aux limites indcises, o la proprit relle nest en
somme que la vivification, de sorte que tout rside en un certain rapport entre lhomme et la terre, o
lexploitation des pturages naturels exige des parcours tendus, la recherche de lquilibre entre
lhomme et lhomme met en jeu des mcanismes non moins complexes que la poursuite de lquilibre
entre lhomme et la terre. De l une floraison exubrante de pactes et daccords, sans cesse compromis
par la tentation de la rapine et du conflit.
Tout concourt raliser un quilibre dynamique, rsultat de diverses tensions, tensions internes dabord,
qui ont t analyses ; tensions avec le dehors, les expansions tant bornes par les expansions rivales.
Une des causes permanentes qui agitent et divisent les Arabes, crit le capitaine Richard, cest
lincertitude des limites qui sparent les diverses parties du territoire ; le vieux cad des Beni Merzoug,
interrog sur le point de savoir comment il se faisait quun vaste terrain situ entre sa tribu et celle des
Beni Menna restait toujours sans culture, rpondit que, de temps immmorial, ce champ de souvenir
funbre navait jamais t ensemenc que de leurs cadavres. Autrement dit, le domaine de la tribu se
dfinit par opposition la terre des tribus voisines. Sur ce territoire, chaque fraction, ou chaque famille,
possde, en proprit indivise, la portion quelle vivifie. De l, sous une apparence de distribution
dsordonne et anarchique, de libert gaspilleuse despace, tout un rseau de contrats qui sont autant de
conflits surmonts et latents. Nulle part napparat mieux le caractre du pacte (cf. les accords entre
nomades sahariens et tribus du Tell) qui cre une rciprocit prcaire et toujours menace entre groupes
qui peuvent sassocier sans cesser pour autant dtre hostiles.
Lquilibre nat de la tension, les comptitions entre les groupes se compensent. Pareille situation
favorisait la grande famille , en raison, partie de sa fcondit qui lui assure continuit et puissance
par-del les hasards du monde naturel et social, partie de sa cohsion et de sa solidarit qui lui

permettent dtendre son pouvoir sur le sol et de contrebalancer lexpansion des groupes rivaux, partie
aussi de son origine noble ou religieuse. Ainsi M. Yacono dcouvre, dans le Chliff, une dizaine de
grandes familles pour une trentaine de tribus. Un graphique reprsentant la rpartition de la fortune chez
les Ouled Khelouf, les Ouled Khouidem et les Bordjia fait apparatre des oppositions nettement
tranches sans quil existe dintermdiaires entre riches et pauvres.
La grande famille offre la ubah, la protection, en change dune attitude de fidlit et dallgeance
plutt que de servitude et de dpendance ; le khamms, sorte de mtayer au quint, apporte ses services
matriels, le matre ses services spirituels, comme il apparat dautant mieux lorsque le seigneur est
en mme temps un personnage maraboutique, dtenteur de la puissance magico-religieuse propre
favoriser le travail de la terre. Le moyen, cest--dire le rapport humain, le pacte qui unit lhomme
lhomme, dvore en quelque sorte la fin, savoir laction sur la terre ; lopration technique et la
transaction calculatrice seffacent sous la luxuriance des rapports humains. Il nest pas douteux que ce
type dconomie, o le faire-valoir direct est rare et ddaign, o ceux qui possdent quelque fortune
dlaissent le travail, o, par suite, les tches agricoles supposent toujours la coopration de deux
personnages, le propritaire et le mtayer, diffre de celui que lon observe chez les paysans sdentaires.
On est frapp par le caractre mdiat du rapport entre lhomme et le sol ; la mdiation, ce sont les
rapports humains, cest le pacte qui sinterpose entre le propritaire et sa terre. Mais, dira-t-on, le
khamms nest-il pas, lui, en contact direct et immdiat avec la terre ? Sans aucun doute, cependant, il
lui est attach par des liens tout diffrents de ceux que cre la possession et peut-tre nest-il pas
exagr de dire que le lien entre le manouvrier et la terre passe par le matre.
Si telle est bien la nature du khamessat, on comprend que le khamms y trouve son compte et que le
passage au statut de salari ou de mtayer qui, dans notre logique, peut apparatre comme une
promotion, soit, dans ce contexte, une rgression[17]. Jug selon nos critres, ce contrat ressemble au
servage ; le khamms est li au patron qui dicte les clauses et sassure seul contre le risque ; il abdique
libert et initiative et ne reoit quune trs faible part de la rcolte (1/5 en gnral avec des variantes
locales). Il arrive mme quil soit enchan son matre par une dette qui le contraint renouveler
indfiniment son contrat, si bien que, parfois, la dernire extrmit de la misre, il na dautre recours
que la fuite.
Cependant, cette description laisse chapper les caractres essentiels de ce pacte, rvlateur dune vision
originale des rapports conomiques. Engag par contrat oral au dbut de lanne agricole, au mois
doctobre ou de novembre, le mtayer ne possde que sa force de travail. Le matre lui donne la terre,
les semences, le matriel de labour et lattelage. Le contrat prenant effet ds lautomne et la rcolte
nayant lieu quen mai ou juin, le matre lui avance ce dont il a besoin pour vivre avec sa famille.
lAchoura, il doit lui faire don dune gandurah de coton et dune paire de chaussures et, lors des
grandes ftes musulmanes, de viande de mouton. Le pacte est un arrangement dhomme homme et
lon chercherait en vain une garantie autre que la fidlit exige par lhonneur. Le caractre
unilatral en est tempr par la pression de lopinion publique prompte rprouver les abus du matre.
Point de discipline abstraite, de sanctions prcises. Le pacte est anim et soutenu par la fiert et la
crainte de la rprobation. Parce quil se dmentirait sil y manquait, le tenancier reste fidle au matre.
Pour la mme raison, sil se juge opprim ou exploit, il pourra le dnoncer devant lopinion qui sait
exiger des grands quils soient dignes de leur rang, quils imposent et protgent. La magnanimit et la
gnrosit constituent non seulement les attributs de la grandeur mais les vertus qui lui incombent par
nature et auxquelles elle ne saurait faillir sans se renier et du mme coup se nier. Mais en outre, loin de
se saisir comme esclave ou proltaire, le travailleur participe intimement au groupe familial dont il

partage les soucis, les peines et parfois la misre, dont il prend les intrts, se saisissant comme
associ et non comme salari. Au point que ce contrat semble construit sur le modle dun rapport
plus profond, celui qui unit le pre et le fils, le matre sengageant en fait assurer la subsistance du
mtayer et le dispenser de toute inquitude touchant le futur. Partant, ce dernier est en gnral protg
contre les incertitudes de lavenir, contre le non-emploi et le dnuement total. Ce sont principalement
les terres crales qui sont cultives par les khamms et seul le khammessat peut assurer au pauvre la
semoule qui constitue la base de lalimentation. On ne stonnera donc pas que, comme on a pu
lobserver rcemment, les ouvriers salaris rclament parfois les avantages du khammessat (paiement en
nature, avances), pendant la priode des grands travaux par exemple. Dans un systme conomique sans
cesse guett par la menace de la disette, le khammessat ne fournit-il pas la meilleure protection et la
meilleure assurance ? Protg contre la misre, le mtayer lest aussi contre lisolement, avantage
inestimable en une socit o lindividu nexiste que dans et par le groupe, ne saffirme que par lui et
na dexistence juridique et sociale quautant que le groupe accepte de rpondre de lui et de le dfendre.
Rien de plus ais que de faire apparatre les avantages du matre. Le khammessat lui permet de grer
son bien sans peine et en ne recourant quaux ressources de son domaine, privilge dimportance dans
une conomie o la monnaie est rare. De plus, il est assur dun travail diligent et consciencieux,
puisque le mtayer est aussi intress la qualit de la rcolte. Mais le bnfice quil retire est-il
seulement dordre conomique ? On en doute si lon songe lobligation dentretenir le khamms,
mme aux annes de disette et contre tout espoir de remboursement. En ralit, la richesse vaut moins
pour elle-mme ou pour les satisfactions matrielles quelle assure que pour lenrichissement en
prestige, rayonnement, ascendant, que procure la possession dune clientle , de cet entourage
humain qui est comme la projection de la force protectrice. Si le propritaire trouve avantage, alors quil
parat perdre si lon ne considre que la rentabilit conomique, cest que le pacte est avant tout
commerce dhonneur et de prestige, lors mme quil est rong par la tentation plus ou moins secrte de
lexploitation ou du parasitisme.
De plus, en labsence de circuit montaire de type moderne, le mtayage au quint et les autres types
dassociation constituent la seule solution possible la fois pour le matre et pour louvrier. Largent, en
effet, ne joue pas ici le rle de mdiateur universel des rapports humains qui est le sien dans lconomie
capitaliste ; ainsi lusure, si elle fait partie intgrante du systme, est le fait de minorits spcialises ; le
commerce dintrt mme se pratique gnralement avec les groupes allognes, grands nomades et
surtout montagnards dont lconomie est complmentaire. Si bien que le commerce dhonneur, de don
et de contre-don, de protection et dhommage, est la forme par excellence de lchange. Par suite, le
salariat se trouve en quelque sorte exclu de cette logique et le mtayage apparat comme la seule forme
dassociation possible entre celui qui possde la terre et les moyens de production et celui qui na que
ses bras pour la travailler.
Les analyses prcdentes auront montr combien les structures conomiques et les structures sociales
sont troitement imbriques. Le clan et la tribu se dfinissent essentiellement comme dtenteurs dun
domaine, parcours, forts et terres de culture. De mme le patrimoine indivis est le fondement de lunit
de la famille tendue. Aussi, coutumes et lois ont-elles pour fin, dans toute lAlgrie, et spcialement
chez les Berbrophones, den protger lintgrit. La vente est en fait impossible parce quelle requiert
le consentement de tous les hritiers. De plus, au cas o lun des dtenteurs viendrait vendre, les autres
membres de la famille ont toujours le droit (et dune certaine faon le devoir) de premption (shafah),
selon un ordre tabli par la coutume. Pour les mmes raisons, le prt hypothcaire qui peut conduire la
dpossession du dbiteur est peu prs inconnu, au contraire de lantichrse qui ne laisse au crancier

que la jouissance de la terre. La fille par qui le patrimoine pourrait sortir du groupe des agnats est
souvent exhrde en fait ; le pre peut consacrer son bien une fondation pieuse (habous priv), la
rendant ainsi inalinable. Si cette socit entoure le bien des agnats dun tel luxe de protections, cest
que lintgrit du patrimoine, lunit de la famille tendue et lautorit du chef de famille sont
intimement solidaires. Que lun ou lautre vienne tre altr et cest lexistence mme de la famille,
cl de vote de tout ldifice social, qui vient tre menace. Le Senatus Consulte de 1863, en facilitant
le partage et la commercialisation des terres arsh, a branl la structure tribale en son fondement
mme. En un autre sens, les ruptures dindivision, de plus en plus frquentes depuis une vingtaine
dannes, concident (sans quil soit possible de dterminer ce qui est cause et ce qui est effet) avec la
mise en question de lautorit du chef de famille, le bouleversement des circuits dchanges
matrimoniaux et la dsagrgation de lunit familiale.

2. Structures sociales
Les analyses prcdentes introduisent peut-tre une meilleure comprhension des structures sociales
et, en particulier, de la tribu, ralit complexe entre toutes. Il semble, en effet, que les diffrentes
interprtations qui en ont t donnes doivent tre rvoques en doute, quil sagisse de lexplication par
la consanguinit ou par lexpansion initiale de souches-mres projetant des surgeons de tous cts, ou
par la dissmination des groupes vagabonds. Avant de sengager dans les dtours inextricables du
concret, il nest pas inutile de dfinir grossirement le type idal de la tribu, bien quon ne le
rencontre que trs rarement dans la ralit.
La famille tendue, unit sociale de base, groupe plusieurs familles conjugales fondes par les
descendants mles en ligne directe dun mme anctre. La structure patrilinaire et le systme patriarcal
impliquent la fois et le rle du pre et la prpondrance absolue accorde aux hommes, la femme
tant soumise la prpotence des agnats. La fraction (ou clan) est fonde galement sur la
consanguinit masculine et comprend essentiellement les agnats. Elle comporte plusieurs familles
tendues dont les membres mles se considrent comme cousins , sans prcision de degr, et
nexercent pas la vengeance du sang les uns contre les autres. La fraction (ferqa) a son chef, le shaykh,
qui dcide les dplacements, et son nom qui la distingue des autres units composant la tribu. En
gnral, elle honore dun culte particulier son fondateur ponyme. Elle dtient des droits sur une portion
dtermine de limmeuble tribal et ses troupeaux (portant une marque semblable) vont en commun au
pturage, chaque famille possdant en propre ses btes, ses grains, ses instruments. La tribu est une
fdration de fractions, dont les membres se disent issus dun anctre commun, honor dun culte. Elle
est dirige par un shaykh, en gnral, le chef dune fraction prpondrante. Les confdrations enfin,
trs vagues et mal dfinies, apparaissent le plus souvent comme un fait de guerre, un groupement
unissant deux ou plusieurs tribus menaces par le mme pril, soit que lune, plus faible, cherche la
protection dtrangers puissants, au prix de la soumission, soit que des groupes dgale puissance
sunissent pour sopposer un ennemi commun ou pour conqurir des avantages nouveaux. Il arrive
aussi que de vastes confdrations stablissent autour de telle grande famille qui tient les tribus les plus
faibles dans une sorte de vassalit diffuse. Ainsi, la veille de loccupation franaise, lAlgrie orientale
tait domine par le shaykh des Hanencha de la famille des Harar lest, le shaykh el Arab de la famille
des Bou Okkaz au sud, et le shaykh de la Medjana, de la famille des Ouled Mokran louest.
La ralit est infiniment plus complexe que ce schma simplifi. En premier lieu, la varit extrme
dorigines que masque lunit du nom, consquence de la fiction de lanctre commun, conduit
abandonner lhypothse de la consanguinit. La tribu est un agglomrat htroclite qui se constitue par

agrgation ; un seul exemple (Despois, Hodna, 119) : la tribu des O. Madhi comprend quelques
descendants des Athbedj et surtout des trangers (Marocains, O. Nal, montagnards, etc.). Que faut-il
accorder dautre ct lhypothse de la dissmination partir de souches-mres projetant des
ramifications en tous sens ? Groupes qui essaiment sur les routes de transhumance, units qui se
dmembrent, colonies de nomades installes dans le Tell, migrations individuelles, expansion
collective, loccasion des mouvements commerciaux, tous ces phnomnes du pass rendraient
compte des trangets du prsent et expliqueraient par exemple que lon retrouve le mme nom des
distances considrables. En fait, le systme gnalogique nest quune tentative de reconstruction
imaginaire. Quant la tentative dexplication historique, elle nest gure plus solide. Mais ici surgissent
nombre de questions : En accordant une part lessaimage, une part aux migrations, aura-t-on pour
autant tout expliqu ? Pourquoi retrouve-t-on, de faon constante, ce recours la fiction du pre
ponyme ? Pourquoi certaines tribus sont-elles agglomrantes ? Il parat indispensable dy rpondre
avant daborder le problme qui semble au centre de toutes les difficults des rapports entre le nom
et la ralit tribale.
En premier lieu, les relations sociales ou politiques sont conues selon le modle des relations
familiales. En sorte que le schma de lorganisation sociale nest que la projection de lorganisation
familiale, plusieurs familles formant la fraction, plusieurs clans constituant la tribu, saisie comme une
association de fractions unies par un lien analogue celui qui existe entre les membres dune mme
famille. ce schma la fiction gnalogique permet de sexercer en tablissant un lien de parent
(filiation ou cousinage) entre des individus agrgs selon des mcanismes tout diffrents. Cet
organisme social est sujet se fractionner ou saccrotre par ladoption dlments trangers, ou
encore se souder avec dautres organismes... fortuitement rapprochs. Mais avec le temps, une
construction toute thorique recouvre et dissimule ce groupement utilitaire ; la plupart des grandes
tribus ne sont, en somme, que des confdrations dguises. Limportant est que les membres lignorent
ou loublient volontairement et quils accordent aux liens qui les unissent la mme valeur quaux liens
naturels rsultant de la communaut de sang (G. Marais). Bref, tant admis que la logique de filiation
gnalogique constitue le modle structural, le recours constant la fiction de lanctre ponyme
comme fondement de toute unit sociale, ft-elle en ralit simple agglomrat, simpose comme seule
rationalisation possible de lincohrence relle. De l vient cette sorte dacharnement tablir un lien
de parent fictif quand fait dfaut le lien de parent rel ; de l vient que la tribu prtend elle aussi
lidentit de nom et de sang, la descendance partir dun anctre unique, le lien ntant pas la parent
naturelle mais la parent conventionnelle.
Cest encore lhomognit de la structure sociale et de la structure familiale qui nous permet de
comprendre que cette socit sorganise autour de la fraction. Au-del, le lien devient fictif, en sorte que
le sentiment de fraternit qui unit spontanment les membres de cette grande famille doit faire place
dautres principes de cohsion faute de quoi la rupture sopre. Par suite, en raison de lvanescence
mme des fondements de son unit vnration cultuelle dun mme anctre ponyme, parent fictive
entre ses membres, etc. , la tribu ne prend conscience delle-mme comme individualit distincte que
dans son opposition dautres groupes semblables Ainsi, M. Despois observe que la cohsion des
Ouled Mahdi sest forge au cours des luttes qui opposrent cette tribu plusieurs fractions des Ouled
Nal. De mme, le patrimoine tribal se dfinit par opposition celui des autres tribus. Groupe
beaucoup plus tendu que le clan, la tribu a une personnalit moins dveloppe ; ses attributions
concernant surtout ce quon pourrait appeler les affaires extrieures, les rapports avec les autres
tribus, les questions dalliance, de urmah de la tribu, de ses limites et ce qui concerne larmement et la
guerre (Doutt). Alors que la fraction trouve en elle-mme son principe de limitation interne, la tribu

est fondamentalement dfinie par son opposition lexterne.


Pourquoi telle tribu se trouve-t-elle investie de la force daimantation qui attire elle les groupes isols,
pars et vulnrables ? Sans doute, dans un monde o lquilibre se ralise travers la tension, la
puissance de chaque collectivit se trouvant pondre par celle des autres, dans lalternance ou la
coexistence du contrat et du conflit, il nest gure de place pour le groupement faible et rduit qui
simpose la ncessit de sagrger pour trouver protection. Mais quelle est la logique de ce phnomne
dagrgation ? Le groupe isol tend sagglomrer la tribu prestigieuse et puissante qui ne cesse ainsi
de se renforcer, par une sorte deffet cumulatif, analogue celui qui fait, dans un autre contexte, que le
capital attire le capital. Mais ce capital de puissance et de prestige, lun et lautre tant insparables,
comment en est ralise, pour prolonger la comparaison, laccumulation initiale ?
Ce capital initial nest autre, apparemment, que le nom et lascendant quil confre au groupe qui le
porte. Ainsi sexplique encore lampleur du phnomne gnalogique. Aujourdhui surtout, o les
exploits des premiers conqurants, grandis par lloignement, ont t populariss par les rhapsodes,
dans un pays o presque chaque accident de terrain remarquable rappelle leur souvenir, il nest pas de
berger qui ne se targue hautement et de bonne foi de descendre des guerriers hilalia (Vaissire). Nous
sommes en un pays o certains noms sont des chansons de geste. Les nomades sont revtus, aux yeux
des cultivateurs, dun immense prestige : ils parlent la langue du Coran, montent cheval, possdent des
troupeaux et ne travaillent pas la terre. Les paysans recherchent leur protection, sefforcent de parler
leur langue et, ensuite, dtre des leurs. Puis ils viennent prendre le nom patronymique de la fraction
ou de la tribu, auxquelles, avec le temps, ils finissent par se croire apparents. Ils veulent alors tre
appels Arabes parce quils parlent larabe et portent un nom arabe. De l, sans doute, ces mutations
onomastiques survenues au cours du temps. Aussi faut-il se garder de conclure de lidentit
onomastique lidentit ethnique ; le groupe peut professer la fois son lien avec lanctre de la tribu et
lascendance diffrente que la tradition assigne sa fraction ou sa famille, invoquant loccasion
lune ou lautre ligne. Ainsi, des noms qui se conservent alors que lagrgat social se renouvelle et des
groupes qui demeurent identiques alors que les noms changent, dialogue complexe entre la permanence
et laltration dont le nom est le centre.
Le nom constitue par soi seul une puissance. Ainsi, dans la formation de la tribu des Ouled Madhi, le
rle principal semble avoir t jou par les Athbedj, de la confdration des Riyah, avant-garde des
Arabes hilaliens. En dautres tribus, cest lascendant moral et religieux des marabouts qui a servi de
ciment. Au voisinage des zawiyah-s les plus vnres se sont formes des tribus maraboutiques dont
les membres se considrent comme des descendants du saint et sattribuent, en mme temps que le nom
du marabout, une noblesse religieuse. En tous les cas, il ne faut point stonner que les noms conservs
par la tradition soient ceux des fractions victorieuses ou des principales familles auxquelles les divers
groupes vont demander protection, ni par suite que les noms dune poque ne soient pas ceux dune
autre. Cest parfois dun groupe prcdemment incorpor qumerge une famille influente qui impose
la tribu son autorit et son nom ; de sorte que, bien souvent, les lments qui composent la tribu nont
en commun quun nom et lhistoire de ce nom. Parfois mme il ny a pas de groupe dominant. La
tribu nest proprement parler quune confdration, un assemblage dlments htrognes, runis
sous une appellation collective et sous un nom illustre auquel une des familles composantes a seule
droit (G. Marais).
Pour comprendre limportance du nom, qui prime la ralit historique ou sociale, il faut donc se placer
dans la logique de lhonneur et du prestige. Telle famille ou fraction vient se mettre sous la protection

de la famille au grand nom, pare danctres lgendaires ou dun chef glorieux et marqu par la faveur
divine, ou encore dun personnage maraboutique influent, et, moyennant une redevance, se dveloppe
son ombre, la protection temporaire venant naturellement stendre aux descendants du protg. Tous
ceux qui portent le mme nom sont unis par une solidarit essentielle et comme par une unit dtre. Le
groupe client peut tre autoris prendre le nom du patron protecteur qui est port comme une sorte
demblme respect et redout. Or un lien magique unit le nom la chose nomme ; emprunter le nom,
cest participer aux vertus de son dtenteur et, en particulier, cette barakah, force vitale, puissance
mystrieuse et bienfaisante qui favorise les hommes dlite. Aussi voit-on toute la puissance qui
appartient au nom, symbole et garantie de protection, symbole et garantie dhonneur et de prestige, ou
mieux, garantie de protection parce que symbole dhonneur et de prestige.
Mais le mcanisme est beaucoup moins simple que ne pourraient donner croire les analyses
prcdentes. En fait, les phnomnes dassimilation ne vont pas sans des phnomnes de dissimilation.
Dans toute masse humaine, observait Ferdinand de Saussure, deux forces agissent sans cesse
simultanment et en sens contraires : dune part lesprit particulariste, l esprit de clocher ; de lautre,
la force d intercourse qui cre des communications entre les hommes (Cours de linguistique
gnrale, p. 281). Cette loi sexerce avec sa pleine force dans la socit nord-africaine ; on en a vu
dautres exemples. la tendance sidentifier fait sans cesse contrepoids la tendance sopposer et
affirmer la diffrence. Le nom, qui constitue le meilleur signe de lunit, se propose aussi comme le
meilleur moyen de proclamer cette diffrence par laquelle le groupe entend fonder son identit
originale. De l cette logique classificatoire dont la distribution dans lespace des noms de tribus parat
tre lexpression.
Ce principe dquilibre entre lassimilation et la dissimilation fournirait peut-tre aussi la cl de
linstitution trange que constituent les aff-s. Le mcanisme y est peut-tre plus vident encore ; autour
de quoi les membres dun aff-s sunissent-ils, sinon autour dun nom ? Le nominalisme classificatoire
atteint l au formalisme le plus pur, les diffrentes classes se trouvant vides de tout contenu et
lantithse tant purement onomastique ou sexprimant par de simples signes (ainsi, lopposition entre
O. Madhi et O. Nal : tentes noires et tentes rouges). Que les phnomnes qui ressortissent cette loi
tiennent dans la socit algrienne une place aussi importante, peut en outre sexpliquer : en effet, si
lon admet, comme le suggre M. Lvi-Strauss, que les formations sociales se dfinissent par un
certain optimum de diversit au-del duquel elles ne sauraient aller, mais au-dessous duquel elles ne
peuvent, non plus, descendre sans danger (Race et histoire, p. 9), il apparat que lhomognit
culturelle appelait lexercice du principe de dissimilation[18].

Notes
[1] Ceci vaut, plus ou moins selon les rgions, pour toute lAlgrie et, du mme coup, pour lensemble
des analyses proposes ici.
[2] Le dey a abandonn en 1817 son palais de la ville basse, voisin de la grande mosque et du uq, pour
sinstaller au Fort de la Casbah qui domine la ville.
[3] Certaines hypothses permettent de rendre raison du plan en apparence incohrent de la ville
traditionnelle (Alger par exemple). Les grandes rues de la ville basse qui suivent les courbes de niveau
seraient danciennes voies romaines ; les rues de crte, danciens sentiers. Enfin les ruelles et les
passages qui descendent en serpentant sur le flanc de la colline ne seraient que suivre les ravineaux

creuss par le ruissellement et utiliss, primitivement, comme gouts.


[4] Le rapport de la population urbaine la population totale sest accru assez rgulirement (de 0,16 %
par an en moyenne), passant de 15,6 % en 1886 27,4 % en 1954. Il atteignait 32,5 % en 1960,
laugmentation annuelle moyenne ayant tripl (0,42 %). Entre 1936 et 1954, la population urbaine a
augment de 943 000 habitants (dont 119 000 Europens) et entre 1954 et 1959, de 550 000 (dont 50
000 Europens).
[5] En 1954, les sous-employs et les chmeurs constituent environ 30 % de la population masculine
urbaine en ge de travailler. Alger et Oran attirent les ruraux des rgions dont elles sont le centre
administratif. Dans le Constantinois, les ruraux qui ne partent pas vers Alger se dirigent vers plusieurs
centres, surtout Constantine, Bne, Stif et maintenant Bougie. De faon gnrale, lafflux des
campagnards est sans rapport avec les possibilits demploi et particulirement dans le Constantinois.
Ainsi Stif, march rural, centre administratif et militaire, a connu un accroissement que rien ne justifie
conomiquement (8 000 hab. en 1881, 53 057 pour lensemble de la commune en 1954, 89 900 en
1960), du fait de lafflux des ruraux du Nord-Ouest et de lEst, chasss au dbut du xxe sicle par la
concentration des grandes proprits europennes et plus rcemment par la mcanisation. Le
pourcentage de la population employe y tait trs bas (25 % environ).
[6] Un des traits caractristiques des cits algriennes est le dveloppement hypertrophique du secteur
tertiaire, le nombre considrable des intermdiaires pratiquant un tout petit commerce et spculant sur la
revente au dtail dun rgime de bananes ou dun paquet de cigarettes (voir, sur tous ces points, P.
Bourdieu et al., Travail et travailleurs en Algrie, Paris, Mouton, 1963).
[7] Lopposition entre lEst plus arros et lOuest se retrouve sur les Hautes Plaines comme dans le Tell.
Les Hautes Plaines du Constantinois, plus humides, conviennent la culture des crales. Celles de
lOranais et de lAlgrois, o domine lalfa, sont plus favorables llevage. Chez les nomades
moutonniers de lOuest, les densits varient entre 5 et 15 habitants au kilomtre carr (arrondissement
dAflou, 5 ; du Telagh, 7 ; de Frenda, 11 ; de Sada, 12). Chez les craliculteurs de lEst, elles sont
lgrement plus fortes (arrondissement de Tebessa, 13 ; de MSila, 20).
[8] La medina se distingue du ksar (plur. ksur), essentiellement agricole (palmeraies et jardins), par son
aspect (minarets des mosques, habitations plus grandes et mieux construites, etc.), et par sa fonction de
centre artisanal et surtout commercial. L encore tous les passages . existent.
[9] Daprs une enqute de M. Capot-Rey dans les territoires du Sud algrien, le pourcentage des
nomades, semi-nomades et sdentaires, tait en 1938 de 58 %, 17,6 % et 24,3 % dans les Hautes Plaines
et lAtlas saharien, de 30,3 %, 12,8 % et 56,8 % dans la zone prsaharienne, de 27,7 %, 8,8 % et 63,4 %
au Sahara. Depuis, la proportion des sdentaires et semi-nomades a fortement augment.
[10] Concernant la structure sociale, voir p. 71 sq.
[11] la suite dune anne de scheresse (1945), le troupeau de moutons est tomb de 5 832 000 (1944)
2 808 000 (1946).
[12] Les limites de limplantation de cette population sont floues. On peut admettre quelle occupe
toutes les zones qui ne sont habites ni par les vieux sdentaires, ni par les pasteurs semi-nomades ou
nomades, cest--dire essentiellement les plaines o la pluviomtrie est suprieure 350 mm environ et
certains massifs boiss (v. carte).
[13] Le pauvre le plus pauvre serait dshonor sil navait pas son quartier de mouton le jour de lAd.
La tradition veut que le matre donne son employ, sil est trop misrable, une part de mouton,
loccasion des grandes ftes. Ceci est souvent stipul dans les contrats.
[14] Selon le dernier recensement agricole (1951), lagriculture traditionnelle utilisait encore 300 000
araires pour 630 000 exploitations.
[15] Cette attitude lgard du troupeau est rpandue chez les paysans sdentaires mme. La richesse se
mesure limportance du troupeau autant qu ltendue des surfaces cultives. La terre tant indivise,

la stabilit en tant assure par diverses protections, elle ne peut tre facilement commercialise. De l
la fonction du troupeau.
[16] Le nombre des paysans que les spculateurs ont ruins par la licitation en fournit la preuve.
[17] On estime le nombre des khamms, tantt 60 000, tantt 150 000 environ. Ces divergences
sexpliquent par le fait que nombre de paysans et douvriers agricoles, temporaires ou permanents, sont
en mme temps mtayers. Du tiers environ de la population rurale active en 1914, leur nombre est pass
moins de un dixime.
[18] Quchappent seuls ce bipartisme les groupes que soutient une autre forme de tension (par
exemple, lopposition entre les nomades et les jardiniers des oasis, ou entre les nobles et les vassaux
chez les Touareg) parat constituer une preuve a contrario.

Chapitre V
Le fonds commun
Continuit et contrastes, assimilation et dissimilation, en ralit, par-del les apparences, une infinit de
variations sur un thme unique.

I. Interpntration et diffrenciation
Les changes ont t si intenses et si prolongs que les termes en prsence, tels larabisme et le
berbrisme, ne peuvent plus gure tre distingus que par une opration de lesprit ; il faut y voir des
types idaux, issus de la seule reconstruction historique avec toutes les incertitudes que cela implique
et ncessaires la comprhension de cette synthse originale, rsultat de la confrontation dialectique
qui na cess dopposer le fonds local aux apports orientaux. Ainsi, dans le droit kabyle, il est
impossible de dmler les emprunts rinterprts en fonction du contexte daccueil, les institutions
vernaculaires et les reconstructions dissimilatrices suscites par linvasion du droit coranique. Mais
inversement, sous la lgislation musulmane, partout la roche berbre affleure. Une foule dinstitutions
locales ont t absorbes par le droit musulman au nom du principe de ncessit et de ncessit
faisant loi . G. Marcy observe que les institutions musulmanes les plus typiques sont marques par
lesprit du droit berbre, par exemple les associations dagriculture et dlevage, les stipulations
accessoires des contrats de mariage. Autre exemple, dans un domaine tout diffrent : si les nomades
bdouins ont rpandu les valeurs propres une civilisation pastorale, et, entre autres traits, le mpris des
techniques agricoles, la rpugnance lgard du travail de la terre, les montagnards sdentaires,
mesure quils descendaient dans les plaines, y introduisaient leur style de vie et, en particulier, lamour
de la terre, du travail obstin qui la vivifie et le dsir de sy fixer. Il faut donc se garder de retenir
seulement, pour la raison quils sont plus manifestes, les phnomnes darabisation. Les groupes
bdouins se berbrisent en se sdentarisant ; ils absorbent sans cesse des Berbres et avec eux des
techniques et des traditions trangres (politiques par exemple). Dans la confrontation entre les
diffrents groupes dAlgrie, slabore une civilisation originale, une kon culturelle. Ainsi, dernier
exemple, le style de vie originel des Isralites[1] les apparente profondment aux autres cultures
algriennes ; il suffira de citer quelques traits : intensit du sentiment communautaire, structure
patriarcale de la famille dont le chef est vnr lgal dun seigneur, polygamie simultane ou
successive, culte des saints apparent au maraboutisme, superstitions et croyances magiques, langue
arabe, etc. Il nest donc pas de groupe qui chappe cette interpntration culturelle intense, qui ne se
construise une personnalit originale avec les matriaux communs ; en sorte que, sur cette tapisserie aux
lignes emmles, des motifs se dtachent, mais toujours ton sur ton. Sans doute le principe de
dissimilation vient jouer, mais dans des limites bien dfinies : dplacements daccent, rinterprtations
partielles, combinaison diffrente des lments, qui suffisent cependant faire surgir des totalits
originales. Si elle sorganise bien selon ce mcanisme kalidoscopique, on comprend que la socit
algrienne puisse prsenter les apparences contradictoires de la diversit et de luniformit, de lunit et
de la multiplicit[2].

Cette socit a longtemps trouv son idal dans le pass, le changement, sans tre absent, se trouvant
comme ralenti. Suis le chemin de ton pre et de ton grand-pre , dit un proverbe kabyle. Respect du
pass qui, chez le Bdouin, prend forme de culte. Sans cesse, il se situe et se mesure en rfrence un
ge dor, pope des nobles conqurants que chante le madda et dont son me senchante ;
lmigration intrieure, la faveur du mythe et de lillusion rtrospective, tche obnubiler la ralit
ingrate du monde prsent par lvocation de la noblesse et de la grandeur antiques qui sont aussi
promesses dun rgne imaginaire ; en sorte que lavenir mme passe par le pass, que la critique ou le
refus du prsent surgissent encore parfois, non de la vision dun ordre meilleur, condamnation du
prsent et du pass, mais de la mmoire exaltante de lordre ancien, fondement de lorgueil et dfense
suprme contre le doute sur soi[3].
La fidlit la tradition des anctres, valeur des valeurs, domine tous les actes essentiels de la vie
sociale : lapprentissage culturel dabord, la fois dans les fins quil poursuit et dans les moyens quil
emploie pour les atteindre. La tradition est communique par les anciens et, essentiellement, sous la
forme de traditions orales, contes, lgendes, pomes, chansons, travers lesquels se transmet ce rseau
serr de valeurs qui enserre lindividu et inspire ses actes. Ces enseignements semblent viser une double
fin : livrer dune part le savoir des anciens et dautre part limage idale de soi que forme le groupe.
Ainsi ces pomes gnomiques, si nombreux en Kabylie par exemple, abrgs de sagesse et dexprience,
qui fournissent solution aux situations angoissantes de lexistence, qui permettent dviter les erreurs en
rptant un comportement prouv dans le pass. Plus quune rgle de vie, le mos majorum, alada
imazwura, est une garantie prise sur le hasard, quelquefois une ncessit vitale (Mouloud Mammeri),
bref, un refuge contre langoisse de limprovisation et les ractions catastrophiques . Les femmes
contribuent pour une part essentielle assurer la permanence de la tradition ; les fillettes apprennent
auprs de leurs anes les vertus que doit possder la femme, soumission absolue, discrtion, et les
pratiques magiques et rituelles, culte des gnies , plerinages locaux, rites, etc., en sorte quelles
puissent leur tour jouer le rle de gardiennes de la tradition. Cet enseignement tend faonner lenfant
la conformit des anctres, lui forger un avenir qui soit limage vivante du pass. Au point que ce
pass nest pas vcu comme tel, cest--dire comme dpass et situ distance dans la srie temporelle,
mais revcu dans le prsent ternel de la mmoire collective (cf. les noms propres : un tel fils dun tel).
Dans sa famille, lenfant apprend en outre les rgles de la civilit et, plus prcisment, les paroles quil
devra prononcer en chaque circonstance. La politesse fournit des formules toutes prpares pour toutes
les situations de lexistence. Tout un culte du clich. Une conversation peut se poursuivre, presque
linfini, sans que rien soit laiss limprovisation. Bref, lapprentissage culturel tend raliser de
vritables montages psychologiques qui ont pour fin, apparemment, de garantir contre limprovisation
ou mme de linterdire, tout au moins dimposer la pense ou au sentiment personnel une forme
impersonnelle. En ces formules, sexprime toute une philosophie, faite de dignit, de rsignation, de
matrise de soi, philosophie qui, tre sans cesse rpte et agie, pntre jusquau trfonds le
comportement et la pense. Si lon songe que la plupart de ces expressions sont des professions de foi et
quen elles saffirme une sagesse conforme la vision musulmane du monde, on comprend peut-tre
mieux que lempreinte de la religion soit aussi profonde. En effet, la politesse nest pas seulement
savoir-vivre, mais art de vivre ; la ishmah, par exemple, la fois dignit et rserve, interdit lexhibition
du moi et de ses sentiments intimes ; tout se passe comme si les rapports avec autrui et mme
lintrieur de la famille devaient ncessairement tre mdiatiss par la culture, comme si la personne,
en son unicit originale, devait seffacer derrire le masque de la convention qui, identique pour tous,
abolit lindividualit dans luniformit et la conformit.

Dans ce conventionalisme se manifeste lattitude concrte de cette socit lgard du langage ; alors
que notre civilisation use du langage dune faon immodre et mme inconsidre, la civilisation nordafricaine en fait un usage parcimonieux et contrl, interdit que lon parle de nimporte quoi en
nimporte quelle circonstance, les manifestations verbales tant limites certaines occasions et l,
faonnes et mnages par la culture. Ainsi se dessine un style de vie, fond sur la pudeur qui dissimule
aux autres la nature et le naturel, qui donne au plaisir du verbe et au got du geste mesur la prcellence
sur la recherche de lexpression neuve et le souci dagir.
Cette dilection pour lartificiel, cette volont de livrer autrui, plutt que ltre profond, une apparence,
un personnage, parat le propre dune personnalit qui se saisit avant tout en tant qu tre pour autrui
, qui est sans cesse sous le regard des autres et ressent la toute-puissance de lopinion. Si le groupe
contrle le comportement avec minutie et en particulier le domaine des rapports sociaux, il se satisfait
de cet apparatre que lindividu lui livre et entend assurer de lextrieur la conformit extrieure du
comportement. On comprend par l que le sentiment de lhonneur, comme son envers, la crainte de la
honte et de la rprobation collective, puissent animer si vivement les moindres conduites et dominer
toutes les relations avec les autres.
tre pour autrui, lindividu est aussi un tre par autrui , sorte de carrefour dappartenances qui se
pense malaisment en tant que personnalit autonome. Il ne lui est gure possible de dissocier sa
destine propre ou celle de ses enfants de la destine commune du groupe familial. Dans les
communauts rurales, microcosmes clos o tout le monde connat tout le monde, la pression sociale et
la dpendance de lindividu lgard du groupe sont extrmement fortes. La vie sociale touffe la vie
personnelle. Lindividu est troitement enserr dans la famille tendue dont les options et les dcisions
rglent ses actes comme ses penses. Mais il ne saisit pas cette pression comme une oppression parce
quil craint par-dessus tout de perdre la solidarit vitale qui lunit au groupe, parce quil a le sentiment
de nexister que par la totalit, de ne possder quun tre relationnel, dtre plong dans le groupe
unanime , cest--dire engag dans un rapport antrieur, en fait et en valeur, aux termes qui le
constituent.
La famille est lalpha et lomega de tout le systme : groupe primaire et modle structural de tout
groupement possible ; atome social indissociable qui assigne et assure chacun de ses membres sa
place, sa fonction, sa raison dtre et, en certaine faon, son tre ; centre dun style de vie et dune
tradition qui la fondent et dont elle est, de ce fait, rsolument conservatrice ; enfin et surtout, unit
cohrente et stable, qui se situe dans un rseau de solidarits dont la permanence et la sauvegarde
doivent tre assures avant tout, par-dessus tout, aux dpens, sil le faut, des aspirations et des intrts
individuels.
La prpondrance, lintrieur de la famille tendue, du groupe des agnats, implique, entre autres
choses, la prcellence du lignage sur le foyer et la sujtion de la femme, qui entrane et la polygamie
simultane[4] ou successive facilite par le pouvoir de rpudiation confr au mari et la sparation des
sexes. La supriorit des hommes a pour consquence paradoxale lexistence dune socit fminine
relativement autonome, qui, vivant dans un univers clos, demeurant exclue des responsabilits
essentielles, et mme, dans la majorit des cas, des enseignements religieux, exerce, sur la socit
masculine, une influence profonde, tant travers la prime ducation quelle donne aux enfants et par
laquelle se transmettent les croyances magiques et les pratiques rituelles, que par la rsistance
souterraine et secrte, mais non moins efficace, quelle oppose toute modification dun ordre
traditionnel dont elle est apparemment la victime.

Mais le fait capital est linvariance des structures sociales en dpit de la diversit extrme des genres et
des conditions de vie. Partout la descendance est dfinie patrilinairement ; les units sociales sont
fondes sur lexistence de lanctre commun, souvent honor dun culte. Partout le systme social est
conu selon le modle de la gnalogie qui, au moins idalement, permet aux groupes ramifis et
disperss de se dcouvrir des anctres communs. Moyen par excellence dorganiser les units sociales et
les relations qui les unissent, la gnalogie relle ou mythique sur laquelle sappuie la logique
onomastique nest autre chose que la structure sociale projete dans le pass et par l rationalise et
lgitime. Dans chaque village (ou clan) de Kabylie, une famille appartenant en certains cas la
branche ane et rpute de ce fait pour sa puissance sacre, avait pour privilge dinaugurer
solennellement les labours et aussi de mener le groupe la guerre. Dans lAurs mridional, outre ces
fonctions, il lui incombait de marcher la tte du groupe lors des dplacements la suite des troupeaux,
en mme faon que chez les nomades et les semi-nomades. Partout la mme imprcision de la
nomenclature politique, du fait que les occasions o les noms propres ne peuvent suffire sont rares en
dehors des grands rassemblements de tribus, autrefois, pour la guerre, la rpartition des terres
individuelles ou les mouvements des troupeaux ; du fait que la dfinition de lunit sociale varie avec
lunit en rfrence laquelle elle se dfinit ; du fait que, au-del des groupes restreints, unis par des
liens de consanguinit relle, lorganisation politique se redfinit en chaque occasion, pour les besoins
de la cause, de sorte quen cas de conflit entre des lignages de niveaux diffrents se forment des units
politiques diffrentes ; du fait enfin et surtout que les units les plus restreintes comme les plus larges
sont conues selon le mme modle structural, de sorte quil existe une foule de points de segmentation
virtuels peu prs quivalents, le groupe le plus stable et le plus cohrent tant toutefois le clan o le
lien de parent est effectivement ressenti. Si lon en croit les interprtations populaires, les diffrents
groupes seraient le rsultat dun processus de subdivision partir de la souche originelle, selon la
logique de la parent par les descendants mles. La tribu, qui ne serait lorigine quune grande famille,
aurait clat en plusieurs groupes, forms des descendants de chacun des fils de lanctre et tenant deux
leur nom. Par le jeu des divisions et des subdivisions successives selon le mme principe, ces groupes
auraient leur tour donn naissance la pluralit actuelle. Ainsi, du groupe plus large au plus troit, il
nexisterait pas de diffrence sinon en tendue et en distance par rapport lanctre fondateur, celle-ci
dterminant les degrs dalliance et les types dallgeance. Bien que cette thorie spontane ne soit le
plus souvent quune rationalisation, elle fait apparatre que lensemble du systme est domin par la
tension entre la tendance la fusion et la tendance la fission, le groupe lmentaire se dissociant de
ses homologues mesure quil se resserre et renforce son unit. Lambigut du systme global se
retrouve dans lunit lmentaire qui lui sert de modle, savoir la famille, lieu de concurrence entre
deux types de rapports, rapport dautorit dont le modle est la relation entre le pre et le fils, et rapport
de fraternit. Chaque frre est un point virtuel de segmentation et dopposition entre les segments de la
mme ligne (cf. le proverbe kabyle : Je hais mon frre, mais je hais celui qui le hait ) ; la rupture
demeure virtuelle tant que peut sexercer lautorit du pre, fonde essentiellement sur lindivision de la
terre, le sentiment de lhonneur et le pouvoir dexhrder. Cest dans cette logique que se comprend la
fonction idologique confre au mariage avec la cousine parallle, la parente fminine la plus proche
au-del des limites de linceste : cette alliance, qui suppose lautorit du chef de famille, tend en effet
renforcer la cohsion de lunit agnatique minimale en mme temps quelle tend la dissocier des
segments homologues en tournant les liens dalliance vers lintrieur[5]. De l aussi la fonction
confre au modle gnalogique qui permet, si besoin est, de fonder les rassemblements les plus larges,
en dpit de la fragmentation relle, en dpit aussi de la diversit dorigines des groupes associs.

I. conomie et vision du monde

Le style particulier des interactions sociales ne se peut comprendre quen rfrence au mode spcifique
de relation entre lhomme et la terre, quil fonde et par qui il est fond. En effet, si cette civilisation est
insparable dun type particulier dconomie (qui concerne encore actuellement les trois quarts de la
population autochtone), lconomie elle-mme ne peut tre comprise quen fonction de cette
civilisation, du fait quelle est lie aux structures sociales dont la cohsion garantit tant bien que mal
lquilibre entre lhomme et lenvironnement naturel. Cette conomie est domine, en effet, par
lindigence technologique qui entrane diverses consquences : tout dabord la dpendance presque
totale lgard du milieu physique et lgard des conditions climatiques, lquilibre des ressources et
des besoins tant infiniment plus sensible au rgime des pluies quaux fluctuations des cours mondiaux ;
ensuite, la disproportion immense entre la production, dune part, lnergie et le temps dpenss, le
nombre de travailleurs employs, dautre part ; enfin, lexubrance hyperbolique des relations humaines
qui se dveloppe en partie par compensation.
Dans un tel systme, le travail ne vise qu satisfaire les besoins primaires et assurer la reproduction
du groupe. Chaque unit sefforce de vivre en autarcie, en pratiquant lautoconsommation. La plus
grande partie du commerce seffectuait sous forme de troc, les signes montaires, au mme titre que
certains biens de consommation, jouant le rle de commun dnominateur de valeur et non pas
dinstruments de spculation. Aussi, cette socit ignore-t-elle peu prs totalement le capital et les
mcanismes capitalistes. Sil existe une accumulation de biens et de valeurs transmissibles (sous forme
de bijoux en particulier), il nest pas de thsaurisation au sens propre. Les relations, aussi bien dans la
production que dans les changes, sont personnelles, directes et spcifiques ; de l limportance du
commerce dhonneur et de prestige, des pactes de protection et dassociation qui, en labsence de capital
et dun march du travail, assurent la circulation des biens et des services.
Le lien qui unit le fellah la terre est mystique autant quutilitaire. Il appartient son champ plus que
son champ ne lui appartient. Il lui est attach par une relation de soumission, comme en tmoignent les
rites agraires o sexprime le sentiment de dpendance lgard de cette terre qui ne saurait tre traite
en matire premire, mais bien en mre nourricire laquelle il convient de se soumettre, puisquen
dfinitive cest de sa bienveillance ou de sa malveillance, beaucoup plus que de leffort humain, que
dpendent abondance ou misre. Ce fatalisme que lon a associ lIslam nest-il pas plutt fatalisme
de paysan, conscient de son impuissance en face des caprices de la nature ?
Le labeur individuel, prescrit et dtermin par le chef de famille, est accompli en collaboration avec le
groupe familial, dans un cadre familier. La terre nest pas un simple moyen dexistence et le travail nest
pas une faon de gagner sa vie mais une faon de vivre. Par l se comprend peut-tre ce trait, souvent
observ et caractristique de lesprit prcapitaliste : llvation du salaire entrane un abaissement de la
quantit de travail. On ne se demande pas combien on pourrait gagner en travaillant au maximum, mais,
indiffrent la recherche du profit, combien on doit travailler pour gagner le salaire antrieur, conforme
ses besoins[6].
Cette conception du travail est insparable dun autre trait caractristique de cet esprit traditionaliste,
savoir labsence de calcul conomique rationnel. Pour le paysan vivant dans le milieu naturel, le temps
na pas la mme signification que dans le milieu technique o la dure est objet de calcul ; le souci de la
productivit qui conduit lvaluation quantitative du temps tant ignor, cest le travail faire qui
commande lhoraire et non lhoraire qui limite le travail, comme on voit en ce que la terre svalue en
journes de labour ; le rythme du travail agricole est solidaire des cycles biologiques, animaux et
vgtaux, lexistence est rythme par les divisions du calendrier rituel, actualisation dune mythologie ;

lesprit paysan (dans luniversalit de sa tradition) implique la soumission la dure, la vie agricole
tant faite dattentes. Rien ne lui est plus tranger quune tentative pour prendre possession de lavenir.
Cela ne signifie pas que le calcul conomique soit totalement absent, qui rside, par dfinition, dans le
choix entre diffrents possibles dont la satisfaction ne saurait tre simultane. preuve lexistence de
rserves. Mais sagit-il l dun calcul conomique rationnel ? Les conomistes distinguent les biens
directs qui offrent ou peuvent offrir une satisfaction immdiate et les biens indirects qui concourent
llaboration des biens directs mais qui, en eux-mmes, ne sont source daucune satisfaction. Il faut
dissocier aussi la mise en rserves qui consiste prlever une part des biens directs pour les rserver
un usage futur et qui suppose la prvoyance imposant labstention de consommer, et, dautre ct, la
thsaurisation, accumulation de biens indirects qui pourront recevoir une affectation capitaliste
(investissement), cette pargne cratrice trouvant son fondement dans une prvision calculatrice et
rationnelle[7]. Ainsi, le calcul tel quon le trouve dans une conomie agricole o le cycle global de
production peut tre embrass dun seul regard, le paysan ne dissociant pas le travail de son rsultat
conomique, et o la mise en rserve est simple consommation diffre, suppose la considration dun
avenir concret et en certaine faon tangible. Il suit de l que les dpenses dinvestissement sont dcides
non point en fonction du profit escompt, mais en fonction du revenu fourni par la campagne
prcdente. Lconomie moderne au contraire, o le chemin qui va du dbut la fin du processus de
production est extrmement long et ne peut tre suivi que grce des calculs prcis, suppose la position
dune fin abstraite. Bref, la conception dun avenir abstrait et symbolique est la condition de possibilit
des institutions et des comportements conomiques les plus fondamentaux et les plus communs de notre
socit : ainsi la monnaie fiduciaire, obtenue partir du troc par symbolisation, conceptualisation et
projection dans lavenir abstrait ; ainsi le salariat et la distribution rationnelle du salaire dans le temps
qui suppose le calcul conomique rationnel ; le travail industriel et la commercialisation qui impliquent
planification, etc.
Rien de plus tranger cette spculation rationnelle, portant sur un futur abstrait, que lexistence du
fellah. Si linstitution du crdit est pour lui si malaise saisir, comme en tmoigne lemprise cruelle de
lusure ou de la rahniyah et de la tsenia, cest quelle appartient une tout autre logique. Le crdit
auquel on a recours est un crdit durgence destin la seule consommation ; or solidarit et entraide en
tiennent normalement lieu ou encore le commerce dhonneur dont la tawsah fournit exemple. Le crdit,
comme la tawsah, suppose la confiance, confiance qui nexclut pas toute mfiance ; en effet, la
restitution et le contre-don tant diffrs, lavenir intervient et avec lui le risque. Mais, bien quelles
revtent, chacune dans son systme, des fonctions analogues, ces institutions diffrent profondment.
Alors que dans le commerce dhonneur le devoir de rendre et de rendre plus est impos par la loyaut
personnelle, les garanties tant fournies non par la richesse mais par lhomme qui en dispose, le crdit
au contraire se soucie de garantir sa scurit en prenant des srets (solvabilit du dbiteur, etc.) ; de
plus, il implique la notion dintrt et suppose la considration de la valeur comptable du temps, objet
de calcul rationnel ; pareil calcul, de mme que la comptabilit exacte, sont absents au contraire de
lconomie traditionnelle, soit quils se trouvent exclus par la logique de la surgnrosit, soit que les
biens aient des prix traditionnellement fixs, leffort du vendeur se bornant mettre en vente des
quantits aussi importantes que possible. Enfin, le don tablit entre deux personnes un lien supraconomique, le contre-don tant dj prsent dans la relation interhumaine qui en est loccasion et
laquelle il confre solennit ; le crdit suppose au contraire limpersonnalit totale des relations et la
considration dun avenir purement abstrait. Ainsi sopposent deux conceptions radicalement
diffrentes des transactions, des valeurs conomiques et humaines les plus fondamentales, lune fonde
sur lhonneur et le prestige, lautre sur lintrt et le calcul[8].

Caractristique enfin de cette civilisation o les relations conomiques sont toujours personnelles et
directes, labsence de conflits de classe : sans doute des diffrences considrables de fortune et de statut
sparent-elles le patron de louvrier ou le propritaire terrien du mtayer , mais le pacte qui les unit
sinterprte dans la logique de lhonneur, en sorte que le conflit majeur est moins entre salaris et
patrons quentre emprunteurs et usuriers.
Tout se passe comme si cette socit se refusait regarder en face la ralit conomique, la saisir
comme rgie par des lois propres, diffrentes de celles qui rglent les rapports interpersonnels et plus
prcisment familiaux. De l une ambigut permanente : les changes jouent la fois dans les registres
de lintrt qui ne savoue pas et de la gnrosit qui se proclame, les mobiles proprement conomiques
( notre sens) demeurant toujours dissimuls sous le voile de la fraternit, de la loyaut ou du prestige.
La logique du don, de lentraide ou du pacte dhonneur nest-elle pas une faon de surmonter ou
dobnubiler les calculs de lintrt ? Si le don, comme le crdit, entrane le devoir de rendre plus, cette
obligation de lhonneur, si imprative soit-elle, demeure tacite. Le contre-don tant diffr, lchange
gnreux loppos du donnant donnant ne tend-il pas voiler, en la dployant dans la succession
temporelle, la transaction intresse qui nose sapparatre dans linstant ? Tout se passe comme si cette
socit singniait dnier aux actes et aux rapports conomiques, leur sens proprement et strictement
conomique, en mettant laccent sur leur signification et leur fonction symboliques[9].

I. LIslam et la socit nord-africaine


Partout au Maghreb, lempreinte et lemprise de lIslam ; rien de si clos qui ne se soit saisi, labor ou
rinterprt en rfrence au dogme coranique. Formules de politesse ou gestes sociaux qui sont autant
daffirmations des valeurs islamiques, conversation quotidienne ponctue deulogies et dinvocations et
tant dautres traits manifestent la prise troite de la religion sur la vie. De la naissance la mort tout un
enchanement de crmonies, de rites, de coutumes, de rgles islamiques ou islamises. Ce sont les
obligations et les interdits, la distinction entre les viandes licites et illicites, linterdiction des boissons
fermentes, des jeux de hasard ou du prt intrt. Cest la circoncision ou le port du voile. Ce sont les
tribunaux qui jugent selon la jurisprudence coranique et les cadis investis dune fonction la fois
religieuse et sociale. Ce sont les rites qui entourent la naissance et la mort, qui marquent tous les actes
de lexistence, le repas, la maladie, le mariage. Ce sont les ftes religieuses qui rythment la vie sociale et
familiale ; lappel la prire que lance le muezzin, cinq fois par jour, du haut des minarets et qui scande
la dure. Ce sont les liens conjugaux, les lois testamentaires, les coutumes domestiques, institutions
juridiques, religieuses et sociales la fois. Cest le sentiment de participer la communaut des
croyants et dappartenir la Maison de lIslam . Bref, lIslam est latmosphre mme dans laquelle
baigne toute la vie, non seulement la vie religieuse ou intellectuelle, mais la vie prive, la vie sociale et
la vie professionnelle.
Cependant, considrer lIslam comme la cause dterminante ou prdominante de tous les phnomnes
culturels ne serait pas moins abusif que de tenir la religion vcue pour un simple reflet des structures
conomiques et sociales. En effet, lIslam entendu comme message religieux nest pas li un systme
conomique ou social particulier et lon peut, au nom du mme dogme, justifier des ordres politiques ou
des systmes conomiques radicalement diffrents. En second lieu, il existe des analogies manifestes
entre lIslam vcu et la religion des civilisations qui nont pas connu la rvolution industrielle,
particulirement touchant lattitude lgard de lconomie. Ceux qui tiennent pour caractristique de
lIslam lemprise absolue et totale de la religion sur la vie, lindistinction du dogme et du droit, du droit

et de la morale, du spirituel et du temporel, nauraient-ils pas pris une attitude lgard de la religion
qui nest pas propre au Musulman et qui doit tre comprise comme un aspect dune attitude globale
lgard du monde, pour un caractre propre lesprit de lIslam ? Nauraient-ils pas confondu l tat
thologique de la socit musulmane avec la thologie de la religion islamique ?
Soit par exemple lattitude traditionaliste que lon a souvent impute au fatalisme musulman. Sans
doute le traditionalisme tenait-il son style particulier, dans lAlgrie originelle, du fait que tous les actes
taient teints de religiosit : marabouts, confrries et khuwan constituaient lencadrement de la vie
rurale ; le culte des saints patrons, solidaire du cycle des travaux et des saisons, du calendrier social et
rituel, confrait une forme vivante et parlante aux aspects les plus froids du dogme ; les formules
innombrables qui scandent la conversation quotidienne et o sexpriment la rsignation devant les
hasards de lexistence, labandon de soi la volont divine et la soumission au maktub, ne pouvaient
que renforcer lattitude vcue en lui fournissant un langage, cest--dire des justifications et des
rationalisations. Il nen est pas moins vrai que les traits fondamentaux de lesprit traditionaliste, cest-dire la soumission la nature et la dure, sobservent dans la plupart des civilisations qui ont ignor la
rvolution industrielle et ne peuvent donc tre tenus pour consquences de ladhsion lIslam.
De plus les thologiens observent que le Coran balance entre la doctrine de la prdestination et
laffirmation du libre arbitre. Que le dogme de la prdestination qui aurait pu demeurer rserv aux
docteurs de la foi soit devenu une croyance populaire, profondment vcue et raffirme en toutes
circonstances, que les croyants aient retenu plutt laspect fataliste du message coranique et quils y
aient trouv la justification dun style de vie traditionaliste (alors que la prdestination ne signifie pas
prdtermination et que la croyance en la prdestination peut animer une conduite de la vie tout
oppose), voil qui fait le problme. Expliquer lattitude fataliste du croyant par la seule efficace de
la religion, ne serait-ce pas invoquer au titre dexplication cela mme quil faut expliquer[10] ?
Le message religieux est allusion et ellipse ; il suggre plus quil ne dfinit. Il est caractris par la
surabondance de sens et par la pluralit daspects. Par suite, il ne se donne que par profils et ne se livre
jamais en totalit dans chacun de ses profils. On a souvent observ que les aspects du message
coranique qui apparaissent, aux yeux du thologien, comme les plus grossiers et les plus superficiels,
ont souvent revtu, dans la vie sociale, la plus grande importance. Inversement, ce ne sont pas les
conduites les plus formellement prescrites qui sont le plus rigoureusement pratiques. Rares sont, par
exemple, les Musulmans algriens qui font les cinq prires quotidiennes, surtout dans le milieu urbain,
cependant que des prescriptions secondaires du point de vue du dogme (tabous alimentaires,
circoncision, voile, etc.) sont scrupuleusement observes et jouent un rle important dans la vie de la
communaut religieuse. On sait aussi que lIslam historique est tout le contraire dune ralit
monolithique et que lon peut y distinguer des tendances profondment diffrentes et mme opposes
(moderniste, traditionaliste, laciste, rformiste). Donc, tout se passe comme si la religion vcue dune
socit tait le rsultat dune slection, slection qui manifesterait lensemble de choix (conscients ou
inconscients) que cette socit accomplit par son existence mme. Sans nier que chaque message
religieux a sa structure propre et prsente un systme original de significations et de valeurs qui se
proposent au titre de potentialits objectives , sans nier que parmi ces potentialits il en est qui
soffrent avec plus durgence et sont investies dune plus grande prtention exister, on doit admettre
que tout se passe comme si chaque socit, chacun de ses moments, choisissait , en rfrence au
systme de ses choix fondamentaux (la culture tant un systme de choix que personne ne fait), les
aspects du message qui seront actualiss tandis que dautres tomberont dans loubli.

De l vient que lensemble des choix objectivement oprs dans les domaines religieux,
conomique, politique et ainsi de suite parat sorganiser autour de la mme intention fondamentale. La
force de lIslam algrien tient en effet ce quil est, dans son esprit, en harmonie avec lesprit de la
civilisation algrienne. Le message coranique enferme des prescriptions conformes au style de vie
traditionaliste et le systme de normes quil propose saccorde aux structures profondes de la socit
algrienne. Mais nest-ce pas seulement au prix dune distinction arbitraire entre les schmes implicites
du comportement et les normes explicites dessence religieuse que lon peut faire apparatre le miracle
dune harmonie prtablie ? Les schmes de comportement ne sont-ils pas en ralit des normes
imposes par la religion lors mme quils ne sont pas saisis comme tels ? Soit par exemple linterdiction
du prt intrt. Linfluence du dogme nest-elle pas l manifeste et ne peut-on conclure que la morale
islamique dtermine lthos conomique de lAlgrie ? En ralit, lemprise de la religion sur la vie et
en particulier sur la conduite conomique tient ce quelle prche des convertis, que les normes et les
valeurs quelle propose sont en accord avec les schmes de comportement. Le crdit auquel on a recours
tant un crdit de consommation et non de production, la conscience populaire slve avec force contre
lusurier abusif. Dans la socit algrienne originelle, la pratique de la spculation est laisse aux
membres de sectes htrodoxes tels que les Mozabites ou de confessions diffrentes, les Isralites[11].
Le systme de valeurs implicitement affirmes dans lactivit conomique ne fait aucune place
ouvertement reconnue aux valeurs matrielles. En outre, linterdiction du prt intrt est-elle autre
chose que lenvers ngatif dune prescription positive de la morale de lhonneur, savoir le devoir
dentraide fraternelle ? Bref, lthos conomique de cette civilisation trouve une expression parfaite
dans lthique islamique. Exaltation de lattitude de contemplation plutt que de laction, sentiment de
linanit de toutes choses terrestres, condamnation de lamour des richesses et de la cupidit, du mpris
des pauvres et des malheureux, encouragement aux vertus dhospitalit, dentraide et de civilit (adab),
sentiment de la fraternit religieuse dpourvue de fondement conomique et social, autant de
prescriptions du dogme coranique qui saccordent troitement aux structures de la socit algrienne.
LIslam historique codifie la conception de la proprit caractristique de la socit algrienne
(indivision, droit de premption, etc.). Le Coran fait de la famille agnatique la base de lumma et
reconnat le groupe des agnats comme le sujet essentiel de droit : de l toutes les rgles concernant le
mariage, la rpudiation ou lhritage, de l le primat du groupe et le statut infrieur de la femme. Enfin,
lIslam, tout en travaillant crer une communaut universelle fonde sur dautres liens que ceux de la
parent, laisse subsister des communauts sociales telles que le clan ou la tribu, en sorte que les liens du
sang ont continu longtemps lemporter, au moins dans le monde rural, sur ceux qui dcoulent de
lappartenance la communaut musulmane.
Cest donc parce quil existe une parent de choix ou, mieux, une affinit structurale, entre le style
de vie que favorise la religion musulmane et le style de vie propre la socit algrienne que le message
coranique a pu pntrer si profondment cette socit. Mais en outre, on a le sentiment que, ayant pos
au message religieux les questions que lexistence faisait surgir pour elle, la socit algrienne a retenu
essentiellement les rponses qui consacrent, cest--dire corroborent et ratifient, sanctionnent et
sanctifient, les rponses quelle a dj fournies par son existence mme. Ainsi le lien entre la socit
algrienne et la religion musulmane nest pas celui de la cause et de leffet, mais plutt de limplicite et
de lexplicite, du vcu et du formul. La religion musulmane fournit la langue par excellence dans
laquelle snoncent les rgles tacites de la conduite. La socit algrienne savoue et se proclame
musulmane et le propre de cet aveu est de faire tre ce quil avoue par le seul fait de le formuler.
Rsultat dun dialogue inextricable entre les structures profondes de la socit et les normes proposes
par le message religieux, la religion historique est une des formes de la conscience que la communaut

prend delle-mme. Lhomme, crit Wilhelm von Humboldt, apprhende les objets essentiellement
(...) comme le langage les lui prsente. Selon le mme processus par lequel il dvide le langage hors de
son tre propre, il senchevtre lui-mme en lui ; et chaque langage dessine un cercle magique autour du
peuple auquel il appartient, un cercle dont il ne peut sortir quen bondissant dans un autre. La religion
historique, au titre de langage, nest pas la simple reproduction de la ralit, mais la forme symbolique
travers laquelle cette ralit elle-mme se rvle. Elle dvoile le rel, mais en mme temps le voile,
puisquil ne se dvoile qu travers elle. Les paroles rituelles, souhaits, rflexions concernant
lexistence, les interdits et les prescriptions, les formules innombrables du langage quotidien ne
dcrivent pas seulement le monde et lexprience vcue mais, en les exprimant, les constituent, en les
disant, les font tre selon le dire.
La vie religieuse de lAlgrie tmoigne de cette accommodation rciproque des normes proposes par la
religion et des modles inconscients. Parmi les prescriptions fondamentales, les plus unanimement
observes sont celles dont le caractre social est le plus nettement marqu ; ainsi, le jene du
Ramadhan, contrl par la pression de lopinion, est presque unanimement pratiqu, tandis que la prire
est souvent nglige. LIslam est vcu comme pression plutt que comme appel, et la religion des
masses tend assurer un minimum de conformit extrieure des comportements. Cette forme de
religiosit qui sexprime essentiellement en des conduites rgles par les prescriptions rituelles et rgies
par la coutume, tient au style de vie propre aux masses beaucoup plus qu la religion musulmane ellemme. Une religiosit hroque ou de virtuose, crit Max Weber, sest oppose une religiosit
des masses ; cet gard, il ne faut, en aucun cas, entendre par masse ceux qui dans lorganisation
sculire en tats sont placs un rang social infrieur, mais bien ceux qui, du point de vue religieux, ne
sont pas musiciens. Et comment le seraient-ils ? La grande majorit des Musulmans dAlgrie na
pas accs aux textes religieux et ne connat souvent le message de Mohammed qu travers des
traditions orales qui le dforment et le caricaturent ; elle ne possde que des bribes de la loi musulmane,
souvent rinterprtes et entremles de croyances populaires. Lenseignement coranique, autrefois
florissant, mme dans les campagnes, a perdu de sa vitalit et de son dynamisme. De plus, en raison de
labsence de clerg constitu, lducation religieuse des masses reste rudimentaire. Les formules et les
comportements rituels se transmettent plus aisment que le corpus doctrinal, rserv aux lettrs. Aussi
ne faut-il pas stonner que la ferveur et llan du cur le cdent souvent aux automatismes de la
coutume et aux illusions de la superstition[12].
Dans la socit traditionnelle, la religion des citadins, des bourgeois souvent cultivs et raffins qui
ont conscience dappartenir une religion universelle et sefforcent de dfinir leur religiosit contre le
ritualisme des campagnards les villes ont t le lieu dlection du rformisme sopposait la religion
des ruraux, tout imprgne de survivances, profondment enracine dans le terroir, et ignorante, en
gnral, des subtilits du dogme ou de la thologie. Mais chacune de ces formes de religiosit se
dfinissait en rfrence lautre : la religion des campagnes, si loigne ft-elle, dans son esprit et dans
ses pratiques, de la religion musulmane authentique, procdait cependant de lIslam du fait quelle ne
cessait de se juger par rapport lui et de sinterprter selon les normes islamiques ; la religion des
citadins nignorait pas, de son ct, les croyances naturistes, la crainte des gnies ou le culte des
saints[13].
LIslam des communauts rurales est troitement chevill la ralit culturelle ; il est en corrlation
troite avec les structures sociales et les activits conomiques. Cette religiosit est le fait dun homme
communautaire pour qui lexprience de la collectivit constitue lexprience originaire du sacr. La
vnration du chef de famille, symbole de la communaut et prtre de la religion domestique, le culte

des anctres, lieu gomtrique, autrefois, de tous les rites, tmoignent que la famille tendue, cl de
vote du systme culturel, est aussi une unit sacre. Culte de la nature, grottes, sources, arbres et
rochers, croyance que le monde est peupl de gnies , tres mystrieux, prsents en tous lieux, et
habit dun sacr diffus et impersonnel, la barakah, puissance mystrieuse et bienfaisante qui favorise
les tres dlite et peut tre transmise par hrdit, par initiation ou par lemprunt du nom, pratiques
magiques destines conjurer les forces naturelles et procurer la fcondit des champs et des femmes,
cest bien l une religion de paysan, qui prouve le sentiment profond de la dpendance lgard du
monde et, mettant laccent sur le rite, fait de la vie une sorte de liturgie ininterrompue.
Le Dieu du dogme coranique demeure lointain, inaccessible et impntrable ; lhomme du peuple
prouve le besoin de rapprocher la divinit et de se rapprocher delle en faisant surgir des mdiateurs et
des intercesseurs. Le fellah ou la femme du peuple, qui ignorent tout, bien souvent, de la vraie religion,
sollicitent les grces quils dsirent de ces saints la fois prestigieux et familiers, humains et
surhumains, dont les anciens rapportent les miracles, qui sont lis des lieux particuliers, une rgion
et parfois une tribu, et investis de fonctions dtermines. Dous de la barakah, ils peuvent gurir la
maladie, prvoir lavenir ou donner la fcondit. Cest ainsi que la croyance en la barakah est devenue
le fondement essentiel de lorganisation des confrries religieuses et des zawiyah-s qui se rclament de
lautorit dun saint vnr et puissant. Marabouts et dignitaires des confrries proposent une religion
qui parle au cur et limagination ; par leur puissance matrielle et morale, ils exercent une influence
immense sur la vie des campagnes. En somme, lIslam tient sa force et sa forme, dans le monde rural,
de ce quil sest accommod aux aspirations des ruraux en mme temps quil les assimilait et quil a t
faonn par elles en mme temps quil les faonnait. La religion populaire est le lieu et le rsultat dun
dialogue constant et complexe entre les forces du terroir et le message universel. Lattitude de
lorthodoxie lgard de cette religion marginale a toujours t la fois dintransigeance et de
tolrance. La tendance considrer les droits particuliers, les coutumes berbres par exemple, ou les
croyances magiques et les cultes naturistes comme survivances ou dviations, a toujours t
contrebalance par leffort plus ou moins mthodique pour absorber ces formes de religiosit ou de droit
sans les reconnatre. Le droit pnal et civil a ainsi intgr, sans leur accorder vraiment un caractre
dobligation, une foule dinstitutions locales. De son ct, la religion liminaire se rapporte sans
cesse la religion universelle. De l un enchevtrement inextricable dattitudes rciproques : pratiques
animistes ou magiques qui se rinterprtent, tant bien que mal, dans le langage de la religion universelle
(ainsi, il est frquent que les sources, les grottes ou les rochers vnrs soient placs sous la protection
dun saint personnage) ; prceptes de la religion universelle redfinis en fonction des coutumes locales ;
dfense obstine de loriginalit et reconnaissance unanime et intime de lappartenance lIslam.
lattitude honteuse et secrte inspire par le contact avec lorthodoxie vient toujours sopposer
laffirmation parfois outre de loriginalit irrductible. Le jeu des rinterprtations, des oppositions et
des transactions a fait de lIslam algrien une totalit complexe et originale o lon ne saurait, sans
arbitraire, distinguer ce qui est proprement islamique et ce qui tient au fond local, et faire le dpart entre
les croyances agraires et la foi proprement religieuse. LIslam nord-africain se prsente comme un
ensemble hirarchis o lanalyse peut isoler diffrents niveaux : dvotion animiste, cultes
naturistes, rites agraires ; culte des saints et maraboutisme ; pratique rgle par la religion ; droit
appliqu ; dogme et sotrisme mystique. Lanalyse diffrentielle dclerait sans doute des profils
religieux trs divers, manifestant lintgration hirarchique, en chaque individu, des diffrents niveaux
dont limportance relative varie selon les conditions dexistence et lducation.
La religion historique, unie par mille liens la ralit culturelle, ne pouvait manquer de ressentir le
contrecoup des bouleversements qua subie la socit algrienne du fait du contact de civilisations et de

la situation coloniale. De sorte que lon peut discerner aujourdhui, ct de lIslam traditionnel, Islam
des communauts rurales ou des citadins, une religiosit des masses. La dsagrgation des
communauts organiques et lurbanisation ont donn naissance un sous-proltariat dpourvu de
racines et de traditions, daspirations et de convictions, de liens et de lois. Arrachs lencadrement
familial et social dans lequel se passait toute leur vie et en particulier vie religieuse, privs de
latmosphre de religiosit qui manait de la vie collective, placs dans des conditions matrielles
difficiles et radicalement nouvelles, les sous-proltaires des villes et les paysans dpaysanns nont
dautre choix que lindiffrence ou la superstition, linclination lindiffrence se trouvant freine
cependant par la situation historique qui fait de lIslam un signum social et politique. La superstition est
une pit dinstitution, une suite de gestes vids de sens, passivement et mcaniquement accomplis, un
ensemble de conduites dtermines par la soumission sans ferveur une tradition altre. La rupture
avec la tradition entrane par lmigration, le contact avec la civilisation technicienne tout entire
tourne vers des fins profanes, le passage du clan dont les membres sont unis par des liens sacrs
lusine et latelier, au parti et au syndicat, o la solidarit se fonde sur lintrt matriel ou le choix
politique, autant dinfluences qui entranent une vritable transmutation des valeurs et dtruisent le sol
dans lequel la religiosit traditionnelle plongeait ses racines.

Notes
[1] Les Isralites, au nombre de 150 000 environ, se divisent, selon leur origine, en deux groupes, les
Espagnols chasss dEspagne en 1492 et les autochtones, trs proches par leurs murs et leur
civilisation des autres Algriens. Ils participent en grande majorit au secteur conomique moderne et
au style de vie europen, tout en conservant nombre de leurs traditions. Ils sont surtout nombreux dans
les villes.
[2] Le principe de dissimilation jouant essentiellement lgard des Europens, la situation coloniale et
la guerre ont contribu effacer les particularismes et ont favoris la formation dune conscience
nationale.
[3] Il faut distinguer le traditionalisme traditionnel et le traditionalisme colonial. Dans un cas, fidlit
soi, dans lautre cas, opposition autrui. Dans un cas, adhsion intime aux valeurs proposes par une
tradition sacre, dans lautre, rsistance passive oppose lintrusion de valeurs importes et imposes.
[4] La polygamie est en rgression constante (89 000 polygames en 1886 contre 29 571 en 1954). Le
rapport des polygames la population masculine totale est tomb de 64 en 1911 30 en 1948. La
proportion est plus forte dans les territoires du Sud (47,2 contre 23 dans le dpartement dAlger
en 1948). Elle est trs faible dans les zones montagneuses.
[5] Cf. P. Bourdieu, La parent comme reprsentation et comme volont, in Esquisse dune thorie de la
pratique, p. 71-151.
[6] Sur la dcouverte du travail et du profit quentrane la gnralisation des changes montaires et
du salariat, voir P. Bourdieu et A. Sayad, Le dracinement, Paris, d. de Minuit, 1964, p. 61-84.
[7] Cf. Pierre Bourdieu, La socit traditionnelle, attitude lgard du temps et conduite conomique, in
Sociologie du travail, janvier 1963, p. 24-44.
[8] Cf. P. Bourdieu, The Attitude of Algerian Peasant toward Time, in J. Pitt-Rivers (ed.), The
Mediterranean Countryman, Paris, Mouton, 188, p. 55.72.
[9] Sur la transformation des attitudes conomiques et sur la gense dune conscience de classe
corrlative de linsertion dans une conomie capitaliste, voir P. Bourdieu, Le dsenchantement du
monde, op. cit., p. 107-128.

[10] On pourrait faire une analyse analogue propos du caractre social des devoirs religieux. Que les
conduites religieuses fondamentales (prire, jene, aumne, plerinage) prennent souvent la forme de
manifestations sociales, que lobservance des impratifs religieux soit souvent imputable,
essentiellement, la pression du groupe, tous ces traits, ainsi que beaucoup dautres, ne sont
aucunement spcifiques de la religiosit musulmane et doivent tre compris en rfrence au type de
sociabilit que favorise la socit algrienne : le rapport avec autrui prime le rapport de soi soi et par
suite le sentiment de la faute comme honte devant autrui lemporte sur le sentiment du pch comme
honte devant soi ou devant Dieu.
[11] Dans les villes, le prt taux usuraires a toujours t pratiqu, sous des formes larves, par certains
Musulmans.
[12] La pratique de la religion musulmane et surtout des prescriptions dont laspect social est manifeste
(jene, etc.) constitue aussi, dans le contexte colonial, une forme de la dfense de la personnalit et se
trouve ainsi investie de la fonction de signe, signe qui exprime la fois une alliance et une exclusion.
Par l sexplique, au moins en partie, lislamisation conscutive la conqute (v. g. dification de
mosques en Kabylie : entre 1925 et 1945) et la recrudescence de la pratique depuis 1955.
[13] Il y aurait lieu de distinguer aussi une religiosit masculine et une religiosit fminine.

Chapitre VI
Lalination
Cette socit qui ralise son quilibre au niveau le plus lev possible dans les limites imposes par la
mdiocrit des techniques et dont lintgration semble d'autant plus forte que son adaptation au monde
naturel demeure incertaine et prcaire, a subi, du fait de la colonisation et de lirruption de la civilisation
europenne, une mise en question radicale. De l ces phnomnes de dstructuration et de
restructuration dont on peut dfinir les principales lois : loi des taux ingaux de changement, certains
aspects du systme culturel se transformant plus rapidement que les autres (par exemple, dmographie
dune part, conomie et techniques dautre part), ce qui entrane un dsquilibre profond ; loi de
compatibilit diffrentielle qui permet de dfinir la limite des emprunts possibles entre deux systmes,
limite au-del de laquelle lemprunt ne peut plus tre intgr quau prix dune mutation globale de la
socit ; loi du contexte selon laquelle lemprunt est rinterprt en fonction du contexte daccueil ; loi
du changement dchelle et du changement de cadre de rfrence, selon laquelle les traits culturels
vernaculaires se trouvent altrs dans leur signification profonde lorsquils se situent dans un ensemble
culturel nouveau : par exemple, situs dans le cadre de lconomie montaire, la dot tend tre
interprte comme prix dachat et le lien dhonneur entre matre et khamms devient simple rapport
entre le capital et le travail (salariat) ; loi enfin de linterconnexion des lments culturels selon laquelle
une altration de dtail suffit, en certains cas, dterminer un bouleversement radical et global.

I. Le systme colonial
La socit coloniale est un systme dont il importe de saisir la logique et la ncessit internes du fait
quil constitue le contexte en rfrence auquel prennent sens tous les comportements et en particulier les
rapports entre les deux communauts ethniques. Aux transformations rsultant invitablement du
contact entre deux civilisations profondment diffrentes tant dans le domaine conomique que dans le
domaine social, la colonisation ajoute les bouleversements sciemment et mthodiquement provoqus
pour assurer lautorit de la puissance dominante et les intrts conomiques de ses ressortissants.
Ainsi, les grandes lois foncires, essentiellement le Cantonnement, le Senatus Consulte de 1863 et la loi
Warnier de 1873, ont t conues par leurs promoteurs mmes comme instruments de dsagrgation des
structures fondamentales de lconomie et de la socit. Vritable vivisection sociale que lon ne saurait
confondre avec la simple contagion culturelle, cette politique agraire, qui tendait transformer les terres
indivises en biens individuels[1], a facilit la concentration des meilleures terres aux mains des
Europens, par le jeu des licitations et des ventes inconsidres, en mme temps que la dsintgration
des units sociales traditionnelles, prives de leur fondement conomique, la dsagrgation de la famille
du fait des ruptures dindivision, enfin lapparition dun proltariat rural, poussire dindividus
dpossds et misrables, rserve de main-duvre bon march. quoi il faudrait ajouter la mise sous
squestre, la suite des rvoltes, des meilleures terres, les expropriations, le code forestier, la
rglementation des parcours et tant dautres mesures inspires ou imposes lAdministration par la
considration prfrentielle ou exclusive de lintrt des Europens.

Daprs les statistiques agricoles, 22 037 exploitations europennes (dont 13 017 de moins de 50 ha,
soit 59 %, 2 635 de 50 100, 2 588 de 100 200, 3 797 du plus de 200, soit 17 %) occupent 2 726 000
ha tandis que 630 732 exploitations autochtones (dont 438 483 de moins de 10 ha, soit 69 %, 167 170
de 10 50, 16 580 de 50 100, 8 499 de plus de 100, soit 1,3 %) couvrent 7 349 160 ha, la surface
moyenne dune exploitation tant respectivement de 120 et de 11 ha. En outre, tandis que les proprits
europennes, souvent irrigues, plus fertiles, portent des cultures riches (348 400 ha de vignes ;
agrumes, primeurs), les terres des Algriens sont constitues pour moiti de parcours, le reste
comprenant surtout des sols favorables aux crales et aux cultures arbustives (figuier et olivier) et
produisant des rendements trs faibles. Mais ltat ne sest pas content de faciliter linstallation des
colons en leur procurant des terres. Il leur a apport une aide constante et diverse : cration de
linfrastructure indispensable lagriculture, drainage et irrigation (les trois quarts des terres irrigues
appartiennent des Europens : or, 1 ha irrigu produit dix fois plus que 1 ha de culture sche et pour
certaines cultures vingt trente fois) ; assistance financire et technique, protection commerciale.
Entre les annes 1830 et 1880, ltat sefforce dinstaller des colons sur les terres quil accapare, achte
ou libre. Il sagit dune petite colonisation, aux progrs trs lents, aux russites incertaines. Pauvres en
capitaux, soucieux dobtenir une rcolte dans lanne, les premiers colons se consacrent surtout la
culture des crales. La crise phylloxrique qui frappe le vignoble franais en 1880 dtermine une
mutation brusque de la colonisation avec lintroduction de la culture de la vigne. Celle-ci exige de gros
investissements en matriel dexploitation, de stockage et de transformation ; de l le dveloppement de
la coopration ; de l aussi le lien qui unit la viticulture et la Banque : cest en 1880 que la Banque
dAlgrie est autorise consentir des crdits privs. Cette agriculture capitaliste produit pour
lexportation (43 % de la valeur des exportations en 1907 ; 66 % en 1933 ; 39 % en 1956) : cest en
1884 que lon revient lUnion douanire. Le rseau ferr, cr entre 1879 et 1892, dessert les grandes
rgions viticoles. Les ports se dveloppent. Les viticulteurs, unis en syndicats, forment des groupes de
pression qui manifestent leur puissance dans les domaines conomique et politique. De 1900 1946,
lautonomie financire laisse aux Dlgations financires, o sigent 50 propritaires fonciers sur 72
dlgus, la gestion du budget algrien. Les premires industries cres fournissent les produits
indispensables lentretien des plantations et traitent les sous-produits de la fermentation.
Paralllement, la population europenne crot, passant de 410 000 780 000 entre 1882 et 1911, en
mme temps quelle se diffrencie : les 11 500 possesseurs de vignobles sont minemment privilgis
par rapport aux producteurs de crales (160 000 F de revenu brut lhectare contre 30 000). La
proprit se concentre[2]. Lopposition entre lEst et lOuest saccentue, le vignoble ne cessant de
gagner en Oranie (67 % du total en 1954) et de rgresser dans lAlgrois et le Constantinois. Mais la
viticulture est essentiellement europenne. Aussi lessor de la vigne concide-t-il avec lapparition dune
sgrgation dans lespace que rvle la structure rgionale de lAlgrie : dune part la faade riche de
plaines et de collines littorales portant 75 % du vignoble et 80 % de la population europenne (villes
comprises), dautre part, les Hautes Plaines voues la culture des crales et llevage du
mouton[3]. La viticulture exigeant une main-duvre abondante, les falla-s dpossds et les anciens
khamms deviennent les ouvriers des colons. La distance saccrot entre le colon qui vit de plus en plus
la ville, laissant son exploitation des grants ou des contrematres, et ses ouvriers algriens, trs mal
pays.
Avec le statut viticole de 1929, le vignoble cesse rapidement de sagrandir et atteint un maximum de
400 000 ha en 1935. Lquilibre fond sur lexpansion continue se trouve rompu. Comme lobserve M.
Isnard, au risque succde le privilge, celui de lexploitation particulirement rmunratrice de la
vigne... Aux pionniers succdent des bourgeois, jaloux de leurs avantages lgaux, pres dfendre leurs

intrts de classe, revendicatifs, toujours prts, dans les diffrends, exiger aide et protection de ltat.
Aprs avoir t progressive, rvolutionnaire mme, la vigne est devenue une culture conservatrice .
Cependant la culture des agrumes, exigeant aussi de gros capitaux, vient prendre le relais, paralllement
lextension des surfaces irrigues (construction des grands barrages) et louverture du march
mtropolitain (guerre civile dEspagne). Les annes 1940 1953 marquent larrt de la progression de
la colonisation, les achats des Algriens aux Europens excdant les achats des Europens aux
Algriens.
Les progrs de lagriculture coloniale concident avec une rgression nette de lagriculture autochtone.
Labme na cess de se creuser entre les deux secteurs de lagriculture, lun utilisant les mthodes et les
techniques les plus modernes, lautre (environ 5 125 000 personnes) demeurant fidle aux procds et
aux instruments traditionnels. Tandis que la part du produit national revenant aux colons a constamment
augment en valeur relative et absolue, la part des Algriens diminuait sans doute en valeur absolue, en
tout cas en valeur relative, la population ne cessant de saccrotre. Bien que la superficie cultive par les
falla-s ait grandi, mais aux dpens des pturages (de l vient, en partie, la diminution du troupeau) et
sur les terres pauvres, on a calcul que la quantit de grain disponible tait de 5 qx par habitant en 1871,
de 4 qx en 1900 et de 2,5 qx en 1940. Cest que les rendements semblent avoir baiss (5 qx lhectare
en moyenne pour les crales entre 1950 et 1956) tandis que la population saccroissait une allure trs
rapide, en raison, dune part, du taux de natalit trs lev, li troitement la pauprisation et la
rupture des quilibres conomiques et sociaux, dautre part de la baisse du taux de mortalit, surtout
infantile, consquence de laction sanitaire.
Ainsi le dsquilibre entre la population, la surface cultivable et les ressources saggrave sans cesse. Les
438 483 tout petits propritaires ne peuvent plus vivre sur des lopins qui ont moins de 5 ha en moyenne.
Depuis 1948, la population agricole demeure sensiblement constante (5 800 000) ; on estime que, sur 2
700 000 hommes en ge de travailler, 1 700 000 sont occups, en moyenne, cent jours par an. Pour
lensemble des Algriens vivant de lagriculture, le revenu moyen par famille est valu en 1957 175
000 F par an environ. Les Europens produisaient en 1954 55 % du revenu brut total, les Algriens 45
% seulement (dont 20 % pour llevage). Les recettes relles, produit de la commercialisation, sont dans
le rapport de 2 1 en faveur des Europens, lautoconsommation absorbant plus de 40 % de la
production chez le falla, contre 3 4 % chez le colon. Grande partie de la population rurale se
maintient pniblement au niveau de survie. De l, surtout partir de 1930, lurbanisation pathologique
des ruraux jets hors des campagnes par la misre. Depuis 1954, le nombre des employs et des cadres
moyens, jusque-l trs faible, sest fortement accru. Le commerce et lartisanat occupent une bonne
partie de la population. Mais, en 1957, ouvriers et manuvres forment le groupe social le plus important
; la masse des chmeurs et des sous-employs serait demeure constante entre 1954 et 1957, soit, avec
leurs familles, 990 000 personnes environ, et aurait lgrement diminu entre 1957 et 1959.
Plus ou moins aveugle, plus ou moins mthodique selon les poques et les occasions, la politique
coloniale de dsagrgation systmatiquement provoque agissait dans le mme sens que les lois des
contacts de civilisations et des changes interculturels dont elle prcipitait laction et accroissait
lefficacit.

I. La socit coloniale
Cest en rfrence la situation coloniale quil importe de saisir le style de vie propre aux Europens,

leur systme de valeurs et le type de rapport quils entretiennent avec les coloniss. En effet,
considrer cette socit comme un empire dans un empire, en dehors de tout rapport avec la socit
colonise et la socit mtropolitaine[4], nen retenir que les origines et la structure[5], on laisserait
chapper ce qui en fait la spcificit.
Lhistoire de limplantation de la socit europenne permet den comprendre mieux les traits originaux.
Les premiers colons, installs en trs grand nombre sur des lots trop rduits, ignorants souvent des
techniques agricoles, affronts un climat difficile et malsain, dpourvus en gnral de capitaux, ont t
souvent les victimes des spculateurs, la petite colonisation (qui, en 1954, ne couvrait que 1,5 % de la
proprit coloniale pour 8 000 exploitations) cdant progressivement la place aux grandes exploitations.
Cest au cours de lre de la viticulture que sest forg lesprit propre aux Europens dAlgrie, en
mme temps que le paysage rural, la structure sociale et rgionale de la campagne algrienne prenaient
leur forme actuelle. Les premiers colons migraient essentiellement pour vivre mieux quen France ;
avec la russite de la viticulture, aux pionniers, venus dans un pays neuf en hritiers dune civilisation
technicienne mais aussi en paysans dsireux dtendre leur proprit, succdent les spculateurs
capitalistes qui consacrent la totalit de leur bnfice, et mme plus, accrotre leur domaine et
dvelopper leurs moyens de production. Contraints, pour surmonter les alas du climat, de travailler vite
et, pour cela, de mettre en uvre de gros moyens techniques, supposant de gros moyens financiers, les
colons ont ncessairement recours au crdit. Ceci est vrai des craliculteurs, mais plus encore des
viticulteurs. Aussi, en 1914 le rapport entre le montant des valeurs mobilires et la valeur totale des
biens meubles et immeubles et en particulier de la proprit foncire demeurait extrmement faible
(32,5 et 73,7 % en France contre 4,5 et 6 % en Algrie). Si lon ajoute que les colons sont dans une
certaine mesure des dracins, en rupture avec leur univers traditionnel, souvent isols, contraints de
tout crer, leur terre, leur univers, on comprend quait pu se forger un esprit raliste, plus attach aux
valeurs matrielles quaux spculations de lesprit. En mme temps, un paysage nouveau se dessine : les
champs travaills la machine, aux limites gomtriques prcises, aux sillons rguliers, les docks-silos
gigantesques, les centres de vinification et, au cur du domaine, la maison de colon, sont les tmoins de
cette prise de possession totale, de cette volont demporter son univers avec soi et de limposer sans
aucune concession lordre traditionnel ; il en est de mme des villages de colonisation aux rues tires
au cordeau et des grandes villes qui commencent alors prendre leur visage actuel. Cest ainsi que, peu
peu, le colonisateur cre un environnement qui lui renvoie son image et qui est la ngation de
lunivers ancien, un univers o il se sent chez soi, o, par un renversement naturel, le colonis finit par
apparatre comme tranger.
Aux spculateurs capitalistes, aux industriels de lagriculture, succdent les hritiers, ns dans ce
monde faonn et model par leurs pres, anims souvent dun esprit de parvenus attachs dfendre
leurs privilges[6]. Tout au long de lhistoire de la colonisation, lArabe sloigne ; lEuropen en est
spar de plus en plus par mille crans ou obstacles interposs ; preuve, lvolution de limage que la
littrature et la peinture nous en donnent et qui va du romantisme et de lexotisme lignorance ou la
caricature. LEuropen connat de moins en moins les populations autochtones, mesure que sinstitue
cette sorte da sgrgation de fait, fonde sur les diffrences de niveau de vie et sur la sgrgation
conomique rgionale. L Arabe nest plus peru que sous langle du rapport conomique avec
lEuropen. Les relations sont toujours davantage teintes de paternalisme ou de racisme. mesure que
la colonisation simplante et sinstalle, la socit algrienne se dsagrge, donnant au colon une
justification supplmentaire pour viter et mpriser. Concentre dans les villes, dans les quartiers
europens des villes europennes[7], la population europenne vit entre soi et trouve dans une presse

complaisante toutes les justifications de son ignorance et de son indiffrence concernant les drames, la
misre et les rvoltes des Algriens.
mesure que les Europens sloignent des Arabes, ils sloignent de la France, non seulement de la
France idale dont toutes les valeurs apparaissent comme des navets radicalement opposes la
logique de lordre colonial, mais des Franais de France , toujours suspects de libralisme, qui jouent
le rle de bouc missaire toutes les fois quil sagit dexpliquer une discordance entre lunivers rel et
lunivers imaginaire dans lequel toute cette socit sefforce de vivre.
Considre synchroniquement, la socit coloniale fait songer un systme de castes. Elle est compose
en effet de deux communauts juxtaposes et distinctes. Lappartenance chacune de ces
communauts est dtermine par la naissance ; le type physique en est le signe comme parfois le
vtement ou le nom de famille. Le fait de natre dans la caste suprieure confre automatiquement des
privilges, ce qui tend dvelopper, chez celui qui en bnficie, le sentiment dune supriorit de
nature. La sparation entre les castes se manifeste encore par la raret de lintermariage et des changes
de toutes sortes, repas, dons, etc. Les deux socits sont places dans un rapport de suprieur infrieur
et spares par une foule de barrires invisibles, institutionnelles ou spontanes, qui font que le rapport
entre les membres des deux castes semble rduit, par une sorte daccord tacite des parties en prsence,
au minimum indispensable. Il en rsulte une sgrgation raciale de fait. La fonction du racisme nest
autre que de fournir une rationalisation de cet tat de fait de manire le faire apparatre comme un
ordre de droit. De mme, le paternalisme est la conduite privilgie du suprieur tant que le systme
nest pas mis en question et que chacun reste sa place. La socit europenne, minorit majoritaire sur
les plans social, conomique et politique, essaie, grce lidologie raciste, de transformer les
privilges en droits, bref, dautoriser chaque socit tre ce quelle est, la dominante, dominante, la
domine, domine. Sans doute, la hirarchie des statuts ne se superpose pas exactement la hirarchie
des socits, les castes tant elles-mmes divises en classes. Mais si chaque caste prsente une chelle
de statuts hirarchiss, sil est permis tout individu de la caste infrieure de gravir les chelons de sa
caste, il est pratiquement impossible de franchir labme qui spare les deux chelles. Lesprit de caste
touffe la conscience de classe comme le montre lattitude du petit peuple europen ; la conscience et la
vie politiques prennent la forme dun manichisme. Mais le systme colonial ne peut fonctionner que si
la socit domine assume l essence toute ngative (l Arabe est inducable, imprvoyant, etc.)
que la socit dominante lui propose comme un destin. Aussi, mesure que le systme gagne en
logique, il perd en existence ; mesure quil tend se raliser pleinement, il tend prparer, dans la
ralit des faits, sa propre disparition[8].

I. La dculturation
Les phnomnes de dsagrgation peuvent tre observs dans toutes les dimensions de lexistence et
sont tous insparablement lis, bien que, pour plus de clart, on soit contraint de les isoler : lexplosion
dmographique, dtermine par la coexistence dune natalit extrmement leve, lie au pauprisme, et
dune mortalit sensiblement rduite par laction sanitaire, est sans doute un des facteurs essentiels de
dsquilibre, du fait que lquilibre ancien, fort prcaire, tait fond en partie sur la mdiocrit du
peuplement. La disparit entre la population et les ressources se trouve encore aggrave du fait que la
terre, moins fertile et plus intensment exploite[9], spuise vite, entranant une baisse des rendements,
et surtout parce quune population normment accrue (au facteur dmographique sajoutant la descente
massive des montagnards vers les plaines) doit vivre sur un patrimoine considrablement rduit. En

sorte que les bases mmes de lordre agraire tant branles et en certaines rgions dtruites, on observe
une baisse rapide du niveau de vie. Lconomie traditionnelle, ferme et statique, ne peut soutenir la
comptition avec une conomie capitaliste, favorable aux fodalits financires, dote doutillage
perfectionn, dorganismes crditeurs et dune mthode dexploitation haut rendement, oriente vers
lexportation, qui a tt fait de ruiner lartisanat rural, le nomadisme et le semi-nomadisme, refouls vers
les Hautes Plaines. Pris dans lengrenage de lconomie montaire moderne et contraint de vendre au
taux le plus bas aussitt aprs la rcolte, puis dacheter au taux le plus haut pour faire la soudure, le
paysan na souvent dautres issues que lemprunt des taux usuraires, la vente des terres et lmigration
ou la condition de sous-proltaire, jug galement bon et inapte tous les emplois (Dresch), jet
dans la misre matrielle et surtout morale, dsocialis, dshumanis , atteint en ses valeurs vitales et
habit par un sentiment de frustration chronique[10]. Avec la transformation du rgime juridique de la
proprit et limmatriculation qui facilite la vente, toutes les protections de lordre agraire, telles que
lindivision, sont abolies ou perdent grande part de leur efficacit. En outre, la prdominance des
valeurs conomiques et, en particulier, montaires, bouleverse un ordre fond sur les rapports
personnels. Ainsi, lancien lien de clientle qui unissait le propritaire et le mtayer se trouve bris : ou
bien les avances sont saisies comme prt de consommation, dont on exige restitution, et le khamms ne
trouvant plus avantage prfre le salariat, ou bien on reste fidle au systme ancien, mais, quoique la
situation soit identique ce quelle tait autrefois, tout est chang[11]. Do lapparition du salariat,
rapport impersonnel entre le capital et le travail, et de louvrier agricole, personnage inconnu de
lancienne socit, affranchi de sa famille ou de sa tribu. De plus, le colon et ses techniques, son sens de
la glbe, de la terre traite comme matire premire, le gomtre, avec la notion de limite, dterminent
une transmutation des valeurs et lcroulement des mdiations entre le paysan et son patrimoine. Le
style mme du rapport entre lhomme et le sol se modifie ; avec les faons culturales et les techniques
europennes, sintroduit une vision matrialiste de la terre et les anciens procds perdent leur
signification rituelle.
Or cette terre, on la voit strcir au moment o lon en dcouvre le prix. Aux anciennes valeurs de
prestige et dhonneur, se substitue la valeur montaire, impersonnelle et abstraite. Dans ce monde
renvers, chacun sadapte comme il peut, ou succombe : la tentation de convertir le lopin misrable en
monnaie et en pouvoir dachat est forte, et ceux qui lui cdent vont grossir le proltariat rural, dracin
et dsorient. Les plus habiles usent des techniques juridiques pour btir leur fortune ou constituer de
grands domaines ; les grands seigneurs, rpugnant sadapter, se contentent parfois de sauver une
simple faade en hypothquant leurs terres, ce qui, entre autres causes, entrane un bouleversement
complet des hirarchies traditionnelles ; enfin, il y a ceux qui restent fidles la terre et la travaillent
comme par le pass, mais avec une conscience infiniment plus aigu de leur misre[12].
En raison de leur interconnexion fonctionnelle, les structures conomiques et les structures sociales
taient voues une dsagrgation parallle et commune : migration des proltaires sans ressources et
sans racines vers les villes, destruction de lunit conomique de la famille, affaiblissement des
solidarits anciennes et des contraintes collectives, protectrices de lordre agraire, essor de lindividu et
de lindividualisme conomique, qui font clater les cadres communautaires, autant de brches dans
ldifice cohrent des structures sociales. Cet branlement de lordre ancien, les mesures administratives
et politiques ne faisaient que lamplifier : le Senatus Consulte de 1863 cre des units nouvelles, les
douars ; les dcoupages ne suivent pas, la plupart du temps, les articulations naturelles de la socit
traditionnelle ; il est frquent quune fraction soit partage entre plusieurs douars, tandis que des
fractions dappartenance diffrente sont unies dans le mme douar. Il arrive mme, lorsquune tribu est
trop rduite, quelle soit incorpore dans les douars dune tribu voisine. Alors quen pays arabe on

divisait ce qui tait uni, en Kabylie, on unissait ce qui tait divis, plusieurs villages tant groups dans
un mme douar. Si, en Kabylie et dans lAurs, des institutions de doublage continuent longtemps
fonctionner (conseil de clan ou de fraction), la djema du douar restant artificielle et surimpose,
dans les pays arabophones lunit administrative devient peu peu, aux dpens des units
traditionnelles, une unit relle, en raison de lexistence dintrts, de proccupations et dorganismes
administratifs communs aux membres du mme douar. Linstitution du cadat tend aussi favoriser la
dsagrgation des structures anciennes en substituant une hirarchie administrative aux hirarchies
traditionnelles.
Les lois de lacculturation agissent dans le mme sens que linterventionnisme destructeur de
ladministration : avec les moyens de transport nouveaux, les grands courants commerciaux se
dplacent ; cest ainsi que le chemin de fer enlve peu peu Tlemcen son rle de grand centre
commercial ; le champ des contacts humains slargit ; nombre de petits marchs de tribu dclinent et
disparaissent, cdant la place aux marchs des villes europennes, approvisionns en produits
industriels (ustensiles de cuisine, objets de toilette, tissus, etc.) qui se substituent, dans les maisons
campagnardes, aux produits de lartisanat familial ; les units closes clatent et laire des changes
matrimoniaux saccrot considrablement. Lextension de lespace vcu entrane par lmigration,
lurbanisation et les dplacements, le choc des ides et des images nouvelles apportes par lcole, la
radio, le cinma, le journal, favorisent dune part la contagion des besoins et llvation du niveau
daspiration, infiniment plus rapides que la transmission des techniques et des valeurs indispensables
pour sadapter lconomie occidentale, telles que lpargne, lutilisation rationnelle de la monnaie, le
crdit, le sens du travail, infiniment plus rapides aussi que laccroissement des possibilits relles de
satisfaire ces aspirations et ces besoins ; et dautre part, la prise de conscience des ingalits et des
barrires qui sparent les deux socits, fondement de la rvolte contre la caste dominante. Cette prise
de conscience est dautant plus vive quelle seffectue au moment o lon dcouvre, par-del le systme
colonial, limage de la France idale, porteuse didaux nouveaux, et o lensemble de la socit
domine est emporte par un vaste mouvement de proltarisation.
Diverses forces de disruption entament lunit familiale dont on a pu mesurer la signification
fonctionnelle. On a vu celles qui sexeraient sur la famille rurale ; dans les villes, la mise en question
est aussi radicale que possible. La dsintgration de lordre agraire dtermine un dveloppement
pathologique des cits. Pour la population urbaine, profondment et durablement dpayse, entasse
avec des densits invraisemblables dans les habitations insalubres des quartiers traditionnels ou des
bidonvilles, vivant le plus souvent dans lincertitude complte du lendemain, il nest rien de stable et de
durable. La misre et linscurit se trouvent aggraves par le dsarroi rsultant de la perte du lien
dappartenance qui fondait la stabilit psychologique et sociale de lindividu dans les anciennes
communauts. On imagine combien peut tre prcaire, dans ce contexte, lunit familiale sape par les
rpudiations multiplies, par la tension entre les normes traditionnelles qui imposent de larges
solidarits et les impratifs de lconomie individualiste o le mnage est lunit de base ; par la crise de
lducation morale de lenfant, abandonn souvent la rue ; par le dsarroi de la jeunesse, ouverte la
conscience politique, hante par le non-emploi et porte, le plus souvent, mettre en question les
normes ancestrales en mme temps que lautorit paternelle ; par le conflit des gnrations, sensible
surtout en ce qui concerne le mariage et le rle de la femme dans la socit (droit de contrainte
matrimoniale, port du voile, galit dans le mariage, travail des femmes, etc.) ; par la dispersion des
mnages lie aux nouvelles conditions conomiques et au dsir dmancipation des jeunes ; par lexode
des hommes vers les lieux de travail ; par le salariat qui assure lindividu lindpendance conomique.
Aussi la famille tendue cde-t-elle la place au mnage ; les communauts de la socit ancienne se

dsagrgent en mme temps que les traditions quelles soutenaient et qui les soutenaient. Les
transformations de lunivers conomique et social dterminent un dsarroi profond (quexpriment le
roman de langue franaise et la littrature orale dinspiration populaire) dans toutes les classes de la
socit algrienne et, en particulier, chez les petits-bourgeois (v. g. les fonctionnaires des bureaucraties
publiques et prives et les enseignants), exposs aux conflits quentranent laffaiblissement des
systmes de sanction traditionnels et la dualit des rgles de vie, sans cesse affronts des alternatives
thiques et, partant, contraints de porter au niveau de la conscience les prmisses implicites ou les
modles inconscients de leur tradition, donc vous vivre comme une double vie intrieure et
balancer sans cesse entre lidentification anxieuse et le ngativisme rvolt.
Ainsi, la situation coloniale et la guerre ont soumis la socit algrienne une vritable dculturation.
Les regroupements de population, lexode rural et les atrocits de la guerre ont prcipit en laggravant
le mouvement de dsagrgation culturelle en mme temps quils ltendaient aux rgions relativement
pargnes jusque-l, parce qu labri, partiellement, des entreprises de colonisation, savoir les massifs
montagneux de la zone tellienne[13]. Exprience catastrophique de chirurgie sociale, la guerre a fait
table rase dune civilisation dont on ne pourra plus parler quau pass.

I. La structure des rapports de classe


Le dveloppement dune conomie capitaliste, coexistant, tant dans lagriculture que dans lindustrie,
avec des modes de production plus anciens, a dtermin, travers la diffrenciation des conditions
dexistence et de travail, la constitution dune structure originale des classes sociales. Ouvriers agricoles
temps plein ou partiel, chmeurs et journaliers occasionnels, petits marchands ambulants ou
sdentaires, petits artisans, employs temporaires des petites entreprises artisanales ou commerciales,
manuvres livrs lexploitation en raison de leur dfaut de qualification et de la menace permanente
du chmage, constituent un immense sous-proltariat, masse dracine dindividus installs dans
linstabilit et enferms dans une existence au jour le jour, privs des protections que les traditions
sculaires et les rseaux de solidarit assuraient au dernier des khamms, dpourvus de la qualification
et de linstruction seules capables de leur assurer la scurit laquelle ils aspirent suprmement,
condamns au travail de fortune et aux semblants de mtier. Relativement peu nombreux en raison du
faible dveloppement de lindustrie qui condamne une fraction importante de la population ouvrire
lmigration, le proltariat des travailleurs manuels, qualifis et permanents du secteur moderne,
dispose de lensemble des avantages conomiques et sociaux qui sont associs la stabilit de lemploi
allocations familiales, avancement, retraite, habitat moderne, scolarisation des enfants, etc. et qui,
bien quils reprsentent, dans une telle structure, autant de privilges (relatifs), constituent la condition
de la formation dun systme cohrent daspirations et de revendications et, corrlativement, de la
participation un projet rvolutionnaire. Il faut mettre part les travailleurs du secteur traditionnel qui,
bien quils soient spars par des diffrences conomiques importantes, ont en commun de subir
indirectement lexploitation du fait quils sont situs dans un secteur globalement dfavoris : soit,
dune part, le semi-proltariat des artisans et commerants moyens, vous aux bnfices rduits et
instables par la faiblesse de leur capital qui les enchane la clientle la plus dmunie et qui leur interdit
toute tentative de rationalisation et, dautre part, une bourgeoisie plus ou moins ancienne qui investit ses
bnfices dans des entreprises commerciales demi-rationalises ou dans des branches bien
dtermines de lindustrie telles que lalimentation, les textiles et lhabillement. Enfin, les
fonctionnaires et les employs subalternes et moyens des bureaucraties publiques et prives, assurs de
la stabilit dun emploi relativement lucratif, avec tous les privilges corrlatifs, et affranchis des tches

manuelles et de lexploitation brutale, attendent du dpart des colonisateurs, concurrents et modles


inavous, la restauration de leur dignit et la pleine ralisation de leurs ambitions professionnelles :
cette petite-bourgeoisie, rveuse dans ses aspirations et prise de rhtorique socialiste , coupe par
ses conditions dexistence et par son mode de vie du sous-proltariat urbain et rural, enferme dans les
contradictions culturelles produites par leffet de domination, est prdispose servir dallie la
nouvelle bourgeoisie des grandes bureaucraties dtat dont le populisme nationaliste a pour fonction
dassurer un pouvoir politique (et, par l, conomique) n dune rvolution partielle lappui des
sous-proltaires des villes et des paysans proltariss, que linscurit et lincohrence de leurs
conditions dexistence vouent limpatience magique et aux utopies millnaristes plutt quaux
revendications cohrentes dun projet rvolutionnaire.

Notes
[1] Actuellement, 2/5 des terres sont francises, cest--dire soumises aux rgles du droit franais
(toutes les terres europennes + 2 243 000 ha) ; 2/5 des terres non francises sont des proprits prives
(melk) ; 1/5 demeure la proprit des tribus (arsh). Depuis une vingtaine dannes les ruptures
dindivision familiale deviennent de plus en plus frquentes.
[2] En 1930, 26 153 Europens possdaient 2 234 000 ha, en 1950, 22 037, 2 726 000 ha. Les 6 385
proprits de plus de 100 ha couvrent environ 80 % de la surface totale.
[3] On estime que dans la Mitidja plus de 80 % des terres appartiennent aux colons et plus de 90 % dans
le Sahel dAlger. On observerait des pourcentages analogues dans les plaines de Bne et de
Philippeville ainsi que dans certaines rgions de lOranie.
[4] Le Pied-Noir se dfinit en dfinissant le Francaoui (ou Pato) pour sopposer lui : dun ct
gnrosit, virilit, culte du corps, cest--dire de la jouissance, de la force et de la beaut physiques,
culte dont le temple est la plage ; de lautre, mesquinerie, impuissance, intellectualisme, asctisme, etc.
Mais il se dfinit aussi contre l Arabe qui, ses yeux, incarne au contraire la vie instinctive,
linculture, lignorance, la routine, etc. De l une dfinition de soi fondamentalement contradictoire.
[5] Daprs le recensement de 1954, 79 % des Europens sont ns en Algrie, 11 % en France ; 6 % sont
trangers (59 000). On estime quils sont pour moiti dorigine franaise, pour moiti dorigine
trangre (Espagnols, Italiens, Maltais, etc.). La structure de la socit europenne est analogue celle
de la France ; la diffrence la plus importante tient au faible pourcentage des agriculteurs (6 %) ; en
revanche, le secteur tertiaire occupe une part plus grande. Le pourcentage des ouvriers est sensiblement
le mme quen France.
[6] Sil caractrise plus particulirement les colons proprement dits chez qui il sest form, cet esprit
habite, plus ou moins, lensemble de la population europenne qui a eu longtemps pour leaders les
grands propritaires terriens.
[7] 760 000 Europens vivaient en 1854 dans les communes urbaines.
[8] Le systme tendant se conserver en tant que tel, il serait ais de montrer quil anantit toute
tentative de rformes soit en les faisant tourner lavantage des Europens soit en les rduisant
linefficacit.
[9] Le fallah a d mettre en culture, aprs dfrichement ou dboisement, des terres nouvelles, souvent
mdiocres ; il a d aussi travailler plus continment des terres quil laissait autrefois reposer.
[10] Cf. Pierre Bourdieu, Les sous-proltaires algriens, Temps modernes, dcembre 1962, p. 10301051, et Travail et travailleurs en Algrie, Mouton & Cie, 1963.
[11] En 1956, le khammessat a t interdit et remplac par le mtayage. Certains propritaires ont alors

exig une somme dargent ou une reconnaissance de dette couvrant la location des bufs, des outils et
la moiti du prix des semences. Dautres fois, le khamms est devenu ouvrier. Certains ont continu
comme par le pass.
[12] Sur tous ces points, voir A. Nouschi, La naissance du nationalisme algrien, 1914-1964, Paris, d.
de Minuit, 1962.
[13] Cf. P. Bourdieu, Guerre et mutation sociale en Algrie, tudes mditerranennes, printemps 1960,
et P. Bourdieu et A. Sayad, Le dracinement, op. cit.

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