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Dossier

Lo que el tatuaje escribe


en el cuerpo. El tatuaje
como signo*

Textos: Claudine Foos


Imgenes: Library of Congress
*Conferencia pronunciada el espacio de Conferencias Introductorias al Psicoanlisis
del NUCEP-Madrid el 10-10-2011.

En su seminario sobre Las formaciones del inconsciente,


J. Lacan aborda el concepto de marca como un signo. La
circuncisin aparece as como signo de lo que sostiene
esa relacin castradora que podemos ejemplificar con
las encarnaciones religiosas. Es una particular forma
de marca, de tatuaje.
J. Lacan en La agresividad en psicoanlisis vuelve
sobre esta cuestin. En relacin a la imago del cuerpo
fragmentado, dice: Hay una relacin especfica del
hombre con su propio cuerpo que se manifiesta igualmente en la generalidad de una serie de prcticas sociales- desde los ritos del tatuaje, de la incisin, de la circuncisin, en las sociedades primitivas, hasta en lo que
podra llamarse lo arbitrario de la moda, en cuanto que
desmiente en las sociedades avanzadas ese respeto de las
formas naturales del cuerpo humano cuya idea es tarda
en la cultura. Esta cita viene a recordarnos que el ser
humano siempre ha recurrido al artificio para hacerse
con su cuerpo, para portarlo por el mundo. Y all podemos ubicar tambin la tendencia moderna a los tatuajes
y los piercing.
Tatuaje y diferenciacin
El tatuaje desde su marca propone una mirada distinta,
busca configurar una nueva identidad, construye un
personaje, por ejemplo el hombre del tatuaje, el guerrero o la extraa, es decir, que promueve un nuevo
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nombre, una marca que vela la primera identidad del


sujeto o que la completa de manera imaginaria. Y en ese
punto, funciona como si arrancara su poder al imaginario ojo omnividente. Podramos decir que se produce
un cambio: del cuerpo social marcado, al cuerpo individual tatuado. Una produccin de otro cuerpo simblico
o imaginario, adoptando una apariencia: se vela la nada
que se es como sujeto inmerso en un cuerpo, con un
signo escrito en l.
El tatuaje es entonces, en una de sus vertientes, un
intento de diferenciacin por la va del signo, la marca.
Su incidencia, esta especie de contagio en la poca, se
puede explicar justamente por lo que la caracteriza: la
indiferenciacin, el para todos, o el todos lo mismo.
En nuestra sociedad actual, su proliferacin en determinados grupos sociales suscita una serie de efectos e
interrogantes: por qu razn esa joven tan bella lleva el
hombro y parte de su brazo tatuado? Y ese muchacho, al
que no podemos dejar de mirar en el metro, no dej casi
trozo de sus pantorrillas, incluso manos, sin nombres y
signos. Qu sucede, qu nos quieren dar a ver de esta
manera?
Podemos deducir que para algunos sujetos adolescentes, tatuarse har de ese cuerpo desconocido que reciben,
una piel ilustrada como la de su prjimo. As, el tatuaje
sera una marca de lo imposible de significar. Lo que
no se pudo inscribir en lo simblico; lo que no se puede

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poner en palabras, lo que no se puede elaborar desde el
discurso, se pone en el cuerpo.
Los tatuajes son fundamentalmente marcas simblicas; pero marcas que no se hacen sobre una hoja en
blanco sino sobre un cuerpo afectado previamente por la
erogeneidad. Y es justamente eso lo que le da a cada uno
ms all de su diseo, un carcter de excepcin, porque
los tatuajes se inscriben en un cuerpo que tendr sus
grabados, su historia, que tambin ser nica. Lacan
dijo el animal no tiene cuerpo, el animal es un organismo. Qu es lo que nos permite decir yo tengo un
cuerpo?, pues no decimos yo soy un cuerpo. Qu nos
hace tomar nuestro cuerpo como un atributo en lugar
de tomarlo como nuestro ser mismo? Hay una disyuncin irreductible entre el sujeto de la palabra y el cuerpo.
El hecho de que como sujetos podemos prescindir de
l, que como sujetos del significante estamos separados
del cuerpo. Porque el sujeto es alguien del cual se habla
antes de que pueda incluso hablar, el sujeto est efectivamente en la palabra antes de nacer, como as tambin
su nombre perdura luego de la muerte.
Tatuaje y goce
El tatuaje, en tanto implica al cuerpo y la piel, comporta
un goce. Goce que traspasa la frontera de lo subjetivo y
por esta va se da a ver desde la puesta en escena particular de la inscripcin en el cuerpo. Sin olvidar que esta
cultura del tatuarse es indisoluble del dolor.
El ltimo libro publicado de Junichiro Tanizaki,
autor japons muy conocido por su obra El elogio de la
sombra, cuyo ttulo es justamente Tatuaje, es muy ilustrativo de esto ltimo. Es un relato muy breve, bellamente ilustrado, hecho desde la mirada del tatuador. En
l, el goce en juego respecto del infligir dolor est presente sin rodeos. En el fondo de su corazn nos dice
en referencia al personaje central, famoso y solicitado
tatuador- ocultaba un inconfesable placer y un secreto
deseo. Cuando introduca las agujas en la piel hinchada
y enrojecida por la sangre, la mayora de los hombres
geman de dolor, y cuanto ms gritaban, ms profundo
e inexplicable era el extrao deleite de Seikichi.
Lo interesante es que este goce cede frente al amor:
en efecto, cuando encuentra a la mujer a la que buscaba afanosamente, por la belleza que entrevi en sus
pies unos pies descalzos y exquisitamente blancos, que,
para su mirada eran autnticas joyas carnales- Seikechi pasa toda la noche tatundola, pero esta vez, recurre
al cloroformo: Ya no le resultaba fcil introducir una
gota ms de colorante, cada vez que pinchaba con la
aguja la suave piel de la muchacha, no poda evitar
un profundo suspiro, porque senta ese pinchazo en su
propio corazn.
Lo que se da a ver en el tatuaje
Cuanto ms tatuado est el cuerpo, ms puede inferir la
mirada del otro el componente del dolor. El tatuaje hoy
en da no se instrumenta la mayora de las veces como un
elemento de belleza, es casi imposible mirar un cuerpo
tatuado y remitirse a ella. Ms bien, lo que se da a ver, es
algo del orden de lo extrao que afecta, que promueve el
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impacto, la interrogacin o la repulsa. En los nombres


propios tatuados, pareciera jugarse un componente del
amor entendiendo ste como marca en el tiempo, imperecedera (marco mi cuerpo con tu nombre, lo incorporo
as a la duracin de mi vida, lo hago parte de mi cuerpo).
Sucede otro tanto con los duelos en un intento de retener
en el cuerpo, como marca, algo de aqul que desapareci
(tu nombre vivo mientras mi cuerpo lo est, tu nombre
hecho carne en mi cuerpo, parte ma viviente). Podemos
pensar el tatuaje, en este contexto, como la huella de una
ausencia. La huella del objeto que se fue. Esa marca en
la piel pretende dar a ver el signo de ese objeto, siendo
as tambin signo de esa ausencia.
En ocasiones el empuje parece irrefrenable as, hay
sujetos que van tatundose cada vez un trozo ms de
piel. Hay cuerpos literalmente recortados por el tatuaje,
donde la piel sin ese signo, queda reducida al exponente
mnimo de aquello que exista antes de que el sujeto decidiera comenzar. Es un uso de los cuerpos, la piel, como
verdaderos lienzos, biografas vivas y puntuales a cielo
abierto, imanes para la mirada como un reclamo ms
del imaginario colectivo.
Tatuaje como inscripcin de la pertenencia
El tatuaje es un trazo donde un sujeto cuenta como un
Uno, es la marca del instante petrificado de habrselo
hecho. Uno en tanto referido al trazo de lo idntico que
representa lo no idntico, ya que en la repeticin de una
marca cada una difiere de la otra. Que el sujeto de la
prehistoria por ejemplo, haga su marca, una muesca en
la caverna cuando ha matado un animal, le permitir
no confundirse cuando haya matado ms. No tendr
que acordarse cul es cul. Los contar a partir de ese
rasgo unario. El modelo de esto es la marca del ganado
en tanto inscribe la pertenencia.
Las marcas sobre el cuerpo inscriben as una doble
connotacin: por una parte la pertenencia a un conjunto
y por la otra una cualidad ertica. J. Lacan dice en relacin al tatuaje, que lo identifica a uno y que, al menos en
ciertas sociedades, lo convierte en objeto ertico. Sera
necesario reflexionar efectivamente sobre el hecho de
inscribir una huella sobre el cuerpo para transformarlo
en un objeto ertico, y sobre la cuestin de las cicatrices
y su distribucin entre los sexos.
El mundo contemporneo
Podemos pensar tambin el tatuaje como esa incisin
en el cuerpo que permite esconderse de ese mundo del
espectculo, y a la vez participar del mismo en tanto
omnivoyeur, como Lacan lo designa. En el Seminario 11 sostiene: El mundo es omnivoyeur, pero no es
exhibicionista no provoca nuestra mirada. Cuando
empieza a provocarla, entonces empieza tambin la
sensacin de extraeza. Pero el mundo hoy, no slo
es omnivoyeur sino tambin exhibicionista. La sensacin de extraeza a la que se refiere Lacan est presente
de manera clara en relacin a este tema. En efecto, en
esta poca donde los velos han cado, un hombro, un
pecho, un pene ya no son ms que fragmentos de la
anatoma, La desnudez es percibida no como pureza

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sino como falta, es decir puesta al desnudo. A partir
de ah el atributo de la belleza no es la desnudez, sino,
al contrario, el vnculo entre el objeto y su envoltura.
Como intuy W.Benjamin, bello es ese objeto al que le
es esencial el velo, en palabras de Agamben.
Tatuaje como mancha
El tatuaje viene al lugar de la envoltura, por qu no
entenderla como una mancha que descubre ese hombro
en otra vertiente? pues sta atrae la mirada sobre un
recorte del cuerpo. Mancha en tanto marca particular
de cada sujeto para nombrar la falta.
Pensemos por ejemplo en el lunar: nuestras abuelas
saban bien de su valor ertico, su valor de imn de la
mirada, y lo consideraban una marca de belleza, muchas,
hasta se los pintaban. En una vuelta inesperada Lacan
invierte el sentido comn, para decir que es el lunar el
que nos mira y porque mira atrae tan paradjicamente.
Como el blanco del ojo de un ciego, un tanto inquietante.
Esta es tambin la funcin del tatuaje.
Los piercing: otra manera de agujerear el cuerpo
Los piercing no se diferencian del tatuaje ms que en
el hecho de que en la incisin, en ese agujerear la piel,
se coloca un objeto en lugar de la tinta. Los lugares
del cuerpo elegidos para ello muestran sin ambages su
relacin con la sexualidad, con el carcter especfico del
objeto insertado all como incitador de la mirada.
No slo son los labios, cejas o la lengua, tambin
puede haber piercings en los labios mayores de la vulva,
los pezones, el prepucio, y hasta en el cltoris. El componente del dolor, de la sorpresa a la hora del encuentro
sexual, parece indicar la tendencia a un goce en el dolor,
una condicin que el sujeto moderno muestra a su partenaire en el silencio de su cuerpo marcado. El piercing
evoca algo del fetichismo, como el tatuaje, ambos falicizan el cuerpo, es decir, lo tornan deseable.
En el piercing hay algo bastante diferente a lo que
las tribus primitivas, e incluso contemporneas de
algunas zonas del Amazonas, nos relatan en los estudios y documentales al uso. Aqu no hay iniciacin.
Tampoco parece haber nada del orden del talismn o
condicin de virilidad o belleza. No se trata de una
marca de pertenencia a una etnia. Aunque los sujetos con piercing responden ms al ellos y su propio
cuerpo, el fenmeno podra tener algo en comn con el
concepto de tribu, en tanto tribus urbanas, no necesariamente formando grupo sino desde un concepto de
estar a la moda.
El tatuaje en la historia
Tatuar el cuerpo es una costumbre que se remonta a la
antigedad. Se han encontrado incluso momias con esta
caracterstica. En algunas culturas -la oriental, por ejemplo- estaba relacionado con el realce de la belleza, como
la pintura, o el maquillaje. Respecto de esto ltimo, es
una constante para las mujeres, quienes siempre se han
maquillado. Pero, hay que hacer la salvedad de que si
bien el efecto de la mascarada va en el sentido de velar y
al unsono realzar o marcar, sta prctica es evanescente,
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Officer spanking man under letter D, Libary of Congress

es una marca que se borra, como la henna, o los lunares


en la frente de las hinduistas.
En occidente, en otras pocas, los tatuajes estaban
restringidos a un sector social determinado, y slo se
tatuaban los hombres. As, los obreros, los marineros y
algunos oficios en particular, lucan, junto a una musculatura prominente, el tatuaje como una especie de marca
o signo de la virilidad.
Hoy en da, esta cultura del tatuaje se ha ido extendiendo, y hay en ella algo de la moda, pero desde la vertiente de escandalizar al otro, o suscitar su mirada no
por la atraccin de lo bello, sino de lo extrao y hasta en
la provocacin de cierto rechazo. Es algo similar a lo que
aconteci con los romnticos en Francia, que adoptaron
una indumentaria que implicaba diferenciarse de los
burgueses, su desprecio sin ms. De ah la expresin
pater le bourgeois, que aparece en Francia a mediados
del siglo XIX dentro de la atmsfera romntica, y que
sirve de lema a una de las actitudes ms caractersticas
del arte moderno: el desprecio hacia la clase social que,
en torno a 1830, comenz a imponer su predominio.
El tatuaje contemporneo y su esttica, tienen relacin con un fenmeno que lo antecede y donde la cultura oriental ocupa un espacio importante. En efecto,
el Manga, la historieta y los personajes japoneses con
esas caractersticas tuvieron todo su peso, aunque hoy
en da han decado. Fue sta una moda extendida sobre
todo del lado femenino: jvenes aniadas, con faldas
muy cortas y aspecto de muecas, acentuado por el
maquillaje y el pelo con coletas y lazos. Infinidad de
dibujos reproducen hoy en da en los tatuajes, letras
chinas o ideogramas japoneses. Lo oriental, Japn en
particular, funciona como esa otra cultura, extraa a
occidente y por ello atractiva en todas sus vertientes
desconocidas. Es lo diferente, otro cdigo, otra concepcin de la belleza, otra filosofa de vida, otra religin,
etc. Pensemos el auge que tiene desde hace unos aos

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a esta parte la comida japonesa, cierta esttica de lo
Zen, el budismo, en fin, mltiples cuestiones que hacen
a esa cultura.
Tatuaje y contemporaneidad
Entonces, el tatuaje responde a una moda? De hecho,
desde esta lectura, as lo parece. La paradoja es que si
algo caracteriza a esta ltima, es el cambio, la rotacin
o la invencin de nuevos modelos. En este sentido, el
tatuaje es inamovible, permanente. Luego, desde all
podemos inferir que el tatuarse estara del lado de instaurar algo inalterable o estable en un mundo de cambios
continuos. Es este un tiempo donde se intenta reducir
al sujeto a las lecturas homogeneizantes de las evaluaciones, las TCC, los clculos sin diagnosis de escucha,
unido a una concepcin de la mercanca y los objetos
como panacea. Por otro lado, la ciencia, se ha convertido
en la nueva religin de la poca (G.Pommier). Y en este
declive, los ideales ceden el paso a una concepcin del
mundo y de la vida donde el sujeto es empujado a imprimirle sentido por la va de los objetos, el consumo. ste,
desde la publicidad y su mensaje, se vende como la va
regia para alcanzar esa felicidad que parece estar a mano
de cualquiera que acceda a tal vehculo o determinado
modelo de mvil. Y as, sucesivamente. Es un modelo
siniestro donde el sujeto, como tal no cuenta, ms que
en su faceta de consumidor en potencia. Esta realidad,
instaura una cadena donde el tatuarse, transforma al
sujeto en un artculo ms que, literalmente, pone su piel
y su cuerpo en circulacin.
En efecto, el mundo contemporneo se caracteriza
por mutar continuamente, y genera de esta manera nuevas situaciones en el mbito familiar, en los vnculos, nuevos modelos y tambin nuevas profesiones. As, el tatuaje
ha dado lugar a los tatuadores, y a toda una industria que
gira alrededor de ese nuevo oficio (hay tatuadores que
son considerados artistas y que viajan por el mundo solicitados por doquier). Sucede algo similar con los piercings,
que no slo implica a quien los aplica sino tambin a los
que pasaron a fabricar y vender todo tipo de artilugios
de diferentes materiales, algunos muy valiosos, para esta
nueva industria.
Dicho esto, se ve como ese signo que constituira una
marca nica y distintiva pasa a ser la marca de un artculo ms de consumo.
El trazo y la letra
Ahora bien, en el tatuaje hay algo del orden del trazo y la
letra, es muy interesante pensarlo tambin en esa direccin ya que para el psicoanlisis esto tiene todo su lugar.
Lacan, en los ltimos aos de su vida, estaba muy interesado en el tema de la caligrafa oriental y su relacin con
el texto, concretamente, la poesa. sta atraviesa toda
la obra lacaniana, pero en la poca a la cual me refiero,
Lacan fue ms all y desde su incansable movimiento no
dej de lado tampoco el Tao, ni las cuestiones que en la
filosofa oriental pudieran apasionarlo.
Para los chinos y tambin los japoneses, la caligrafa
no es independiente del texto. Si un texto es bello, debe
estar bellamente escrito, de lo contrario, pierde su valor.
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El trazo, es del orden de lo pictrico, es un hecho esttico


tributario de ese campo que pone en juego la letra, ya que
all se apoya la creacin. En la escritura japonesa la caligrafa produce una fusin entre la msica de las palabras
y el goce del lenguaje. La calidad del calgrafo se mide en
el trazo. Record as una pelcula relacionada con el tema
que nos ocupa. En el film el acento est puesto en la letra,
la caligrafa y el goce del pincel en la piel, se puede apreciar el lugar de litoral de la letra en tanto contorno que se
pierde, se desdibuja y al unsono, delimita. Litoral como
borde, lmite de la imagen. Pues no es por el sentido de la
imagen que la escritura toma su fuerza sino por la pura
imagen en su despliegue y en su quebradura. Cuando
la protagonista, con el cuerpo bellamente escrito, deja
que el agua arrastre la tinta mientras la cmara muestra
la disolucin de la letra escurrindose por el sumidero,
parece deslizarse algo alrededor de la letra como desecho: de letter a litter, de letra a desecho. La pelcula
-The Pillow Book- inspirada en el libro que lleva ese ttulo,
fue escrito por una mujer al final del primer milenio de
nuestra era, Sei Shnagon, que sirvi en la corte como
ayudante de la Emperatriz. El ttulo del libro y la pelcula hacen referencia a esa especie de caja que usan los
japoneses como almohada. All dentro se guardaban los
secretos y los diarios ntimos. Este libro, es uno de ellos.
La pelcula gira alrededor de la vida amorosa de una
mujer marcada desde nia -no ya por el tatuaje- sino por
la escritura. Su padre, calgrafo, le escriba en la cara y
parte de la espalda algunas frases que repeta en voz alta,
cada cumpleaos. Esa nia, al hacerse mujer, buscar
incansablemente un hombre que le escriba el cuerpo.
Al encontrarlo, es ella misma quien pasa a escribir en
el cuerpo del otro. El goce y lo efmero se muestran en
la pelcula desde la belleza y el enigma que comporta.
La condicin de goce que el padre imprime con su acto,
unido a la lectura del libro de Shnagon que su madre le
lee cada noche cuando tengas 28 aos este libro tendr
ya mil dir la misma- inclinan a la nia a un inseparable
duelo entre su deseo de ser escrita y el de escribir en el
cuerpo del otro. Y todo ello, literalmente.
La pelcula abre una puerta diferente mostrando
-desde la mirada del director del film- lo que el tatuaje
fue en otra cultura donde la belleza del trazo era equiparable al erotismo y el texto era indisoluble de la forma
como tal. En efecto, la carne tal como se muestra en el
tatuaje contemporneo, no deja lugar a la metfora, es
marca que da a ver -al tiempo que envuelve- el cuerpo en
su vertiente ms Real.

LA AUTORA
Claudine Foos. A.P. Psicoanalista en Madrid. Miembro de la ELP y
la AMP. Email: cfoos@arrakis.es