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Patricia Paperman

Les motions et l'espace public


In: Quaderni. N. 18, Automne 1992. Les espaces publics. pp. 93-107.

Rsum
L'auteur se propose, travers l'analyse de trois conceptions distinctes de l'espace public et du statut qui y est diffremment
accord l'expression des motions, de souligner le caractre public des motions. Ainsi celles-ci, classiquement affilies au
plus intime, au plus singulier, voire l'irrationnel, sont-elles comme la parole ou l'action, une faon d'apparatre aux autres, dont
l'expression publique ouvre un espace de communication, de jugement commun.

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Paperman Patricia. Les motions et l'espace public. In: Quaderni. N. 18, Automne 1992. Les espaces publics. pp. 93-107.
doi : 10.3406/quad.1992.973
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/quad_0987-1381_1992_num_18_1_973

ossier

Les motions
et l'espace
public

Patricia
Paperman
Chercheur
associ
au C.EM.S.

Il est habituel de rappeler que la notion


d'espace public prend sens dans une
opposition avec le domaine priv. On
souligne alors qu'il importe de consi
drer la relation entre les deux termes,
la partition entre les deux domaines,
et non chacun indpendamment de
l'autre.
Il est en revanche moins courant d'ex
pliciter
le concept d'espace public
travers ses rapports avec celui d'mot
ion.L'objet de cette rflexion est de
montrer que les deux concepts s'clairentmutuellement, que l'analyse de l'e
space public gagne s'appuyer sur une
sociologie des motions. Cette appro
che
de l'espace public permet peut-tre
de renouveler quelque peu la question
des relations entre les sphres publique
et prive.
Si l'on prend l'motion comme fil con
ducteur
de l'analyse, on peut distinguer,
me semble-t-il, trois conceptions de
l'espace public, chacune attribuant aux
motions une dfinition et une place
diffrente dans la constitution de la
sphre publique :.
1. L'espace public est caractris par
l'institution de codes et de conventions.
L'motion est prise comme un phno-

QUADERNI N*18 -AUTOMNE 1992

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 93

mne
ont
fait
processus
pour
des
sanctionnes
domestiquer,
intrieur
effets
de socialisation
disruptifs
dontciviliser
etlesrprimes.
; manifestations
elles
sont
ousont
l'uvre
au de
cont
Des
ce

raire exclure l'irruption de ces mouve


mentssauvages.
2. L'espace public est caractris par
l'ajustement rciproque des conduites.
Dans le cadre circonscrit par la copr
sence etla coordination de l'action, nous
sommes amens anticiper les compor
tements des autres, nous laborons en
permanence des hypothses sur leurs
lignes de conduite ; nous leur imputons
alors des intentions, des dispositions,
des sentiments. Ceux-ci interviendraient
comme des outils, sorte de catgorie
opratoire dans une orientation prag
matique.
La question qui devient perti
nente pour l'analyse est celle des condi
tionssociales de ces attributions. Mais
on peut penser que ces attributions sont
lies aux proprits mmes de ces con
duites : les motions sont des phnomn
es
publics, observables, rationnels.
L'analyse vise dans ce cas non plus
l'imputation mais les procdures d'iden
tification
des motions.
3. L'espace public est caractris par
une dimension d'valuation morale des
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conduites d'autrui. L'on pourrait dire


que l'ide de l'espace public prend ici un
sens fort : il merge lorsque nos rac
tions aux agissements des autres leur
confrent une valeur, les signalent
l'attention publique comme devant tre
rejets, blms, condamns. Les mot
ions seraient une modalit spcifique
de jugement, qu'elles se manifestent la
premire ou la troisime personne ; ou
encore des expressions publiques adres
sesaux personnes juges responsables
d'agissements blmables, et une
communaut morale virtuelle partageant
le point de vue rprobateur.
L'argument concerne l'utilit de cette
distinction analytique : les trois dimens
ionsou points de vue se trouvent en
effet le plus souvent mls dans les
rflexions sur l'espace public.
Cette argumentation amne peut-tre
s'interroger sur le statut ou l'usage de
cette notion : outil de description d'une
ralit complexe (institue, commune,
effet de nos calculs et de nos jugements)
ou concept analytique. Je tenterai dans
le cours de cette argumentation d'avan
cer
des lments plaidant en faveur du
point de vue moral, le plus apte mon
avis rendre raison de l'existence de la
catgorie des motions et de ses
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

usages sociaux, constitutifs de l'espace


public.
L'ESPACE DES FORMES
CONVENTIONNELLES i
Dfinir le domaine public par l'institu
tion
de codes et de conventions est une
possibilit d'analyse assez largement
rpandue. Cela implique - la diff
rence des autres approches - de tracer
une ligne sparant le public de ce qui ne
le serait pas. Les motions permettent
d'tablir cette frontire etmarquent dans
cette optique la limite des capacits
d'extension et de coercition du domaine
public. En leur confrant cette place
stratgique, on les dote en mme temps
de qualits qui les distingueraient nett
ement d'autres styles de conduite, voire
mme d'autres tats mentaux inte
rnes : ce ne sont pas des sensations
comme le sont les perceptions visuell
es,
auditives, etc.. Elles sont nan
moins des expriences internes de type
physique ou physiologique car elles ont
d'une certaine faon rapport au plaisir et
la peine (joie, tristesse, colre. . .). Les
termes pour dsigner ces tats ne man
quent pas : affects, sentiments, mot
ions, affections, passions.
Une faon plutt radicale d'articuler
QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

cette perspective consiste par exemple


prendre les motions pour des manif
estations
pulsionnelles ou instincti
ves
justiciables du mme type d'analyse
que les fonctions naturelles : manger,
dormir, cracher, se moucher, se soula
ger. . . (1). Une approche historique du
traitement de ces pulsions se focalise
sur la mise en place de l'infinit de
rgles et d'interdictions qui se sonttransformes en autant d'autres contraintes,
moussant et limitant ce genre de manif
estations,
naturelles et universelles de
ce point de vue. Ce travail de sparat
ion,de tri, de polissage compose un
chapitre important de l'histoire de l'ins
titution
du domaine public.
On peut partager une vision de l'espace
public globalement voisine de celle-l,
sans avoir formuler explicitement une
conception aussi forte et dtermine du
rle et de la nature des motions. Par
exemple, l'affaiblissement du domaine
public a pu tre analys partir d'une
thorie tablissant un lien entre formes
de sociabilit et formes d'expression de
l'motion (2). On ne se proccupe plus
alors de ce que serait l'motion, car ce
sont les formes expressives qui sem
blent socialement et culturellement
pertinentes. Cependant, un tel change
ment
d'angle s'appuie, davantage qu'il
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 95

ne le rcuse, sur un prsuppos laissant


l'intriorit le privilge entier de l'mot
ion.C'est ce que je m'attacherai faire
apparatre.

distances en y mettant les formes.

Le propos n'est donc pas si radical


ement
diffrent de celui concevant les
sentiments comme des manifestations
Richard Senett propose, dans les Ty pulsionnelles. La dissociation entre
l'motion (l'exprience ressentie) etl'exrannies
de l'intimit, une interprtation
de l'affaiblissement du domaine public
pression renforce la caractrisation de
partir de la disparition des conditions
l'motion comme exprience intrieure.
qui rendaient possible un jeu de l'ac Elle est en tout cas essentielle puis
qu'elle estune condition ncessaire pour
teur : des formes d'expression fixes et
conventionnelles permettant la pr
parler des variations d'extension du
sentation
des sentiments un public et
domaine public.
sareproductibilit indpendamment des
circonstances. L'absence de telles con Certaines des thories qui s'inscrivent
ventions
dans la socit intimiste
dans le champ de la sociologie des
substitue l'acteur, priv de son art, un
motions se fondent sur ce mme pr
individu proccup de dcouvrir ce qu'il
suppos.
Ce sont les modalits du con
sent, c'est--dire de donner forme et
trle des motions qui constituent dans
sens des expriences devenues
ce cas l'objet de l'analyse sociologi
incontrlables, ou plutt difficilement
que
(3). Cette notion de contrle s'ap
prsentables et identifiables. Dpour plique
pour dcrire l'action de facteurs
vue
de codes organisant la prsentation
et de processus sociaux sur des phno
et l'attention du public, l'expression ne
mnes par dfinition incontrlables
permet plus de rendre clairs et manifest
(puisqu'ils sont dfinis comme des
es
ses sentiments autrui. Et l'on pourr
expriences internes). Cette action est
aitaller jusqu' prtendre qu'elle n'est
de ce fait incertaine, non assure de ses
plus oriente vers les autres, dans une
rsultats. Aussi lourdes soient les sanc
socit o l'authenticit, devenue la
tions sociales envers des expressions
norme d'expression et de relation, d incongrues ou dplaces (4), aussi
truit la sociabilit, c'est--dire d'aprs
cohrents et exhaustifs soient les sche
l'auteur, ce style de relations qui, par
mes culturels d'interprtation disponi
opposition, respectent et imposent des
bles
pour catgoriser ou interprter ces
96 QUADERNI N*18 - AUTOMNE 1992

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

sensations (5), aussi tenaces et sincres


soient les efforts de l'acteur pour ajuster
en profondeur ses sentiments aux
rgles dans ce domaine (6), les exp
riences affectives opposent obstin
ment
leur disposition dborder, en
freindre
ou rsister aux cadres sociaux
censs les contenir. Elles sont toujours
susceptibles de faire irruption au
moment o les circonstances exigeraient
plutt leur vacuation, ou l'inverse de
ne pas se manifester alors que la situa
tion appellerait plutt leur prsence.
Emotion et civilisation, motion et
domaine public sont ici antinomiques :
plus les motions, les instincts sont
rprims, plus la civilisation, l'espace
public de communication s'tend et
s'affirme. Une conception divergente
de l'espace public fera valoir que les
deux notions ne sont pas antinomiques,
bien au contraire. Pourrait-on conce
voir
un espace public qui ne se matr
ialiserait
pas en certaines circonstan
ces,
par des manifestations publiques,
collectives de joie, de colre, d'indigna
tion?
Si tel tait le cas, il faudrait enten
dre
le terme public dans un sens res
treint,
comme l'espace dans lequel les
choses deviennentpubliques, mais non
comme l'espace que j'habite et qui doit
prsenter un visage dcent (7).
QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

Une premire argumentation dans ce


sens nous est donne par Marcel Mauss.
L'expression des sentiments est, nous
dit-il, obligatoire. L'existence de rgles
dans le domaine de l'expression est at
teste
par les ractions (les sanctions)
rencontre des conduites qui les ignorer
aient.
Toutes ces expressions collectives,
simultanes valeur morale et force
obligatoire des sentiments de l'individu
et du groupe, ce sont plus que de sim
ples manifestations, ce sont des signes,
des expressions comprises, bref, un
langage. Ces cris, ce sont comme des
phrases et des mots, n faut dire, mais s'il
fautles dire c'estparce quetoutle groupe
les comprend. On fait donc plus que
manifester ses sentiments, on les manif
este aux autres, puisqu'il faut les leur
manifester. On se les manifeste soi en
les exprimant aux autres et pour le
compte des autres. C'est essentiell
ement
une symbolique (8).
L'ide de l'obligation (ou de sentiments
passibles de sanctions) n'est surprenante
et paradoxale que si l'on pose une disso-;
dation entre le registre de l'expression
et celui qui serait proprement parler
celui de l'motion, savoir l'exprience
intrieure, physique. Car alors on ne
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 97

tes en introduction correspondent ce


rejet de l'antinomie. Les motions et les
groupe, peut conserver sa valeur mor
sentiments cessent alors d'tre pris pour
ale, qui parat plutt lie notre con des instincts irrationnels et dsordon
cept ordinaire d'motion incompatible
ns
; l'espace public n'est plus fix par
avec l'ide de contrainte ou d'injonct
des conventions mais constitu dans le
ion.
Si nous nous exerons tre spon cours mme des actions et des relations
en public Les analyses bien sr diver
tans, notre entreprise parat voue
l'chec, sauf bien sr si le simulacre ou
gent: il n'y a pas d'accord sur la dfini
tion
de ce qui se passe dans ces rela
le faire semblant sont acceptables. Mais
dans ce cas, nul ne supposera qu'il s'agit
tions, de ce qui les oriente et les spcif
d'motions. Si l'on pense au contraire
ie,
sur le comment de cette constitut
que l'motion prend d'emble place et
ion.
Je m'attacherai en particulier aux
sens dans un langage (ncessairement
travaux de Goffinan et de ceux que, par
public), comme parat l'indiquer la cita
commodit, on regroupera sous le terme
tion prcdente, l'ide d'obligation perd
d'thnomthodologie pour mener cette
son caractre paradoxal. La dissocia
discussion.
tion
entre l'motion et l'expression
devient dans ce cas inutile, caduque. De
Les dimensions de l'espace public que
mme que se dissout l'antinomie entre
ce commentaire cherche dissocier se
les motions et le domaine public. ,.
trouvent imbriques de faon exemp
laire dans l'uvre de Goffman (9) : 1)
USAGES DES MOTIONS DANS
quel que soit le contenu des changes, la
LESPACE PUBLIC
parenthtisation rituelle vaudrait comme
une sorte de contrainte par convention ;
Par opposition la thorie pulsionnelle
2) l'espace public se constitue et s'o
rdonne
par l'ajustement rciproque des
o les motions existent intrinsque
ment,
s'expriment ou se compriment en
conduites en fonction des ncessits de
proportion inverse de l'espace public,
l'action ; 3) les situations de la vie en
on peut concevoir une articulation entre
public nous amnent parfois dvelop
les deux termes qui ne les situent pas
per
une vision morale, evaluative de ce
dans un rapport d'opposition ou d'ant
qui se passe, de ce qu'il convient de faire
inomie. Les conceptions 2 et 3
ou de ne pas faire.
cette
comprend
expression
plus effectivement
sociale, destine
comment
au

98 QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

Il ne semble pas que Goffman ait une


thorie unifie de la vie publique et des
motions. Dans la perspective rituelle,
les motions seraient des manifesta
tions
d'incomptence des acteurs, re
quis d'tre la hauteur d'une scne o le
moindre faux-pas, perturbateur, con
traint les autres faire de l'acrobatie
avec leur engagement dans la figura
tion(10). Dans l'analyse des ajustements
dans les relations, les motions sem
blent en revanche considres pour leur
valeur instrumentale. Je m'intresserai
plus spcialement cette seconde d
imension
puisqu'elle est au cur de la
discussion avec les ethnomthodologues, sur l'intelligibilit du monde
commun.
Les descriptions de Goffman nous pr
senteraient
donc un monde de calculs et
de ngociations incessants donnant aux
plus anodins des actes de la vie quoti
dienne
une profondeur (et pour cer
tains,
un attrait) qu'ils perdent facil
ement ds que nous les regardons tels
qu'ils sont le plus souvent : des actes
routiniers. L'exprience que nous avons
de la vie en public est faite d'un encha
nement ininterrompu d'ajustements
rciproques aux conduites d'autrui, de
ngociations tacites ou parfois ouvert
es.Dans la confusion plus ou moins
QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

exacerbe de la vie quotidienne, nous


sommes tenus de faire avec les au
tres : nous vaquons nos affaires en es
sayant
d'viter les accidents, les intru
sions inopines, les obstacles, les dan
gers et les menaces qu'ils peuvent re
prsenter,
la gne, la honte, les offen
ses
et les humiliations qu'ils peuvent
nous infliger ; il nous faut aussi faire des
alliances, faire quipe, faire bonne f
igure
dans ces interactions qui engagent
notre participation et nous confrontent
la vulnrabilit de partenaires exi
geant
des gards constants...
Des charges aussi lourdes appelleraient
en contrepartie un quipement permett
ant
d'y faire face. Car il semble difficile
de proposer une telle description des
relations en public si l'on ne discerne
pas galement quelques principes
d'orientation dans l'espace de ces rela
tions. La coordination de l'action et de
l'interaction en public impliquerait une
orientation vers la prvision des con
duites d'autrui : anticiper des projets ou
des lignes de conduite, faire des hypo
thses sur les intentions ou les motifs,
saisir des caractres ou des dispositions
se conduire de telle ou telle faon. Le
souci de prvision dans une perspective
stratgique opre par des attributions
d'intentions, de dsirs, de croyances et
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 99

de sentiments.

crainte ou la mfiance s'inscrivent dans


la texture des apparences comme des
conduites lies aux circonstances de
l'action en cours, ds que surgit une
raison de supposer, derrire la normalit

des apparences, une intention, un


sentiment hostiles.

L'ide de l'interaction stratgique n'est


pas la seule conforter ce type de lec
ture. En effet, lorsque l'analyse de la vie
en public se dveloppe partir d'un
modle thologique, elle nous restitue
la vision d'un monde commun - le monde
des apparences normales (11) - dont
On pourrait penser que l'analyse de
la fragilit n'est jamais totalement ex Goffman tend restituer aux motions
clue de notre champ : le signe le plus
et aux sentiments constitutifs de la vie
en public une sorte de rationalit so
rurtif d'anormalit nous encourage
dtecter, anticiper ce que les apparen ciale
: il rattache en effet leur appari
ces
peuvent receler en fait de traque
tion, une comprhension des circons
tances o il est cens les qualifier de
nardset mauvaises surprises. Le monde
de la vie en public se comprend travers
douteuses, d'inqutantes, ou alarmant
l'examen des ruptures de ces apparen es.
Pourtant ce qui intresse Goffman
ces
normales, des circonstances proje
dans cet examen, ce n'est pas de statuer
tantl'individu en tat d'alerte. L'ordre
sur les causes des alarmes ni sur la
public peut tre alors dcrit partir
probabilit de leur surgissement, ce qui
d'une classification des proprits im
ouvrirait alors la possibilit d'valuer
putes
aux lments du cadre : peuventdans quelle mesure ces sentiments sont
ils tre tenus pour acquis, assurs ou
fonds ou appropris, et, en ce sens,
sont-ils au contraire incertains, peu fia
fonctionnels. Goffman cherche plu
tt lucider les conditions structurel
bles ? Les pas que l'on entend derrire
soi peuvent-ils tre simplement ngli
les
de la fragilit des apparences, et de
gs? La personne qui se prsente la
la vulnrabilit des personnes dans la
porte, faut-il lui accorder la confiance
vie en public. ,
laquelle elle prtend si, en de sembla
bles
circonstances, elle a t attribue
La construction qu'il nous propose, place
tort?
les motions et les sentiments en posi
tion d'indicateurs de cette fragilit : ils
La gne, le malaise, l'inquitude, la
attestent de son existence, en mme
100 QUADERNI N"18 - AUTOMNE 1992

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

veillantes. Une personne fiable dfi


nitla position d'une partenaire dans une
relation, ft-elle minimale. Cette quali
fication
est un jugement positif sur la
personne, sur la relation. l'inverse, la
qualification de circonstances inqui
tantes indique un dfaut, une.exigence
non satisfaite qui n'est pas exclusive
ment
une ncessit d'ajustement. Elle
comporte une accusation ou un blme
soumis l'attention publique. Par exemp
le,
lorsqu'un lieu public est caractris
en termes d'inscurit, il est signal
(montr ou dnonc) l'opinion comme
lieu de dsordres, o la coprsence et la
coexistence seraient prilleuses. Mais
cette caractrisation n'est pas une sim
ple description, ni le rsum lapi
daire d'un pur constat. Elle stigmatise,
dnonce, accuse, revendique ou con
damne.
Elle a valeur de jugement par
L'ordre public repose dans cette analyse
fois explicite, parfois sous-entendu ou
sur l'imputation largie de fiabilit aux
insinu, l'gard de conduites et de
personnes avec lesquelles nous som catgories de personnes. Les sentiments
(ou les termes de sentiments), employs
mes engags, ne ft-ce que trs fugit
ivement.
Une personne fiable ne r dans ces conditions, constituent une
serve
pas de mauvaises surprises, elle
modalit de jugement moral (12).
est en quelque sorte prvisible, peut
tre intgre sans risque d'erreur (ma
Goffman ne fait pas de ces visions
morales un lment d'explication des
jeure)
dans un calcul, une prvision.
Mais cette qualification comporte un
relations et des actions en public Des
autre type d'valuation : les intentions
notions morales, des valeurs, des prin
cipes applicables toute situation sone sont pas hostiles, malhonntes,
temps qu'ils la rendent visible (publi
que)pour les autres. Si mon inquitude
peut tre relie aux circonstances qui
l'instruisent, elle peut galement inciter
les autres davantage de vigilance
puisqu'elle leur est visible, accessible,
intelligible. Mais la prcarit des appa
rences normales fournit Goffman un
argument paradoxal pour signaler ce
qui est, pour lui, constitutif de l'espace
public Ce qui est remarquable, nous
dit-il, c'est que, de ces sources de vulnr
abilit en nombre pratiquement infini
(les lments de l'entourage peuvent
tre presque tous pervertis, truqus,
manipuls des fins hostiles), si peu
soient effectivement exploites. Et ceci
doit nous inviter rflchir l'tendue
et la complexit de la confiance mut
uelle
que prsuppose l'ordre public

QUADERNI N"18 -AUTOMNE 1992

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 101

ciale fournissent l'individu non un


guide pour l'action, mais un guide pour
l'attention, un guide qui lui indique ce
qui est voir dans une situation particul
ire
et, par suite, ce vis--vis de quoi il
pourrait tre bien avis de prendre posi
tion (13).
LE CARACTRE
MOTIONS

PUBLIC

DES

Dans une perspective de prvision des


conduites d'autrui, nous sommes peuttre enclins attribuer des intentions,
des dsirs, un caractre ou des sent
iments notre gard. Toutefois, cette
inclination ne se rsume pas en une
somme de suppositions mystrieuses.
Elle se manifeste directement dans nos
conduites. Si nous imputons nos voi
sins des intentions hostiles et des sent
iments malveillants, la spcificit de ces
oprations ne rside pas dans quelque
exprience intrieure, pas plus que dans
une formulation prive de constats ou
d'valuations : des conduites d'vitement, des ractions de colre par exemp
le
montrent ou attestent de ces attitu
des.Ce sont ces conduites ouvertes, ces
manifestations qui les rendent visibles
et intelligibles. Ce qu'il faut dcrire ,
c'est prcisment cela : le caractre
public des motions.
102 QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

La visibilit des motions prsente


quelques traits remarquables. C'est
l'analyse de ces traits que sont consa
crescertaines rflexions des thnomthodologues (14). Cette analyse occupe
une place importante dans le dbat
concernant l'espace public, puis
qu'elle
s'interroge sur ce qui fait le ca
ractre
public de ces phnomnes. Elle
peut tre dans ce sens prise comme un
argument par rapport aux remarques de
Goffman sur l'organisation des rela
tions en public. Nul besoin dans cet
optique d'avoir recours une stratgie
intentionnelle (selonles termes de D.C.
Denett) pour rendre compte de l'exi
stence de ces catgories. Nos conduites,
nos actions ne sont pas caractrises par
l'opacit ou l'indcidabilit qui ren
draient
utile l'imputation d' tats ment
aux internes des fins de comprhens
ion
et de prvision des conduites d'aut
rui. Elles sont au contraire donnes
directement la comprhension, elles
sont mthodiquement ordonnes, leur
signification est accessible. L'espace
public est constitu par le caractre
mthodique des procdures du sens
commun, garantissant cette lisibilit.
Nous nous rendons mutuellement intel
ligibles
nos actions, nos intentions, nos
sentiments. Cette intelligibilit mutuelle
est inscrite dans des routines d'action et
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

d'interprtation. Comme d'autres types


de conduites, les motions sont des
phnomnes publics. Le mystre dont il
y a lieu de rendre compte ne rside pas
dans le paradoxe d'un accs mme
imparfait des phnomnes internes,
n rside au contraire dans la perception
immdiate, mme si elle est complexe,
d'une motion, dans la saisie ou l'iden
tification
non quivoque de quelque
chose comme motion, sentiment,
humeur.

de l'identification d'une conduite sous


ce label. ,

Se demander comment l'on repre


l'motion d'autrui et comment l'on y
ragit, c'est replacer la logique sociale
des affects au coeur du phnomne :
analyser la relation entre ces affects
et les contextes sociaux dans lesquels
ils apparaissent (15). La rationalit
sociale des motions est chercher dans
la relation entre un concept d'motion et
des circonstances lui garantissant une
La question du caractre public des
application approprie. La structure
motions s'inscrit dans une perspective
conceptuelle des motions estpremire :
visant le langage comme outil de com le lien entre l'motion et la situation
munication.
Dans cette optique, il est
n'est pas psychologique mais logique
crucial d'accrditer le principe de publi
ou conceptuel. Ce qui distingue la peur
cit l'oeuvre dans la vie sociale comme
de la colre, ce ne sont pas des sortes
condition de signification, de la com diffrentes de sensations, mais des ci
prhension.
C'est pourquoi la question
rconstances,
plus exactement des appr
diffrentes de circonstances,
des motions y occupe une place cen ciations
trale . : . l'argument de l'impossibilit
rendant possible une application perti
nente de concepts d'motions particul
logique d'un langage priv, repris de
Wittgenstein, oriente la plupart des tr ires. L'identification d'une motion
avaux
situs dans la mouvance de l'th(reconnaissance la premire personne,
nomthodologie et de l'analyse du lan ou attribution la troisime personne),
gage,
consacrs, sur ce thme particul
effectue en dehors des limites situes
de ce lien logique (c'est--dire qui ne
ier,
l'analyse des critres publics
s'appliquerait pas correctement aux
d'identification de l'motion. Il s'agit de
faire valoir la rationalit sociale des
circonstances), conduit d'ailleurs
motions ou des affects partir de l'ana
mettre en doute la rationalit de la per
sonne
(ou son quilibre mental). -,
lysedes conditions et des consquences
QUADERNI N-18 -AUTOMNE 1992

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 103

Contrairement l'ide commune selon


laquelle motion et rationalit s'oppo
sent,cette conception les rconcilie
doublement : 1) en montrant la logique
sociale des affects, c'est--dire le carac
treconceptuel, rgulier, et sanctionn
de l'application de ces notions dans la
vie sociale ; 2) en distinguant les mot
ions des sensations ou des expriences
internes, situes quant elles en
dehors du champ de la rationalit (ni
rationnelles, ni irrationnelles).
Si les motions semblent parfois irr
ationnelles
, c'est qu'elles sont d'emble
situes ou saisies dans un espace de
rationalit, en rfrence des critres
publics d'identification.
Comme le fait remarquer Robert Sol
omon dans sa critique de la thorie jamesienne des motions : On ne peut ne
pas comprendre un cas particulier de
colre (Pourquoi tes-vous en colre
d'avoir gagn une Jaguar la loterie ?).
On peut ne pas comprendre l'intensit
d'une colre (Vous l'avez tu juste
parce qu'il vous a regard de travers ?).
On ne peut pas comprendre l'absence de
colre (Comment pouvez-vous le lais
ser vous traiter ainsi, sans ragir ?).
Mais ces difficults sont dans chaque
cas ouvertes une explication, que cette
104 QUADERNI N>1 8 - AUTOMNE 1992

explication soit ou non acceptable ou


rationnelle. Ce que l'on ne peut pas
trouver, sauf dans certaines conceptions
romantiques, c'est un cas d'motion qui
soit si diffrent, si personnel, si indivi
duelque personne ne puisse le com
prendre
ou le partager, bien que soient
connus les circonstances, les valua
tions
et les concepts qu'il implique (16).
On pourrait dire que dans ce cas, il ne
serait mme pas question d'motion (elle
n'est identifiable en aucune manire) ;
si une telle identification devait tre
maintenue, elle impliquerait de reconst
ituerune logique qui la rende accepta
ble
; ou, en cas d'chec, de rcuser la
normalit de ceux qui s'obstinent voir
une motion, l o les autres (la com
munaut)
n'y voient rien.
Si l'on admet ce qui prcde, identifier
une motion, est une opration qui ne
s'apparente en rien une description
d'un tat intrieur (17). Elle serait plutt
une faon de montrer - par nos express
ions,nos ractions, nos questions, nos
actions - qu'il est sens, correct ou jus
tifi d'apprcierles circonstances de cette
manire particulire. Mais que veut dire alors apprcier
des circonstances ? En quels termes une
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

apprciation
surgit-elle
?
de ce type, (affective)
Il semble difficile d'viter, lorsque l'on
avance sur cette piste, la dimension
evaluative, morale de cette saisie d'un
contexte li une motion particul
ire.
Si une peur, une colre peuvent
tre comprises en rfrence des ci
rconstances
singulires, un arrange
ment
de circonstances significatives,
il reste lucider ce qui semble primord
ial
dans ce cas : la singularit, ou ce qui
confre aux circonstances cette signifi
cation associe l'motion. Si je consi
dre par exemple que le vol de mon
portefeuille n'est pas une perte, ou que
le pickpocket du mtro ne m'a pas caus
de prjudice, serais-je triste ou en co
lre ? Si j'estime que le silence de mon
interlocuteur n'est pas une rebuffade,
mais une lenteur dans l'expression ou
une consquence de ses difficults d'au
dition, il n'y a pas lieu de m'indigner.
l'inverse, si je pense que mon interlocu
teur
se tait intentionnellement (qu'il est
responsable de son silence), je risque de
juger sa conduite avec vivacit : d'ex
primer mon blme, de lui retourner une
forme de sanction, la colre par exemp
le,ou le mpris. L'adoption d'un point
de vue moral constitue simultanment
l'motion (une sorte particulire de
QUADERNI N*18 -AUTOMNE 1992

jugement r- sans dlibration) et son


objet (les circonstances significati
ves).
L'espace public prend, dans cette pers
pective,
un sens fort : il apparat ou se
constitue au travers de ces jugements
sur nos faons d'tre avec les autres, et
pas simplement par nos faons de grer
ou de comprendre plus ou moins effica*
cernent leurs prsences obliges. ,
Les motions impliquent une prise de
position par rapport la ralit perue et
comprise en commua Elles auraient
une valeur ou une fonction dmonstrat
ive,
indiquant aux autres ce qu'il im
porte
de regarder dans une situation,
affectant la dfinition sociale des ci
rconstances,
ou, si l'on prfre le genre
de perspectives (ou de points de vue)
qu'il convient d'adopter propos d'un
objet public. L'motion rendrait publi
que
l'adoption d'un point de vue valuatif comme apprciation pertinente d'une
situation. La peur ou l'inquitude par
exemple montrant le caractre probl
matique de la confiance l'gard d'aut
rui, la colre ou l'indignation indiquant
le prjudice ou l'offense rappellent,
incarnent et manifestent la priorit de
l'valuation morale pour dfinir une
situation sociale.
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 105

C'est donc le caractre ou la valeur


prescriptive (et non descriptive) des
motions qu'il convient d'examiner lor
squ'on s'attache l'analyse de l'espace
public Elles rappellent, incarnent ou
figurent une dimension morale de la
ralit commune laquelle celle-ci doit
une part au moins de son caractre sens.
Distinctes et pourtant indissociables de
la parole et de l'action, les motions
seraient une faon d'apparatre aux
autres qui n'est pas simplement celle
d'autres objets vivants ou inanims, mais
une manifestation spcifique d'human
it,
selon les termes de H. Arendt (18).

106 QUADERNI N18 -AUTOMNE 1992

1. Elias N. 1973. La civilisation des moeurs,


Calmann Levy; en particulier le chapitre VII:
les modifications de l'agressivit, pp. 321-343.
2. Sennett R. 1979. Les tyrannies de l'intimit,
Paris, Seuil.
3. En particulier : Hochschild A.R. 1977.
Comment on Thomas Scheffs : The Distancing
of Emotion in Ritual, Current Anthropology 1 8.
Hochschild A.R. 1979. Emotion Work, Feeling
Rules and Social Structures, American Journal
of Sociology 85 : 551-75.
Kemper Th. 1978. Toward a Sociological
Theory of Emotions : Some Problems and Some
Sohicms,TheAmericanSociologist, 13:30 .40
Kemper Th. 1981. Social Constructionist and
Positivist Approaches to the Sociology of
Emotions, American Journal of Sociology , 87:
336-62..
Levy R. 1982. On the Nature and Fonctions of
the Emotions : an Anthropological Perspective,
Informations sur les sciences sociales, Vol. 21,
N4-5.
Levy R. 1973. The Tahitians , University of
Chicago Press; et Emotion, Knowing, and
Culture, dans Shweder R.A. et Levine R.A.
1984. Culture Theory. Essays on Mind, Self and
Emotion, Cambridge University Press.
Scheff Th. 1977. The Distancing of Emotion in
Ritual, Current Anthropology, 18.
LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC

Schott S. 1979. Emotion and Social Life : a


Symbolic Interactionist Analysis, American
Journal of Sociology. 84 : 1317-1334.
4. Goffman E. 1974. Les rites d'interaction,
Paris, Minuit.
5. Geertz C. 1984. From the Native's Point of
View : on theNatureof Anthropological Unders
tanding, dans Shweder et Levine, op. cit pp
123-137.
6. Hochschild A.R. 1979. op. cit
7. Arendt H. 1964. Seule demeure la langue
maternelle, La tradition cache, Christian
Bourgois (1987).
8 . Mauss M. 1 921 . L'expression obligatoire des
sentiments, Essais de Sociologie, Paris, Minuit
(1968), p. 88.
9. Ce commentaire s'appuie essentiellement sur
La mise en scne de la vie quotidienne, Paris,
Minuit (1973). Mais il a fait appel d'autres
textes de l'auteur, entre autres : Les rites d'inter
action, (1974) ; Stratgie Interaction, Un. of
Pennsylvania Press, 1969.
10. Paperman P. 1987. Le fantastique social.
Goffman et la sociologie des motions. Collo
quede Cerisy : Lectures de Goffman en France.
1 1 . Goffman E. Les apparences normales, op.
cit 1973, pp 227-311.
12. Dulong R, et Paperman P. 1992. La rputa
tion
des cits HLM., L'Harmattan. Voir ce sujet
l'article de R. Dulong Dire la rputation, ac
complir
l'espace.
13. Goffman E, op. cit., 1973, pp 178-9. Tel est
peut-tre le sens de la conclusion des
QUADERNI N"18 -AUTOMNE 1992

ces normales qu'il dlgue Lvi-Strauss t


moignant
de ses rencontres avec les mend
iants de Calcutta, pp. 310-311.
14. Ces rflexions se situent dans la ligne de
Wittgenstein, Investigations philosophiques,
Gallimard, 1961. Remarques sur laphilosophie
de la psychologie (1), ed. T.E.R. Sur les mot
ions en particulier: Coulter J. 1979. The Social
Construction of Mind, The Mac Millan Press
LTD, Londres. Sur la question de l'observabilit

:QurL. 1990. Qu'est-ce qu'un observable,


L'espace du public. Plan urbain - Editions Re
cherches,
Colloque d'Arc-et-Senans.
15. Coulter J, Affect and Social Context, op.
cit, 1979, pp 125-139.
16. Solomon R, Getting Angry : the Jamesan
Theory of Emotion in Anthropology, dans
Shweder R.A, et Levine R.A, op. cit 1984, p
238-257.
17. Pitcher G. 1965. Emotion, Mind, 74.
18. Arendt H, Condition de l'homme moderne,
Calmann-Lvy.

LES MOTIONS ET L'ESPACE PUBLIC 107