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Monsieur Djibril Agne

Le dmon de Socrate. Un masque de libert


In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 19 N1, 1993. pp. 275-285.

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Agne Djibril. Le dmon de Socrate. Un masque de libert. In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 19 N1, 1993. pp. 275-285.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/dha_0755-7256_1993_num_19_1_2087

DHA

19,1

1993

275-285

LE DMON DE SOCRATE i. UN MASQUE DE LIBERTE

Djibril AGNE
Universit Cheikh Anta Diop - Dakar

Parmi les ouvrages et les articles qui traitent de la question, nous


pouvons citer des textes anciens tels que : Plutarque, Flep rov
Ecxprovc Saifiovfov (Le dmon de Socrate), texte et trad. Andr Corlu,
Paris, Klincksieck, 1970 ; Cicron, De divinatione, I, trad. Charles
Appuhn, Paris, Garnier, 1937 : chap. LVI, p. 104-109 ; Apule, De deo
Socratis (ouvrage que nous n'avons pu consulter) ; Maxime de Tyr,
Philosophumena edidit H. Hobein, Lipsiae, MCMX (1910) : ilepi
ZuxpaTov Saifiovov (Dueb. XV vulg. 27B 12K9, p. 56), p. 199-210 ;
Proclus Diadochus, Commentary on the First Alcibiades of Plato,
Amsterdam, 1954 ; Sur le Premier Alcibiade de Platon, I, texte et trad.
A. Ph. Segonds, Paris, Belles lettres, 1985 ; Olympiodore, In Primm
Alcibiade (ouvrage que nous n'avons pu consulter)..
Des commentaires plus ou moins gnraux : A. WILLING, "De
Socratis daemonio quae antiquis temporibus fuerint opiniones"
in Comm. philol. Jenens, VIII, 2, Leipzig, 1909, p. 125-183 ;
Fr. SCHLEIERMACHER, Platons Werke, Uber setzung und
Einleitung, I, 2, Berlin, 1804-1810, p. 226-316 ; ZELLER, "Philosophie der
Griechen", in Ihver geschichtlichen Entwicklung, II, 1, 1889 (= 1922),
p. 74 sq. ; Th. GOMPERZ, Griechichen, Denker, II, Leipzig, 1912, p. 70
sq. ; A. FOUILLE, La philosophie de Socrate, II, Paris, 1874, p. 226-316 ;
J. BUCKER, Historia philosophiae, I, Leipzig (sans date), p. 543 sq. ;
P. KLOSSOWSKI, Les mditations bibliques de Hermann, Paris, 1948,
p. 225-226 ; GIGON, Sokrates, Bern, 1947, p. 110-112 ; 163-178.

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Djibril Agne

INTRODUCTION
Les relations de Socrate avec les citoyens athniens 2 et les
hommes illustres 3 de son poque ont t dcrites, souvent jusque dans
leur intimit, par Platon et Xnophon 4. Peut-tre le dernier fut-il
plus raliste que le premier, mais leurs tmoignages tous deux ont
permis la postrit de connatre la vie philosophique, religieuse,
sociale et politique de Socrate. C'est par les mmes occasions qu'ils
rvlent, avec un respect complice, l'existence du dmon qui a tiss
une relation intime avec leur vieux matre, et cela ds sa plus jeune
enfance 5. Cette intimit, seul Socrate la vivait, bien qu'il rendt
souvent compte ses interlocuteurs des visites et des conseils de son
daimonion.
La question de savoir s'il a suivi les instructions du dmon pour
se dcider taire ou dire son opinion, agir ou ne pas agir selon
sa volont (alternatives diffremment apprcies par Platon et
Xnophon) ne saurait rester sans soulever diverses interrogations sur
sa personnalit. Autrement dit, le vieux matre a-t-il t, lors de
leur contact, une "marionnette" du dmon, ou utilisait-il cet alibi
pour mieux asseoir sa libert de pense et d'action 6, dans une socit
dont le poids se faisait encore ressentir au sein des institutions de
l'Etat ? En tous cas, face certaines situations, il a fait croire ses
interlocuteurs que ses prises de position lui taient dictes par son
daimonion.

2. Xnophon montre (Mem. I, 1, 10) en une phrase que Socrate


rencontre quotidiennement ses concitoyens et qu'il ne faisait pas de
distinctions dans ses relations. Tout sujet tait bon dbattre, pourvu
qu' la fin on en tirt une leon.
3. Le sjour Athnes des hommes illustres, tels les sophistes, a t trs
souvent des occasions de discussion pour Socrate. En tmoignent les
dialogues de Platon qui relatent trs largement des dbats opposant
Socrate des savants trangers dfenseurs d'une mthode ou d'une
pense philosophique.
4. Nous avons circonscrit notre tude autour de Platon et Xnophon
pour la simple raison qu'ils furent des tmoins directs - en tant que
disciples du matre - de la vie de Socrate.
5. Platon, Apol., 31d.
6. L'allusion est faite dans Le Dmon de Socrate, 589 E D de Plutarque.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

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I. DEUX THSES DIFFRENTES SUR LE DAIMONION


I. 1. Thse socratique
Le problme du dmon de Socrate a suscit dj du vivant du
philosophe diffrentes interprtations. Dans le cercle socratique luimme, l'ide du dmon n'tait pas dfinitivement admise. Ce qui a
entran souvent le refus de certains des compagnons de Socrate de
suivre les conseils manant du daimonion 7. Cette hsitation ne se
manifestait qu'au cours des situations dangereuses o le rflexe de
conservation prdominait sur tout raisonnement. Il y a l ceux qui
obissent et ceux qui s'y refusent, bien qu'ils soient disciples du
matre. Il est ainsi plus juste de dire qu'ils ne sont pas convaincus par
ses conseils que d'affirmer qu'ils nient l'existence du dmon ;
d'ailleurs ils coutent religieusement le matre ce sujet. Socrate
avait, aprs tout, russi faire connatre son "dieu" ami et il
pouvait ainsi se flatter d'tre conseill par un tre suprieur.
I. 2. Thse contraire
Hors du cercle socratique ses ennemis ont vu en son compagnon
une nouvelle divinit que Socrate cherche imposer la socit
athnienne. En effet le problme du daimonion est l'un des
principaux griefs d'accusation dans le procs qui condamna Socrate
boire la cigu. Cette opposition eut un double caractre politique et
idologique.
"dieu" Ses
comme
dtracteurs,
une nouvelle
dont divinit
Mltos que
et Anytos
Socrate8,cherchait
ont considr
imposer
son
la socit athnienne. Le verdict du tribunal populaire montre que
l'Etat athnien tait trs jaloux de sa "philosophie" religieuse, de
son idologie ; en effet tout drapage susceptible d'entraner des
consquences fcheuses dans l'quilibre spirituel de la cit ne peut et
ne doit pas tre tolr. Ainsi, lors du procs, Mltos et ses amis
possdaient-ils un atout majeur par rapport leur clbre
adversaire.
L'aspect politique du problme rside en la volont de ses
dtracteurs d'liminer physiquement Socrate qui avait russi
runir autour de lui des jeunes aristocrates appels gouverner
7. Cf. Plutarque, ibidem, 580 DE.
8. Platon, Eutyphon, 3 a-e.

278

Djibril Ague

l'Etat. Mais il professsait que la politique, dans son tat prsent,


contribuait fortement la corruption des moeurs ; et que l'attitude
correcte serait de rester soi-mme 9, c'est--dire ne pas se mler des
affaires publiques. Cette philosophie a paru ses accusateurs
nuisible la cit et ses institutions. Par rfrence l'Etat, la
libert de pense que prne Socrate est dsapprouve et condamne
d'avance.
Au demeurant Mltos et ses amis ont surtout dfendu une
nouvelle thse qui diffre de celle de socrate, thse dont Platon et
Xnophon sont les intarissables interprtes. La seule fausse note dans
ce dbat d'ides a t l'limination physique de Socrate.
Dans son plaidoyer le philosophe laisse voir que son objectif
principal a t de refuser l'incomprhension voire une fausse
interprtation de l'ide qu'il a de son dmon. Paradoxalement il est
facile de remarquer qu'il a eu lui-mme des difficults dfinir la
nature et les fonctions du daimonion. En etttestent les divers termes
qu'il utilise pour en parler (expos et analyse infra).
IL L'TAT DE LA QUESTION APRS - 399
Socrate disparu, ses disciples et ses proches vont hriter du
problme. Les interprtations et les commentaires vont porter alors
sur la nature du dmon et ses manifestations. Plutarque livre dans son
Dmon de Socrate les diffrentes interprtations qui allaient bon
train aprs la mort du philosophe. Qui est-il ? Comment se
manifeste-t-il ? Telles sont en gnral les questions que se posent les
personnages runis chez Simmias 10. A vrai dire Plutarque suit la
tradition (qui s'est elle-mme impose aux commentateurs anciens),
savoir se limiter aux exposs des disciples de Socrate et en
particulier ceux de Platon et de Xnophon. Ces derniers n'ont
rapport ce sujet, dans leurs crits et au cours de certains
enseignements oraux de Platon, que les rcits de Socrate.
Les termes Geo et Saijiviov reviennent frquemment pour
dnommer le dmon et ot)\leov, -avEiv, (jxovi'i, ^avxix H pour
9. Platon, Apoll., 31 -.
10. Cf. Plutarque, Dmon de Socrate, 580 D.
11. Pour eo, cf. Platon (ApoL, 31d 1, 40b ; Aie, 105d 6, e7 : Rp., 382e) ;
Xnophon (Mem., IV, 8, 6-1 ; ApoL, Section 12, 2 ; pour oTifieov et
minavEiv, cf. Platon (ApoL, 40b ; Phdr., 242b ; Thag., 128d, 129e 2, e 8 ;
131a 2 ; Euthydme, 272e ; Rp., 496c 4) ; Xnophon (Mem., I, 1, 2-5 ; I, 1,
4-4 ;npo-, I, 1, 4-6 ; ApoL, Section 12, 2) ; pour ^ cf. Platon (Thag.,

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

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dcrire ses manifestations. 0eo / Saifiviov comme / <j>g>vt


attestent que le matre et ses disciples ont eu des difficults pour
circonscrire la nature et les fonctions du dmon. Les substantifs Geo et
Sai^viov ont-ils eu le mme sens dans tous les passages o il est
question du dmon ? Ce dernier se rvlait-il Socrate sous forme de
signe (oTjfjLEov) ou d'une voix interne (^) ? Le philosophe avait-il
le pouvoir de communiquer avec un dieu ou avec un dmon ? Les
rponses apportes ces questions n'avaient pas pour but d'clairer
pourquoi le philosophe voquait si souvent les conseils de son "divin
compagnon". En effet les commentateurs ne s'interrogeaient que sur le
sens et la porte de ces mots. Pour rpondre cette question il parat
important d'apprcier la personnalit et l'exprience de Socrate.
III. L'EXPRIENCE DE SOCRATE
Le rayonnement de la cit athnienne aux VIe-Ve sicles a fait
d'elle le point de convergence de tous les courants littraires et
philosophiques, religieux et politiques de cette priode. Socrate a eu
le privilge de les vivre en tant que libre penseur, ce qui lui permit
d'tre la hauteur de toutes discussions relevant des domaines
suscits. Il n'atteindra sa maturit intellectuelle qu' travers des
rencontres et conversations avec des trangers et ses concitoyens. Les
dialogues dits socratiques (de Platon et de Xnophon) montrent que
son exprience lui permettait de cerner et de comprendre facilement
les ides de ses interlocuteurs. Il pouvait ainsi, s'il ne les conduisait
pas, prvoir et fixer en mmoire les moments forts et faibles de leurs
discours. Certes sa qualit de philosophe a souvent occult celle du
citoyen ; mais dans ses actes il n'a jamais dissoci les deux jusqu' sa
mort. La marque commune de ces titres a t d'obir aux lois 12
rgissant la cit athnienne ; le mme idal le conduit s'occuper de

128d ; 128e 5 ; 129b 8) ; Xnophon (ApoL, 12, 2) ; pour 5mn<Sviov cf. Platon
(Tht., 151a ; Phdr., 242b ; Ale, 103a (ti Saijivtov vavriijia) ; Thag.,
128e 5 ; 129a 3 ; 129e 2, e 8 ; 131a 2 ; Euthydme, 272e 4 ; Rp., 382e ; 496a
4; Lois, 877a) ; Xnophon (Mem., IV, 1, 2-5 ; 1, 1, 4-4 ; I, 4-6 ; 1, 1, 9-2 ; I, 4,
2-2 ; I, 4, 10-2 ; IV, 3, 15-1 ; IV, 8-1 ; IV, 8, 6-1 ; Banquet, 8, 5-3 ; pour
\iavriicfi, cf. Platon, ApoL, 40a ; cf. W.K.C. Guthrie, Sokrates, Cambridge,
Univ. Press, 1971, 1971, p. 82-85.
12. Cf. Platon, Criton, 52b-54d ; Xnophon, Ment., IV, 4, 12-18.

Djibril Agne

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l'veil moral de ses concitoyens 13, de l'ducation des jeunes gens 14,
de la dfense de la cit-mre 15. Il ne sortit d'Athnes qu' de rares
occasions ; il passa toute sa vie la sillonner de long en large,
n'hsitant jamais s'arrter dans les lieux privs ou publics o
s'animaient des dbats sur des sujets divers. Il s'adaptait toutes les
situations qui se prsentaient lui dans ces moments prcis, il
discutait avec toutes les catgories d'ge, avec les pauvres ou avec
les riches, avec des gens de mtiers ou des aristocrates. C'est pourquoi
il tait inform de tout et il tait parmi les premiers s'imprgner
des nouvelles de l'tranger. Car il adorait, premier, retrouver les
savants itinrants chez leur hte. Au demeurant Socrate tait un
homme d'exprience. Bnficiant de tout cela, il arrivait tudier
facilement tous les cas, il rpondait toute interrogation et il
imposait le cours et le rythme d'ventuelles discussions. Toutefois
dans certaines situations il introduisait son daimonion avant
d'engager un dbat ou de prendre une dcision. La question est de
savoir pourquoi il le faisait intervenir dans telle situation et non pas
dans telle autre. C'est cette question que nous essayons d'apporter
une rponse fonde principalement sur l'analyse des textes de Platon
et de Xnophon.
IV. SOCRATE ET
PERMANENTE

LE

DMON

UNE

RELATION

Socrate fait remonter ses relations avec le dmon ds son


enfance : tout* oriv x naiSo 16. Par ce rappel, le philosophe
rehausse la fiabilit de ses arguments auprs de son auditoire. Certes
la tradition reconnat ce genre de relations, entre dmons et tres
humains, mais cela se passait dans des circonstances peu ordinaires

13. Socrate, moraliste, passait son plus grand temps converser avec des
gens pous les amener se comporter dcemment, avoir un mode de
vie conforme celui de l'homme de bien.
14. Ce fut l'un des griefs d'accusation de Mltos et de ses amis pour
conduire Socrate la mort.
15. Socrate a particip des campagnes militaires pour la dfense de la
patrie. Sa vritable contribution a toujours t de refuser toute
corruption ou collaboration allant dans le sens de la dstabilisation
d'Athnes (exemple des Trente) ; cf. Platon, Lach., 181b ; Banquet,
220d-22lc;Apol.,28e.
16. Platon, Apol.,31d.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

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pour ne pas dire lgendaires 17. L'emploi frquent de eg>6c 18 devant


otim-eov marque davantage la fidlit du dmon et son attachement
sans faille la personne de Socrate. Dans leurs rapports le
philosophe prsente son compagnon comme un guide spirituel dont la
puissance (Suvaju'v) 19 rside dans la justesse de ses interventions. Il
est vident que pour asseoir l'ide de la prsence d'un tre suprieur
son ct, le philosophe tait oblig de situer cette relation ds son
enfance, d'voquer leur familiarit assortie d'une confiance
permanente. Socrate russit fort bien rpandre cette ide de
daimonion, au point qu'il se fit des ennemis qui ne manqurent pas de
l'accuser d'imposture vis--vis de la religion nationale. Ce n'est l
qu'une consquence fcheuse qui montre combien il avait russi
imposer tout le monde son daimonion. Peut-tre tait-il sr de
percevoir intrieurement les "paroles" de son "divin compagnon"
qu'il appelle dans ses discours tantt 9eov tantt Saifioviov ; mais les
textes o sont voques les manifestations du daimonion montrent que
le matre se sert de son "dieu" pour donner poids son argumentation
philosophique ou pour largir sa libert d'action. Les vritables
raisons de l'vocation du daimonion sont toujours soigneusement et
indirectement mises dans les propositions qui suivent ; mieux, c'est
toujours le "je" de Socrate qui jaillit pour poser la question rsoudre.
Ce qui lui laisse toute libert dans son discours et dans son action.
V. LES RETRAITES DE SOCRATE
II arrive que Socrate s'isole volontairement refusant toute
communication avec autrui ou qu'il se retrouve seul par hasard 20.
Ainsi, il s'isole lorsqu'il est contraint de rflchir davantage sur un
sujet susceptible d'tre pos par ses interlocuteurs du jour. A ces
instants, il fait souvent intervenir le daimonion pour couvrir sa
retraite. Il faut noter qu'il n'agit ainsi que lorsqu'il est pris
17. L'Iliade en est la source principale.
18. Platon, Apol, 40b 1 ; Phdr., 242b 9 ; Thag., 129b 8 ; Euthydme, 272e 4.
Xnophon : l'adjectif euoGo n'apparat pas chez cet auteur pour la
simple raison qu'il n'emploie pas le substantif , mais le verbe
{1 et ses composants (cf. Mem., I, 1, 2-5 ; I, 1, 4-4 ; IV, 8, 1, 1-4 ;
Apol., section 12, ligne 2, section 13-6).
19. Cf. Platon, Thag., 129e 2 ; 129e 8. Xnophon exprime indirectement
cette force par l'emploi du verbe vavTiouaGai et ses composants
(Mem., IV, 8, 6, ligne 1).
20. Platon, Euthydme, 272e.

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Djibril Agne

l'improviste ou qu'il va participer une discussion de niveau lev.


Ainsi s'autorise-t-on penser qu'il s'isole pour mrir ses ides et ses
arguments afin de mieux dfendre sa position face celle dfendue
par ses adversaires. Les recours au daimonion couvriraient ainsi ses
moments de rflexion intense.
Le deuxime aspect de ses retraites est justifi par un manque
d'interlocuteurs. Ces moments de mditation ne sont troubls par
rien ; le philosophe peut rester longtemps seul et debout la mme
place dans le but de mrir ses ides 21. A ces "instants" de
concentration il ne fait attention aucun appel humain (\
xaXoGvxo ox eXei eaivai). Platon semble vouloir montrer dans
Euthydme que seul le daimonion est capable de faire changer le
matre d'avis et d'ides ces moments prcis. En effet, se trouvant
seul dans le vestiaire, Socrate s'apprtait quitter les lieux quand le
dmon se manifesta pour lui "dire" de continuer sa mditation. Il est
vident qu'ici encore l'intervention du daimonion est annonce pour
justifier la discussion qui va s'engager entre le philosophe d'une part
et Euthydme et Dionysodore d'autre part. Ds lors c'est sous la
persuasion et la protection du dmon qu'il va avancer ses arguments.
L aussi le dmon sert de couverture Socrate pour justifier la fois
la dure et la porte de la discussion. Il se contente seulement de dire
Criton qu'il s'est rassis, et qu'il est rest l (aprs s'tre lev pour
partir), sous le signe de son "divin compagnon". De la sorte il se
donne libert de penser durant les dbats.
VI. LES INTERVENTIONS DU DMON
Platon et Xnophon reconnaissent ensemble que le daimonion
retient parfois Socrate, mais ils se contredisent quant l'engagement
du matre dans d'autres situations sous l'ordre de son "divin
compagnon". Xnophon affirme, contrairement Platon, que le
dmon pousse le philosophe agir. Dans les deux cas Socrate
perdrait toute initiative, ce que semble refuser Platon ; ainsi laisset-il une parcelle d'indpendance son matre vis--vis du dmon. Il
n'y a pas d'exemples, ni chez Platon ni chez Xnophon, qui montrent
le dmon en train d'engager le philosophe en une quelconque action.
L'affirmation de Xnophon ne peut tre qu'un abus de langage destin
rendre sa description complte. Par ailleurs dans le langage

21. Cf. Platon, Banquet, 175ab ; 220cd.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

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militaire, obir aux conseils du dmon signifierait pour l'auteur des


Mmorables les excuter aveuglment.
L'empchement ou la permission du dmon ne viennent
respectivement qu'au dbut ou a la fin d'une rflexion approfondie du
philosophe. Ainsi son astuce aura-t-elle toujours t de s'offrir la
libert de dcision sous le couvert de son "divin compagnon".
VI. 1. Intervention dans les relations amicales de Socrate
Les relations amicales du philosophe ne sont pas pargnes
par son daimonion. Socrate dit Alcibiade, dans le dialogue qui
porte le mme nom, que ce qui l'empchait de lui parler n'tait pas
une raison humaine, " ariov ox vGpmEiov", mais un
empchement divin, "XXa xi Saifiviov vavxiw^a " 22. Pour expliquer
son jeune ami pourquoi il est rest tant d'annes sans lui adresser la
parole, il avance les indjonctions de son daimonion. Il fait "reposer"
sur le dmon la justification de sa longue absence auprs d'Alcibiade.
Socrate se trahit en donnant une autre version, la vraie, de son
silence prolong, savoir que "tant que tu tais trop jeune et que ces
esprances ne t'emplissaient pas encore le coeur, le dieu ne
m'autorisait pas te parler 23. Ainsi la raison de son silence tait
qu'Alcibiade, tant jeune, n'avait pas accumul assez de rves
nuisibles et qu'il n'tait pas en mesure de comprendre ses propres
garements. Il lui manquait le raisonnement. Socrate semble lier sa
libert de dcision la volont du daimonion, mais les projets
d'Alcibiade la sienne. Il est manifeste que le vieux matre qui n'a
jamais cess d'observer de prs son disciple 24 avance l'argument du
dmon pour donner une justification divine la libert qu'il s'est
donne dans ce cas.
VI. 2. Intervention dans le choix politique de Socrate
Le philosophe explique son absence de la scne politique
athnienne par l'interdiction du daimonion 25. Mais Socrate donne la
vritable explication en affirmant plus loin que "si je m'tais
adonn, il y a longtemps, la politique, je serais mort depuis
22.
23.
24.
25.

Platon,
Platon,
Platon,
Platon,

Aie, 103a 5.
ibidem, 105e.
ibidem, 105a.
Apol.,31d.

284

Djibril Ague

longtemps, et ainsi je n'aurais t utile ni vous, ni moi-mme" 26.


Il fait allusion ici une socit athnienne "jalouse" des bonnes
volonts et qui est prte faire disparatre les hommes qui lui sont
utiles. La critique socratique se vrifie travers les pripties qui
ont secou la vie politique athnienne au temps du philosophe. Il ne
manque d'ailleurs pas de le rappeler 27, et de conclure que "si
quelqu'un entend vraiment combattre pour la justice, et si l'on veut
nanmoins qu'il conserve la vie un peu de temps, il est ncessaire qu'il
reste simple particulier, qu'il ne soit pas homme public" 28. Au
demeurant Socrate avait pris sa dcision au regard des situations
politiques dans Athnes. Comme il est difficile un homme de son
envergure d'expliquer son absence de la scne politique, il met en
avant le daimonion pour se justifier devant les nombreuses
interrogations ce sujet. Cependant, y regarder de prs, il est facile
de comprendre que le vieil Athnien s'est donn lui-mme, aprs
analyse des vnements vcus, la libert de quitter la scne
politique. Ici le recours l'interdiction divine n'est qu'un alibi
destin toffer son explication.
VIL LE JEU LOGIQUE DE SOCRATE
La logique socratique dans ces circonstances est calque sur sa
propre croyance et sur sa familiarit avec son auditoire. L'ide du
dmon lui est propre et cette dfense lui revient si souvent qu'il est
oblig de placer le dmon au dbut et la fin de ses propres dcisions.
Exhiber tout moment et devant toute situation l'intervention de son
daimonion revient certes clbrer ce dernier, mais aussi et surtout
rendre fiables ses propres arguments. Car il s'adressait un
auditoire appel diffuser ses ides dans d'autres cercles et en
d'autres circonstances. L'adhsion de ses disciples ses diffrentes
allusions au dmon tait, la lecture de Platon et de Xnophon, sans
rticence. C'est ce qui explique que la premire et vritable
contestation vis--vis du dmon soit venu hors du cercle socratique.
Socrate pouvait ainsi s'offrir la libert d'expliquer toutes ses penses
et ses actions sous le couvert de son "divin compagnon".
Fort de cette assise religieuse et de cette confiance presque
aveugle de ses disciples, le philosophe a su grer sa libert de pense
et d'action de faon digne d'un philosophe de son rang. Son subterfuge
26. Platon, ibidem, 31e.
27. Platon, ibidem, 32b sq.
28. Platon, ibidem, 32a.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

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a toujours t de placer aprs renonciation des conseils du dmon les


vraies raisons qui le font penser ou agir en tel ou tel sens.
Ses dcisions restent tributaires de son sens aigu de
l'observation et de son exprience intellectuelle, qualits qui lui
dictent sa conduite. Il se fie en vrit son propre raisonnement et
son apprciation des siutuations.
CONCLUSION
Sa volont de conqurir sa libert de pense et d'action, dans
une socit o tout est rgi par le vouloir des politiques, trouvait sa
seconde force dans le daimonion sans pour autant perdre sa nature
premire. Socrate n'a jamais voulu se plier aux ordres sans raison.
Ainsi son dsir de libert a fait que le philosophe a pens et agi
selon des principes qu'il s'tait lui-mme fixs. Loin d'tre asocial
cependant ; seulement tout guide a besoin d'clairer sa voie avec sa
propre lanterne avec le privilge d'augmenter ou de diminuer
l'intensit de la lumire. Il est certain qu'en dehors de sa croyance au
dmon, Socrate a utilis ce dernier pour faire valoir sa libert de
pense et d'action.
Djibril AGNE