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INTRODUCTION A LA GEOMORPHOLOGIE

INTRODUCTION
Daprs G. Gusdorff, pour entrer en possession de la plante terre, il faut comprendre
pourquoi toutes les maisons ont des matriaux diffrents .
A une poque, les matriaux avec lesquels taient faites les maisons, refltaient le soussol.
Pourquoi les montagnes sont-elles si diffrentes ? Pourquoi y a-t-il des tremblements de
terre ? Pourquoi ont-ils lieu certains endroits et pas dautres ? Depuis des millnaires, les
hommes transforment les milieux naturels. Existe-t-il encore aujourdhui, sur la terre, des
espaces vraiment naturels ? Non. Or, le relief constitue lossature des paysages. Du coup, il
est le cadre des activits de lhomme. Ce relief peut imposer des contraintes.
Cette difficult de mise en valeur sest accentu avec la mcanisation de lagriculture. Les
avalanches peuvent tre meurtrires dans les montagnes. Les montagnes ont aussi leurs
influences sur les masses dair. Mais le relief peut aussi prsenter un certain nombre
davantages.
Par exemple, des pays comme le Tchad ou le Niger ne bnficient pas des mmes avantages
que la Cte dIvoire, juste parce quils ne possdent pas de faades littorales.
Ltude du relief ne peut pas tre spare de ltude des amnagements humains.
A la fin du XIXe sicle, la gographie se constitue en science. Les gographes sinterrogent
sur les relations entre les milieux naturels et les socits humaines. Au XIXe sicle, Darwin
montre comment les espces ont volu et se sont adaptes aux milieux dans lesquels elles
vivent.
On nous dira que la disponibilit en eau expliquent la rpartition des habitats, que les habitats
sont disperss sur les sols impermables. Mais ce nest pas forcment vrai : dans le Woeuvre,
les habitats sont groups sur les sols permables.
Les gographes, au XIXe sicle, vont expliquer les phnomnes humains, exclusivement par
les caractres physiques : cest le dterminisme naturel.
Au dbut du XXe sicle, Paul Vidal de la Blache (fondateur de lcole de gographie
franaise : lcole vidalienne) donne naissance, une poque o les divisions des espaces
nationaux changeaient en fonction des conflit, au concept de rgion naturelle. Daprs lui,
une rgion naturelle est caractrise par sa topographie, son climat, les roches qui la
constituent (gologie), sa pdologie et sa vgtation, tous ces caractres tant les mmes dans
toute la rgion. Tous ces lments sont facilement visibles dans les paysages. Au dbut du
XXe sicle, la notion de frontire nationale apparat : cest la limite dun pays, qui se
remarque par ses caractristiques daltitudes et de paysages.
LINSEE et le ministre de lagriculture ont dfini, en 1955, les rgions agricoles (il en existe
432 en France) et les petites rgions agricoles (au nombre de 713), qui servent de base au
recensement agricole, sur la base des caractristiques topographiques, climatologiques,
gologiques, pdologiques et vgtatives.
Aprs la seconde guerre mondiale, ltude des milieux nationaux est fortement dlaisse, au
profit de la recherche de modles mathmatiques : cest la gographie quantitative.
La gographie va avoir de plus en plus recours lethnologie, lconomie et la sociologie. On
a limpression que les techniques peuvent saffranchir de toutes les technologies. Cest
lpoque o lon tente de reconstituer la gographie du pass. Dans les annes 70, le problme
tait de dater avec prcision les surfaces daplanissement.

Les gographes physiciens gomment la prsence de lhomme la surface de la Terre. A partir


des annes 70, la gographie physique rintgre lhomme dans sa rflexion. On prend
conscience, avec lpuisement des gisements miniers, et avec la crise ptrolire, quon ne
pouvait pas se permettre de gaspiller autant. On prend conscience que la Terre a des
ressources limites et non renouvelables. A cette poque, la croissance dmographique tait
incontrle, le dveloppement conomique tait important et certains pays taient
irresponsables dans la mise en valeur de leur territoire (lURSS, par exemple). On ne se
proccupait absolument pas des ressources que pouvaient avoir la Terre et surtout de savoir si
ces ressources taient limites. Tout cela nous invite rflchir sur la manire damnager
notre environnement, et donc mieux le connatre. Autre exemple : le barrage des Trois
Gorges en Chine, a entran le dplacement de 3 millions de personnes. Nos moyens
techniques actuels sont capables de destruction.
Au lendemain de la seconde guerre mondiale, on a fait le remembrement des parcelles. On
sest rendu compte que lrosion tait trs active, mme dans les milieux faciles . Les
mouvements cologiques refltent linquitude croissante face lavenir de lenvironnement.
Les cologistes ont alert lopinion, les responsables politiques et conomiques sur une
utilisation irresponsable de la plante. En 1992, une runion cologique a eu lieu Rio de
Janeiro. Certaines notions sont en train de prendre forme, notamment la notion de
dveloppement durable .
La nouvelle loi dorientation agricole et les Contrats Territoriaux dExploitation sont en train
de se mettre en place. Les CTE sont des contrats entre les agriculteurs et les dirigeants
politiques.
I UNE GRANDE DIVERSIT DE FORMES TOPOGRAPHIQUES
Topographie signifie, tymologiquement, description des lieux (cest--dire du relief et des
lments artificiels quil porte). Orographie signifie, description des formes de relief. Ltude
scientifique du relief est rcente. On ne sait pas correctement mesurer laltitude avant la
deuxime moiti du XVIIIe sicle. Et il faudra attendre le dbut du XXe sicle pour que les
ctes daltitude figurent sur les cartes.
Avant lutilisation des courbes de niveaux, le relief tait figur par un systme de hachures.
Les hachures taient dautant plus serres que le dnivel tait important.
Le relief se caractrise par laltitude (le dnivel par rapport la mer : 0 mtre correspond au
niveau moyen de la mer mais ce niveau change suivant les pays). En France, 0 mtre
correspond au niveau moyen de la mer Marseille. Cest ce qui explique que dans des rgions
frontalires, les cartes prsentent des altitudes diffrentes de part et dautre de la frontire.
Le satellite Topex-Poseidon, lanc en 1992, est capable de mesurer des dnivels au cm prs.
A. Les formes topographiques de premier ordre
Le relief se caractrise aussi par les pentes qui forment un versant. On appelle versant, un
fragment de surface topographique, presque toujours plus ou moins ondule. On peut dire que
la topographie se ramne un ensemble de versants se recoupant. Mais habituellement, on
emploi le mot versant dans un sens plus restreint : versants de valle. Les versants de valle
sont les deux surfaces qui encadrent une valle bien dessine et le dfinissent.
Un versant est caractris par sa pente, valeur numrique de son inclinaison par rapport
lhorizontale. La pente est rarement nulle. Par extension, on parle de pentes au lieu de
versants. Il convient de distinguer cependant les deux notions.
On appelle pente insensible, une pente dont le pendage est compris entre 0 et 3.
On appelle pente faible, une pente dont le pendage est compris entre 3 et 10. Lrosion
dmarre entre 5 et 10, en fonction de la roche et du climat.

On appelle pente moyenne, une pente dont le pendage est compris entre 10 et 27.
On appelle pente forte, une pente dont le pendage est compris entre 27 et 35 ou 40. 35 est
la pente dquilibre dun talus dboulis : cest le versant de Richter (gomorphologue
suisse).
On appelle pente trs forte, une pente dont le pendage est compris entre 35-40 et 90.
Lorsque le pendage est suprieur 90, cest un surplomb : le haut de la pente dborde sur le
bas de la pente.
La forme du versant va nous donner des indications sur la nature des roches qui composent ce
versant. Une mme valeur de pente na pas partout la mme signification pour lobservateur.
Elle apparatra plus accentue en plaine quen montagne.
Les couches dures donnent plutt une pente convexe2, cest--dire que la pente crot
constamment vers le bas. Les couches tendres donnent plutt une pente concave1, cest--dire
que la pente dcrot constamment vers le bas. Mais le versant peut aussi tre convexoconcave3 (cest le cas le plus frquent), cest--dire quil est form de deux secteurs tags,
lun concave, lautre convexe, spars par le point dinflexion. La position du point
dinflexion sur le versant donne la priorit, le plus souvent lun des deux secteurs.
On analysera aussi le profil longitudinal (cest--dire la forme de lescarpement dans
lespace). Celui-ci peut tre festonn1 ou longitudinal2. Une bonne description topographique
constitue le pralable de lanalyse physique terrestre.
On peut trouver sur lescarpement une ligne de rupture de pente : la pente y change de
valeur sans changer de sens, ou un replat : il est constitu par un secteur en pente plus faible
compris entre deux secteurs en pente plus forte ; donc limit par deux ruptures de pente.
On parle de talus lorsque la pente est peu marque et que la dnivellation est faible. Par
contre, si la pente est plus raide et la dnivellation plus importante, on parlera descarpement.
Le commandement correspond la dnivellation entre le haut et le bas de la pente.
Vers le bas, le regroupement de deux versants dfinit le talweg, cest--dire une ligne joignant
les points les plus bas de la topographie (lit de la rivire ou talweg sec). Sauf exceptions
(contrepentes1), sa pente est continue de lamont vers laval (mer, lac, ocan, confluent).
Vers le haut, la crte ou ligne de fate joint les points les plus hauts de la topographie. Son
aspect dpend de la pente des versants : crte aige1, en lame de couteau (versants trs raides.
Les Alpes, par exemple) ; crte surbaisse, plutt convexe2 (versants en pente faible ou trs
faible. La plaine, par exemple).
Lorsque la ligne de fate prsente frquemment des abaissements, des interflexions (ou cols),
on appelle cela un interfluve1.
B. Les formes topographiques de second ordre
Elles sont formes par un ensemble de versants (au sens large du terme). Les principales sont :
- la butte : relief dont les versants sabaissent dans toutes les directions partir du sommet,
assez plan en gnral. Forme isole, frquente, banale.
- la cuvette (ou dpression ferme) : linverse de la butte : relief dont les versants slvent
de tous cts partir du centre (du fond). Ces formes, plus rares, rpondent des conditions
particulires de gense (calcaire, zones arides ou subarides, modle glaciaire).
- lperon (ou promontoire) : avance de terrain form de deux versants opposs dont la
ligne de fate sabaisse dans une direction donne.

C. Les formes topographiques de troisime ordre


La valle est un ensemble form par deux versants et un talweg. Elle peut tre soit draine par
un cours deau permanent, temporaire ou priodique, soit sche : le talweg nest suivi par
aucun cours deau.
Grce au profil en travers, en chaque point on distingue :
1. le lit, occup par la rivire :
- lit dtiage, occup en basses eaux
- lit ordinaire, occup en moyenne, parfois limit par des talus, micro falaises ou berges
- lit majeur (ou lit dinondation), recouvert seulement lors des crues
2. un fond en pente faible, plus ou moins large, parfois absent
3. les versants proprement dits (au sens habituel du terme). La forme de la valle dpend de
la largeur et de la profondeur des divers lits, de la largeur du fond, de la pente et de la
rgularit des versants. Un secteur troit, aux versants raides, sans large fond est un dfil (ou
une gorge).
Le profil longitudinal est caractris en gnral par la pente continue de lamont vers laval.
Les contrepentes (la pente change de sens, remonte vers laval ) sont des anomalies.
La pente peut varier selon les secteurs : secteurs en pente faible alternant avec des secteurs en
pente plus forte, spars par des ruptures de pente.
Le plateau se caractrise par une surface topographique grossirement plane dans lensemble
(elle peut tre bossele dans le dtail) ; des valles encaisses, plus ou moins profondes, aux
versants raides, en pente forte ou trs forte, et une rupture de pente nette en haut, contrastant
avec lallure tabulaire de la surface sommitale. Le plateau peut avoir une inclinaison
densemble ( dterminer) ; son altitude absolue peut tre trs variable.
Il faut distinguer :
- les plateaux massifs, o les valles encaisses sont rares et trs cartes, o les surfaces
planes sont tendues (les Causses, par exemple)
- les plateaux dissqus, valles resserres : lanires de plateaux (le Soissonnais, par
exemple).
La forme des plateaux peut avoir des implications stratgiques, conomiques, damnagement
ou tout simplement tre le rsultat de lrosion.
La plaine est une surface grossirement plane o les valles sont peu ou pas encaisses, aux
versants en pente faible ou insensible, aux lignes de fate peu marques.
Il faut distinguer :
- la plaine presque parfaite (la plaine de la Lys, ou la Flandre Maritime, par exemple)
- la plaine ondule ou vallonne, o les pentes sont plus fortes et les valles plus encaisses
(la Champagne, ou la Flandre intrieure, par exemple).
On peut passer au relief de collines. Laltitude absolue nintervient pas ; on peut trouver des
plaines de 0 (et en-dessous) plus de 5000 mtres.
Les collines. Dans ce type de relief, les surfaces planes ont disparu. De nombreuses crtes,
parfois vigoureuses, rsultent du rapprochement de valles resserres o la pente des versants
a une valeur faible ou moyenne (les collines dAquitaine, par exemple). Le mot collines est
parfois employ tort : les collines dArtois, par exemple.
Montagne est, lui aussi, un terme assez vague. Il suppose les caractres suivants : raideur des
pentes des versants, valles profondes et encaisses, dnivellations fortes, crtes bien
marques, parfois aigus, dnivellation sensible par rapport aux rgions voisines, altitude
absolue en gnral au-dessus de 500 mtres (mais ce nest pas une rgle absolue).

On subdivise parfois en :
- relief de haute montagne. Versants trs raides, crtes aigus en lame de couteau, valles
profondes et encaisses (plus de 500 mtres). Laltitude absolue est secondaire. On trouve ce
relief de 400 m (en Norvge) 9000 m (lEverest)
- relief de moyenne montagne. Allure plus lourde, crtes moins aigus, sommets moins
nergiques (ballons, fragments de plateau), valles moins profondes (par exemple, les Vosges,
le Jura, lOriental, la Chartreuse).
II LES DONNES DE LA GOLOGIE
Les donnes de la gologie expliquent lorigine des volumes de la terre. Le relief qui
accidente la terre est le rsultat du rapport entre lorogense (cest--dire lensemble des
processus qui forment les montagnes) et des forces de destruction, lies au travail de
lrosion.
Dans un premier temps, on fait la description topographique. Puis, on analyse les donnes
de la gologie (la structure). La structure se divise en trois volets :
- lge des roches (la stratigraphie)
- la nature des roches face au travail de lrosion (la lithologie)
- comment les roches sont disposes les unes par rapport aux autres (la tectonique). Cette
disposition peut tre horizontale, mais peut aussi connatre des dformations.
Cette structure nous est donne par la carte gologique, ou peut tre obtenue par une tude
gologique.
Les conditions de la structure ne changent pas, mme si lrosion a modifi les effets de la
tectonique.
On va ensuite faire appel la gomorphologie (on va expliquer les formes de la terre).
Les formes du relief peuvent rsulter directement de la structure gologique : on a affaire
des formes structurales primitives. Le cas le plus frquent, cest que les formes du relief
relvent dun travail plus ou moins vigoureux de lrosion. Ce sont alors des surfaces
structurales drives.
A. Une terre en perptuel changement
Les formes du relief sont en constante transformation (par exemple, les tremblements de terre
et les ruptions volcaniques). Et les sismographes enregistrent beaucoup plus de vibrations
que nen ressent lhomme. La terre ne bouge pas forcment aux mmes endroits quautrefois.
Les autres manifestations des changements du relief sont beaucoup plus discrtes et, la plupart
du temps, les non-morphologues ne font pas attention ces changements. On ne la remarque
pas toujours car rosion agit de manire discrte, mais elle ne sarrte jamais.
La terre change aussi de forme car les climats, au cours des temps gologiques, ont chang. Il
y a dix vingt millions dannes, le bassin Parisien subissait un climat tropical, tantt humide,
tantt sec. Il y a 20 000 ans, le niveau de la mer tait 120 mtres plus bas quaujourdhui, et
un climat froid rgnait sur la France.
Si une roche est soumise un climat humide et froid avec des variations de temprature, elle
va clater. Avec un climat chaud et sec, les versants sont, en quelque sorte, immuniss face au
travail de lrosion. Le relief garde des traces des hritages anciens.
B. La naissance de la gomorphologie
La gomorphologie nest pas ne des observations des gographes. Ce sont les ingnieurs qui,
les premiers, ont pris conscience que la terre tait dynamique. Cette prise de conscience tait
une vritable rvolution dans les esprits.

Au dbut du XIXe sicle, L. Agassiz, naturaliste suisse, stait rendu compte quil y avait des
blocs de terre normes (les blocs erratiques), et quils ne pouvaient tre des restes du dluge,
mais quils avaient t transport par des glaciers.
Aujourdhui, il existe, aux Etats-Unis, un courant crationniste qui en revient la Bible :
lhomme a t cr tel quil est aujourdhui.
La gomorphologie est donc ne avec laide des ingnieurs (en particulier ceux qui
travaillaient dans les mines). Donc, la gomorphologie a toujours eu des relations avec la
gologie.
La gomorphologie sert mieux comprendre les processus dlaboration des formes de
relief. Elle fait appel de nombreuses sciences voisines : la gologie, la gochimie, la
pdologie, la climatologie, lhydrologie, la biologie. Les animaux jouent aussi un rle dans
lvolution des formes de relief.
La gomorphologie sentoure dautres sciences pour tudier la formation et lvolution des
reliefs. Elle aide reprer o on peut avoir des risques davalanches, dans quelles conditions
on peut avoir des coules de boue. Le gomorphologue sintresse la vitesse de recul des
falaises, la vitesse laquelle les lacs se colmatent. Les gomorphologues essayent de mesurer
les volutions du relief, afin de mieux viter les catastrophes naturelles. Les hommes agissent
de plus en plus sur leur environnement. Les pratiques damnagement ont des influences
considrables. Dsormais, les gomorphologues se penchent sur ce problme et crivent de
nombreux articles sur les consquences de lrosion.
C. Ltude de la structure de la plante
Les connaissances concernant ltude de la plante ont t totalement renouveles depuis la
fin des annes 1960. Ce sont les strates profondes du globe qui expliquent le relief de sa
surface.
1. Du noyau lcorce
La terre a commenc se former il y a 4,5 milliards dannes. Elle tait constitue dlments
qui navaient pas la mme nature. Les plus lourds se sont rassembls au centre de la terre et
ont form le noyau.
La sismologie mesure la vitesse laquelle une onde est transmise. Or, on sait que cette
vitesse varie avec la nature du matriau travers. Avec la sismologie, on peut se faire une
meilleure ide de ce quil se passe au centre de la terre.
On sait que la terre est forme de couches concentriques qui ont une densit de plu en plus
dense au fur et mesure quon se rapproche du noyau.
a. Le noyau

On pense que le noyau est form dun alliage de fer et de nickel. Ce noyau est solide au
centre (densit = 12) : on appelle cela la graine. Autour, il est un peu moins dense (D = 9,7).
La temprature a t estim, dans ce noyau, 4000 ou 5000 degrs. Sa partie priphrique est
capable de mouvement (flux turbulent ). On pense que ce flux est responsable du champ
magntique sur la terre. On a dcouvert que la graine tournait plus vite que la terre.
b. Le manteau

Le manteau est compos de silicates ferromagnsiens. Il est un peu moins dense que le
noyau (D = 5,6). Il reprsente plus de 80% du volume de la terre.
Entre 100 et 300 km de profondeur, le manteau est plus solide car plus on sapproche du
centre, plus la pression diminue. Cest pourquoi dans cette partie, il est fondu (cest ce que
lon appelle lasthnosphre). Le manteau est, cet endroit, capable de se dformer sans se
rompre, quand il est soumis des contraintes. Cest ce qui explique le phnomne de

lisostasie (cest--dire le principe de lquilibre de lcorce terrestre). Le principe de


lisostasie explique que la crote de la terre subit des mouvements verticaux.
c. La crote

La partie suprieure du manteau et la crote forment la lithosphre. La zone de passage entre


le manteau et la crote sappelle le Moho (du nom dun gologue yougoslave : Mohorovicic).
La lithosphre est morcele en une quinzaine de plaques qui se dplacent les unes par
rapport aux autres. Les plaques flottent sur lasthnosphre comme des radeaux.
Une plaque peut tre totalement ocanique ; en partie occupe par un continent et en partie
occupe par un ocan ; totalement continentale. La crote nest pas identique partout : plus de
60% de la surface de la terre est constitu par une crote mince (de 5 7 km dpaisseur) et
trs dense : cest la crote ocanique.
Leau occupant la surface du globe provient du dgazage. Les gaz qui se sont chapps de la
terre lors de la formation du noyau, du manteau et de la crote sont la vapeur deau, le gaz
carbonique et lazote. Le reste de la crote est la crote continentale (pouvant mesurer
jusqu' 50 km dpaisseur), qui est compose de roches trs varies et trs anciennes (jusqu'
4 milliards dannes). Cest grce la crote continentale que lon connat lhistoire de la
terre.
Une plaque mixte, cest lorsque la crote continentale occupe les terres merges, mais aussi
la zone quon appelle le plateau continental (qui occupe 10% de la surface du globe). Celuici descend en pente douce jusqu' 200 m de profondeur. Il est souvent trs riche en
hydrocarbures.
En 1976, la troisime confrence sur le droit de la mer a cr des zones dexploitation
exclusives (370 km autour des ctes).
Le contact entre crote continentale et crote ocanique se fait au niveau du talus
continental.
On appelle marge passive les zones qui ne possdent pas dactivit tectonique (par exemple,
lEurope occidentale, lAmrique de lEst et tout le tour de lAfrique).
2. Comment se forme la crote terrestre ?
Ce mcanisme a t compris seulement au dbut des annes 1960 (avec la thorie de la
tectonique des plaques). A. Wegener, au dbut du XIXe sicle, a crit un ouvrage trs
contest : La drive des continents. Il avait remarqu que lAmrique et lAfrique
sembotaient parfaitement, quelques dtails prs.
Or, il tait impossible de comprendre, lpoque, que le manteau soit souple, ainsi que le
moteur du mouvement de la terre.
Aujourdhui, cette thorie nest plus du tout contest.
a. Comment se forme la crote ocanique ?

Cest lors de la premire pose dun cble tlphonique transatlantique que lon sest rendu
compte que les ocans ntaient pas plats. Il existe, au fond des ocans, une chane de
montagne : la dorsale ocanique. Celle-ci mesure entre 1000 et 3000 km de large. La dorsale
ocanique peut culminer, en gnral, vers - 1000 mtres. Parfois, des les peuvent merger.
La dorsale ocanique est en continuit dun ocan lautre. Elle reprsente des montagnes en
formation.
Un rift (cest--dire une dchirure) peut tre ocanique, mais galement continental. Cest
partir dune dorsale ocanique que se fabrique la crote qui occupe le fond des mers. A
lendroit des rifts, de la lave schappe et va se solidifier dans les ocans. Ce phnomne
daccumulation de la lave sappelle accrtion. Cette lave en coussins porte le nom de pillowlava.

La nouvelle lave schappant du rift, va repousser les anciennes laves. Celles-ci vont se
fracturer de part et dautre de la dorsale. Le long des dorsales ocaniques, on va obtenir
comme des chemines qui fument, que lon va appeler hydrothermaux (ou encore fumeurs
noirs). Ceux-ci ont t dcouverts en 1978. On a dcouvert que des bactries vivaient
proximit de ces fumeurs noirs (des bactries thermophiles).
Quand on sloigne de la dorsale, la lave devient de plus en plus ancienne (des sdiments
saccumulent sur celle-ci, pouvant atteindre jusqu' 500 mtres dpaisseur).
b. Deux plaques ocaniques se rencontrent

Lorsque deux plaques ocaniques se rencontrent, la plaque la plus vieille (donc la plus froide
et la plus cassante) retourne se fondre dans lasthnosphre comme un tapis roulant. Les zones
de rencontres entre deux plaques ocaniques sont jalonnes de fosses (pouvant atteindre 11
000 mtres de profondeur). Par exemple, la fosse des Mariannes.
Le plongement dune plaque sous une autre ne se fait pas sans frottement mcanique : des
sismes se font sentir. Ces sismes sont trs violents car ils correspondent la libration de
tensions normes. Cela provoque le rchauffement de la plaque plongeante, et ainsi, les
minraux les plus lgers fondent (le quartz et le feldspath), ils vont flotter au-dessus de la
plaque et vont constituer la crote continentale. Ces deux minraux sont riches en silice et
en alumine.
Les tous premiers noyaux continentaux se sont donc forms de cette manire (par la rencontre
de deux plaques ocaniques). Ce phnomne peut aussi saccompagner de volcanisme,
particulirement explosif.
En 1400 av. J.C., par exemple, lexplosion du volcan de Santorin en Mditerrane est sans
doute une des causes de la mort de la civilisation crtoise.
Ce phnomne denfoncement dune plaque ocanique sappelle la subduction :
- une plaque ocanique en rencontre une autre, la plus ancienne passe par dessus
- une guirlande dles se forme (le Japon, par exemple. Ou les Philippines, la NouvelleZlande, lIndonsie). Ces les se sont formes dans la zone de subduction
- la plaque ocanique rencontre une plaque continentale. Le contact entre ocan actuel et
continent actuel se fait par le prolongement plaque ocanique sur plaque continentale. On va
rencontrer une fosse ocanique en bordure du continent (la fosse dAtacama, par exemple). Ce
type de marge entre ocan et continent sappelle marge active.
En conclusion, la plaque ocanique retourne dans lasthnosphre au rythme de 9 cm par
an, le long dun plan inclin, appel le plan de Bnioff. Ce retour explique que la taille de la
terre naugmente pas actuellement et que les plaques ocaniques ne dpassent gure les 180
200 millions dannes.
On pense actuellement que cest la subduction qui provoque la naissance des rifts par
tirement des plaques. Jusqu' il y a environ 600 millions dannes (le prcambrien),
lintrieur du globe tait plus chaud quactuellement. Lchappement de lave tait plus
intense, le recyclage de la crote ocanique plus rapide. De plus, la production de matriaux
continentaux se faisait en grande quantit. Depuis, la fabrication sest ralentie, ,les roches
anciennes sont la mmoire de lhistoire de la terre. En Europe, ce sont la Scandinavie et
lEcosse qui ont les roches les plus anciennes : 2, 7 milliards dannes.
Lorsque de nouveaux morceaux de crote sajoutent aux anciens, cest le phnomne
daccrtion. La crote terrestre na pas partout la mme paisseur, sa formation est
diffrente de celle des ocans.
c. A force de fabriquer du matriau continental, deux plaques continentales
peuvent entrer en collision

Locan qui sparait deux crotes continentales a disparu du fait du rapprochement de cellesci. Lorsquelles entrent en collision, cela provoque des sismes, comme en Chine, en Iran
et en Italie. Mais aucune des deux crotes ne repart en profondeur : elles forment des
montagnes, telles que les Alpes ou lHimalaya, en zones de rencontre de plaques. Lpaisseur
de la crote est plus grande en montagne o la racine de la crote est enfonce davantage dans
lasthnosphre, elle remonte progressivement au fur et mesure que lrosion attaque les
sommets.
Conclusion : Le refroidissement de la terre et les collisions expliquent que depuis 600
millions dannes, les continents aient eu une surface constante. Les collisions empchent
laugmentation du diamtre du globe. La cration dun relief est plus rapide que la
destruction par lrosion : les Alpes se sont formes en 30 50 millions dannes, lrosion
aura besoin denviron 100 millions dannes. Donc la terre nest pas une boule lisse. Le
glissement des plaques forme des failles transformantes.
Depuis la formation de la terre, la disposition des continents a t remanie et les climats
changent selon celle-ci. A la fin de lre primaire, il y a 230 250 millions dannes, les
continents taient groups : cest la pange, puis les ocans se sont forms. Lorsquune
plaque est trop grande, elle se casse. Cest ce qui arrive en Asie, dans le lac Bakal, le plus
profond du monde avec 1620 m et un rift en formation, ainsi quen Afrique.
La rupture de la pange cre deux grands ensembles :
- la Laurasie, au Nord
- le Gondwana, au Sud (Amrique Latine, Afrique, Australie et Inde). LInde tait rattache
Madagascar, elles est donc un tmoin de la migration continentale.
Depuis 65 millions dannes, les continents ont pris leur position actuelle. Des chanes de
montagnes se sont formes par collision.
3. Localisation des grandes units structurales dans le monde
Le relief est compos de vastes ensembles aux caractres gologiques et topographiques
communs.
a. Les boucliers, ou socles, et les massifs anciens

Ils sont forms au tout dbut de la cration des continents, avant la dispersion de la pange, il
y a plus de 250 millions dannes.
Les distinctions entre les res sont les suivantes :
- lre Prcambrienne : caractrise par labsence de fossiles, elle correspond 90% des
temps gologiques. Elle est donc trs longue (570 millions dannes)
- lre Primaire : les premiers poissons apparaissent, ainsi que les premires plantes, car
loxygne est devenu plus prsent. De plus, des chanes de montagne se forment lors de la
pange : les chanes caldonienne, appalachienne et hercynienne (Allemagne). Sa fin
correspond la dislocation de la pange et louverture de lAtlantique, il y a 230 250
millions dannes. Cest aussi la plus grande extinction despces de tous les temps, la suite
dun extraordinaire cataclysme
- lre Secondaire : cest le retour de la vie : les sdiments se dposent grce lusure du
relief. Les Rocheuses et les Alpes se forment, il y a 60 65 millions dannes. Une nouvelle
catastrophe cologique y met fin : une norme mtorite tombe sur le Mexique. La terre entre
en hiver nuclaire. Pendant le mme temps, une norme ruption volcanique qui dura 1
million dannes, fit rage en Inde. Il nous en reste des plateaux entiers de lave : les trapps
- lre Tertiaire : la fin, les grandes chanes montagneuses se forment avec la rupture des
plaques et les collisions (il y a 2 millions dannes)

- lre Quaternaire : il y a dnormes calottes glaciaires : les inlandsis (peut-tre dues aux
variations de lorbite terrestre). Elles marquent le paysage (isostasie). Elle se termine il y a 15
000 ans.
Les boucliers sont rpartis en deux grands ensembles : la latitude boral (les boucliers
canadien, scandinave, sibrien,...) et la latitude austral (au Sud). Dans des creux de
boucliers, on trouve des cuvettes sdimentaires. Les Tianchans sont des morceaux de
boucliers ports plus de 6 000 m. Ils correspondent la plus grande partie des terres
merges. On y trouve une grande quantit de minerais, souvent en gisements
polymtalliques. Ils sont donc un vritable enjeu conomique.
Les bordures des boucliers peuvent tre dformes par des bourrelets marginaux, qui se
traduisent par des chanes de montagnes : Oural, Appalaches, Cordillre Australienne. Lors
des mouvements tectoniques tertiaires, des morceaux de boucliers ont t ports en
hauteur, o ils ont subi une rosion plus active. Ils sont donc inciss par de profondes
valles : le Massif Central, les Vosges,... .
b. Les bassins sdimentaires

Ils sont logs dans des dpressions du sol qui sont appeles zones subsidentes. Une zone
subsidente est une zone qui a connu un affaissement lent et progressif, des roches
sdimentaires y ont t dposes par des dpts marins ou continentaux. Les dpressions ont
t occup par un lac ou une mer qui a aujourdhui disparu. Il existe trois sortes de chanes
plisses :
- en guirlande insulaire
- en bordure de continent
- lintrieur dune plaque.

LE RELIEF DES BASSINS SDIMENTAIRES


Les bassins sdimentaires occupent des portions de socles recouvertes de sdiments. Leur
forme de cuvette favorise la concentration hydrographique. Cest pourquoi on donne souvent
comme nom au bassin, celui du grand fleuve qui le traverse. Par exemple, le bassin de
lAmazone, ou le bassin du Congo. Mais cette concentration deau favorise aussi la naissance
de villes qui peuvent, elles aussi, donner leur nom au bassin : le bassin Parisien, le bassin de
Londres,... .
Les caractristiques topographiques des bassins sdimentaires sont les suivantes : ils se
situent dans un secteur de plaines ou de plateaux. Ils deviennent souvent des rgions
particulirement humanises, des lieux de dveloppement de lagriculture. Dautre part, ils
sont souvent entaills par des valles qui servent aux communications et qui sont parfois,
recouvertes de limons fluviatiles apports par les dcrues du fleuve. Les seuls accidents
topographiques sont des escarpements parfois prcds de buttes qui sont le rsultat de la
structure gologique et des systmes gologique et des systmes drosion prsents.
I LA STRUCTURE GOLOGIQUE
A. La lithologie
Nous devons reprer la nature des roches, et donc, leur rsistance lrosion. Le bassin
sdimentaire est compos dun type de roche particulire : les roches sdimentaires, qui
proviennent de la destruction de la crote continentale, ou de tout ce qui y vit. Le tout repose
sur du granite :
- du sable, lorsquil est dun diamtre infrieur 2 mm
- du gravier, lorsquil fait plus de 2 mm
- du limon, en dessous d1 mm.
Il y a beaucoup de quartz et de la silice qui provient de la dsagrgation des roches
prexistantes : le granite. Cette roche est dtritique : son aspect de grains de sable nous
renseigne sur les types drosion :
- sil est homogne, sans angles vifs, luisants, il a subi lrosion marine
- sil est htrogne et anguleux, il a subi lrosion fluviatile
- sil est arrondi mais pas luisant, il a subi lrosion olienne.
Cest une roche non-cohrente mais qui peut tre relie par un ciment calcaire ou siliceux.
Elle est alors cohrente, cest du grs.
Les argiles trs pures de couleur blanche sont appeles kaolin. La couleur de largile dpend
des minraux qui la compose et de la profondeur laquelle le dpt a t fait :
- elle est rouge dans les grandes profondeurs ocaniques car loxygne de leau fait rouiller le
fer quelle contient
- elle est verte, grise ou bleute faible profondeur car le plancton en dcomposition dans
leau est mang par des bactries qui utilisent loxygne de leau. Il ny a donc plus assez
doxygne pour que le fer rouille
- elle est noire lorsquelle est charge de nombreuses matires organiques.
Largile peut aussi tre un rsidu de la dissolution du calcaire. Ce nest alors plus une roche
sdimentaire, mais une argile de dcalcification en dpt superficiel. Elle comporte souvent
des rognons de silex.
Cest une roche impermable. Elle fait partie de la catgorie des roches tendres mais elle
est cohrente. Par contre, quand elle est sature deau, comme au Nicaragua, les particules

gonflent et glissent : on dit que largile soliflue, cest--dire quil y a un glissement en masse
dune roche imbibe deau.
Les marnes sont des mlanges dargile et de carbonate de calcium. Elles peuvent tre plus ou
moins sableuses, elles appartiennent donc la catgorie des roches tendres, cohrentes, et
plutt impermables.
Les calcaires ne sont jamais purs, ils sont :
- plus ou moins compacts
- plus ou moins rsistants
- dorigine chimique
- cohrents et permables
- en sagglomrant, ils forment du silex.
On peut classer les roches sdimentaires :
- selon leur origine :
dtritique
organique
chimique
- selon leur composition minrale :
siliceuses
alumineuses
carbonates
phosphates ...
Les diffrences entre les diffrentes couches sont un lment important dexplication du
relief. Les roches sont disposes en couches : les strates, qui sont composes dune base et
dun toit. Les strates sdimentaires datent soit du secondaire, soit du tertiaire.
B. La stratigraphie
Pour tablir lordre de succession des couches, on superpose les diffrentes couches, de telle
sorte que les plus rcentes se situent en haut gauche et les plus vieilles en bas droite sil y a
plusieurs colonnes.
La sdimentation dans les bassins sdimentaires peut :
- se faire sur les continents (dbris de relief par dsagrgation)
- seffectuer au fond des mers (dpts de fleuves, squelettes, ...). La dcomposition est plus
longue quand les mers sont trs profondes. Les particules sont trs fines (infrieur 2 mm)
(exemple : largile)
- se faire galement au fond des lacs, qui se comblent de sdiments ou deau.
On note la prsence de dpts grossiers : les poudingues qui, lorsquils sont constitus de
blocs de tailles variables aux angles arrondis, sont contenus dans un ciment. Quand les angles
sont vifs, ces blocs se nomment des brches. Tous ces dpts sont la signification dune
rosion brutale, due aux changements de climats et la tectonique.
Les conditions de la sdimentation sont varies et influencent la nature des roches qui se
dcomposent. Laugmentation de la pression, plus laugmentation du poids des sdiments,
chassent le gaz carbonique prsent dans ces roches. La boue se transforme et devient une
roche : cest la diagnse. Lorsquelle est hors de leau, la roche va tre soumise au travail de
lrosion, elle va donc tre altre, fractionne. Les dbris ainsi forms vont tre transports et
en saccumulant, ils vont nouveau former une roche. Autrement dit, la diagnse correspond

un cycle qui se renouvelle perptuellement : sdimentation diagnse roche


altration transport sdimentation ...
Lpaisseur des couches varie en fonction des conditions de la sdimentation. Par
exemple, les sries marines sont plus minces. Les sries continentales sont souvent peu
paisses, parfois mme, elles ne sont localises que dans des endroits trs limits. On dit que
ces couches sont lenticulaires. Cest ainsi un dpt de forme lenticulaire qui est responsable
de la prsence du minerai de fer exploit en Lorraine.
Des couches dposes au mme moment peuvent trs bien ne pas avoir la mme composition
minralogique : en deux endroits diffrents, au mme moment, les conditions de
sdimentation ntaient pas les mmes. Le changement de composition minralogique de la
roche, sappelle un changement de facis. Ces changements de facis sont indiqus dans la
notice gologique. Ils ont beaucoup dimportance sur llaboration des formes de relief et leur
attaque par lrosion. Quand la sdimentation se dveloppe sans interruption, les couches se
dposent rgulirement les unes au dessus des autres. Dans ce cas, on dit que les couches sont
concordantes (la mme couche sdimentaire repose toujours sur la mme couche plus
ancienne). La structure est donc concordante lorsque les couches reposent bien rgulirement
les unes sur les autres. Les strates sont donc parallles entre elles, mme si elles ne sont pas
horizontales.
Il peut arriver que lon est une interruption de la sdimentation : cest ce quon appelle une
lacune.
Quand deux priodes de sdimentation ont t spar par une priode de mouvement
tectonique et un aplanissement, la srie est discordante.
Exemples :
1/ Discontinuit dans la sdimentation, entre deux sries concordantes.
2/ Discontinuit entre une srie concordante et un socle (correspond des roches trs
anciennes qui ont t trs longuement aplani par le travail de lrosion). La surface qui
apparat dun socle, est une surface de discordance.
Comment repre-t-on une discordance ?
- Sur une carte gologique : suivre le contour des affleurements.
Cet exemple suppose que les couches sdimentaires 4, 3, 2 et 1 se sont dabord dposes
horizontalement. Puis, il y a eu un mouvement tectonique et lrosion. Celle-ci a cr une
surface daplanissement. Puis une nouvelle terre sest dpos sur cette surface
daplanissement, elle y a dpos des sdiments en fonction de la pente du moment. Cest
pourquoi, la couche a repose tantt sur 4, tantt sur 3, tantt sur 2 et tantt sur 1.
- Dans la notice gologique : argile silex ou meulire (silicification de dpts carbonats =
dpts corrlatifs) ou conglomrats.
Cette stratigraphie permet de faire apparatre lpaisseur et la rsistance des couches. Si la
pente est raide, cela signifie que la couche est rsistante au travail de lrosion. Cest
pourquoi, pour y voir plus clair dans la lecture de la stratigraphie, on a coutume de fabriquer
une chelle stratigraphique. Elle se prsente sous la forme de deux colonnes juxtaposes. On
va superposer les couches sdimentaires dans lordre qui nous est donn par la coupe ou par la
notice gologique, cest--dire que lon va mettre la plus ancienne en-dessous et la plus
rcente au-dessus.
On indiquera ct du cartouche, le nom des couches gologiques.
ES : chelle stratigraphique.

ER : chelle des rsistances lrosion diffrentielle. Elle fait apparatre les diffrences de
comportement, vis--vis de lrosion. Grce lchelle des rsistances, on va pouvoir reprer
des ensembles plus importants. Elle va nous permettre de mettre en vidence les couples
de couches (couche dure reposant sur une couche tendre). Cest lassociation couche dure sur
couche tendre qui va tre susceptible de donner des formes de relief rsultant du travail de
lrosion.
Lanalyse de la stratigraphie et ltablissement dune chelle des rsistances sont donc une
tape importante de lobservation des reliefs, notamment dans les bassins sdimentaires.
Parmi les potentialits du travail de lrosion, il va falloir prendre en compte un troisime
lment (aprs la lithologie et la stratigraphie).
C. Les donnes de la tectonique dans les bassins sdimentaires
Dans le centre du bassin sdimentaire, les couches sont gnralement peu dformes. Le
rsultat, cest que la structure y est horizontale (ou aclinale). Par contre, plus on va vers les
bords du bassin, et plus les couches ont subi des dformations. A la priphrie des bassins, les
couches sdimentaires sont davantage releves. Elles sont inclines dans un seul sens : on dit
que les couches ont une inclinaison monoclinale. Lorsque les couches sont inclines dans une
direction, il ny a pas forcment concidence entre la pente topographique et linclinaison des
couches (pendage).
Il peut arriver, puisquil y a des mouvements dans les bassins, que lon ait localement une
accentuation du pendage, cest--dire une flexure (section pendage plus fort entre deux
sections pendage plus faible). Une flexure a des rpercussions importantes sur le travail de
lrosion. Les mouvements du socle en profondeur, peuvent affecter la couverture
sdimentaire. Celle-ci peut mme se casser ; dans ce cas l, on aura des failles. Mais le plus
souvent, elle se dforme en larges ondulations, tantt de manire convexe (ondulations
anticlinales), tantt de manire concave (ondulations synclinales). Ces larges courbures vont
compliquer la disposition tectonique des roches dans les bassins sdimentaires. Nanmoins, la
prsence de ces ondulations ne permet pas de parler de relief plisses. Ce sont de simples
complications tectoniques des bassins sdimentaires.
II LTUDE DES FORMES DE RELIEF : LA MORPHOLOGIE
Les formes de relief des bassins sdimentaires dpendent des conditions structurales (la nature
des roches), mais galement du systme drosion qui a agi sur le paysage. Or, il y a deux
ides importantes retenir.
Les climats semi-arides, ont des climats dans lesquels il pleut rarement mais o les pluies
peuvent tre dune trs grande brutalit. Ces pluies scoulent en nappes sur le sol. Les oued,
brutalement gonfls, vont dborder de leur lit et vont saper leurs berges en transportant tous
les cailloux qui se sont accumuls. En fin de crue, les gros dbris qui ne peuvent plus tre
transports, vont se dposer dans le fond du lit. Le fond du lit va donc tre protg. Lors de
prochaines crues, loued va encore dborder et, par le sapement de ses berges, il va avoir
tendance crer des surfaces horizontales. En conclusion, dans les milieux semi-arides, le
processus drosion, li lcoulement en nappes, est peu sensible aux diffrences de
rsistance des roches. Donc, les formes de relief qui slaborent dans les climats semi-arides,
sont des surfaces planes, que lon appelle des surfaces daplanissement. Ce qui veut dire,
que beaucoup de formes planes, observes dans les bassins sdimentaires, sont des formes
fossiles. Ce sont des formes qui se sont labores pendant lre tertiaire, une poque o
rgnait, dans le bassin parisien, un climat de nature tropicale).
Par contre, les climats humides favorise une rosion diffrente, que lon appelle lrosion
diffrentielle. Lcoulement des eaux se concentre en ruisseaux, les plus petits ruisseaux se
jettent dans les plus importants. On appelle cela lrosion linaire, cest--dire une rosion

qui encaisse les plateaux au niveau des valles. Les valles sentaillent dans les plateaux.
Dans les climats humides, ces incisions du relief par le ruissellement, favorise la mise lair
libre de roches tantt rsistantes, tantt tendres. Bien entendu, le ruissellement enlve plus
facilement les roches tendres que les roches rsistantes. Autrement dit, lrosion
diffrentielle tend creuser des dpressions dans les roches tendres et laisser des
escarpements dans les roches dures, surtout si le travail de lrosion est accentu parce que
des mouvements tectoniques ont soulev les reliefs.
Plus un relief est port en altitude, plus il est attaqu par lrosion. Lrosion linaire, en
emplissant les rivires, met en valeur les diffrences de rsistance de roches.
A. Les surfaces
Sur le plan morphologique, il existe deux grandes familles de surfaces.
Les surfaces structurales. Dans une surface structurale, le plan suprieur dune couche
dure correspond la topographie. La surface structurale peut tre primitive, cest--dire
quelle correspond au sommet de la roche dure de la srie stratigraphique la dernire
dpose. Le plus souvent, nanmoins, la surface structurale est drive, cest--dire quelle
apparat actuellement lair libre. Autrement dit, la partie suprieure de la roche dure
apparat lair libre parce que lrosion a enlev les couches qui se trouvaient au-dessus, et
en particulier la couche tendre.
On peut donc reconnatre une surface structurale parce que la topographie correspond
linclinaison de la couche dure et parce quil reste parfois des morceaux tmoins de la couche
tendre qui protgeait la couche dure et qui a t en partie enleve par le travail de lrosion. Il
est rare, en fait, de trouver des surface structurales sur de grandes tendues. Les endroits o
lon a le plus de chances de retrouver des surfaces structurales, sont les replats.
Parmi les surfaces structurales, on distingue les surfaces substructurales. Pour ces surfaces,
lrosion a entam la couche dure et en a enlev une certaine paisseur.
Les surfaces daplanissement, galement appeles surfaces drosion. Dans ce type de
surfaces, il ny a pas de correspondance entre la topographie et la disposition des couches.
Elles peuvent prsenter des structures plus ou moins rsistantes.
Pour avoir une surface daplanissement, il faut quil y ait dpt de couches
sdimentaires, puis inclinaison de ces couches, et enfin, laboration de surfaces planes.
Les surfaces daplanissement des bassins sdimentaires se sont donc formes en climats
arides. Elles correspondent des formes drosion fossiles. On les repre par les dpts
corrlatifs.
Comment dater ces surfaces ?
- On peut dater ces surfaces par lge de la dernire couche qui a t retranche.
- Si une nouvelle srie sdimentaire sest dpose sur un plateau, on pourra dire que la
surface daplanissement est pr ou ante lancienne couche. Au contraire, elle pourra tre aussi
post les autres tages.
B. Les escarpements
Les dfinitions morphologiques des escarpements sont lies aux conditions de la structure, en
particulier aux conditions de la tectonique, cest--dire de linclinaison ou non des couches
sdimentaires.
Plusieurs types descarpements pourront ainsi tre dfinis dans les bassins sdimentaires.
1. Le coteau
On dit que lon aura faire un coteau lorsque lon aura faire des couches sdimentaires
concordantes (la mme couche rcente repose toujours sur la mme couche plus ancienne,

avec une couche dure reposant sur une couche tendre). Linclinaison des couches sera nulle, le
pendage sera donc horizontale, ou mme, le pendage peut tre dans la mme direction que la
pente.
2. La cuesta
Cest le type descarpements le plus frquent dans les bassins sdimentaires.
On a affaire un escarpement que lon dfinira comme une cuesta lorsque lon sera dans une
srie sdimentaire concordante, avec une structure incline (couches dures reposant sur des
couches tendres), et que le pendage sera dans une direction oppose celle de la pente
topographique de lescarpement.
Le profil transversal dpend du rapport dpaisseur entre les couches dures et les couches
tendres. Il dpend galement du degr dexploitation de lescarpement par lrosion.
Le profil longitudinal (visible sur la carte topographique) peut tre plus ou moins rigide, en
fonction tout dabord de la lithologie. Le front de cte peut tre rigide cause des conditions
tectoniques : ainsi, plus le pendage est fort, plus le trac de lescarpement est rigide car les
rivires qui impliquent une rosion diffrentielle forment une nappe phratique au contact
couche dure - couche tendre (ces dernires tant impermables). Les fronts de cte rigides
sont localiss au niveau des flexures.
De grandes ondulations anticlinales ou synclinales peuvent tre localises au fond de la
cuesta. Dans ce cas, le front de cte peut avoir deux formes :
- la plus rare : le rseau hydrographique sinstalle pendant ou aprs les dformations en
anticlinaux ou synclinaux. Les rivires qui coulent dans le mme sens que le pendage vont
avoir tendance glisser dans les gouttires synclinales. Quant le front de cte est perc par
une rivire, lattaque de lescarpement est plus rapide et le front de cte recule,
particulirement au niveau synclinal
- la plus frquente : le relief de la cuesta a t form partir de la reprise de lrosion
linaire qui sattaque une surface daplanissement qui a retranch le relief. Si lrosion
linaire rejoue et que les fronts de cte se reforment, cest au niveau des axes anticlinaux que
le recul du front de cte est le plus rapide.
A. Le revers

Lorsque la partie sommitale se situe en arrire de lescarpement, on appelle cela un revers de


cuesta, qui se dfinit en fonction des relations entre topographie et affleurement des couches
(replat structural). Si le sommet dune mme couche correspond une mme couche dure qui
na pas t attaque par lrosion, il est peu abondant car lrosion agit alors trs vite. Lorsque
les revers sont constitus de plusieurs couches dures retranches par lrosion, on parle de
revers drosion.
B. Le creux

Lorsque la dpression est situe au pied du front de cte, on lappelle dpression


orthoclinale, car la direction gnrale est perpendiculaire au pendage. Elle sera dautant plus
large que la couche tendre est paisse, mais cela est galement fonction du pendage des
couches : plus celui-ci est faible, plus une mme couche peut affleurer longtemps.
Le relief de cuesta relie souvent un relief de plateau tag. La dpression est souvent
encombres de buttes coniques ou sommet plat. Celles-ci sont des tmoins de lextension
pass du plateau, les dpts sdimentaires en tmoignent, on les appelle des buttes tmoins.
Elles sont constitues de la mme couche dure, de la mme couche tendre, et du mme
pendage. Leur sommet est donc gal laltitude du plateau.
Mais il faut cependant runir certaines conditions pour quelles rsistent en avant du front de
cte : le pendage ne doit pas tre important, sinon, en altitude, la butte tmoin perd son

chapeau de couche dure par lrosion renforce. Il ne reste alors que la couche tendre, qui va
rapidement tre attaque par lrosion. La butte peut rsister si elle est dans une ondulation
synclinale ou dans un foss tectonique qui contrebalanceront laltitude cause par le
pendage.
C. Un cas particulier de relief de cuesta

Deux couches dures peuvent tre couples deux couches tendres. En tant exploites par
lrosion, elles forment deux escarpements parallles et proches lun de lautre de un trois
kilomtres. Ce type de relief sappelle cuesta double. Laffleurement qui correspond au relief
de la cuesta sappelle un replat topographique. Si la pente est gale linclinaison des
couches, il sagit alors dun replat structural driv.
D. Utilisation traditionnelle

Les fronts de cte tirent partie des diffrentes natures de sol et des diffrentes expositions
climatiques. Au sommet du plateau, les sols se sont dvelopps sur des roches dures
impermables et dans un climat rude, lagriculture est donc moins riche et il y a beaucoup de
forts. Le sol du replat est identique : peu fertile, contrairement au bas de la pente qui sest
enrichie par la dsagrgation des roches. Elle permet donc de raliser des cultures
dlicates.
La dpression orthoclinale est compose de roches tendres orthoclinales permables. De plus,
les villages se situent souvent au pied des escarpements, aux contact des lignes de source.
Notons galement que le replat est particulirement utile pour les communications. Les
donnes du milieu naturel influencent lhumanisation, la cuesta est donc un lieu privilgi
pour le peuplement.
E. Les relations entre le rseau hydrographique et la cuesta

On dfinit les artres hydrographiques en fonction de leur rapport avec le pendage des
couches. Une artre qui suit le sens du pendage sappelle une artre cataclinale. Elle franchit
le front de cte par une ouverture qui sappelle un entonnoir de perce cataclinale. Le rle
de ceux-ci fut considrable dans les domaines militaires car ils furent le moyen le plus
commode daller de la priphrie dun bassin au centre. Ces rivires sont souvent importantes,
telles la Seine et la Marne.
Une rivire peut aussi tre localise au pied du front de cte, perpendiculairement. La rivire
est alors orthoclinale, elle coule dans la dpression orthoclinale. Ces rivires sont souvent
moins importantes car elles se sont installes aprs la mise en valeur du front de cte. De plus,
au pied de celui-ci, il ny a pas toujours une rivire orthoclinale. Lorsque la rivire coule du
front de cte vers la dpression, on lappelle rivire aclinale. Souvent petite, elle salimente
partir des sources du plateau. Elle na pas de rapport avec le pendage.
Dans ces trois cas, les rivires sont diffrentes, les reliefs sont adapts la structure. Mais une
rivire peut aussi ntre dans aucune de ces trois positions.
3. Les escarpements lis aux failles
Certains escarpements peuvent tre lis la prsence de failles. Dans les bassins
sdimentaires, le trac de lescarpement est alors trs rectiligne.
4. Les boutonnires
Par exemple, les boutonnires du Pays de Bray. Ce sont des plis anticlinaux assez courts et
dots dun noyau de roches peu rsistantes. Une boutonnire est limite par deux cuestas

qui se font face et qui ont une position analogue celle dun crt limitant une combe
anticlinale, mais ici les pendages sont faibles, les hauteurs modres, la largeur trs ample.

LES FORMES DE RELIEF EN STRUCTURES PLISSES


Lors des mouvements tectoniques, notamment ceux qui ont affect la fin de lre secondaire,
et surtout lre tertiaire, les roches sdimentaires, que ce soit des couches dures ou des
couches tendres, ont pu subir des plissements (cest--dire des ondulations sans rupture de la
continuit des couches). Les structures plisses constituent en partie le relief des montagnes
aux formes pointues. En partie seulement car les montagnes ne comportent pas que des roches
sdimentaires. Or, celles-ci sont les seules qui soient capables de se plisser. Donc les
structures plisses se rencontrent dans les zones de montagne mais elles ne correspondent
qu une partie du relief des montagnes. Ces montagnes peuvent se trouver en bordure des
ocans (dans ce cas l, on appelle les montagnes des cordillres) ou au cur des continents
(on les appelle des chanes).
I

LES DONNES DE LA GOLOGIE

A. La lithologie
La faon dont se forment les montagnes influence la nature des roches qui les constituent. La
formation des montagnes est le rsultat du rapprochement de deux plaques. Lors de ce
rapprochement de deux plaques, se forme une fosse dans laquelle les sdiments saccumulent.
Ces sdiments sont dorigine dtritique. Ces fosses se remplissent de trs paisses couches de
sdimentation (1000, 2000, voire plus de 2000 mtres dpaisseur). La sdimentation des
grands fonds est une sdimentation argileuse (car les particules ont largement eu le temps de
se dcomposer). Lorsque la fosse commence se combler, la sdimentation peut devenir plus
calcaire (les squelettes des animaux vivant dans la mer, nont pas eu le temps de se
dcomposer en petites particules qui donneraient de largile).
Sous le poids de la sdimentation (plusieurs milliers de mtres), les roches les plus en
profondeur (les argiles) se transforment sous leffet de la pression trs forte. On dit que ces
roches se mtamorphisent. On appelle mtamorphisme lensemble des transformations que
subit une roche soumise des tempratures et des pressions diffrentes des tempratures et
des pressions qui avaient prsid sa gense. Dans le cas du mtamorphisme, la composition
chimique de la roche ne change pas, mais les diffrents composants de la roche cristallisent.
Ils cristallisent en cristaux plus ou moins gros, que lon peut voir lil nu. Or, dans le cas de
roches mtamorphiques, les cristaux sorganisent en plans grossirement parallles, qui
rappellent la stratification des roches sdimentaires. Cette organisation en lit des cristaux,
sappelle la foliation. On dit que la roche est folie. Il est frquent que cette roche, notamment
lorsquelle est soumise lalternance gel-dgel, sorganise en feuillets plus ou moins minces.
On appelle cela la schistosit. Largile des grands fonds va donner naissance une roche
particulire : les schistes lustrs. Les schistes lustrs sont donc des roches que lon ne
rencontre que dans les chanes plisses.
Pendant que les plaques se rapprochent, les reliefs dj mergs commencent se soulever.
Or, ds quun relief est lair libre, il est attaqu par lrosion. Autrement dit, pendant que les
plaques se rapprochent, lrosion dmolit ce qui est dj soulev, des dbris plus ou moins
grossiers sont transports par les rivires et les torrents, et ils viennent saccumuler dans la
zone immerge. Ces dbris prsentent une alternance de minces lits calcaires avec des lits plus
argileux. On appelle ces roches du flysch ( terrain qui glisse , en suisse). En fonction de
lalternance il y a des crues - il ny a pas de crues , les dbris amens par les rivires
sont tantt grossiers, tantt plus fins. On voit donc apparatre des roches qui montrent un
aspect physique spcial (lits durs et lits tendres). Le mlange de lits plus rsistants et de lits
plus tendres, font que lon a tendance glisser dessus. Do le nom de flysch. Le flysch est

une roche caractristique de la sdimentation de dbut de formation des montagnes.


Cest un dpt de deltas sous-marin. Lalternance de dbris plus grossiers et de dbris plus
fins, sexplique par lalternance des crues des fleuves qui ont amen ces dpts.
Lorsque les plaques sont entres en collision, la mer qui les sparait a disparu, la crote
continentale sest paissi par raccourcissement de lespace occup par la sdimentation. Les
plaques , en se rapprochant, vont entraner un serrage de la zone de sdimentation. Ainsi, par
exemple, lespace sdimentaire qui a donn naissance aux Alpes, mesurait selon les endroits,
entre 1000 et 2000 kilomtres de large avant la collision. Actuellement, les Alpes mesurent
entre 100 et 200 kilomtres de large. Autrement dit, il y a eu compression de la zone
sdimentaire. Cette compression a fait senfoncer, par le poids de la montagne dans
lasthnosphre, mais galement slever la topographie. Or, plus le relief est lev, plus il est
attaqu par lrosion. Dans les creux de la topographie des rgions de montagnes, on va
trouver des dbris plus ou moins caillouteux, trs proches du flysch dans leur aspect. La seule
diffrence avec le flysch, cest que le mlange est plus htrogne (on ne voit apparatre de lit
bien net). Cette roche trs proche du flysch, forme de dbris caillouteux plus ou moins
calcaires, sappelle de la molasse. Cette roche ne se trouve que dans les montagnes plisses
ou proximit immdiate des montagnes plisses. Le terme de molasse voulait dire pierre
meule car ctait effectivement dans ce type de roche trs htrogne quon trouvait des
bouts de calcaire, des bouts dargile. Cest dans ce type de roche que lon extrayait la pierre
qui servait fabriquer des meules. On trouve, par exemple, la molasse dans le sud de
lAquitaine. La molasse est aussi une roche typique des montagnes en formation. Le relief
lev active lrosion. Cela explique que les produits de cette rosion ne soient pas rduits
ltat de fines particules.
Voil donc, ct des roches sdimentaires classiques, les trois types de roches que lon peut
trouver dans les montagnes.
Il ne faut pas oublier que lattaque de lrosion allge les sommets des montagnes. Suivant le
principe de lisostasie, des mouvements verticaux se produisent. Les roches granitiques
forment souvent la partie la plus leve des chanes de montagnes. Cest le cas, par
exemple, du Mont Blanc et du massif du Pelvoux.
On rencontre, dans les massifs plisss, une trs grande varit de roches. On y rencontre
mme des roches granitiques. Nanmoins, seules les roches sdimentaires sont capables de
se plisser et donc, peuvent donner des formes de relief lies la structure (qui sont donc
des formes gomorphologiques).
B. La tectonique
Le raccourcissement de lespace occup par la sdimentation primitive saccompagne du
plissement des couches.
1. Dfinitions : la structure plisse
Le plissement est une ondulation des couches, sans rupture de leur continuit. Un plissement
est constitu de points hauts et de points bas. Lorsque lon a des couches qui ont t surlev,
on dfinit cette forme comme tant un anticlinal.
Lanticlinal est un pli convexe vers le haut, levant les plans stratigraphiques.
A linverse, le synclinal est un pli concave vers le haut, abaissant les plans stratigraphiques,
cest--dire quil dessine une cuvette.
Le plissement harmonique est un plissement dont les couches sont solidaires entre elles
(elles ont subi en mme temps et de la mme faon le plissement).
A linverse, le plissement dysharmonique est un plissement dont les couches ne sont pas
solidaires entre elles car les bancs rigides sont comptents (ils transmettent les pousses) et

les bancs plastiques sont incomptents et ont tendance se bourrer dans les anticlinaux et
stirer dans les synclinaux ; ce qui donne une discordance tectonique.
Le plissement de couverture est un plissement superficiel dune couverture reposant sur un
socle rigide, effectu indpendamment de ce socle, par lintermdiaire dune couche plastique
jouant le rle de lubrifiant.
Le plissement de fond est un plissement qui affecte la couverture de ce socle.
On distingue plusieurs lments qui forment le pli :
- les charnires anticlinale et synclinale, qui sont des lignes de changement de pendage
- le flanc du pli, qui est une retombe entre la charnire anticlinale et la charnire synclinale
- langle de pendage : cest langle que fait le flanc avec lhorizontale
- llvation structurale du pli, qui est la diffrence daltitude entre les deux charnires
- laxe du pli, qui est la bissectrice de langle form par les deux flancs de lanticlinal
- le plan axial du pli : cest le plan dtermin par laxe et la charnire anticlinale
- la direction du pli : cest lintersection du plan axial avec un plan horizontal.
Les plis peuvent aussi tre, selon leur direction :
- parallles
- en virgation
- en resserrement.
On peut classer les plis :
- daprs la largeur relative des anticlinaux et synclinaux :
style congruent : la largeur est tout le temps la mme
style djectif : les anticlinaux sont vass et les synclinaux sont pincs
style jectif : les synclinaux sont en baquets.
- daprs la forme dtermine par linclinaison du plan axial :
pli droit : le pli est symtrique (le plan axial est vertical)
pli en genou : le pendage maximum est infrieur 90
pli djet ou oblique : le pendage maximum est gal 90
pli dvers : le pendage maximum est suprieur 90
pli couch : les deux flancs sont peu prs parallles et voisins de lhorizontale.
- daprs la disposition des flancs :
pli lche : les flancs sont peu inclins
pli serr : les flancs sont trs inclins
pli isoclinal : les flancs sont parallles
pli coffr : les flancs sont verticaux avec une large charnire anticlinale
pli en ventail : le pli est trangl la base.
- daprs la longueur des plis :
dme : anticlinal court, relativement sa largeur (il est presque aussi large que
long), pendage priclinal
cuvette : synclinal court, relativement sa largeur, pendage centripte.
Il peut y avoir rupture du pli :
- lors du plissement : dans un pli oblique, lpaisseur des flancs est ingale par suite du
laminage des couches du plan inverse (qui soppose au plan conforme) :
pli faill : rupture du flanc inverse dun pli djet
pli chevauchant : rupture du flanc inverse dun pli djet. Un systme de plis
chevauchants forme un systme dcailles
pli diapir : rupture des deux flancs par la monte de roches trs plastiques (sel,
gypse) qui percent les couches sus-jacentes
- faille jouant aprs le plissement :

pli faill : lorsque les roches sont trop rigides pour se plisser, elles se cassent. La
faille est visible lextrme droite, vers la retombe du pli qui est galement
dissymtrique.
A lintrieur de la classe structure plisse , on trouve aussi la nappe de charriage :
- le charriage est un chevauchement de grande amplitude, transportant sur une distance
suprieure 5 km et sur un plan peu inclin, un paquet de terrains qui forme la nappe de
charriage
- le plan de charriage est un plan sur lequel seffectue le dplacement de la nappe
- la racine de la nappe est une zone originelle o les terrains de la nappe ont t arrachs
- la carapace de la nappe est la couche suprieure, formant le dos de la nappe
- le front de la nappe est lavant de la nappe
- le lambeau de pousse est une caille de substratum, arrache et incorpore la nappe
- la lame de charriage est un lment de la nappe, enfonc en coin dans le substratum.
2. Quest-ce qui influence la nature du plissement ?
Cest dabord la nature (la plasticit) des roches qui influence la nature du plissement. Une
srie sdimentaire comptente est constitue dune alternance de couches dpaisseur
modre, qui ont des proprits mcaniques diffrentes. A linverse, on dit que la srie est
incomptente lorsque le plissement ne seffectue pas bien rgulirement :
- lorsquil y a une trs paisse couche dure
- lorsquil y a une trs paisse couche tendre. Lors dune pousse tectonique, si la couche
tendre est trop paisse, elle peut gicler travers lanticlinal : on alors un pli diapir.
La plasticit des couches se juge aux rsultats obtenus. La nature du plissement est surtout
lie la puissance de la pousse tectonique :
- si la pousse est modre, le plissement sera rgulier
- si la pousse est violente, les plis seront plus serrs. Ils peuvent mme parfois se dverser
les uns sur les autres.
Si la couche tendre est paisse, les plis auront tendance saffaler sur eux-mmes. On aura
alors un pli coffr.
Une structure en dme et en cuvette se met en place lorsquune pousse tectonique
sexerce dans deux directions diffrentes, soit quelles sexercent au mme moment, soit
que lune des pousses se soit exerce avant lautre. Cest le cas, par exemple, dans les Alpes
du Sud.
La formation dun chevauchement se fait de la manire suivante :
- au cours dune premire phase, un anticlinal dissymtrique sest form. Les calcaires de la
vote sont fissurs par leffort dextension subi, ce qui facilite lattaque par lrosion du flanc
raide. Celle-ci donne une corniche, qui mord dans la vote, et des pandages de dbris son
pied
- lanticlinal continue de jouer et saccentue. Lamincissement antrieur de la vote facilite
les choses. Simultanment, la vote est srieusement entame et une combe se forme sa
place
- des pousses tangentielles vigoureuses, de la gauche vers la droite, se produisent. L o
la vote calcaire a disparu par formation de la combe, la rsistance de lanticlinal ces
pousses est moindre. Le flanc doux (gauche) de lanticlinal, plus rigide, rsiste davantage
la pousse et vient recouvrir lemplacement de la combe tandis que le flanc droit est retrouss.
A lextrmit distale du pli, il ne stait pas form de combe, car la vote calcaire sabaissait
(terminaison priclinale). Lanticlinal se casse et se replie sur lui-mme, sans

chevauchement. On a une masse de calcaires chiffonns formant un relief au-dessus des


marnes. En avant, au contraire, les couches chevauches donnent un beau monoclinal.
Cette formation dun chevauchement se retrouve dans lexemple de la Montagne Sainte
Victoire.
La nature du plissement dpend aussi de lchelle de grandeur de laccident : plus le pli a de
grandes dimensions, plus les dformations seront compliques.
La nature du plissement dpend enfin de lpaisseur de la couche sdimentaire qui subit
le plissement, et du comportement du socle qui se trouve en-dessous. Une couverture
sdimentaire peu paisse va se mouler sur les accidents du socle, qui se casse lors du
rapprochement des plaques. Dans ce cas, le plissement est un plissement de fond.
Si la couverture sdimentaire est paisse et comptente, lorsque le socle sur lequel elle repose
se soulve, on obtient un plissement de couverture plastique.
II LES FORMES DU RELIEF DANS LES RELIEFS PLISSS
En montagne, lrosion est beaucoup plus active quen plaine : pendant lre quaternaire,
ces montagnes ont t occup par de nombreux glaciers qui ont facilit lrosion.
A. Les reliefs conformes la structure
La topographie reflte les donnes de la structure. Ce qui est topographiquement haut
correspond ce qui est tectoniquement haut.
A un anticlinal correspond du point de vue morphologique un mont. Le mont peut tre
primitif : mont form par une couche dure qui tait au sommet de la srie stratigraphique au
moment de la formation de lanticlinal ; ou driv (la plupart du temps) : la couche dure
suprieure a t dgage (par lrosion diffrentielle) des couches tendres sus-jacentes.
A un synclinal, correspond morphologiquement un val. Le val peut, lui aussi, tre primitif ou
driv. Un val correspond un creux de la topographie. On rencontre trs frquemment des
vaux attnus : vaux perchs dont la couche dure et une partie de la couche tendre ont t
enlev par lrosion.
Les reliefs conformes la structure sont appels reliefs jurassiens, bien que ces formes soient
assez rarement reprsentes dans le Jura.
B. Les reliefs inverses la structure
Ils sont le rsultat du travail de lrosion. En particulier les torrents creusent des ravins sur
les flancs des anticlinaux : les ruzs (ravins entaillant le flanc dun mont). Le sommet de
lanticlinal est trs rapidement attaqu par lrosion au fur et mesure quil se forme. On
obtient ce que lon appelle une combe : dpression anticlinale, vide dans les couches
tendres au cur de lanticlinal. La combe est une forme dinversion de relief. Elle
correspond une forme qui, topographiquement, reprsente un creux, alors que
tectoniquement, elle reprsente une bosse. Elle troue lanticlinal dans sa partie sommitale et
elle est borde par deux escarpements dissymtriques trs raides.
Diffrence entre la combe et la cuesta : le pendage, dans le cas de la combe, est beaucoup
plus important.
Le crt est aussi une forme dinversion de relief : cest un relief monoclinal form par la
tranche de la couche dure du flanc anticlinal, regardant lintrieur de la combe. Il est
diffrent de la boutonnire au niveau du pendage des couches et de la dnivellation
structurale.

Lorsquil y a un mont driv au fond de la combe, celle-ci na pas la mme forme


quauparavant : la combe est en anneau autour du mont driv. Cest ce que lon appelle une
combe annulaire.
On peut aussi trouver des combes de flanc : combes dveloppes dans un pli dissymtrique.
Si au moment o une combe se forme, la couche tendre situe sous la couche dure est trs
paisse, la combe va se creuser considrablement. Dans ce cas-l, on a encore une inversion
de relief, quon appellera val perch. Lorsque des synclinaux moins attaqus par lrosion se
trouvent en position haute par rapport aux votes vides, ils forment des vaux perchs, longs
sommets en berceau dfendus par des crts regard tourn vers lextrieur.
On peut aussi trouver des vaux sub-perchs : lorsque la base de la couche dure du synclinal
est en-dessous du fond topographique des combes.
Lorsque les torrents incisent les flancs de lanticlinal, ils crent des ouvertures dans les crts
de celui-ci Cest ce que lon appelle un ruz : ravin entaillant le flanc dun mont. Dautre part,
on appelle chevrons, les lambeaux de couche dure qui sont en grande partie dmantels par le
travail de lrosion. Ils ont une forme triangulaire, dont la partie pointue est tourne vers le
sommet de lanticlinal, et qui sont bords par un crt tourn vers le sommet de lanticlinal lui
aussi. La couche dure, parfois, peut affleurer la verticale (car le sommet du pli a t enlev),
la forme obtenue est une barre.
Nanmoins, lorsque lon est en relief pliss, si lon a un pendage faible qui dlimite le bord
dun escarpement, on ne dfinira pas cette forme comme une cuesta (qui se trouve plutt dans
les rgions de bassins sdimentaires), mais comme un crt ( rserver aux rgions de relief
pliss).
On peut avoir un crt de chevauchement, lorsquune pente raide dlimite un accident
tectonique qui est le dbordement dun flanc sur le flanc oppos.
En conclusion, on peut dire que la structure tectonique et la structure lithologique
conditionnent fortement les possibilits de lrosion.
C. Les relations entre le relief et lhydrographie
Les artres secondaires sont presque toujours adaptes la structure, ou indirectement
la topographie : elles coulent dans les synclinaux, dans les combes. Elles peuvent mme
couler dans les flancs dune combe annulaire.
Les artres matresses recoupent plus souvent les axes du relief. Elles peuvent traverser
laxe anticlinal pour deux raisons :
- la rivire est antcdente : elle sest enfonce sur place lorsque le pli sest form
- la rivire est en surimposition : adapte une structure superficielle tectonique ou
lithologique, elle rencontre en senfonant, une structure diffrente.
Une cluse est une forme drosion travers un anticlinal. Il est frquent que des combes se
forment partir du passage dune cluse dans laxe anticlinal. Quand une rivire traverse
perpendiculairement un synclinal, on appelle cela un goulet.
Lorsquune rivire est ainsi en dsaccord avec la structure, on dit que son trac est pignique
soit par son antcdence, soit par sa surimposition. (Il ne faut pas confondre pignique avec
pirognique : soulvement densemble.)
Dans le cas dune surimposition, on retrouve des restes de couche tendre qui a t amincie.
Lantcdence et la surimposition peuvent se trouver dans toutes les structures. Par
exemple, la Meuse coule du Sud vers le Nord car elle tait surimpose sur une surface
daplanissement incline vers le Nord. Mais elle est aussi antcdente au mouvement
tectonique qui a soulev les Ardennes.

LE RELIEF DES SOCLES


Les socles occupent la majeur partie des continents. Ce sont des portions dcorce
terrestre qui se sont plisses avant lre secondaire (cest--dire quelles ont plus de 230
millions dannes). Les paysages des socles sont marqus par limportance des lignes
horizontales, qui sont entrecoupes par des valles plus ou moins profondes. Parfois, les
reliefs sont accidents descarpements rigides, on peut aussi y rencontrer des lignes de crte
de roche dures ou des formes volcaniques.
I LES CONDITIONS STRUCTURALES
A. ge et nature des roches
Toutes ces roches sont antrieures lre secondaire, elles sont donc peu plastiques.
Cependant, toutes les roches antrieures au secondaire nont pas la mme rsistance
lrosion. On peut trouver dans les socles :
Des roches sdimentaires qui datent de lpoque du primaire. Elles sont toutes plus ou
moins mtamorphises. Le mtamorphisme peut galement affecter des roches dj
mtamorphises : ce sont alors des roches remtamorphises. Le mtamorphisme peut
affecter tous les types de roches.
A 20 km de profondeur, la pression est 20 000 fois plus forte qu la surface. La
temprature laquelle sont soumises les roches augmente de 3C tous les 100 m. Cette
chaleur peut ainsi atteindre plusieurs milliers de degrs.
Le mtamorphisme est aussi li aux plaques tectoniques. Enfin, la dure pendant laquelle
se droule ce processus de friction, est non reproductible en laboratoire.
Une roche mtamorphise est toujours plus rsistante lrosion, que la roche qui lui a
donn naissance.
Les roches endognes (ou roches plutoniques). Les travaux exprimentaux qui ont t fait
en laboratoire, montrent que ces roches proviennent de la solidification fractionne, soit du
magma, soit de roches sdimentaires portes de hautes tempratures : elles ont fondu.
Deux lments cristallisent en premier : le feldspath et le mica. Le quartz va se souder en
dernier, et va donc solidifier le tout.
On peut aussi trouver en petite quantit des minraux (fer et titane, par exemple). Ceux-ci
donnent la roche sa couleur. Le rsultat de la solidification fractionne de tous ces
lments donne le granite. Cest une roche grains visibles lil nu. A la diffrence du
gneiss, les grains du granite se prsente sans aucune orientation prfrentielle. On dit que les
granites sont des roches grenues. Ils se distinguent les uns des autres, notamment par la
taille des grains qui les composent, mais aussi par leur couleur et par leur pourcentage de
quartz. Ce pourcentage dpend de la nature du magma qui a donn naissance au granite.
Les roches plutoniques affleurent en vastes massifs. On les trouve dans les massifs anciens,
mais galement dans les chanes de montagne souleves pendant lre tertiaire.
Selon les conditions de formation, et surtout selon les conditions de refroidissement, on
rencontre deux grandes familles de granite :
- granite intrusif : des batholites (ou plutons) : des grosses bulles de granite ayant bnfici
de la chaleur de lcorce terrestre remonte la surface et forment ainsi le granite intrusif. Par
exemple, le batholite de Flamanville.
Les socles dans lesquels les plutons sont nombreux sont appels cratons. Ces morceaux de
socle sont des portions daire continentale, trs stables

- granite danatexie (du grec anateksis : fusion). Il se forme moins grande profondeur que
le granite intrusif. Il provient de roches qui ont fondu sous leffet de la temprature et de la
fusion.
Ce granite prsente un contact beaucoup moins net avec les roches travers lesquelles il
passe. Les roches les plus proches de cette bulle de granite ont t enrichi de minraux. On les
appelle des roches migmatites. Les roches les plus loignes ont simplement t recuites,
elles sont moins rsistantes. On les appelle roches ectinites. On appelle ce type de
mtamorphisme : mtamorphisme gnral ou rgional.
Toutes ces roches qui sont formes de cristaux (roches cristallines) sont riches en certains
secteurs en filons mtallifres (cela peut tre du fer, du plomb, du zinc, de lor, de largent).
Le plus souvent, les gisements sont polymtalliques.
Le granite est galement un excellent matriau de construction.
Les roches volcaniques. Elles proviennent de lintrieur de la terre. Parmi les roches
volcaniques, lune dentre elles est le basalte, qui reprsente 95% des roches volcaniques
que lon rencontre la surface du globe.
Ces roches ne sont pas spcifiques aux massifs anciens.
B. Les conditions tectoniques
Quil sagisse des roches sdimentaires primaires ou des autres matriaux des socles, ils sont
peu plastiques, et donc ne peuvent enregistrer que des bombements fort rayon de courbure.
On appelle ces massifs anciens des boucliers. Quand les mouvements ont t violents, les
roches se cassent, les massifs anciens sont des morceaux de socles soulevs et ports en
hauteur.
En structure faille, on rencontre trs frquemment des fractures : cassures avec ou sans
dplacements. En dcoule des failles : accidents structuraux (car ils affectent les diffrents
types de structure). Ce sont des cassures saccompagnant de dplacements tectoniques des
terrains adjacents ou lvres. Le plan le long duquel se fait le dplacement diffrentiel des deux
lvres est appel plan de faille. La zone de friction dgage et polie par le glissement est
appel miroir de faille.
La faille peut avoir deux directions :
- faille inverse (ou chevauchante) : la lvre suprieure chevauche la lvre infrieure. Elle est
lie un phnomne de compression
- faille normale est lie des phnomnes de distorsion.
La direction vers laquelle est situ le ct affaiss est appel regard de la faille.
Quand il y a des sdiments sur le socle, on peut analyser le rapport entre le pendage des
couches et le regard de la faille :
- lorsque le regard de la faille est tourn vers laval-pendage, on dit que la faille est conforme
- lorsque le regard de la faille est tourn vers lamont-pendage, on dit que la faille est
contraire.
Pour mesurer la dnivellation tectonique, il suffit de mesurer le rejet de la faille (cest--dire
la diffrence entre la couche sur le plan soulev et la couche sur le plan affaiss).
En structure faille, on distingue le foss tectonique (ou graben) : compartiment abaiss,
limit par deux failles ; du horst : compartiment surlev, limit par deux failles. Lorsque lon
a tantt graben, tantt horst, on appelle cette structure une structure en touches de piano.
On peut aussi trouver des failles organises en gradins.
Certaines directions de failles peuvent tre plus frquentes que dautres. Certaines
correspondent des rejeux daccidents anciens. Il y a eu au moins deux directions qui ont dat
lre primaire :

- la direction armoricaine (nord-ouest - sud-est)


- la direction varisque (sud-ouest - nord est)
II LES PRINCIPALES FORMES DE RELIEF DANS LES MASSIFS ANCIENS
A. Abondance des surfaces planes
Les pnplaines sont le rsultat dune trs longue priode drosion. Mais lrosion est
plus ou moins active selon le climat et plus ou moins rapide selon la nature des roches. Pour
deux roches qui ont priori la mme rsistance, on peut avoir des secteurs compacts ou des
secteurs fissurs. On appelle ces fissures des diaclases. Les fissures sont lies soit la
rtraction du granite lorsquil se refroidit, soit la diminution de la pression qui pse sur les
granites lorsque les couches sdimentaires ont t enlev par lrosion.
Les pnplaines ne sont jamais compltement uniformes, elles ont pu conserver des reliefs
moins attaqus : cest le cas des reliefs rsiduels (ou monadnocks : buttes rsiduelles dans
une pnplaine).
En milieu tropical, ces reliefs ont une forme de pain de sucre, on les appelle des pains de
sucre ou des inselbergs .
La prsence de failles va galement guider le travail de lrosion diffrentielle. En effet, le
long de la ligne de faille, la roche a t broy. Le trac du rseau hydrographique, dans les
socles, a souvent une forme de tronons rectilignes.
Les pnplaines ont subi, pendant le tertiaire, un rajeunissement. Quand les interfluves
sont trs rtrcis, on donne ces petits restes de lambeaux de plateaux, le nom de serres.
B. Les escarpements lis aux failles
On ne peut les tudier correctement que sil subsiste des roches sdimentaires sur le socle, qui
ont t cass.
On peut les regrouper en deux familles descarpements :
- les escarpements de faille (originels) : escarpements drivant dune portion du plan de
faille qui na jamais t cach par des couches sappuyant contre elle. Ces escarpements vont
tre soumis au travail de lrosion, et on va ainsi obtenir :
des escarpements de failles facettes : le plan de faille a subi un dbut de
disscation, mais est encore conserv dans la topographie sous forme de facettes
triangulaires.
lorsque la partie haute va se faire attaquer par lrosion, et la dnivellation
topographique va ainsi devenir plus faible que la dnivellation tectonique, on
appellera cet escarpement, un escarpement de faille attnu (la dnivellation
topographique est moins forte que le rejet de la faille)
lorsque lrosion va faire reculer lescarpement par rapport sa positon initiale, on
appellera ce nouvel escarpement, un escarpement de faille hrit
lorsquaucun escarpement ne correspond la faille par la suite dune rosion (et
non par suite dune fossilisation), on appellera cet escarpement un escarpement de
faille nivel
- les escarpements de ligne de faille (drivs) : escarpements dgags (par lrosion
diffrentielle) ; escarpements de faille correspondant des portions du plan de faille,
primitivement caches par des couches du bloc voisin qui venaient sappuyer contre elles.
Deux situations sont possibles :
le bloc tectoniquement soulev est aussi topographiquement le plus haut :
lescarpement de ligne de faille est conforme la structure

le bloc tectoniquement le plus bas est topographiquement le plus haut :


lescarpement de ligne de faille est inverse la structure.
Le long de la faille, il est frquent de trouver une valle. Cette valle va prsenter deux
versants directement lis la prsence de la faille : cest un escarpement de faille double :
deux escarpements de faille partir dune faille unique.
Il peut arriver quil y ait un foss tectonique. Ce foss peut tre occup par une mer ou des
lacs, dans lequel saccumule des sdiments. Il peut tre rempli de sdiments, on ne voit alors
plus lescarpement. Si lrosion agit et dgage lescarpement, on dira que celui-ci a t
exhum, aprs avoir t fossilis.
Si le foss tectonique senfonce tout doucement, au fur et mesure quil senfonce, il peut
recevoir des dbris. On ne saura alors jamais quil y avait un foss. Si lrosion vient enlever
les roches tendres, on dira que lescarpement a t rvl.
C. Les reliefs diffrencis
Cest ce que lon appelle plus couramment le relief appalachien : relief drosion
diffrentielle form par radaptation la structure plisse (uniquement en fonction des
affleurements de roches dures et roches tendres) au cours du rajeunissement dune surface
drosion tronquant la surface plisse. Alternance de barres de roches dures et de dpressions
parallles excaves dans les roches tendres.
Ce relief prsente des plissements (synclinaux : plis concaves vers le haut, abaissant les
plans stratigraphiques ; et anticlinaux : plis convexes vers le haut, levant les plans
stratigraphiques). Les roches sdimentaires antrieures lre primaire ont t plisses.
Puis il y a eu un aplanissement du relief. Lrosion diffrentielle a mis en relief les lignes de
crte de roches dures.
Dans ce relief pliss, les sommets ont tous la mme altitude : preuve quil y a bien eu un
aplanissement. Ils apparaissent en buttes par rapport aux dpressions, parce quils sont fait de
roches dures. On pourrait dfinir ces lignes de crte comme des barres. Dans le relief
appalachien, on les appelle hogbacks.
Le rseau hydrographique sest install sur les surfaces daplanissement. Lorsquil a rencontr
des dpressions, il a coul lintrieur de celles-ci : cest le trac en baonnettes des
rivires. Lorsque la cluse nest plus occupe par une rivire, on lappelle wird-gap.
En conclusion, on peut dire quau contact entre bassin sdimentaire et massifs anciens, on
peut rencontrer :
- un contact en glacis. On passe progressivement du bassin sdimentaire au massif ancien. Il
ny a pas de limite topographique visible. Cest le cas, par exemple, de la bordure occidentale
du Massif Central
- un contact par dpression priphrique. Pour que cette situation topographique arrive, il
faut que la mer ait dabord dpos des sdiments tendres au pied dun massif ancien, puis des
couches dures. Cest le cas, par exemple, dans le Morvan, dans la rgion Terre Plaine et dans
lAuxois. Ces dpressions priphriques ne sont pas trs frquentes dans la ralit
- un contact par glint (nom donn au contact entre une plate-forme russe et un bouclier
scandinave). Cette situation est trs frquente dans les boucliers tropicaux. En climat chaud et
humide, le grs est plus rsistant que le granite, et donc, au contact entre grs et granite, le
grs va tre capable de donner de vritables falaises. Par exemple, au Mali, la falaise de
Bandafiara, ou au Venezuela, les monts Rorama

- un contact par foss ancien vid (foss tectonique exhum, ou bassin permien). Le bord
du socle a subi des dformations tectoniques qui ont abouti un foss tectonique. A la fin du
primaire, le socle a t rempli par des sdiments qui ont bourr le foss. Tout ceci a t
recouvert par les mers du secondaire. Lrosion a attaqu les couches du secondaire et a fait
rapparatre le foss tectonique : cest un escarpement de ligne de faille conforme la
structure
- un contact par valle de ligne de faille. Par exemple, la rgion de Meyrueis
- un contact par gradins de faille. Par exemple, en Bourgogne
- un contact par escarpement de ligne de faille.

LE RELIEF VOLCANIQUE
Le volcanisme est une forme dactivit violente qui est lie la dynamique du globe. Les
volcans se localisent soit dans les zones de subduction, soit dans les rifts (qui peuvent tre
ocaniques ou continentaux), soit lintrieur dune plaque. Dans ce cas-l, ils proviennent
de lmission de lave partir dun point chaud.
Lorigine des points chauds est encore discute. On pense quils se forment la limite entre le
noyau et le manteau. Leur rpartition semble alatoire. On en a repr quelques dizaines la
surface du globe.
Or, si les points chauds sont fixes, la plaque est active, et donc, les points chauds percent la
plaque et donne des lignes de volcans aligns (par exemple, Hawa).
Les trapps du Dcan sont la premire apparition dun point chaud actif, il y a 70 millions
dannes. Puis la plaque sest dplace et les volcans sont maintenant actifs au niveau de la
Runion.
Les roches volcaniques, en se dsagrgeant, donnent des sols trs fertiles, et donc, beaucoup
de rgions volcaniques sont trs densment peuples. Or, les ruptions font peser un danger
permanent, directement par les milliers de mort quelles peuvent provoquer, et indirectement
par les consquences sur lconomie.
En plus de la richesse des sols, les rgions volcaniques prsentent lavantage de fournir des
nergies indfiniment renouvelables. Depuis la fin du XIXe sicle, on a mis en place des
centrales gothermiques.
Les phnomnes volcaniques saccompagnent de remontes deau chaude, qui ont donn
naissance au thermalisme.
Il peut aussi tre source dactivit touristique.
I LES TYPES DE MATRIAUX

ET LES TYPES DRUPTION

A certains types druption des volcans correspondent certains types de roches volcaniques.
La nature des roches volcaniques dpend de la temprature du magma qui lui a donn
naissance et de sa composition chimique, et de la plus ou moins grande teneur en gaz,
contenue dans les roches expulses.
A. Les matriaux volcaniques
Ils se prsentent sous des formes physiques diffrentes. Ils sont donc plus ou moins rsistant
vis vis de lrosion.
1. Les matriaux meubles
Ce sont des matriaux sous forme de poussires, qui ont t expuls dans latmosphre. Par
exemple : le Krakatoa expulse des matriaux sous forme de poussires. On va les dfinir en
fonction de leur diamtre :
- les cendres (moins dun millimtre de diamtre) sont expulses le plus haut en altitude
- les lapillis (de 1millimtre 5 centimtres)
- les bombes volcaniques (de quelques centimtres plusieurs m3). Elles sont
particulirement dangereuses pour les hommes proches du volcan en ruption
- les blocs de roches encaissantes.
Les roches volcaniques sont plus ou moins bulleuses (cela dpend des gaz qui vont
schapper). La pierre ponce est une roche volcanique.

2. Les matriaux cohrents


Cela peut tre :
- des cinrites. Celles-ci peuvent se consolider en quelque chose de plus rsistant :
- des tufs volcaniques. Ils sont cohrents, mais nanmoins assez tendres.
Les blocs de lave peuvent avoir t agglomr entre eux par une coule de lave ou par des
coules de boue. Dans ce cas l, on obtient des conglomrats volcaniques.
Les coules de boue qui se durcissent sont des lahars. La projection des nues ardentes (entre
500 et 800C), quand elles retombent au sol, vont se souder. Ce sont des ignimbrites. Elles
peuvent donner des couches trs paisses, et donc des plateaux. Ce sont des couches trs
rsistantes lrosion.
On peut aussi trouver, tout simplement, des coules de lave.
Tous ces matriaux peuvent avoir une composition chimique diffrente. Dans 95% des
cas, il sagit de roches basiques, pauvres en silice et riches en fer.
On distingue :
- le basalte, qui reprsente 95% du volume des roches volcaniques. Il schappe des cratres,
et il se comporte comme les roches dures. Cest aussi une roche permable
- les roches andsites. Elles sont trs proches de la composition de la crote continentale
- les rhyolites, domites et phonolites. Ce sont les roches volcaniques les plus acides : elles
contiennent plus de quartz, et donc plus de silice.
Ces roches volcaniques sont aussi plus ou moins fluides, suivant leur composition. Ce quil
faut retenir, cest : plus cest basique, plus cest fluide ; plus cest acide, plus cest visqueux.
B. Les types druption
Un mme volcan peut connatre des formes druption diffrentes, soit au cours dune
priode dactivit, soit dans le temps. Lacroix (gologue franais) a class les types druption
en 4 familles :
Type hawaen. Lruption se manifeste sous forme de lave bouillante qui schappe de
dorsales ocaniques ou de points chauds. Elle schappe par le cratre ou par des fissures
do elle va dborder. Le processus peut durer trs longtemps.
Type strombolien. La lave est moins fluide, et donc elle narrive pas scouler loin du
lieu dmission. La lave saccumule sur les bords du volcan et forme ainsi un cne. Cest,
par exemple, le cas du Vsuve et de lEtna actuellement (mais ce na pas toujours t le
cas).
Le type hawaen et le type strombolien ont des ruptions qui les ont class dans la
famille des volcans rouges. Ils sont trs spectaculaires mais ce sont les moins dangereux
pour les hommes.
Type vulcanien (du nom du volcan italien Vulcano). La chemine par laquelle le magma
vient des profondeurs en surface se bouche entre deux ruptions. Il reste des fissures le
long desquelles des fumerolles attestent de lactivit. Ces fumerolles sont composes de
vapeur deau et de gaz multiples : le CO2, le gaz sulfureux (qui va se dposer sous forme
de souffre sur les bords du cratre), lacide sulfurique (qui peut mme parfois saccumuler
dans des lacs au fond du volcan), des mtaux (or, argent, titane, arsnique). En temps
dactivit, les chemines vont se dboucher et tout ceci va tre projet dans latmosphre.
Cest une ruption de type vulcanien qua connu Pompi en 79 aprs J.C. Cest lors
druption de ce type que lon peut avoir des lahars, en mme temps que des projections.
Type plen (du nom du Mont Pel qui entra en ruption en 1902). Une ruption de type
plen sannonce dabord par des grondements sourds, des chappements de fume, des
tremblements de terre. Il se produit ensuite une fume ardente, cest--dire des projections

de roches visqueuses partir de la chemine qui se dbouche brutalemant (ce sont


principalement des cendres et des blocs de taille variable).
Lruption de type vulcanien et lruption de type plen sont caractristiques des zones
de subduction. Elles sont assez frquentes en Indonsie (le volcan indonsien le plus
meurtrier est le Mrapi).
On les appelle les volcans gris : il y a peu dmission de lave incandescente et beaucoup
dmission de cendres. Ce sont les plus dangereux de la plante (plus de 50 000 morts
depuis le dbut du sicle). En 1997, laroport dAuckland (en Nouvelle-Zlande) a t ferm
pendant plusieurs mois pour raison de non visibilit.
Les phnomnes post-ruptifs. Ils se manifestent sous forme dmission de gaz. Ils sont
non dangereux, sauf quand les fumerolles saccumulent au fond du cratre qui contient un
lac deau douce. Alors, le gaz traverse leau et schappe. Le dgazage qui se produit alors
peut tuer les hommes et les animaux vivant autour du lac.
Les geyser sont des missions priodiques deau chaude trs riche en calcium et en souffre.
Les sources thermales sont plus ou moins chaudes, plus ou moins souffres.
Le solfatares sont des bouillonnements de boue, mlangs avec de la lave, du gaz et de la
vapeur deau.
Les tsunamis sont des raz de mare, consquence dun volcanisme ocanique et dun
tremblement de terre.
II LES FORMES DE RELIEF LIES AU VOLCANISME
A. Les formes lmentaires
Elles sont de deux types.

1. Les formes de construction


Les terrasses de dpts carbonats.
Les champs de scores, fossilisant le relief antrieur.
Les coules, plus ou moins tendues en fonction de la quantit de lave mise et de sa
fluidit. On leur donne des noms diffrents en fonction de leur aspect de surface. On
distingue trois familles :
- les chaires (ou aa) : coules de lave rugueuses, bulleuses
- les pahoehoes : coules de lave plus lisses
- les pillow-lava (au fond des ocans).
Les cendres consolides en tufs ou en ignabrites donnent naissance des plateaux.
Les cnes volcaniques rsultent de laccumulation de cendres. Cela peut tre des cnes de
scorie (pente = 35). Parfois, le cne est ouvert sur un ct. On dit quil est gueul.
Les dmes (ou aiguilles).

2. Les formes de destruction


Lextrmit de la chemine du volcan peut slargir en un creux : cest le cratre. Cest par
lui que schappe une grande partie des gaz volcaniques. Lorsque le volcan est teint, il
peut tre occup par un lac.
Les maars sont le rsultat dexplosions volcaniques qui se font la surface dun plateau
parce quune nappe phratique a t chauff. La pression a augment et a a saut en
faisant un trou dans la roche. Le maar est un creux circulaire la surface dun plateau
volcanique et qui est le rsultat de lexplosion.

Les caldeiras sont des affaissements provoqus par le relchement des pressions dans les
rservoirs magmatiques, elles recoupent lemporte-pice une partie du volume saillant.
On peut ainsi avoir des formes complexes.
B. Les formes complexes
Elles sont le rsultat de milliers dannes dactivit volcanique. Cela peut tre :
- des volcans boucliers. Par exemple, le Mona Loa, qui mesure prs de 100 km de diamtre
- des strato volcans : cnes volcaniques de trs grande dimension, qui sont forms dune
superposition de matriaux meubles et de coules de lave. Ils ont rarement une seule
chemine, ils sont parsems de nombreux cratres
- des cnes multiples. Par exemple, le Vsuve qui, ct du cne principal, comporte de
nombreux petits cnes sur les flancs.
III LE TRAVAIL

DE LROSION

Lintensit du travail de lrosion dpend dabord des diffrences de rsistance des matriaux,
de limportance des dnivellations et de la nature du climat. Les cnes de cendres sont trs
facilement attaqus par le ruissellement et des ravins vont se creuser : cest ce que lon
appelle des barrancos.
Lrosion, force de dgager le cne de scorie, va faire apparatre la chemine seule (le cne
aura disparu). Et la disparition du cne va donner naissance des murs de lave : les necks.
Lorsque lon a des remontes de lave obliques le long des fissures, on les appelle des sills. Le
sill est le moulage dun plan stratigraphique sparant deux couches sdimentaires.
Enfin, on appelle dyke le mur de lave qui est le moulage dune cassure.
Neck, sill et dyke correspondent des positionnements diffrents de murs de lave.
Un fragment de coule inverse entre des valles qui sencaissent devient une sorte de plateau
doucement inclin : la planze. Les planzes sont des plateaux triangulaires, dorigine
volcanique.
En se refroidissant, la lave de certaines coules (en particulier les coules de phonolyte) se
fissure dans lpaisseur. Quand il gle ou quil pleut, leau pntre dans ces fissures et a
tendance les largir. Le rebord de la coule prend ainsi un aspect particulier : ce sont des
formes de relief en tuyau dorgue.
La lave peut galement saccumuler dans les valles, elle fossilise le relief qui existait
auparavant. La valle est constitue de marnes calcaires et de coules de lave. Lrosion va
agir, et au bout dun certain nombre dannes, on va obtenir une inversion de relief. On donne
ces inversions de relief le nom de mesas.

LE RLE DE LA NATURE DES ROCHES SUR LES FORMES


DE RELIEF
Les roches prsentent des formes de dtails : le modle. Celui-ci varie en fonction des
climats, et en fonction de la composition chimique des roches. Lrosion agit par le biais de
la mtorisation qui provoque la dsagrgtion mcanique des roches. Par exemple, laction
de lalternance gel-dgel. Lrosion peut aussi agir par la dissolution de certains composants
de la roche. La destruction des roches est plus ou moins rapide, en fonction du degr de
rsistance des roches. Les roches meubles sont plus facilement prises en charge par le vent
ou leau, que les roches cohrentes.
Pour les roches cohrentes, leur rsistance la dsagrgation mcanique dpend de la
massivit de la roche. En effet, certaines roches sont beaucoup plus fissures que dautres.
Une roche fissure est beaucoup plus sensible lrosion quune roche compacte. La
dsagrgation mcanique a des effets sur la dsagrgation chimique.
I LES DIFFRENTS TYPES DE ROCHES CARBONATES
Les roches carbonates sont particulirement sensibles la dissolution. Il existe diffrents
types de roches carbonates. Elles sont constitues essentiellement de carbonate de chaux. Or,
le carbonate nest pas soluble dans leau pure. Par contre, il est trs sensible laction de
lacide. Or, cet acide provient de la rencontre entre leau et le dioxyde de carbone. Leur
association donne de lacide carbonique. Et latmosphre est riche en dioxyde de carbone.
Le milieu tropical humide voit la dissolution des roches calcaires acclre par
labondance des pluies et du dioxyde de carbone. La teneur de leau dans lacide
carbonique varie avec la pression.
Les stalactites et les stalagmites sont en fait, des dpts en trop du carbonate de calcium, que
leau nest plus capable de contenir.
Tous les calcaires nont pas exactement la mme composition. Certaines roches calcaires
contiennent des dolomites : on appelle ces roches des dolomies, cest--dire des roches
htrognes dans leur composition (elles contiennent la fois des lments solubles et des
lments insolubles). Ces roches donnent des reliefs ruiniformes.
Les roches carbonates nont pas toutes le mme degr de solubilit. Dune manire gnrale,
les calcaires autre que la craie sont des roches compactes, dures et permables, elles
forment des plateaux massifs lorsquelles affleurent. Les calcaires sont peu attaqus par le
ruissellement. Lorsquune rivire traverse ces plateaux, les escarpements y sont trs raides.
II LES FORMES DE RELIEF KARSTIQUE
Il faut deux conditions structurales fondamentales pour que des formes karstiques
slaborent :
- il faut que les couches calcaires affleurent en couches paisses
- il faut que les couches soient peu dformes par les mouvements tectoniques.
Les rgions karstiques jouent actuellement sur leurs caractristiques topographiques pour
dvelopper le tourisme.
Par extension, on appelle karstiques toutes les formes lies la dissolution : le gypse et les
roches salines, par exemple. Mais ces roches sont peu rpandues dans la nature.

A. Les formes de surface


Le rseau hydrographique, dans les rgions karstiques, est rare. Il est donc aussi peu
hirarchis. En ralit, quand une rivire bien alimente traverse une rgion karstique, cest
quelle a sa source dans une rgion voisine non calcaire. Les versants de valles entourant
cette rivire sont trs raides, parfois mme en surplomb. Les valles flancs verticaux sont
appeles canyons.
Lencaissement de ces rivires rsultent le plus souvent du soulvement tectonique de la
rgion. Le trac de ces rivires est trs souvent guid par un rseau de failles ou de diaclases.
Le canyon du Colorado nest pas exclusivement taill dans du calcaire (on y trouve aussi du
grs).
Les rigoles de dissolution sappellent des lapiez. Il est frquent, dans le relief de lapiez, que
les creux soient occups par de lhumus. Lacide dgag par les racines contribue confirmer
le trou. On appelle lapiez couverts, les lapiez qui sont recouverts par de la terre.
Les dolines sont des petites dpressions fermes, grossirement circulaires. Parfois elles ont
une forme en entonnoir. Les dolines sont des creux de dissolution dans des roches permables.
Ainsi, ce sont souvent des endroits cultivs dans les rgions karstiques. La runion de deux
dolines va former une dpression, que lon appellera ouvala. Une ouvala est une forme de
dissolution par leau, mais lorigine des dolines nest pas trs claire. Elles ne sont pas draines
par un cours deau, mais sont souvent localises le long de failles.
Le mot polj, dans les langues slaves, signifie tout simplement plaine, mais les
gomorphologues rservent le nom une plaine karstique ferme, large de quelques
centaines de mtres quelques kilomtres, longue de quelques dizaines de mtres quelques
kilomtres, qui contraste par sa platitude et souvent par sa mise en culture avec les
plateaux karstiques pierreux qui la bordent. Les bords du polj sont en pente forte ; le fond
plat est tapiss dune terre de dcalcification. Une rivire parcourt souvent ce fond mais ne
peut en sortir que souterrainement par un gouffre appel en Yougoslavie ponor.
Aprs de longues pluies, le calcaire peut tre charg deau et le ponor cesse dabsorber, de
sorte que le fond du polj est temporairement inond la manire dun lavabo dont la vidange
nabsorberait que goutte goutte. Le ponor peut mme fonctionner lenvers, comme une
source remontante.
Le fond du polj est souvent accident de buttes rocheuses : les hums.
Dans les rgions mditerranennes, on a des plateaux calcaires secs et les dpressions peuvent
tre occupes par des lacs temporaires ou permanents. Lorigine des polj est connue : ils ont
une origine structurale. Ils se forment quand les couches calcaires paisses sont en position
dprimes (position synclinale ou lorsquelles sont localises dans un foss tectonique).
Linondation priodique des polj contribue les aggrandir.
Les gouffres sont des avens qui souvrent la surface des plateaux karstiques. Ces avens
permettent la communication avec les formes souterraines (qui peuvent tre trs profondes).
Les avens sont trs dangereux.
B. Les formes souterraines
Les formes souterraines sont caractrises par la prsence de grottes ornes de stalactites et
de stalagmites. Leau qui y circule peut se propager dans de vritables rivires souterraines.
Les tronons communiquent entre eux par des siphons.
Leau peut ressortir du plateau calcaire en sources trs abondamment alimentes : ce
sont des rsurgences, ou sources vauclusiennes. Les sources vauclusiennes sont lorigine
des recules.