Vous êtes sur la page 1sur 8

EL MTODO CIENTFICO

Un par de definiciones previas:


En rigor, podemos hablar del saber o del conocimiento aunque ste no
tenga sustentacin cientfica; por ejemplo cuando decimos los cuerpos caen
hacia abajo hay un conocimiento aunque no estemos dando una explicacin
causal.
As podemos definir:
Ciencia:
Conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas.
Tambin:
Conocimiento
sistematizado,
elaborado
mediante
observaciones,
razonamientos y pruebas metdicamente organizadas.
A partir del renacimiento la ciencia se empieza a separar de la filosofa al
incorporar:
La experimentacin o constatacin emprica.
La matematizacin tanto en la medicin de variables como en la
expresin algebraica de las conclusiones.
El saber cientfico se caracteriza por ser:
Susceptible de contrastacin experimental
Capaz de hacer predicciones
Riguroso y crtico
De posible aplicacin prctica y tcnica
La ciencia, cada vez ms, se dispersa en distintas disciplinas cientficas.
Estas disciplinas se pueden clasificar segn el proceso intelectual que
emplean:
Formales: No cuentan con experiencia, se basan en razonamientos
numricos y son fundamentalmente deductivas*. MATEMTICAS y
LGICA
Empricas: Son fundamentalmente inductivo-deductivas* y, divididas en
dos grandes bloques, son las CIENCIAS NATURALES y las CIENCIAS
SOCIALES.
*Aclaremos el significado de estos dos procesos intelectuales: deduccin e
induccin.
La deduccin es un proceso puramente terico en el que sacamos una
conclusin particular a partir de unas verdades generales (premisas). Por
ejemplo, si parto de
todos los hombres tienen alma
Paco es un hombre
Llego a la conclusin:
Paco tiene alma.
Esto es un silogismo donde se parte de dos premisas y se llega a una
conclusin.

Tambin hay deducciones de tipo matemtico donde podemos demostrar


un determinado teorema a partir de unos axiomas o verdades iniciales
indemostrables.
La induccin es un procedimiento donde a partir de la observacin de un
conjunto de hechos particulares que observamos con nuestros sentidos
hacemos afirmaciones generales. Por ejemplo, observando continuamente que
los objetos caen hacia abajo inducimos la generalizacin: los objetos siempre
caen hacia abajo
Estos dos procesos o vas del conocimiento ya fueron planteados por los
filsofos de la ciencia en el S XVII; stos no slo se interesaban por el progreso
de la ciencia sino que se ocupaban tambin de estudiar el origen del
conocimiento humano, de los procesos intelectuales que llevan al hombre al
verdadero conocimiento. Estos filsofos de la ciencia se dividan en dos
corrientes:
Los racionalistas como Leibniz, Descartes y Pascal pensaban que slo es
verdadero y puro el conocimiento que proviene de la lgica y la razn
liberando a la mente de toda la informacin que procede de los
sentidos, que son engaosos. Este conocimiento es de ndole puramente
terica y deductiva y est basado en las matemticas.

Los empiristas como Hume, Locke y Bacon pensaban, por el contrario,


que slo se puede conocer el mundo a travs del estudio de los hechos,
y stos son aprehendidos a travs de los sentidos. Slo de la
experiencia puede nacer la verdadera certeza.

En 1781, el filsofo alemn Immanuel Kant concluye que el conocimiento


debe nacer tanto de la experiencia como de la razn, ya que ambas son
fuente de objetividad cientfica.

El mtodo cientfico:
Conjunto de pasos fijados de antemano por una disciplina con el fin de
alcanzar conocimientos vlidos mediante instrumentos confiables.
Tambin:
"Secuencia estndar para formular y responder a una pregunta."
El mtodo cientfico est sustentado por dos pilares fundamentales. El
primero de ellos es la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un
determinado experimento en cualquier lugar y por cualquier persona. Este
pilar se basa, esencialmente, en la comunicacin y publicidad de los
resultados obtenidos. El segundo pilar es la falsabilidad. Es decir, que toda
proposicin cientfica tiene que ser susceptible de ser falsada (falsacionismo).
El mtodo cientfico implica una combinacin de induccin y deduccin que
se retroalimentan. En la realidad del mtodo suele ser difcil saber dnde ha
empezado el proceso.
En definitiva, el mtodo cientfico podemos sintetizarlo en los siguientes
pasos:
1. Observacin:
Detectamos un problema (enigma, desafo o reto que plantea algn aspecto
de la realidad emprica) al observar la naturaleza accidental o
intencionadamente. Repetimos las observaciones para analizarlas y poder
separar y desechar los aspectos irrelevantes para el problema. Reunimos todos
los datos que posiblemente incidan en ese problema que nos hemos
planteado. Es un proceso de observacin sagaz y minuciosa de la naturaleza.
Puede de ser de forma directa o indirecta usando instrumentos.
Ejemplo: observamos que pequeos animales surgen cuando se dan unas
ciertas condiciones de suciedad y acumulacin de materia orgnica de
distintos tipos. Afinamos la observacin yendo a distintos casos: moscas que
salen de la carne en putrefaccin, ratones que surgen de montones de trigo
Destacamos las variables que nos parecen relevantes (humedad, calor y
presencia de materia orgnica p. ejemplo)
2. Cuestin:
Aqu se ponen las bases necesarias para la formulacin de la hiptesis. El
investigador debe elegir primeramente su objeto de estudio. Adems, sopesa
lo pertinente de su pregunta y se asegura de dar un paso hacia el
conocimiento de la realidad; esto es la construccin de la problemtica.
3. Hiptesis:
Una vez recogidos todos los datos elaboramos una explicacin provisional que
describa de la forma ms simple posible. Puede ser un enunciado breve, una
formulacin matemtica, etc. sta sera una primera induccin.
Ejemplo: emitimos la siguiente hiptesis: cuando se dan determinadas
condiciones en la acumulacin de la materia orgnica, pueden surgir
espontneamente pequeos animales sin necesidad de haber sido
reproducidos por una generacin anterior.

Esta hiptesis se denomina de la generacin espontnea


4. Prediccin:
A partir de la hiptesis realizamos predicciones de lo que tendramos que
encontrar bajo determinadas condiciones en el caso de que fuera cierta. Las
predicciones pueden hacer referencia a un fenmeno o dato que tengamos
que encontrar y se refieran al futuro (resultado de un experimento,
observacin del movimiento de un cuerpo celeste) o que haga referencia al
pasado (fsiles) y que podemos llamar retrodicciones. Es un proceso de
deduccin.
Se formula en un enunciado de la forma "si la hiptesis H es cierta, entonces
tendr que ocurrir el suceso X o tendremos que encontrar el hecho Y".
Ejemplo: en el caso que vamos ejemplificando podramos predecir: si
ponemos carne en un recipiente en condiciones adecuadas de exposicin al
aire y humedad acabaremos observando que aparecen gusanos al cabo de
pocos das.
5. Verificacin:
Vemos lo que ocurre en posteriores observaciones. Para ello sometemos a
prueba (contrastamos) nuestras predicciones en base a posteriores
observaciones o experimentos. Nos ponemos a buscar si el hecho Y es
efectivamente cierto que se presenta en la realidad o si el proceso X ocurre o
puede ser causado.
En este proceso las predicciones (X e Y) pueden ser confirmadas (cuando se
cumplen) o falsadas (cuando no se cumplen). La llamada falsacin (Popper)
consiste en proponer predicciones que si se cumplen refutan nuestra
hiptesis. Por supuesto, tanto confirmacin como falsacin son probabilsticas
y siempre implican un margen de error. Hay que recordar que en ciencia no
se habla de pruebas o refutaciones absolutas y por eso se insiste en la idea de
provisionalidad .En este proceso estamos suponiendo que:
-La prediccin deducida a partir de la hiptesis ha sido correctamente
realizada.
-El experimento o las observaciones han sido realizados correctamente.
Ejemplo: nosotros hemos propuesto una hiptesis que puede ser verificada
con experimentos adicionales que manejen nuevas variables como la cantidad
de materia orgnica, el tiempo de exposicin
Pero nuestra prediccin puede tambin ser falsada si otros cientficos idean
otros experimentos en los que no se produzcan los resultados predichos.
Los cientficos contrarios a la hiptesis de la generacin espontnea (siglos
XVII, XVIII y XIX pensaban que no hay tal generacin espontnea sino que
siempre tiene que haber una reproduccin (moscas que han puesto sus huevos
o sus larvas sobre la carne, ratones que han tenido camadas ocultos entre el
montn de grano etc). Si un solo experimento demuestra que en absoluto
aislamiento (que no puedan llegar moscas u otros animales a la materia

orgnica) no se produce la aparicin de ningn ser vivo, la anterior hiptesis


sera falsada y descartada (o al menos necesariamente modificada)
6. Replicacin:
En este momento estamos otra vez en un proceso de induccin porque
despus de producir ms observaciones (observaciones tambin sobre los
propios experimentos) revisamos nuestra hiptesis inicial. Rechazamos,
modificamos o mantenemos nuestra hiptesis en base a los resultados y,
volviendo al punto 3, efectuamos nuevas predicciones. As mismo este
proceso es pblico y se da a conocer (es pblico) para que otros puedan
duplicarlo. Si nuestras predicciones se cumplen nuestra hiptesis se refuerza.
Tras ser repetidamente contrastada con xito por diversos grupos de
cientficos, nuestra hiptesis pasa a ser una TEORA cientfica. A partir de ese
momento podemos intentar ampliar nuestra teora para que pueda abarcar
ms fenmenos naturales.
Es importante destacar este ltimo punto del carcter pblico de la
investigacin cientfica. Todo este proceso tiene que implicar a mucha gente,
expertos en su rea, que cooperen de forma independiente para realizar las
contrastaciones o pruebas (experimentos u observaciones) que puedan
confirmar progresivamente las hiptesis hasta convertirlas en teoras
cientficas o rechazarlas definitivamente. Si alguien obtiene resultados
positivos es necesario saberlo para que otros expertos puedan replicar o
duplicar las pruebas o experimentos durante un tiempo. Otras veces se
sugieren pruebas, experimentos o contrastaciones similares o variantes.
Destacar, una vez ms, que no se pretende que las leyes y teoras cientficas
sean infalibles. Todo lo contrario. La consecuencia lgica de que las
afirmaciones cientficas tengan que ser falsables (Popper) implica que son
falibles. Es por eso decimos que las teoras y las leyes cientficas son
PROVISIONALES. Aunque haya casos en que nuestro nivel de duda sea
infinitesimal, siempre podemos mejorarlas porque el proceso anterior se
repite una y otra vez: aparecen y se recogen nuevos datos, nuevas
observaciones y nuevos experimentos, nuevas interpretaciones que someten a
nuevas pruebas, etc. Constantemente las antiguas teoras y leyes se superan
por otras con ms capacidad explicativa o descriptiva. En realidad, incluso los
hechos cientficos no son necesariamente certezas infalibles o absolutas. Los
hechos, no implican slo elementos fcilmente comprobables, sino que con
frecuencia tienen tambin un componente de interpretacin.
Por supuesto, este proceso es general y se concretar de diferentes maneras
en las diversas ciencias y segn los problemas concretos que se planteen. Es
por esto que muchos afirman que no hay un mtodo cientfico, sino muchos
mtodos cientficos.
En realidad, los pasos descritos anteriormente son una versin ideal del
mtodo cientfico. En la prctica no se pasa por todos los pasos como si
fueran reglas rgidas.
Recuerda
que
la
sntesis
del
mtodo
cientfico
es:
[observacin-cuestin-hiptesis-prediccin-verificacin-replicacin]

DEFINICIONES ADICIONALES
Hecho
Un hecho cientfico, de acuerdo a la definicin de la National Academy of
Sciences (NAS) es una observacin que ha sido confirmada repetidamente y
que para todo propsito prctico es considerada cierta.. O, en palabras de
Stephen Jay Gould, en ciencia, hecho slo puede significar confirmado
hasta tal punto que mantener reservas sera una perversin.
Sin embargo, la verdad, en la ciencia, nunca es final. Lo que hoy es un hecho
puede ser modificado o incluso desechado maana.
Teora
Teora, de nuevo segn la definicin de la NAS, es una explicacin bien
respaldada de ciertos aspectos del mundo natural relacionados entre s*, que
puede incorporar hechos, leyes, inferencias e hiptesis probadas.
*por ejemplo la teora de la Gravitacin Universal, que explica hechos como la
cada de los graves, la oscilacin del pndulo y las rbitas de los cuerpos
celestes.
Hiptesis
Una hiptesis es una suposicin sobre el mundo natural que lleva a
deducciones que se pueden probar. Estas pruebas pueden realizarse
mediante experimentacin directa o mediante la creacin de predicciones
sobre hechos que an no han sido observados y que se comprobarn ms
adelante. Este segundo proceso juega un rol importante en campos como la
astronoma o la geologa, donde la manipulacin experimental directa es
difcil y, en muchos casos, imposible. Si las deducciones se verifican, la
hiptesis es corroborada provisionalmente. Si son incorrectas, la hiptesis
original es por lo tanto falsa y debe ser modificada o desechada.
Ley
Es una generalizacin sobre el comportamiento del mundo bajo unas
condiciones especficas. En ciencia, una ley describe y predice qu ocurrir en
un determinado entorno bajo unas ciertas premisas. Suele tener expresin
matemtica y ya no se experimenta como si fuera una hiptesis, sino que sus
predicciones se aplican directamente en proyectos tecno-cientficos.

CIENCIA Y PSEUDOCIENCIA
Pseudociencia (neologismo formado a partir de la raz griega pseudo-,
y la palabra ciencia: falsa ciencia) es un trmino que da cuenta de un
conjunto de supuestos conocimientos, metodologas, prcticas o creencias no
cientficas pero que reclaman dicho carcter. Ejemplos: alquimia, astrologa,
ufologa (es el estudio de los objetos voladores no identificados (OVNIs) y frecuentemente
incluye la creencia de que los OVNIs son la evidencia de visitantes extraterrestres),
parapsicologa (Esta doctrina sostiene la existencia de fenmenos como la telepata, la
videncia a distancia y del futuro, y la telequinesis, entre otros) ... Algunas de las
siguientes caractersticas para ayudar a reconocer a las pseudociencias como
tales:
No aplican una metodologa de carcter cientfico y, por tanto:

Son dogmticas. Sus principios estn planteados en trminos tales que


no admiten refutacin, a diferencia de las ciencias, donde las
condiciones de refutacin de las hiptesis o teoras estn determinadas
con precisin.

Proclaman teoras para las que no aportan pruebas empricas, que a


menudo contradicen abiertamente resultados experimentales conocidos
y aceptados por las ciencias bien establecidas.

Utilizan lenguaje cientfico pero slo en apariencia, desconociendo o


malinterpretando su significado.

No buscan leyes generales.

Descalifican las crticas por parte de las ciencias, a menudo, aduciendo


conspiraciones o proclamndose objeto de persecucin cuando sus
planteamientos son rebatidos.

Invocan entes inmateriales o sobrenaturales inaccesibles a la


investigacin emprica, tales como la fuerza vital, la creacin divina, el
inconsciente metafsico, etc.

LOS LMITES DE LA CIENCIA


El avance en el conocimiento cientfico tiene un lmite necesario en la propia
capacidad intelectual del ser humano; es decir, que la capacidad de
comprensin del mundo por el hombre es limitada y no tenemos por qu
suponer que podremos algn da comprender la naturaleza ntegra del
universo.
Estos lmites impuestos por la propia capacidad intelectual se denominan
lmites epistmolgicos.
Adems de los epistemolgicos encontramos otros tipos de lmites de la
ciencia:
1. Lmites tecnolgicos: algunas teoras cientficas que no se pueden
contrastar experimentalmente porque no disponemos de la tecnologa
necesaria para hacerlo. Como gran parte de la investigacin cientfica
avanza gracias a las posibilidades que abren las nuevas tecnologas, el
avance cientfico est claramente limitado por el desarrollo
tecnolgico.
2. Lmites econmicos: muchas investigaciones se quedan en meros
proyectos por falta de fondos. Actualmente, ms que en otras pocas,
la ciencia avanza a golpe de presupuesto y muchas veces los
cientficos deben gastar parte de su tiempo en la bsqueda de
financiacin en forma de patrocinios privados o subvenciones pblicas.
Si no hay financiacin no hay investigacin.
3. Fraude cientfico: algunos cientficos pretenden ser autores de un
importante descubrimiento falsificando los resultados de sus
experiencias o inventando las propias experiencias. Con ello pretenden
conseguir honores y reconocimiento entre la comunidad cientfica o
bien obtener la asignacin de recursos econmicos. Hay que decir que
este tipo de prcticas son intiles porque la comunidad cientfica tiene
instrumentos suficientes para detectarlas y ponerlas en evidencia.
4. Lmites ticos: en algunos pases puede existir prohibicin de
determinadas prcticas en la investigacin porque atenten contra la
dignidad humana (clonacin reproductiva en humanos), o porque hagan
sufrir a los animales de laboratorio o porque puedan redundar en la
obtencin de armas de destruccin masiva.
Podemos aadir, adems, que la mayora de las veces la investigacin
cientfica se dirige al inters de los gobiernos de determinados pases ricos
(por ejemplo inters armamentstico) o al beneficio econmico de las grandes
multinacionales (por ejemplo farmacuticas) y no necesariamente al bien
comn de la sociedad, a las necesidades colectivas de los pueblos o de la
humanidad en general.