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JESSICA BIRD

Les passagers du dsir


Les Moorehouse-3

Traduction franaise de EDOUARD DIAZ


PASSIONS
2007, Jessica Bird. 2007, Harlequin S.A.

Rsum
Cette nuit, Madeline sera lui Cest la deuxime fois
seulement que Spike Moriarty croise Madeline MacGuire chez
des amis communs, mais en la regardant venir vers lui, belle
couper le souffle, provocante et farouche la fois , en
surprenant son regard, comme une rponse son propre dsir,
il sait quils ne rsisteront pas ce soir la force qui les pousse
lun vers lautre. Elle sera lui, puis il disparatra. Car il na
pas droit desprer plus avec elle quune histoire phmre.
Trop dobstacles les sparent. Elle, lhritire clbre et
fortune. Lui lex. mauvais garon de Boston qui trane
derrire lui un pass trouble et tumultueux

1.
Spike Moriarty descendait Park Avenue grandes
enjambes, les pans de sa veste de cuir noire voletant
derrire lui. Devant la dtermination vidente de ce
gant aux larges paules, les rares passants scartaient
prudemment de son chemin.
Spike tait en retard, et pas seulement dun petit quart
dheure quil aurait pu mettre sur le compte dun
incident de parcours ordinaire. Ctait un trou noir de
plus de deux heures, de ceux qui vous font passer pour
un malotru dans les cercles les plus tolrants.
En rgle gnrale, Spike se souciait assez peu de
ltiquette et des conventions sociales. Il faisait de son
mieux pour ne pas offenser les gens, bien sr, mais il ne
passait pas son temps apprendre par cur le manuel
des bonnes manires. Mais aujourdhui, ctait diffrent.
Deux de ses proches amis allaient se marier et, ce soir, ils
ftaient leurs fianailles. Spike tait cens aider le jeune
couple prparer la rception et faire un petit discours

devant les invits, ce qui, vu lheure, semblait fortement


compromis.
Sean OBanyon, le matre de crmonie, allait tre
furieux contre lui. Heureusement, Sean tait un vritable
ami, et Spike pouvait compter sur une certaine mesure
dindulgence de sa part.
En outre, ce retard ntait pas sa faute.
Dabord, un camion stait renvers sur lautoroute de
Manhattan, causant un embouteillage monstre qui lui
avait fait perdre un temps prcieux. Mais ce ntait que
le dbut. Dvi sur une route secondaire, il avait alors
t impliqu dans un petit accrochage avec un retrait
conduisant

une

Heureusement

vieille

personne

guimbarde
navait

hors

dge.

bless.

Et

malheureusement, cest l que les vritables problmes


avaient commenc.
La police locale tait accourue pour constater les dgts.
Les deux agents avaient jet un coup dil la coiffure
de Spike et ses tatouages, et avaient aussitt entrepris
de soumettre leur suspect une longue srie de
vrifications tatillonnes sur lordinateur de bord de leur
voiture de patrouille. Ils avaient mme srement appel

Interpol pour sassurer quil ntait pas un criminel


recherch. Frustrs de navoir trouv aucun motif de lui
passer les menottes, ils staient vengs en lui faisant
faire le pied de grue prs de deux heures sur le bord de
la route.
Lorsquon lui permit enfin de repartir, Spike savait quil
narriverait jamais la rception avant le dbut des
discours. Il aurait peut-tre mme de la chance darriver
avant que tous les invits soient rentrs chez eux. Il
laissa un message sur le rpondeur de Sean et dut
rsister son envie denfoncer lacclrateur jusquau
plancher ; la dernire chose au monde dont il avait
besoin, ctait dune nouvelle rencontre avec les
reprsentants de la loi.
Il arriva enfin Manhattan, se dbarrassa de sa petite
voiture dans un parking public et slana au pas de
course vers limmeuble de Sean, situ seulement deux
pts de maisons de l. Pour une soire de mai, il faisait
frais, et Spike sen rjouit. Au moins, il narriverait pas
la rception hagard et en sueur.
Il ne vit pas arriver le taxi, mais tout coup il tait l,
monstre

jaune

menaant.

Grce

des

annes

dentranement physique intensif, Spike parvint


esquiver le pare-chocs avant, mais la grosse voiture le
bouscula au passage, le faisant rouler par terre.
Le taxi sarrta au milieu du carrefour dans un
hurlement de pneus, et le chauffeur se pencha la
portire. Rassur de constater que sa victime vivait
toujours, il acclra brusquement et repartit en faisant
gicler une pluie de graviers.
Spike ne sattarda pas savourer sa victoire, dabord
parce quil tait dsesprment en retard, et surtout
parce que tant, comme son habitude, tout vtu de
noir,

il

tait

quasiment

invisible

aux

autres

automobilistes, et quil courait un grand risque de finir


cras pour de bon sil restait plus longtemps au milieu
de lavenue.
Il bondit sur ses pieds et repartit au trot, se disant que
sil avait quelque chose de cass, il ne manquerait pas de
le sentir en cours de route. Son corps ne donnant aucun
signe de dommage irrparable, il acclra encore le pas,
brossant nergiquement la poussire de son pantalon,
passa sans ralentir sous la marquise rouge et fauve de

limmeuble de Sean, traversa le hall dall de marbre et se


dirigea tout droit vers les ascenseurs.
Il poussait le bouton dappel lorsquune voix nasillarde
linterpella :
Excusez-moi, monsieur !
Spike se retourna vers le bureau du portier, et constata
aussitt que lemploy quil connaissait ntait pas de
service ce soir-l, et quil avait t remplac par un sosie
de Frankenstein.
Les coursiers ne sont pas admis dans limmeuble,
dclara le nouveau portier dun ton important. Vous
devez me remettre ce que vous livrez.
Spike poussa un soupir qui parlait de lui-mme. Le
cauchemar continuait.
Mais cette journe prendrait forcment fin tt ou tard. Il
suffisait dy croire.
Madeline Maguire se tenait un peu lcart du reste des
invits, sefforant de saccoutumer la sensation de la
terre ferme sous ses pieds et au contact de la foule. En
tant que navigatrice professionnelle, elle passait la plus
grande partie de son temps se battre avec locan, et il

lui fallait toujours une priode dadaptation pour


retrouver un semblant de normalit lorsquelle prenait
quelques jours de cong terre.
Cependant, ce genre de soire restait pour elle une sorte
de runion dextraterrestres.
Une partie du problme venait du dsuvrement total
auquel elle tait contrainte. Sur un voilier de course,
chaque parole comptait, chaque craquement de la coque
tait une information devant tre immdiatement
analyse, le plus infime changement de cap devenait un
vnement important. Des annes dexprience de la
course au large avaient aiguis les instincts de la jeune
femme, et sa capacit grer plusieurs problmes
simultanment tait ce qui avait fait delle lune des
meilleures navigatrices dans le mtier.
Mais dans lenvironnement o

elle

se

trouvait

actuellement, il ny avait strictement rien sur quoi elle


aurait pu concentrer son attention.
Et elle sennuyait ferme.
Le point culminant de cette soire avait t ses
retrouvailles avec Alex Moorehouse, son skipper dans

de nombreuses courses, son mentor et aussi son ami.


Alex et sa fiance, Cassandra, taient des gens adorables,
et Madeline aurait fait le long et inconfortable voyage
jusqu Manhattan pour le seul plaisir de les revoir.
Dailleurs, tout lquipage avait voulu venir, mais le
bateau tait immobilis aux Bahamas par une avarie de
grement, et la jeune femme avait t dsigne
lunanimit comme ambassadrice officielle du groupe.
Comme diplomate, elle ne se sentait pas du tout la
hauteur, et stait contente, jusqu prsent, de faire
tapisserie.
A vrai dire, elle ne voyait personne avec qui elle aurait
vraiment eu envie dengager la conversation. La
cinquantaine dinvits qui se pressaient dans le grand
loft de Sean taient pour la plupart des sosies de son
demi-frre, des hommes de pouvoir aux manires
brusques qui ne vivaient que pour la comptition quelle
quelle soit, et de jolies femmes minces aux sourires
factices et aux yeux durs comme le silex.
Bien sr, tous ne correspondaient pas ces modles.
Alex et sa famille taient des gens chaleureux, et
quelques autres aussi auraient fait une compagnie

supportable. Mais malheureusement, les personnages


mondains occupaient pour le moment le devant de la
scne, et Madeline prfrait rester lcart des
conversations.
Sans compter quelle tait quelque peu proccupe.
Elle parcourut de nouveau la pice du regard, scrutant
les visages, cherchant la haute silhouette et les cheveux
noirs sculpts au gel de lhomme quelle attendait avec
impatience.
Spike allait certainement venir, ce soir. Alex tait lun
de ses amis les plus proches et, daprs ce quon lui avait
rapport, il connaissait aussi trs bien Sean.
Il ne pouvait pas manquer dassister cette soire.
Tu cherches quelquun ? senquit une voix grave
juste derrire elle.
Tournant la tte, Madeline sourit Sean OBanyon,
jeune banquier daffaires au pass un peu tumultueux,
qui la contemplait, un sourire satisfait aux lvres.
Non, mentit-elle sans vergogne. Je nattends
personne.

Allons, Mad, rpliqua Sean en riant. On croirait que


tu passes tous les nouveaux arrivants au scanner. Et il
nest pas difficile de comprendre que celui que tu
espres na pas encore fait son apparition. Qui attends-tu
avec une telle impatience, ma belle ?
Sean tait le frre que Madeline aurait aim avoir la
place de celui que la destine lui avait envoy. Mais il
nen demeurait pas moins quelle ne se sentait pas
suffisamment laise avec lui pour lui parler de Spike.
De plus, si ses expriences sentimentales passes
pouvaient laisser prsager de lavenir, lintrt quelle
ressentait pour lhomme la veste de cuir ne la mnerait
probablement nulle part.
Malheureusement,

elle

ne pouvait nier...

quelle

ressentait le plus vif intrt pour lui.


Elle avait fait sa connaissance lhiver prcdent,
lorsquelle tait alle rendre visite Alex, au lac Saranac,
et elle avait prouv une attirance pour lui ds le
premier regard quils avaient chang ; mais elle avait
prudemment gard ses sentiments pour elle. Comme la
plupart des autres hommes quelle connaissait, Spike ne
disait pas grand-chose en sa prsence, il vitait

soigneusement de la dvisager avec trop dinsistance, et


il navait jamais pos une main sur elle, mme sous le
couvert dun geste amical.
Madeline avait lhabitude de cette rserve de la part des
hommes. Quand on mesure un peu plus dun mtre
quatre-vingts et que lon est une athlte professionnelle,
on ralise vite que la plupart des hommes ne vous
considrent pas comme une petite amie possible. Ni
mme comme une femme, dailleurs. Sils vous aiment
bien et quils vous respectent, vous devenez un bon
copain. Dans le cas contraire, ils vous dvisagent comme
une bte curieuse et vous classent rapidement dans la
catgorie des lesbiennes.
Pour tre franche, en rgle gnrale, cette distance lui
convenait trs bien. Ses quelques tentatives pour tablir
un lien avec une personne du sexe oppos staient
soldes par de pitoyables checs. Mais, curieusement,
elle avait besoin que Spike la remarque, pas comme un
phnomne de foire, mais comme une femme quil
aimerait serrer dans ses bras. Une femme quil aurait
envie dembrasser...

Elle tressaillit cette pense. Depuis combien de temps


un homme navait-il pas pos ses lvres sur les siennes ?
Une ternit. Trop longtemps pour une personne de son
ge.
Pas des mois, mais des annes.
La voix de Sean la ramena brusquement la ralit :
Mad ! O tais-tu passe ?
Dsole. Jadore la faon dont tu as arrang ton
appartement.
Le loft dont Sean avait fait lacquisition lanne
prcdente avait t entirement redcor dans un style
sobre, presque svre, rsolument masculin ; lignes
dpouilles, beaucoup despace, du cuir et de linox en
abondance. Les grandes baies sans rideaux offraient une
vue spectaculaire de Central Park et des gratte-ciel de
Manhattan.
Sean jeta un coup dil autour de lui.
Je suis assez satisfait du rsultat, convint-il. Un
grand magazine de dcoration est mme venu tout
photographier pour leur numro du mois prochain.

Cet appartement est tout fait toi.


Tu crois ?
Tout en lignes droites et en angles durs.
Sean se mit rire, et ce rire adoucit un instant son
visage aux traits nergiques.
Dans mon business, il faut avoir la dent dure, Mad,
sinon on se fait avaler tout cru.
Sean tait banquier et grait les investissements de la
famille de Madeline depuis une dizaine dannes. Grce
ses conseils aviss, Value Shop, la chane de
supermarchs familiale avait russi son implantation au
niveau national. Mais pour la jeune femme, il tait plus
quun conseiller financier, il tait devenu un ami. Elle
laimait et avait une totale confiance en lui. Davantage
quen sa famille.
En rgle gnrale, elle vitait les hommes dans son
genre, parce quils lui rappelaient son pre dcd et son
demi-frre, extrmement vivant, lui. Sean tait une
vritable gravure de mode dans son complet anglais trs
chic agrment dune cravate de soie. Il tait limage
mme du brasseur daffaires de Wall Street. Personne

naurait pu souponner quil avait grandi dans un


faubourg trs turbulent du sud de Boston. Sean, lui,
navait jamais oubli les leons apprises dans la rue, ce
qui faisait de lui un personnage un peu inquitant.
Madeline ne len aimait que davantage.
Ecoute, Mad, nous devons parler.
Madeline le dvisagea, fronant les sourcils.
Je devine au ton de ta voix...
... quil sagit de ton demi-frre, oui.
Je refuse de voir Richard, rpliqua-t-elle, dtournant
le regard. Mais tu peux lui transmettre un message de
ma part. Dis-lui de cesser de mappeler. Il occupe toute
la mmoire de mon rpondeur avec ses discours.
Mad, protesta Sean, cest important !
La sonnette retentit, et de lautre ct de la grande
pice, la porte dentre souvrit.
Et Madeline se sentit rougir comme une adolescente.
Spike portait une veste de cuir noire, une chemise noire
au col boutonn et un jean, galement noir. Ses cheveux
aile de corbeau taient sculpts au gel et ce style, loin

dtre ridicule, faisait ressortir lextraordinaire beaut de


son visage. Son grand corps athltique remplissait toute
lembrasure de la porte comme une formidable prsence.
Et ses yeux... Il avait des yeux incroyables, des yeux au
regard dor comme celui dun chat, dissimuls pour
lheure par des paupires mi-closes et de longs cils noirs.
Des tatouages, aussi : de part et dautre de son cou, deux
lgantes arabesques sur sa peau blanche. Et un lourd
anneau dargent loreille gauche, comme un pirate
dautrefois.
La jeune femme avait cess de respirer. Il tait
impossible pour un homme de paratre plus sexy. Spike
tait beau couper le souffle.
Je vois, lui chuchota Sean loreille. Cest Spike que
tu attendais, nest-ce pas ? Depuis quand dure ce petit
jeu ? Quand as-tu fait sa connaissance ? Et pourquoi
diable suis-je le dernier tre mis au courant ?
Madeline sirota une gorge de son vin blanc et ne lui
trouva aucun got.
Fiche-moi la paix, Sean.

Spike tait littralement hors de lui lorsquil pntra


dans lappartement de Sean. Il avait support toutes ses
preuves de la journe avec rsignation jusqu cette
dernire rencontre, avec le cerbre de limmeuble. A
prsent, outre son embarras dtre arriv si tard, il
bouillonnait littralement de fureur. Et il tait affam.
Il ta sa veste et alla laccrocher dans la penderie du
hall, puis il jeta un regard circulaire dans la pice,
cherchant des yeux la tte brune de Sean parmi les
invits.
Il ne lui fallut que quelques secondes pour reprer son
ami et, lorsquil vit la personne qui se tenait ses cts,
son cur bondit violemment dans sa poitrine.
Elle tait l.
Madeline Maguire. A deux pas de lui. Respirant le
mme air que lui. Ou plutt lair quil aurait respir si
ses poumons ne lui avaient pas tout coup refus tout
service.
Mais il aurait d se douter quelle viendrait. Aprs tout,
elle tait la navigatrice dAlex, ou tout au moins elle
lavait t jusqu ce que ce dernier mette fin sa carrire

de skipper. Il tait donc tout fait normal quelle assiste


sa rception de fianailles.
Spike regrettait seulement de ne pas stre mieux
prpar cette rencontre.
Dans son esprit, Madeline Maguire reprsentait la
perfection fminine. Elle tait presque aussi grande que
lui, assure, intelligente. Sa souriante simplicit agissait
sur lui comme un vritable aphrodisiaque, tout comme
dailleurs le reste de sa personne. Ses pais cheveux noirs
retombaient librement jusquau milieu de son dos. Ses
yeux bleu saphir brillaient comme des toiles. Et un
simple sourire delle suffisait le plonger dans une sorte
de batitude comateuse.
Ce soir, elle portait une robe de laine noire lgre au col
haut qui mettait merveilleusement en valeur un corps...
Toujours aussi parfait.
Il se souvenait encore de la premire fois o il lavait
vue, sortant de la salle de bains dAlex, sans autre
vtement quun soutien-gorge de sport et une culotte de
dentelle noire. Elle tait venue vers lui sans gne aucune
et lui avait serr la main comme si elle ntait pas la plus

magnifique crature que la terre et jamais porte,


comme si une desse de l'Olympe pouvait serrer la main
dun simple mortel comme lui.
Puis elle lui avait demand avec une simplicit
dconcertante de lui montrer ses tatouages. Il avait failli
alors succomber une crise dapoplexie.
Prenant son courage deux mains, il sapprocha de son
ami et de sa ravissante voisine, sefforant dafficher une
expression dtendue.
Salut mon vieux, dit-il, vitant grand-peine de
plonger son regard dans celui de Madeline. Dsol pour
le retard. As-tu eu mon message ?
Alors quils changeaient une poigne de main, Spike
comprit instinctivement quil se prparait quelque chose:
les yeux de son ami brillaient dune hilarit difficilement
contenue.
Et Sean OBanyon, grand requin de la finance, ne riait
jamais sans une bonne raison.
Pas de problme, lui assura Sean. Tu connais dj
Madeline Maguire, nest-ce pas ?

Spike se contenta dacquiescer. Il ne pouvait tout de


mme pas lui avouer quil avait rv delle la nuit
prcdente, comme cela lui arrivait souvent. Un peu trop
son got, dailleurs.
Il se permit alors un coup dil rapide dans la direction
de Madeline, et constata, bloui, que ni ses merveilleuses
lvres de corail ni le reste de son visage ne portaient la
moindre trace de maquillage.
Bonsoir, Spike, dit-elle.
Cette voix... Grave, capiteuse. Aussi incroyablement
sexy que dans son souvenir.
Un agrable picotement lui parcourut la nuque.
Heureux de vous revoir, Madeline.
Elle ne lui tendit pas la main, et il sen rjouit, car cet
instant prcis, ce simple contact aurait probablement
suffi provoquer la combustion instantane de leurs
deux corps.
Ai-je manqu tous les discours ? senquit-il,
sadressant de nouveau Sean.
Dsol, vieux, mais cest fini depuis longtemps.

Je ferais mieux daller mexcuser. O puis-je trouver


lheureux couple ?
Dans mon bureau, je crois. Alex a insist pour que
Cass aille sallonger un moment, et il la installe sur le
divan. Il semblerait que le mdecin lui a recommand le
repos total jusqu la naissance du bb. As-tu dn ?
En fait, non. Et je meurs de faim.
Ma chre Mad, pourquoi ne montrerais-tu pas ce
pauvre garon affam o se trouve le buffet ?

Ne

vous

drangez

pas

intervint

Spike

prcipitamment. Je suis sr que je trouverai manger


tout seul. Au fait, verrais-tu un inconvnient ce que je
dorme chez toi, ce soir ?
Scan sourit dune oreille lautre, un sourire de
carnassier qui fit apparatre une fossette sur sa joue, puis
il lui assna une tape amicale sur lpaule.
Cest une excellente ide, Spike ! Une ide fabuleuse,
mme. Nes-tu pas de mon avis, Mad ?
Spike frona les sourcils, se demandant quel point ces
deux-l taient intimes. Tout ce quil savait de la jeune
femme, ctait quelle tait issue dune riche famille qui

devait sa fortune une chane de magasins. Sean tait


peut-tre seulement son conseiller financier, devenu un
ami.
Cest alors quil vit le clin dil que Sean adressait
Madeline.
A la rflexion, leur relation tait peut-tre un peu plus
personnelle.
Et tout coup, Spike se surprit lutter contre une
irrsistible envie de sinterposer physiquement entre
eux, de traner Sean jusquau placard de lentre et de le
suspendre une patre ct de sa veste de cuir, loin de
Madeline, dans le noir intgral, l o il ne pourrait plus
que se faire des clins dil lui-mme !
Puis il les vit changer un regard rapide.
Ils taient amants. Sans aucun doute.
Il tait temps de battre en retraite.
Excusez-moi, marmonna-t-il en se dtournant. Je
vous verrai plus tard.

2.
Madeline suivit des yeux Spike qui se frayait un chemin
travers la foule des invits. Les gens scartaient
instinctivement de son chemin, visiblement surpris par
son aspect peu conventionnel. Et si certains hommes le
considraient avec une rserve prudente, les femmes,
elles, le suivaient du regard avec intrt.
Il fallait admettre quil faisait irrsistiblement songer
lamour. Son grand corps athltique se mouvait avec une
grce fline qui suggrait une force et une endurance
peu communes.
Dis-moi, Mad, quy a-t-il entre Spike et toi ? Je ne tai
jamais vue ainsi fascine par un homme.
Madeline se tourna lentement vers Sean.
Dis-moi, Sean, rpliqua-t-elle sur le mme ton, je
croyais que tu mavais invite dormir ici.
Je te rassure. Mon invitation tient toujours.
Mais tu nas quune seule chambre damis, il me
semble.

Mais il y a deux lits. Spike et toi tes des adultes, au


moins en thorie. Cette cohabitation temporaire ne
devrait pas poser de problme, nest-ce pas ?
Le sourire de Sean slargit encore et il ajouta :
Sans compter que si tu as froid la nuit, je suis certain
que Spike se fera un plaisir de...
Jespre que tu ne comptes pas me jeter en pture
cet homme, le coupa Madeline dun ton froid.
Loin de moi cette ide ! se rcria Sean, souriant de
plus belle. Il a besoin dun lit pour dormir, et toi aussi.
Le reste vous regarde.
Sean ! protesta Madeline. Je suis srieuse ! Je ne peux
pas... Ne membarrasse pas, sil te plat.
Sean marqua une pause, puis il sapprocha de la jeune
femme et lui entoura les paules de son bras.
Je suis dsol, mon chou, sexcusa-t-il. Je nen ai
jamais eu lintention... Viens ici.
Madeline se laissa aller contre la large poitrine de Sean
et prit une profonde inspiration, le regard fix sur la
porte par laquelle Spike venait de disparatre.

Spike est un type bien, murmura Sean. Jaimerais te


voir avec un homme comme lui.
Cest gentil. Mais au cas o tu ne laurais pas
remarqu, il ma peine accord un regard. A
lvidence, je ne lintresse pas du tout.
Cela peut changer.
Pas en ce qui me concerne, tu le sais bien.
Sean jura entre ses dents.
Ce nest pas parce que Amelia et ton ex-petit ami
ont...
Je ne veux pas parler de ma demi-sur et de ses
coucheries !
Veux-tu que je demande Spike de se chercher un
autre logement ?
Madeline secoua la tte.
Non, murmura-t-elle. Cela ne me tuera pas de
partager une chambre avec lui. Mais je ne serais pas trs
surprise quil dcide de lui-mme daller passer la nuit
ailleurs. A prsent, je crois que tu ferais mieux daller
rejoindre tes invits.

Pourquoi ne viens-tu pas avec moi inspecter ce


dlicieux buffet ?
Je nai pas faim, merci. Mais vas-y, toi.
Sean parti, Madeline resta seule dans son coin durant
tout le reste de la soire. Et elle observa Spike.
Lors de leur premire rencontre, au lac Saranac, elle
avait vu en lui un homme tranquille et peu loquace, mais
aujourdhui, il tait visiblement la coqueluche de la
soire, et un cercle dinvits stait rassembl autour de
Sean et de lui.
La plupart taient des femmes.
Rien dtonnant cela, au fond. Sean avait toujours t
un redoutable don Juan, et Spike, visiblement, partageait
son got pour la sduction.
Lassemble de ses admiratrices clata soudain de rire
lune de ses plaisanteries, et Madeline secoua la tte. Elle
stait bien trompe sur son compte. Spike tait un
charmeur.
Il paraissait aussi trs sr de lui. Toute llite de la ville
tait prsente cette soire, mais, lvidence, le statut
social de ses interlocuteurs ne limpressionnait gure. Il

souriait, serrait des mains, et bavardait familirement


avec tout un chacun. Il ny avait aucune trace de servilit
dans son attitude, mais, au contraire, une sorte
dassurance tranquille qui semblait charmer tout son
entourage.
Deux femmes en particulier le couvaient de leurs
attentions. Blondes et aristocratiques, elles taient toutes
deux trs jolies. Lune delles avait dj pos sa main sur
son paule, et la seconde tait pratiquement assise sur
ses genoux.
Madeline ravala son irritation. Elle navait aucun droit
dtre jalouse.
Tout coup, Spike se mit rire gorge dploye. Puis il
balaya la pice du regard et la surprit en train de le fixer.
Son rire se figea aussitt sur ses lvres. Mais il se reprit
bien vite. La pimbche blonde assise prs de lui lui
tapota lpaule, et il se retourna vers elle en souriant de
plus belle, comme si rien ne stait pass.
Ctait lhistoire de sa vie, songea tristement Madeline.
Les hommes ne la remarquaient que lorsquelle leur
accordait une attention quils ne dsiraient pas.

Spike avait t extrmement surpris de sapercevoir que


Madeline le fixait ainsi, et il avait failli en perdre le fil de
son rcit. Il ntait parvenu terminer lhistoire quil
racontait que parce quil lavait rpte tant de fois quil
la connaissait par cur.
Madeline devait le prendre pour un poseur, songea-t-il,
irrit contre lui-mme. Les gens rassembls autour de lui
clatrent de rire la fin de son histoire, et il se dit que la
jeune femme avait probablement raison.
Elle, au contraire, restait lcart de la foule, lointaine et
mystrieuse. Elle se tenait immobile prs des grandes
baies vitres, belle et distante comme une prcieuse
uvre dart. Devant ce silence de reine, Spike se sentait
grossier et indigne de poser mme un simple regard sur
elle.
Pourtant, les hommes prsents cette soire semblaient
lviter. Ils ladmiraient de loin, certes, mais aucun deux
nosait lapprocher. Spike avait surpris leurs regards
valuateurs poss sur elle, et il devinait exactement les
fantasmes qui enflammaient leur imagination.
Pour la bonne raison... quil entretenait les mmes.

Ctait comme si Madeline Maguire venait dun univers


diffrent du leur, comme si locan lui avait confr une
exprience que les simples terriens quils taient ne
pourraient jamais partager. Sa beaut avait quelque
chose de presque menaant. Dinaccessible. Sa stature
dathlte, ses yeux brillant dintelligence rduisaient les
autres femmes prsentes au rang de simples figurantes.
Spike sentit quon lui tapotait lpaule. Lune des deux
jeunes femmes blondes qui ne lavaient pas quitt dune
semelle toute la soire semblait due quil se soit retir
dans son monde intrieur, et se rappelait son attention.
Spike lui offrit un sourire absent, et la jeune femme,
prenant cela pour un encouragement, reprit son
babillage de plus belle.
Une heure plus tard, alors que la soire touchait sa
fin, il reconduisit ses deux admiratrices jusqu la porte,
dclinant leur offre de les raccompagner pour boire un
dernier verre. Ce soir, il ntait pas dhumeur
encourager les avances de jeunes femmes riches et
oisives en mal daventures sans lendemain. Il avait dj
tent lexprience par le pass, et nen avait retir aucune
satisfaction.

Dailleurs, il ntait pas la recherche dune relation. Il


avait renonc cette ide depuis longtemps. Lorsquune
femme apprenait ce quil avait fait et o il tait all, elle
disparaissait invariablement de sa vie dans les deux
jours qui suivaient ses rvlations. Comme il refusait de
mentir, ne serait-ce que par omission, il tait condamn
nesprer que des liaisons phmres.
Et cela lui convenait trs bien. Il tait un survivant par
nature, et il savait parfaitement que lorsquon ne pouvait
pas changer une situation, il fallait savoir sy adapter.
Spike referma la porte derrire les deux jeunes femmes
et prit une profonde inspiration. A prsent, un agrable
silence rgnait dans lappartement.
Cest alors quil ralisa que Madeline tait partie, et
quil navait pas eu loccasion de lui dire au revoir.
Ctait peut-tre mieux ainsi. En rgle gnrale, il
entretenait dexcellents rapports avec les femmes, et il
savait les charmer lorsquil voulait sen donner la peine.
Mais avec Madeline Maguire, il ntait pas question de
se cantonner dans les mondanits habituelles.

Avec elle, il sentait quil courait un grand risque de


tomber irrmdiablement amoureux. Et o cela le
conduirait-il ?
Sean sortit de la cuisine, la cravate desserre, la chemise
dboutonne au col. Il portait une tasse de caf dans
chaque main.
Jai pens que tu aurais besoin dun petit coup de
fouet, toi aussi, marmonna-t-il.
Spike accepta la tasse quil lui tendait avec plaisir, et ils
passrent dans le salon.
Je crois quAlex et Cass ont pass une excellente
soire, ft remarquer Spike. Quen penses-tu ?
Toi, en tout cas, tu avais lair de bien tamuser,
grogna Sean. Les surs Livingston navaient dyeux que
pour toi.
Jai remarqu, oui.
Dommage que tu aies pass tant de temps avec elles.
Que veux-tu dire ?
Il y avait dautres femmes cette fichue soire,
grommela Sean, visiblement irrit.

Spike frona les sourcils. Il allait demander son ami


quelle mouche le piquait et le mettait dans un tel tat de
mauvaise humeur lorsquil entendit un bruit de pas
derrire lui. Un retardataire ?
Madeline apparut sur le seuil, telle une vision de rve.
Sa longue chevelure sombre, paisse et brillante,
cascadait sur ses paules comme si elle venait tout juste
de la brosser. Et elle stait change ; la place de
llgante robe quelle avait porte la soire, elle ntait
prsent vtue que dun caleon dhomme et dun petit
haut sans manches.

Les deux

vtements ne se

rejoignaient pas tout fait, exposant un ventre


parfaitement plat et un nombril adorable.
Spike se tortilla dans son fauteuil.
Sean esquissa un sourire.
Ah, te voil, Mad ! lana-t-il, retrouvant soudain
toute sa bonne humeur. Il y a du caf dans la cuisine.
Merci.
Comme elle ressortait de la pice, Spike ne put
sempcher de la suivre des yeux, de noter le doux
balancement de ses hanches, ses longues jambes galbes.

Puis, tout coup, la vrit le frappa comme un coup de


poing au plexus.
Sean ? Madeline dort-elle ici, ce soir ?
Oui.
Spike posa vivement sa tasse et se leva.
Eh ! O crois-tu aller, mon vieux ? protesta Sean.
Je ferais mieux de filer.
Il ntait pas question de dormir dans cet appartement
pendant que Madeline et Sean feraient lamour dans la
chambre voisine. Le simple fait de les imaginer ensemble
lui donnait la nause.
Assieds-toi, Spike.
Non. Vous avez besoin dintimit. Je vous verrai une
autre fois.
Spike, vas-tu tasseoir, la fin ? Madeline et moi
navons pas ce genre de relation. Dtends-toi, daccord ?
Spike frona les sourcils. Son ami OBanyon avait-il
devin lattirance quil ressentait pour la jeune femme ?

Sans aucun doute. Sean tait un homme perspicace, et


son il avis ne manquait aucun dtail. En temps
normal, cela faisait partie des qualits que Spike
apprciait chez lui. Mais pas ce soir.
Il se laissa retomber sur le divan. Puis une autre ide se
fit jour dans son esprit. Lappartement ne comportait
quune seule chambre damis. Il tta les coussins,
simaginant dj en train de passer la nuit l o il tait,
mais Sean lui lana un regard dsapprobateur.
Ny pense mme pas, mon vieux, dclara-t-il, un
sourire narquois aux lvres.
De quoi diable parles-tu ?
Pas question de dormir sur le sofa. Il y a deux
excellents lits dans la chambre damis, et vous allez les
utiliser. Madeline ma dj assur quelle ny voyait
aucun inconvnient.
Madeline Maguire et lui dans la mme chambre ? Seuls
durant six ou sept heures ?
Il en mourrait.

Pourquoi as-tu pass toute la soire avec les surs


Livingston

voulut

savoir

Sean,

le

considrant

attentivement par-dessus le bord de sa tasse.


Ctait la voie de la facilit, marmonna Spike avec un
haussement dpaules. Pourquoi cela tintresse-t-il ?
Tu aurais d passer plus de temps avec Mad.
Spike dvisagea son ami dun air souponneux.
Serais-tu en train de jouer les entremetteurs, par
hasard ?
On ne peut rien te cacher. Et je pense que le moins
que tu puisses faire, cest de te conduire comme un
gentleman et de lembrasser ds que les lumires seront
teintes.
Spike, qui buvait une nouvelle gorge de caf, faillit
strangler.
Mais qu'..
Il est vident quelle te plat, le coupa tranquillement
Sean.
Et quoi vois-tu cela ? Je ne lui ai pas dit deux mots
de toute la soire.

Justement. Mad tait la seule femme avec qui tu ne te


sentais pas laise. Ma vieille exprience me dit que cest
la preuve quelle ne te laisse pas indiffrent.
Tu es malade du cerveau, Sean.
Peut-tre, mais jai raison. Non ? Mad te plat.
Cette conversation me donne limpression dtre
retourn au cours lmentaire, rtorqua Spike, levant les
yeux au ciel.
Sean se pencha vers lui avec des airs de conspirateur et
dit, baissant la voix :
Et encore, tu ne sais pas le meilleur. Je sais de source
sre... que tu lui plais aussi.
Et cest sans doute pour cela quelle ne ma pas
adress la parole, ironisa Spike. Sean, mon vieux, tu
devrais rester dans ton domaine, la finance. Comme
travailleur social, tu es nul.
Non, je tassure, elle...
A cet instant, la jeune femme rapparut, une tasse
fumante la main.

Sean

posa

sa

tasse

et

se

leva

en

stirant

paresseusement.
Cest lheure o mon carrosse se transforme en
citrouille, annona-t-il dune voix tranquille. Bonne nuit,
vous deux.
Spike le fusilla du regard, mais Sean ne sembla pas sen
apercevoir et quitta la pice dun pas nonchalant.
Madeline et Spike taient seuls prsent.
La jeune femme traversa la pice sans le regarder et alla
contempler les lumires de la ville.
Le silence stira entre eux, pesant, interminable. Au
bout dun moment, Spike ny tint plus.
Je ne veux pas envahir votre intimit, dit-il dune
voix douce. Je peux trs bien dormir sur le sofa.
Si vous y tenez, rpondit-elle, haussant les paules.
Mais je partage quotidiennement la cabine dun voilier
avec douze hommes. Vous aurez beau ronfler, cela ne
mimpressionnera gure. Je peux dormir dans un
ouragan.

Qui parlait de ronfler ? Elle avait la taille si fine... Spike


aurait tout donn pour parcourir cette douce courbe de
ses lvres, pour caresser son ventre plat...
Spike ?
Oui ? fit-il, revenant brusquement la ralit.
Puis-je vous poser une question ?
Oui, allez-y.
Vos yeux, dit-elle dun ton hsitant. Est-ce leur
vritable couleur, ou bien portez-vous des lentilles ?
Spike dtourna le regard, vex. Il savait que ses iris
avaient une teinte peu commune, mais ils taient ainsi
depuis sa naissance, et la plupart des femmes semblaient
apprcier cette originalit. Madeline tait la premire
suggrer quil pouvait sagir dune coquetterie de sa
part.
Ce qui en disait long sur ce quelle pensait de lui.
Soudain, il se prit souhaiter que ses yeux aient t
comme ceux de Monsieur Tout-le-monde, marron, verts
ou bleus. Irrit contre lui-mme, il se leva brusquement.

Je vais aller prendre une douche. Ensuite, jirai


dormir.
Spike... je ne voulais pas...
Oui ?
Je ne voulais pas vous offenser. Cest seulement que
je nai jamais vu des yeux de la couleur des vtres.
Il haussa les paules.
Je sais quils sont bizarres, mais que voulez-vous ? Je
ny peux rien. Bonne nuit, Madeline.
Il alla poser sa tasse dans lvier de la cuisine, puis
sloigna dans le couloir en direction de la chambre
damis. En entrant, il sattendait trouver les affaires de
Madeline parpilles un peu partout, mais la pice tait
parfaitement range. Pas de brosses ou de flacons de
parfum en vidence, aucun vtement abandonn sur le
lit, dans le fauteuil ou sur le bureau. Uniquement un
grand sac noir pos au pied du lit de gauche.
Le got de lordre typique des marins , songea-t-il se
demandant, lespace dun instant, ce que devait tre la
vie de la jeune femme.

Il prit une douche rapide, trouva une brosse dents


neuve dans un tiroir et se brossa longuement les. dents.
Il navait pas envie de remettre les vtements quil avait
ports toute la journe, mais il avait laiss ses affaires
dans sa voiture.
Et il ntait pas question de ressortir nu de la salle de
bains.
Il entendait Madeline aller et venir dans la chambre
damis, de lautre ct de la porte. Elle sapprtait sans
doute se mettre au lit.
Il limagina, inclinant son corps mince et souple pour
tirer les couvertures, glissant ses longues jambes entre
les draps frais... Ses longs cheveux sombres aux reflets
auburn tals sur loreiller...
Jurant entre ses dents, il se rina la bouche et enfila son
caleon et sa chemise. Il fut un instant tent de remettre
son pantalon mais finit par le plier et le poser sur le bord
de la baignoire. Puis il ouvrit la porte.
Il sattendait trouver Madeline couche dans lun des
lits avec un livre, dtendue et ravissante.

Au lieu de cela, il trouva la chambre plonge dans


lobscurit la plus totale. Dans la faible lumire
provenant de la salle de bains, il vit la jeune femme
allonge en chien de fusil, les couvertures remontes
jusquau menton. Mais ses merveilleux cheveux taient
bien tals sur loreiller comme une aurole autour de sa
tte...
Spike la considra un instant en silence, imaginant la
douceur de ces boucles soyeuses imprgnes de la
fragrance florale du shampooing quil avait senti dans la
douche.
Et, pour la premire fois depuis que sa vie avait
bascul, douze ans auparavant, il regretta sincrement la
normalit quil avait perdue et quil ne retrouverait
jamais plus.
Il se remmora son unique tentative dtablir une
relation avec une femme, deux ans aprs tre retourn
dans la vraie vie. Tout allait bien entre eux jusqu ce
quil dcide, un beau jour, de lui raconter la vrit sur
son pass. Elle avait bien ragi sur le coup, et il avait
espr que son aveu les rapprocherait.
Puis elle navait plus rpondu ses messages.

Il avait compris, et lavait laisse partir.


Depuis lors, il avait pris ses distances avec les femmes,
sans toutefois senfermer dans un clibat total. Lorsquil
lui arrivait davoir besoin de compagnie, il passait la nuit
avec une amie de rencontre. Et cette vie lui convenait
parfaitement.
Mais Madeline Maguire ntait pas une femme de ce
genre. Elle tait unique. Elle tait belle et intelligente, et
lhritire dune immense fortune familiale. Mme si elle
lavait trouv attirant ce qui, lvidence, ntait pas
le cas , il ny avait aucune chance quune femme
comme elle dsire tablir des liens srieux avec un
homme comme lui.
Un ex-taulard.
Il se dirigea sans bruit vers le lit de droite et se glissa
entre les draps. Dordinaire, il dormait nu, et sa chemise
le gnait. Il seffora de ne pas imaginer les mains douces
de

Madeline

sur

sa

peau,

et

ny

russit

quimparfaitement. Il arrangea ses oreillers, se tourna


dun ct puis de lautre, et attendit. Malgr sa fatigue, il
lui fut impossible de trouver le sommeil.

Dix minutes plus tard, il se redressa brusquement dans


son lit, dboutonna sa chemise et la jeta sur le sol dun
geste rageur. Alors quil se rallongeait, il entendit un
petit rire touff dans lautre lit.
Etait-ce votre chemise ou votre caleon ? Peut-tre
les deux ?
Spike se figea. Depuis combien de temps lobservaitelle?
Je croyais que vous pouviez dormir dans un
ouragan, grogna-t-il.
Je suppose que je me suis trompe, rpondit-elle
aprs un instant de silence.
Il lentendit soupirer doucement et enfoncer sa tte
dans les oreillers, et ce soupir le brla jusquau fond de
lme. Il ferma les yeux et essaya de se dtendre. Mais le
sommeil le fuyait toujours.
Spike ?
Il ouvrit brusquement les yeux.
Oui?

Je ne pense pas que vos yeux soient bizarres, dit-elle


dune voix douce. Ils sont de la couleur du soleil sur la
houle au petit matin, et ils ont cette mme qualit
hypnotique.
Spike ne sut que dire. Il brlait de lui rpondre que si
elle dsirait tre hypnotise, il tait son homme, mais il
sen abstint prudemment.
Merci, rpondit-il simplement, tournant la tte vers
elle. Je les tiens de mon pre. En tout cas, cest ce que ma
mre prtendait.
Il entendit Madeline rouler sur le ct et se tourner vers
lui.
De quelle nationalit tait votre pre ?
Je nen sais rien. Je ne lai pas connu, et ma mre ne
parlait

presque

jamais

de

lui.

Probablement

un

Europen.
Pardonnez-moi, je suis indiscrte.
Non, ne vous inquitez pas. Daprs ma mre, il nest
pas rest trs longtemps, mais elle na jamais plus aim
un autre homme comme elle lavait aim. Aprs ma
naissance, elle a pous un chic type avec qui elle a refait

sa vie et qui lui a donn un second enfant, ma demisur Jaynie.


Avez-vous jamais tent de retrouver votre pre
biologique ?
Je ne saurais pas par o commencer, et puis ma vie
me convient trs bien ainsi. Dailleurs, ma mre a habit
la mme ville toute sa vie. Si ce type avait souhait nous
retrouver, elle et moi, il aurait pu le faire facilement.
Quelque peu gn, il se tut. Depuis combien de temps
navait-il pas voqu sa famille devant un inconnu ?
Il se dtourna de Madeline et sallongea sur le ventre.
Leur conversation sarrta l.
Mais il fallut des heures Spike pour sendormir.

3.
La premire chose que fit Madeline en se rveillant vers
6 h 30, ce fut de tourner la tte pour jeter un coup dil
vers le lit voisin.
Et elle cessa de respirer.
Spike tait couch sur le ventre et, dans son sommeil,
ses couvertures avaient gliss jusquau sol. Il ntait plus
couvert que du drap enroul autour de ses jambes.
Elle eut enfin loccasion dadmirer ses tatouages.
Il en avait deux sur son large dos muscl ; un seul, en
fait, mais divis en deux parties symtriques, remontant
le long de la colonne vertbrale avant de se sparer la
hauteur des omoplates pour faire le tour du cou.
Ctait une ralisation trs artistique, et leffet produit
tait dun rotisme saisissant. Ces lignes sombres sur sa
peau lisse donnaient la jeune femme envie de suivre
chaque courbe du bout du doigt, dy laisser glisser ses
lvres...

En ralit, elle avait envie dexplorer tout ce corps qui


soffrait elle sans pudeur aucune.
A lvidence, Spike sastreignait un entranement
physique rgulier. Ses larges paules taient tout en
muscles saillants, tout comme le bras quil avait repli
au-dessus de sa tte. Une veine bleue bien visible courait
sur son biceps parfaitement dessin, que la jeune femme
ne pouvait quitter des yeux, fascine.
Tout coup, Spike gmit dans son sommeil et changea
de position.
Craignant dtre surprise lobserver ainsi, Madeline se
prpara se retourner et faire semblant de dormir.
Mais il poussa seulement un soupir et sembla se
dtendre de nouveau.
A cet instant, Madeline aurait tout donn pour oser
traverser lespace infime entre leurs deux lits et aller
sallonger tout contre lui. Peut-tre le rveiller en
dposant une pluie de baisers sur son cou ?
Et aprs ?
Elle tait vierge, et ne savait rien, ou presque, de ce qui
se jouait entre deux corps qui se tendaient vers un plaisir

partag. Un homme comme lui ne sintresserait jamais


une femme sans aucune exprience comme elle.
Spike gmit de nouveau dans son sommeil, et il
sallongea sur le dos, les bras en croix. Madeline eut
alors tout le loisir dadmirer sa large poitrine, son ventre
plat ; pas un gramme de graisse inutile sur son corps
vigoureux et parfaitement entretenu.
Elle regrettait son manque dexprience, mais, dans sa
vie, elle navait connu que deux hommes avec qui elle
aurait pu devenir aussi intime. Elle avait rencontr le
premier luniversit, et le second durant lt o elle
avait fait ses dbuts dans le circuit des rgates
professionnelles. En chacune de ces occasions, elle avait
cru aimer et tre aime en retour. Mais au bout du
compte, lun et lautre lui avaient prfr sa demi-sur.
Comment les blmer, dailleurs ?
Peu de temps aprs avoir surpris le second de ses
prtendants dans le lit dAmelia, elle avait dcid de
mettre sa vie sentimentale entre parenthses. De toute
faon, si elle souhaitait tre respecte dans son mtier,
elle ne pouvait pas se permettre de flirter avec les marins
de son quipage, ni ceux des quipages concurrents. Et,

plus important encore, elle refusait absolument de


souffrir une nouvelle fois.
Et sa vie avait continu. Deux annes avaient pass. Et
elle navait jamais encore fait lamour.
Cela ne lui tait jamais apparu comme une tare.
Jusqu cet instant.
Spike sagita de nouveau dans son sommeil, ondulant
lentement des hanches, et le drap glissa encore,
dcouvrant sa nudit.
Seigneur ! Il avait une...
Il tait facile de savoir quoi il rvait.
Il renversa la tte en arrire et murmura quelques mots
incomprhensibles.
Madeline ne put sempcher de le boire des yeux,
admirant sa beaut masculine, et, le temps dun instant,
elle regretta de navoir pas assez daudace pour le
rveiller par les caresses sensuelles dont il ne faisait que
rver. La prendrait-il dans ses bras ? Probablement. Tout
au moins jusquau moment o il sapercevrait quelle
ntait pas la femme de son rve.

A qui rvait-il cet instant ?


Soudain il ouvrit les yeux et la fixa. Ses iris dors, sous
les longs cils noirs, semblaient rayonner dun intense feu
intrieur, donnant son regard limpression dtre un
papillon happ par une flamme.
Je... je suis dsole, bredouilla-t-elle en reculant
vivement, le cur battant.
Le son de sa voix sembla le plonger dans un abme de
perplexit, et elle le vit froncer les sourcils, puis secouer
lentement

la

tte.

Il

marmonna

quelques

mots

indistincts, referma les yeux et roula sur le ct, lui


tournant le dos.
Elle sortit de la chambre sans perdre une seconde, prit
une douche rapide, puis descendit dans la cuisine,
constatant avec soulagement que Sean ntait pas encore
lev. Son cerveau ne fonctionnait pas encore trs bien, et
elle navait aucune envie dentamer une conversation
pour le moment.
Elle commenait prparer le caf lorsquelle entendit
un billement derrire elle.
Bonjour, Mad. Bien dormi ?

Sean entra dans la cuisine, uniquement vtu dun


caleon et dun T-shirt dune quipe de football de la
Nouvelle-Angleterre. Ses cheveux sombres taient tout
en dsordre, et une ombre de barbe obscurcissait ses
joues. Il avait davantage lair dun jeune tudiant de
vingt ans que du poids lourd de la finance de trente-cinq
ans quil tait vraiment.
Madeline dtourna la tte, craignant quil ne remarque
ses joues un peu trop rouges.
Trs bien, oui.
Spike ne ta pas trop empche de dormir ?
Non, et ne commence pas, daccord ?
Sean hocha la tte en silence, comprenant quelle ntait
pas dhumeur jouer.
Quy a-t-il pour le petit djeuner ? senquit-elle. Astu des fruits frais quelque part ?
Je nen suis pas sr, avoua-t-il. Je ne prends jamais
mes repas la maison. Mais le traiteur a travaill tout
laprs-midi dans ma cuisine, hier aprs-midi, et il doit
bien rester quelque chose.

Le rfrigrateur tait plein craquer de victuailles de


toutes sortes prpares la veille. Devant une telle
profusion, il tait presque impossible de choisir.
Jai une meilleure ide, dclara Sean. Ne bouge pas
dici. Je reviens dans une seconde.
Il quitta rapidement la cuisine, pour rapparatre
quelques instants plus tard, un sourire satisfait aux
lvres.
La solution arrive, annona-t-il.
As-tu command notre petit djeuner au restaurant
du coin ?
Mieux que cela. Jai retenu les services du meilleur
chef de la rgion. Un de nos plus grands spcialistes de
la cuisine franaise.
Et o est-il ce grand homme ?
Juste derrire vous, rpondit Spike.
Madeline

se

retourna

brusquement

et

ne

put

sempcher de le dtailler de la tte aux pieds. Il tait


ras de frais et habill, mais elle le revoyait encore
endormi sur les draps froisss... Son torse puissant, son

ventre aux muscles parfaitement dfinis, ses bras


vigoureux...
Elle sentit quelle rougissait imperceptiblement.
Il tait grand temps de dire quelque chose.
Le fameux chef... cest vous ?
Spike la contempla une seconde en silence, puis,
esquissant

un

mince

sourire,

il

alla

ouvrir

le

rfrigrateur.
Vous mimaginiez plutt dans la restauration rapide,
nest-ce pas ? lana-t-il.
Non, je...
Jcoute, Sean, la coupa-t-il. Que veux-tu que je
prpare ?
Madeline se maudit de sa maladresse. Elle lavait
offens, ctait clair. Pourtant, ce ntait pas son
intention. Elle avait t seulement surprise quun
homme comme lui ait choisi une profession fonde sur la
tradition et le respect des rgles.
Mais Sean rpondit son ami avant quelle ait eu le
temps de lui faire ses excuses :

Surprends-moi, mon vieux. Je men remets tes


talents magiques. Entre-temps, Mad et moi devons
parler. Je prends lavion tout lheure pour un sjour au
Japon, et ce petit entretien ne peut plus attendre.
Sean..., tenta de rsister Madeline.
Plus dexcuse. Viens, allons dans la pice ct. Ne
perdons pas de temps.
Madeline jeta un coup dil Spike qui lui rendit
tranquillement son regard.
Ne vous inquitez pas, je ne vais pas mettre le feu
la maison, mme si vous ntes plus l pour me
surveiller, ironisa-t-il.
Je ne voulais pas vous offenser, tout lheure.
Nen parlons plus, laissa-t-il tomber schement.
La jeune femme renona sexpliquer, et suivit Sean
dans le salon.
Sean ne perdit pas de temps en vains prambules.
Mad, tu dois aller parler ton frre, dclara-t-il dun
ton bref. Et tu dois le faire avant de repartir en mer.

Madeline sentit son cur se serrer. Allaient-ils encore


reparler de cela ?
Mad?
Mon demi-frre, corrigea-t-elle. Richard nest que
mon demi-frre.
Sean saffala sur le sofa et lui fit signe de venir sasseoir
prs de lui.
Ecoute-moi attentivement, ma belle. Je ne te parle
pas seulement en tant quami. Considre ce que je
mapprte te dire comme un conseil professionnel. Va
le voir. Tout de suite.
Pourquoi ? Tout ce qui lintresse, ce sont mes parts
dans la socit. Et il a dj une procuration pour voter
ma place.
A eux trois, Richard, Amelia et elle dtenaient la
majorit des actions de la socit Value Shop, une chane
de supermarchs couvrant tout le territoire national. Les
actifs de ladite socit reprsentaient une somme
absurde, et Madeline prfrait ne pas trop y rflchir. De
telles sommes navaient aucun sens pour elle.

Mad, insista Sean dune voix douce, le mandat de


Richard prend fin dans une semaine et demie, et tu ne
seras plus tenue de le laisser dcider ta place. Tu vas
avoir vingt-cinq ans et, selon les stipulations du
testament de ton pre, cest lge auquel tu es en droit
dassumer le contrle de tes parts, condition que tu
prennes certaines mesures spcifiques pour ty prparer.
Faute de quoi, les dispositions actuelles resteront en
vigueur. Richard votera ta place pour toutes les
dcisions du conseil dadministration, et ce durant cinq
annes supplmentaires.
Madeline frona les sourcils. Cela faisait des annes
quelle navait plus song ses parts dans la socit.
Jusqu ce jour, seules comptaient ses courses au large.
Pourquoi as-tu lair aussi tendu ? demanda-t-elle,
dvisageant Sean plus attentivement.
Pour te parler franchement, du point de vue de
lthique professionnelle, je suis en terrain dlicat en te
parlant ainsi.
Mais tu es un banquier daffaires, lui rappela-t-elle.
Cest

ton

travail

investissements.

de

nous

conseiller

sur

nos

Je suis le banquier de la socit, corrigea Sean, et


lactionnaire principal de ladite socit, ton demi-frre,
pourrait facilement en conclure que jaffaiblis sa position
en te conseillant de prendre le contrle de tes parts.
Je suis contente que tu maies rappele mes
responsabilits, mais je ne voudrais pas que tu aies de
problmes avec Richard. Il sera furieux dapprendre
quil ne disposera plus de ma procuration, dsormais.
Tu es de taille lui tenir tte, jen suis convaincu.
Madeline nen tait pas tout fait aussi sre, mais elle
se rjouissait que Sean ait voqu les dispositions
particulires du testament de son pre. Sauf quelle
ignorait totalement ce quelle allait bien pouvoir faire
ce sujet.
Mad, je voudrais que tu ailles voir un de mes amis
qui est un excellent avocat. Il sappelle Mick Rhodes. Je
lui ai expliqu la situation et il attend ton feu vert pour
entreprendre toutes les dmarches ncessaires. Ceci fait,
tu pourras te

prsenter

devant

Richard,

lesprit

tranquille. Je sais que ton demi-frre compte passer


quelques jours la proprit de Greenwich. Arrange-toi
pour le rencontrer l-bas plutt qu son bureau, et ne te

fais pas accompagner de Mick Rhodes, ce jour-l.


Richard verrait la prsence de ton avocat comme une
provocation. Le mieux, cest de lapprocher comme une
gentille petite sur. Puis, le jour de ton vingt-cinquime
anniversaire, 9 heures prcises, Mick fera enregistrer
les documents, et tout sera termin.
Mais est-il vraiment ncessaire que je rencontre
Richard ? Pourquoi ne pas laisser les avocats rgler toute
laffaire entre eux ?
Tu vas devoir affronter Richard un moment ou un
autre. Pourquoi attendre ? Et ne tinquite pas, jai
entendu dire quAmelia se prlassait quelque part dans
les les jusqu la mi-juin. Elle ne sera pas prsente
Greenwich.
Limage de son demi-frre simposa brusquement dans
la conscience de Madeline. Brillant, raffin, froid,
ddaigneux. Et lide mme de le revoir lui donna
presque la nause.
Dun point de vue lgal, il ne peut pas sopposer ce
que je prenne possession de mes parts, nest-ce pas ?
voulut-elle savoir.

Je ne le pense pas. Mais il entamera probablement


une procdure pour bloquer la dcision, en avanant le
fait que tu nes pas comptente pour grer tes parts.
Ctait plus que probable, songea Madeline. Richard
dtestait perdre, et il navait jamais t trs regardant sur
les moyens, pourvu quil remporte la victoire.
Mais ne te fais aucun souci ce sujet, Mad. Mick
saura rgler le problme. Tu peux lui faire confiance.
Daccord, soupira-t-elle. Jirai voir ton avocat.
Tout ira bien, tu verras, lui promit Sean en la serrant
affectueusement dans ses bras. Mick est le meilleur. Il
dvorera ton frre tout cru sil fait le mchant.
Mon demi-frre, corrigea-t-elle en grimaant.
Lorsquils retournrent dans la cuisine, Spike saffairait
devant

les

fourneaux,

et

de

dlicieux

armes

schappaient des diverses casseroles. Il ne se retourna


pas lorsquils allrent sasseoir, mais, quelques minutes
plus tard, deux assiettes apparurent sur la table, avec des
omelettes parfaites.

Voil ce que jappelle un petit djeuner ! sexclama


Sean, retrouvant son accent de Boston comme chaque
fois quil tait en colre ou particulirement satisfait.
Merci Spike, ajouta Madeline, en lui lanant un coup
dil furtif.
Spike se contenta de hocher la tte et concentra de
nouveau son attention sur les fourneaux pour prparer
sa propre omelette. Lorsquil sassit enfin table avec
eux,
Sean avait dj termin, et Madeline sefforait de ne
pas manger trop vite.
Ctait la meilleure omelette que jaie jamais
dguste, affirma Sean, sessuyant les lvres avec une
serviette blanche damasse. Si tu tais une femme, Spike,
je tpouserais sur-le-champ.
Et encore, tu nas pas encore got mon gigot
dagneau la menthe.
Les deux amis commencrent bavarder, et leurs voix
graves devinrent un agrable bourdonnement de fond
alors que Madeline se replongeait dans ses propres
penses.

Elle ntait pas certaine dtre de force rsister


Richard. Son demi-frre avait toujours eu le don de la
faire se sentir misrable et toute petite. Ctait sa faute,
bien sr, car elle ne savait pas se dfendre contre lui. En
prsence de Richard, elle avait toujours limpression
davoir cinq ans et dtre redevenue son souffre-douleur,
comme au temps de leur enfance.
Le temps tait peut-tre venu de tuer le dragon, songeat-elle.

Elle

tait

une

adulte

aujourdhui,

une

professionnelle respecte dans son mtier. Et ces parts de


la socit taient le seul cadeau que son pre lui avait
jamais fait. Mme si Richard avait t le meilleur des
frres, le temps tait venu dassumer la responsabilit de
ses propres affaires.
Sean, tu ne peux pas maccompagner Greenwich,
nest-ce pas ? demanda-t-elle tout coup.
La conversation des deux hommes cessa brusquement.
Non, rpondit Sean. Je suis dsol, mais je crains que
ce ne soit impossible.
Madeline hocha la tte.

Je men doutais. Cest seulement que... mme sans


cette affaire dhritage, un week-end entier avec mon
demi-frre risque dtre une exprience prouvante.
Ce quil te faudrait, cest une escorte arme.
Tu as raison, rpondit-elle en riant. Un garde du
corps grand et costaud.
Pendant que Madeline et Sean changeaient des
plaisanteries comme sils navaient pas un souci au
monde, Spike dgustait son omelette et se laissait aller
ses penses.
Ce rve...
Trs

tt

ce

matin,

il

avait

fait

un

rve

extraordinairement raliste o Madeline jouait le


premier rle. Ils taient dans les bras lun de lautre sur
une plage de sable blanc, changeant des baisers et des
caresses, puis ils avaient fait lamour, et la jeune femme
stait avre la plus merveilleuse des amantes.
Ce qui ne lavait pas rellement surpris.
Alors quil tentait de se souvenir de tout ce quils
avaient fait ensemble durant ces merveilleux moments, il
eut limpression quon lobservait, et il leva les yeux.

Sean le dvisageait dun air songeur.


Quy a-t-il ? demanda-t-il.
Sean se tourna vers Madeline, semblant lencourager du
regard.
La jeune femme toussota pour sclaircir la voix.
Euh... Spike, je... Accepteriez-vous de venir passer le
week-end prochain avec moi dans notre maison
familiale, Greenwich ? Mon demi-frre y reoit
quelques amis, et il y aura un dner ou deux. Des
rjouissances typiques de fin de semaine la campagne.
Spike frona les sourcils. A lvidence, elle ntajt pas
trs enthousiaste lide de retrouver sa famille.
Pourquoi alors choisir dajouter son malaise en
amenant un tranger avec elle ?
Puis il se rappela brusquement la faon dont elle lavait
regard lorsquelle avait appris quil tait un chef rput.
Mais bien sr ! Quel meilleur moyen de rabattre le
caquet sa famille snobinarde que de se prsenter chez
eux en compagnie dune sorte de voyou tatou dans son
genre ?
Mais pourquoi cette ide lui faisait-elle aussi mal ?

Dsol, rpondit-il, mais ce nest pas ma tasse de th.


Allons, Spike, intervint Sean, tu feras un cavalier
parfait, mon vieux.
Elle na pas besoin dun cavalier mais dun
pouvantail, nest-ce pas, Madeline ?
Ignorant le regard bless de la jeune femme, Spike se
leva tranquillement pour aller poser son assiette dans
lvier avant dajouter :
Je dois avouer que jai le bon look pour le rle, mais
je pense tout de mme quelle ferait mieux de se chercher
un autre marginal pour choquer sa famille. Elle pourrait
mme sen acheter un tout elle sil lui en prenait
fantaisie. Elle a assez dargent pour cela. Il lui suffirait
alors de le sortir du placard lorsquelle aurait besoin
dun peu daction la maison.
Il crut entendre un gmissement touff derrire lui
mais nen tint pas compte et se dirigea tout droit vers la
porte.
Je te souhaite un bon voyage, Sean ! lana-t-il sans se
retourner. Je tappellerai. Merci pour ton hospitalit.

Il avait travers le hall de limmeuble et venait de sortir


sur le trottoir de Park Avenue lorsquil entendit
quelquun crier son nom derrire lui. Il se retourna et vit
Sean qui courait vers lui, pieds nus et visiblement
furieux.
Quest-ce qui ta pris, Moriarty ? gronda-t-il en le
rejoignant. Pourquoi as-tu fait cela ? Mad ne mrite pas
quon la traite ainsi !
Parce que tu trouves normal quelle veuille se servir
de moi ?
Jexige que tu lui prsentes tes excuses.
Pas de problme. Dis-lui que je suis dsol. A plus
tard, Sean.
Spike se retournait dj lorsquune main de fer vint se
poser sur son avant-bras.
Ecoute, Spike, elle na pas voulu...
As-tu vu son expression lorsque tu lui as dit que
jtais le meilleur chef de la rgion ? Il est vident quelle
me considre comme un infrieur, socialement parlant.
Et mme si cest vrai, je nai pas besoin que lon vienne
me le rappeler.

Bon sang, pourquoi es-tu aussi susceptible en sa


prsence ? Cela ne te ressemble gure, mon vieux.
Spike prit une profonde inspiration et essaya de se
dtendre. A prsent, une migraine sourde battait ses
tempes.
Ecoute, nen parlons plus, daccord ? reprit-il. Mais
dis-lui que je suis dsol si je lai blesse.
Je veux que tu laccompagnes l-bas.
Spike secoua la tte.
Excuse-moi, Sean, mais jai dit que je nirai pas, et
jtais srieux.
Mais tu serais parfait ! insista Sean. Et pas seulement
pour faire enrager son demi-frre. Je sais que tu ne te
laisses pas impressionner par toutes ces singeries
mondaines, et tu ne te sentiras pas offens par tout ce
que Richard Maguire pourra faire ou dire. Et surtout, si
tu acceptais de laccompagner, Mad ne serait pas toute
seule au milieu des fauves.
Premirement, Madeline Maguire nest pas le genre
de femme avoir besoin de troupes de choc pour se
dfendre.

Avec sa famille, si.


Deuximement, pourquoi ne demande-t-elle pas
lun de ses amis de laccompagner ?
Parce quelle nen a aucun.
Spike ouvrait dj la bouche pour noncer sa troisime
objection lorsquil comprit le sens des paroles de Sean.
Quoi ?
Sean carta les bras en un geste dimpuissance.
Mad vit une existence trs... solitaire, et elle a de trs
bonnes raisons de ne plus accorder sa confiance
nimporte qui. Les seules personnes qui lui sont proches
sont les membres de son quipage, et...
Pourquoi ne demande-t-elle pas lun deux ?
Ils sont coincs aux Bahamas, occups rparer des
avaries sur leur voilier. Ecoute, cette rencontre avec son
demi-frre risque dtre orageuse, et ta prsence serait
rassurante pour Mad. Et... qui sait ? Quelque chose
natra peut-tre entre vous.
Hum.
Tu lui plais. Elle me la dit elle-mme.

Spike fixa le trottoir, secouant la tte.


Non, je...
Sil te plat, Spike. Va avec elle.
Je ne peux pas...
Si tu ne le fais pas pour elle, fais-le au moins pour
me rendre service. Seigneur, Spike ! Jai attendu des
annes que cette femme pose les yeux sur un homme. Et
cest toi quelle a remarqu. A la soire dhier, elle a
pass des heures attendre ton arrive. Elle est
vraiment...
Arrte ! protesta Spike, prsent proche de la
panique. Je ne...
Toi aussi, elle te plat, je le sais.
Spike poussa un soupir fendre lme.
Tu as raison, mon vieux, elle me plat beaucoup,
murmura-t-il, comme regret. Mad est... spciale.
Jadorerais laccompagner, mais, mme si elle me
trouvait attirant, ce que je refuse de croire malgr tout ce
que tu pourrais en dire, je ne suis pas le genre dhomme
quelle envisagerait de prsenter sa famille.

Ridicule ! rtorqua Sean. Nous ne nous connaissons


pas depuis trs longtemps, mais tu es lun de mes
meilleurs amis, et je me vante dtre un excellent juge
des caractres. Et dailleurs, je te signale que cest aussi le
cas de Madeline.
Sean, coute-moi ! Je ne suis pas lhomme quil lui
faut.
Pourquoi ? Donne-moi une seule bonne raison. Et ne
me parle pas de tes tatouages, car je tiens de source sre
que les femmes les adorent.
Comme tu dis, tu ne me connais pas depuis trs
longtemps, fit remarquer Spike, soupirant de nouveau. II
y a beaucoup de choses que tu ignores mon sujet. Jai
un pass plutt charg, Sean OBanyon.
Ah oui ? Et lequel ?
Spike plongea son regard dans le sien et hsita avant de
rpondre.
Cinq ans et demi au pnitencier de Comstock pour
homicide, laissa-t-il tomber. Jai tu un homme de mes
propres mains.

Sean le dvisagea dun air incrdule, et Spike jura entre


ses dents. Il tenait beaucoup lamiti de Sean, mais il ne
pouvait pas minimiser la gravit du geste qui lavait
conduit derrire les barreaux. Il avait pris la vie dun
autre tre humain, mme sil sagissait dun odieux
personnage.
Cest une lourde peine, reprit Sean. Quel ge avais-tu
lpoque ?
Vingt-cinq ans.
Referais-tu la mme chose ?
Oui, si les circonstances taient les mmes.
Il y eut un long silence, puis Sean demanda dune voix
douce :
Comment est-ce arriv ?
Ce type tait en train de battre ma sur mort avec
une batte de base-ball tout en hurlant quil laimait.
Ctait elle ou lui, et jai prfr la sauver, elle.
Je suis content que tu men aies parl, dclara Sean
en se dtendant. Et pas seulement cause de Mad.

Comprends-tu prsent pourquoi je ne peux pas


faire partie de sa vie ? Mme si elle voulait de moi ?
Pas du tout, rpliqua Sean. Et je suis mme prt
parier que si tu lui disais...
Jai dj essay avec une femme. Elle ma quitt
quelques jours aprs. La plupart dentre elles ne se
sentent pas trs laise avec un tueur, et je ne peux pas
leur en vouloir. Moi non plus je ne suis pas trs fier de ce
que jai fait.
Mad nest pas une femme comme les autres.
Spike haussa les paules.
Peut-tre. Mais je suis sr quelle peut trouver une
escorte plus prsentable que moi pour la soutenir dans la
petite

escarmouche

familiale

quelle

sapprte

affronter.
Je pense que tu la sous-estimes, observa Sean,
secouant tristement la tte. Mais rassure-toi, je ne lui
dirai rien.
Sauf que je suis dsol.
Oui, je peux lui dire au moins cela.

Il y eut un nouveau long silence entre eux.


Spike sentait que son ami scrutait attentivement son
visage, rflchissant sans doute aux implications de ce
quil venait dapprendre. Un personnage tel que lui,
vritable acteur de la vie financire, ne pouvait se
permettre dtre vu en compagnie dun repris de justice
violent dans son genre.
Cela ne fait rien, Sean, dit-il dune voix douce. Je
comprends.
Tu comprends quoi ?
Je ne ten veux pas, mon vieux. Toi et moi pouvons
suivre notre propre chemin. Je meffacerai sans faire
dhistoires.
Mettons les choses au clair, Moriarty, rtorqua Sean,
fronant

les

sourcils.

Crois-tu

vraiment

que

renoncerais notre amiti cause de cette histoire ?


Et pourquoi pas ?
Mon vieux, tu es tomb sur la tte.

je

Avant que Spike nait le temps de rpondre, Sean


avana dun pas et le serra dans ses bras de toutes ses
forces, puis il scarta de lui en riant.
Jai un scoop pour toi, Spike. Moi aussi jai eu
quelques

dmls

avec

la

justice

lorsque

jtais

adolescent, de vieilles histoires heureusement enterres


dans les archives du tribunal de Boston. Et je fais des
affaires tous les jours avec des hors-la-loi en col blanc.
Pas question que je te laisse tomber pour si peu. Pour qui
me prends-tu ?
Spike rencontra le regard de Sean, et une vague
dmotion lui serra la gorge.
Nous sommes amis et nous le resterons, dclara Sean
dun ton srieux. Compris ?
Compris, rpondit Spike, la voix rauque.
***
Dans lappartement de Sean, Madeline rangea la
vaisselle du petit djeuner, puis se retira dans la
chambre damis.
Le lit dans lequel Spike avait dormi tait refait la
perfection.

Il ne restait plus aucune trace de sa prsence.


La jeune femme alla sasseoir dans le fauteuil et resta
un long moment perdue dans ses penses.
Elle ne pouvait pas vraiment en vouloir Spike davoir
ragi ainsi son invitation. Aprs tout, ils se
connaissaient peine. Elle regrettait seulement de ne pas
avoir eu le temps de sexpliquer avec lui avant quil ne
parte.
Bien sr, elle aurait apprci quil ait suffisamment
confiance en elle pour ne pas simaginer quelle voulait
se servir de lui, ou de qui que ce soit, dans un but
goste.
Comment avait-elle pu croire quil envisagerait un seul
instant de passer un long week-end en sa compagnie ?
Elle tendit loreille, esprant entendre la porte souvrir.
Elle esprait que Sean ntait pas en train de se disputer
avec Spike sur le trottoir. Elle avait bien tent de le
retenir, mais autant sefforcer darrter un train express
en marche.
Elle se sentit soudain puise. Peut-tre devrait-elle
dormir un peu. Elle jeta un coup dil au lit dans lequel

elle avait pass la nuit, et cest alors quelle remarqua


loreiller sur le sol au pied de lautre lit. Elle se leva et
traversa la chambre pour aller le ramasser. Elle sentit
aussitt ce parfum si particulier dafter-shave, comme si
Spike lavait tenu contre sa joue.
Elle pressa loreiller sur son visage, simprgnant de ce
parfum qui fit revivre Spike un instant encore, et le remit
sa place en soupirant.
Cet homme ne serait jamais elle.

4.
Une semaine plus tard, dans son coup sport arrt en
plein soleil, Madeline songeait que lun des principaux
avantages de locan, ctait que lon ny affrontait jamais
les embouteillages. En ce dbut de long week-end,
lautoroute de New York stait transforme en un vaste
parking, et il lui semblait quelle attendait depuis des
heures.
A bout de patience, elle consulta sa montre. Il tait 18 h
30, ce qui signifiait qu lautre bout de ce ruban
dasphalte surchauff, la rsidence familiale des
Maguire, son demi-frre avait dj donn le signal pour
que les hors-duvre soient servis. Les desserts seraient
expdis ds 20 heures. Caf, cognac et cigares pour les
hommes seraient offerts sur la terrasse tout de suite
aprs, et tous les invits auraient quitt la maison 21
heures prcises. Cela avait toujours t le programme de
son pre, et elle tait certaine que Richard lavait adopt
sans rien y changer depuis quil lui avait succd la
tte de la famille. Les rceptions chez les Maguire taient
rgles avec un ordre quasi militaire.

Elle songea au week-end qui lattendait.


Lheure tait venue pour elle de mettre les choses au
clair avec son demi-frre, et elle devait se concentrer sur
lpreuve qui sannonait comme un dangereux parcours
dobstacles o se jouerait son avenir.
Une athlte accomplie comme elle, qui nhsitait pas
se mesurer aux caprices des ocans, ne devait pas se
sentir aussi nerveuse lide de dfendre ses intrts
face sa famille. Ctait idiot. Cependant une sourde
inquitude lui nouait la gorge. Bien sr, elle navait pas
eu se confronter eux depuis longtemps. Sa carrire
sur locan lui avait permis de tourner le dos tous ses
vieux problmes et, en lui vitant tout contact avec
Richard et Amelia, lavait berce du sentiment trompeur
que tout allait pour le mieux dans le meilleur des
mondes...
De toute faon, sa philosophie avait toujours t de fuir
toute forme de conflit.
Peut-tre devait-elle se rjouir que cette histoire
dhritage la force enfin regarder les choses en face ? Il
tait parfois salutaire dtre oblig daffronter son
dragon personnel.

Et elle nallait pas au combat sans allis, mme si elle


tait seule dans la voiture. Elle avait retenu les services
de lavocat que lui avait conseill Sean. Mick Rhodes
stait montr trs professionnel lorsquelle stait
entretenue avec lui dans son cabinet. Il avait pris
connaissance des documents quelle avait apports avec
elle, lui avait expliqu la procdure quil comptait suivre
et la raction probable de Richard, une raction quil ne
semblait pas craindre outre mesure.
Rhodes tait un avocat connu, respect et craint, et
Madeline savait quil ne lavait accepte comme cliente
que pour faire plaisir Sean. Avec un tel atout dans sa
manche, elle savait quelle navait rien craindre des
manuvres de son demi-frre.
Sauf que, bien sr, cet pisode ntait quune partie de
leur histoire. Richard et elle avaient t runis contre
leur gr par le remariage de leur pre. Aujourdhui, le
vieil homme ntait plus, mais le lien familial se
poursuivait travers lentreprise quil avait cre, ainsi
qu travers les rancurs quil avait, hlas, aussi laisses
en hritage ses enfants.

Quarante-cinq minutes plus tard, Madeline aperut le


panneau de signalisation indiquant la bretelle de
Greenwich. En sortant de lautoroute, elle tenta de se
rappeler quand remontait sa dernire visite la
rsidence familiale. Elle ny tait plus retourne depuis
le dcs de son pre.
Presque cinq ans.
Richard avait hrit de la proprit, et la jeune femme
tait prte parier que rien ny avait chang depuis quil
sy tait install ; son demi-frre admirait leur pre
jusqu lobsession et ne rvait que de prendre sa place
et de lui ressembler.
Elle traversa le centre de la petite ville, reconnaissant
avec plaisir certaines boutiques dont elle se souvenait,
remarquant que beaucoup dautres avaient pouss
comme des champignons. Ici, elle avait achet du papier
lettres. L-bas, elle avait dgust les meilleures glaces
de sa vie. Lors de ces visites en ville, elle avait t
accompagne de divers chaperons : la nounou, la
gouvernante, la cuisinire, et ce quelle aimait le mieux,
dans ces excursions, ctait quelles lui donnaient

loccasion de passer un peu de temps avec des personnes


dont elle aimait la compagnie.
A quelques rues de l, elle reconnut les grands piliers
de pierre de lentre de la proprit, avec la plaque de
bronze o se dtachait le nom des Maguire en lettres
lgantes. Reprise soudain dune sourde angoisse, elle
sengagea dans lalle ombrage qui conduisait jusqu
la maison.
Dtends-toi, murmura-t-elle. Tout ira bien. Tout ira
bien parce que tu feras ce quil faut pour que tout aille
bien.
Elle respira bien fond et seffora de se concentrer sur
la splendeur de la nature tout autour delle. Au-del des
grands rables qui formaient un tunnel de verdure,
limmense pelouse soigneusement entretenue ondoyait
linfini comme une mer dun vert tendre. La lumire
dclinante de cette fin daprs-midi filtrait travers les
hautes frondaisons, claboussant lalle dune lumire
dore. On aurait dit un tapis de pices dor tombes du
ciel.
Elle songea malgr elle aux yeux de Spike comme cela
lui arrivait de plus en plus frquemment, et ce, aux

moments les moins opportuns. Comme cet instant. Ou


lorsquelle tentait de sendormir.
Dcidment, Spike et elle taient partis du mauvais
pied. Leurs deux uniques rencontres avaient t trop
brves. Si seulement ils avaient eu plus de temps
ensemble...
Mais quelle diffrence cela aurait-il fait ? Il prfrait les
blondes vapores, comme ces potiches jumelles, et elle
ne leur ressemblerait jamais.
Pourtant, mme si ctait une folie, elle esprait le
revoir. Peut-tre au mariage dAlex et Cassandra, si le
calendrier de sa saison de courses lui permettait dy
assister.
Ou peut-tre... jamais plus.
A cette pense, elle se sentit envahie dun grand vide et
dune grande tristesse.
Assez ! Elle sapprtait affronter la colre de Richard,
et elle ne devait pas gaspiller son nergie avec un sujet
aussi pathtique que son attirance pour un homme
inaccessible.

Au dtour du dernier virage de lalle, elle ralentit


malgr elle.
La maison o elle avait pass son enfance se dressait
prsent devant elle, impressionnante faade de briques
rouges rehausse de grandes colonnes blanches. Vingt et
une pices sur trois hectares de parc en plein centre de
Greenwich.
Leur pre avait acquis cette proprit lpoque o
Value Shop avait fait son entre en bourse, dans les
annes soixante-dix. Ctait exactement le genre de
rsidence qui convenait un magnat des affaires : la
maison la plus chre dans le quartier le plus hupp.
Mais ctait la grande pelouse que Madeline prfrait.
Ctait un terrain idal pour attraper des libellules ou
faire la roue. Quant au reste de la maison, la faade
classique, les pices somptueusement meubles et
dcores, elle ny avait jamais fait vritablement
attention, hormis sa chambre, vritable le de bonheur o
elle se rfugiait souvent, loin des mchancets de
Richard et dAmelia.
Plusieurs voitures taient gares dans lalle circulaire.
Elle rangea son coup entre deux grosses berlines de

luxe, mit pied terre et rcupra son sac de marin sur le


sige arrire.
Elle lana au ciel une prire silencieuse, puis redressa
les paules et se dirigea crnement vers le perron.
Le majordome qui vint lui ouvrir la porte tait un
inconnu, mais il tait en livre. Richard Maguire senior
avait toujours exig que les gens de maison portent un
uniforme et, lvidence, Richard avait perptu la
tradition.
Oui ? fit lhomme dun ton guind.
Je suis Madeline Maguire, la demi-sur de Richard.
Mademoiselle est attendue. Puis-je me charger des
bagages de mademoiselle et les porter dans sa chambre ?
Oui, je vous remercie. Sont-ils dj tous installs ?
En effet, mademoiselle. Mademoiselle dsire-t-elle se
changer pour dner ?
Non. Cest inutile. Je ne suis dj que trop en retard.
Elle le remercia encore, puis, prenant une profonde
inspiration, sapprta entrer dans la fosse aux lions. A
en juger par le brouhaha de voix qui lui parvenait de la

salle manger, il y avait bien une vingtaine de convives,


ce soir. Cela non plus ntait pas une surprise. Son pre
avait toujours soutenu que ctait un nombre idal ;
suffisamment

intime

pour

pouvoir

mener

une

conversation deux, et suffisamment public pour


dsamorcer dventuelles rivalits.
Prsidant comme il se doit en bout de table, Richard
leva les yeux vers elle linstant o elle apparut sous
larche de lentre. Ce fut un choc de le revoir. Pourtant il
tait rest le mme : une image de mode avec ses
cheveux blonds soigneusement coiffs, son bronzage
impeccable, son corps soigneusement entretenu... et ses
yeux froids comme des camras de surveillance.
Les conversations cessrent aussitt, et Richard dtailla
le pantalon dt kaki et le polo quelle portait avec une
dsapprobation vidente. Rsistant lenvie de faire
demi-tour et de senfuir en courant jusqu sa voiture,
Madeline jeta un coup dil rapide aux convives assis
autour de la table dans une alternance parfaite, un
homme, une femme, tous en tenue de soire. Un groupe
compass des plus grosses fortunes de la ville, mais

aucun deux navait lair de stre laiss aller rire


depuis des dcennies.
Je suis dsole dtre en retard, sexcusa-t-elle sans
sadresser personne en particulier.

La

circulation

devait

tre

pouvantable,

fit

remarquer Richard dun ton uni.


Puis, indiquant la place sa droite dun geste du
menton :
Installe-toi ici.
Sefforant dignorer les murmures et les regards,
Madeline fit le tour de la longue table pour sinstaller
ct de son demi-frre, un sourire de circonstance aux
lvres, comme une candidate un concours de beaut
sur le point de se faire liminer par un jury hostile.
Richard ne perdit pas de temps pour lui dvoiler le
fond de sa pense :
Tu aurais pu tlphoner, chuchota-t-il dun ton
furieux ds quelle fut assise prs de lui.
Je nai pas de mobile.

Tu dois tre la dernire personne du pays ne pas en


possder un.
L-dessus, il lui tourna le dos et, sadressant sa
voisine de gauche, se mit parler de chevaux comme sil
reprenait une conversation aprs avoir t grossirement
interrompu.
Madeline

sirota

une

gorge

deau

et

attendit

patiemment que lon vienne lui prsenter le plat de horsduvre, piant discrtement son frre du coin de lil.
A mieux y regarder, Richard avait chang. A prsent, il
ne ressemblait plus seulement leur pre : il tait
devenu une vritable copie conforme du vieil homme,
trnant devant ses riches convives au bout de la grande
table somptueusement dresse. Il portait mme la
chevalire de leur pre son doigt.
Ctait une ressemblance hallucinante, comme si le
patriarche tout-puissant stait rincarn en lui. Ctait
sans doute la raison pour laquelle elle stait toujours
sentie aussi faible face Richard, plus encore qu cause
des perscutions quil lui avait fait subir lorsquils
taient enfants.

Nai-je pas raison, Madeline ? lana brusquement


Richard.
Euh... pardon ?
Pnlope commentait lexposition Rubens au
Metropolitan
Museum, et je lui expliquais que tu ne lavais
probablement pas vue, car ce genre dvnement ne
tintresse pas du tout.
Oh, je... je ntais pas au courant, cest vrai. Je ne suis
pas entre dans un muse depuis trs longtemps.
Pnlope sige au conseil dadministration du
Metropolitan, annona firement Richard, buvant sa
compagne des yeux.
Cette dernire portait un ensemble blanc trs chic et
visiblement trs coteux, une tonne de perles autour de
son cou et pas de bague visible. Richard et elle taient
peut-tre amants ?
Oui, poursuivit Richard, levant son verre de vin la
lumire, jai bien peur que Madeline ne soit insensible
aux chefs-duvre du Metropolitan. Elle na jamais
achev ses tudes. Elle prfre les bateaux.

Les bateaux ? stonna poliment Pnlope. Comme


cest intressant !
A voir son expression, il tait facile de deviner ce
quelle pensait dun tel intrt pour la mer. Madeline
ouvrit la bouche pour tenter de dfendre sa passion,
mais elle y renona presque aussitt. Aprs tout, ce que
Pnlope pensait delle lui tait totalement indiffrent.
Soudain, venant de lextrieur, un grondement sourd
rsonna dans la pice, tellement fort que toutes les
conversations sarrtrent. Puis le silence retomba dun
seul coup.
Mon cher Maguire, dit lun des convives en riant
nerveusement, on dirait que lun de vos invits vient
darriver en hlicoptre.
Ce doit tre ce poseur de Newcombe, remarqua une
femme.
Madeline entendit que lon sonnait, mais elle se
concentra de nouveau sur sa salade. Les nouveaux
arrivants, quels quils soient, ne lintressaient pas du
tout.

Brusquement, la table retomba dans un profond


silence, et le majordome annona :
Linvit de mademoiselle Madeline vient darriver.
La jeune femme sursauta et releva vivement la tte de
son assiette.
Elle crut que son cur allait sarrter de battre.
Spike venait dapparatre sur le seuil de la salle
manger, colosse entirement vtu de cuir noir, un casque
de moto ngligemment suspendu au bout du bras. A ses
cts, le majordome semblait ple et un peu inquiet.
Qui diable est ce type ? marmonna Richard.
Spike parcourut la salle de son regard dor, puis il la vit
et agita sa main libre en un geste de reconnaissance.
Spike ! scria lun des convives en se levant dun
bond. Je veux bien tre pendu !
Lhomme, un monsieur entre deux ges, fit le tour de la
table presque en courant, et alla serrer la main de Spike
avec effusion.
Binder, rpliqua sobrement Spike. Je ne pensais pas
vous trouver l.

Mon cher Maguire ! sexclama Binder en se


retournant vers Richard sans lcher la main du nouvel
arrivant, vous nous aviez cach que nous aurions une
clbrit table, ce soir !
Je ne le savais pas non plus, marmonna Richard
entre ses dents.
Puis il plaqua un sourire factice sur ses lvres.
Javoue que je nai jamais eu lhonneur dtre
prsent ce monsieur, ajouta-t-il. Ma sur reste trs
mystrieuse sur ses amis.
Eh bien vous avez devant vous le trs talentueux
chef du clbre restaurant La Nuit, expliqua Binder, tout
sa fiert de connatre une telle sommit de la
gastronomie.
Une rumeur dapprobation respectueuse parcourut la
table, et tous les regards se braqurent sur Spike comme
sil avait t une star du cinma.
Tandis que son admirateur le pressait de questions,
Spike ta son blouson de cuir et le lana ngligemment
au majordome avant de lui confier son casque. Puis il se
dirigea dun pas tranquille vers Madeline. Il sempara au

passage de lune des chaises poses contre le mur, prs


de la desserte, et, comme si ctait tout naturel, sinstalla
prs de la jeune femme, interposant sa grande carcasse
entre Richard et elle.
Bonsoir, Mad, murmura-t-il. Jespre que vous ne
men voulez pas de mtre invit cette petite sauterie ?
Madeline le dvisageait comme si elle venait de voir un
extraterrestre, et Spike regretta aussitt de ne pas lavoir
appele pour lavertir de sa venue. Lhomme assis sur sa
gauche toussota.
Ma chre sur, serait-ce trop te demander que de me
prsenter ton ami ? dit-il dun ton doucereux.
Spike tourna la tte vers lui. Ainsi donc, voil le
fameux Richard , songea-t-il. Pas tonnant que
Madeline ait craint de venir ici toute seule. Malgr ses
belles manires et son nud papillon parfaitement
arrang, ce gars-l avait tout dun loup.
Je... euh... je ntais pas certaine quil..., bafouilla la
jeune femme, le regard affol.
Cest entirement ma faute, intervint Spike. Jaurais
d avertir Mad de mes changements de plans de

dernire minute. Mais je suis ravi dtre ici, mon vieux


Richard.
Richard frona les sourcils cette familiarit, mais il
seffora de dissimuler son irritation.
Binder semble penser le plus grand bien de vous,
remarqua-t-il dun ton pinc.
Binder et moi sommes de trs vieux amis, mais je ne
suis pas venu chez vous pour gagner un concours de
mondanits. Si je suis ici ce soir, cest uniquement pour
Madeline.
Je vois, grina Richard. Comment avez-vous fait la
connaissance de ma sur ?
Spike se tourna vers la jeune femme. Ctait une
question laquelle il prfrait la laisser rpondre ellemme.
Nous... nous sommes amis, bredouilla-t-elle.
Cela, je men serais dout, observa Richard, un
sourire glac aux lvres. Madeline na pas beaucoup de
succs avec les membres du sexe oppos.

Spike vit Madeline tressaillir, et il frona les sourcils. Ce


Richard mritait une bonne correction, mais le moment
tait mal choisi pour le remettre sa place. Il ntait
mme pas sr que Madeline souhaite le voir rester. Il
avait espr arriver aprs le dner afin davoir une
conversation avec elle, mais il avait t si impatient de la
revoir quil tait parti trop tt.
Dites-moi, Spike, lana Binder de lautre ct de la
table. Que comptez-vous faire White Caps ? Allez-vous
agrandir ? Ou peut-tre mme ouvrir un tablissement
Manhattan ?
Je songe en effet ouvrir un second restaurant en
ville dans un avenir proche. Manhattan est lun des
hauts lieux de la cuisine mondiale, et cest une vitrine
fabuleuse pour un tablissement comme le ntre.
Cherchez-vous des partenaires ?
Nous y songeons, oui, reconnut Spike.

Cest

srement

un

excellent

investissement,

approuva Binder. Jaimerais en reparler avec vous.


La conversation driva alors vers dautres sujets.

Richard se retourna vers la blonde lair pinc assise


ct de lui et ne fit plus attention eux. Spike en profita
pour observer Madeline tout loisir. Elle tait vtue plus
simplement que le reste des femmes de lassemble, mais
sur elle, ce polo blanc et ce pantalon dt valaient toutes
les toilettes des grands couturiers. Elle tait clatante de
sant, vibrante, et plus belle que toutes les autres
runies.
Mad, jaurais vraiment d tlphoner, dit-il dune
voix douce.
La jeune femme repoussa une endive du bout de sa
fourchette et esquissa un ple sourire.
Javoue que je suis un peu surprise de vous voir ici
aprs notre... petite discussion, cest vrai.
Je peux repartir si vous le dsirez, sempressa-t-il de
lui proposer. Je ne veux pas vous causer de problmes
avec votre famille.
Madeline lui fit face et, soudain, le reste du monde
disparut dans un brouillard diffus. Rien nexistait plus
que ces yeux bleu sombre comme des abysses marins.

Je suis dsol, Mad, murmura-t-il. Je naurais pas d


vous traiter de la sorte chez Sean.
Nen parlons plus. Sean ma dj transmis vos
excuses.
Ctait idiot de ma part.
Tout coup, le regard de la jeune femme dvia vers sa
gauche, et il la vit se figer. A lvidence, Richard ne
perdait rien de leur conversation.
Allons faire un tour sur ma moto, proposa-t-il mivoix. Ds la fin de ce dner.
Bonne ide.
Il se concentra alors sur sa salade, qui se trouva tre
excellente, et fit de son mieux pour cesser de fixer la
jeune femme. Pour se changer les ides, il jeta un coup
dil circulaire la pice o ils se trouvaient. Il ne lavait
pas remarqu en arrivant, mais ctait un cadre dun luxe
presque tapageur, et il naurait pas t surpris si on lui
avait affirm que chacun des meubles avait t import
spcialement du chteau de Versailles. Bien qutant issu
dun milieu modeste, il tait appel, de par sa profession,
frquenter des gens fortuns, et il connaissait bien leurs

demeures, mais celle-ci dpassait en splendeur tout ce


quil avait vu jusque-l.
Il but une gorge deau, soudain pris dune profonde
tristesse. Mme sil navait jamais t en prison,
Madeline Maguire naurait rien eu faire avec lui. Elle
vivait dans un autre monde que le sien.
Madeline posa sa petite cuiller et repoussa sa compote
de framboises sans presque lavoir touche. Si elle
navait pas faim, ctait peut-tre parce que la prsence
de Spike ses cts la privait de toutes ses autres
sensations. Sa seule sensation consciente tait la chaleur
du coude de Spike tout contre le sien, et elle avait de
plus en plus de difficult respirer.
Lhorloge grena quelques coups sonores.
Nous allons prendre le caf sur la terrasse, annona
Richard en se levant.
Comme ce dernier tendait galamment sa main
Pnlope, Spike se leva son tour.
Madeline

ne

put

sempcher

de

lobserver

attentivement. Ses vtements de cuir noir taient comme


une seconde peau qui soulignait sa musculature

puissante. Elle navait jamais vu un homme shabiller de


cette faon, et elle avait toujours considr les styles
extrmes comme des manifestations un peu ridicules de
virilit outrancire.
Mais sur Spike, ce cuir tait incroyablement doux et
sexy.
Prte pour notre promenade ? murmura-t-il en lui
tendant sa main.
Oui, je... je suis prte.
Elle se leva en ignorant sa main tendue, trop nerveuse
pour oser le toucher.
Avez-vous ide de lendroit o le majordome a pu
ranger mon casque ?
Vous nous quittez dj ? lana Richard. Notre
Madeline vous aurait-elle fait peur ?
Spike le considra un instant en souriant, mais ses yeux
restrent froids comme le silex.
Pas du tout, rpliqua-t-il. Mad et moi allons
seulement faire une petite promenade moto.
Vous allez manquer le caf sur la terrasse.

Peut-tre une autre fois.


Venez, intervint Madeline, je crois savoir o se
trouve votre casque.
A plus tard, Richard.
Ils sloignrent ensemble sous le regard mdus de
Richard, et se mlrent aux invits qui gagnaient la
terrasse en bavardant. Dans le couloir, Madeline ouvrit
un placard et lui montra son casque pos sur la plus
haute tagre. Comme
Spike tendait le bras pour sen saisir, elle fut
enveloppe dune fragrance dafter-shave aux pices.
Dsirez-vous aussi rcuprer votre blouson ?
demanda-t-elle, trouble par la violence de ce quelle
ressentait cet instant pour Spike.
Non, ce ne sera pas la peine. Il ne fait pas froid, et
nous ne serons pas partis trs longtemps.
Ils sortirent sur le perron et, en apercevant la machine
sur laquelle il tait venu, Madeline ouvrit de grands
yeux.

Ctait une Harley Davidson de la taille dun cheval de


trait. Noire. Rutilante. Avec des pots dchappement
monstrueux. Pas tonnant quen lentendant arriver les
invits laient prise pour un hlicoptre.
Mon seul luxe, expliqua Spike, notant son regard
surpris.
Il lui tendit le casque et enfourcha le monstre dacier. A
prsent, il semblait ne faire plus quun avec sa machine.
Nayez pas peur, la rassura-t-il, linvitant du geste
monter derrire lui. Je roule toujours prudemment
lorsque je transporte des passagers.
Combien de ces passagers avaient t des femmes ?
ne put-elle sempcher de se demander.
Spike tourna une cl et, se dressant debout sur le kick,
fit rugir le puissant moteur. Madeline sentit la vibration
de la machine dans tout son corps.
Srement la plupart , dcida-t-elle. Pas une seule
femme au monde ne refuserait une invitation comme
celle-ci.
Je crois que je vous aime ! dit-elle par-dessus le
grondement assourdissant du moteur.

Comment ? cria-t-il.
Non ! Rien ! rpondit-elle son oreille, avant
denfiler son casque.
Lexigut du sige lobligeait sasseoir tout prs de
Spike, sa poitrine serre tout contre son large dos, ses
hanches embotes dans les siennes. Ajoute la
vibration de la moto, ctait une situation propice tous
les fantasmes, toutes les btises.
Prte ? lana-t-il.
Et vous ? Nallez-vous pas porter de casque ?
Il ny en a quun seul. Tenez-vous bien moi,
daccord ?
Elle lui entoura la taille de ses deux bras et se blottit
contre la ferme douceur de son dos.
O allons-nous ? cria-t-elle.
Nulle part. Partout. Loin dici. Cela vous convient-il?
Oui !
Il enclencha une vitesse et dmarra en trombe, la
machine grondant sous eux comme un monstre vivant.
Lair tide de la nuit fouettait le visage de la jeune

femme, et le ruban dasphalte clair par la lueur de la


pleine lune se droulait devant eux comme dans un rve
veill.
Parce que rien dans la vraie vie ne pouvait tre aussi
parfait.
Spike pilotait la Harley avec maestria, sans vitesse
excessive et tout en souplesse. Bientt dbarrasse de
toute nervosit, Madeline se blottit tout contre lui et se
laissa emporter travers la nuit, souhaitant que cette
merveilleuse quipe ne cesse jamais.
Ils roulrent ainsi quelque temps, puis Spike sarrta
sur le bas-ct dune petite route dserte et coupa le
moteur. Madeline relcha son treinte contrecur et
descendit de la machine. Elle ta son casque, et ses longs
cheveux retombrent librement sur ses paules. Dans les
bois de chaque ct de ltroite chausse, on entendait le
concert des grillons, et une multitude de lucioles
voletaient dans les taillis. A prsent quils taient arrts,
lair avait la douceur du miel.
Spike plaa la moto sur sa bquille, mais il resta sur la
selle lobserver dun regard serein.

Sean ma dit o vous trouver, expliqua-t-il enfin. Je


sais que jaurais d vous avertir de ma venue, et si vous
prfrez que je men aille, je comprendrai. Mais je
voulais que vous sachiez que jtais prt parcourir tous
ces kilomtres rien que pour tre avec vous.
Madeline leva la tte pour contempler les toiles un
instant, puis elle lui fit de nouveau face.
Jaimerais que vous restiez.
Parfait, dit-il, esquissant un sourire. Cela signifie que
je suis votre entire disposition ce week-end. Que puisje faire pour vous tre agrable ? Aimeriez-vous que je
fasse enrager votre demi-frre, que je terrorise de
nouveau le majordome ou que je toilette le chien ? Vous
navez qu demander.
Et si vous membrassiez pour commencer ? songeat-elle, dtaillant ses larges paules, ses lvres gnreuses,
ses cheveux aile de corbeau qui semblaient si doux.
Elle se reprit presque aussitt, honteuse de stre laisse
aller ces divagations ridicules. Spike ntait venu que
parce quil se sentait coupable, et parce que Sean ly

avait sans doute pouss, pas parce quil sintressait


elle. Ils taient amis, et ctait tout.
Ctait lhistoire de sa vie. Des amis, rien de plus.
Nous navons pas de chien, rpondit-elle.
Un chat ?
Richard naime pas les animaux.
Je nen suis pas tonn.
Vous savez, dit-elle dun ton hsitant, vous ntes
pas oblig de faire tout ceci uniquement parce que vous
regrettez ce que vous mavez dit chez Sean.
Ce nest pas la seule raison de ma prsence ici.
Madeline cessa de respirer.
Vraiment ?
Une lueur damusement dansa un instant dans le
regard dor de Spike, et son sourire slargit.
Je brlais de mieux connatre votre demi-frre.
Vous men direz tant ! sexclama-t-elle en riant. En
tout cas, je suis trs heureuse que vous ayez dcid de

venir, ajouta-t-elle en lui souriant. Cest un geste que


japprcie.
Dans ce cas, topez l, dit-il en lui tendant sa main. Ce
week-end, vous et moi formons une quipe.
Elle se pencha et serra prudemment la main offerte. Au
contact de sa paume, elle ressentit une sorte de choc
lectrique, une soudaine vague de chaleur brlante qui
remonta le long de son bras pour exploser dans sa
poitrine. Spike, de son ct, semblait ne manifester
aucune motion particulire, et il ne retint pas sa main
plus longtemps que ncessaire.
Alors partenaire ? dit-il en souriant. Quaviez-vous
prvu de faire, ce soir ?
En gnral, je nage un peu aprs dner.
Jai apport mon maillot de bain.
Dans ce cas, si nous rentrions ?
Vous avez raison. Toute la terrasse doit se faire du
souci pour nous. Ne les faisons pas attendre.
Jai une meilleure ide, dcida-t-elle. Nous devrions
peut-tre rouler encore un peu. Richard mne ses dners

tambour battant, et avec un peu de chance, ses invits


seront tous partis dici quelques minutes. Nous nous
viterions ainsi la corve des mondanits.
Excellente ide ! Je savais que vous et moi ferions
une bonne quipe, dclara Spike en se frottant les mains
dun air satisfait. Vous pensez dj tout comme moi.
Il fit dmarrer la moto et se tourna vers elle, attendant
quelle remonte derrire lui. Elle lui rendit son regard, le
cur serr. Il avait lair totalement dtendu, et il tait
facile de comprendre que, pour lui, la situation navait
rien de compliqu. Ils taient amis. De simples amis.
Elle remonta sur la Harley et attacha son casque, mais
Spike ne mit les gaz quaprs stre assur quelle tait
prte. Elle attendit quils aient gagn de la vitesse avant
de nouer ses bras troitement autour de sa taille. La
seule raison pour laquelle elle ne posa pas sa joue
tendrement sur son paule, ctait parce que le casque
len empchait.
Cela et aussi, bien sr, le fait quils taient... amis.

5.
A leur retour la proprit, toutes les voitures gares le
long de lalle avaient disparu, et les lumires taient
presque toutes teintes.
Ces gens-l nont pas tran, remarqua Spike, plaant
la Harley sur sa bquille.
Richard aime se lever tt.
Madeline ta son casque et indiqua la moto luisante.
Avez-vous besoin de prendre vos affaires ?
Oui, jai tout ce quil me faut l-dedans.
Il se pencha vers lune des sacoches de cuir noir et en
tira un sac de voyage soigneusement pli quil ouvrit
avant

dy

fourrer

plusieurs

vtements.

Madeline

seffora de ne pas remarquer quil ny avait l rien qui


ressemblt, mme vaguement, un pyjama.
La nuit quils avaient passe ensemble dans la chambre
damis de Spike lui revint alors brusquement lesprit,
et elle sentit son cur semballer en revoyant Spike,
enroul, nu, dans ses draps.

Vous... voyagez lger, murmura-t-elle, essayant de


chasser son trouble.
Venant dun marin, cest un compliment, nest-ce
pas?
Elle se contenta de lui sourire et se dirigea vers la
maison.
Le majordome les accueillit la porte et insista pour
conduire Spike au premier tage, la chambre qui lui
avait t attribue.
Madeline suivit les deux hommes travers toute la
maison dans laile oppose celle quelle occupait. Mais
pour quelle se sente compltement dtendue, Spike
aurait d dormir chez les voisins.
Elle attendit que le majordome se soit retir avant de se
tourner vers Spike, dsignant la chambre luxueusement
meuble dun geste circulaire.
Vos quartiers vous conviennent-ils ? ironisa-t-elle.
Je men accommoderai.
La piscine est derrire la maison, dit-elle en allant
jusqu la fentre. On peut la voir dici.

Spike vint la rejoindre et, repoussant les lourds rideaux


de satin, jeta un coup dil au-dehors. Madeline tait
trs grande pour une femme, et dune constitution
athltique, et peu dhommes parvenaient lui donner
limpression dtre petite, fragile, et totalement fminine.
Mais Spike la dpassait dune bonne douzaine de
centimtres, et il tait plus lourd dau moins trente kilos.
Il tait parfait.
Il se tenait si prs delle quelle distinguait la barbe
naissante sur sa joue, et quelle aurait pu compter ses
cils. Elle ne put sempcher de fixer ses lvres, et laissa
son esprit vagabonder.
Voulez-vous que nous nous retrouvions au bord de
la piscine ?
Comme elle ne rpondait pas, Spike se tourna vers elle.
Mad?
Euh... oui, bredouilla-t-elle. Au bord de la piscine. Ce
sera parfait. Saurez-vous vous y rendre seul ?
Je me dbrouillerai, assura-t-il, esquissant un petit
sourire.

La jeune femme battit prcipitamment en retraite et


regagna lautre aile de la maison, marchant comme dans
un rve. Mais lorsquelle ouvrit la porte de ce qui avait
t sa chambre, la ralit la rattrapa brutalement et elle
contempla la pice, consterne.
La dcoration avait t entirement refaite.
Les murs, qui avaient autrefois t dun rouge intense
quelle adorait, taient prsent rose pastel, comme si
leur couleur avait pli au soleil. Il y avait de la dentelle
partout, sur les fentres, autour du lit, dans la salle de
bains.
Ctait exactement le genre de chambre qui aurait plu
Amelia.
Madeline soupira, regrettant de navoir pas t installe
ailleurs, nimporte o plutt que dans ce qui avait
autrefois

son

sanctuaire

et

qui

ressemblait

aujourdhui une maison de poupe.


Elle entra et referma la porte, mal laise. Tout ce rose,
toute cette fminit taient... intimidants. Comme une
qualit essentielle quelle aurait d possder et qui lui
chappait.

Sur locan, il fallait tre fort, mentalement et


physiquement. Ctait uniquement sur la terre ferme que
cette force tait mal vue chez une femme.
Mais au fond, cela lui tait gal. Ctait la maison de
Richard. Pas la sienne. Rien de tout cela ne lui
appartenait, et elle devait se librer du pass.
Elle enfila son maillot de bain et senroulait dans une
serviette lorsquon frappa sa porte.
Elle alla ouvrir, et le regretta aussitt.
Ah... Richard.
Son demi-frre entra dans la chambre dun pas dgag.
Il avait troqu le complet classique quil avait port au
dner contre un pantalon confortable et un pull de
cachemire lger.
Il est un peu tard pour nager, non ? lui fit-il
remarquer en la dtaillant dun air ddaigneux.
Cela fait partie de mon entranement.
Comment connais-tu ce type ?

Spike ? Cest Alex Moorehouse qui nous a prsents


et, comme je te lai dj dit au dner, nous ne sommes
que des amis. Pourquoi toutes ces questions ?
Tu ne le regardes pas comme une simple amie,
rpliqua-t-il. Jen conclus donc que cest lui qui nest pas
intress.
Es-tu venu dans le seul but de me harceler, Richard ?
Richard esquissa un mince sourire.
Oh. Tai-je blesse, petite sur ?
Absolument pas, rpondit-elle en se forant
sourire. Il est toujours agrable de tentendre douter
quun homme puisse sintresser moi. Tu es...
Je veux que tu te joignes nous demain pour une
partie de golf, la coupa-t-il dun ton impatient. Jai invit
deux de mes amis au club, et nous serons sur le green
13 heures prcises. Mais soyons clairs, je ne veux pas que
tu crases ces gens. Contente-toi de les mener de
quelques points. Le but nest pas de les embarrasser en
les ridiculisant comme tu las dj fait avec mes autres
associs.

L-dessus, il tourna les talons et se dirigea vers la porte,


se retournant une dernire fois sur le seuil.
Au fait, lun de ces hommes vient tout juste de
divorcer. Tu lintresseras peut-tre. Son ex-femme tait
top model, et je crois quil en a assez des femmes belles
et sociables.
Madeline respira longuement. Elle nallait pas relever
linsulte. Elle nallait pas non plus accepter linvitation
de Richard.
Je suis dsole, mais je ne pourrai pas venir.
Richard se figea.
Pourquoi ? Ton cuisinier accapare tout ton temps ?
Exactement. Spike et moi avons des projets pour
demain.
Et alors ? Dcommande-toi.
Madeline

le

regarda

bien

en

face

et

soutint

tranquillement son regard.


Non.
Pourquoi es-tu venue si tu nas aucun temps passer
avec ta famille ? rtorqua Richard, visiblement irrit.

Parce que je veux tcarter dfinitivement de toute


responsabilit dans mes affaires, mon cher demi-frre.
Il reste encore beaucoup de temps avant mon dpart,
murmura-t-elle.

Nous

aurons

srement

dautres

occasions de nous voir. Mais je ne taccompagnerai pas


ton club demain.
Richard la contempla un long moment dans un silence
hostile, puis il haussa les paules.
Comme tu voudras. Je te ferai remplacer par un pro.
Il sortit dans le couloir et se tourna de nouveau face
elle.
Au fait, quel est le nom de famille de ton ami ?
Madeline, qui le connaissait seulement sous le nom de
Spike , tait bien incapable de rpondre cette
question.
Si son nom tintresse, tu nas qu le lui demander
toi-mme, rtorqua-t-elle schement.
Richard la dtailla attentivement, fronant les sourcils.
Cet enttement ne te ressemble pas, observa-t-il dun
ton souponneux.

Et encore, ce nest quun dbut. Tu ne sais pas tout ce


qui tattend.
Jai peut-tre seulement mri, rpondit-elle avec un
haussement dpaules.
Cela, jen doute, grogna Richard. Bonne nuit,
Madeline.
L-dessus, il disparut sans se donner la peine de
refermer la porte derrire lui. Luttant contre son
sentiment de frustration, Madeline quitta rapidement la
chambre et se dirigea vers la piscine. Richard labreuvait
de ses sarcasmes depuis leur plus tendre enfance, et la
petite fille quelle tait alors avait accept sa cruaut
comme un fait de lexistence auquel on ne pouvait pas
chapper, comme les orages dt ou la soupe aux
carottes.
Mais elle navait plus cinq ans, et il tait temps que cela
cesse.
Comme elle sortait de la maison, elle entendit des bras
puissants brasser leau un rythme rgulier. Limmense
piscine du domaine se trouvait lautre extrmit de la
terrasse dalle dardoise. Tout autour du bassin, des

clairages discrets mettaient en valeur le solarium de


teck et les haies de buis parfaitement tailles.
Un corps masculin aux longs bras muscls et aux
paules sculpturales fendait leau dun crawl puissant.
Madeline sapprocha, laissa tomber sa serviette sur une
chaise longue et observa Spike qui excutait un demitour impeccable lautre bout de la piscine.
Il tait beaucoup plus agrable dadmirer ce magnifique
nageur que de penser Richard.
Mais pas beaucoup plus relaxant.
***
Spike fit demi-tour sous leau et remonta la surface
dun coup de pied. Daprs ses calculs, il avait nag prs
dun kilomtre, mais il lui restait encore beaucoup
dnergie brler.
Cette promenade moto avec Madeline avait t une
vritable torture. Il croyait encore sentir ses mains
serres autour de sa taille, sa poitrine tout contre son
dos, sa chaleur se propageant en lui travers la mince
barrire de leurs vtements. Il aurait pu rouler ainsi avec
elle jusquau bout du monde sans jamais se lasser.

Il navait jamais connu une femme comme elle. Sa


prsence semblait illuminer une pice lorsquelle y
pntrait, et il devait puiser dans ses rserves de volont
pour dissimuler le trouble quelle faisait natre en lui.
Il arriva lautre bout du bassin et sarrta contre le
bord, aspirant lair grandes goules.
Vous nagez bien.
Il tourna la tte vers la voix, et vit Madeline debout sur
le bord dans un Bikini minimaliste, tout en courbes
harmonieuses, clatante de sant et de vigueur. Et, son
grand embarras, son corps ragit immdiatement ce
merveilleux spectacle.
Jadore leau, rpondit-il, esprant quelle ne
remarquerait rien.
Madeline sassit sur le bord du bassin et laissa pendre
ses longues jambes dans leau tide.
Moi aussi jaime beaucoup leau, dit-elle sans le
regarder.
Quelque chose ne va pas ? Vous semblez tendue.

Oh, ce nest rien, lui assura-t-elle, sefforant de


sourire. Une bonne sance dexercice et je retrouverai
toute ma forme.
Elle se releva en un clair et excuta un plongeon
impeccable. Comme il sy attendait, elle nageait comme
une sirne, fendant leau de sa somptueuse fminit,
lgante et rapide, et son crawl parfaitement synchronis
ridait peine leau du bassin. Il se remit en mouvement,
rglant son rythme sur le sien, et ils nagrent ensemble
sans ralentir durant prs dune demi-heure. Lorsquelle
sarrta enfin, saccrochant au bord du bassin, il avait
prs dune longueur de retard, et il tait bout de
souffle.
Ctait un bon exercice, dit-elle en souriant lorsquil
arriva enfin prs delle.
Il acquiesa, reprenant sa respiration tout en sefforant
de ne pas remarquer les gouttelettes deau ruisselant sur
la peau dore de Madeline, ou les bouts durcis de ses
seins parfaitement visibles sous le maillot.
Jadore nager avec un ami, dclara-t-elle.

Il se rembrunit. Un ami. Un simple camarade qui ne la


dvorait pas des yeux. Qui navait pas constamment
envie de la couvrir de baisers.
Moi aussi, marmonna-t-il sans trouver la force de
sourire.
En ralit, il aurait tout donn pour pouvoir la serrer
dans ses bras, son corps lov tout contre le sien, et...
A prsent, cest vous qui avez lair tendu, fit-elle
remarquer en riant, le ramenant brusquement la
ralit.
Elle tait tout prs de lui, et leurs corps se frlaient. Il
dut faire appel toutes ses rserves de self-control pour
ne pas lenlacer sans plus attendre.
Dsol, bredouilla-t-il.
Que diriez-vous de regarder un film ?
Euh... bonne ide.
Et il lembrasserait perdre haleine, et...
Nous avons une petite salle de projection, et tout le
monde sera couch. Je suis la seule insomniaque de la
famille.

Reprends-toi, Moriarty. Cesse de laisser courir ton


imagination ou tu ne seras jamais en mesure de sortir
dignement de cette piscine.
Alors ? insista-t-elle. Cela vous tente ?
Daccord.
Elle se dirigea vers lchelle et monta lentement les
degrs, leau ruisselant sur sa peau nue. Debout sur le
bord, elle se retourna vers lui et, levant les bras, tordit
ses cheveux dgoulinant deau.
Des larmes de cristal restes accroches sa peau
scintillaient doucement dans la lumire du patio. Son
sourire avait quelque chose danglique, comme si elle
tait totalement inconsciente de leffet quelle produisait
sur lui.
Spike ? Vous venez ?
Partez devant. Je vais nager encore quelques
longueurs.
Vraiment ? stonna-t-elle. Mais vous devez tre
fatigu ! Vous avez commenc avant moi !
Allez-y, Mad. Jarrive tout de suite.

Madeline dtourna les yeux et demeura un moment


silencieuse. Le bourdonnement discret du filtre de la
piscine sembla soudain se transformer en un bruit
assourdissant. Quelque chose dimperceptible mais de
bien rel venait de briser le moment magique quils
venaient de vivre.
Je comprends, dit-elle dun ton uni. Jai encore gaff,
nest-ce pas ?
Pardon ?
Ecoutez, je suis dsole. Oubliez le film. Je... je vous
verrai demain matin.
Mad ! Pourquoi seriez-vous dsole ?
Non, rien. Je vous verrai...
Quy a-t-il ?
Le petit djeuner est servi 8 heures prcises.
Comme elle se dtournait de lui, Spike la rappela,
haussant la voix :
Mad ! Que se passe-t-il ?

A son grand soulagement, elle simmobilisa et se


retourna face lui. Il hsita sortir de leau, vu ltat trs
particulier dans lequel il se trouvait cet instant.
Les amis nont pas de secret lun pour lautre, Mad,
lana-t-il alors quelle nouait sa serviette sur sa poitrine.
Pourquoi tes-vous fche ?
Oh, ce nest rien, rpondit-elle avec un haussement
dpaules. La plupart des hommes naiment pas ma
faon de nager. Ou de jouer au golf. Ou de courir. Ils
naiment pas perdre contre une femme.
O diable avez-vous t chercher cette ide ?
rpliqua Spike en la dvisageant dun air perplexe.
Richard sest encore charg de me le rappeler tout
lheure. Posez-lui donc la question. Je suis sre quil se
fera un plaisir de vous rpondre...
Pardonnez-moi, la coupa-t-il, mais je ne demanderais
mme pas lheure votre demi-frre. Et je narrive pas
croire que vous vous faisiez une aussi pitre opinion de
moi.

Vous tes visiblement mal laise, dit-elle en rivant


son regard sur le sien. Je suppose que quelque chose
vous chagrine.
Et vous pensez que je suis vex parce que vous
nagez plus vite que moi ?
Madeline haussa les paules.
Cest dj arriv, par le pass.
Pas avec moi, Mad. Je vous assure. Jadmire votre
faon de nager.
La jeune femme le dvisagea un instant avec attention,
puis son expression se dtendit.
Vraiment ? dit-elle, esquissant.un sourire qui
illumina ses yeux. Ce serait... fabuleux. Vraiment
fabuleux.
Et jaimerais bien regarder un film avec vous. Peu
importe que ce soit un navet pourvu que nous le
regardions ensemble.
A prsent, elle rayonnait littralement.
Dans ce cas, allons-y.
Il y eut un nouveau long silence.

Spike cherchait dsesprment le meilleur moyen de


sortir de leau sans la choquer par le spectacle du
bouleversement

spectaculaire

de

ses

hormones,

lorsquelle le considra dun regard inquisiteur.


Vous navez pas envie de sortir de cette piscine,
remarqua-t-elle. Pourquoi ?
Aprs tout, songea-t-il, ils taient tous deux des adultes,
et ce ntait probablement pas la premire fois quelle
verrait

un

homme

en

tat

dexcitation

sexuelle.

Dailleurs, elle ne manquerait pas de remarquer, un


moment ou un autre de ce week-end, combien il la
trouvait dsirable. Autant en finir tout de suite.
Il gagna alors lchelle en quelques brasses et sortit
nonchalamment de leau. Il devina exactement linstant
o elle comprit tout, car il la vit reculer dun pas.
Au moins, tout malentendu tait dissip entre eux.
Et si nous regardions ce film une autre fois ?
suggra-t-il, nouant prcipitamment sa serviette de bain
autour de ses hanches.
Il jeta vers elle un regard douloureux. Elle le
dvisageait en silence, visiblement peu dsireuse

dentamer une discussion avec lui. Il eut brusquement


limpression dtre devenu un ver de terre.
Comme vous voulez. Bonne nuit, Mad.
Il entra vivement dans la maison et remonta dans sa
chambre, se maudissant de sa stupidit. Mais, peine
fut-il entr quil se figea. Quelque chose nallait pas.
Il referma la porte et examina la chambre dun regard
circulaire. Sur le bureau, son portefeuille ntait plus tout
fait la mme place, la bretelle de son sac de voyage,
pos au pied du lit, avait chang de ct.
Il jura entre ses dents. Son sjour en prison lui avait
appris reconnatre les signes dune fouille, mme
excute par des experts. Ceci tait luvre dun
amateur.
Il passa ses affaires en revue et ne fut pas trs surpris de
constater

que

rien

ne

manquait.

Une

opration

despionnage classique. On avait seulement cherch se


renseigner sur lui.
Ctait une impression trs dsagrable. Son identit
tait le lien avec son pass, et il aurait prfr que
Madeline et lui nabordent pas ce sujet dlicat durant ce

week-end. Elle avait suffisamment de soucis avec son


demi-frre sans y ajouter lembarras davoir ramen un
repris de justice la maison.
Il prit une douche rapide et alla se coucher,
profondment troubl. En posant sa tte sur loreiller, il
ne put sempcher de songer la raction dune autre
femme dans son pass, lorsquil lui avait confi quil
tait responsable de la mort dun homme.
Pour une trange raison, il lui tait insupportable de
penser que Madeline pourrait ragir de la mme faon,
et ne voir en lui quun meurtrier. Peut-tre mme avoir
peur de lui.
Il venait dteindre la lumire lorsque lon frappa
quelques coups sa porte.
Oui ? lana-t-il en se redressant.
La porte sentrouvrit de quelques centimtres.
Puis-je entrer une seconde ?
Madeline avait parl presque voix basse.
Spike remonta prcipitamment les couvertures sur sa
poitrine, soudain trs conscient de sa nudit.

Euh... oui, bien sr.


Lorsquelle referma la porte derrire elle, Spike ralluma
sa lampe de chevet.
La jeune femme tait vtue dune robe de chambre de
satin noir qui moulait ses formes parfaites, et ses
cheveux noirs semblaient encore un peu humides. Il
reconnut la fragrance du savon de luxe quil avait utilis
lui-mme quelques instants auparavant. Ce parfum
semblait avoir t conu spcialement pour elle.
Elle entreprit de faire les cent pas dans la chambre
comme si elle sefforait de rassembler son courage pour
lui faire une dclaration.
Il attendit sans la quitter une seconde des yeux, se
dlectant tout simplement du spectacle de sa beaut.
Tout coup, elle sarrta au pied de son lit.
Rpondez-moi honntement, dit-elle. Est-ce que je
vous plais ?
Euh... oui, balbutia-t-il, surpris par cette attaque
directe. Beaucoup.

Il laissa errer son regard sur la colonne dalbtre de son


cou, sur la valle profonde partiellement rvle par
lchancrure

de

sa

robe

de

chambre,

et

ajouta

prcipitamment :
Mais rassurez-vous, je ne suis pas un animal. Vous
navez rien craindre de moi.
Pourquoi ?
Euh... pardon ?
Pourquoi est-ce que je vous plais ?
Spike frona les sourcils. Pourquoi une femme qui ne
voulait pas de lui dsirerait-elle lentendre numrer les
mille qualits quil admirait chez elle ? Pour satisfaire
son ego ?
Pouvait-elle tre aussi superficielle ?
Madeline, vous feriez mieux de retourner dans votre
chambre, daccord ? Je vous verrai demain matin.
Il lui sembla quelle plissait. Puis elle acquiesa en
silence et sortit sans se retourner.
Presque comme si elle avait honte.
Que stait-il pass ?

Encore sous le choc de la surprise, Spike teignit la


lumire et reposa sa tte sur loreiller.
Moins dune seconde plus tard, il repoussa les
couvertures et enfilait rageusement son pantalon de
survtement.
Madeline se prcipita dans le couloir, les larmes aux
yeux. Lintrt que Spike avait sembl prouver pour
elle tout lheure la piscine navait pas dur trs
longtemps. A prsent, il se comportait de nouveau
comme si elle nexistait pas. Ctait probablement parce
quelle tait nave. Un homme comme lui, qui avait
probablement eu des douzaines de matresses, ne
sintresserait pas une femme ignorante et complexe
comme elle.
Elle stait ridiculise.
Et mme si elle le regrettait, elle ne pouvait pas nier
quelle manquait totalement dexprience. Durant des
annes, son pre et son demi-frre staient moqus de
son aspect physique, et les quelques hommes pour qui
elle avait prouv de lintrt lavaient rapidement
dlaisse pour Amelia. Si lon ajoutait cela quelle avait
vcu quatre ans bord de voiliers avec des quipages

entirement masculins, il tait facile de comprendre que


lide mme quun homme pt la dsirer tait pour le
moins... surprenante.
Surtout lorsque cet homme tait Spike.
Bien sr lattitude de ce dernier la piscine navait rien
fait pour arranger les choses. Lorsquil tait sorti de leau
et quelle avait remarqu son tat dexcitation, elle avait
t tellement surprise quelle avait recul comme une
biche effarouche, ce qui ntait certainement pas la
meilleure manire de faire comprendre un homme
quelle le trouvait sduisant.
Mad, attendez ! cria une voix derrire elle.
Elle jeta un coup dil par-dessus son paule. Spike,
torse nu, lavait suivie.
Elle se glissa prcipitamment dans sa chambre, peu
dsireuse dentamer un long dbat sur le sujet. Mais,
alors quelle sapprtait lui fermer la porte au nez,
Spike interposa sa grande carcasse dans lembrasure.
Dans le silence tendu qui suivit, il vrilla son regard
dans le sien. Puis il laissa errer son regard sur ses
cheveux, sur sa gorge.

Mad, je ne suis pas venu Greenwich pour vous


sduire, murmura-t-il.
Etait-elle cense se sentir rassure par ces propos ?
Cela, je men doutais, rpliqua-t-elle.
Mais, poursuivit-il, je ne peux mempcher de vous
dsirer.
Elle cessa de respirer. Avait-elle bien entendu ?
Souhaitez-vous toujours savoir pourquoi je vous
trouve attirante ? senquit-il dans un souffle.
Oui, sentendit-elle rpondre.
Dans ce cas, laissez-moi entrer.
Elle ouvrit la porte en grand, et ce fut lui qui la referma.
Il la contempla un long moment en silence puis dclara
dune voix aussi douce quun soupir :
Comment pourrais-je ne pas vous dsirer, Mad ?
Vous tes si belle !
Il tendit la main et, cartant une longue mche de
cheveux noirs, effleura doucement sa joue, remontant
jusqu sa tempe.

Mais elle ne put sempcher de sursauter lorsquil posa


son autre main sur son paule.
Doucement ! murmura-t-il. Je nai pas lintention de
vous faire du mal.
Il laissa courir lentement ses doigts sur ses bras, sur sa
taille, sur ses hanches, puis il se rapprocha delle, ses
lvres tout contre son oreille.
Mad?
Oui ? dit-elle en frissonnant de la tte aux pieds.
Me permettez-vous de vous embrasser ?
Oui, rpondit-elle dans un souffle.
Il la serra dans ses bras et posa doucement ses lvres
sur les siennes, les agaant, les mordillant, lincitant
patiemment rpondre son baiser, et son grand corps
tait comme une ancre dans la tempte, la force
tranquille dont elle avait besoin pour traverser les orages
de la vie.
Il mit fin leur baiser et la contempla, les yeux mi-clos,
le feu aux joues. Mais Madeline ne lentendait pas ainsi,
et elle noua ses bras autour de son cou.

Non, murmura-t-elle. Narrtez pas.


Leurs lvres se joignirent de nouveau. Ce fut un baiser
interminable, passionn, un doux corps corps qui
alluma un incendie dans leur sang, et un moment
indfini,

lexploration

mutuelle

devint

une

soif

dvorante. Spike cessa de lembrasser et enfouit son


visage dans son cou. Elle sentait son souffle brlant sur
sa peau, son grand corps trembler de dsir tout contre le
sien.
Mad, murmura-t-il, jusquo tes-vous prte aller
avec moi ?
Elle contempla le lit par-dessus son paule, tente et
effraye par cette alternative. Spike tait comme un
univers sans carte et sans boussole o elle pouvait se
perdre, et elle savait que mme les meilleurs marins
ntaient pas labri de la noyade.
Je ne sais pas, avoua-t-elle.
Dans ce cas, je ferais mieux de marrter tout de
suite.

Il recula dun pas, secouant la tte comme sil sefforait


de reprendre ses esprits, et lui fit face, un sourire
mlancolique aux lvres.
Cest mieux ainsi, Mad. Je ntais pas venu dans cette
intention malgr les apparences. Mon seul but tait de
vous aider dfendre vos intrts ce week-end.
Madeline prit une profonde inspiration. Spike avait
raison. Que lui avait-il pris de vouloir faire lamour avec
un homme quelle connaissait peine ? Et ce, pour la
premire fois de sa vie ?
Mais, trangement, ce raisonnement sonnait faux. Elle
avait limpression davoir toujours connu Spike, dtre
en parfaite harmonie avec lui.
Ne vous inquitez pas, Mad, murmura-t-il, posant
doucement son doigt sur ses lvres. Nous allons vous
faire traverser ce week-end avec un minimum de
complications.
Sur ce, il sortit, refermant doucement la porte derrire
lui.
Reste seule, Madeline entreprit de faire les cent pas
dans sa chambre, comme si la pice stait soudain

transforme en une sorte de cage. La climatisation


entretenait une temprature agrable dans la maison,
mais elle eut brusquement besoin de respirer de lair
frais.
Elle alla ouvrir la fentre, et respira profondment les
senteurs du jardin portes par lair de la nuit, lherbe
coupe et le parfum des roses. Sagenouillant devant
lappui, elle reposa son menton dans ses mains.
Elle regrettait que Spike soit parti.
Elle avait vingt-cinq ans, aprs tout. Et sil lui prenait la
fantaisie de prendre un amant, personne ne pouvait y
trouver redire, pourvu que le monsieur en question la
dsire en retour.
Or Spike la dsirait, elle ne pouvait plus en douter.
Dans ces circonstances, quel mal y avait-il faire
lamour avec lui ?
Il lui avait dclar quil ntait pas venu chercher une
aventure avec elle. Avait-il dj une petite amie ? Non.
Sean laurait su et laurait mise en garde.
Et, sil ny avait aucune femme dans sa vie...

Que lui prenait-il ? Mme si Spike tait libre comme


lair, il tait peu probable quil sintresse une vierge
ignorante que les autres hommes fuyaient comme la
peste.
Cependant, limage du corps vigoureux de Spike
brlait dans sa mmoire, et elle aurait tout donn pour
quil la serre de nouveau dans ses bras. Ctait peut-tre
cette puissance contrle quelle sentait chez lui, sa peau
mate et ses cheveux noirs comme la nuit. Ou peut-tre la
faon dont il stait lev contre Richard lorsque ce
dernier lavait insulte, comme sil tait prt le rosser.
Ou bien sa faon de piloter la Harley.
Mais, plus que tout, ctait ce quelle lisait dans ses yeux
lorsquils se posaient sur elle : une douceur infinie, une
profonde gentillesse.
Et cela signifiait quelle pouvait lui faire confiance.

6.
Le lendemain matin, Spike nageait vigoureusement
dans la piscine, sefforant de se dbarrasser des derniers
lambeaux du rve rotique qui lavait occup toute la
nuit. Malgr tous ses efforts pour oublier, il lui semblait
encore sentir la peau de Madeline contre la sienne.
Cette situation pour le moins troublante laissait
prsager un tas dennuis. Spike aimait les femmes et le
sexe, mais il navait jamais ressenti un tel dsir pour
aucune des femmes quil avait connues. Or, ds linstant
o il avait embrass Madeline, rien navait plus compt
au monde. Ctait comme sil ny avait jamais eu aucune
femme avant elle, comme sil ny aurait plus jamais
quelle.
Et ce sentiment lennuyait terriblement.
Il termina sa dernire longueur de bassin, se hissa sur le
bord avec aisance et entreprit de se scher. Jetant la
serviette autour de son cou, il parcourut limmense
jardin dun regard circulaire. Ctait un environnement
tout droit sorti des pages dun magazine de dcoration.

Essences rares, haies tailles au cordeau, massifs de


fleurs savamment arrangs,

pelouses tondues au

millimtre...
Spike imagina Madeline grandissant dans un tel cadre.
Elle avait une personnalit trop vibrante, trop libre, pour
cette rigueur toute militaire. Pas tonnant quelle ait
prfr locan.
Sans compter Richard, qui aurait suffi lui tout seul
faire fuir nimporte qui lautre bout du monde.
Curieux. En dcidant de venir soutenir la jeune femme
ce week-end, il ne stait pas trop proccup de savoir
pourquoi son demi-frre et elle ne sentendaient pas.
Soudain, les causes de cette discorde lintressrent.
Vous feriez mieux de vous dpcher, ou vous allez
manquer le petit djeuner.
Madeline se tenait sur la terrasse dans un jean dlav et
un polo bleu marine. Ses longs cheveux noirs luisaient
doucement dans la lumire du matin, et elle tait plus
belle encore que dans ses songes.
Bonjour ! lana-t-il sitt quil eut retrouv sa voix.
Vous admiriez le paysage ?

Cest une trs belle proprit que vous avez l.


Oh, elle na jamais t moi. Autrefois, elle tait
mon pre. Aujourdhui, cest Richard qui en est le
propritaire.
Spike fit le tour de la piscine pour aller la rejoindre.
Je suis srieuse, insista-t-elle en souriant. Si vous
voulez djeuner, vous devriez vite aller vous changer.
Et si nous allions prendre ce petit djeuner ailleurs ?
Seulement vous et moi ? Il doit bien y avoir un petit
restaurant sympathique dans les environs, non ?
Elle le dvisagea un instant en silence, puis un lent
sourire tira ses lvres.
Je crois pouvoir trouver un endroit que vous
aimerez.
Un quart dheure plus tard, ils roulaient sur la Harley
dans les rues de la petite ville. A cette heure matinale, il
ny avait pratiquement aucune circulation.
Le petit caf o elle lemmena tait minuscule comme
une bonbonnire, bourr craquer de gens aussi
matinaux queux, et lair y sentait bon la cannelle. Ils

eurent la chance de trouver une table libre et allrent sy


installer en se frayant difficilement un chemin dans la
foule agglutine le long du comptoir.
On vient de loin pour les gaufres maison, lui
expliqua Madeline en sasseyant face lui.
Jadore les gaufres au sirop drable.
Lavantage dtre un couple de grande taille assis une
petite table, ctait que lon ne pouvait viter de frler les
genoux de son voisin.
Oh, pardon ! sexcusa la jeune femme en reculant sa
jambe.
Ne vous excusez pas, ctait trs agrable.
Les yeux de Madeline vinrent se river dans les siens.
Tout coup, Spike aurait tout donn pour pouvoir jeter
la jeune femme sur son paule et lemporter dans un
endroit trs priv o ils ne seraient pas drangs.
Les hommes taient des btes sauvages, songea-t-il avec
un soupir mlancolique. Ctait terrifiant ; mais
tellement agrable, parfois, dy penser...

Bonjour ! lana une serveuse qui venait dapparatre


prs de leur table comme par magie. Du caf ?
Oui, volontiers, rpondit-il, bien quil net vraiment
pas besoin de stimulation supplmentaire cet instant.
La femme leur remplit deux tasses gantes et prit leur
commande. A en juger par la taille des tasses, les gaufres
quil avait choisies sur le menu potiquement nomm
Slections estivales seraient dignes du petit djeuner
dun ogre.
Madeline, elle, stait contente du caf.
Puis-je vous poser une question personnelle ?
senquit-il ds que la serveuse se fut retire.
La jeune femme but une gorge de son caf avec un
plaisir vident, puis elle reposa sa tasse.
Oui, bien sr.
Avez-vous grandi avec Richard ?
Oui. Jai grandi avec lui. Sa mre et mon pre ont
divorc alors que Richard avait six ans. A cette poquel, la garde des enfants tait gnralement confie la
mre, mais Richard Maguire senior ntait pas homme

accepter un tel arrangement. Beaucoup plus tard, jai


appris que papa avait donn beaucoup dargent cette
femme pour quelle renonce ses droits parentaux.
Et elle a disparu sans demander son reste ?
Pour autant que je sache, oui. Ni Richard ni Amelia
ne lont revue depuis.
Amelia ? Vous avez galement une demi-sur ?
Oui.
Et votre mre ?
Elle tait la seconde pouse de mon pre, et elle a
disparu trop tt. Javais quatre ans.
Elle but une longue gorge de caf avant de conclure
dans un soupir :
Mais jai quelques souvenirs delle.
Je suis navr.
Je vous remercie, mais beaucoup de temps a pass
depuis.
Quel genre dhomme tait votre pre ?

Madeline dissimula une nouvelle fois son visage


derrire sa tasse de caf.
Il tait... mon pre.
Nous pouvons changer de sujet si cela vous gne.
Non... pas de problme. Mon pre... ressemblait
beaucoup Richard.
Dans son comportement aussi ?
Madeline reposa sa tasse et, baissant les yeux, entreprit
de tracer des arabesques invisibles sur la nappe.
Disons que jai t ravie de partir au pensionnat ds
que cela a t possible, dclara-t-elle dun ton uni. Et ce
ntait pas seulement parce que papa et Richard
pouvaient se montrer trs blessants. En ralit, je ne me
suis jamais sentie ma place, la maison.
Pourquoi cela ?
Richard et Amelia sont comme des poupes Barbie.
Beaux, blonds, parfaits. Surtout Amelia. Amelia est
dune beaut spectaculaire. Elle attire vraiment tous les
regards.
Cela doit dpendre de qui la regarde.

On voit bien que vous ne la connaissez pas. Les


hommes sont tous fous delle. Quant moi, jtais une
grande fille solitaire, un peu garon manqu, et mon
plus grand rve tait de participer aux jeux Olympiques.
La jeune femme se tut une seconde, fronant les
sourcils, avant dajouter :
Cest drle, vous savez. Aujourdhui, je maime bien.
Jaime la personne que je suis devenue, jadore ma vie et
mon mtier. Mais chaque fois que je rentre la maison,
jentends encore les sarcasmes de mon pre dans ma tte,
ou ceux de Richard.
A premire vue, votre demi-frre nest pas un
homme trs sympathique.
Je sais, convint-elle en souriant. Il a toujours t
difficile, mais je dois dire que papa tait trs dur avec lui
aussi. Richard tait un lve modle, mais ce ntait
jamais suffisant pour papa. Rien ntait jamais suffisant
pour lui, dailleurs. Aucun de ses enfants ntait la
hauteur de ses exigences. Jtais la force sans la grce,
Amelia la beaut sans la profondeur, et Richard la
cervelle sans les muscles. Mon pre avait coutume de
dire que si lon nous rassemblait tous les trois en une

seule personne, nous ferions un tre humain passable. Je


men suis sortie en prenant la mer, et Richard en
devenant comme lui.
Et Amelia ?
Le visage de Madeline devint brusquement un masque
impassible.
Amelia disposait dautres moyens pour attirer
lattention... Mais assez parl de ma famille. Parlons
plutt de vous.
Oh, non... Ce ntait pas le sujet idal...
On dirait que vous naimez pas beaucoup cela,
remarqua-t-elle, surprenant sa grimace.
Heureusement pour lui, la serveuse choisit cet instant
pour revenir avec sa commande. Le plat quelle posa
devant lui occupait presque toute la table.
Voulez-vous partager ces gaufres avec moi ?
proposa-t-il alors que la serveuse remplissait de nouveau
leurs tasses.
Non, je vous remercie. Je nai pas lhabitude de
djeuner le matin. Mais ces gaufres ont lair dlicieuses.

Madeline attendit que la serveuse soit repartie avant de


reprendre la parole :
Spike, vous savez que vous pouvez me faire
confiance, nest-ce pas ?
Je le sais.
Vraiment ?
Oui, bien sr.
Les gaufres taient en effet dlicieuses, avec un subtil
parfum de vanille, mais Spike sentait peine leur
saveur. Les paroles de Madeline lavaient rempli
dinquitude.
Spike, il y a quelque chose que vous devriez savoir.
Ah ? A quel sujet ?
Au sujet dhier soir.
Il tressaillit.
Au sujet... dhier soir ? Et quy, a-t-il ?
Je... je voulais que vous restiez, avoua-t-elle en
rougissant.
Moi aussi, Mad, jaurais tout donn pour rester.

Pour moi, dit-elle dun ton hsitant, le sexe nest pas


une simple affaire de... damusement.
Spike esquissa un sourire attendri.
Je men doutais, reconnut-il.
Et dailleurs...
Madeline ?
Spike frona les sourcils et dvisagea froidement le
jeune homme brun plant devant leur table, les yeux
dissimuls derrire de coteuses lunettes de soleil,
arborant lair assur des descendants des vieilles
fortunes. La montre en or quil portait au poignet
reprsentait elle seule une anne entire du salaire
dune serveuse.
Mick ! scria Madeline, visiblement ravie de cette
rencontre. Que faites-vous ici ?
Cest une bonne question , songea Spike, de
mauvaise humeur soudain.
Madeline fut surprise de voir son avocat ici, mais, dans
le fond, Greenwich ntait pas si loin de Manhattan, et ce

week-end prolong poussait beaucoup de citadins vers


la tranquillit de la campagne.
Mick esquissa un sourire qui adoucit un peu son visage
aux traits un peu durs.
Jai un faible pour les muffins maison, expliqua-t-il.
Je vous offrirais bien de vous joindre nous mais...
Je ne crois pas quil reste suffisamment de place pour
moi votre table. Mick Rhodes, se prsenta-t-il en se
tournant vers Spike pour lui tendre la main.
Spike serra la main offerte, mesurant lhomme de son
regard dor.
Etes-vous venu Greenwich pour le week-end ?
demanda Madeline.
Je possde une proprit dans le coin.
Je lignorais.
Jai rachet lancienne ferme Murray.
Oh ! Mais ce nest quune ruine !
Plus maintenant, rpliqua Rhodes avec un sourire
satisfait. Plus maintenant.

Il se pencha vers elle et ajouta, baissant la voix :


Avez-vous eu loccasion de parler Richard ?
Non, rpondit la jeune femme, mais je le ferai
bientt. Je ne suis arrive quhier soir.
Si vous avez besoin de moi, dit lavocat, tirant une
carte de visite de sa poche intrieure et griffonnant
rapidement un numro au dos, nhsitez pas mappeler
la maison.
Madeline le remercia et le suivit des yeux tandis quil
quittait le petit caf.
Mick est un avocat extraordinaire, fit-elle remarquer
lorsquil eut disparu. Le meilleur.

Comment

avez-vous

fait

sa

connaissance

marmonna Spike sans enthousiasme.


Cest Sean qui me la prsent. Mon unique but, en
venant ici, tait de rgler quelques problmes dhritage
avec Richard. Javais besoin de conseils juridiques, et
Mick ma normment aide.
Ils demeurrent un moment silencieux, et Spike termina
ses gaufres sans un regard pour la jeune femme. Puis il

posa doucement ses couverts et jeta un coup dil la


note. Il posa un billet dans la soucoupe et, la rflexion,
en ajouta un autre.
Gardez tout, dit-il la serveuse bahie. Mais je crois
que mademoiselle aimerait une autre tasse de caf.
La serveuse remplit de nouveau la tasse de Madeline et
se retira, ravie, avec un pourboire royal.
Ctait trs gnreux de votre part, observa Madeline
lorsquils furent de nouveau seuls.
Avez-vous ide de la difficult du mtier de cette
femme ? rpliqua-t-il dun ton sombre. Probablement
pas.
Il avait dit ces mots sans aucune intention de la blesser,
comme un fait vident, mais sa remarque fit Madeline
leffet dune gifle, et le sourire de la jeune femme se figea
aussitt sur ses lvres.
Cest vrai. Je nai jamais t serveuse.
Je suis dsol, sexcusa-t-il vivement. Je me suis mal
exprim.
Madeline posa sa tasse de caf et se leva.

Cela ne fait rien, assura-t-elle. Si nous y allions ?


Mais, malgr elle, elle ne pouvait sempcher de
repasser les paroles de Spike dans sa tte. Arrive prs
de la moto, elle ny tint plus, et dcida de lui poser la
question sans dtour.
Me jugeriez-vous diffremment si jtais ne dans
une famille pauvre ?
Pas du tout, rpondit-il en lui tendant le casque. Je
souhaiterais tout autant tre votre ami.
Son ami ? Mais, la veille, ne dsirait-il pas...
Comment pouvait-elle tre aussi nave ? Il arrivait
souvent que les hommes aient des relations sexuelles
avec des femmes quils considraient comme de simples
amies. Ctait une pratique courante chez les membres
de son quipage.
Cependant, une autre question lui brlait les lvres.
Spike, avez-vous une femme dans votre vie ?
Une femme ? rpta-t-il, descendant sa lourde
machine de sa bquille. Non.

Il avait rpondu dun ton neutre, le visage impassible.


Et cest alors quelle comprit une vrit essentielle son
sujet.
Spike avait un secret.
Malgr ses manires simples et joviales, il tait toujours
extrmement discret sur son pass et, en ralit,
personne ne semblait savoir grand-chose son sujet. On
ne voyait de lui que ce quil voulait bien dvoiler, et lair
vaguement ennuy quil arborait cet instant faisait
partie de sa tactique habituelle pour dcourager les
questions indiscrtes. Ctait un systme trs au point.
Son pass, semblait-il suggrer, ne contenait rien
dintressant.
Bien sr, il lui avait confi une ou deux petites choses
chez Sean, mais sil lui avait parl de sa famille, ctait
parce que le sujet tait sans danger pour lui. Il navait
pas lair davoir souffert de labsence de son pre, et il
semblait aimer sa mre et sa sur dun amour sincre et
sans complications.
De quand date votre dernire relation srieuse ?
insista-t-elle, bien dcide vaincre ses rserves.

Il frona les sourcils et tourna la cl de contact.


Des annes, rpondit-il. De longues annes.
Comme il sapprtait faire dmarrer la Harley,
Madeline larrta, posant une main sur son bras.
Que sest-il pass ?
Spike haussa les paules.
Nos routes se sont spares. Je ne suis pas trs dou
pour la vie de couple. Et ce genre de relation ne
mintresse plus, ajouta-t-il, comme une fin de nonrecevoir.
Le moteur rugit. A lvidence, il ne dsirait pas
poursuivre cette conversation.
Ravalant sa curiosit, Madeline enfila son casque et
monta derrire lui. Lorsquelle eut nou ses bras autour
de sa taille, il dmarra en douceur.
Sur la route du retour, elle en vint douter de ses
conclusions. Dans le fond, Spike navait peut-tre aucun
secret, mais, contrairement elle, il navait pas oubli
quils venaient tout juste de faire connaissance. Tout le
monde ntalait pas sa vie intime devant un tranger.

Pour le reste, elle ntait pas autrement surprise


dapprendre

que

les

relations

amoureuses

ne

lintressaient plus. A lvidence, sil avait eu besoin


dune femme, il naurait eu aucun mal en trouver une.
Il ny avait tout simplement pas de place permanente
pour une femme dans sa vie.
Pour une raison mystrieuse, cette constatation lui fit
mal. Ctait peut-tre parce que ce qui stait pass entre
eux, le soir prcdent, avait t un moment trs spcial
pour elle, alors que pour lui, cela faisait probablement
partie dune simple routine.
Elle tait une incurable romantique.
Elle se blottit troitement contre son dos, contre sa force
et

sa

chaleur,

soudain

tente

de

lembrasser.

Brusquement, la situation lui apparaissait simple, dune


vidence lumineuse ; dangereuse.
Elle nprouverait peut-tre plus jamais une telle
passion pour un autre homme.
Spike tait avec elle maintenant, et la vie tait faite pour
tre vcue.

Au djeuner, Spike remarqua que Madeline ne


mangeait rien. Ils taient assis depuis une demi-heure
sur la terrasse ensoleille en compagnie de Richard et de
Pnlope et, alors que la conversation drivait sur le
sujet des grands restaurants new-yorkais, il nota quelle
repoussait distraitement sa salade au poulet du bout de
sa fourchette, sans y toucher.
Elle refusa aussi le dessert que lui proposait le matre
dhtel, et Spike se souvint quelle navait pris que du
caf, le matin.
Pnlope posa sa serviette et se leva.
Si vous voulez bien mexcuser, je dois aller me
prparer pour me rendre mon club.
Je te rejoins sur le perron dans vingt minutes,
marmonna Richard.
Je me dpche.
Pnlope sourit, lui tapota la main et sloigna dune
dmarche de reine.
Ds quelle eut disparu, Richard se tourna vers Spike.

Pourriez-vous nous laisser seuls un instant, ma sur


et moi ?
Spike chercha le regard de Madeline, levant un sourcil
interrogateur. Lorsquil la vit secouer lentement la tte, il
sadossa confortablement sa chaise, esquissant un
mince sourire.
Une lueur de colre traversa le regard de Richard, mais
ce dernier se reprit rapidement et se contenta de hausser
les paules avant de faire glisser un dossier et un stylo
en direction de Madeline, de lautre ct de la table.
De quoi sagit-il ? voulut-elle savoir.
Ces documents reconduisent en ltat notre
arrangement actuel, concernant la gestion de tes parts
dans la socit. Jai suggr ma secrtaire de tracer une
croix lendroit o tu dois signer au cas o tu ne
comprendrais pas quoi servent les pointills au bas de
la page.
Le sang de Spike ne fit quun tour. Personne ne
parlerait Madeline sur ce ton, tout au moins en sa
prsence ! Comme il ouvrait la bouche pour rappeler

Richard aux bonnes manires, la jeune femme larrta,


posant une main sur son bras.
Richard, dit-elle dun ton uni. Nous devons parler.
Je...
Ce sera pour une autre fois, la coupa-t-il. Je suis dj
en retard pour ma partie de golf.
Richard, jai besoin que tu mcoutes.
Mais ce dernier se dirigea vers la porte comme sil
navait rien entendu, se retournant une dernire fois sur
le seuil pour jeter un dernier regard par-dessus son
paule.
Je veux que tu signes ces documents sans tarder afin
que nous puissions les faire parvenir par courrier spcial
mon avocat Manhattan, grogna-t-il. Merci de ta
coopration.
Madeline se leva brusquement, et sa voix claqua
comme un coup de fouet :
Richard !
Richard sarrta net et se retourna, comme sil navait
jamais entendu sa demi-sur lui parler sur ce ton. Et,

visiblement, cette nouvelle attitude ne lui plaisait pas du


tout.
Lheure de la confrontation avait sonn, songea Spike,
heureux dtre le tmoin de cet acte de rsistance de la
part de Madeline.
Richard dvisagea attentivement la jeune femme.
Oui ? fit-il dune voix tendue.
Je nai pas lintention de signer ces papiers.
Quoi ?
En fait, jai lintention de mettre fin ton rle
dadministrateur de mes parts.
Spike navait jamais vu un homme changer aussi vite
dexpression. Durant une fraction de seconde, les yeux
de Richard tincelrent de furie, puis un masque
dimpassibilit tomba sur son visage.
Pourquoi voudrais-tu faire une chose pareille,
Madeline ? senquit-il dun ton doucereux.
Il est temps pour moi dassumer la charge de mes
affaires, rpondit-elle. Rien de plus.

Pourquoi maintenant ? Tu ne connais rien aux


affaires.
Japprendrai.
Et puis-je savoir comment ? A bord de lun de tes
bateaux ?
Pourquoi pas ?
Tu es consciente, jespre, que Value Shop est une
entreprise qui brasse des milliards ?
Mme si ce ntait quune petite picerie de quartier,
il

nen

demeurerait

pas

moins

que

ces

parts

mappartiendraient, et que je voudrais tout autant en


assumer la responsabilit.
Tu ne siges pas au conseil dadministration,
rpliqua-t-il dun ton mprisant. Tu nas aucune ide de
la faon dont les choses se droulent. Tu ferais mieux de
rester sur locan, l o est ta vraie place, et de laisser les
chiffres aux gens comptents.
Un ton plus bas, lami, intervint Spike, incapable de
continuer se taire plus longtemps.

Ecoutez mon vieux, rendez-moi service, rtorqua


Richard. Mlez-vous de ce qui vous regarde.
Spike se leva nonchalamment.
Comme je viens de vous le dire, vitez de crier
lorsque vous vous adressez cette demoiselle, mon vieux.
Tout va bien, intervint Madeline, posant une main
sur son bras pour le forcer se rasseoir. Ma dcision est
prise.
Il sensuivit un long silence, puis Richard se tourna vers
Spike.
A prsent, je comprends pourquoi elle vous a
demand de laccompagner, laissa-t-il tomber dun ton
sec.
Spike frona les sourcils, se demandant quelles
conclusions farfelues Richard tait arriv.
Les mains enfonces au fond de ses poches, Madeline
fit face son demi-frre, relevant le menton dun air
dcid.
Richard, tu peux dire ton avocat que je ne signerai
rien, dclara-t-elle. Dailleurs, je vais monter ranger mes

affaires et repartir. Je ntais venue que pour mettre les


choses au point avec toi.
Cette conversation nest pas termine ! lana Richard
dun ton venimeux.
Oh que si !
Il y eut un nouveau long silence.
Richard fut le premier reprendre la parole :
Voil ce que je te propose. Le R-D.G. de notre firme
vient dner ce soir. Reste avec nous et tu feras sa
connaissance. Dailleurs, le mieux serait de rester jusqu
lundi, pour le pique-nique des actionnaires que jai
organis. Tous les membres du conseil dadministration
seront l.
Pourquoi ? Pour que tu me ridiculises devant eux ?
Richard, tu ne me feras pas changer davis.
Puisque tu es aussi sre de ton droit, quas-tu
perdre ? observa-t-il dun ton raisonnable. De plus, si tu
dois siger au conseil, il est peut-tre utile de connatre
tous ces gens.
Il consulta de nouveau sa montre.

Bien. Je vais vous laisser rflchir, tous les deux. Si


vous dcidez de partir, ayez la politesse de prvenir le
matre dhtel afin quil prvoie deux couverts de moins.
Mais souviens-toi, petite sur, que pour chaque action,
il y a une raction en sens contraire. Noublie surtout pas
cette rgle de la physique lmentaire avant de tattaquer
moi.
Lorsque Richard eut disparu, Madeline se rassit avec un
profond soupir et enfouit son visage dans ses mains.
Soudain ses paules furent secoues dun tremblement
convulsif, comme si elle sanglotait.
Mad, murmura Spike, je suis vraiment dsol...
Elle releva la tte vers lui, et il saperut avec
stupfaction quelle riait.
Je lai fait ! scria-t-elle, visiblement folle de joie. Je
lui ai tenu tte ! Et jassisterai son fichu dner. Je tiens
beaucoup rencontrer notre P.-D.G.
Spike lui rendit son sourire. Il tait si fier delle quil eut
brusquement envie de lembrasser.
Je ne dois pas tomber amoureux de cette femme. Il ne
faut pas. Tant dans son intrt que dans le mien.

7.
Richard Maguire ntait pas un homme ordinaire et,
lorsquil tait en butte une difficult, il aimait se
rappeler ses accomplissements.
Diplm de Harvard, principal actionnaire dune
socit multinationale, il tait sur le point de fter ses
fianailles avec lhritire des Whitie, la plus illustre
famille de la rgion, et navait pas pris un gramme
depuis lpoque du lyce. Il tait au mieux de sa forme,
de son corps et de son esprit.
Mais son meilleur atout, ctait son talent aux checs.
La pitoyable petite attaque de Madeline ne lui poserait
aucun problme.
Satisfait de lui-mme, Richard arrta sa voiture dans
lalle de sa somptueuse proprit, notant quil tait 17
heures prcises, et rcapitula mentalement ses plans
pour la soire. Pnlope tait rentre chez son pre pour
se changer, et les invits ne commenceraient arriver

que dans une heure. Parfait. Une soire trs intressante


sannonait.
Sa partie de golf avait t un succs. Non seulement il
avait amlior son drive, mais il avait fait des progrs
notables dans ses ngociations de fusion avec le P.-D.G.
dun grand groupe alimentaire. Tout irait bien si le
conseil dadministration de
Value Shop renonait ses positions conservatrices
pour le suivre dans cette aventure.
Mais Barker, son P.-D.G., lui posait un problme. Et
ctait pour cette raison quil devait empcher Madeline
de voter. Il navait certes pas besoin de cette inconnue
supplmentaire

au

moment

il

sefforait

de

convaincre tout le monde. Madeline tait trop ignorante


du monde des affaires pour comprendre la ncessit de
la politique de croissance dont il rvait, et assez idiote
pour voter contre lui pour le seul plaisir de se venger.
Il descendit de voiture et entra dans la maison par la
porte de loffice pour sassurer que les extra quil avait
engags pour servir le dner taient convenablement
occups.

Loffice bourdonnait comme une ruche. Rassur, il


dcida de monter dans sa suite, mais, en traversant le
salon, il simmobilisa soudain.
Derrire les grandes croises, il apercevait Madeline et
son ami installs sur la terrasse. Ce Spike tait torse nu et
lui tournait le dos. Incrdule, Richard vit quil arborait
un tatouage monstrueux sur le dos.
Mais il y avait pire.
Madeline tait comme transfigure. Elle contemplait ce
voyou, les yeux levs vers lui comme sil avait t une
sorte de dieu.
Il lobserva un instant, repassant dans sa tte leur petit
intermde du djeuner. En dpit de son physique
imposant, sa demi-sur tait une personne faible et
soumise. Do lui venait cette soudaine envie de
saffirmer ?
Soudain il comprit. Ce ntait pas Madeline qui voulait
tout rvolutionner. Si elle prenait le contrle de son
argent, elle pourrait non seulement voter, mais aussi
rinvestir son capital dans des projets imbciles, tels

quun restaurant franais Manhattan dirig par un chef


tatou, par exemple.
Comme sil avait senti quon lobservait, Spike tourna
brusquement la tte vers lui et laperut.
Richard lui sourit et hocha la tte, puis il grimpa
lescalier dun pas lger. Dans sa chambre, il dcrocha le
tlphone pour appeler son avocate. En ce dimanche
aprs-midi, elle tait quand mme son cabinet, et elle
rpondit la premire sonnerie.
Jaimerais que vous procdiez une petite enqute
sur le pass de quelquun, lui demanda Richard, se
dbarrassant de ses lgants mocassins.
Je ferai ce que je pourrai, rpondit lavocate dune
voix froide et prcise. Son nom ?
Michael Moriarty. Il se fait appeler Spike .
Il ouvrit un tiroir et en tira un bout de papier.
Jai ici son numro de scurit sociale.
Jcoute.
Richard lui communiqua le numro et remit le papier
dans le tiroir.

Je veux tout savoir au sujet de cet individu.


Un rapport incomplet ne servirait rien, observa
lavocate dun ton glac. Je vous rappelle avant demain
soir.
Autre chose, ajouta Richard. Nous avons un petit
problme avec Madeline. Je dois conserver le contrle de
ses actions pour faire passer lacquisition que jai
projete.
Si je me souviens bien des termes de la succession,
vous pouvez arguer de son incomptence devant un
juge.
Jen suis parfaitement conscient, et je compte sur
vous pour me ficeler un bon plaidoyer. Cest Moriarty
qui a tout complot. Il compte srement agrandir son
restaurant avec largent de ma sur. Dois-je en dire
davantage ?
Richard raccrocha. Il ne lui avait fallu quun instant
pour fouiller les affaires de Spike, la veille au soir, et cet
imbcile ne se douterait jamais que la fouille avait eu
lieu.

A lorigine ce quil cherchait, ctait de la drogue. Mais


il navait trouv que son portefeuille, et mmoris tous
les renseignements qui pouvaient lui tre utiles.
Il esquissa un sourire. Dcidment, il tait un excellent
joueur dchecs.
Il entra dans son dressing et rangea ses mocassins leur
place, puis, jetant un coup dil satisfait sa garde-robe,
enfila un costume de coton lger et noua un nud
papillon rouge autour de son col de chemise.
Ce soir, Madeline ferait la connaissance de Charles
Barker, le R-D.G. de Value Shop. Elle ne ferait pas une
forte impression, car elle ne savait pas shabiller et ntait
pas trs fute lorsquil sagissait dautre chose que de
sport. Durant lentretien, sa demi-sur rougirait comme
une idiote, ainsi quelle le faisait toujours lorsquon la
sortait de son environnement familier. Elle comprendrait
alors quelle navait rien faire dans les runions du
conseil dadministration, et elle signerait les documents
qui permettraient Richard de conserver le contrle de
lentreprise.
A condition, bien sr, quelle ne sentte pas dans cette
stupide attitude dindpendance.

Par chance, Michael Spike Moriarty semblait tre le


genre dindividu dissimuler quelques secrets.
Tout allait sarranger pour le mieux.
Richard redressait son nud papillon lorsquune
nouvelle ide jaillit dans son esprit. Il dcrocha le
tlphone, rflchissant dj au message quil allait
laisser sur le rpondeur. Durant un long week-end
comme celui-ci, sa sur navait aucune raison dtre
chez elle.
Il fut surpris lorsque Amelia dcrocha la seconde
sonnerie.
Richard ? Quelle surprise !
Je suis tonn de te trouver chez toi un week-end.
Je devais partir, mais mes plans ont chang.
Parfait. Je tappelle pour tinviter Greenwich. Une
jolie fille comme toi ne devrait pas rester seule.
Il y eut un long silence sur la ligne, puis Amelia reprit :
Cela faisait longtemps que tu ne mavais pas invite.
Tu as une vie sociale trpidante, ma chrie, et il est
difficile de te trouver chez toi. Alors ? TU vas venir ?

A bien rflchir... un changement de dcor me ferait


peut-tre du bien, rpondit-elle dun ton hsitant. Je
serai chez toi demain dans la matine.
Lorsque Richard raccrocha, un mince sourire tirait ses
lvres. Amelia tait une sur trs utile. Dabord, elle
tait extrmement jolie, et puis elle devenait moins
querelleuse, ces temps derniers. Elle sadoucissait,
commenait simpliquer dans des activits convenant
une femme de son rang. Dernirement, elle avait ainsi
rejoint le conseil dadministration de plusieurs muses.
Et elle lui faisait confiance pour grer lentreprise.
A la mort de leur pre, Richard et Amelia avaient reu
leur part dhritage sans aucune restriction, tant tous
deux majeurs. Peu de temps aprs, Amelia avait sign
une procuration confiant son frre le soin de grer ses
affaires, en change de quoi, Richard lui versait une
somme gnreuse chaque mois pour ses dpenses
courantes. Grce ses sages investissements, Amelia
tait aujourdhui plus riche qu lpoque o elle avait
hrit de son argent, et ce malgr un train de vie
fastueux.

Il ne sinquitait donc pas son sujet. Dans une


situation comme celle-ci, elle tait mme une allie
prcieuse.
En voyant arriver Amelia la maison, Madeline allait
tre dans tous ses tats. Il tait vident quelle stait
amourache de ce Spike, et Amelia navait pas son pareil
pour semer la zizanie dans un couple.
Oui... La vie tait pareille un jeu dchecs. Il suffisait
de placer intelligemment ses pions pour gagner.
A peine conscient de la foule des invits qui se pressait
dans le salon, Spike ne pouvait dtacher ses yeux de
Madeline. Debout prs de lui, elle tait vtue du mme
fourreau de laine noire quelle avait port la soire
chez Sean, et elle tait toujours aussi blouissante. Ce
vtement mettait en valeur son magnifique corps
dathlte, et Spike devait se faire violence pour ne pas
serrer la jeune femme dans ses bras sans plus attendre.
Le plus curieux, ctait quelle ntait absolument pas
consciente de sa beaut malgr les regards insistants des
hommes poss sur elle, et il en voulut une nouvelle fois
Richard et son pre davoir ce point cras sa
personnalit.

Voil Richard, murmura-t-elle.


Spike aperut lintress qui venait tout droit vers eux,
flanqu dun inconnu entre deux ges. Le sourire
mielleux quil arborait le mit aussitt sur ses gardes.
Madeline, dit Richard, jaimerais te prsenter le RD.G. de notre groupe, Charles Barker.
Lindividu en question avait tout fait le physique du
rle, songea Spike. Rien ne dtonnait chez lui, de sa
chevelure argente son complet sombre fines rayures.
Derrire des lunettes cercles dor, son regard tait vif et
intelligent.
Ravie de faire votre connaissance, monsieur Barker,
dit Madeline en lui tendant sa main.
Appelez-moi Charles, rpondit lhomme en souriant.
Je me suis laiss dire que vous tiez une championne de
la course la voile. Connaissez-vous mon fils ? Son
bateau est en ce moment au mouillage Newport.
Vous tes le pre de Chuck Barker ? stonna-t-elle.
En effet, reconnut lhomme, visiblement enchant.
Avez-vous entendu parler de mon fils ?

Chuck est un skipper fabuleux. Avez-vous assist


la rgate que son quipage a gagne lanne dernire ?
Bien sr, rpondit Barker en riant. A la dernire
boue, jai bien cru quils allaient chavirer, mais ils sen
sont tirs magnifiquement.
Alors que Madeline et Charles Barker continuaient
bavarder comme de vieux amis, Spike jeta un coup dil
en direction de Richard. Ce dernier grinait des dents,
visiblement irrit par toutes ces amabilits.
Alors, Madeline ? demanda Charles. Quels sont vos
projets ?
Elle compte siger au conseil dadministration,
intervint Richard dun ton de lourde ironie.
Cest tout fait autre chose que les rgates, vous
savez, fit remarquer Barker en souriant.
Cest vrai, convint la jeune femme. Mais lentreprise
mintresse.
Charles Barker secoua la tte.
Cest un monde compliqu, dit-il en soupirant.
Beaucoup

de

monotonie.

Les

rapports

financiers

mensuels, eux seuls, sont aussi pais que des annuaires


tlphoniques.
Cest exactement ce que je lui disais, dclara Richard
avec un sourire venimeux.
La course la voile me parat beaucoup plus
intressante que le train-train des affaires, renchrit
Charles Barker, lui tapotant amicalement lpaule.
Croyez-moi, Madeline, oubliez tout cela et continuez
nous rapporter des victoires. Le pays a besoin de
femmes comme vous.
La jeune femme sapprtait rpondre lorsque lun des
invits aborda Barker et se prsenta lui. Richard en
profita pour se pencher loreille de sa demi-sur.
Charles a raison, chuchota-t-il. Contente-toi de ce
que tu connais, et tu ten porteras beaucoup mieux.
L-dessus, il tourna les talons et disparut dans la foule.
La jeune femme le suivit dun regard songeur alors
quil sloignait, puis elle se tourna vers Spike.
Richard va tenter de prouver que je ne suis pas
comptente pour grer mes parts de lentreprise, lui
expliqua-t-elle. Et il cherche se faire un alli de Charles

Barker. Jai bien fait de retenir les services de Mick


Rhodes.
Le dner fut servi peu de temps aprs, et Spike, tout en
changeant des propos polis avec la dame dallure
aristocratique assise prs de lui, jetait de frquents
regards en direction de Madeline qui rpondait
distraitement ses voisins en repoussant sa nourriture
du bout de sa fourchette. Dans la lumire vacillante des
chandeliers dargent disposs sur la table, son beau
visage avait un air trs doux, et Spike avait toutes les
peines du monde ne pas se lever pour courir le couvrir
de baisers.
Comme un orage dt menaait, les invits se retirrent
dans la bibliothque au lieu de sortir sur la terrasse pour
le caf et les cigares. Spike rejoignit Madeline alors
quelle quittait la salle manger.
Si nous allions respirer un peu dair frais ? lui
proposa-t-il dune voix un peu rauque.
Elle leva les yeux vers lui et lui sourit.
Excellente ide. Allons-y.

A lvidence, elle ne se doutait pas de lintensit de son


dsir, ce qui tait mieux ainsi.
Ils sortirent sur la terrasse, descendirent dans le jardin
et sloignrent lentement de la maison. Lair de la nuit
embaumait le parfum des fleurs, auquel venaient se
mler les senteurs de lorage approchant. Les lucioles
dansaient autour deux, et le silence avait remplac le
brouhaha des voix. Ctait comme sils taient seuls au
monde.
Ce conflit avec Richard ma fait rflchir, fit
remarquer Madeline.
Je trouve que vous vous en tirez trs bien.
Pas trop mal, cest vrai, convint-elle en souriant. Cela
ma rappel dautres challenges auxquels jai d faire
face alors que je ne me sentais pas de force relever le
dfi.
La jeune femme marchait quelques pas devant lui, et
Spike ne pouvait sempcher dobserver le merveilleux
balancement de ses hanches. Lorsquelle sarrta, il
continua machinalement davancer jusqu ce que leurs
corps se touchent.

Il la sentit tressaillir, mais elle ne chercha pas


sloigner de lui. Tournant la tte, elle le contempla pardessus son paule et lui sourit. Dans la pnombre de la
nuit, elle tait si belle que Spike sut avec certitude quil
noublierait jamais cet instant.
Vous est-il dj arriv de tomber la mer ?
murmura-t-elle.
Euh... non, rpondit Spike, dsaronn par la
question.
Moi, si, dit-elle dune voix sans timbre. En pleine
tempte. Vtue dun simple cir, jai vu mon bateau
sloigner et disparatre lhorizon.
Spike cessa de respirer, limaginant perdue, seule au
milieu de locan dchan.
Et savez-vous ce que jai fait ? poursuivit-elle.
Quoi ? demanda-t-il dans un souffle.
Jai activ ma balise Argos, allum ma lampe de
secours et jai attendu tranquillement que lon vienne me
chercher.
Ctait intelligent de votre part.

Jai attendu huit heures.


Huit heures ? rpta-t-il, atterr. En pleine tempte ?
Jai vraiment cru ma dernire heure venue, avoua-telle. Dabord, jtais terrorise. Puis jai accept lide de
ma propre mort, et jai senti une grande paix menvahir.
Aprs tout, javais vcu la vie que je mtais choisie, et on
peut faire pire que de mourir de sa passion.
Spike la regarda avec un tonnement ml de respect.
Quand cela vous est-il arriv ?
Il y a deux mois environ, prcisa-t-elle.
Puis elle leva son regard vers lui et remarqua :
Je vous ai surpris plusieurs fois me dvisager
durant le dner. Javais mme limpression que vous
fixiez mes lvres.
Spike toussota, se sentant rougir comme un adolescent.
Contrairement ce quil avait pens, Madeline semblait
avoir parfaitement devin ses intentions en acceptant de
se promener avec lui dans le jardin.
Mad, bredouilla-t-il. Je...

Je veux devenir votre amante, linterrompit-elle.


Cette nuit.
Spike se figea. La jeune femme le fixait toujours
pardessus son paule et, dans son regard, il lut un
merveilleux mlange de conviction et de dsir. Il lui tait
impossible de ne pas rpondre ce vu exprim dune
faon aussi innocente, mme sil savait quil ne mritait
pas une femme telle que Madeline.
Ctait tout bonnement inconcevable.
Il se rapprocha encore, se serra contre son dos cambr,
pousant troitement la courbe de ses hanches et,
cartant sa longue chevelure sombre, dposa un baiser
sur la peau tide de son cou.
Pourriez-vous rpter cela ? murmura-t-il.
Je veux faire lamour avec vous.
Alors quil mordillait sa gorge, elle ajouta dans un
souffle :
Tout de suite... Cette nuit...
Allons dans ma chambre, chuchota-t-il son oreille.

Prenant dlicatement son menton entre ses doigts,


Spike
lembrassa. Elle lui rendit passionnment son baiser, et
il dut faire appel toutes ses rserves de volont pour ne
pas sallonger avec elle sur lherbe tendre et lui faire
lamour sans perdre un instant.
Il y a une chose que vous devez savoir, murmura-telle, scartant doucement de lui.
Quoi ? sentendit-il demander dune voix voile de
dsir.
Je suis vierge.
Il se figea brusquement.
La toute premire pense qui lui traversa lesprit, ce fut
quil navait pas le droit daccepter un don aussi spcial
de la part dune femme comme Madeline Maguire. Mais
cette premire raction cda aussitt la place une autre
ide autrement plus troublante : tre le premier
connatre la douceur de son amour.
Lide tait si dplace et en mme temps si vidente,
quil fit un pas en arrire. Puis un autre.

Que lui prenait-il ? Madeline Maguire ntait pas le


genre de femme que lon mettait dans son lit le temps
dune nuit ou dun week-end.
Et de plus, elle ignorait tout de son pass. Il ne pouvait
pas dbuter une relation avec elle sur un non-dit aussi
important.
Ctait impossible, dcida-t-il, atterr lide de ce quil
avait failli faire. Mme sil le dsirait de tout son cur,
Madeline et lui ne pourraient jamais tre ensemble.
Bien sr, elle aurait pu prendre davantage de
prcautions pour lui avouer quelle tait vierge, songeat-elle. Mais en juger par lexpression horrifie de Spike
lorsquelle lui avait annonc cela, il naurait servi rien
dessayer dadoucir la vrit en lenveloppant dans de
doux euphmismes.
Il la contemplait fixement, et elle neut dautre recours
que de lui rendre son regard. Le silence stira entre eux
et, au bout dun moment, elle ny tint plus.
Ecoutez, Spike, dit-elle, je nattendais rien dautre de
ce week-end, et je souhaitais seulement tre honnte
avec vous.

Il recula encore. Sil continuait ainsi, songea la jeune


femme, il allait devenir vexant.
Mad... je ne sais pas si...
Sefforant dignorer ltrange douleur qui lui serrait le
cur, elle leva les yeux vers le ciel pour ne plus le voir
scarter delle comme si elle avait t une pestifre.
Cela ne devrait pas faire de diffrence, laissa-t-elle
tomber. Je suis une adulte et vous aussi. Et nous ne
sommes plus au dix-neuvime sicle.
Un clair zbra le ciel de la nuit, suivi dun long
roulement de tonnerre.
Pourquoi moi ? demanda-t-il dune voix douce.
Pourquoi pas vous ? rpliqua-t-elle. Jai envie de
faire lamour avec vous.
Spike toussota, visiblement embarrass.
Mad... je ne...
Je vois, le coupa-t-elle, riant nerveusement. Vous
navez pas besoin de complications dans votre vie. Je
comprends.
Cest seulement... Je ne devrais pas tre le premier.

Attendez une minute, protesta-t-elle. Si vous ne


voulez pas de moi, je le comprends. Mais je vous en prie,
pargnez-moi ce discours chevaleresque. Je suis assez
grande pour dcider de lhomme qui me plat !
Vous ignorez certaines choses mon sujet, rtorquat-il dune voix dure.
Madeline vint se camper devant lui, les poings sur les
hanches.
Eh bien moi, je prfre le rouge, et jai t opre des
amygdales, le saviez-vous ? Non. Le fait est que ni vous
ni moi ne savons grand-chose de lautre. Mais avec vous,
curieusement, cela ne me semble pas important.
Elle poussa un soupir avant dajouter :
Richard a raison. Je nai pas beaucoup de chance
avec les hommes. Mais vous tes avec moi ici et
maintenant, et jai envie dtre avec vous. Cela me suffit.
Votre pass mest gal, et je me fiche bien de savoir si
vous avez des secrets. Jaime lhomme que vous tes
aujourdhui. Jaime votre faon de laisser des pourboires
somptueux aux serveuses de restaurant. Jaime cette
moto dlirante, et je suis follement heureuse que vous

nayez pas t fch parce que je nageais plus vite que


vous ! Et jaime...
Une grosse goutte de pluie scrasa sur sa joue, bientt
suivie dune autre, et elle sinterrompit, soudain
consciente du regard de Spike riv sur elle, de son
silence.
Si nous rentrions ? proposa-t-elle. Je crois quil va
pleuvoir.
Elle reprit le chemin de la maison sans attendre sa
rponse, et il lui embota le pas. Mais, cette fois-ci, elle ne
sentait plus son regard brlant sur son corps.
Il pleuvait pour de bon lorsquils atteignirent la
terrasse.
Madeline navait pas lintention de retourner parmi les
invits de la soire. Elle ne supporterait jamais la vacuit
des conversations mondaines. Elle monta lescalier qui
conduisait aux chambres, et Spike la suivit, visiblement
aussi peu dsireux quelle de se mler de nouveau la
fte.

Au moment o ils atteignaient le palier du premier, un


gigantesque clair illumina le jardin, presque aussitt
suivi dun grondement assourdissant.
Votre moto est-elle labri ? senquit-elle en
sarrtant pour lui faire face.
Oui. Le majordome a t trs comprhensif, et il ma
permis de la ranger dans le garage.
Trs bien. Bonne nuit, alors.
Bonne nuit, Mad.
Elle sloigna dans le couloir, sachant quil ne ferait rien
pour larrter. Dans sa chambre, la fentre tait grande
ouverte depuis le matin, et les rideaux dansaient dans les
bourrasques de vent. Elle essuya les gouttes de pluie sur
le rebord, mais laissa la croise ouverte.
Elle navait pas peur de lorage et elle aurait ador vivre
celui-ci dans son lit, allonge prs de Spike.
Une vague de noir dsespoir dferla sur elle. A cet
instant, elle se sentait petite et ridicule.
Elle prit une douche, enfila le T-shirt surdimensionn
qui lui servait de pyjama et se glissa sous les draps.

Allonge dans lobscurit, elle observa le dchanement


de lorage dans le ciel nocturne. Le tonnerre grondait
toujours plus fort, et chacun de ses monstrueux
roulements, la maison tremblait.
Elle devrait peut-tre se relever pour essuyer leau qui
coulait sur le parquet devant la fentre ouverte.
Plus tard.
Elle ferma les yeux.
Jamais elle ne stait sentie aussi seule.

8.
Aprs avoir longuement pass et repass dans sa tte
les instants quelle venait de vivre avec Spike, Madeline
avait fini par sendormir.
Une curieuse caresse sur son paule la rveilla
brusquement. Ctait un contact tide, insistant. Une
main ?
Elle ouvrit les yeux au moment o une voix murmurait
son oreille :
Rassurez-vous, ce nest que moi.
Que faites-vous...
Lorsquelle tenta de rouler sur le ct, elle se heurta
aussitt un grand corps solide allong prs delle ;
Spike, couch non pas sur les couvertures mais tout
contre elle, dans la chaleur du lit, vtu dun T-shirt et
dun pantalon de jogging. Sans trop savoir ce quelle
faisait, elle posa sa tte sur son paule.
A lvidence, elle ne rvait pas. Elle leva brusquement
les yeux vers lui. Etait-il venu pour...

La rponse ne faisait aucun doute. Elle la lisait


clairement dans son regard brlant fix sur elle.
Pourquoi avez-vous chang davis ? murmura-t-elle.
Il repoussa dlicatement une mche de cheveux
derrire son oreille et dposa un lger baiser sur ses
lvres. Dans la pnombre, sa voix tait douce comme
celle dun amant :
Je me suis souvenu dune remarque que javais faite
Alex, votre skipper, il y a environ deux mois. Je lui
disais que la chaleur humaine tait trop rare dans ce
monde, et quil fallait profiter de la vie pendant quelle
soffrait nous... et que lorsquon avait la chance de
trouver quelque chose de merveilleux, on devait sy
accrocher de toutes ses forces.
Puis il posa ses lvres sur son paule, remontant
lentement vers sa gorge, ajoutant dans un souffle :
Je vous dsire si fort, Mad, que je narrive pas
trouver le sommeil. Et, si linstant prsent vous suffit,
restons ensemble cette nuit. Si bien sr...
Oui ! linterrompit-elle. Mille fois oui !

Mad, murmura-t-il, je ne veux pas vous faire


souffrir.
La douleur sera brve, dit-elle dans un souffle.
Je ne parle pas seulement de douleur physique.
Je suis parfaitement consciente que vous ntes pas
la recherche dune relation long terme.
Jaurais voulu tre un homme diffrent. Je regrette
que les choses soient ainsi...
Il lembrassa de nouveau et ajouta dune voix rauque :
Mais je suis heureux dtre ici avec vous cet instant.
Elle lui rendit ses caresses, se dlectant du contact des
muscles durs de ses paules, imaginant le tatouage sous
ses doigts.
Embrassez-moi encore, Spike, chuchota-t-elle. Faitesmoi lamour.
Il sembla hsiter un instant, puis il se pencha pour
poser ses lvres sur les siennes. Il lembrassa longtemps,
avec

une

lenteur

gourmande,

puis

il

dlicatement son T-shirt, dcouvrant sa poitrine.


Oh, Mad, murmura-t-il, mu. Tu es parfaite.

remonta

Ses doigts lgers tracrent un chemin brlant sur sa


peau, provoquant de dlicieux frissons, puis vinrent
caresser la courbe dun sein tandis que ses lvres
sattardaient sur la colonne dalbtre de son cou. Douces
et insistantes, elles vinrent complter les caresses de ses
mains, agaant les mamelons durcis, jusqu ce que,
frmissante de dsir, elle attire Spike contre elle de
toutes ses forces.
Elle ne se rendit pas compte quil la dbarrassait de sa
lgre culotte de soie. Mais ds quelle sentit sa main
remonter sur ses cuisses nues, trouvant sa fminit, elle
ne put sempcher de sursauter.
Tout va bien, Mad ? senquit-il dune voix rauque,
scartant un instant pour la dvisager.
Oui... oui, parvint-elle balbutier.
La bouche de Spike vint de nouveau se poser sur la
sienne et reprit ses lentes caresses.
Tu es si douce, Mad, murmura-t-il tout contre ses
lvres. Tu me rends fou...
Il frissonna tout contre elle, le corps tendu comme un
arc.

A prsent, la jeune femme ne pouvait plus douter de


lintensit de son dsir. Elle le lisait clairement sur ses
lvres entrouvertes, dans la rougeur qui avait envahi ses
joues, dans sa respiration rapide, dans le jeu des muscles
roulant sous sa peau. Mais, plus que tout, elle le lisait
dans son merveilleux regard dor pos sur elle avec une
sorte dadoration et de respect.
Soudain, les caresses de Spike se firent plus prcises, et
elle saccrocha ses paules, respirant avec difficult, la
tte renverse sur loreiller, se laissant emporter par un
torrent de sensations inoues, brlant dune fivre
jusque-l inconnue.
Je veux te voir voguer entre les toiles, Mad,
murmura-t-il son oreille, sa voix rauque de dsir.
Laisse-toi aller. Je te promets que je ne te lcherai pas.
Fais-le pour moi, Madeline, je veux te voir. Jai besoin de
te voir.
Lorsque lexplosion se produisit, il tait l, chuchotant
des mots doux, lui murmurant quelle tait belle,
chevauchant la vague avec elle et la raccompagnant
doucement jusqu la terre ferme.

Elle enfouit son visage contre les pectoraux durs de son


compagnon, attendant que les battements de son cur
aient repris leur rythme normal, rprimant une absurde
envie de pleurer.
Tout coup, elle avait besoin de la chaleur de Spike, de
sa prsence, et elle se blottit plus troitement contre lui.
Cest alors quelle sentit quil sloignait dj delle. Elle
leva les yeux vers lui, soudain inquite.
Tu voudrais que nous nallions pas plus loin
maintenant, nest-ce pas ?
Spike scruta attentivement son visage, puis il esquissa
un lent sourire.
Cest en effet ce que ferait un hros. Mais je ne me
sens pas trs hroque en ce moment. En ralit, jai peur.
Moi, je nai pas peur, rpliqua-t-elle dans un souffle.
Si je te voyais souffrir...
Tu es vraiment adorable, dit-elle, posant ses mains
sur ses larges paules, surprise une nouvelle fois par la
douceur et la tideur de sa peau. Spike...
Michael.

Comment ?
Mon vritable prnom est Michael. Michael
Moriarty. Tu nes pas oblige de mappeler ainsi, mais
je... je voulais que tu le saches.
Michael, rpta-t-elle en souriant. Do te vient ce
surnom de Spike ?
Je le dois ... des amis, rpondit-il, cessant de sourire.
Elle laissa courir ses doigts sur les muscles saillants de
son dos, se demandant qui taient ces amis, se
demandant do lui venait ce tatouage, se demandant...
A cet instant, elle avait limpression trange de
connatre Spike depuis toujours, tout en sachant... quelle
ne savait rien de lui.
Michael, murmura-t-elle. Jaime ce prnom. Michael,
embrasse-moi. Ne rflchis pas autant et embrasse-moi.
Tu nas pas peur ?
Non.
Il la contempla un instant dun air srieux. Lor de ses
yeux semblait avoir pris une teinte plus sombre.
Tu es... fabuleuse, murmura-t-il enfin.

Dun geste souple, il se dbarrassa de son T-shirt et le


jeta ngligemment sur le plancher, puis il la prit dans ses
bras et lembrassa. Elle rpondit passionnment son
baiser, allant sa rencontre, ondulant des hanches,
consciente de sa virilit tout contre elle travers le mince
Nylon de son survtement.
Mad..., gmit-il.
Il la relcha soudain et se leva. Lui tournant le dos, il
ta rapidement son pantalon de jogging et, le tenant
comme un bouclier devant lui, regagna le lit.
A labri des draps, il se dbarrassa de cette protection
devenue inutile et la reprit dans ses bras. Elle frissonna
au contact de sa peau nue contre la sienne, et un
dlicieux picotement lenvahit tout entire. Mais elle
devait tout voir, tout connatre de lui.
Elle carta le drap et, le repoussant doucement, elle
murmura :
Laisse-moi te regarder. Maintenant.
Elle tendit la main vers sa somptueuse virilit. Spike fut
secou dun long frisson et il cessa de respirer. Eblouie,
Madeline buvait des yeux ce magnifique corps masculin,

allant de ses longues jambes muscles cette virilit


dresse pour elle dans toute sa gloire, de son ventre plat
ses pectoraux sculpturaux, ses larges paules.
Elle laissa errer ses doigts tremblants sur chaque
centimtre carr de sa peau, se dlectant du contact de sa
douceur. Mais trs vite, Spike coupa court cette
exploration.
Assez, supplia-t-il dune voix qui ntait plus quun
murmure rauque. Tu me fais perdre la tte.
Alors il vint sallonger doucement sur elle, et elle sentit
distinctement sa virilit tout contre son intimit brlante.
Puis il entra lentement en elle.
Spike sentit une bue de transpiration perler son
front, et une vague de chaleur lenvahit tout entier. Tous
ses muscles taient devenus rigides tandis quil prenait
possession de ce corps merveilleux, millimtre par
millimtre, avec une tendresse infinie.
Et, peu peu, il sentit la jeune femme sveiller au
plaisir, ondulant des hanches pour aller sa rencontre,
mordillant son paule, gmissant doucement.

Maintenant, dit-elle dans un souffle. Fais-le


maintenant.
Dun seul mouvement de hanches, il traversa la barrire
de lhymen. Mais il nalla pas plus loin.
La douleur spanouit en elle comme une fleur rouge, et
elle sentit tout son corps se ttaniser. Elle saccrocha
instinctivement ses paules et les serra de toutes ses
forces.
Je vais arrter, murmura Spike, se mprenant sur sa
raction.
Non ! protesta-t-elle. Attends... une minute,
daccord?
Spike demeura parfaitement immobile, vitant mme
de respirer.
Sa tension se dissipa et la douleur sattnua jusqu
disparatre tout fait. Et, tout coup, elle fut de nouveau
consciente de sa prsence en elle, malgr son trange
silence et son immobilit quasi minrale.
Cette douce invasion tait ce quelle dsirait le plus au
monde.

Et elle voulait davantage.


Spike rprima une grimace lorsquil sentit Madeline
hoqueter et se raidir.
Je suis dsol, murmura-t-il. Je crois vraiment que
je...
Mais elle lempcha de sloigner delle en le retenant
par les paules, et recommena lentement onduler des
hanches, allant sa rencontre. La sensation tait si forte
que Spike ne put retenir un gmissement alors que la
jeune femme lattirait plus loin en elle.
Ne ten va pas maintenant, souffla-t-elle, le visage
illumin. Reste en moi...
A cet instant prcis, contemplant son visage, son corps
intimement uni celui de Madeline, Spike sentit que sa
vie venait de basculer. Soudain, sans quil comprt
exactement

pourquoi,

tout

tait

diffrent.

Ctait

probablement ce que lon devait ressentir lorsquon tait


frapp par la foudre.
Ou par lamour.
Non. Il ne pouvait pas... Il navait pas le droit.

Spike ? murmura-t-elle dun ton inquiet. Cest bien,


pour toi ?
Bien ? Non, cest absolument fabuleux.
Il posa ses lvres sur les siennes et lembrassa avec
douceur, puis son baiser se fit passionn et, dun lent
mouvement

de

ses

hanches,

il

pntra

plus

profondment en elle, toujours plus loin, acclrant peu


peu le rythme. Elle tait douce, troite, satine.
Parfaite. Il devait faire appel toutes ses rserves de selfcontrol pour ne pas se transformer en animal sauvage et
la prendre corps perdu jusqu ce que tous deux
explosent dans une gerbe de plaisir.
Mais il devait rfrner son impatience.
Parce quelle tait unique.
Parce quelle tait prcieuse.
Il scarta un peu pour contempler son merveilleux
visage. A chaque pas de leur chemin vers le paradis, il
voulait voir lexpression de ses yeux. Il voulait partager
ce moment avec elle dans sa totalit.
Et cest ce quil fit. A chaque seconde.

Il ne fallut pas longtemps avant que le doux


mouvement de leurs corps lui fasse perdre le peu qui lui
restait de raison. Et elle le suivit pas pas dans ce
voyage, cramponne lui comme un naufrag sa
boue, laissant la marque de ses ongles dans son dos. Il
sentit le moment o elle atteignit lextase, entendit son
cri touff contre son paule, et il sabandonna son tour
au plaisir, tremblant de tout son corps, se laissant enfin
emporter dans un kalidoscope de sensations inoues.
Lorsquil eut retrouv sa respiration, il se laissa rouler
sur le ct, lentranant avec lui, serre contre sa poitrine.
Au bout dun moment, elle leva les yeux vers lui, et le
sourire quil vit sur ses lvres, ses yeux brillant de
bonheur lui couprent le souffle. Il vivait l une
vidence.
Attention ne pas dire de btises , songea-t-il.
Comment te sens-tu ? senquit-il.
Bien, rpondit-elle, dposant un baiser la naissance
de son cou. Tu es merveilleux.
Non, tout le mrite te revient. Moi... je nai rien de
spcial.

Lide de se sparer delle tait presque insoutenable,


mais il scarta doucement et sortit du lit.
Viens avec moi. Jaimerais te laver.
Il lui tendit la main et, lorsquelle posa sa main dans la
sienne, il ne put sempcher de lattirer lui et de la
serrer dans ses bras un instant. Puis ils entrrent
ensemble dans la salle de bains, souriants et dtendus.
Tandis quelle allumait la lumire et rglait le variateur
sur un clairage doux, il fit couler leau de la douche.
Cest seulement lorsquelle passa devant lui pour entrer
dans la cabine envahie par la vapeur quil remarqua le
sang sur sa cuisse. Son visage se ferma aussitt.
Calme-toi, Spike, le rassura-t-elle. Tu vois bien que je
me porte comme un charme. Viens sous la douche avec
moi.
Il la lava tendrement de la tte aux pieds et, pour la
premire fois de sa vie, se laissa faire lorsquelle lui prit
le gant de toilette des mains pour le laver son tour.
De retour dans le lit, il la serra tendrement contre lui, se
dlectant de la proximit de ce corps merveilleux qui
saccordait si parfaitement au sien.

Mad ? murmura-t-il aprs un long moment de


silence.
Oui?
Il toussota pour sclaircir la voix. Il devait absolument
lui parler. Parce que sil ne se librait pas dune partie du
fardeau des penses qui le torturaient, sa tte allait
clater.
Sauf quau moment de parler, il ralisa que ce quil
pourrait dire ne ferait aucune diffrence. Alors il
lembrassa.
Tu es trs belle, murmura-t-il tout contre ses lvres.
Alors quil allait scarter, Madeline le retint en nouant
ses bras autour de son cou et lembrassa son tour. Il
sentit aussitt son dsir revenir la charge.
Si tt ? stonna-t-elle avec un rire de gorge.
Euh... oui, mais nous ne sommes pas obligs...
Elle le fit rouler sur le ct et se redressa au-dessus de
lui, le dominant du regard.
Jai une ide, dclara-t-elle. Cette fois-ci. Cest moi
qui prendrai linitiative.

Spike ferma les yeux et sabandonna sans remords.

9.
Madeline se rveilla tout entortille dans des draps
froisss, le visage enfoui dans un oreiller qui sentait
lafter-shave de Spike. Elle stira et son corps lui rappela
aussitt quelle avait connu une exprience nouvelle,
cette nuit. A trois reprises.
Elle sourit, regrettant que Spike ne soit pas endormi
prs delle. Mais il avait insist pour partir aux premires
lueurs de laube. Elle tait tout attendrie lide quun
homme aussi peu conventionnel en apparence puisse
sinquiter que quelquun saperoive quils avaient
pass la nuit ensemble.
Et quelle nuit !
Etant donn ses checs dsastreux avec ses quelques
flirts, elle naurait jamais os esprer que sa premire
nuit damour pt tre une exprience aussi merveilleuse,
aussi mouvante ; aussi totale. Et elle devait ce bonheur
Spike qui avait fait un instant spcial de chaque
murmure, de chaque caresse, de chaque baiser.

Elle frona les sourcils. Repoussant vivement les draps,


elle observa attentivement son ventre dur et plat, aux
muscles

abdominaux

clairement

dessins,

et

elle

limagina devenant doux et rond...


Que ressentirait-elle ?
Cet enfant aurait-il des yeux dors ?
Elle se leva, irrite contre elle-mme. Elle venait de faire
lamour pour la premire fois de sa vie et elle pensait
dj tomber enceinte ? Ctait oublier un peu vite que
son mtier ntait pas vraiment compatible avec le rle
dune mre. Et quelle navait pas non plus le
compagnon quil fallait pour un tel projet. Mme si Spike
et elle avaient partag des moments merveilleux, il nen
demeurait pas moins quils allaient srement suivre des
chemins diffrents. Mme si, par un coup de baguette
magique, Spike dcidait tout coup quil avait besoin
dune femme dans sa vie, ils devraient jongler avec le
calendrier des courses ; et elle imaginait mal Spike,
laissant tomber sa carrire de chef pour la suivre comme
une groupie autour du monde.
Ils avaient ce week-end. Un week-end trs spcial
quelle

devait

vivre

intensment

car

il

serait

probablement le seul et unique week-end quelle


passerait avec Spike.
Malgr elle, elle sentit son cur se serrer cette ide.
Et, sous la douche, cette douleur sourde ne fit que
crotre. Elle ne pouvait sempcher de rver cet avenir
qui ne serait jamais le leur.
Elle se frictionnait le corps, revivant chaque instant de
leur nuit, lorsquelle simmobilisa. Comme beaucoup
dathltes de haut niveau, elle avait cess davoir ses
rgles, et jusque-l, cet tat de fait lui convenait trs bien,
car il lui pargnait bien des dsagrments dont ses
concurrents masculins navaient pas souffrir. Mais si
elles ne revenaient jamais ?
Elle revit Spike en adoration devant son corps. Elle
navait jamais jusquici accord une attention particulire
au fait dtre une femme. Elle se considrait avant tout
comme une athlte. Mais la nuit dernire, elle stait
sentie femme jusquau bout des ongles.
Et elle avait ador cela.
Spike sortit de la chambre qui lui avait t assigne et
jeta un coup dil dans le couloir: Il ignorait les rgles

protocolaires de cette maison, mais il comptait bien aller


frapper la porte de Madeline avant de descendre
prendre le petit djeuner. Tant pis si lon soffusquait de
les voir arriver ensemble dans la salle manger.
Il avait besoin de la voir.
Il aurait d se sentir puis car il avait pass une grande
partie de la nuit la regarder dormir, mais, grce la
petite heure de sommeil quil avait rattrape dans son lit,
et la douche quil venait de prendre, il se sentait en
pleine forme.
Il sarrta devant la porte de la jeune femme et prit une
profonde inspiration avant de frapper, sefforant de
vider son esprit de toute pense dordre sexuel. Mais le
souvenir des heures quils avaient passes ensemble
resurgit malgr tout, et il sentit son dsir revenir en
force.
Il frappa de nouveau. Personne ne rpondit. Il dcida
donc de descendre. Il ne put sempcher desquisser un
sourire idiot en apercevant Madeline dans le petit salon,
assise dans un rayon de soleil, une tasse de caf la
main. Elle rougit un peu en le voyant et lui ddia un lent
sourire de complicit.

Vous avez lair bien repos, marmonna Richard


tournant bruyamment une page de son journal.
Cest la campagne, expliqua Spike en prenant place
prs de Madeline. Et tout lexercice auquel je mastreins.
Il nota que les joues de la jeune femme senflammaient
davantage, et il dut faire un effort pour ne pas la serrer
dans ses bras. Heureusement, on lui porta rapidement
une assiette de toasts et dufs brouills, et il sattaqua
son petit djeuner avec lenthousiasme dun adolescent.
Sentant le regard de Madeline sur lui, il se tourna vers
elle. Elle fixait ses mains poses sur les couverts, et il
devina aussitt ses penses. Il lui adressa un discret clin
dil. Elle faillit renverser sa tasse de caf et dtourna
bien vite les yeux, rprimant un sourire.
Richard replia bruyamment son journal.
A prsent que ton garde du corps est ici, ma chre
sur, nous pourrions peut-tre voquer la question de
tes parts dans la socit ?
Comme je viens de te le rpter il y a peine un
quart dheure, Richard, je nai pas lintention de signer
ces papiers, rpliqua fermement Madeline avec humeur.

Eh bien moi, je suis persuad que tu changeras


bientt davis.
Au mme instant, on entendit un cliquetis rapide,
comme le claquement de hauts talons sur le carrelage de
marbre du hall, et une jeune femme blonde apparut sur
le seuil.
La nouvelle venue tait une crature dune beaut
spectaculaire ; des traits aristocratiques, un corps parfait,
des boucles blondes savamment arranges. Elle portait
un pantalon de lin blanc et un chemisier bleu ple, et une
ceinture dore enserrait sa taille fine. Son parfum
capiteux avait d coter une fortune. Tout chez elle
suggrait la grande classe et largent profusion.
Spike frona les sourcils, songeant que cette jeune
personne ne lui tait pas tout fait inconnue, mais peuttre la confondait-il avec une des nombreuses femmes de
llite de Manhattan quil lui tait arriv de rencontrer au
cours de sa vie professionnelle.
Quoi

quil

en

soit,

la

nouvelle

arrivante

tait

certainement la fameuse Amelia, et il devait reconnatre


que Madeline navait pas exagr sa beaut. La plupart
des hommes tomberaient la renverse face une

crature de rve comme elle. Sauf que pour lui, cette


rincarnation parfume de Marilyn Monroe narrivait
pas la cheville de la femme quil avait tenue dans ses
bras la nuit passe.
Il se tourna vers Madeline et se figea. Cette dernire
tait devenue ple comme un linge.
Richard abaissa son journal et sourit.
Ah ! te voil enfin, Amelia.
La jeune femme, entirement concentre sur Madeline,
ne lui rpondit que par un vague hochement de tte.
Bonjour, Madeline, dit-elle dune voix douce. Je... je
ne te savais pas la maison.
Bonjour, Amelia, rpondit Madeline dun ton sans
chaleur.
Un long silence suivit cet change, et Richard fut le
premier reprendre la parole :
Puisque Madeline ne semble pas dispose le faire,
dclara-t-il, reposant son journal, je crois queje vais
devoir procder moi-mme aux prsentations. Amelia,
ce monsieur sappelle Spike, et il est lami de notre sur.

Amelia se tourna vers Spike qui nota que les yeux gris
ple de la jeune femme, pourtant magnifiques, avaient
un regard curieusement terne, comme des perles de
pacotille.
Bonjour, dit-elle.
Spike leva vaguement la main en guise de rponse. Sa
seule proccupation cet instant, ctait Madeline, qui
avait bel et bien lair malade. Il ne fut pas long
comprendre que larrive de cette crature blonde faisait
partie dun traquenard foment par le matre de maison.
Amelia prit place la table, et Richard, souriant dun
air satisfait, ramassa son journal et le dplia de nouveau
devant lui.
Nest-il pas merveilleux davoir toute la famille
runie une nouvelle fois autour de la table ? lana-t-il,
joyeux.
Si vous voulez bien mexcuser, dit Madeline en se
levant. Jai termin.
Spike se leva son tour, contemplant avec regret son
assiette moiti pleine.

Richard tourna tranquillement une nouvelle page de


son journal.
On dtale comme un lapin, Madeline ? Ce nest
certes pas lattitude laquelle on sattendrait de la part
dune candidate au conseil dadministration.
Cen tait trop. Spike se pencha vers lui et, posant son
doigt au centre du journal, labaissa brusquement. Le
bruit du papier dchir rsonna comme un coup de feu
dans le silence tendu de la pice.
Vous allez immdiatement faire des excuses Mad
pour cette remarque minable, dit-il dune voix douce,
son regard riv celui de Richard.
Je... vous demande pardon ? bredouilla Richard dun
air abasourdi.
Retirez ce que vous venez de dire, gronda Spike.
Maintenant.
Qui tes-vous ? Son excuteur des basses uvres ?
On peut voir les choses ainsi, rtorqua Spike. Mais si
vous saviez vous comporter en homme, vous traiteriez
votre demi-sur avec un peu plus dgards.

Madeline prit Spike par le bras.


Ce nest pas grave, vraiment, dit-elle dune petite
voix.
Je ne suis pas de ton avis.
Spike, laisse tomber, daccord ?
Spike nobtempra que pour ne pas ajouter au stress de
la jeune femme.
Toutefois, peine le danger cart, Richard revint la
charge :
Tu ne peux mme pas te dfendre toute seule, chre
sur, remarqua-t-il dun ton ironique. Que crois-tu
pouvoir offrir Value Shop ?
Spike tait sur le point de lui faire avaler son journal
lorsque Madeline, redressant les paules, dclara dune
voix sereine :
Je vais te surprendre, Richard.
Ah bon ? fit-il, moqueur. Je suis sr quAmelia
aimerait tre surprise, elle aussi. Nest-ce pas, Amelia ?
La jeune femme observait la scne, parfaitement
immobile, te! un sujet de tableau impressionniste dans

un rayon de soleil oblique qui caressait ses vtements


clairs.
En ralit, dclara-t-elle dune voix douce, je pense
que Madeline a parfaitement sa place au conseil
dadministration.
Madeline et Richard se tournrent vers elle dans un
mme lan, surpris.
Vraiment ? grina Richard, fixant sa sur dun
regard souponneux. Et tu te bases sur ta grande
exprience des conseils dadministration, je suppose ?
Je fais partie de celui du Metropolitan Museum.
Ce nest quun muse, rpliqua Richard dun ton de
profond ennui. Rien voir avec une socit cote en
bourse.
Assez de ce cirque, songea Spike. Il devait sortir de
cette pice avant de succomber son immense envie
denvoyer Richard au tapis.
Madeline semblait tre arrive la mme conclusion
que lui, car elle tourna les talons et sortit sans un mot. Il
lui embota le pas et attendit quils soient dans le hall
avant de larrter, posant une main sur son bras.

Nous devrions quitter cette maison, dit-il dun ton


pressant. Tout de suite. Ton demi-frre ta tendu un
traquenard. Tu nas aucune raison daccepter un tel
traitement.
Elle se dgagea doucement et lui fit face, les bras croiss
sur sa poitrine.
Jaimerais pouvoir partir...
Dans ce cas, allons-y. Nous pourrions...
Sauf que Richard a raison, le coupa-t-elle. Jai
toujours fui devant eux. Toute ma vie. Et aujourdhui,
cest termin. Je ne fuirai plus. Je vais rester ici jusqu la
fin de ce week-end.
Tout coup, elle le considra comme sil avait t un
parfait inconnu, et son regard se fit plus froid.
Un mot au sujet de ma demi-sur, ajouta-t-elle dun
ton sec. Elle prfre gnralement les hommes dun style
plus classique que toi, mais elle est prte se contenter
de ceux qui ont attir mon attention. Si elle te plat,
nhsite pas. Je suis sre quelle se montrera trs gentille
avec toi.
Spike recula comme si elle venait de le gifler.

La jeune femme lui tourna le dos et commenait


sloigner dun pas rapide lorsquil larrta en lui
saisissant le bras, lobligeant lui faire face.
Oh, non ! gronda-t-il. Tu ne vas pas me lancer au
visage une horreur pareille et ten aller comme si de rien
ntait !
Lche mon bras ! ordonna-t-elle, furieuse.
Au lieu de cela, il lattira lui dune poigne de fer.
Est-ce tout ce que tu as me dire, Mad ?
Richard avait peut-tre raison, dclara-t-elle dun ton
glac. Tu nes peut-tre quune brute. Cest pour cela que
Sean et toi, vous vous entendez si bien. Deux voyous
avec un vernis de civilisation.
Je suppose que tu vas me fuir aussi. A lvidence, je
nai pas lhonneur de figurer sur la courte liste des gens
qui ne te font pas peur.
Spike la sentait trembler de rage dans ses bras et,
brusquement, il se demanda ce quils faisaient l,
changer des mots blessants dans ce hall. Comment
taient-ils arrivs cette situation aprs la nuit quils
avaient passe ensemble ?

Il relcha son bras et se dirigea tout droit vers la porte.


Je suis dsol, lana-t-il, en se retournant sur le seuil.
Je... je crois que je ferais mieux de men aller.
Madeline se sentit gagne par la nause en entendant
dmarrer la Harley. Lorsque le grondement du moteur
eut disparu dans le lointain, elle enfouit son visage dans
ses mains et poussa un long soupir. Cette dispute tait
entirement sa faute. Elle avait injustement retourn sa
colre contre Spike.
Mais pourquoi, aussi, avait-il jet ce coup dil
valuateur Amelia lorsquelle avait fait son apparition
dans le salon ?
Amelia tait plus belle que jamais. Ces quatre annes
qui venaient de scouler avaient affin ses traits et son
incomparable sens de llgance. Elle tait comme une
porcelaine prcieuse, peine humaine. Qui ne serait pas
sduit par une pareille beaut ?
Spike ntait quun homme aprs tout.
Seule Madeline savait ce qui se dissimulait derrire la
jolie faade tout en courbes et en douceur de sa demisur : le calcul constant, la cruaut indiffrente qui la

poussait jouer avec les motions des autres. Si Richard


tait une force destructive brutale et directe, Amelia, elle,
tait un serpent qui approchait ses proies par la ruse.
Elle ne valait pas mieux que son frre.
Madeline se doutait bien quAmelia navait approuv
son intention de siger au conseil dadministration de la
socit que parce quelle savait que cela rendrait Richard
fou de rage.
Toutes ces ruses, toutes ces perfidies lui donnaient la
nause.
Faisant un effort pour revenir la ralit, elle monta
rapidement dans sa chambre, enfila son maillot, et
redescendit nager dans la piscine. Elle plongea comme si
sa vie en dpendait et entreprit daccumuler les
longueurs de bassin un train denfer, lesprit concentr
sur une unique pense : elle ne se laisserait plus effrayer.
Quels que soient les obstacles que Richard et Amelia
dresseraient sur sa route, elle les surmonterait. Et elle
survivrait.
Quant Spike... Elle lui ferait des excuses, bien sr,
mais elle garderait ses distances avec lui. La nuit
passe... elle avait cru connatre tout ce qui tait

important son sujet, et stait laisse aller penser que


le prsent tait suffisant. Maintenant, elle regrettait de ne
pas le connatre depuis des annes, car la confiance avait
besoin de temps pour stablir solidement entre un
homme et une femme. Deux de ses expetits amis
lavaient dj trahie avec Amelia, et il ny avait aucune
raison que Spike ne fasse pas de mme.
Elle revit Amelia apparatre sur le seuil, resplendissante
comme une reine, et elle se souvint du regard dor de
Spike la dtaillant de la tte aux pieds. La douleur fut si
vive quelle manqua un demi-tour et peina retrouver
son rythme. La trahison de ces deux hommes ne serait
rien compare lide que Spike puisse finir dans le'lit
dAmelia. Cela, elle ne sen remettrait jamais.

10.
Elle ne ressortit de leau quune heure plus tard. Elle se
scha rapidement, noua sa serviette autour de sa taille et
alla sallonger sur une chaise longue. Lexercice lui avait
fait du bien ; elle se sentait plus calme prsent.
Si Spike voulait bien accepter ses excuses...
Je suis vraiment furieux contre toi !
Elle sursauta et se retourna.
Spike se tenait sur la terrasse, quelques pas delle, la
fusillant du regard.
Tu as parfaitement le droit dtre en colre, rponditelle, en sefforant de garder son calme. Javais
lintention de venir mexcuser. Je suis dsole de tavoir
agress de cette faon.
Spike hocha la tte mais son expression ne changea pas
pour autant.
Jaccepte tes excuses. Et maintenant jaimerais savoir
ce qui se passe avec ta sur.

Ma demi-sur.
Si tu veux.
Non, insista-t-elle, la diffrence est importante pour
moi. Marchons un peu, daccord ? Jai te parler, mais
jaimerais le faire loin des oreilles indiscrtes.
Ils descendirent sur la pelouse et dambulrent un
moment en silence entre les massifs fleuris. A prsent, le
soleil tait haut dans le ciel, et la chaleur tait devenue
presque oppressante.
Amelia...
Madeline sinterrompit, cherchant ses mots.
Spike sarrta pour la dvisager, les sourcils froncs.
Mad dis-moi, crois-tu que jaie lintention de la
sduire ?
Je veux te faire confiance. Cest seulement que... ma
demi-sur adore sinterposer entre moi et... les hommes
qui mintressent. Jai ralis tout lheure quau fond,
nous nous connaissons peine tous les deux. Je...
Spike la fixait toujours, lair sombre, et elle se troubla
encore davantage.

Ecoute, dit-elle, Richard, Amelia et moi sommes une


trs mauvaise combinaison, et notre contentieux ne date
pas dhier. Je suis dsole que tu aies t ml tout cela.
Spike sapprocha dun massif de rosiers et, semparant
dune branche, huma un instant les fleurs carlates avant
daller sasseoir sur un banc de marbre, pensif.
Tu as raison, dclara-t-il, braquant son regard dor
sur elle. Nous ne nous connaissons pas trs bien, nest-ce
pas ?
La jeune femme prit place prs de lui sur la pierre tide.
Il y a un bon moyen de remdier cela, dit-elle dun
ton hsitant. Nous... pourrions rester quelque temps
ensemble, et apprendre nous connatre.
Spike dtourna les yeux, et Madeline sentit une main
glace lui serrer le cur. Il allait refuser.
Je ne suis pas fait pour la vie de couple, rpondit-il
dune voix grave, visiblement gn.
Elle fixa un point au loin et un clair de souffrance lui
traversa la poitrine. Mais tout cela, elle le savait dj
avant de faire lamour avec lui. Dans ce caf, la veille, il

nen avait fait aucun mystre. Cependant la douleur tait


l, bien relle.
Puis-je te demander de mexpliquer pourquoi ?
demanda-t-elle au bout dun instant. Ou bien est-ce une
question trop personnelle ?
Spike lui fit face.
A sa grande surprise, elle lut une immense tristesse
dans son regard, comme un chagrin secret que rien ne
saurait jamais gurir.
Je crains de navoir pas de meilleure rponse, dit-il
en se levant. A prsent rentrons, veux-tu ?
Qui bat en retraite, cette fois-ci ? murmura-t-elle.
Il tressaillit, piqu au vif. Puis il poussa un soupir.
Oui... Je suppose que tu as raison.
Il se tourna vers la maison et contempla un instant
limposante faade comme sil sefforait den graver
chaque dtail dans sa mmoire.
Je... je ne suis pas digne de toi, marmonna-t-il enfin.

Spike ! Largent nest rien pour moi. Le statut social


de ma famille na aucune importance mes yeux. Je ny
suis pour rien. Je nai jamais rv de tout cela.
Je sais, rpondit-il, esquissant lombre dun sourire.
Mme si ton garage est plus grand que la maison dans
laquelle jai grandi.
Le garage de Richard, corrigea-t-elle.
Mad, si jtais un homme diffrent...
Il sinterrompit, secouant doucement la tte, avant de
conclure :
Mais les choses sont ainsi, et il ne sert rien de se
perdre en vains regrets. Je... je suis dsol de ne pouvoir
tre celui quil te faut.
Il sexprimait avec une sincrit totale, et elle navait
aucune raison de lui en vouloir.
A lvidence, il tenait sa libert, et elle, qui adorait tant
sa vie sur locan, ne pouvait que le comprendre.
Pourtant...
Cesse donc de te torturer. De tenter de ngocier un
accord impossible. Il est ce quil est.

Spike, lorsque ce week-end sera fini, continueronsnous nous voir ? Pas en tant que couple, bien sr. Je
sais dj que ce nest pas ce que tu souhaites. Mais... en
amis ?
Spike prit une profonde inspiration. Mais, alors quil
sapprtait rpondre, elle leva vivement une main pour
larrter.
Non ! ne dis rien, murmura-t-elle. Je crois que je
connais dj la rponse.
Puis elle se leva et se dirigea grands pas vers la
maison.
Dans sa chambre, elle se prparait pour le dner,
sattendant ce que Spike vienne dune seconde lautre
lui annoncer quil rentrait Manhattan.
Lorsque lon frappa sa porte, elle sentit son cur
bondir dans sa poitrine, convaincue que ce pnible
moment tait arriv. Rassemblant tout son courage, elle
alla ouvrir, et la surprise la cloua sur place.
Puis-je entrer ? senquit Amelia.
Trop abasourdie pour rpondre, Madeline scarta sans
un mot pour laisser entrer sa demi-sur. Amelia tait

incroyablement lgante dans un fourreau bleu glacier


agrment dun ravissant collier daigues-marines. On
aurait dit quelle sortait tout droit dune sance de pose
pour un grand magazine de mode. Elle jeta un coup
dil autour delle et ses cheveux blonds scintillrent
comme une couronne dor.
Cette chambre a bien chang depuis que tu
loccupais, remarqua-t-elle.
Je sais.
Elle nest plus du tout dans ton style.
Merci de me le faire remarquer, rpliqua Madeline,
qui connaissait ce ton doucereux et savait quil annonait
sans doute une des attaques sournoises dont sa demisur tait coutumire. Mais quel est exactement le but
de ta visite ?
Amelia porta ses mains manucures sa gorge orne de
pierres prcieuses. Chez toute autre femme, ce geste
aurait t un signe de nervosit, mais pas chez Amelia ;
pour se sentir nerveuse, il aurait fallu quelle se
proccupe des gens, et Amelia ne stait jamais
proccupe que delle-mme.

Comment vas-tu ? senquit-elle dune voix douce.


Quelle mouche piquait donc Amelia ? songea Madeline.
Ctait probablement la premire fois de sa vie que sa
demi-sur lui posait une telle question.
Euh... bien, rpondit-elle. Et toi ?
Amelia esquissa un sourire un peu contraint.
Trs bien, je te remercie.
Cette dclaration fut suivie dun interminable silence.
Madeline acheva de boutonner son chemisier et enfila
les seules chaussures dcentes quelle possdait, des
ballerines talons plats que sa demi-sur ne porterait
mme pas pour monter au grenier.
Lorsquelle

releva

les

yeux,

elle

vit

quAmelia

contemplait le jardin dun regard vide. Ctait trange de


la voir ainsi perdue dans la contemplation ; celle qui,
dordinaire, crait un tourbillon dagitation autour delle,
paraissait aujourdhui trangement teinte, comme si un
rouage essentiel de sa motivation stait cass.
Assez de psychologie deux sous , se morigna
Madeline. La visite de sa demi-sur avait quelque chose

dextrmement trange, et elle commenait se sentir


inquite pour de bon.
Amelia, nous allons tre en retard pour le dner, lui
rappela-t-elle. Tu sais que Richard dteste cela.
Les beaux yeux gris la fixrent avec une trange
intensit.
Madeline, je...
Es-tu prte descendre ? senquit une voix
dhomme.
Spike entra dans la chambre sans attendre la rponse, et
il sarrta net en constatant que Madeline ntait pas
seule.
La jeune femme se sentit devenir carlate.
Euh... oui, je suis prte.
Spike se tourna vers Amelia et lui adressa un bref
hochement de tte.
Bonsoir.
Au mme instant, la vieille pendule balancier du
couloir commena grener ses notes graves. Amelia
dvisagea Madeline un instant avant de dclarer :

Je vous verrai en bas, tous les deux.


Madeline la vit sortir avec soulagement, puis elle se
tourna vers Spike. Ce soir, il portait une chemise de soie
noire et un lgant pantalon soigneusement repass.
Avec sa coiffure dcale, ses piercings et ses tatouages, il
avait lair dangereusement masculin. Fabuleusement
sduisant. Elle contempla un instant ses larges paules,
se revit blottie contre lui...
Mad?
Son rve se dissipa comme une bulle de savon, et elle
revint brusquement la ralit.
Je suis prte. Allons-y.
Au cours de ce dner, Spike parvint la conclusion que
la

famille

Maguire

tait

un

cas

dcole

de

dysfonctionnement familial.
Ce qui prouvait bien, sil en tait besoin, que lon
pouvait vivre dans le plus beau des palais et tre quand
mme trs malheureux.
Sans la prsence des cinq autres convives prsents dans
la pice, lair serait rapidement devenu irrespirable.

Madeline navait pas prononc deux mots, et elle avait


peine touch sa nourriture. Amelia, qui tait assise
sa droite, semblait sur le point de craquer nerveusement.
Quant Richard, confit de satisfaction, il prsidait en
bout de table, et faisait seul tous les frais de la
conversation.
Spike imaginait facilement quune vingtaine dannes
plus tt, lorsque Madeline tait enfant, Richard Maguire
pre devait faire rgner le mme climat autour de cette
table.
Il tait trange de constater quune entreprise ayant cr
des milliers demplois et fait vivre tant de familles avait
contribu crer une telle famine motionnelle dans
cette famille-ci.
Il jeta un coup dil en coin en direction de Madeline.
Tout laprs-midi, il avait t tent de partir. Il avait
mme fait ses bagages. A lvidence, sa prsence dans
cette maison compliquait la vie de la jeune femme plus
quelle ne lui tait utile. Et le pire, ctait quil lui
devenait de plus en plus difficile de ne pas la compliquer
encore davantage. Tout lheure, dans le jardin il avait
t deux doigts de tout lui avouer au sujet de son

pass. Il ny avait renonc que parce quil navait pas le


droit de lui imposer ce fardeau supplmentaire.
Vous dtestez ce dner, nest-ce pas ? murmura
Amelia son oreille.
La truite aurait pu tre meilleure, convint-il.
Amelia esquissa un sourire presque imperceptible.
Je faisais allusion la soire, pas ce pauvre poisson.
Disons que je ne suis pas trs port sur les
mondanits.
Pourtant, Richard ma dit que vous tiez un chef
renomm dans le milieu de la gastronomie.
Avez-vous dj vu une cuisine en action ? Croyezmoi, mme La Nuit, on se croirait plutt dans une cage
aux fauves que dans un salon mondain.
Vous travaillez La Nuit ? demanda-t-elle en le
regardant avec attention.
Jen tais le propritaire avec mon associ, Nate
Walker, jusqu il y a environ un an. Je savais bien que
votre visage mtait familier. Vous dniez souvent chez
nous avec Stefan Reichter et ses amis, nest-ce pas ?

Quelquefois, oui, reconnut-elle, dtournant vivement


le regard.
Stefan est un phnomne, nest-ce pas ? Je naurais
jamais pens quil finirait par se marier.
Amelia se tourna de nouveau brusquement vers lui.
Pardon ?
Stefan sest mari la semaine dernire, vous ne le
saviez pas ? Le bruit court quEstella est enceinte.
Amelia plit affreusement, et Spike, alarm, se pencha
vers elle.
Etes-vous sre que tout va bien ?
Oui, oui, lui assura-t-elle en avalant prcipitamment
une gorge de vin, puis une autre. Ne vous inquitez
pas.
Certaine ?
Amelia acquiesa. Au bout dun instant, la couleur
rapparut sur ses joues.
Vous aimez beaucoup Madeline, nest-ce pas ?
observa-t-elle dune voix douce.

Qui ne laimerait pas ? luda-t-il, peu dsireux


dentamer une telle conversation avec elle.
Amelia posa son verre de vin.
Soyez gentil avec elle, daccord ?
Il lui jeta un regard trange. Elle semblait sincre.
Je ferai tout mon possible, assura-t-il.
Ce qui, en ralit, ne signifiait pas grand-chose. Le
secret quil gardait faisait de lui un imposteur. Et il
partait le lendemain avec la ferme intention de ne faire
aucun projet avec Madeline.
Il ralisa brusquement que le week-end allait sachever,
et quil ne la reverrait plus.
Aprs le dessert, tout le monde se leva de table.
Madeline fut parmi les premiers sortir, et Spike lui
embota le pas. Dans le hall, il la rattrapa et lui prit le
bras.
Viens, lui chuchota-t-il loreille. Allons faire une
promenade moto.
Soudain, il avait dsesprment besoin de rouler sans
but dans la nuit, avec Madeline derrire lui. Ce serait

peut-tre la dernire fois quils seraient proches lun de


lautre.
Il la vit se raidir et pensa quelle allait refuser.
Puis, son grand tonnement, elle accepta.
Daccord.
Ils se glissrent discrtement hors de la maison et,
quelques minutes plus tard, ils roulaient sur la route
dserte.
Spike navait aucune ide de leur destination, et il sen
moquait perdument. Son pass et son prsent venaient
dentrer en collision, et il tait pris au pige. Cette nuit
serait la dernire quil passerait avec Madeline Maguire.
Mais si les mots salignaient parfaitement dans son
esprit, leur ralit, pour linstant, navait aucun sens
pour lui.
Ils roulrent longtemps.
Quarante-cinq minutes plus tard, Spike saperut qu
force de rouler au hasard des petites routes de
campagne, il avait fini par se perdre.

Il ralentit, puis sarrta sur le bas-ct, songeant quil


tait temps de sorienter un peu. Il ny avait aucune
maison alentour, seulement des chnes, des rables et un
tang, et la seule lumire provenait du clair de lune.
Il mit la Harley sur sa bquille et Madeline descendit
tout en tant son casque. Ses cheveux taient un peu
emmls, et elle avait lair dune hrone de film
daventures.
Elle posa le casque sur la selle de la Harley et traversa
la route. Spike la suivit des yeux comme un lion surveille
sa proie.
Il tait vraiment un animal, songea-t-il brusquement. Il
avait amen Madeline ici, dans ce coin du bout du
monde, pour une seule et unique raison. Il voulait faire
lamour avec elle. Il voulait sentir son corps tout contre
le sien.
Il espra quelle navait pas devin ses intentions, car il
ntait pas vraiment fier de lui-mme cet instant.
Nous devrions rentrer, jeta-t-il brusquement. Je tai
emmene trop loin de la maison.

La jeune femme sarrta au milieu de la route et se


retourna vers lui.
Vraiment ?
Oui, Nous sommes des kilomtres de la maison.
Remets ton casque et rentrons, daccord ?
Non. Je nai aucune envie de rentrer. Je respire bien,
ici.
Etrangement, pour lui ctait tout le contraire, surtout
lorsque Madeline stira voluptueusement dans le clair
de lune. Il ne put sempcher de limaginer nue.
Allons-y, Mad, insista-t-il dune voix sourde. Si tu
nes pas presse de te retrouver la maison, je prendrai
le chemin des coliers pour rentrer.
Pas encore, sil te plat.
Elle entreprit de longer la rive de ltang, sa jupe
voletant dans la brise, puis elle sarrta et se retourna
vers lui.
Mad ? appela-t-il.
Oui?

Pourrais-tu venir prs de moi ? senquit-il dune voix


rauque. Sil te plat.
Elle retraversa la route, lgre et silencieuse comme un
fantme dans le clair de lune. Lorsquelle arriva prs de
lui, il posa ses mains sur ses hanches et plongea son
regard tout au fond du sien.
Tu as lair littralement affam, remarqua-t-elle en
souriant dun air moqueur.
Cest vrai, rpondit-il voix basse. Et je devrais en
avoir honte.
Au contraire, murmura-t-elle, approchant ses lvres
des siennes. Moi aussi jai trs faim.
Avec ces quelques mots, elle le libra de toutes ses
hsitations. La prenant dans ses bras, il la serra contre lui
de toutes ses forces.
Elle ne tenta pas de se librer et noua les bras autour de
son cou pour se blottir troitement contre lui. Il explora
son corps ferme et souple avec gourmandise, gagn par
un dsir insens et, lorsquil entendit sa respiration
haletante, il cessa tout mouvement.
Viens sur la moto avec moi, chuchota-t-il.

Il remonta sur la selle de la Harley et, soulevant la jeune


femme dans ses bras, linstalla califourchon face lui.
Puis il prit son visage entre ses mains et posa ses lvres
sur les siennes. La sensation du poids de son corps tide
sur lui lemplit dune telle fivre quil se sentit trembler
de tout son corps.
Dun geste rapide, il adossa la jeune femme au berceau
du guidon. La soie fine de son chemisier ne constituait
pas une vritable barrire, pas plus que son soutiengorge de dentelle. Lorsquil posa sa bouche sur les
mamelons durcis, il lentendit pousser un gmissement
rauque.
Il aurait peut-tre d attendre, mais elle tait l, devant
lui, ses doigts emmls dans ses cheveux, respirant par
saccades, offerte, rayonnante. A ce stade, un instinct
venu du fond des ges effaa tout le reste et, avant de
raliser ce quil faisait, il fit glisser la jupe sur ses cuisses.
Mad... Viens...
Elle sourit et, fermant les yeux, sabandonna ses
caresses.

Madeline ne parvenait pas croire quelle faisait


lamour sur une moto gare au bord dune route. En
pleine nuit. Sous un ciel toil. Elle sentait le guidon
meurtrir ses omoplates, mais elle nen avait cure, car
dans le mme temps, les lvres de Spike traaient un
chemin de feu sur son corps. Au-dessus de leurs ttes,
une myriade dtoiles scintillait dans le ciel, et le plaisir
quelle ressentait tait tout aussi infini, aussi magique.
Lorsquelle atteignit enfin les sommets de lextase, et
que la vague incroyable de plaisir qui lavait submerge
tout entire se retira comme un merveilleux ressac,
lorsque Spike scarta enfin delle, elle sut avec certitude
quil ny aurait jamais un autre homme que lui. Ils
taient unis par un lien animal venu du fond des ges,
un lien vident, lmentaire. Eternel.
Ils restrent longtemps ainsi, serrs dans les bras lun
de lautre, les mains de Spike caressant lentement son
dos.
La tte encore tourbillonnante, Madeline enfouit son
visage dans le cou de son amant.
Je taime , songea-t-elle.

Mme si ctait stupide et inutile, elle voulait quil le


sache.
Spike ? murmura-t-elle.
Oui?
Je...
Par-dessus lpaule de Spike, elle vit deux phares de
voiture apparatre au sommet de la colline.
Oh mon Dieu !
Elle sauta bas de la moto, rajusta htivement son
chemisier et lissa sa jupe. Elle ramassa le pantalon de
Spike, mais la voiture ralentissait dj, la capturant dans
la lumire vive de ses phares.
Elle jeta un coup dil derrire elle, sattendant voir
Spike demi nu, dissimulant ses attributs virils derrire
sa main. Mais il ny avait l que la moto. O avait-il bien
pu...
La voiture sarrta, et le conducteur, un vieux monsieur
aux cheveux blancs, descendit sa glace en lui souriant
dun air bienveillant.
Tout va bien, mademoiselle ?

Sa passagre, probablement son pouse, se pencha


son tour vers la vitre.
Avez-vous besoin que nous vous dposions quelque
part, mon petit ? senquit-elle.
Madeline secoua la tte, affectant un air dtendu.
Non... non, tout va bien, je vous remercie.
Cest une bien grosse machine pour une femme
seule, fit remarquer lhomme, indiquant la Harley pose
sur sa bquille.
Oui, euh... cest vrai, reconnut Madeline. Mais...
Allons, Jim, laisse cette demoiselle tranquille,
intervint son pouse. Tu vois bien quelle nest pas seule.
Madeline ralisa cet instant que le pantalon de Spike
pendait toujours au bout de son bras. Un pantalon qui,
de par sa taille, appartenait visiblement un homme.
Elle ne saurait jamais lequel des deux avait rougi
davantage, elle ou le vieux monsieur qui toussota pour
dissimuler sa gne alors que sa femme souriait dun air
nostalgique.

Dans ce cas, je... bonsoir, mademoiselle, dit-il


prcipitamment.
Merci de vous tre arrts.
Ds que la voiture eut disparu, Madeline scria,
furieuse :
Spike ! O es-tu ?
Il jaillit dun buisson, les poings sur les hanches, les
paules secoues par un fou rire.

11.
Lorsque Spike se rveilla, le lendemain matin, la
premire pense qui lui traversa lesprit fut quil devait
tout faire pour que Madeline et lui restent ensemble.
Il serait totalement fou de renoncer elle. Jamais il ne
trouverait une femme qui lui arrive la cheville.
Madeline Maguire valait la peine quil prenne le risque
de tout lui avouer sur son pass.
Le soir prcdent, lorsquil lavait vue rentrer seule
dans sa chambre, il avait d se faire violence pour ne pas
la suivre. Et ce ntait pas uniquement une question de
sexe. Il voulait dormir avec elle, se rveiller dans ses
bras, bavarder avec elle de tout et de rien, faire des
projets avec elle ; elle tait la femme de sa vie.
Elle laccepterait peut-tre malgr son erreur passe.
Quant sa carrire de navigatrice, il serait heureux
dattendre son retour au bout du quai.
Maintenant quil avait pris sa dcision, il souhaitait
avoir une longue conversation avec elle sans tarder.

Quelle serait sa raction en apprenant ce quil avait fait ?


Le prendrait-elle pour un monstre ?
Et quand devait-il lui faire cette rvlation ? Le mieux,
ce serait peut-tre dattendre le moment du dpart. Il lui
proposerait alors de passer quelques jours seule avec lui.
Ils trouveraient un petit htel tranquille. Et il pourrait la
prendre dans ses bras et lui parler, et ensuite...
Il songea soudain ce quils avaient fait sur la Harley,
et son dsir pour la jeune femme se manifesta aussitt.
Oui, dcidment, ctait un programme trs sduisant.
Mais maintenant, il tait grand temps daller prendre sa
douche.
Dix minutes plus tard, il sapprtait shabiller
lorsquon frappa quelques coups sa porte. Nouant la
serviette autour de sa taille, il se prcipita pour ouvrir,
esprant voir Madeline.
Ctait Amelia, ravissante dans une robe de chambre de
satin blanc.
Dsole de vous dranger, sexcusa-t-elle en
esquissant un bref sourire. Puis-je vous parler quelques
instants ?

Spike frona les sourcils.


Donnez-moi une minute pour mhabiller.
Mais sitt quil eut prononc ces mots, un doute lui
traversa lesprit. Que venait faire Amelia chez lui une
heure aussi matinale ? Quelque chose ne tournait pas
rond.
Vous ne pensez pas quil est un peu tt ? fit-il
remarquer.
Cela ne prendra pas longtemps.
Il allait poliment conduire la jeune femme lorsquil
remarqua son regard, souffrance mle de regret et de
tristesse infinie ; Amelia tait visiblement sur le point de
fondre en larmes.
Touch par cette dtresse qui lui semblait sincre, il
scarta pour laisser entrer la jeune femme. Se souvenant
de ce que Madeline lui avait racont son sujet, il eut
cependant soin de laisser la porte grande ouverte, et de
passer une chemise quil boutonna rapidement.
Quel est le but de votre visite ? senquit-il.

Jai commis de terribles erreurs, dit-elle dune voix


prcipite, comme si elle avait longuement rpt son
discours. Jai fait des choses dont jai honte. Jai fait
preuve de cruaut envers les autres.
Envers Mad.
Oui, jai t cruelle avec Madeline, et aussi avec
dautres personnes. Hier soir, jtais alle dans sa
chambre pour lui demander pardon lorsque vous tes
arriv. Mais je doute que, mme sans cette interruption,
elle ait consenti mcouter.
Ecoutez, dit-il dun ton hsitant. Si vous esprez de
moi que je plaide votre cause auprs de votre demisur...
Cest exactement ce que jtais venue vous
demander.
Je ne peux pas faire cela. Mad est une adulte, et vous
aussi.
Amelia se tourna vers la fentre, vitant son regard,
clignant rapidement des paupires.
Navez-vous jamais souhait un jour pouvoir
reprendre certaines paroles que vous avez prononces ?

murmura-t-elle dune voix sourde. Dfaire certaines


actions ?
Ctait prcisment lhistoire de sa vie, songea Spike. Il
ne cessait jamais danalyser les vnements de son pass.
Et dans son cas, il parvenait invariablement aux mmes
conclusions : ce quil avait fait tait abominable... mais
justifi par le besoin de protger un tre trop faible pour
se dfendre seul contre un agresseur puissant et
dtermin lui faire du mal.
Amelia, lvidence, navait jamais eu affronter une
telle tragdie.
Cest seulement tout rcemment que jai dcouvert
combien

lon

pouvait

atrocement

faire

souffrir

quelquun, poursuivit-elle dune voix brise.


Comme Spike demeurait silencieux, la jeune femme
baissa la tte, et Spike fut frapp de voir que son
expression de dtresse contrastait trangement avec
lincroyable beaut de son visage.
Je... suis navre de vous avoir importun, murmurat-elle enfin.

Il nest jamais trop tard, dit-il dune voix douce,


touch malgr lui par ce chagrin.
Amelia leva vers lui ses yeux gris scintillant de larmes.
Parfois si, rpondit-elle dans un souffle.
Tout coup, il la reconnut. Cette expression, ces yeux...
Il se souvint de lpoque o il travaillait La Nuit...
Stefan Reichter...
Bon sang ! A prsent, il comprenait tout.
Stefan Reichter tait un trs beau jeune homme, hritier
dune richissime famille, et il menait une existence
fastueuse. Longtemps considr comme lun des plus
beaux partis de Manhattan, il venait de se marier, et sa
jeune femme tait mme enceinte. Cependant, sil fallait
en croire la rumeur, Stefan navait quun amour dans sa
vie, une mystrieuse matresse avec qui il avait
longtemps entretenu une liaison aussi passionne que
douloureuse. On racontait que cette nigmatique femme
fatale avait fait tourner en bourrique lex-play-boy
pendant deux ans, et quelle refusait de se montrer en
public avec lui parce quelle le trouvait trop commun.

Incapable de supporter cette torture davantage, Stefan


avait rompu avec cette ombre un an auparavant.
Je vous reconnais, prsent, murmura Spike. Stefan
et vous...
Il avait vu Amelia La Nuit le jour avant son dpart.
Elle tait assise la table de Stefan, arborant dj cette
expression de dtresse totale.
Ctait bien vous, nest-ce pas ? insista-t-il, voyant
quelle sapprtait se retirer comme si elle regrettait sa
visite. La matresse mystrieuse qui a bris le cur de
Stefan ?
A ces mots, Amelia faillit dfaillir, et Spike se prcipita
pour la soutenir, prenant sa main.
Cest vous, murmura-t-il.
Madeline se glissa hors de sa chambre et sloigna dans
le couloir sur la pointe des pieds. Elle se sentait un peu
ridicule de prendre de telles prcautions alors quelle
tait une adulte, mais pas suffisamment pour se laisser
dcourager.
Durant cette nuit interminable, elle navait cess de
regretter que Spike ne soit pas allong prs delle. Il ne

leur restait que trs peu de temps ensemble, et les heures


passaient trop vite son got. Ctait la raison pour
laquelle elle avait besoin dtre avec lui tout de suite,
avant que la journe ne commence vraiment avec
larrive des actionnaires, car ensuite, il leur serait trs
difficile de sisoler.
Marchant vite et sans faire de bruit, elle tourna au coin
du couloir. L, elle sarrta net et crut quelle allait cesser
de respirer.
Amelia se tenait devant la porte ouverte de Spike, vtue
uniquement de sa robe de chambre. Spike, lui, ne portait
quune serviette noue autour de la taille, et sa chemise
tait partiellement dboutonne. Il tenait la main
dAmelia serre dans la sienne et lui parlait, comme sil
sefforait de la convaincre dentrer.
La premire raction de Madeline fut de se dire quil y
avait srement une explication cette scne. Spike ne
ferait jamais une chose pareille. Jamais il ne...
Cest vous, lentendit-elle murmurer.
Ce fut comme si elle recevait un coup de poing au
plexus. Reculant vivement, elle plaqua ses mains sur ses

lvres pour touffer le cri quelle sentait monter sa


gorge.
Luttant contre la nause, elle fit demi-tour et courut
sans bruit jusqu sa chambre. Comme anesthsie par la
souffrance, elle rangea les quelques vtements quelle
avait apports avec des gestes automatiques, puis, sans
se donner la peine de se changer, elle ressortit dans le
couloir, son sac sur lpaule.
Elle traversait le hall au pas de course lorsque la voix de
Richard claqua derrire elle comme un coup de fouet.
O diable crois-tu aller ?
Sans lui prter la moindre attention, la jeune femme
poussa la porte et se dirigea tout droit vers sa voiture.
Au moment o elle jetait son sac sur le sige du
passager, Richard lui saisit brusquement le coude.
Vas-tu me rpondre la fin ? gronda-t-il. Que sest-il
pass ?
Je men vais, Richard, rpondit-elle en dgageant son
bras avant de sinstaller au volant.
Pourquoi ?

Elle leva les yeux vers son demi-frre, et le mince


sourire quelle surprit sur ses lvres lui indiqua quil
connaissait parfaitement la rponse, ayant probablement
invit Amelia dans le seul but de sduire Spike.
Tu sais trs bien pourquoi, rpondit-elle, le fusillant
du regard.
Amelia ? fit-il dun ton faussement tonn. Encore ?
Madeline le fixa droit dans les yeux. Pour la premire
fois de sa vie, elle navait plus du tout peur de lui.
Tu sais quoi, Richard ? Je naurais jamais d venir ici,
et je ny remettrai jamais plus les pieds.
Elle claqua sa portire et fit ronflr le moteur, puis elle
baissa la vitre.
Au fait, Richard, un conseil. Ne tavise pas de
topposer ce que jassume le contrle de mes parts.
Pourquoi dois-tu te montrer aussi draisonnable,
petite sur ?
Ai-je oubli de tinformer que javais retenu les
services dun excellent avocat ? Peut-tre as-tu entendu
parler de Mick Rhodes ?

La jeune femme vit lexpression de Richard sassombrir,


et elle rprima un sourire. Elle avait touch juste.
Je vois que tu le connais, fit-elle remarquer. Parfait.
Ces parts sont moi, et je ne laisserai plus personne
voter ma place au conseil dadministration. Ne fais rien
contre moi ou tu le regretteras.
Madeline ! Attends !
Pas question.
Mais... Spike ?
Il va trs bien. Amelia soccupe divinement bien de
lui.
L-dessus, elle fit rugir son moteur et dmarra en
trombe, projetant une pluie de graviers sur llgant
pantalon de lin de Richard.
Richard vit la petite voiture de sport disparatre au
premier virage de lalle, et ralisa brusquement quil
avait peut-tre mal calcul son coup.
Il navait jamais vu Madeline dans cet tat. Jamais.
Cette rage froide et parfaitement contrle lavait
impressionn.

Il en venait presque la respecter.


Et il ne devait pas prendre ses propos la lgre. Mick
Rhodes ntait pas un simple avocat ; ctait un bulldozer
qui avait fait mordre la poussire plus dadversaires
quaucun autre avocat de Wall Street. Comment
Madeline avait-elle eu accs un poids lourd de cette
importance ? Peut-tre par ses amis du monde de la
rgate ? Beaucoup de gros entrepreneurs sintressaient
la course la voile, et sa demi-sur, mme si on
pouvait douter de ses qualits de femme, tait, de lavis
gnral, une navigatrice hors pair respecte par la
majorit du monde de la voile.
Richard croisa les bras sur sa poitrine et jura entre ses
dents. Avec ce Rhodes dans lquation, la bataille allait
devenir srieuse.
Mais tout ntait peut-tre pas perdu. Selon toute
vidence, cette chre Amelia, la briseuse de couples,
avait exerc sa magie sur le clbre chef cuisinier. Pour
linstant, Madeline tait furieuse et elle rclamait du
sang, mais, plus tard, elle sombrerait dans la dpression
et tout redeviendrait comme avant. Et elle ne penserait
plus voter contre lui au conseil dadministration.

La cl de laffaire, bien sr, tait de sassurer que ce


Spike resterait le plus loin possible delle. Ce type avait
pu tre momentanment bloui par le physique
dAmelia, mais il ntait pas stupide. Si ctait largent
qui lintressait, Madeline tait un bien meilleur
placement, car Amelia dpensait sans compter. Il ne
faudrait pas longtemps Spike pour faire le calcul et
retourner auprs de Madeline.
Et cette dernire tait assez sotte pour lui rouvrir sa
porte.
Mais sil voulait que Madeline souffre assez longtemps
pour quelle oublie cette histoire de parts et de conseil
dadministration, il importait tout dabord dempcher le
retour du petit ami infidle.
Heureusement, ce Moriarty avait un pass charg.
Richard se mit rflchir la stratgie employer. La
veille, son avocate lui avait communiqu tous les dtails
croustillants de la vie de Michael Moriarty au tlphone.
Une conversation extrmement instructive.
Il devait certainement y avoir un moyen dutiliser au
mieux ces renseignements.

Vu la faon dont Madeline et Spike se comportaient en


prsence lun de lautre, Richard supposait que leur
relation en tait encore ses dbuts. Madeline avait beau
prtendre quils ntaient que des amis, nimporte quel
idiot aurait devin quils couchaient ensemble, mme
sils nen taient encore quau stade de la prudence et
des regards en coin.
Il fallait avouer que cet individu jouait son rle
damoureux

attentionn

la perfection, tout en

cherchant probablement le moyen de financer son


nouveau restaurant. Amelia avait dj sem la discorde
dans le couple et ctait trs bien, mais il tait prsent
important de dresser de nouveaux obstacles entre eux de
faon que Spike ne songe plus revenir.
O est passe Madeline ? Est-elle partie ?
Richard se retourna vers Amelia qui lavait rejoint,
incapable de dissimuler son sourire.
Bien sr, rpondit-il. Elle est partie. Et ce propos, je
dois te fliciter pour la rapidit de ton action.
Pardon ?

Ne joue pas les innocentes, je ten prie. Cest dun tel


ennui ! Moriarty nest pas ton type dhomme habituel,
mais o serait le plaisir sans un peu de changement ?
Tu penses que Spike et moi... Madeline pense que jai
sduit Spike ? Oh... Richard !
Nest-ce pas la vrit ?
Non !
Ah bon ? Naimes-tu pas les tatouages ?
Mad et lui sont amoureux lun de lautre !
Ce genre de dtail ne ta jamais gne par le pass.
Mais Richard ne put sempcher de sinquiter.
Cependant, mme si Amelia navait pas jou son jeu
habituel de briseuse de couples, leffet tait le mme :
Madeline simaginait quelle lui avait encore vol un de
ses petits amis.
Je... je dois aller tout lui expliquer ! scria Amelia.
Ne perds pas ton temps en vaines excuses. Je doute
fort que Madeline soit dispose te croire sur parole, vu
vos diffrends passs.

Amelia parut se dcomposer sous ses yeux, ce qui ne


lmut pas pour autant, bien au contraire.
Ecoute, oublie tout cela, ma chrie, ajouta-t-il dun
ton suave. Leur couple naurait pas dur de toute faon.
Au

mme

moment,

le

majordome

apparut

silencieusement derrire Amelia.


Excusez-moi, mademoiselle Amelia, mais on vous
demande au tlphone. Un M. Stefan Reichter qui dit
rpondre au message que vous lui avez laiss hier.
Amelia plit affreusement.
Je... je vais prendre lappel dans ma chambre. Merci.
Lorsque sa sur et le majordome eurent disparu,
Richard contempla le jardin dun regard absent. Il nota
que lun des arbustes sur la droite dprissait. Il faudrait
le faire arracher et remplacer.
Cette ide en amena une autre. Elle ntait pas parfaite,
et il en avait dj conu de plus lgantes. De plus, elle
tait un tout petit peu risque. Mais ctait ce quil
pouvait faire de mieux pour le moment. Dans une partie
dchecs, on devait parfois se dbrouiller avec les pions
disponibles.

Spike venait denfiler un T-shirt noir par-dessus son


jean lorsque la porte de sa chambre souvrit sans que
personne ne se soit donn la peine de frapper.
Richard entra et referma.
Je vais devoir vous demander de quitter cette
maison, annona-t-il sans prambule.
Spike enfila tranquillement ses bottes lune aprs lautre
avant de relever les yeux vers lui.
Et pour quelle raison, je vous prie ?
Parce que vous tiez linvit de Madeline, et quelle a
quitt la maison.
Spike frona les sourcils.
Quand est-elle partie ?
Il y a une minute peine, prcisa Richard, cartant
les rideaux. Venez le constater par vous-mme. Sa
voiture nest plus l. Et, avant que vous ne me posiez la
question, je vais vous dire pourquoi ma sur est partie.
Je lui ai tout dit votre sujet.
Quentendez-vous par l ?

Vous tes un repris de justice, Michael Moriarty,


dclara Richard dun ton glac. Un meurtrier. Vous avez
battu mort un certain Robert Conrad et...
Pourquoi diable iriez-vous raconter tout cela Mad ?
linterrompit Spike.
Ne le devinez-vous pas ? Ignorez-vous les
circonstances de la mort de sa mre ? Ou peut-tre est-ce
la raison pour laquelle vous avez gard votre secret ?
De quoi diable parlez-vous ?
Oh, vous ne saviez peut-tre pas que sa mre a t
tue au cours dun cambriolage ? Madeline navait que
quatre ans, mais elle se souvient encore trs bien. Elle
dteste les hommes violents.
Spike ne sut que rpondre. Si sa mre tait morte dans
des circonstances aussi violentes, ce brusque dpart
sexpliquait facilement, surtout si elle tait persuade
quil lui avait dissimul sciemment sa terrible erreur de
jeunesse.
Vous comprenez srement, poursuivit Richard avec
un mince sourire, que Madeline ne tient pas continuer
de vous frquenter. Vous avez t un petit cachottier,

nest-ce pas ? Aucune excuse ne lui fera oublier ce que


vous avez fait. Ma sur ne souhaite jamais plus vous
revoir.
Spike vivait un cauchemar. Les mots de Richard
tournaient et retournaient dans sa tte lui donner envie
de hurler.
Mon cher Michael, jaimerais vous proposer un
march, dclara Richard, se dressant fermement devant
lui.
Un march ? demanda Spike dune voix sourde.
Oui. Je financerai le restaurant dont vous tes
propritaire avec Nate Walker condition que vous
restiez loin de Madeline. Vous comprendrez qutant
donn vos antcdents, je veuille protger ma sur des
gens dans votre genre. Laissez-la tranquille, et je
moccuperai de vous.
Sans rflchir ce quil faisait, Spike saisit Richard au
collet et, dune pousse, le fit reculer jusquau mur.
Vous allez sortir de cette pice immdiatement, et
moi, je vais faire mes bagages et partir dici, laissa-t-il
tomber, rsistant difficilement lenvie de dtruire

lharmonie parfaite de ce trop beau visage. De cette


faon, personne ne finira lhpital avec un tas de
fractures. Me suis-je bien fait comprendre ?
Je mefforais seulement de vous aider ! couina
Richard.
Jen doute. A prsent, fichez le camp.
Richard battit en retraite sans demander son reste.
Rest seul, Spike commena rassembler ses affaires.
Ses mains tremblaient si fort quil laissa tomber son
portefeuille sur le sol. Dans un clair, il se souvint du
soir o il avait eu limpression, en rentrant dans sa
chambre, que quelquun avait fouill ses bagages.
Richard, bien sr. Ce dernier avait d trouver ses
papiers didentit et faire procder aux vrifications
habituelles.
Ensuite, cet hypocrite avait couru tout raconter
Madeline.
Spike descendit les marches quatre quatre, charg de
son sac, et alla directement la Harley. Une minute plus
tard, il avait tout rang dans les sacoches et faisait rugir
le moteur.

Madeline...
Comme elle devait souffrir lide de ce quil avait fait !
Les similitudes avec le cas de sa mre avaient de quoi la
rendre malade.
Jamais elle ncouterait ses pauvres explications.
Il reprit le chemin de la ville, poussant au maximum les
rgimes de sa machine, le cur dchir.

12.
Bon sang !
Aveugl de douleur, Spike jeta la casserole sur le
fourneau flambant neuf de la cuisine de White Caps, et
alla refroidir son poignet brl sous le robinet deau
froide.
Cest grave ? lana Nate Walker, son associ, se
dtournant un instant des steaks sur le gril.
Spike retira sa main du jet bienfaisant pour constater les
dgts, et vit la cloque qui se formait dj.
Assez vilain, oui, marmonna-t-il.
Ctait une brlure au troisime degr. Tout cela parce
quil navait pas fait attention en manipulant cette fichue
casserole dhuile bouillante. Ctait idiot de sa part.
Vraiment stupide.
Six semaines staient coules depuis quil avait quitt
en catastrophe la demeure des Maguire, Greenwich, et
depuis, il avait t si distrait quil accumulait les
bourdes. Il dvissa le couvercle de la crme anti-brlures

quils conservaient sur une tagre et sen oignit


gnreusement le poignet avant denvelopper le tout
dans une gaze strile.
Jurant contre sa maladresse, il retournait dj devant les
fourneaux, lorsque Nate larrta :
Oh, non, Moriarty, pas question ! Tu vas dabord me
faire soigner cette brlure. Le Dr John est un ami et te
recevra sans te faire attendre. Il te suffira de frapper la
porte de derrire. Reynolds ! Viens remplacer Spike !
Sachant quil naurait pas le dernier mot avec Nate,
Spike alla raccrocher son tablier blanc et se dirigea vers
la porte. Puis il se souvint quil tait venu moto et quil
lui serait presque impossible de piloter sa machine dans
son tat.
Retournant sur ses pas, il emprunta les cls du pick-up
de Nate et sortit sur le parking, furieux contre la terre
entire.
Il prit le chemin de la ville par la route panoramique
qui contournait le lac, mais le spectacle de la nature ne fit
rien pour amliorer son humeur. Il y avait peu de
circulation, mais tous les couples damoureux de la terre

semblaient stre donn rendez-vous ce jour-l pour se


promener ensemble, main dans la main, sur les rives du
lac Saranac.
De quoi vous rendre malade.
Le cabinet du Dr John occupait une partie du rez-dechausse dune vieille demeure victorienne situe sur la
place principale de la ville. Spike alla frapper la porte
de derrire comme Nate le lui avait suggr, et le
mdecin abandonna un repas de famille pour lemmener
dans sa salle dexamens et jeter un coup doeil sa
brlure.
Ctait une erreur stupide de ma part, expliqua
Spike.
Cest souvent le cas, fit remarquer le Dr John en se
lavant les mains.
Le Dr John tait un homme trapu et jovial, la barbe un
peu hirsute, qui faisait penser un bcheron plutt qu
un docteur en mdecine, mais, curieusement, Spike nen
avait que davantage confiance en lui.

Comment vont les affaires White Caps ? senquit-il,


tirant gentiment sur son pansement. On dit quil y a
foule tous les soirs.
Spike faillit hurler de douleur, et le Dr John suspendit
son geste un instant.
Voulez-vous que jaille plus doucement ?
Non, docteur, faites votre mtier. Je mrite tout ce
qui marrive pour avoir t aussi idiot.
Je vais devoir nettoyer cette crme dont vous avez
cru bon de vous enduire. La science a trouv beaucoup
mieux depuis. Cela fera peut-tre un peu mal.
Je suis prt.
Je reviens tout de suite.
Deux minutes plus tard, tout lavant-bras de Spike
baignait dans une mystrieuse solution. Les deux
hommes attendirent un long moment en silence que le
produit fasse son effet.
Docteur, puis-je vous poser une question ? senquit
Spike, contemplant sa main travers le liquide rostre.
Bien sr, allez-y.

Si une femme...
Spike sinterrompit et se racla la gorge avant de
poursuivre :
Si une femme na plus ses rgles depuis longtemps,
cela signifie-t-il quelle ne peut pas tomber enceinte ?
Pas du tout ! se rcria le praticien.
Spike sentit une boule dangoisse lui obstruer la gorge.
Les craintes vagues qui lempchaient de dormir depuis
six semaines se prcisrent.
Vous comprenez, poursuivit le Dr John, le corps
humain a ses propres stratgies pour obtenir ce quil
veut. Le seul moyen cent pour cent efficace dviter la
grossesse, cest labstinence totale.
Spike sentit le sang se retirer de son visage. Il le savait.
Il lavait toujours su. Il naurait jamais d...
Le Dr John lui offrit un sourire encourageant.
Je ne voudrais pas me montrer trop personnel, mais
si vous avez un doute, peut-tre devriez-vous conseiller
votre amie deffectuer un test de grossesse. On les
trouve maintenant dans tous les supermarchs.

Votre amie ?
Le Dr John avait lair de supposer que Madeline et lui
taient un couple. Quils vivaient peut-tre mme
ensemble.
Tout coup, la jeune femme lui manqua terriblement.
Lorsquil repartit, une demi-heure plus tard, son
poignet le faisait encore affreusement souffrir. Mais la
douleur physique ntait rien compare la torture
mentale quil endurait.
Il rentra chez lui dans une sorte de brouillard.
Lappartement quil louait depuis quil stait install
Saranac

faisait

galement

partie

dune

maison

victorienne. Il disposait de deux chambres, dun salon et


dune grande cuisine, et il se plaisait beaucoup dans ce
logement.
En arrivant sur le parking, il vit que les lumires taient
allumes au premier tage, et il sen rjouit. Sa sur
Jaynie, lternelle nomade, tait installe chez lui depuis
deux semaines, et ce soir, il prfrait ne pas rester seul.
Il coupa le moteur, mais il resta assis derrire le volant
rflchir. Une question lui trottait dans la tte depuis

quil tait rentr de Greenwich, et il lui fallait une


rponse sans plus tarder. Il sortit son tlphone portable
de la poche de son jean, et composa le numro de Sean.
Leur conversation ne dura quune minute. Spike
raccrocha et demeura pensif un long moment, le regard
perdu au loin.
Sean, bizarrement, navait pas sembl trs surpris par
sa question.
Il finit tout de mme par descendre du pick-up.
Tu rentres tt, aujourdhui, lana sa sur depuis le
salon.
Oui. Je texpliquerai.
Il alla tout droit jusquau rfrigrateur et, alors quil se
versait un grand verre de jus dorange, Jaynie vint le
rejoindre dans la cuisine.
Oh, Spike ! sexclama-t-elle en voyant son bandage.
Que test-il arriv ?
Une petite brlure, luda-t-il, buvant son verre dun
trait. Dans quelques jours, il ny paratra plus. Comment
va ton nouveau travail ?

Jaynie le dvisagea un instant, puis elle sembla accepter


le fait quil nallait pas lui donner davantage de
prcisions.
Jai encore pas mal de choses apprendre, rponditelle, mais je progresse rapidement, et le salaire est
meilleur. Dailleurs, il serait peut-tre temps que tu me
laisses payer ma part du loyer.
Et moi, je pense quil serait peut-tre temps que tu
songes tinstaller ici de faon permanente. Comme je te
lai dj dit, japprcie ta compagnie.
Et il aimait aussi savoir que sa sur avait un toit audessus de sa tte et un bon lit pour dormir. Bien qu la
vrit, elle semblait ne pas dormir beaucoup. Il
lentendait souvent marcher de long en large, jusque
tard dans la nuit.
On verra, rpondit-elle.
Ce qui signifiait non , bien sr. Mais au moins, elle
tait ici pour le moment.
Ecoute Jaynie, je dois mabsenter demain matin, mais
je serai de retour dans les vingt-quatre heures. Crois-tu
que tu pourras rester seule dans lappartement ? Frankie

et Nate vivent deux pas dici et, si tu prfres, tu peux


dormir chez eux.
Non, je serai trs bien ici. Cest un quartier
tranquille.
Je reviendrai vite, je te le promets.
Est-ce... cause de Mad ?
Spike se figea.
Comment sais-tu...
Tu prononces souvent son nom dans ton sommeil,
expliqua Jaynie en rougissant. Je ne tespionne pas, je
tassure. Cest juste quil marrive de tentendre lorsque
je ne dors pas, la nuit. Elle te manque beaucoup nest-ce
pas ?
Spike poussa un long soupir.
Oui, en effet. Cela concerne Mad.
Un sourire trs doux illumina le visage de Jaynie.
Je men rjouis, dit-elle. Il tait temps que tu
tattaches suffisamment quelquun pour remarquer son
absence.

Debout sur le pont dun grand voilier, Madeline


observait la cte qui venait dapparatre lhorizon. La
ville de Newport ntait quune ombre vague pose sur
la mer, mais bientt, elle lentourerait de toutes parts
avec son activit et son vacarme, et locan ne serait plus
quun lointain arrire-fond, comme un rve dont on
vient de se rveiller.
Ils venaient dachever six semaines dessai bord dun
voilier inscrit dans la prochaine Coupe de lAmerica et
qui venait de subir des rparations aux Bahamas, et ils
rentraient leur port dattache. Cette traverse avait t
loccasion de tester deux jeunes marins impatients de
jouer dans la cour des grands, qui staient rvls
dexcellents quipiers, capables de manuvrer le bateau
dans la tempte, et suffisamment diplomates pour
sentendre avec Bonz et Jaws, les marins les plus
ronchons de toute la cte.
Mad Dog, linterpella Bonz, interrompant sa rverie.
Quel est ton problme ?
Bonz, de son vritable nom Garrison Fitzhugh
Bonnycastle IV, tait un jeune homme blond et bronz,
tout en muscles.

Quy a-t-il, ma belle ? Depuis des jours, tu ne dis


plus un mot.
Ne tinquite pas, rpondit-elle, haussant les paules.
Tout va bien. Dis-moi, sais-tu quand le bateau de Hoss
appareille pour les les Caman ?
Demain matin la premire mare. Jaws et moi
allions les accompagner, mais nous avons besoin dun
peu de repos.
Crois-tu quil reste une couchette pour moi bord ?
Pour toi ? Je suis sr que Hoss jetterait sa propre
mre par-dessus bord pour te faire de la place.
Toi, tu sais parler aux femmes.
Je ne dis que la vrit.
Ils demeurrent un moment silencieux, absorbs par le
spectacle de locan, puis la main de Bonz vint se poser
sur lpaule de la jeune femme.
Ecoute, Mad Dog, dclara-t-il. Jessaierai dtre bref.
Jaws sinquite lui aussi ton sujet. Et si tu ne me dis pas
ce qui te tracasse, je vais tre oblig daller raconter
tout lquipage que tu as des soucis.

Mais je ne...
Rflchis-y. Douze hommes taccablant de questions,
tous en mme temps. Jusqu ce que tu nous dises
pourquoi tu nas pas souri depuis un mois et demi.
Est-ce une tentative de chantage ? rpliqua Madeline,
souriant malgr elle.
Oui. Et je le ferais sans remords et sans hsitation.
Cest gentil de tinquiter pour moi. Mais tout va trs
bien, je tassure.
Allons, Mad Dog, dis-moi tout. Quest-ce qui te rend
si rveuse ?
Daccord, se rendit-elle en soupirant dun air
thtral. Tu as gagn. La vrit, cest que jai le cur
bris.
Cela, je ne peux pas le croire, rpliqua Bonz en
sesclaffant. Dis-moi plutt la vrit. Tu devrais tre au
comble du bonheur. Le bateau est au point, lquipage
sentend bien...
Et moi aussi je vais trs bien, le coupa Madeline. Je
tassure.

Je vois que je narriverai nulle part avec toi.


Je vais bien, insista-t-elle.
Tu mens.
Bonz la quitta pour prendre part la manuvre, et
Madeline dut convenir quil avait vu juste. Ces dernires
six semaines navaient aucunement attnu son chagrin,
et la simple ide de rester cloue vingt-quatre heures
terre la rvulsait. Spike lavait trahie et pourtant, elle ne
parvenait pas le chasser de son esprit, de son cur, et
elle rvait chaque nuit de ses mains douces sur son
corps... Mais elle le revoyait aussi, tendant la main
Amelia, devant la porte de sa chambre.
Seule la proue, elle contempla la terre qui grossissait
lhorizon, pensive et triste.
Deux heures plus tard, vers 18 heures, ils taient
amarrs au quai du New England Yacht Club, un
rendez-vous exclusif de marins, et dbarquaient leurs
affaires personnelles. Une quinzaine de voiliers de
course de classe internationale taient amarrs au quai
repeint neuf.

Elle reconnut le vingt-cinq mtres de Hoss, son chelle


dvasion, quatre amarrages plus loin. La traverse
jusquaux les Caman serait longue, et ctait tant mieux.
Hoss serait ravi davoir une bonne navigatrice bord.
Alors que des nuages noirs samoncelaient lhorizon,
elle aida ses coquipiers dbarquer tout le matriel et le
reste des provisions. Ds que cette corve serait
termine, elle irait parler Hoss, puis elle se rendrait en
ville et trouverait un htel. Elle tait totalement puise
par quarante-cinq jours de navigation sans relche, mais
cette fatigue tait la bienvenue, car elle lui permettrait
peut-tre de dormir enfin une nuit entire et dviter les
cauchemars

qui,

rgulirement,

larrachaient

au

sommeil.
On entendit la rumeur dun roulement de tonnerre.
Madeline retourna dans la cale et rcupra les deux
derniers jerricans deau douce de vingt litres quelle
remonta sur le pont pour les passer Bonz.
Cest tout, annona-t-elle.
Nous allons tous boire un verre au bar. Cela te dit ?
Oui, je vous rejoins dans une minute.

Parfait. Ah, au fait, noublie pas de passer la


capitainerie. Ils disent quils ont un paquet pour toi.
Les hommes quittrent tous le bord, et la jeune femme
entendit leurs voix sloigner. Elle ferma les yeux un
instant, puis elle descendit chercher son sac de marin sur
son troite couchette. Elle en tira son nouveau tlphone
mobile, composa lentement le numro pour couter ses
messages. Il y en avait neuf. Deux de Sean qui
sinquitait gentiment pour elle, un dAlex Moorehouse
demandant des prcisions sur son calendrier de courses.
Puis cinq de Richard quelle ne se donna pas la peine
dcouter. Et enfin le dernier, de Mick Rhodes ;
heureusement, ctait une bonne nouvelle.
Aprs ce fameux week-end Greenwich, Richard avait
intent une action en justice pour bloquer sa tentative
dmancipation financire, mais Mick avait agi avec
rapidit et efficacit. Elle ntait pas au courant de tous
les dtails de cette confrontation, mais le rsultat tait
que Richard avait abandonn ses poursuites et quelle
tait enfin libre de lui.
Elle aurait d jubiler. Au lieu de cela, elle ne ressentit
quune froide dtermination.

Elle tira la fermeture glissire de son sac et le jeta sur


son paule. Il ne lui serait pas difficile de trouver Hoss. Il
serait soit au bar du club regarder approcher lorage
avec ses copains, soit chez lui, dans sa villa ultra-chic.
Elle allait remonter sur le pont lorsquelle se souvint
brusquement dune chose. Elle ne pouvait pas partir
avec Hoss ! Elle devait tre Manhattan le surlendemain
pour assister au conseil dadministration de Value Shop.
Cette ide la fit presque sourire ; ctait la premire fois
de sa vie dadulte quelle se proccupait dautre chose
que de locan.
Elle remonta sur le pont et contempla lhorizon marin
une dernire fois. Lorage arrivait grands pas,
assombrissant le ciel. Les lourds nuages chargs de pluie
avaient la couleur violette des prunes mres.
Lorsquelle se retourna, elle vit Spike sur le quai, en
pantalon de cuir noir et bottes de motard, son blouson
de cuir suspendu son bras. Ses yeux dors comme des
soleils taient poss sur elle et la contemplaient dun
regard intense.

Et de nouveau, comme le soir de son arrive


Greenwich, elle sentit son cur faire un bond dans sa
poitrine. Comment un homme pouvait-il tre aussi
beau?
Leur sparation navait rien chang. Spike tait toujours
aussi fascinant. Elle avait toujours envie de se blottir
contre lui et de sabandonner ses caresses. Puis elle se
souvint dautres choses son sujet.
Et la colre se ralluma comme un incendie dans sa
poitrine.
Spike stait prpar au pire, ce que Madeline recule
en le voyant, avec colre ou mpris, ou mme avec
dgot, et il la buvait des yeux, dtaillant chaque nuance
de son expression. Elle tait hle par lair du large et
semblait en excellente sant, hormis les cernes sombres
sous ses yeux. Elle tait toujours belle couper le souffle.
Ses cheveux taient attachs en une tresse unique sur sa
nuque, mais le vent en avait dtach quelques mches
folles qui dansaient sur ses joues. Il aurait tout donn
pour pouvoir savancer vers elle, repousser tendrement
ces boucles brunes, prendre son visage entre ses mains et
lembrasser.

Mais il savait que cela nallait pas se passer ainsi.


Que fais-tu ici ? lana-t-elle dune voix tendue.
Je suis venu pour te voir.
Comment as-tu fait pour entrer au club ?
Autrefois, je travaillais au grill tous les ts,
expliqua-t-il, constern par la froideur de son accueil.
Tout le monde me connat, ici.
Naturellement.
Elle sauta lgrement sur le quai et le dpassa sans
ralentir.
A prsent, si tu veux bien mexcuser, je partais.
Es-tu enceinte ? laissa-t-il tomber.
Ce ntait pas ainsi quil avait prvu de dbuter cette
conversation, mais Madeline allait disparatre, et il fallait
tout prix quil sache.
La jeune femme sarrta net, puis elle tourna lentement
la tte vers lui et le considra dun air souponneux.
Non, rpondit-elle. Bien sr que non.
En es-tu certaine ?

Oui.
As-tu fait un test de grossesse ?
Seigneur ! La discussion ne se droulait pas du tout
comme il lavait prvu. Il brlait de sexpliquer, de la
prendre dans ses bras, de dissiper le malentendu entre
eux, et voil quils taient englus dans un curant
entretien clinique.
Ecoute, en cas de problme, je tappellerai, daccord ?
Mad, un enfant de toi ne serait pas un problme en
ce qui me concerne, murmura-t-il.
Eh bien, ce serait un problme pour moi ! rpliqua-telle.
Spike baissa les yeux. Il avait dj t frapp dans sa
vie, et mme poignard deux occasions. Mais aucune
blessure ne lavait fait souffrir autant que ces quelques
mots.
Oui, dit-il dune voix douce. Je limagine sans peine.
Il y eut un long silence entre eux.

Lorsque Spike fit de nouveau face la jeune femme, il


vit quelle le dvisageait, une curieuse expression sur
son visage.
Au moins, remarqua-t-elle, tu as lair de regretter la
faon dont tu mas traite.
Bien sr, je le regrette.
Il aurait prfr linformer lui-mme de ses antcdents
judiciaires, videmment.
Je dois men aller, dclara-t-elle.
Je... je suis vraiment dsol.
Elle tourna son regard vers locan, et Spike devina ce
quelle pensait cet instant. Elle regrettait de ntre pas
reste au large.
Oui, murmura-t-elle. Moi aussi.
Puis-je te demander de me tenir au courant, au cas
o...
Oui. Je te le promets, le coupa-t-elle. Mais je ne suis
pas enceinte.
Je vais te donner mon numro de tlphone.

Sean sait o te joindre, nest-ce pas ? Je madresserai


lui si jai besoin de te contacter.
Sur ces mots, elle tourna les talons et sloigna
rapidement.
Spike la suivit des yeux et ne put dtacher son regard
du sac de marin suspendu lpaule, de sa longue tresse
se balanant dans son dos. Elle marchait dun pas sr,
grandes enjambes. Elle ne se retourna pas une seule
fois.
Pour une raison mystrieuse, il se trouva ramen douze
ans auparavant, linstant o sa vie avait bascul. Il se
revit faisant irruption dans cet appartement minable,
trouvant sa pauvre sur recroqueville sur le sol, le
visage tumfi, les bras levs en un inutile geste de
dfense. Au-dessus delle, un individu dun mtre
quatre-vingt-dix levait une batte de base-ball. Cette
image le faisait encore frmir.
Dans la distance, il vit Madeline disparatre lintrieur
du btiment principal du club. Lorsque la porte se
referma derrire elle, il comprit que sa vie venait de
basculer de nouveau. La porte ouverte dun taudis,
douze annes auparavant, et celle qui se refermait

aujourdhui dans ce club priv de milliardaires. Ni lune


ni

lautre

navaient

dimportance

particulire

en

apparence. Des portes souvraient et se refermaient tous


les jours de par le monde. Mais certaines de ces portes
pouvaient changer le destin dun homme ou, dans le cas
prsent, le condamner rester tout jamais o il tait.
Spike ralisa tout coup que son avenir se rduirait
une interminable rptition de son prsent : une
existence solitaire. Et cette solitude serait dautant plus
douloureuse quil avait entrevu ce quaurait pu tre le
bonheur.
Au bout dun long moment, il ressortit sur le parking et
remonta sur sa Harley.
Il tait un peu tard pour rouler dune traite jusquau lac
Saranac, mais il pouvait prendre un peu davance. Ou
mme rouler toute la nuit. Son bras le faisait encore
souffrir, mais il nen avait cure. Rien ne pouvait le
toucher cet instant. Rien.
Au contraire, cet engourdissement de ses sens lui
procurait

une

dinvincibilit.

trange

et

troublante

sensation

Il dmarra alors que les premires gouttes de pluie


scrasaient sur la chausse.
Madeline entra dans la capitainerie du club, avec la
sensation davoir des jambes en coton. Elle rcupra son
paquet au bureau, puis elle se rendit aux toilettes des
dames, au premier tage.
Elle laissa tomber son sac de marin sur le sol, posa
prcautionneusement le paquet marqu du logo dune
grande socit dexpdition sur le bord de lun des
lavabos et se lava longuement le visage sous leau froide.
Six semaines... Depuis six semaines elle repassait la
mme scne dans sa mmoire. Elle revoyait Spike, ce
matin-l, Greenwich, prenant la main dAmelia, et lui
murmurant : Cest vous !
Elle cherchait dsesprment dautres explications
plausibles la scne laquelle elle avait assist mais nen
trouvait pas.
Elle songea Spike, tout vtu de cuir. Ne lui avait-il pas
dit quil ne revtait cette armure souple que pour les
longs voyages ? A lvidence, il avait d venir jusqu
Newport dans le seul but de la voir. Pourquoi ?

Il voulait seulement savoir si elle tait enceinte, bien


sr.
Or elle ne ltait pas. Elle stait pos la mme question
et stait procur un test dans une pharmacie, aux
Bahamas. Il lui avait fallu beaucoup de courage pour lire
le rsultat aprs une interminable attente devant le
lavabo, mais le pire, ctait quune partie delle-mme
souhaitait ardemment que le test soit positif.
Ce qui tait ridicule, bien sr, car cela signifiait devenir
mre clibataire. Spike ntait pas lhomme quil lui
fallait, sans compter quil ne lui avait fait aucune
proposition.
De toute faon, la question tait rgle, puisque le test
avait t ngatif.
Madeline contempla son reflet dans le miroir, et elle
saperut quelle avait pos une main sur son ventre en
un geste inconscient. Son corps se rappelait elle malgr
elle, et elle savait quil ne sagissait pas de sexe ; ctait
limage dun bb aux cheveux noirs et aux yeux dors
qui occupait son esprit. Comment pouvait-elle dsirer
porter lenfant dun homme qui lavait trahie ?

Un clair dchira le ciel, aussitt suivi dun long


roulement de tonnerre. Lorsque les premires goutte de
pluie commencrent crpiter sur la vitre, la jeune
femme consulta sa montre. Il ne lui semblait pas trs
sage de prendre la route aussi tard et dans le mauvais
temps. Il valait mieux pour elle trouver un petit htel en
ville et attendre le matin pour rentrer Manhattan.
Elle ramassa son sac sur le sol, glissa le paquet sous son
bras et ressortit dans le couloir. Elle savait ce que
contenait le colis express : sa documentation pour la
sance du conseil dadministration. Daprs le poids du
paquet, il allait lui falloir un bon bout de temps pour en
prendre connaissance. Mais elle tait dcide tout lire
jusqu la dernire page, et en mmoriser lessentiel.
Elle navait peut-tre aucune exprience du monde des
affaires, mais Mick Rhodes avait insist pour quelle
lappelle si elle avait besoin de conseils, et elle tait
certaine que Sean se ferait aussi un plaisir de lui
apporter son aide.
Elle quitta le club sans dire au revoir ses coquipiers
qui, pour lheure, devaient fter leur retour au bar.
Courant sous lorage, elle alla rcuprer sa voiture dans

le box o elle la garait lorsquelle tait en mer. Le


puissant moteur dmarra aussitt.
Penche sur son volant, elle se mit en route, sefforant
de discerner la route au milieu dun vritable dluge, les
essuie-glaces balayant furieusement le pare-brise tandis
que le tonnerre grondait tout autour delle dans un
fracas de fin du monde.
Les larmes vinrent lentement dabord. Mais lorsquelle
stoppa enfin la voiture sur le parking de lhtel Lancet,
elle sanglotait sans retenue, indiffrente lorage qui
stait prsent dchan.

13.
Spike tait tremp jusquaux os lorsquil poussa la porte
de lhtel Lancet. Il avait travers le pont sur le fleuve et
roul une dizaine de minutes sur lautoroute avant de
raliser quil serait stupide de sentter rouler dans un
tel orage. Il avait alors fait demi-tour et tait rentr
Newport.
Lhtel Lancet tait plutt une sorte de pension de
famille. Install dans une vieille btisse charge
dhistoire, il ne comportait quune dizaine de chambres.
Celle quon lui attribua tait petite mais joliment
meuble.
Il se dshabilla sitt arriv et prit une douche brlante.
Dix minutes plus tard, il tait en bas, dans la salle
manger, dnant seul une petite table, perdu dans ses
penses.
Cest alors quil ressentit un trange picotement sur sa
nuque. Il leva la tte et vit Madeline entrer dans le hall
de rception de lhtel. Ses cheveux taient tremps, son
sac de marin ruisselait de pluie, et elle arborait une

expression dsespre. Elle remplit sa fiche sans prter la


moindre attention son entourage, puis elle monta
lescalier comme une somnambule.
Le cur serr, Spike attendit longtemps quelle
redescende. En vain. Les uns aprs les autres, les clients
quittrent la salle manger et, bientt, il ne resta plus
que lui. Un nouveau coup de tonnerre roula dans le
lointain. Il sirota une gorge de son caf froid depuis
longtemps.
Avez-vous termin de dner, monsieur ? senquit le
serveur. Nous allons ranger la salle.
Spike releva les yeux vers lui et le regarda sans le voir.
Oui, rpondit-il. Jai termin.
Madeline posa sa tte sur loreiller et stira. Elle
prouvait toujours la mme sensation trange lorsquelle
dormait dans un lit en revenant de plusieurs semaines
en mer, et elle reconnaissait volontiers que ctait une
sensation trs agrable. La douche chaude quelle venait
de prendre avait aussi fait des merveilles.
A cet instant, confortablement allonge, elle se sentait
un peu plus forte, condition toutefois de ne pas trop

faire attention son environnement. Sa chambre tait


vraiment adorable. Romantique souhait. Parfaite pour
un week-end deux, avec son parquet de chne et sa
chemine de marbre. On imaginait facilement que de
nombreux couples avaient raviv la flamme de leur
passion entre ces murs.
Le dernier endroit o elle aurait aim se trouver en ce
moment.
Pour viter de sapitoyer sur son sort, elle dfit le
paquet quon lui avait remis au Yacht Club. A lintrieur,
elle trouva trois grosses brochures relies en spirale :
rapports financiers, notes de service et graphiques. Elle
ouvrit la premire, qui dbutait par un agenda de la
runion ; lections de lexcutif, rapports financiers du
quatrime trimestre, valuation de la performance de
lanne prcdente. Acquisition de la socit OrganiFoods.
Elle se figea. Elle connaissait ce nom. On trouvait ces
enseignes dans tout le pays.
Elle feuilleta les brochures jusqu ce quelle ait trouv
le chapitre concernant la proposition dacquisition.
Lorsquelle eut termin de lire le rapport que Richard

avait adress au conseil dadministration, elle comprit la


dtermination de son demi-frre lempcher dexercer
son droit de vote sur les parts qui lui appartenaient. Tant
quil dtenait le contrle de ces parts, il tait de loin
lactionnaire principal et pouvait faire accepter son plan
sans opposition vritable.
Si elle avait la possibilit dintervenir dans la vie de
lentreprise, il serait oblig de composer avec elle pour
toutes les dcisions importantes. Ce quil ne souhaitait
en aucun cas ; tout comme son pre avant lui, il dsirait
rester le matre incontestable de Value Shop.
On frappa sa porte, et elle leva la tte de sa lecture.
Oui?
Je tai mont ton dner.
Ctait la voix de Spike.
Le cur de la jeune femme se mit battre un peu plus
fort. Elle fut tente de ne pas lui ouvrir. Ctait idiot.
Je peux le laisser ici, dans le couloir, si tu prfres,
ajouta-t-il dune voix douce.

Madeline ouvrit la porte lentement, comme si ce simple


geste allait faire disparatre Spike par magie. Mais la
haute silhouette se dressait devant elle, et les mots de
refus quelle allait prononcer moururent sur ses lvres.
Le T-shirt noir de Spike tait tendu sur les pectoraux
durs quelle connaissait si bien. Tout coup, elle se
dgotait. Comment pouvait-elle tre encore ce point
fascine par son corps ? Navait-elle aucune volont ?
Aucune fiert ?
Jignorais que tu tais descendu dans cet htel,
laissa-t-elle tomber dun ton faussement dtach.
Ou tu serais probablement alle ailleurs, nest-ce
pas?
Elle ne se donna pas la peine de rpondre, et une lueur
dagacement traversa le regard de Spike.
Crois-tu honntement que je reprsente une menace
pour toi pour la simple raison que ma chambre est de
lautre ct du couloir ? insista-t-il.
Bien sr que non.
Ou en tout cas, pas une menace physique , corrigeat-elle mentalement.

Parfait. Dans ce cas, prouve-le-moi. Laisse-moi entrer


et mange ce que je tai apport.
Je nai pas...
Faim ? complta-t-il sa place. Excuse-moi, jallais
oublier. Tu es Superwoman. Capable de tenir des jours
et des jours en talimentant uniquement dair pur.
Alors quelle sapprtait lui rpondre vertement, il
baissa les yeux dun air contrit.
Pardonne-moi... Je ne voulais pas dire cela. Voici ton
dner. Fais-en ce que tu veux.
Comme il lui tendait le plateau, elle laccepta
machinalement.
Merci, dit-elle dun ton hsitant.
Invite-moi entrer, Mad, murmura-t-il. Je ten prie.
Je voudrais seulement te parler. Texpliquer exactement
ce qui sest pass, et pourquoi.
Ne le laisse pas entrer. Ne le...
Tel un automate, Madeline recula, laissant la porte
ouverte. Spike la referma doucement derrire lui et
savana dans la chambre.

Tandis quelle tentait de faire honneur au rti de buf,


Spike sapprocha de la fentre, lui tournant le dos.
Un long silence sinstalla.
Tu nas pas besoin de mexpliquer pourquoi tu as
couch avec elle, lana schement Madeline, ne
supportant plus cette tension. Je sais exactement ce que
tu lui trouves.
Spike lui fit brusquement face, fronant les sourcils, ne
comprenant visiblement rien ses propos.
Comment ?
Je sais pourquoi tu as fait lamour Amelia. Cest
vident.
Tu penses que... O diable as-tu t chercher une
ide pareille ? Amelia et moi ?
Allons, Spike, je sais bien que...
Crois-tu rellement que je pourrais faire une chose
pareille ? rugit-il, soudain hors de lui.
La jeune femme recula, surprise par la violence de sa
raction.

Je... euh... je lai vue la porte de ta chambre,


bredouilla-t-elle. Tu lui tenais la main comme si tu
voulais lattirer lintrieur. Il tait vident que tu la
dsirais.
Attends une seconde, dit-il, rivant son regard dor
sur elle. Es- tu en train de me dire que tu es partie parce
que...
Je nallais certainement pas rester aprs vous avoir
surpris ensemble ! rtorqua-t-elle. Je...
Richard ne ta-t-il rien dit mon sujet ?
Il navait pas besoin de me dire quoi que ce soit ! Je
vous ai vus de mes propres yeux.
Bont divine, murmura-t-il dans un souffle.
Allons, Spike, tu ne tattendais tout de mme pas
ce que je reste sagement attendre que tu te souviennes
enfin de mon existence ?
Il demeura silencieux un long moment, puis il carta les
mains en signe de dfaite, secouant lentement la tte.
Je... je ne sais pas quoi te dire, Mad, dclara-t-il enfin.
Bon apptit, je suppose. Prends bien soin de toi.

Et, sans un mot de plus, il se dirigea vers la porte dun


air accabl, comme sil venait de subir un affront
irrparable.
Que lui prenait-il ? Ctait elle qui avait t trahie.
Pourquoi as-tu fait lamour avec elle ? lana-t-elle
dans son dos.
Pourquoi as-tu si peu confiance en moi ? rpliqua-t-il
sur le mme ton.
La jeune femme posa son assiette et se leva dun bond.
Je narrive pas le croire ! Cest toi qui es offens ?
Spike pivota sur ses talons et lui fit face, les mchoires
crispes.
Trouves-tu vraiment surprenant que je sois un tout
petit peu irrit lorsque je tentends maccuser davoir
sduit ta demi-sur ?
Mais tu las fait, nest-ce pas ?
Non ! rpliqua-t-il, le regard tincelant de colre.
Jamais de la vie ! Je ne sais pas ce que tu as cru voir,
mais...

Vous tiez ensemble sur le seuil de ta chambre, et tu


tais moiti nu ! le coupa-t-elle, luttant pour contrler
le tremblement de sa voix. Et Amelia ne portait que sa
robe de chambre. Vas-tu me faire croire quelle test
indiffrente ?
Elle nest pas du tout comme toi.
Je sais que tu la trouves plus belle.
Spike ouvrit la bouche pour protester, puis il y renona
avec un soupir.
Madeline serra les poings pour empcher ses mains de
trembler. Cette entrevue ne servait rien. Bien au
contraire, elle risquait mme de dtruire les merveilleux
souvenirs quelle avait de ses moments passs avec
Spike.
Ecoute, dit-elle au bout dun moment. Je crois que
nous nous sommes tout dit, non ?
Spike la dvisagea un long moment en silence. Lorsquil
reprit la parole, sa voix avait perdu toute trace
dmotion.
Je crois que tu as raison.

Et, sans une parole de plus, il sortit de la chambre et


referma la porte derrire lui.
Reste seule, Madeline rumina un instant sa colre.
Quel culot dagir comme si ctait lui la victime ! Le
plateau tait toujours pos sur le lit o elle lavait laiss.
Cette fois, elle navait vraiment plus faim.
Spike avait eu lair... vaincu, tout lheure, lorsquil
stait retir. Pourquoi lui avait-il demand si Richard lui
avait parl son sujet ? Que voulait-il dire par l ?
Et pourquoi prtendait-il quil navait pas fait lamour
avec Amelia ? Dans ce cas, pourquoi ne lui avait-il pas
expliqu ce quelle faisait devant sa chambre, dans une
tenue aussi lgre ?
Madeline navait jamais song que Spike pouvait tre
un menteur. Peut-tre tait-il tout simplement un
manipulateur trs dou ? A moins que toute cette
histoire ne soit quun horrible malentendu ?
La jeune femme tenta de reprendre sa lecture, mais elle
ne parvenait plus se concentrer. Elle cessa bientt de
lutter, repoussant ses dossiers dun geste las.

Elle ne parvenait pas oublier limage de Spike quittant


sa chambre la tte basse. Ce ntait pas lattitude dun
homme qui mentait.
Elle se leva dun bond, sortit dans le couloir et alla
frapper la porte de la chambre de lautre ct du
couloir.
Elle tait entrouverte, et Madeline entendit couler de
leau.
Spike ? appela-t-elle, le cur battant.
Une femme apparut la porte de la salle de bains.
Si cest M. Moriarty que vous cherchez, il vient tout
juste de partir, linforma-t-elle en souriant.
Sa... savez-vous o il est all ? demanda Madeline, la
gorge serre.
Il a dit quil devait rentrer tout de suite chez lui. Il
na mme pas voulu que je lui rembourse le prix de la
chambre.
Une bourrasque de vent fit crpiter la pluie contre les
vitres, et Madeline songea Spike, en moto dans la
tempte.

Elle remercia la femme de mnage et retourna dans sa


chambre.
Au fond, il valait mieux quil soit parti, pensa-t-elle en
sallongeant sur son lit. Il faisait natre un tel dsir en elle
quelle risquait de se laisser convaincre que ce quelle
avait vu de ses propres yeux Greenwich ntait quune
illusion. Aprs tout, elle connaissait peine Spike ; ce
ntait peut-tre quun excellent comdien.
Fermant les yeux, elle songea aux deux autres hommes
qui lavaient trahie avec Amelia. Tous deux taient
revenus vers elle plus tard, se confondant en excuses,
bien videmment conduits par Amelia. Ainsi, le fait que
Spike soit revenu pour tenter de sexpliquer ne faisait
que rpter le pass.
Tout coup, la foudre sabattit sur un arbre tout prs de
lhtel,

dchirant

lair

comme

une

gigantesque

dtonation suivie dun craquement sinistre. Madeline


sursauta.
Mon Dieu ! Cet orage ne sarrtera-t-il donc jamais ?
Une demi-heure plus tard, elle faisait nerveusement les
cent pas dans sa chambre, et sa dispute avec Spike ntait

pas la seule cause de cette insomnie : la tempte faisait


toujours rage au-dehors dans un vacarme de fin du
monde.
Elle contempla un instant son tlphone mobile pos
sur la table de nuit. Puis, ny tenant plus, elle composa le
numro de Sean.
OBanyon, dit une voix masculine.
Sean ?
Mad ! Est-ce toi ? Tu ne croiras jamais qui se trouve
ici avec moi.
Qui donc ?
Ton avocat prfr, Mick Rhodes. Nous allons faire
un petit tour en ville, ce soir. Nous avons dcid que
nous aussi avions droit un peu de bon temps.
Ah. Cest formidable, rpondit-elle, regrettant dj
de lavoir drang.
A lautre bout du fil, Sean changea soudain de ton.
Quest-ce qui ne va pas, Mad ?

La jeune femme poussa un soupir. La liste des choses


quelle aurait voulu changer dans sa vie cet instant
tait longue...
Spike mattendait sur le quai Newport au moment
o jai dbarqu, dit-elle dun ton uni. Mais je suis sre
que tu le savais dj. Car cest toi qui las inform de
mon arrive, nest-ce pas ?
Il y eut un long silence, puis Madeline entendit Sean
jurer tout bas.
Oui, reconnut-il enfin. Cest moi qui lui ai dit o il
pouvait te trouver. Spike ma assur quil fallait
absolument quil te parle, et il ma demand de garder le
secret car il craignait que tu nessaies de lviter si tu
tais prvenue de son arrive. Je suis vraiment dsol,
Mad, mais il avait lair si...
Je ne ten veux pas, Sean, linterrompit-elle. Mais
pourrais-tu me rendre un petit service ?
Demande-moi ce quil te plaira, Mad. Je brle de me
faire pardonner.
Pourrais-tu appeler Spike et tassurer quil va bien ?
Cela sest trs mal pass entre vous, on dirait.

Oui... Je veux dire non. En fait, Spike est reparti sur


sa moto en plein orage.
La ligne devint brusquement silencieuse.
Je vais appeler cet idiot tout de suite, grogna Sean.
Peux-tu me rappeler pour me tenir au courant ?
Oui, bien sr.
La communication fut coupe, mais le tlphone sonna
de nouveau moins dune minute plus tard.
Je nobtiens que son rpondeur, dclara Sean. Je vais
continuer lappeler jusqu ce quil se manifeste. Je te
tlphonerai sitt que jaurai termin de lui expliquer ce
que je pense de sa dcision de prendre la route par un
temps pareil. A moins que tu ne prfres que je lui
demande de te rappeler lui-mme ?
Non ! Surtout pas !
Elle entendit Sean pousser un long soupir.
Javais espr que cela marcherait, vous deux.
Cest gentil. Mais ne lui dis pas que jai tlphon,
daccord ?

Mad...
Sean, je prfre ne parler qu toi. Et il y a autre
chose. Je suppose que cest un second service que je vais
te demander de me rendre. La runion du conseil
dadministration a lieu aprs-demain. Crois-tu que je
pourrais dormir chez toi ? Cela mvitera de me lever
laube pour me rendre Manhattan.
Pas de problme, ma belle. Je serai mon travail,
mais tu as ta propre cl. Et si tu as besoin dun peu
daide avec tous ces documents, je tcherai de rentrer tt.
Ce serait gnial, merci.
Mad?
Oui?
Suis-je rellement pardonn pour avoir indiqu
Spike o te trouver ?
Oui, Sean.
Madeline ne put sempcher de sourire en raccrochant.
Malgr

son temprament

bouillonnant

et parfois

exasprant, Sean tait un vritable ami, et cette ide


laida considrer la situation plus sereinement. De

nouveau arme de courage, elle rouvrit ses dossiers.


Mais les mots se brouillrent bientt devant ses yeux.
Elle jetait des regards incessants son tlphone.
Qui ne sonnait pas.
Les heures passrent, et lorage continuait se
dchaner au-dehors.
Elle avait d sendormir, car lorsque le tlphone sonna
enfin, elle sveilla en sursaut.
Sean ?
Il est arriv sain et sauf, annona Sean. Il ma rappel
aprs avoir reu le dernier de mes huit messages de
menace. Il ma dclar quil tait tremp et puis, et
quil allait directement se coucher. A part cela, il va bien.
Japprcie normment ce que tu as fait, Sean.
Je compte bien lui briser quelques ctes ds que je le
reverrai. A prsent, retourne dormir.
Bonne nuit, Sean. Merci.
Madeline raccrocha et jeta un coup dil au rveil sur la
table de nuit. Il tait 2 h 45 du matin.

Spike avait parcouru tous ces kilomtres sous une pluie


battante. Avec un poignet bless. Aucun homme ne se
soumettrait un tel supplice sans une bonne raison.
Il manquait un lment dans ce puzzle.
Malheureusement, elle ignorait lequel.
Une heure aprs son arrive, Spike se tournait et se
retournait entre ses draps froisss, flottant entre veille et
sommeil. Il reconnaissait ces lieux. Il avait dj dormi
une nuit dans cette chambre, dans ce lit. Les rideaux de
dentelle, les murs roses... Ctait la chambre de
Madeline. Cest ici que tout avait commenc entre eux,
quil lavait embrasse, quil lui avait fait lamour.
Il la revit dans ses bras, brlante, offerte, sentit de
nouveau la douceur de sa peau...
Puis il se souvint quil tait seul.
Alors quil jetait un regard gar autour de lui, une
porte souvrit et la jeune femme entra dans la chambre.
Il faisait sombre et Spike ne voyait delle quune
silhouette, mais il comprit aussitt quelle tait nue. Elle
simmobilisa un instant, le regard fix sur lui, et il tenta
de lappeler. Mais aucun son ne sortit de sa gorge.

Elle sapprocha du lit, et la lumire jaillit dans la


chambre. A prsent, la jeune femme tait habille de
pied en cap. Elle portait une parka et un pantalon de ski.
Elle le considra un long moment en silence, comme si
elle devinait son dsir et rflchissait lopportunit de
lui cder. Puis elle secoua la tte et remonta la fermeture
glissire de la parka jusqu son menton.
Je suis dsole, dclara-t-elle avec un petit rire. Tu
me laisses compltement de glace.
Spike sassit brusquement sur son lit, tremblant.
Il avait rv. Jurant entre ses dents, il se leva en se
frottant la nuque. Son corps tait tortur de dsir.
Dgot de lui-mme, il se rendit dans la salle de bains
et se passa longuement le visage sous leau froide. Puis il
jeta un coup dil la pendule. Il tait 4 heures du
matin.
La raison lui conseillait daller se recoucher, mais,
malgr la fatigue de son long voyage moto travers cet
interminable orage, il savait quil ne fermerait plus lil.
Il faisait horriblement chaud dans lappartement, et il
avait besoin de respirer un peu. Il enfila un short et sortit

de sa chambre aussi silencieusement que possible. En


passant devant la porte entrouverte de Jaynie, il sarrta
un instant, loreille tendue. La lumire tait teinte et,
pour une fois, sa sur semblait dormir.
Il traversa le salon et allait sortir lorsquil se figea, la
main sur la poigne de la porte. Il y avait un calendrier
sur le mur. Lorsquil lut la date, une main glace lui
serra le cur.
Dans

deux

jours

reviendrait

lanniversaire

quil

redoutait tant. Celui du jour o il avait tu lagresseur de


Jaynie. Il sefforait depuis des annes de ne pas trop
songer au pass, mais son aventure avec Madeline avait
raviv ces souvenirs. A lapproche de la date fatidique,
ses vieux fantmes revenaient le hanter.
Il sortit sous la vranda et respira longuement les
senteurs de pin et la douceur de lair dt. En dautres
circonstances, cela aurait suffi pour lapaiser.
Mais pas cette nuit.
Et probablement pas avant longtemps.

14.
Deux jours plus tard, Madeline tait assise dans la
cuisine de Sean, contemplant dun air satisfait ses
dossiers tals devant elle sur le plateau de verre de la
table. Elle tait surprise de tout ce quelle avait appris
aussi vite avec laide de Sean qui navait pas mnag sa
peine pour tout lui expliquer en dtail, parfois mme
jusque tard dans la nuit.
Elle se sentait fin prte pour la runion du conseil
dadministration. Elle avait prsent une assez bonne
connaissance des procdures oprationnelles de la
socit Value Shop. Et elle savait dj que le sujet
principal lordre du jour, lors de la prochaine runion,
serait le projet dacquisition de Richard. Organi-Foods.
Elle ntait nullement candidate au poste de Richard,
mais elle sentait quelle disposait prsent dune
connaissance suffisante des rouages de lentreprise pour
peser de faon dterminante sur son avenir. Et elle
comptait bien ne plus laisser quiconque le droit de
diriger cette partie-l de sa vie.

Le carillon du hall rsonna dans le silence. Surprise, elle


posa son crayon et, pieds nus, traversa le luxueux
appartement pour aller ouvrir.
Est-ce toi, Sean ? dit-elle en entrebillant la porte.
Aurais-tu oubli tes cls, par hasard ?
Amelia se tenait sur le seuil, un sourire mlancolique
aux lvres.
Bonjour, Madeline, dit-elle dune voix douce.
Jesprais te trouver ici, mais je nen tais pas sre.
Quarante-huit heures plus tt, la rponse de Madeline
aurait t de lui claquer la porte au nez. Mais, dans un
clair, elle revit lexpression dabattement sur le visage
de Spike, aprs leur dispute lhtel.
Ctait peut-tre le destin qui lui envoyait sa demisur.
Peut-tre venait-elle douvrir la porte de nouvelles
souffrances. Ou une vrit plus apaisante.
Quoi quil en soit, il tait temps de mettre un terme ce
malaise qui la rongeait de lintrieur.

Puis-je entrer, Madeline, sil te plat ? insista Amelia


comme elle ne disait rien. Voil trs longtemps que je
dsire te parler. Javais espr, lorsque nous nous
trouvions Greenwich...
Amelia sinterrompit, visiblement embarrasse.
Cette visite sortait dcidment de lordinaire, songea
Madeline. Amelia ntait jamais venue sexcuser de sa
conduite par le pass. Au risque davoir le regretter
plus tard, elle ouvrit la porte en grand et scarta pour la
laisser entrer.
Amelia laissa traner dans son sillage une fragrance
lgre et citronne en merveilleuse harmonie avec le bleu
marine et le blanc de ses vtements. Elle tait, comme
toujours, parfaite. Sauf qu mieux y regarder, si la
coiffure et le maquillage, les bijoux et les coteux
vtements taient bien les mmes, Amelia, elle, avait lair
diffrente. Elle semblait morte de fatigue. A bout de
forces. A bout de nerfs.
Le jour o tu as quitt Greenwich, Richard ma
expliqu que tu tais persuade que javais fait lamour
avec Spike, commena-t-elle. Cest faux. Je ne te ferais
jamais une chose pareille.

Madeline faillit lui rappeler quelle lavait dj fait par


deux fois, mais quelque chose la retint.
Je tai pourtant vue sortant de sa chambre. Que
faisais-tu l si tu navais pas pass la nuit avec lui ?
Jtais alle lui demander de te parler de ma part, lui
expliqua Amelia. Voil longtemps que je dsirais
mexcuser de mon comportement envers toi, mais tu es
absente la plupart du temps. Et, dire vrai, javais peu
despoir que tu acceptes de mcouter.
Amelia sexcusant de son comportement ? Se rendant
compte que les autres existaient ? Cette situation tait
tout fait indite. O taient passs la confiance en soi
inbranlable dAmelia, le froid ddain, le sourire
calculateur ? A cet instant prcis, Madeline ne voyait
quune femme lasse et vaincue.
Que... que test-il arriv ? demanda-t-elle dune voix
douce.
Jai perdu mon bb il y a sept mois.
Amelia ! gmit Madeline.

Je navais pas vraiment prvu de tomber enceinte,


mais je me faisais une telle joie... Jen suis encore
dvaste. Cest... cest terrible, tu sais.
Amelia poussa un profond soupir avant de poursuivre :
Et mon amant a pous une autre femme depuis. Sa
femme attend mme des jumeaux. Je ne lui ai jamais
parl de notre bb... Tout au moins pas avant mon
dernier week-end Greenwich. Lorsque je lui ai
finalement expliqu ce qui stait pass, il a refus de me
croire. Il ma mme accuse davoir invent cette histoire
pour gagner sa sympathie. Oh,
Madeline ! Jai perdu lamour de ma vie, et aujourdhui
je me retrouve seule avec ma souffrance !
Un flot de larmes monta ses paupires, et Madeline se
retint de la prendre dans ses bras.
Mon bb serait n cette semaine, reprit Amelia
dune voix brise. Je voulais que tu saches tout cela pour
te prouver que je suis sincre lorsque je tassure que je
suis venue te demander pardon pour le mal que je tai
fait dans le pass. Pour ces deux garons... Et je te jure
aussi que tu tes mprise sur le sens de la scne laquelle

tu as assist devant la porte de Spike. Lui et moi navons


jamais eu le moindre rapport intime. Aujourdhui, jai
chang, et je ne te trahirai jamais plus ainsi. Quant
Spike, son attitude mon gard a toujours t sans
ambigut.
Madeline sentit que son cur cessait de battre. Spike...
Spike navait pas menti. Elle lavait mpris. Il ne le
mritait pas. Elle devait aller le voir immdiatement.
Sans perdre une minute.
Cest alors quelle se souvint que la runion du conseil
dadministration dbutait dans deux heures peine.
Elle irait le voir tout de suite aprs. Elle se rendrait en
voiture au lac Saranac, et elle le verrait en personne tout
de suite aprs la runion.
Elle observa un instant Amelia qui reprenait lentement
ses esprits. Elle vit alors sa demi-sur sous un angle
diffrent. Mais elle devait encore savoir une chose.
Pourquoi mavoir ainsi trahie deux fois, Amelia ? Je
ne reprsentais aucune menace pour toi. Tu tais la plus
belle. Pourquoi mavoir vol ces garons ? Je ntais moimme quun garon manqu, un laideron.

Amelia baissa la tte et laissa chapper un petit rire


triste.
Sais-tu ce que papa ma dit le jour de mes dix-huit
ans ? Il ma dit que javais beaucoup de chance dtre
jolie, parce que, pour le reste, je ne valais pas grandchose. Il ma toujours rpt que ma beaut tait le seul
outil ma disposition pour exister dans le monde, et je
lai cru. Je me suis servie des hommes pour me distraire
et aussi par dsespoir, pour chapper lennui. Et,
parfois... pour blesser dautres gens. Aujourdhui, je nen
suis pas fire.
Madeline

demeura

silencieuse,

considrant

attentivement cette demi-sur quelle avait toujours


crue indestructible. A cet instant, Amelia paraissait sur le
point de seffondrer.
Cest tout ce que jtais venue te dire, dclara Amelia
dune voix enroue. Je ne ten voudrai pas de ne pas
souhaiter me revoir, tant donn ce que je tai fait. Je sais
quil doit tre difficile daccorder sa confiance
quelquun comme moi. Mais je devais te dire tout ce que
javais sur le cur.

Amelia se dirigea vers la porte. Sur le seuil, elle sarrta


un instant et se retourna.
Je pense quil est juste que tu saches que cest
Richard qui ma demand de venir Greenwich, ce
fameux

week-end.

Ctait la premire fois quil

madressait une pareille invitation depuis la mort de


papa, et je suis persuade quil ne la fait que parce que
tu tais l-bas avec un homme qui ttait cher, en
pensant que je vous sparerais. Mfie-toi de Richard,
Mad. Il est trs malin, et il obtient toujours ce quil veut.
Et il semblerait que ce quil veut, en ce moment, cest
saborder ta relation avec Spike.
Comme Amelia sloignait, Madeline larrta.
Attends ! Amelia, comptes-tu assister la runion du
conseil dadministration, cet aprs-midi ?
Amelia la considra dun air tonn.
Je ny assiste jamais, rpondit-elle. Jai sign une
procuration Richard, et il vote ma place. Pourquoi ?
Avant que tu ten ailles, jaimerais te montrer
quelque chose.

15.
Jaynie entra dans la cuisine par la porte de service de
lappartement. Posant son sac de provisions sur le plan
de travail, elle jeta un coup dil vers le salon. Derrire
la moustiquaire de la porte, elle voyait son frre de dos,
assis sur lun des fauteuils du porche. Il tait encore l
rver face au lac et aux montagnes, comme il le faisait
depuis deux jours, les pieds sur la balustrade de bois.
La jeune femme rangea la viande et le lait dans le
rfrigrateur, remplit deux grands verres de citronnade
glace et, repoussant la moustiquaire dun coup de
hanche, sortit le rejoindre.
Il fait horriblement chaud, remarqua-t-elle, posant le
verre embu devant lui.
Oh ! ft-il en sursautant. Merci beaucoup, surette.
Jaynie prit place dans le fauteuil prs du sien. Elle
navait jamais vu son frre aussi dsempar, et elle savait
que sa blessure nen tait pas la cause. Il tait rentr
tremp 2 heures du matin, et ctait certainement parce
quil stait disput avec cette Mad qui hantait ses nuits.

Elle brlait de savoir ce qui stait rellement pass


entre

eux,

mais

elle

savait

dexprience

quelle

narriverait rien avec son frre en abordant la question


de front. Avec lui, il fallait lancer la conversation sur un
sujet quelconque et le laisser intervenir lorsquil tait
prt. Et, en gnral, cela fonctionnait assez bien.
Elle but une longue gorge avant de dclarer :
Je crois que je vais commencer chercher un autre
job.
Celui que tu as ne te convient plus ?
Pas vraiment.
Dois-je comprendre que tu comptes rester ici un peu
plus longtemps ?
Peut-tre, rpondit-elle, le regard perdu au loin.
Mais jai besoin de gagner davantage, car il est temps
que jhabite mon propre appartement. Jadore vivre chez
toi, mais tu as droit ton intimit.
Je nai pas du tout besoin dintimit, lui assura-t-il en
souriant. En ralit, je prfrerais que tu restes ici avec
moi. Et si je te trouvais une place White Caps ?

Je tai dj dit que je ne voulais pas de faveurs. Mais


jai lu dans le journal que lhtel Algonquin, au lac
George, cherchait du personnel saisonnier.
Jaynie ! Cest presque une heure de route dici !

Tu

exagres

un

peu.

Et

dailleurs,

ils

ne

mengageront peut-tre pas. Mais je veux essayer.


Spike dvisagea sa sur en silence, puis il parut se
rsigner au fait quil ne la ferait pas changer davis.
En tout cas, dit-il en soupirant, si je peux taider de
quelque faon que ce soit, tu nas qu me le demander.
Promis.
Un long silence suivit, que Jaynie se garda bien de
rompre. Lorsque Spike toussota pour sclaircir la voix,
elle sut quil allait enfin lui confier ce qui le tracassait.
Cela fait douze ans aujourdhui, dit-il dune voix
sourde.
Jaynie sentit une main glace lui serrer le cur. Mon
Dieu ! Douze ans... Douze ans dj depuis cette horrible
nuit o Spike lui avait sauv la vie avant dtre emmen,
menott par la police. Comment avait-elle pu loublier ?

Oui, murmura-t-elle. Cest aujourdhui, nest-ce pas ?


Elle se souvenait encore du silence irrel qui avait suivi
le dchanement de violence, du regard horrifi de Spike
fix sur ses mains ensanglantes, du corps sans vie de
Robert.
Tu y penses encore, nest-ce pas ? reprit-elle.
Pas en permanence. Mais chaque anne, cette
date... oui, javoue que jy pense. Et toi ? En as-tu dj
parl quelquun ?
Jaynie secoua la tte.
Pendant longtemps, je ne lai pas fait parce que
lmotion tait encore trop forte. Ensuite, ctait parce
que je ne faisais pas suffisamment confiance aux gens.
Et, aujourdhui, cest parce que je nai personne. Je veux
dire... que je nai frquent personne depuis.
Tu veux dire que tu nas pas eu de petit ami depuis...
depuis douze ans ? sexclama Spike, surpris.
Jaynie ne rpondit pas tout de suite. Il y avait certaines
choses que son frre ne devait pas savoir. Notamment
les raisons pour lesquelles elle tait encore seule.

Pas vraiment, non, rpondit-elle. Cest seulement


que je nai rencontr personne qui...
Mme aprs toutes ces annes ?
Voil que tu essaies de me faire passer pour une
vieille fille ! protesta Jaynie en tentant de plaisanter. Et
toi ? En as-tu parl quelquun ?
Spike contempla un long moment le contenu de son
verre.
Non, avoua-t-il dun air sombre. Pas vraiment non
plus. Je nen ai parl qu Sean.
Et que fais-tu de cette jeune femme que tu es all voir
Newport ? risqua Jaynie.
Spike but une longue gorge de citronnade avant de
rpondre.
Un chec total. La fin a t particulirement
dsagrable. Je pensais quelle se dtournait de moi
parce que javais t en prison, mais ctait tout
simplement parce quelle navait aucune confiance en
moi.
Mais tu es lhomme le plus honnte du monde !

En tout cas, pas ses yeux. Et je navais mme pas


encore abord mon sjour en prison. Si elle doutait de
moi sans connatre cette facette de ma vie, quaurait-elle
pens en apprenant que jtais un ex-taulard ?
Il sirota une nouvelle gorge de citronnade avant
dajouter :
On peut facilement la comprendre. Sa mre a t
tue par un cambrioleur. Il aurait fallu un lien
particulirement fort entre nous pour lui faire oublier sa
mfiance lgard des hommes violents. Et ce lien, nous
ne lavions pas. En tout cas, pas daprs elle.
Et daprs toi ? Es-tu amoureux delle ?
Si nous parlions de ta recherche demploi ? luda-t-il.
Es-tu sre que tu ne prfrerais pas que je te trouve
quelque chose ici, en ville ?
Mais Jaynie tait bien dcide aller jusquau bout du
sujet.
Spike, insista-t-elle dune voix douce, je suis
vraiment dsole, comprends-tu ? Tu mas sauv la vie
au prix de ta libert. Les jours les plus longs de ma vie
ont t ceux que tu as passs derrire les barreaux pour

mavoir sauve dun danger que javais attir moi-mme


sur ma tte.
Le regard de Spike vint se vriller dans le sien.
Aucun homme digne de ce nom ne resterait sans rien
faire en voyant une femme menace de mort.
Jaurais d le quitter avant que...
Je referais la mme chose sans hsiter, linterrompit
Spike dun ton coupant. Pour te sauver, rien ne
marrterait.
Jaynie posa son verre et enfouit son visage dans ses
mains. Une seconde plus tard, elle sentit une large main
se poser sur son dos en un geste rconfortant.
Tout va bien, Jaynie, murmura Spike.
Jai ruin ta vie parce que jtais trop faible pour
mloigner de lui...
Il taurait tue si tu avais tent de le quitter, lui
rappela-t-il dun air sombre. Tu le sais, nest-ce pas ?
Oh oui, elle le savait. Elle lavait toujours su. Elle
frmissait
aujourdhui.

rien

que

dy

penser,

mme

encore

Au bout dun moment, elle releva la tte, essuya ses


larmes et offrit son frre un sourire tremblant.
Je narrive pas encore me pardonner, tu sais.
Il ny a rien pardonner.
Jaynie secoua la tte, mais elle sabstint de le contredire
sur ce point.
Comment se fait-il que nous nayons jamais parl de
tout ceci auparavant ? enchana-t-elle.
Nous navons jamais vcu dans la mme maison
suffisamment longtemps. Cest la raison pour laquelle
jtais tellement content lorsque tu mas appel pour me
demander si tu pouvais habiter ici. Cest aussi pour cela
que jaimerais que tu restes.
Jaynie serra la main de son frre entre les siennes.
Tu sais quoi, Spike ? dit-elle en souriant. Cette
femme qui ne te fait pas confiance... elle doit tre folle.
Elle devait tre inconsciente, songeait Madeline en
sortant du taxi qui venait de la dposer devant le sige
de la socit Value Shop. Ou folle lier. Elle aurait d

tre terrorise, et au lieu de cela, elle ne ressentait quun


grand calme intrieur.
Elle lissa un pli imaginaire sur sa veste de tailleur
sombre et, redressant les paules, se dirigea vers les
portes monumentales. Aprs avoir pass sans problme
le contrle de scurit, elle entra dans lun des
ascenseurs en compagnie de six hommes en costumes
trois-pices. Elle imagina quen dpit de son bronzage et
de sa grande taille, ils devaient la prendre pour lune des
secrtaires.
Les portes de la cabine souvrirent sans bruit au
trentime tage, et tout le monde descendit.
Madeline se prsenta la rceptionniste qui la conduisit
aussitt jusqu une vaste salle de confrences au centre
de laquelle trnait une grande table de forme ovale. Il y
avait une foule dautres hommes en costumes sombres
dans la pice, et lair sentait le caf frais et lafter-shave.
Elle aperut Richard dans un coin en compagnie de
Charles Barker.
Sans daigner aller les saluer, elle se dirigea vers le
fauteuil libre le plus proche, et disposa ses dossiers

devant elle sur le bois poli. Beaucoup de conversations


cessrent lorsquelle sassit la table, mais elle les ignora
et feuilleta ses documents.
Durant les quinze minutes qui suivirent, Richard serra
des mains autour de la table, sadressant aux dix-neuf
membres du conseil les uns aprs les autres.
Lorsquil arriva prs delle, il se pencha pour chuchoter:
Je tai laiss plusieurs messages et tu ne mas jamais
rappel. Pourquoi ?
A quoi cela aurait-il servi ? rpondit-elle, soutenant
sereinement son regard.
Richard frona les sourcils et, ne trouvant aucune
rponse adquate, haussa les paules et poursuivit son
tour de table.
Charles Barker ouvrit les dbats, puis les principaux
responsables de lentreprise prsentrent leurs rapports
et furent soumis une vole de questions auxquelles ils
rpondirent longuement.
Madeline demeura silencieuse durant ces dbats.
Loffre dacquisition du groupe Organi-Foods tait le

dernier sujet lordre du jour, et Richard se leva pour


faire sa prsentation.
Lexpression ferme de Charles Barker durant tout son
discours disait clairement ce quil pensait du projet.
Aprs la traditionnelle sance de questions, le P.-D.G.
toussota pour sclaircir la voix et fit procder au vote.
Tous ceux en faveur de loffre dacquisition du
groupe Organi-Foods, dites oui , annona-t-il, sans
enthousiasme.
Madeline fut la premire rpondre.
Oui ! Et jai ici une procuration par laquelle ma
demi-sur Amelia me dlgue dsormais son droit de
vote. Et cest galement oui .
Sentant un sentiment de force et de libert lenvahir,
Madeline jeta un coup dil Richard et faillit clater de
rire. La bouche ouverte, ce dernier la regardait avec un
air dtonnement stupide. Quant Charles Barker, il ne
valait gure mieux. Satisfaite de son petit effet, la jeune
femme sadossa son fauteuil et soutint tranquillement
tous les regards. Le vote se poursuivit, mais les jeux
taient faits. Avec le bloc dactions dAmelia ajout au

sien, lacquisition tait sre de runir une majorit de


votes.
On aborda ensuite quelques dtails techniques, aprs
quoi, les dbats furent clos.
Madeline tait dj arrive devant les ascenseurs
lorsque Richard la rattrapa, lui saisissant le coude.
Madeline ! dit-il dune voix essouffle. Pourquoi ne
tes-tu pas oppose moi ?
Elle dgagea son coude et appuya sur le bouton
dappel.
Je nai pas vot en ta faveur, mais pour le bien de
lentreprise, prcisa-t-elle. Nous avons besoin de grandir
pour rester comptitifs, et cette acquisition amliorera
notre position sur le march. Pour une raison qui
mchappe, Barker ne semble pas sen rendre compte. Ce
qui me fait penser quil nest peut-tre pas la personne
quil faudrait au poste de P.-D.G. Toi, en revanche, tu as
toujours eu un sens aigu des affaires, mme si, dun
point de vue humain, tu ne mes pas trs sympathique.
Seulement, noublie pas que dsormais, je vote pour
Amelia et pour moi. Sil mapparat que tu nes pas la

personne quil faut ce poste, je nhsiterai pas te faire


licencier immdiatement. Je veux un rapport sur les
perspectives

de

croissance

de

lentreprise

aprs

lacquisition dans quarante-huit heures. Au revoir,


Richard.
Lorsque les portes de lascenseur se furent refermes
sur elle, Madeline sappuya la cloison et ferma les
yeux.
Elle aurait d ressentir une impression de triomphe, ou
tout du moins de satisfaction. Au lieu de cela, son esprit
tait concentr sur une unique ide.
Elle devait revoir Spike.

16.
Que fais-tu ici ?
Spike, qui venait dentrer dans la cuisine de White
Caps, se tourna vers son associ, haussant les paules.
Nate, mon vieux, il faut que je moccupe les mains. Je
ne peux plus rester assis chez moi sans rien faire.
Tu as une brlure au troisime degr sur ton
poignet, et tu nas pris que deux jours de cong, lui
rappela Nate dun air dsapprobateur.
Je roulerai les serviettes sil le faut, mais je nai plus
envie de rester la maison.
Nate le dvisagea dun air faussement excd, puis il
esquissa un sourire.
Puisque tu es l, tu peux toccuper de la paperasse. Il
y a tout un tas de factures classer dans le bureau.
Tu profites de ma faiblesse, grommela Spike.
Si tu prfres, tu peux encore rentrer chez toi.

Spike lui adressa un geste dsobligeant accompagn


dun sourire et se dirigea vers le bureau. A la vue des
piles de factures et autres bons de livraisons qui
encombraient la table de travail, il regretta un instant de
ne pas tre rest chez lui ne rien faire. Puis il soupira et
alla sasseoir dans le vieux fauteuil de bois qui craqua
sous son poids. Incapable de se concentrer, il sabsorba
dans la contemplation du paysage au-del de la vitre. Le
soleil disparaissait derrire les montagnes lhorizon
dans un rougeoiement dincendie, et le lac Saranac
luisait comme un immense miroir rflchissant toutes les
nuances du ciel.
Jamais il ne stait senti aussi seul.
Madeline lui manquait affreusement.
Il jeta un coup dil la montagne de paperasse devant
lui. Voil qui lui occuperait peut-tre lesprit et laiderait
cesser de penser elle.
A 22 heures, ce soir-l, Madeline arrta son coup sport
devant une grande btisse victorienne situe sur la place
principale de la petite ville de Saranac. Elle avait roul
plus de quatre heures pour arriver ici, mais elle avait fait

ce voyage comme dans un rve, et elle nen conservait


aucun souvenir.
Ctait une trs jolie maison, constata-t-elle, vaguement
tonne que Spike nait pas prfr un style plus
contemporain. Le petit porche surmont dune coupole
tait allum. La Harley ntait nulle part en vue, mais
Spike tait peut-tre quand mme chez lui.
La porte ntait pas ferme, et elle entra dans le hall
pour jeter un coup dil aux botes aux lettres.
Moriarty, 3e tage. Sean ne stait pas tromp.
Elle emprunta le large escalier jusqu ltage indiqu et
frappa quelques coups la porte.
Qui est-ce ? lana une voix de femme travers le
vantail.
Madeline frona les sourcils.
Oh, je... je suis dsole, bredouilla-t-elle. Je croyais
que Spike Moriarty vivait ici.
Et ctait peut-tre le cas, songea-t-elle, le cur serr. Il
vivait ici. Avec une femme. Elle naurait pas d venir.

Au moment mme o elle allait rebrousser chemin, elle


entendit un dclic, et la porte sentrouvrit de quelques
centimtres, aussi loin que le permettait la chane de
scurit. Une jeune femme de petite taille, aux cheveux
chtains et aux yeux bleus derrire des lunettes apparut
dans lentrebillement.
Spike habite bien ici, mais il est son travail, dclarat-elle, lui dcochant un regard curieux.
Elle considra sa visiteuse plus attentivement, et son
regard ple parut sclairer.
Vous ne seriez pas Mad, par hasard ?
Euh... si, cest bien moi.
Etes-vous venue pour vous rconcilier avec lui ?
Je... oui, reconnut-elle, dune petite voix. Je suis
venue lui prsenter mes excuses.
La chane fut dverrouille et la porte souvrit en grand.
Je suis Jaynie Moriarty, dit la jeune femme en lui
tendant sa main. La sur de Spike.
Madeline serra la main offerte sans quitter des yeux son
interlocutrice. Comment cette minuscule jeune femme,

timide et efface pouvait-elle tre la sur de Spike ? Ils


navaient absolument rien en commun, ni la couleur des
cheveux, ni les yeux, ni la constitution physique.
Madeline Maguire, se prsenta-t-elle, soudain
consciente que Jaynie attendait sa rponse. Je suis
heureuse de faire votre connaissance.
Vous savez, Spike ne rentrera pas avant des heures,
lui apprit Jaynie. O tes-vous descendue en ville ?
Euh... je nai encore rien cherch.
Lhtel avait t le dernier de ses soucis. Elle stait
prcipite ici dans un seul but : parler Spike. Elle
navait pas rflchi un instant ce qui se passerait aprs
cette entrevue.
Etes-vous venue de loin ?
Jarrive de Manhattan. A quelle heure pensez-vous
quil sera rentr ?
Certainement pas avant minuit. Aimeriez-vous
lattendre ici ?
Cest trs aimable de votre part.

Mme si elle se prparait une interminable attente,


elle serait au moins certaine de le voir.
Elle entra dans lappartement et jeta un regard
circulaire autour delle. Des murs blancs, des parquets
de bois verni, beaucoup de fentres, peu de mobilier et
aucun tableau, mais trangement, cette simplicit
extrme ne donnait nullement une impression de
dpouillement.
Puis elle vit le blouson de cuir de Spike suspendu au
dossier dune chaise, et elle fut prise dune soudaine
envie de le serrer contre elle, de sentir son odeur, de
caresser le cuir aussi doux par endroits que de la peau
humaine.
Jaynie ferma la porte et remit la chane en place comme
si elle craignait une intrusion imminente.
Jallais passer table, dit-elle. Avez-vous dn ? Je
sais quil est tard, mais...
Oh, cest trs gentil vous, mais vous ntes pas
oblige...
Il y a largement assez pour nous deux, insista Jaynie.

Dans ce cas... jaccepte avec plaisir, rpondit


Madeline en souriant. Je nai rien pris depuis midi.
Elle suivit Jaynie dans la petite cuisine meuble dune
table et de deux chaises, o flottait une dlicieuse odeur
de buf rti.
Cela sent bon, remarqua-t-elle. Que prparez-vous ?
Oh, ce nest quun pt la viande, rpondit Jaynie,
sortant un plat du four. Jai aussi fait bouillir du mas.
Dix minutes plus tard, les deux femmes taient
attables face face, faisant honneur au dner.
Madeline commenait entrevoir en quoi Jaynie et son
frre se ressemblaient : il manait deux la mme
impression indfinissable de distance, comme si une
vitre invisible les isolait du reste de lhumanit.
Comment se fait-il que vous connaissiez mon nom ?
senquit Madeline au bout dun moment.
Vous lui manquez, expliqua Jaynie sans lever les
yeux de son assiette. Il prononce souvent votre nom
dans son sommeil.

Madeline ferma les yeux. Lide seule que Spike ait pu


souffrir cause delle la rendait malade.
Jai commis une erreur, murmura-t-elle. Une terrible
erreur.
Je ne connais pas tous les dtails de votre dispute,
mais je peux vous assurer que mon frre est un homme
droit, et que lon peut lui faire une totale confiance.
Spike ferait nimporte quoi pour ceux quil aime. Je suis
bien place pour le savoir, car il a donn des annes de
sa vie pour me sauver.
Des annes de sa vie pour vous sauver ? rpta
Madeline sans comprendre.
Jaynie posa sa fourchette et marqua une pause.
Mon frre souhaitera peut-tre vous informer de
certains faits, dclara-t-elle enfin. Sil le fait, efforcezvous de lcouter sans prjugs. Il mrite au moins cela
de votre part. Il mrite... il mrite beaucoup plus que ce
que la vie lui a accord.
De quoi sagit-il ? senquit Madeline dans un souffle.
Ce nest pas moi de vous le dire. Sachez seulement
quil ma sauv la vie, dans le sens le plus strict du

terme. Sans lui, nous ne serions pas ici avoir cette


conversation. Un peu de beurre sur votre mas ?
Jaynie lui tendit la soucoupe et Madeline la lui prit des
mains sans trop se rendre compte de ce quelle faisait.
Oui... euh... merci.
Spike ne quitta White Caps que lorsque Nate le mit de
force dehors, vers minuit.
Il avait expdi tout le travail administratif en retard, et
le bureau tait impeccablement rang lorsquil en sortit.
Au moins, ce long et fastidieux travail lui avait vit de
rflchir ses problmes personnels.
Son poignet le faisait encore un peu souffrir, mais il
nen prit pas moins le chemin le plus long pour rentrer.
Seul sur sa Harley sur ltroite chausse sinueuse, il se
sentait revivre, et il apprciait dautant plus ce moment
de calme quil savait quil ne durerait pas et que,
lorsquil serait rentr chez lui, son esprit se mettrait de
nouveau battre la campagne.
Il gara sa moto dans le petit parc rserv aux locataires,
derrire la maison, et monta rapidement par lescalier de
service avec deux projets immdiats en tte : une douche

brlante et une bonne nuit de sommeil. Mais il savait


pertinemment que la bonne nuit de sommeil ntait
quune utopie.
Lappartement tait plong dans lobscurit. La porte
de la chambre de sa sur tait entrouverte et la lampe de
chevet allume. Jaynie dormait paisiblement, un livre
ouvert sur le drap prs delle. Spike fut un instant tent
dteindre, mais il nen fit rien, ne voulant pas risquer de
rveiller sa sur.
Il entra dans sa chambre et referma la porte pour ne pas
faire de bruit. Puis, sans se donner la peine dallumer, il
se dshabilla rapidement et alla se doucher.
Se frictionnant avec sa serviette, il retourna dans sa
chambre, et sapprta se coucher.
Cest alors quil vit Madeline allonge sur son lit.
Dans un clair il se souvint quil tait nu et se couvrit
prcipitamment avec sa serviette. Mais lvidence, la
jeune femme dormait poings ferms.
Il sapprocha du lit sur la pointe des pieds.

Elle tait tendue sur sa couette bleu marine, vtue dun


tailleur-pantalon sombre, ce qui expliquait quil ne
lavait pas remarque en entrant.
Mon Dieu... Etait-ce un autre rve ?
Et, sil ne sagissait pas dun rve, pourquoi tait-elle
venue ?
Mad ? lappela-t-il mi-voix.
Comme elle ne bougeait pas, il posa sa main sur son
paule et la secoua doucement. Ses longs cheveux taient
tals sur loreiller comme si elle avait eu un sommeil
agit, et Spike dut puiser dans ses rserves de volont
pour ne pas les caresser.
Mad, rveille-toi.
La jeune femme murmura quelques mots indistincts,
puis elle sempara de sa main et, lattirant elle avec une
force inattendue, lallongea sur son corps comme une
couverture.
Sans trop savoir comment, il parvint retenir la
serviette autour de ses reins. Et mme lorsquil atterrit
sur la belle endormie, il avait la ferme intention de se
relever aussi rapidement que possible. Mais elle ne lui en

laissa pas loccasion ; elle noua ses bras autour de lui, et


puis ses jambes. Et Spike cessa de lutter.
Je rve, nest-ce pas ? senquit-elle dans un souffle,
tendant son corps comme un arc, venant sa rencontre.
Les doigts de Madeline trouvrent le bord de la
serviette de bain et larrachrent dun geste vif. Puis, la
jeune femme entreprit de caresser lentement son dos,
provoquant un torrent de sensations dlicieuses tout le
long de sa colonne vertbrale.
Mad ! gmit-il dune voix mourante. Rveille-toi !
Il ferma les yeux et se mordit furieusement la lvre,
frissonnant de la tte aux pieds.
Jai eu tort de douter de toi, murmura-t-elle,
enfouissant son visage dans son cou. Il me tardait
darriver ici pour te le dire. Si tu savais comme je regrette
mon attitude... Oh, tu sens bon...
A prsent, ses lvres butinaient sa gorge tandis que ses
mains poursuivaient leur tendre exploration, soumettant
Spike une douce torture.
Mad ! Je ten supplie ! Rveille-toi !

Je nai pas envie de me rveiller, rpondit-elle dans


un souffle. Tu me manquais trop. Ctait horrible. Je
narrtais pas de pleurer. Mais prsent... tu es moi...
Spike sentit une douleur sourde dans ces paroles, et son
dsir insens retomba dun seul coup. Redressant la tte,
il carta les longs cheveux du visage de Madeline.
Lexpression tourmente quil dcouvrit lui brisa le
cur.
Je ne veux pas que tu pleures, murmura-t-il,
dposant un baiser sur son front. Pas cause de moi.
Je taime.
Spike cessa de respirer. Avait-il bien entendu ? Avaitelle...
Que... viens-tu de dire, Mad ? demanda-t-il dune
voix rauque.
Je taime.
Madeline se rveilla au moment mme o ces mots
franchissaient ses lvres.
Dabord, elle nprouva quune totale confusion. Elle
saperut dabord que Spike tait allong sur elle, son

grand corps tide pesant agrablement sur le sien ; il


sentait le bois de cdre et tenait son visage entre ses
mains.
Puis elle ralisa que ses mains elle taient serres
autour dune glorieuse virilit.
Elle le lcha prcipitamment, rougissant jusquaux
oreilles.
Oh, mon Dieu... je ne rvais pas !
Non, en effet, convint-il dune voix caressante, son
regard plong dans le sien. Tu ne rvais pas. Cest peuttre moi qui rve...
Ai-je bien dit ce que je crois avoir dit ?
Oui, murmura-t-il, contemplant son visage dans la
pnombre. Le pensais-tu vraiment ?
Oui, je le pensais, rpondit-elle sans hsitation.
Ecoute, Spike, je suis venue te dire que...
Il linterrompit en posant ses lvres sur les siennes et
lembrassa tendrement, puis il tira la couette sur eux.
Mad, dit-il dune voix douce, nous devons parler, toi
et moi.

Je sais. Cest la raison pour laquelle je suis venue. Je


regrette sincrement davoir pens quAmelia et toi... Jai
eu une conversation avec elle, et nous avons mis les
choses au clair. Mais jaurais d te croire mme sans cela.
Cest vrai. Jai beaucoup souffert de ton manque de
confiance en moi.
Je sais...
Car cela signifiait que je ne pouvais pas te rvler
certains aspects importants de ma vie. Si tu pouvais
croire une chose aussi absurde quune liaison entre
Amelia et moi, tu naurais pas support dentendre les
dtails de mon pass, et nous naurions pas eu... davenir
ensemble.
Un avenir, Spike ? murmura-t-elle, saisie dun espoir
fou. Je croyais que tu tais contre les engagements long
terme.
Moi aussi, reconnut-il en esquissant un petit sourire
en coin. Mais avec toi, cest diffrent. Tu as toujours t
diffrente, depuis la premire seconde o jai pos les
yeux sur toi, sortant de la salle de bains, chez Alex.
Lorsque je suis venu te rejoindre Greenwich, je me suis

efforc de me conduire en gentleman et de rester loin de


toi, mais jai misrablement chou. Vers la fin de cet
inoubliable week-end, je commenais penser que
quelque chose tait possible entre nous. Et puis, tu es
partie brusquement, et Richard ma inform quil tavait
fait certaines rvlations mon sujet.
Il ne ma pas dit un mot, assura-t-elle, soudain
anxieuse. Il ajuste laiss entendre quAmelia et toi...
Spike, que craignais-tu que Richard mapprenne ?
Spike poussa un long soupir et caressa machinalment
les cheveux de la jeune femme.
Mad, dit-il dun ton hsitant, jai fait un sjour en
prison. Une longue peine. Plusieurs annes.
Pour quel motif ? senquit-elle dune voix qui ntait
plus quun souffle.
Jai tu un homme.
Elle ferma les yeux.
Oh mon Dieu ! Pourquoi ?
Pour sauver la vie de ma sur.

Elle le dvisagea un instant en silence, songeant sa


conversation avec Jaynie, tout lheure.
Spike... tu navais pas le choix, nest-ce pas ? Elle
courait un danger mortel ?
Il ny avait aucun autre moyen, cest vrai, confirma-til dun air sombre. Il allait la tuer.
Mais alors, pourquoi ta-t-on envoy en prison ?
Seule la personne attaque peut se prvaloir du droit
de lgitime dfense, expliqua-t-il. Et ce ntait pas moi
que ce type massacrait avec une batte de base-ball.
Il la vit tressaillir, et il ajouta vivement :
Je suis dsol, Mad. Je ne veux pas que tu te sentes...
gne en ma prsence.
Madeline revit les instants quils avaient passs
ensemble, se souvint de ses soudains moments de
silence,

de

ses

inexplicables

rticences

lorsquils

abordaient certains sujets.


Ctait donc cela que tu me cachais, murmura-t-elle
dune voix douce. Ce dont tu vitais de parler.

Oui. Je... Au dbut, je ne ten ai pas parl parce que


nous tions seulement des amis. Ensuite, tout est devenu
un peu compliqu. Jallais ten parler, je te le jure.
Surtout lorsque jai pris la dcision de...
De quoi ?
De te revoir, complta-t-il. De te revoir souvent.
Madeline le dvisagea un long moment en silence, puis
elle sempara de sa main et la serra doucement dans la
sienne.
Moi aussi je le voulais, Spike. Et je le veux encore.
Mme aprs ce que tu viens dapprendre mon
sujet?
Oui, rpondit-elle dune voix douce. Ces rvlations
sont un vritable choc, cest vrai, mais je nai pas peur de
toi. Et je ne vais pas cesser de...
A prsent quelle tait totalement rveille, il lui tait
impossible de prononcer les mots de nouveau.
... de te voir, conclut-elle.
En es-tu certaine ?

Il se pencha vers elle et posa ses lvres sur le bout de


ses doigts, les serrant avec ferveur, comme sil avait peur
que tout cela ne soit quun rve. Il sembla hsiter un
moment avant dajouter :
Parce

que

je

comprends que

ce

doit tre

particulirement difficile pour toi, tant donn la faon


tragique dont tu as perdu ta mre.
Madeline frona les sourcils.
Ma mre a t emporte par un cancer, dclara-t-elle.
Quel est le rapport avec ton drame toi ?
Comment ? sexclama-t-il, abasourdi.
Pourquoi es-tu si surpris ?
Il jura entre ses dents. Ses yeux dors ntaient plus que
deux fentes troites.
Tu nas pas ide..., gronda-t-il. Bon sang !
Comment croyais-tu quelle tait dcde ? senquitelle, intrigue par sa colre.
Cela na aucune importance.
Michael Moriarty, rpliqua-t-elle dun ton svre, si
nous devons faire un bout de chemin ensemble, nous

allons tout de suite commencer par ne rien nous cacher.


Si tu nes pas totalement sincre avec moi, nous nallons
pas pouvoir nous entendre.
Bon, daccord, se rendit-il, esquissant un sourire.
Jaime assez ce ct autoritaire, chez toi.
Je men rjouis, car tu ferais mieux de ty habituer
trs vite. Si jai pu me faire craindre des hommes de mon
quipage, je suis de taille taffronter, toi aussi. A
prsent, je tcoute.
Spike dposa un baiser sur ses lvres. Puis il se
redressa, et son expression redevint srieuse.
Richard ma racont que ta mre avait t assassine
au cours dun cambriolage. Il ma aussi dit quil avait
dcouvert mes antcdents judiciaires, et quil tait
aussitt all ten informer. Daprs lui, ctait pour cette
raison que tu tais partie. Jai donc t trs surpris,
lorsque je suis venu te voir Newport, que tu maccuses
davoir fait lamour avec Amelia.
Quel monstre ! scria-t-elle, consterne.
Comment Richard pouvait-il mentir ainsi au sujet de sa
mre, se servir delle pour les manipuler, Spike et elle ?

Mad, quoi penses-tu ?


La jeune femme revint brusquement la ralit.
Je... je lai soutenu la runion du conseil
dadministration, dit-elle dune voix sourde. Jai appuy
son projet dacquisition et je lui ai mme dit quil tait
lhomme quil nous fallait au poste de P.-D.G. Mais,
aprs ceci...
Elle secoua lentement la tte.
Une personne tel point dnue dthique ne devrait
pas diriger une socit comme la ntre. Ni aucune autre
dailleurs.
Richard navait plus sa place dans lentreprise. Elle se
chargerait de le faire rvoquer. Avec les deux blocs
dactions quelle contrlait, elle trouverait le moyen
dapporter les changements ncessaires dans la socit.
Et elle tait prte parier que Mick et Sean ne
refuseraient pas de ly aider.
Elle revint bien vite linstant prsent et se tourna vers
Spike, constatant en souriant quil navait pas lch sa
main.
Daprs toi, o en sommes-nous ?

Eh bien, rpondit-il aprs une brve hsitation. Si


lon me demandait mon opinion, je dirais que nous
sommes amoureux.
Il posa ses lvres sur les siennes et ajouta, ponctuant
chaque mot dun baiser :
Oui. A prsent cela ne fait plus aucun doute. Puisque
je taime et que tu maimes, nous pouvons en conclure
que nous nous aimons.
Nous nous aimons ?
Oui, confirma-t-il. Nous nous aimons.
Elle noua ses bras autour de son cou et se blottit contre
lui de toutes ses forces.
Mais... Mad ? Promets-moi quelque chose. Pour la
voile...
La jeune femme se figea. Allait-il lui demander de
renoncer sa carrire ?
Oui ? murmura-t-elle.
Ne crains rien, je n'ai pas lintention de mopposer
ce que tu continues la comptition. Mais tu devrais peuttre diminuer un peu lexercice et les rgimes.

Jai dj considrablement rduit mon programme,


linforma-t-elle en lembrassant. Ces temps derniers, il
mest souvent arriv de songer que ce serait merveilleux
davoir des enfants. Et je crois quil est prfrable que je
my prpare ds maintenant.
Jadorerais avoir des bbs avec toi. Toute une
ribambelle de bbs.
Cest vrai ?
Oui, cest vrai. Mais... il y a encore autre chose. Nous
sommes toujours sous le rgime de la sincrit totale,
nest-ce pas ?
Oui, bien sr.
Bien. Dans ce cas, je veux tpouser. Demain. Ce soir.
Tout de suite. Voil. Je lai dit. Je sais que nous ne nous
connaissons que depuis peu de temps, mais...
Cette fois-ci, ce fut elle qui linterrompit avec un baiser.
Je pense que cest une ide merveilleuse.
Vraiment ?
Vraiment. Ne venons-nous pas de nous promettre
que nous ne nous mentirions jamais ?

pilogue
Spike et Madeline changrent leurs vux au cours
dune brve crmonie dans une petite salle du palais de
justice de Saranac. Les bagues de mariage taient de
simples anneaux de platine, et les nouveaux maris
passrent leur lune de miel bord dun voilier.
Madeline enseigna Spike les rudiments de la
navigation au compas, et il lui dvoila les .secrets dun
risotto bien russi.
Hlas, ils dvirent trs loin de leur cap initial, et le
risotto de Madeline avait laspect dune bouillie trop
cuite.
Nanmoins,

ils

se

dclarrent

lun

et

lautre

parfaitement satisfaits du rsultat, car le vritable amour


ne se proccupe pas de dtails mineurs tels quun dtour
de cent miles ou la consistance dun plat de riz. Lamour
se nourrit de la chaleur du cur de lautre et, prsent
que Madeline et Spike staient trouvs, ni elle ni lui
nauraient plus jamais froid.

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