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Dr.

mile Junes

tude
sur la circoncision
rituelle en I sral
III circoncision et lgislation rabbinique

La prire: je suis circoncis... Jai vraiment pas de peau !

T he S avoisien

tude
sur la circoncision
rituelle en Isral (suite)
[note1]

seconde partie
circoncision et lgislation rabbinique

Extrait 3 de 5, pages 145 157 de


la revue dHistoire de la mdecine hbraque-n22(7eAnne,
n
3) Juillet 1954 - Rdacteur
en chef Dr. Simon. Rdaction:
56, Rue de Clichy, paris 9e

INTRODUCTION
Nous avons vu combien
sont peu nombreuses les directives que lon peut demander la Tora en ce qui concerne la circoncision. Elles ont d se montrer elles seules singulirement insuffisantes,
pour peu quon imagine la trs grande varit de cas qui, depuis la clture
1.Note Voir Revue dHistoire de la mdecine hbraque n16 (Mars
1953, pp. 37-56); n 17 ( Juillet 1953, pp. 91-103); n23 (Octobre 1954); n24
(Dcembre 1954 (fin)).

du canon biblique, nont certainement pas manqu de se prsenter dans la


pratique courante. Il nest donc pas tonnant que, presque aussitt aprs,
il ait fallu les complter par toute une srie de prescriptions orales quun
long usage a fini par sanctionner. Comme, le plus souvent, elles noffraient
aucune base apparente dans la Loi crite, on sest trouv dans lobligation,
afin de les imposer dfinitivement au peuple, dtablir que le Texte Saint
les contenait en germe ou, si lon prfre, quelles y taient dj figures,
sinon en termes explicites, du moins en esprit, sous forme dindices ou
dallusions.
Ce fut l luvre des Tannates et des Amorates; savants rabbins
qui, pendant prs de cinq sicles, de 70 500 ans aprs J.-C., dabord
dans la Mishna, puis dans le Talmud, se sont efforcs, non seulement de
rattacher lcriture des lois et des instructions lgues de bouche en
bouche, mais encore, grce une tude assidue des textes et de la tradition, de rpondre par eux-mmes, sans ambigut, certaines questions
auxquelles personne navait encore pu donner de solution satisfaisante.
Travail gigantesque et mritoire, mais o, prcisment, cause du nombre
considrable de ses rdacteurs successifs, et aussi cause de lvolution
constante des murs et des coutumes, les dcisions les plus contradictoires se heurtaient sans ordre et sans plan pralablement conu. Nous
comprenons, ds lors, pourquoi, dans la suite, plusieurs savants ont estim ncessaire dintervenir et de rdiger, leur tour, un ouvrage destin
apporter de lharmonie et de la mthode l o il ny avait quincohrence
et confusion, ouvrage dans lequel ils introduisaient, en mme temps,
des dcisions nouvelles, conformes des conditions plus rcentes de la
vie.
Ainsi firent, au XIIe sicle, Mamonide (sigle: Rambam), avec son
Mishn-Tora (Rptition de la Loi), ou Iad hazaqa (La Main
forte); au XIVe sicle, Jacob ben Asher, avec son Arba Tourim
(Les quatre Ranges) et, au XVe sicle, Joseph Karo (sigle: Maran),
avec son Shoulhan roukh (La Table mise). Cet ouvrage, dont la premire dition remonte 1565, reprsente un abrg du Beit-Iosef (La
Maison de Joseph), commentaire que Karo fit, tout dabord, des Arba
Tourim de ben Asher. Il a t trs rapidement adopt comme Code civil

et religieux par toutes les communauts de rite sfaraddi. Du vivant de


son auteur, Mose Isserls (sigle: Moram) y introduisit la Mappa (La
Nappe), notes additionnelles sur les coutumes spciales aux communauts de rite ashknazi. Cest dans la deuxime partie du Shoulhan roukh,
intitule Ior-D (Enseignement de la connaissance), que lon trouve
les rgles (Halakhot)concernant la circoncision. Dans le Mishn-Tora, ces
rgles sont contenues dans sa premire partie intitule Iesodotha Tora
(Fondements de la Loi).
Lexpos qui va suivre rsulte principalement de notions puises aussi bien dans le Mishn-Tora de Mamonide que dans le Shoulhan roukh
de Karo et Isserls[note2]. Abstraction faite dusages propres quelques
localits isoles et que nous passerons sous silence, il reflte, au point
de vue de la circoncision, la lgislation rabbinique, telle quon la trouve
actuellement en vigueur auprs de limmense majorit des Juifs de lEurope du Centre et de lEst, de lAfrique du Nord et du bassin oriental
de la Mditerrane. Chemin faisant, nous indiquerons les modifications
que les communauts les plus volues de lEurope occidentale et de
lAmrique du Nord ont fait subir cette lgislation tant de fois sculaire.
Nous nous limiterons, dans cette tude, aux questions les plus gnrales
et dobservation la plus courante, nous gardant, notamment, de soulever
certains problmes dordre purement religieux, pouvant donner lieu, suivant les circonstances, des solutions trs diffrentes, si bien .quon ne
peut gure les trancher quen sadressant, dans chaque cas particulier, aux
2.Note Les Halakhot du Mishn-Tora comprennent trois chapitres
numrots de 1 3 et diviss chacun en un certain nombre de paragraphes;
celles du Ior-D, six chapitres numrots de 261 266 et diviss, eux aussi, en
plusieurs paragraphes. Les renvois bibliographiques ces deux ouvrages seront
indiqus en abrg de la faon suivante: Pour le Mishn-Tora, ex.: M.iii5;
pour le Shoulhan roukh, ex.: S.A.cclxv4. Etant bien entendu que, pour les
deux, il sagit de leur section Halakhot-ha Mila. Il en sera de mme pour deux
autres ouvrages que nous aurons parfois citer: le Beit-Oved (La Maison du
Fidle) et le Beit-Menouha (La Maison du repos), publis par Belforte, de
Livourne; les indications bibliographiques (ex.: Beit-Menouha i26) se rapportant, ici aussi, aux chapitres traitant de la circoncision.

lumires de quelque savant talmudiste. Il en est ainsi, par exemple, pour


la circoncision dun enfant dont lun des parents est un non-Juif; celle
dun Kgrate, dun Mamzer (btard), dun Proslyte; celle de plusieurs
enfants en une mme sance; celle qui concide avec un jour de jene ou
de deuil, etc., etc....

part chez les fanatiques religieux.


La mutilation sans consentement nest surement pas une libert !

CHAPITRE Ier
caractre obligatoire
de la circoncision rituelle
1. La circoncision reprsente un commandement
positif (Mitzwa), quon ne doit enfreindre sous
aucun prtexte. Il ne peut y avoir, en
effet, dincirconcis en Isral (M.i1).
Cest pourquoi, si le pre, par suite de
force majeure, na pas circoncis ou fait
circoncire son enfant lpoque voulue,
il est tenu dexcuter la Mitzwa aussitt
que les circonstances le permettront.
Sil agit par ignorance, oubli ou mauvais vouloir, lautorit rabbinique
alerte doit ly contraindre sans retard, au besoin
sous la menace dune punition corporelle (bastonnade, par exemple, tout au moins dans les pays o ces sortes de punitions sont encore en usage); condition, bien entendu, que le pre nait
pas renonc son statut personnel et se trouve, par consquent, soumis
cette juridiction. Si le pre sobstine ou, demble, sil ne jouit pas de
toutes ses facults intellectuelles, cest cette mme autorit rabbinique
quil incombe-de se substituer lui et daccomplir la Mitzwa sa place.
2. Il peut arriver que, pour une cause quelconque, un enfant
reste incirconcis et que personne nen sache jamais rien. Cet enfant doit,
de sa propre initiative, se faire circonscrire ds quil aura atteint lge de
raison. Sil passe outre et transgresse ainsi le commandement, il sexpose

un chtiment plus redoutable que le Hrem (anathme: sanction la


plus grave qui puisse lui tre rserve de son vivant, de la part de ses
coreligionnaires). Cest la peine du Karet (retranchement), puisque
cest Dieu qui la lui inflige en lexcluant de la vie ternelle[note3]. Il est
entendu, toutefois, que cette peine ne sapplique quau seul incirconcis et
nullement au pre, dont lindiffrence ou lhostilit en matire de religion
a t cause de la non-excution de la Mitzwa. (M.i1.)
3. Une femme nest pas tenue dobserver ce commandement.
Aussi ne sera-t-elle jamais, en quoi que ce soit, tenue pour responsable, si
son fils nest pas circoncis au moment voulu. (S.A.cclxi.)
4. Cest prcisment parce que la Mila revt un caractre minemment sacr que le Mohel ne doit pas consentir la pratiquer sur un
non-Juif venu la lui demander, non parce quil dsire se faire admettre
dans lAlliance dAbraham, mais parce quil dsire se dbarrasser dune infirmit (phimosis congnital ou acquis) o la question de la vie ternelle
na vraiment rien voir. Le cas relve alors exclusivement du mdecin.
(M.ii7.)

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3. Note Voir, ce propos, Ire partie, ch. 2. Daprs le Zohar, i535,
les incirconcis iront en enfer. Au moment o lhomme quitte la terre, les Anges
proposs aux chtiments sapprochent de lui. Sil est marqu du signe de lAlliance,
ils le laissent en paix, cest--dire quils ne semparent pas de lui pour le livrer
Douma (lAnge qui a pour rle de prcipiter les mes indignes dans les flammes
de lEnfer).

CHAPITRE II
principes gnraux
de la circoncision rituelle
Nous tudierons ici le cas le plus habituel: celui dun enfant n de
parents juifs, offrant une conformation et une sant parfaites, et dont
la date de la circoncision ne concide pas avec un jour fri, Shabbat ou
autre.

I poque de la circoncision.
5. En principe, lenfant doit tre circoncis au huitime jour qui
suit sa naissance. Telle est la prescription de la Tora. Elle constitue, nous
lavons vu, la caractristique fondamentale de la circoncision chez les
Juifs. A cet gard, plusieurs remarques doivent tre faites.
a)Le jour civil, chez les Juifs, va du soir au soir, dun coucher du
soleil celui qui le suit (Lv.xxiii32). En dautres termes, il correspond
une nuit et un jour naturels, se suivant dans lordre wa iehi rev, wa iehi
Boqer, et il fut soir (=nuit) et il fut matin (=matin+aprs-midi), est-il
dit (Gense i5). Il y a l une notable diffrence avec le jour civil ordinaire,
lequel va de minuit minuit et comporte, dans lordre: la seconde partie
de la nuit, le jour proprement dit et la 1re partie de la nuit, le jour proprement dit et la 1re partie de la nuit suivante.
b)Le septime jour de la semaine est dsign, en hbreu, sous le
nom de Shabbat (repos), et les six premiers jours, par les nombres ordinaux correspondants: Iom ehad (1er jour), Iom shni (2e jour),
Iom shelishi (3e jour), etc. Dans ces conditions, le lundi, par exemple,

comprend dans la terminologie courante, la fois une partie du Iomshni (seconde partie de la nuit+jour proprement dit), et une partie du
Iom shelishi (premire partie de la nuit). Le schma suivant, chelonn
sur quatre jours conscutifs, fera mieux comprendre la chose.
Samedi

Dimanche

Lundi

Mardi

12345

12345

12345

12345

Shabbat

Iom had

Iom shni

Iom shelishi

1. Crpuscule. 2. Premire partie de la nuit. 3. Seconde partie


de la nuit. Premire partie du jour. 5. Seconde partie du jour.

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c)Le crpuscule (bein ha Shemashot) est lintervalle qui scoule


entre le moment o le bord suprieur du disque solaire disparat lhorizon et celui o il fait tout fait nuit, intervalle pendant lequel la vote
cleste reste encore partiellement illumine. Ce phnomne, d la prsence de latmosphre cleste plus ou moins charge de vapeur deau, est
dautant plus court quon se rapproche davantage de la zone torride. En
Palestine et dans les pays situs la mme latitude, il dure environ un
quart dheure. En Europe, sa dure moyenne est de une heure et quart,
chiffre propos par le clbre Tossaphiste du XIIe sicle, Rabbnou Tam,
et adopt par la plupart des Synagogues de France. Anciennement, le
calcul tait fait au moyen du Mil, mesure itinraire correspondant
environ vingt minutes de marche. Cest ainsi quen Palestine, la dure du
crpuscule tait exprime par 3/4 de Mil, et dans les pays du nord de
lEurope par 3 Mils 1/4. Les Rabbins ont longuement discut pour savoir
si le crpuscule, ainsi compris, et pendant lequel il y a doute entre le jour
et la nuit, doit tre rattach au jour civil qui finit ou au jour civil qui
commence. La majorit dentre eux a jug quen dehors du Shabbat et des
jours fris, cest la seconde solution quil faut accorder la prfrence:
opinion dont nous avons tenu compte dans le schma ci-dessus.
Il rsulte de ces diverses remarques que lorsque un enfant nat, par
exemple, un dimanche, entre minuit et le coucher du soleil, au moment
o va commencer le crpuscule (ce qui correspond Iom had), il faudra

le circoncire dans la journe du dimanche suivant (correspondant, elle


aussi, Iom had), cest--dire que, conformment lune et lautre terminologie, lhbraque et la courante, la circoncision aura lieu au huitime
jour qui suit la naissance. Mais si lenfant nat pendant le crpuscule de
ce dimanche (ce qui correspond Iom shni), il sera circoncis pendant la
journe du lundi suivant (correspondant, elle aussi, Iom shni), si bien
qualors, la circoncision, aura lieu au huitime jour suivant la terminologie hbraque, mais, suivant la terminologie courante, seulement au neuvime jour.
6. Dans la pratique la rgle du huitime jour comporte de nombreuses exceptions, comme en tmoignent les exemples suivants dont la
plupart sont signals au cours de ce travail.
A. Circoncision effectue avant le huitime jour.

a) Cas de lenfant mort avant le huitime jour (39);


b) Cas durgence. Cette ventualit ne parat pas avoir t mentionne par les Rabbins. Elle se prsente, par exemple, lors de ce quon appelle
limperforation du prpuce. En pareille circonstance, lurine, ne pouvant
scouler au dehors, saccumule trs rapidement dans le sac balano-prputial qui, parfois en quelques heures, se trouve distendu lexcs. Lenfant
meurt durmie si lon nintervient au plus vite par un acte chirurgical. On
on profite gnralement pour effectuer du mme coup la circoncision. Si
lopration a t effectue par un non-Juif, elle sera renouvele plus tard
par un Mohel, sous la forme symbolique.
B. Circoncision renvoye au neuvime jour.

a)Cas de lenfant n pendant le crpuscule qui prcde le Shabbat


ou les jours de fte (21). Quelques Rabbins exigent mme qualors, dans
certaines conditions, la circoncision soit renvoye aux 10e, 11e ou 12e jour
(cf. Beit-Menouha, i 26);
b)Cas de lenfant n le Shabbat, mais affect dune anomalie telle
que labsence de prpuce (28), le double prpuce (29), landrogynie
(33), ou extrait par csarienne (35).

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C. Circoncision pratique une date parfois trs loigne


du huitime jour.

a) Cas de lenfant rest incironcis par la faute du pre et qui doit se


faire circoncire lge de raison (2)
b) Cas des nouveaux convertis au Judasme[note4];
c)Cas de lenfant dont la constitution est trop fragile pour quil
puisse supporter sans danger une pareille opration: enfant-n avant
terme (34); enfant malade (36).
D. Circoncision effectue la date habituelle, mais devant,
une date ultrieure, tre:

ou bien complte: cas o, pour une raison quelconque, la Peri


na pu tre faite (dans ces cas rentre celui dune Peri rendue extrmement laborieuse par la prsence dadhrences balano-prputiales trs serres,(32).
ou bien renouvele:
a) soit en entier: cas du prpuce rcidivant (30);
b)soit sous forme symbolique (simple incision rtro-balanique):
cas de lenfant circoncis par un non-Juif (10) ou pendant la nuit (8).
Tous les cas que nous venons dnumrer caractrisent la Mila
sh lo bi Zemana (circoncision de date anormale), laquelle soppose la
Mila bi Zemana (circoncision de date normale, cest--dire effectue
au huitime jour).

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7. Selon les Rabbins, un enfant est considr comme venu au


monde lorsque sa tte est compltement sortie hors des voies maternelles; cest donc de ce moment quil faut faire partir le calcul des huit
jours. Supposons que la tte soit sortie dans laprs-midi dun dimanche
(Iom had) et le reste du corps seulement pendant les heures conscutives de la nuit (Iom shni) la circoncision devra tre pratique en plein
jour du dimanche suivant (Iom had).
4. Note Pour les Orthodoxes, les vritables convertis au Judasme sont
ceux qui, lexemple des Proslytes de la Justice, simposent lobligation de suivre
la Loi de Mose et, par suite, se soumettent, en premier lieu, la circoncision.

Il en est de mme lorsquon entend vagir un enfant dont la tte na pas


encore franchi les voies maternelles; cest ce vagissement quil faut alors
faire remonter la naissance. Toutefois, un pareil cri de lenfant ne sobserve
gure quau cours dun accouchement particulirement laborieux; dans
les accouchements normaux, il est tellement exceptionnel, que nombre
de mdecins lont mis en doute. Cest pourquoi certaines personnes prtendent lavoir peru, mais que, dautre part, laccouchement sest poursuivi sans encombre, il y a lieu de naccorder aucune crance lentourage et
de dterminer, comme dhabitude, la date de la circoncision, en prenant,
pour point de dpart, le moment o la tte a fait son apparition .Ainsi en
ont dcid les autorits rabbiniques. (S.A. cclxii4).
8. La circoncision ne peut avoir lieu quen plein jour. Cest l une
prescription propre la Tora. Cest pourquoi, si quelquun par ignorance
ou pour tout autre motif, a pratiqu de nuit une circoncision, celle-ci ne
doit en rien tre tenue pour valable au point de vue religieux. Il faut donc
la recommencer de jour, tout au moins (puisque cest le seul procd encore possible) sous la forme symbolique (voir plus loin) (S.A. cclxi1.)
En principe, la circoncision peut tre effectue pendant tout lintervalle qui spare le lever du soleil de son coucher. Il est cependant recommand dy procder le matin, aussi tt que possible, afin de dmontrer
par l lempressement avec lequel on sefforce dobir la Loi. M.i8.

2. le circonciseur ou peritomiste (mohel).


9. En rgle, cest le pre qui, lexemple dAbraham, doit circoncire son fils. Telle est la Mitzwa, dit Maran; et il ajoute: cest mme la
plus importante de toutes les Mitzwot. (S.A. cclxi.)
10. Il est des circonstances o le pre ne peut pas circoncire son
enfant, soit, par exemple, parce quil est mort ou absent, soit parce quil
est malade de corps ou desprit, soit, et cest l le cas le plus frquent, parce
quil ne sait pas oprer. Il doit alors tre suppl par une personne comptente. Peu importe que ce soit un mineur ou mme un esclave, disent
les Rabbins: lessentiel est que le circonciseur appartienne la religion

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juive. Un non-Juif, mme circoncis, ne peut, en effet, intervenir dans une


crmonie religieuse intressant le seul Judasme. Si, malgr tout, on a
recours ses bons offices, la Mila doit tre recommence plus tard, sous
la forme symbolique, par un oprateur juif. Rentre dans la catgorie des
non-Juifs, lapostat, mme si son apostasie na uniquement trait qu la
circoncision. Quant aux femmes, bien que Tzippora, femme de Mose,
ait cr un prcdent en leur faveur, elles ne sont pas, dordinaire, admises
un pareil honneur, attendu quen matire religieuse lhomme doit toujours avoir le pas sur elles. Elles nont mme pas la possibilit de dsigner
celui qui circoncira son enfant. (S.A. cclxiv1.)

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11. Il existe, dhabitude, dans les diverses communauts, des


personnes particulirement expertes dans lart de la circoncision et qui
est rserv le tire de Mohel. Ces Mohalim ont droit tous les gards.
Lorsque le pre a fait appel lun deux, dit Moram, il lui est dfendu
de reprendre sa parole. Soit, par exemple, daprs ce mme auteur, le cas
suivant. Un Mohel, retenu davance, sabsente de la ville, et le pre, craignant quil ne soit pas l le jour de la crmonie, sadresse un second
circonciseur. Si, dans lintervalle, le premier est de retour, cest lui qui aura
la prfrence, puisque cest lui que loffre aura t faite tout dabord.
(S.A.cclxvi 1.) Quoi quil en soit, le pre de lenfant reste le plus souvent libre de choisir son Mohel comme il lentend. En gnral, il aura
recours au plus g et au plus pieux dentre eux. Mais il peut fort bien lui
en prfrer un autre beaucoup plus jeune, si lhabilet de ce dernier lui
parat plus grande. Pourtant, sil se trouve en prsence de deux oprateurs
galement adroits, et si lun deux est un Cohen, cest celui-ci quil doit
obligatoirement sadresser. Enfin, si le pre est lui-mme Mohel, il lui est
dfendu de renoncer de son propre mouvement une Mitzwa dune telle
importance. Seule, en pareille circonstance, lautorit rabbinique a le pouvoir den dcider autrement; par exemple, lorsque le fait doprer son fils
reprsente, pour le pre, trop facile mouvoir, une entreprise au-dessus
de ses forces, ou lorsque cest, pour la collectivit, loccasion dhonorer
tout particulirement un haut personnage en Isral, de passage dans la
communaut. (Beit-Oved, iv 12-14.)

12. Les fonctions du Mohel sont, en principe, essentiellement


honorifiques et ne doivent, par suite, donner lieu aucune rmunration
en nature ou en espces. Cest du moins ainsi que lentendent la presque
totalit des circonciseurs en Afrique du Nord et dans le reste des communauts de lOrient. Nanmoins, il arrive parfois que lun deux, profitant de labsence, dans la localit, dun autre oprateur, rclame un salaire.
Dans ce cas, il appartient au chef de la communaut ou aux Rabbins de
le chapitrer et de lui faire comprendre que ce nest nullement l une coutume en Isral. Si le Mohel persiste dans ses exigences, et que personne
dans la famille, ne soit en tat de le satisfaire, le juge rabbinique peut alors
le contraindre exercer gratuitement son office. (S.A. cclxi)
En France, malgr lavis dfavorable du Consistoire Central, lusage
sest dfinitivement tabli de rmunrer loprateur lorsque la famille est
suffisamment aise. Bien que le prix, fix davance, soit toujours proportionn la fortune de chacun, il donne parfois lieu, de la part de certains
parents, un impardonnable marchandage.
13. Les Mohalim ont gnralement fait lapprentissage de leur
art sous la direction de leurs ans dans la carrire. En France, leur situation, cet gard, a t rgle, de faon trs prcise, par un dcret du
Consistoire Central, rendu le 5 fvrier 1899, aprs avis favorable du
Conseil Suprieur de lHygine. Ce dcret contient, notamment, quatre
articles que nous rsumerons de la faon suivante:
art.7. Nul ne peut exercer les fonctions de Mohel, sil nest pourvu dune autorisation du Consistoire.
art.8. Cette autorisation nest donne quaux personnes qui,
dune part, auront t reconnues aptes ces fonctions, aprs un examen
pass devant un mdecin dsign, cet effet, par le Prfet du chef-lieu
consistorial, et qui, dautre part, auront obtenu, du Grand-Rabbin de la
circonscription un certificat attestant quelles prsentent toutes les garanties religieuses et morales ncessaires lexercice de ces fonctions.
art.9. Les candidats ces fonctions devront suivre la pratique
dun pritomiste dsign par le Consistoire. Ils assisteront un certain
nombre dinterventions et, si les circonstances le permettent, excuteront
mme un certain nombre dentre elles sous la direction de leur instructeur.

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art.10. Lorsquils se prsenteront lexamen du mdecin dsign par le Prfet, ils devront tre pourvus dun certificat dlivr par
le pritomiste dont ils auront suivi la pratique. Ce certificat indiquera
le nombre doprations auxquelles ils auront assist et, ventuellement,
celles quils auront pu excuter dans le cours de leur priode dinstruction; dans ce dernier cas, il contiendra une apprciation sur leur habilet
manuelle.
14. Quelques localits peuvent tre, en permanence ou momentanment, dpourvues de Mohalim attitrs. Si lon narrive pas sen
procurer un dans la ville voisine, force est de renvoyer la crmonie et
dattendre loccasion propice. En semblable circonstance, il se peut que
quelquun se prsente et demande au pre de lui laisser oprer son enfant,
prtendant tre mme de le faire, soit pour avoir tudi la circoncision
dans les livres, soit pour lavoir vu pratiquer par dautres. Le pre est libre
dagrer son offre, mais il a parfaitement aussi le droit de la repousser sil
juge quil y a danger faire oprer son fils dans de pareilles conditions.
Mieux encore, dans le cas o il aurait accept, il importe que son entourage sefforce, par tous les moyens, par persuasion aussi bien que par ruse,
de le faire revenir sur sa premire dcision. Cependant, si la personne en
question affirme avoir dj pratiqu, ne ft-ce quune fois, la circoncision,
le pre, au dire des Rabbins, est oblig de la croire sur parole et de lui
confier son nouveau-n. (Beit-Menouha, ii5-7.)

3 manuel opratoire.

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15. Daprs Mamonide (ii2), la circoncision rituelle comprend trois temps. Dans le premier, qui est la Mila proprement dite
(de moul, couper circulairement), on retranche le prpuce cest-dire toute la peau qui recouvre le gland. Dans le deuxime, qui est la
Peri (de paro, mettre la tte nu), on dchire avec les ongles la
fine membrane qui se trouve sous la peau du prpuce et on la rabat de ct
et dautre, de faon mettre dcouvert la chair mme du gland. Dans la
troisime, qui est la Metzitza (de matzotz, sucer), on pratique la
succion de la rgion opre afin den retirer le sang jusque dans ses parties

les plus profondes. Aprs quoi, on applique un empltre (Aspalnit ou


Retiia) ou bien on saupoudre la rgion avec une poudre mdicamenteuse (Avaq-Sammim).
Revenons, avec plus de dtails, sur les diffrents points de cette
technique[note5].
a)La section du prpuce, ou Mila proprement dite, seffectue
avec nimporte quel objet tranchant, quil soit en pierre, en verre ou en
fer (M.ii1). Il ny a dexception que pour lcorce de roseau (corce dont
les fragments ont, comme on le sait, des bords extrmement coupants),
cause, dit Maran (S.A. cclxiv2), des clats qui pourraient sen dtacher et blesser le canal urinaire. Nous avons dj parl des couteaux de
pierre, utiliss depuis la plus haute antiquit et qui sont les seuls dont
il soit question dans la Bible. Selon Andr (Volksk. d. Juden, 1881, n3),
les Juifs du Wetterau (plaine de lAllemagne occidentale situe entre le
Taunus et le Vogelsgebirge) circoncisaient encore en 1716 avec ces sortes
dinstruments. Aujourdhui la coutume sest tablie, peu prs partout,
dutiliser, de prfrence, un couteau mtallique, de conformation spciale,
dit couteau de la Mila. Chez les Sefaraddim, son manche pliant, sa lame
large, affile et bien polie, son bout arrondi lui donnent laspect dun vritable rasoir. Mais on peut, tout aussi bien, avec la plupart des Mohalim
franais, avoir recours un simple bistouri boutonn. Pour viter, au moment de la section, la blessure de la verge, on dispose souvent, sur la peau
tendue en avant, et contre le gland, paralllement au sillon de la base, une
sorte de pince, constitue par une plaque fendue, de prfrence en argent,
et ayant gnralement la forme dune lyre.
b)Le prpuce est constitu par deux feuillets, glissant lun sur
lautre: un feuillet externe, cutan, et un feuillet interne, dit muqueux,
couvrant immdiatement le gland. Contrairement au second, le premier
est trs lastique et rtractile; seul il se trouve attir vers loprateur au
5. Note Nous ne nous occupons, dans le prsent travail, que de la pritomie, exclusivement considre dans ses rapports avec la lgislation rabbinique.
Pour plus de dtails sur cette opration, consulter la substantielle tude du
DrShapiro (Trait complet de la Pritomie chirurgicale), parue dans Les
Sciences Mdicales du 15 novembre 1926 au 31 dcembre 1927.

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moment o celui-ci tend le prpuce et en effectue la section, si bien que


lui seul est intress par le couteau. Il se recroqueville alors en arrire,
laissant dcouvert le feuillet muqueux qui, continuant envelopper lorgane, prsente la vue sa surface externe et sanguinolente. La Peri a
prcisment pour but de dbarrasser le gland de cette enveloppe persistante. On y procde en fendant la muqueuse suivant sa ligne mdiane et
suprieure et en prenant soin de bien en prolonger la fente jusque dans
le fond de la rainure rtro-balanique. A cet effet, on peut, si lon veut, utiliser une paire de petits ciseaux pointes mousses. Mais si lon dsire se
conformer strictement la tradition, il ne faut se servir que de ses ongles,
ceux des pouces ou ceux des index, agissant de concert et dchirant la
membrane de proche en proche.
c)Suivant cette mme tradition, la Metzitza, ou succion, doit se
pratiquer avec la bouche, dont les lvres, fixes directement sur les parties
cruentes, pressent lorgane avec force et en aspirent tout le sang quelles
peuvent en retirer.
d) Le pansement prconis par les anciens Rabbins comportait lapplication, soit dun mlange dhuile et de vin, soit dune poudre destine
arrter le sang et compose surtout de cumin cras (M.i7). Pour maintenir ces ingrdients en place, on se servait souvent dune sorte de chemise halouq), gaine dtoffe cousue sur le ct et dans laquelle on introduisait lorgane. Moram recommande expressment de recouvrir avec
le pansement toute la surface opre, car den laisser une partie dcouverte
entranerait un risque certain. (S.A. cclxiv3.)
16. Des trois temps de lopration, seule la section du prpuce
fait partie de la lgislation mosaque, puisque, dans la Bible, il nest question que de la Mila. La Peri et la Metzitza, de date plus rcente, reprsentent des innovations rabbiniques. La premire a t introduite, trs
vraisemblablement, au moment de lhellnisme, afin de rendre beaucoup
plus difficile toute rfection ultrieure du prpuce. En effet, tandis que la
persistance du feuillet muqueux assure au fourreau de la verge une ampleur encore notable et propice une opration nouvelle et restauratrice,
par la suppression de ce mme feuillet, on constitue lorgane une enve-

loppe qui, lorsquelle atteint lextrme limite de son extensibilit, permet


tout juste lrection et le cot. Impose tout dabord par les circonstances,
la Peri est devenue ensuite, pour les Juifs du monde entier, un temps
rigoureusement obligatoire. Faire la Mila sans la Peri, dit Mamonide
(ii4), cest comme si lon ne faisait pas de Mila.
Quant la Metzitza, sa date dintroduction est demeure inconnue.
On peut la rattacher lacte instinctif par lequel, grce une application
nergique des lvres sur une plaie, on a, de tout temps, essay darrter
les hmorragies: procd dhmostase par compression que son frquent
emploi dans la circoncision a finalement transform en pratique rituelle.
Cette Metzitza expose, pourtant, de srieux dangers: dangers pour
lenfant, dont la plaie opratoire peut tre infecte par les microbes de
la suppuration, de la gangrne, de la syphilis ou de la tuberculose pullulant dans la bouche dun circonciseur lui-mme infect; dangers pour le
circonciseur, lorsque le sang de lenfant charrie les germes dune maladie
contagieuse (hrdo-syphilis, par exemple). Ces dangers, les Rabbins ne
les ont pas ignors. Il est recommand, en effet, au circonciseur qui vient
deffectuer la Mila et la Peri, de ne pas se livrer la Metzitza si sa bouche
renferme des boutons (Hatzatzim), mais de laisser faire alors cette
Metzitza par un autre. Une sanction (Kappara) est prvue contre lui sil
passe outre cette recommandation (Beit-Menouha, ii9).
Dautre part, bien que, dans le Shoulhan roukh, nulle allusion ny
soit faite, la coutume sest tablie, de longue date, chez les circonciseurs,
demplir leur bouche avec du vin (ou tout autre liquide alcoolique passant
pour antiputride, par exemple lanisette ou la boukha, cest--dire lalcool
de figues), de sucer ensuite la partie opre, puis de cracher, sur cette
mme partie, le mlange de vin et de sang. Pratique rpugnante et aussi
peu hyginique que possible, mais inspire, malgr tout, par un rel dsir
de bien faire.
La Metzitza a t formellement interdite dans certains pays dEurope tels que la France (art. 21 du dcret consistorial), lAngleterre et lAllemagne. Et pourtant Mamonide et le Shoulhan roukh lont bien spcifi: Tout Mohel qui ne pratique pas la Metzitza doit tre cart (M.ii2;
S.A. cclxiv 3). Cest pourquoi, plusieurs Mohalim, soucieux daccorder

19

les prescriptions rabbiniques avec les doctrines modernes, ont-ils adopt


un moyen terme. Ils effectuent la succion, mais par lintermdiaire dun
appareil de verre en forme de ventouse, semblable celui quon interpose
entre la bouche du nourrisson et le sein crevass de la mre. Garni de
coton strilis du ct du gland, il permet au Mohel daspirer le sang, en
vitant, dans un sens comme dans lautre, toute possibilit de contamination. Cette manire de procder na point acquis la faveur des Orthodoxes
fervents. Pour eux il faut rester fidle la tradition et continuer, comme
par le pass, pratiquer la Metzitza sans aucune espce dintermdiaire.
( suivre...)

20
Instruments utiles au Mohel lors de lacte de la circoncision rituelle

ANNEXE
Extrait:

Dr. Jean Gautier - Lenfant, ce glandulaire inconnu; ch. viii, p.81-82.

[...]Tout cela tait peu clair et bien insuffisant pour justifier lapparition rpte de phnomnes destins la simple mise en service
dorganes non indispensables lexistence du sujet. La physiologie nest
pas prodigue de phnomnes plus ou moins utiles. Elle est conome des
fonctionnements organiques. Elle prfre les synergies qui lui permettent
daccder tout un ensemble deffets grce une seule cause. On pouvait
donc supposer que les trois puberts se produisaient chez ltre humain,
pour une raison beaucoup plus profonde, plus imprieuse que lapparition des proprits reproductrices. Malheureusement, aucun auteur ne
nous fournissait le moindre renseignement intressant et valable pouvant
nous aider dans cette recherche laborieuse.
Il y avait dans la premire pubert un lment qui nous contrariait
fortement. Ce phnomne apparaissait 8 jours aprs la naissance, au
moment o la sexualit navait aucun rle jouer dans la personnalit de
lenfant. Tout ce qui se produit dans ltre humain a des raisons. La 1re pubert en avait srement une, mais laquelle? Autre fait trange : Pourquoi
la Bible avait-elle impos la circoncision des garons au 8e jour de la naissance, lors de lapparition exacte de la 1re pubert?
Ces constatations droutantes piquent vif la curiosit la moins
veille. Toutefois, il faut avouer que nous avons mis longtemps, des annes, la satisfaire. Le mystre tait de taille et rien ne pouvait faire prvoir la dcouverte laquelle nous finirions par aboutir.
Voil bien un premier problme qui soffrait nous. Pour Freud,
linstinct, et en particulier linstinct sexuel, est le grand promoteur de nos
existences. Faire dcouler toute la personnalit de lhomme et toutes les
possibilits de son instinct sexuel tait une affirmation norme, fantastique. Cette thse allait totalement lencontre des ides mises, depuis
des millnaires par les plus hautes intelligences humaines. Une telle assertion devait tre vrifie srieusement et non accepte sur des apparences.[...]

21

TABLEAU DE LVOLUTION DE LA GNITALE INTERNE (les trois puberts)

ET DES QUALITS ORGANIQUES PHYSIOLOGIQUES ET INTELLECTUELLES QUELLE APPORTE A


LHOMME DURANT SA CROISSANCE ET SON VOLUTION VERS SA FINALIT

Action de
linterstitielle sur :

Premire
pubert

le somatique
Mouvements

Intervention de la gnitale
interne dans ladaptation, dans
lquilibre glandulaire, dans les
interactions nervo-hormonales
et physico-chimiques.

le physiologique
Sentiments

motion :
affection, tendresse,

Formation des organes sexuels


secondaires, tendances sexuelles.

Troisime
pubert

Apparition des cellules


reproductrices

Homognit
des images verbales

amour pour les parents.

Sentiments :

Deuxime
pubert

le cerveau

Intellectualit

Symbolisme scriptural et idologique.

pudeur,

attention,

respect de soi-mme, des


autres et de la sexualit.

volont.

amour sentimental.
amour
du prochain et de dieu.

grands problmes humains


abstraction,
synthse.

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Il est des ntres


Allons allons lami lve ton mme
Lve ton mme, lve ton mme
Allons allons lami lve ton mme
Et surtout ne le renverse pas !
Au frontibus,
au ninsibus,
Au mentibus,
au ventribus,
Au sexibus,
Ouille ! ouille ! ouille !

lenculus Edt. - 03 2015

Il est des ntres, il a l'bout coup comme les autres,


Cest un dprpuc, il a l'bout coup comme une charogne !
Il est des ntres, il a l'bout coup comme les autres,
Cest un dprpuc, on le reconnat rien qu sa trogne !

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