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Article du 01/05/2008 du périodique biblique "La Tour de Garde"

Les catastrophes naturelles sont-elles des punitions


divines ?

Dieu ne se sert pas des catastrophes naturelles pour punir des innocents. Il
ne l’a jamais fait, et il ne le fera jamais. Pourquoi ? La Bible répond en 1 Jean
4:8 : “ Dieu est amour. ”
L’amour motive toutes les actions de Dieu. Or, l’amour ne permet pas que
l’on cause du tort à des innocents, car, comme l’affirme la Bible, “ l’amour ne
fait pas de mal au prochain ”. (Romains 13:10.) La Parole de Dieu dit encore,
en Job 34:12 : “ Vraiment, Dieu, lui, n’agit pas méchamment. ”
Il est vrai que la Bible annonçait que des catastrophes auraient lieu à notre
époque, telles que “ de grands tremblements de terre ”. (Luc 21:11.) Mais
Jéhovah n’est pas plus responsable des destructions provoquées par ces
phénomènes que le météorologue n’est responsable des dégâts causés par un
cyclone qu’il a annoncé. Dans ce cas, si les souffrances qu’entraînent les
catastrophes naturelles ne sont pas le fait de Dieu, quelle en est l’origine ?
“ Le monde entier, explique la Bible, se trouve au pouvoir du méchant ”, à
savoir Satan le Diable (1 Jean 5:19). Depuis qu’il s’est rebellé contre Dieu au
début de l’histoire de l’humanité, le Diable est un homicide (Jean 8:44). Pour
lui, la vie humaine n’a absolument aucune valeur. De plus, il est dévoré par
une ambition égoïste ; cela explique pourquoi c’est l’égoïsme qui prime dans
le système mondial dont il est l’artisan. Dans le monde actuel, on trouve
presque normal que des humains exploitent leurs semblables, même si cela
oblige de nombreuses personnes sans défense à vivre dans des
environnements dangereux, des zones où le risque que se produisent des
catastrophes est très grand — qu’elles soient naturelles ou causées par
l’homme (Éphésiens 2:2 ; 1 Jean 2:16). C’est à l’avidité humaine que doivent
être attribuées un certain nombre des calamités qui affligent les victimes
(Ecclésiaste 8:9). En quel sens ?
Un nombre étonnamment élevé de catastrophes sont imputables au moins
en partie à l’homme. Témoin les inondations qui ont frappé La Nouvelle-
Orléans lors de l’ouragan Katrina, ou encore, dans les montagnes littorales du

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Vénézuéla, les coulées de boue qui ont emporté tant de maisons. En


l’occurrence, si des phénomènes naturels comme le vent et la pluie ont généré
des catastrophes, c’est essentiellement en raison de facteurs d’origine
humaine : méconnaissance des écosystèmes, mauvaise conception des
infrastructures, désorganisation, non-respect des messages d’alerte et
incompétence bureaucratique.
Prenons un autre exemple, remontant cette fois-ci aux temps bibliques. À
l’époque de Jésus, 18 personnes sont mortes dans l’effondrement d’une tour
(Luc 13:4). Ce drame était peut-être dû à une erreur humaine, ou bien à
“ temps et événement imprévu ”, ou encore aux deux à la fois ; en tout cas, ce
n’était pas un châtiment divin. — Ecclésiaste 9:11.
Mais y a-t-il déjà eu des catastrophes provoquées par Dieu ? Oui, sauf
qu’à la différence des catastrophes d’origines naturelle ou humaine, elles ont
été sélectives, elles avaient une raison d’être, et elles ont été extrêmement
rares. On peut en mentionner deux : le déluge universel qui a eu lieu aux jours
du patriarche Noé et la destruction des villes de Sodome et de Gomorrhe du
temps de Lot (Genèse 6:7-9, 13 ; 18:20-32 ; 19:24). Ces jugements divins ont
provoqué la disparition de populations foncièrement mauvaises, mais ont
épargné les personnes qui étaient justes aux yeux de Dieu.
Ce qui est sûr, c’est que Jéhovah Dieu est en mesure de mettre fin à toutes
les souffrances et de soulager les humains des conséquences des catastrophes
naturelles ; il en a non seulement le souhait, mais aussi le pouvoir. À propos
du Roi que Dieu a établi, c’est-à-dire Jésus Christ, Psaume 72:12 annonçait :
“ Il délivrera le pauvre qui crie au secours, ainsi que l’affligé et quiconque n’a
personne pour lui venir en aide. ”

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