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9/3/2015

proposdeMicheldeCerteau

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proposdeMicheldeCerteau

Troisrditions,unebiographie,deuxpublicationsdesminaire,ceslivresdeetsur

Michel de Certeau posent une question : pourquoi Michel de Certeau estil devenu,
danslapriodercente,uneressourcemajeurepourtouterflexionpistmologique
surlhistoire?
PaulRicur,encorercemment,dansLammoire,lhistoire,loubliaavecinsistance

reconnu sa dette lgard de Certeau. Il reprend, pour ses propres analyses, la


structure triadique propose par Certeau pour lexamen critique de lopration
historiographique en distinguant ce quil appelle la phase documentaire , la
phaseexplicative/comprhensiveetlaphasereprsentativedemiseenforme
littraireouscripturaire.Delammefaon,ilconsidrequeCerteauestleporte
paroleleplusloquentde[la]transfigurationdelamortenhistoireenspulturepar
lhistorien,unthmequeRicurmetaucentredesesrflexionssurlacondition
historique.
Cest sans doute la situation de doute pistmologique que connat lhistoire en

Francedepuislafindesannesquatrevingtquiexpliquelargementcetteactualitde
Certeau. La proposition de Certeau danalyser lopration historique comme la
combinaison dun lieu social, de pratiques scientifiques et dune criture est
devenue une de ces rfrences rgulirement convoques par les historiens qui
interviennent en France sur les questions pistmologiques, mais le programme de
recherchequecettepropositionimpliquaitnatquetrsingalementdfrich.
Plus gnralement, Certeau est tenu pour une sorte de prcurseur dune volution

historiographique ultrieure et il est, dans cette perspective, souvent associ un


groupe dhistoriens qui comprend presque invitablement Michel Foucault et Paul
Veyne, et aussi, pour certains, Paul Ricur et Jacques Rancire. Certeau a en effet
propos ds les annes soixantedix dentrecroiser les thmes privilgis par les
recompositions historiographiques des annes quatrevingt, quatrevingtdix :
criture, rcit, fiction, vnement, sujet, microanalyse, mmoire. Il a en outre
dfendu un type dinterdisciplinarit en rupture avec lemprunt sauvage que la
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nouvelle histoire de ces annes soixantedix (quon nomme aussi parfois la


troisime gnration des Annales) considrait trop souvent de manire non
critiquecommeunecaractristiquemajeuredesonidentitthorique.

Laquestiondulieusocialdefabricationdelhistoire.
Certeauremarqueceproposlerletrsfaibledumarxismedanslhistoriographie

franaise au sens o les historiens ne disent le plus souvent rien du lieu de leur
propreproductionetquilsrcusentainsileurpropreassignationunlieusocial(au
sens dune analyse sociale ou sociohistoriographique de leurs travaux). Cette
dngation de la particularit du lieu est pour Certeau le principe mme de
lidologie.CommelenoteRicurenconfrontant,proposdudiscourshistorique,
lanalysedelaproductiondulieuchezCerteaularchologiedusavoirchez
Foucault, Certeau sloigne de Foucault en sortant de la neutralit absolue dun
discours sur le discours et en commenant darticuler ce discours sur les autres
pratiquessignifiantes.PourCerteau,lanalysedulieusocialdesafabricationest
unpointaveugledelarecherchehistoriquecarcestlelieuquipermetuntypede
productionseteninterditdautresenexcluantdudiscourshistoriquecequiestsa
condition un moment donn et les postulats du prsent de son analyse.
Linsistance de Certeau sur lenracinement social des positions et des pratiques
historiographiques a t jusqualors peu entendue par les historiens. Des
formulationscommelapratiquehistoriqueesttoutentirerelativelastructurede
lasocitnedoiventcertespastreisolesdeleurcontextednonciationpourne
pas tre interprtes comme lexpression dun sociologisme mcaniste, mais elles
entrent aujourdhui tout fait en rsonance avec les analyses de la sociologie et de
lanthropologie des sciences, avec les dveloppements rcents de lhistoire des
sciences et avec la rflexion renouvele des historiens sur leur rle social. Cest
partir de ces analyses sur la production du lieu que Certeau propose de
repolitiserlessciences,unetche,ditil,parexcellencehistorienne.Ilsagit
pourlhistoiredexpliciterunrapportinterneetactuelaupouvoirenhistoricisant
lhistoriographie ellemme. Mme si des travaux comme ceux de CharlesOlivier
Carbonell, Franois Dosse, Olivier Dumoulin, Bertrand Mller ou encore de Grard
Noiriel travaillent cette historicisation de lhistoire, cette voie reste encore trs
largementexplorer.Nefaudraitilpasaussireprercedficitdhistoricisationdans
letravailmmedelhistorien,danslecorpsdesoncriture?Laquestioncentralede
Labeautdumort [1] doparlelhistorien?restedoncencoretropsouventsans
rponse dans luvre ellemme. Cest bien le nud tress, dans ce qui serait
lanalogue dun refoul des traditions (ou mmoires) disciplinaires, entre les
questionsdusujet(lesujetdusavoir),dulieu,delautreetdelafictionqueCerteau
veutprcismentessayerdedmler.

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Le thme du rcit a t utilis en histoire comme une espce de machine de guerre

contre les tentations scientistes et contre les modles historiques du dterminisme


sociologique ou conomique. Mais chez Certeau, mme sil a dnonc les illusions
scientistes du quantitativisme naf et de la mathmatisation en histoire, la question
durcitnestpasrductiblecetusagengatifdedmarcation.Lhistorien,selonlui,
tient bien son autorit de lillusion narrative qui mue en discours sur le rel la
fabrication dun texte partir de restes documentaires. Mais plus profondment,
Certeauproposedereconnatrelalgitimitthoriquedurcitenleconsidrant
commelaformencessairedethoriedespratiques.Cestlercitquitemporalise
lhtroclite,quifaittenirensembledesnoncscontrairesetquifaitoubliercequi
fonde sa possibilit mme, cestdire limmense rumeur des pratiques passes
que lhistorien remplace par ses reconstructions. Ce que combat lhistorien par le
rcit, cest un manque de rfrentiel . Seul le rcit peut permettre de mettre en
scnecetteinquitantefamiliaritdelautreetenpremierlieucepassquinest
plus, de rendre compte de cette relation du transit la limite, de lcriture une
mortquestlhistoricit.Lercitnestpas,chezCerteau,utiliscommeunesimple
alternative technique ou de mthode pour sortir des modles dterministes de la
mme faon il ne tient pas seulement aux apories de la pense du temps humain
(danslesensdonncettequestionparPaulRicur),ilestlaformeobligedune
saisieinterminable,ausensfreudiendecequirsisteauxoprationstechniques
et critiques de lhistorien, ce que Certeau nomme encore lobscnit de
lindtermin.LeproblmequeposeCerteaupartirdelanalysedurcitcomme
thorie des pratiques est prcisment celui du comment rendre compte de cet
inexpliqu. La difficult de rendre compte de ce reste tient tout autant au
caractre accident du temps de laction qu lirruption de la violence des
conflitsetduhasarddanslediscoursdusensquelhistoriographierecomposesans
cessepourprendreenchargelarelationquunesocitentretientavecsesmorts
ouencoreausilencedespratiquesquotidiennesparpillesdanslasituationdactes
de pense . On peut retrouver ce type dinterrogations dans les travaux de ces
historiensdupeudcelable,delexcsoudelanormalcommeAlainCorbin
appelantlhistoriensefforcerdereprercequiconditionnelafrontireduditet
dunondit [2] ouencoreArletteFargeessayantdesaisircesvnementsdeparole,
delaplainteetdelasouffrancequimarquentunlieufrontireolonvoitlasocit
rguler,affrontertantbienquemalcequiluisurvient [3] . Certeau voque encore
ces histoires qui mettent en cause le sujet historien : histoire des femmes, des
Noirs, des juifs, des minorits culturelles, etc. . Dans tous les cas, ce qui a t
longtempstenuenlisiredelacuriosithistorienne,cetanormalmalintgrable
dans les modlisations structurales, ne peut que faire retour dans le champ de
lhistorien.Maiscesnouveauxobjetssontsouventconsidrscommedesadditifsqui
allongent linventaire de lhistorien, sans altration visible dune pistmologie qui
reste largement construite sur la nonpertinence du locuteur. La place encore
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aujourdhui accorde en plus lhistoire des femmes en France pourrait


illustrer ce processus dabsorption sans contamination, sans altration de ce qui
constitue les dficits et plus gnralement lautre des rationalits historiennes
dominantes.
Lapport de Certeau sur la question du rcit et de lcriture de lhistoire ne doit

cependantpastreconfonduaveclespositionslesplusradicales(danslesensdun
textualisme gnralis) des partisans du linguistic turn qui congdie le rfrent du
discours historique. Lusage que fait par exemple Roger Chartier des positions de
Certeau contre ce type de propositions dralisatrices est sur ce point significatif :
Certeau est convoqu pour raffirmer le projet dobjectivit de lhistoire et sa
scientificit.Lhistoireestscientifiquedanslesenso,critCerteau,elletablitun
ensemble de rgles permettant de contrler des oprations proportionnes la
production dobjets dtermins . La caractrisation de lhistoire comme science
fiction, comme entredeux et discours mixte, vise ainsi rendre compte de la
prtention du discours historique donner un contenu vrai (qui relve de la
vrifiabilit) mais sous la forme dune narration . Lhistoire a un statut
pistmologique propre, elle joue la jointure du discours scientifique et du
langage ordinaire une thmatique qui a t en particulier dveloppe par Jean
ClaudePasseron [4] .
Les thmes contemporains du retour des acteurs et plus gnralement celui du

sujetpeuventconstitueruneautreentrepourprendrelamesuredelafconditdes
rflexions de Certeau pour lhistoire. Certeau prend ses distances avec une
pistmologie qui contourne toute question relative au locuteur. Il constate que le
discours des affects et des passions a t lentement marginalis dans les modles
dominantsdudterminismeconomiqueetsociologiqueet,aveccediscours,cestla
questiondesinvestissementsdusujetsurlesstructurationscollectivesquiat
refoule. La question du sujet au sens lacanien repris par Certeau, le sujet pris
dans une division constituante , un sujet toujours dbiteur dune mort a t
ainsiquasiinaudiblepourdenombreuxhistoriensquiserclamaientdelatradition
dhistoire sociale dans lesprit des Annales . Cette question du sujet est revenue
dans la rflexion des historiens de manire sauvage pourraiton dire, dans les
annesquatrevingt,commeunlmentdelastratgiedelgitimationdecequilest
convenudappelerlanouvellehistoirepolitique [5] .Leretourdusujet,danssa
version platement individualiste, le sujet y tant fond en un cogito inaltrable ,
est depuis lors devenu un lment cl de largumentaire de cette histoire politique
renouvele en France. Certeau est trs loign de cette version individualisante du
paradigme des acteurs . Il ne sagit pas pour lui doprer un retour aux
individus,latomismesocial.Ilrappelleutilementquecestlarelation(toujours
sociale)quidterminesestermes,etnonlinverse,etquechaqueindividualitest
le lieu o se joue une pluralit incohrente (et souvent contradictoire) de ses
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dterminations relationnelles . Certeau ne peut donc pas tre htivement enrl


sous la bannire du retour du sujet qui sert souvent certains dfenseurs
contemporains de lhistoire politique pour caractriser le changement de contexte
intellectuelquiafavorislasalutairelevedcrouhistoriographiquedontcette
histoireabnfici.

Rompreaveclespensesdelincorporationpassivedes
contraintessociales.
Contre les dterminations sociales extrieures qui simposent aux acteurs, il

rhabilite la ruse, linventivit des pratiques ordinaires, les arts de faire, les
tactiques de pratiquants et, avec Foucault, le polythisme de pratiques
dissmines qui tour tour exacerbent et droutent n os logiques : Le
quotidien sinvente avec mille manires de braconner , critil encore. Contre
Bourdieu et la docte ignorance que ce dernier prte aux acteurs sociaux, il
dnonce la ralit mystique de lhabitus qui enferme les pratiques dacteurs
derrire le grillage de linconscience . Lhistoire sociale renouvele partir des
apports de la sociologie pragmatique et en particulier celle dfendue par Bernard
Lepetit [6] est tout fait en phase avec ces rflexions de Certeau qui valorise les
comptencesdinterprtationetdadaptationdesacteursfaceauxsituations.
Commelercit,lcritureoulacteur,lvnementestredevenuunecatgoriebonne

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penser pour les historiens, une catgorie que Certeau a profondment renouvele.
En mai dernier, on a pris la parole comme on a pris la Bastille en 1789 , cette
proposition clbre de Certeau ne doit pas tre rduite lusage pdagogique dune
analogie incertaine. partir de la question comment un changement peutil
advenir?,ilsagitbienpourCerteaudinscrirelvnementdansnotreoutillage
thoriqueetderompreavecunelogiquefondesurlerefustacitedecequinest
pasleMmeetavecunerflexiontropemprisonneparledveloppementdun
systme . Lvnement dplace tout le systme, il engage la structure , crit
Certeauilnenestdoncpaslesimplervlateurcommedanslemodlelabroussien
o lvnement exprimait en quelque sorte la structure. Qualifi par Certeau de
symbolique parlant toujours partir de ce qui sest pass en mai 1968
lvnementnestpaspourautantcondamnntrequunecaricaturedelaralit
(unpeucommedanslapprochecommmorativedemai1968proposparPierre
Nora).Laprisedeparoledonneunnouveaustatutausymbolique:lanouveautsy
exprimedansunlangageancienquidsenchanteunordresocial.Noussommes
avec Certeau trs loigns des analyses qui dralisent lvnement en le
culturalisant.
SonapprochedelaquestiondelinterdisciplinaritenfinsingulariseencoreCerteau

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au sein de linstitution historique. Cette question est au cur des dbats


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pistmologiques nourris des annes quatrevingt et quatrevingtdix dans la


disciplinehistorique.Lundesenjeuxprincipauxdesdbatssurlinterdisciplinarit
reste sans doute la question de lappartenance de lhistoire aux sciences sociales.
Cette appartenance est alors svrement remise en cause par certains courants de
lhistoire politique et culturelle qui rejettent le dterminisme sociologique
dinspiration durkheimienne, longtemps dominant dans lhistoriographie et les
sciencessocialesfranaises.Certeau,desonct,entendrompreaveccequilnomme
un interdisciplinaire mou qui engage, en particulier, lhistorien laisser aux
autres disciplines laudel de son explication , ce que prcisment
lhistoriographieestchargedexorciser.Contrelarductiondelusagedesautres
sciencessocialesunerhtorique(cestenparticulierdelusagedelapsychanalyse
dontilsagit),Certeauproposeunepratiquedelinterdisciplinaritquiconsisterait
saisirdesconstellationspistmologiquesentraindesedonnerrciproquementun
nouveau dcoupage de leurs objets et un nouveau statut de leurs procdures . Il
tente de dcrire et de circonscrire cette nouvelle pratique de linterdisciplinarit en
utilisantdestermesetexpressionscommedplacements,carts,altrations
rciproques , entredeux dune ambivalence ou encore articulation . Par
exemple,proposdurecourslapsychanalyse,cequiintressesurtoutCerteauest
desavoircommentsontravaildhistorienpeuttreclairaltrparlestravaux
deFreud.Laussiilnestpassrquecettepratiquedelinterdisciplinaritaiteuune
vritablepostritchezleshistoriens.
MicheldeCerteauadoncencorebeaucoupnousdiresurlefairedelhistoireil

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peut nous aider mieux comprendre la transition historiographique et


pistmologique ouverte partir du milieu des annes soixantedix en France. Une
transition qui peut tre dfinie en suivant Certeau dans son compterendu de
Comment on crit lhistoire de Paul Veyne comme lincessante rsurgence
dinterrogations diffrentes des problmatiques remployes leur service . Les
motsrcit,vnement,sujetparexemple,rgulirementconvoquspourcaractriser
laconjoncturehistoriographiquercente,nedoiventpasfaireillusion:ilsservent
dsigner dautres usages que les usages anciens, une autre formalit des pratiques
historiennesdontleshistorienssontlesacteursruss.
CHRISTIANDELACROIX

[1]

ArticlecritencollaborationavecD.JULIAetJ.REVELetreprisdansLacultureaupluriel,PointsSeuil,
1993.

[2]

A.CORBIN:Letemps,ledsiretlhorreur,Aubier,1991,p.239.

[3]

AFARGE,Deslieuxpourlhistoire,LeSeuil,1997,p.19.

[4]

J. C. PASSERON, Le raisonnement sociologique. Lespace nonpopprien du raisonnement naturel,


Nathan,1991.

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[5]

Louvrage de rfrence de cette nouvelle histoire politique reste : R. RMOND (dir.), Pour une
histoirepolitique,Seuil,1988.

[6]

B.LEPETIT(dir.),Lesformesdelexprience.Uneautrehistoiresociale,A.Michel,1995.

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