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LA

B I B L I O T H Q U E

SPI RI T U E L L E

LE CORAN
ESSAI DE TRADUCTION PAR

Jacques Berque
DITION REVUE ET CORRIGE

ALBIN

MI CHEL

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux ,


calligraphie en style thoulthi, X IX e sicle.

Le Coran
Essai de traduction de larabe
annot et suivi dune tude exgtique
par

Jacques Berque
Membre de lAcadmie de Langue arabe
du Caire
Professeur honoraire au
Collge de France

dition revue et corrige

Albin M ichel

Premire dition :

ditions Sindbad, Paris, 1990


Pour la prsente dition revue et corrige :

ditions Albin Michel, S.A., 1995


22, rue Huyghens, 75014 Paris
ISBN 2-226-07739-1

Avant-propos

On ne prface pas le Coran . Ces quelques mots diront seulement dans quelles conditions s 3est accompli le prsent travail. Il
m 'aura pris seize ans , dont une dizaine de prparation et cinq
autres de soin peu prs exclusif. Je n 'avais du Coran qu 'une
connaissance peu pousse quand , l t 1970, j'crivis les pages
qui prcdent la traduction de Jean Grosjean. Puis, Vintrt
que ds lors je portais ce texte s approfondit dans mes cours
du Collge de France, les deux ou trois derniers surtout, qu'ho
norait une affluence compose pour une bonne moiti de
Musulmans . Alors se dessina un projet dont Pierre Bernard ,
directeur des Editions Sindbad, eut l'initiative, et qu'il sut
plaider avec une amicale insistance. La mise en uvre pro
prement dite devait commencer en janvier 1982. Deux rvi
sions, donc trois versions se succdrent: chacune marquant
sur la prcdente, du moins voulais-je le croire, un progrs. Ce
recommencement aurait d se poursuivre indfiniment, comme
l'et exig le scrupule, si des raisons de bon sens ne m'avaient
fa it clore, en 1987, une entreprise encore fort loigne de ses fins
idales .
On ne peut, en effet, attendre d'un seul homme l'en
semble de qualits qu'une telle entreprise requerrait de son
responsable. A des connaissances philologiques srieuses,

12

Avant-propos

une information pousse tant sur l'exgse du texte que sur


ses incidences vcues, devraient se joindre une certaine
intuition spirituelle, le sens critique de Vhistoire, la sensibi
lit littraire et l'aptitude faire passer dans la langue
d'arrive un peu de la vibration de l'original. Que dire de
cet effrayant cumul ? Q ui peut avoir la prtention d 'y aspi
rer soi-mme, ou l'insolence de l'exiger d 'a u tru i ? Faut-il
donc s'en remettre la constitution d'quipes encore
venir? Ou tout nouveau traducteur doit-il s'excuser de
l'aventure, mieux : de l'attentat ?
Cet attentat, pourtant, allguons ma dcharge que beau
coup d'autres l'auront perptr avant moi. Le service ainsi
rendu par certains arabisants la connaissance rciproque des
civilisations a pu mme l'emporter sur des faiblesses trop com
munes : Si Nous avons fait de vous des peuples et des tri
bus, cest en vue de votre connaissance mutuelle (Coran,
x l i x , 13).
Ainsi donc, pas plus que mes prdcesseurs, je ne m'autori
sais de qualifications compltes. Et pas plus qu'eux je ne dispo
sais d'un temps illimit. Des priorits s'imposaient donc: ce
n'aura pas t forcment les mmes pour les uns et pour les
autres. J 'a i privilgi quant moi, sur la frquentation de col
lections spcialises que l'loignement me rendait peu prati
cable, le dialogue prolong avec un texte, que favorisait en
revanche la vie dans une campagne isole. M a lecture, aussi
bien, se voulait confrontation directe avec cette parole antique
et toujours nouvelle.
Pour ambitieuse qu'elle f t ainsi d'une reprise la base,
elle ne pouvait cependant ngliger le form idable apport de
l'exgse islamique. Il est vrai que les commentaires se par
tagent entre tendances souvent rivales. A trop suivre leur
concert fertile en dsaccords, on risque de tomber soit dans
l'exagration importune des diffrences, soit dans un
clectisme anachronique et niveleur: A ce pril, cependant,
on pouvait chercher un correctif dans la volont, la pr

Avant-propos

13

tention sans doute, de tendre, par et malgr ces appuis,


un choix personnel.
Aprs tout, n est-ce pas l ce que les traducteurs, mme quand
ils se sont abstenus de systmatiser des vues d ensemble, ont tou
jours pratiqu ? C est pourquoi l on est bien forc de les indivi
dualiser dans la gratitude ou dans la critique. La seconde
n tant pas ici de mise, disons simplement qu tous, ou presque,
je dois quelque chose. M ais je suis particulirement redevable
mon regrett ami Rgis Blachre, de qui j ai pu apprcier
encore, en cette occasion, la science grammaticale et la rigueur,
sans toutefois partager son inclination positiviste. A la traduc
tion de S i H am za Boubakeur je dois aussi d utiles confronta
tions avec un point de vue musulman tay d information
l occidentale.
Quelques remarques, maintenant, sur le travail lui-mme.
Quant au vocabulaire, les mots que l on a employs sont
ceux du Robert, dans les sens donns par ce dictionnaire.
Quatre ou cinq exceptions cependant. Pour traduire hudan, je
n ai rien trouv de mieux que guidance : du franglais assu
rment, si le Dictionnaire d Oxford ne restituait le vocable au
vieux franais, ou plutt au provenal. Pour kufr et kflr,
infidlit et infidle , mcrance et mcrant sont
impropres. K.f.r. c est cacher, occulter, par exemple la
vrit, ou un bienfait, un mrite, etc. La famille drivant de
dnier ( dni, dngation, etc.) rend assez commodment
cette notion dans notre langue, avec l avantage d offrir la fois
le verbe, l action et l agent. J ai risqu en effet le nologisme de
dngateur (que Littr acceptait dj), lui trouvant davantage
de droits l hospitalit du Robert qu sit-in ou qu superman /
Mes liberts prises avec le vocabulaire ne vont gure plus
loin. Ai-je t moins rserv en matire d emplois et de tour
nures ? Pourquoi prfrer, pour mushrikn, mes asso
ciants , traduction littrale, les associationnistes de tel
confrre ? Je me rends compte cependant que bel-agissant

14

Avant-propos

pour muhsin soulvera des rserves. On voudra bien observer


que cette locution permet de regrouper ce qualificatif avec le
substantif et le verbe arabe de mme famille : ihsn et ahsana,
qui ne sont pas sans voquer une sorte d'irradiation des
conduites humaines par l'ternelle beaut. On me dispensera de
continuer ce plaidoyer;
La typographie maintenant . Elle respecte le verset, ne le
contestant pas en tant qu'habituelle unit de sens. Il est vrai
que souvent cette unit se dcompose en sentences distinctes.
Elle subit de ces changements de personne, ou iltift, dont la
rhtorique arabe a trs tt discern l'importance . L o ce
changement est le plus marqu, j'a i mis un tiret : critre bien
subjectif avouons-le . Il arrive aussi que la clausule d'un verset
scande une allure et annonce une signification distinctes de ce
qui prcde : un autre tiret, et parfois, renvoi la ligne. De tels
procds ne visent qu ' clairer la traduction pour son lecteur.
Ils ne remettent pas en cause la continuit statutaire du texte
arabe. De mme, les blancs introduits parfois entre squences
dans la traduction des grandes sourates ne se proposent nulle
ment de fragmenter le texte, mais d'en arer matriellement la
version.
Aiguiser , par des artifices typographiques arbitraires,
j'en conviens l'intelligibilit du franais, c'est une chose,
dont on a pris la responsabilit. Rompre l'unit de l'arabe,
c'en est une autre, qu'on s'est interdite . Un progrs dans la
prsentation du franais valait mieux, en tout tat de cause,
qu'une impression compacte, propice aux imputations d'inco
hrence.
En dire davantage serait essayer de justifier l'ouvrage luimme, c'est--dire une certaine ide du Coran. Ceux qui me liront
remarqueront en effet que cette traduction diffre des prcdentes
moins par des dtails dans le rendu que par l'accent gnral qu 'elle
essaie de faire ressortir en se rclamant, il est vrai, d'une prise de
position exgtique.

Avant-propos

15

A mesure que se dgagera cette option, Von comprendra pour


quoi un chercheur jusque-l vou l'tude de l'Islam contempo
rain, de ses contreforts sociaux et de ses perspectives d'avenir , n'a
pas cru trahir sa carrire en consacrant tant d'efforts une
entreprise d'orientalisme, qu'il situait au carrefour de la linguis
tique, de l'histoire orientale et des analyses conceptuelles, pour ne
rien dire d'un recours l'anthropologie des religions. S'tendre
l-dessus serait maintenant dplac. On trouvera mes argu
ments, si du moins on voulait bien les considrer comme tels, dans
les pages intitules En relisant le Coran , qu'on a reportes en
fin de volume.
A vrai dire, il n'et t question ni de notes, ni d'dition, ni
mme de traduction, si le manuscrit n'avait vu le jour. Cette
tche, qu'il fallut recommencer tout au long trois ou quatre fois,
c'est Giulia, mon pouse, qui l'a assume. Merci de ce concours
essentiel, auquel s'ajoutait une contribution d'atmosphre, car
toutes les authenticits se rejoignent : celle de la vieille maison o
nous vcmes ces annes de travail, dans un terroir villageois du
sud-ouest de la France, tape millnaire sur la route de SaintJacques de Compostelle.

J. B.
Saint-Julien-en-Born, juillet 1 9 9 0 .

AVERTISSEMENT
de la seconde dition

La seconde dition de cet essai marquera, on lespre,


des progrs sur la prcdente.
Quatre ans de plus dans ltude du texte coranique
auront davantage arm le travail. On a bnfici dutiles
observations glanes dans les comptes rendus assez nom
breux auxquels a donn lieu la parution initiale.
Plus grande sera ma dette envers le cheikh Dr Mahmoud
cAzab, de lUniversit dAl-Azhar, qui sest livr une
relecture de ma traduction aussi savante que mticuleuse.
Le mme service ma t rendu par deux amis, le cheikh
Dr Abdelhamid Chirane, imam et mufti de Lyon, et le
Dr 'Abdel Salam al-cUjayli, le grand crivain syrien.
Redevable ces connaisseurs de leurs prcieuses remar
ques, je reste, mtant ralli la plupart, mais non toutes,
seul responsable des faiblesses dune entreprise o il est,
selon tant de bons esprits, impossible de russir.

J. B.
1er janvier 1 9 9 5 .

Transcription

La transcription des termes arabes en franais ne peut tre, faute de signes diacritiques,
qu'imprcise. On a renonc une fois pour toute rendre les emphatiques, cela par crainte
d'alourdir de faon barbare le texte. Les lecteurs francophones nous sauront gr, esprons-le3
de cette simplification.
Consonnes particulires :

t
th
h
kh
d
dh
z
sh

gh
q
w
y

esprit rude : 'ayn, laryngale sonore Abd AllhJ.


esprit doux : hamza, attaque vocalique.
t dentale et emphatique t.
interdentale sourde (th anglais de thirdj.
les deux spirantes, l'aspire et la sonore.
fricative pharyngale sourde (la jota espagnole ou le ch allemand de buchj.
d dentale sonore et emphatique d.
interdentale sonore (th anglais de mother).
z sifflante sonore et emphatique z.
chuintante sourdes identique au ch franais.
emphatique d.
fricative pharyngale sonore3 r grassey.
occlusive laryngale sourde (diffrente du palatal k).
ou semi-consonne (bu franais de ouate),
i semi-consonne (\ franais de pied ou y de ayez).

Voyelles brves et longues : a, ; i, ; u, (se prononce ou).

Le Coran

Sourate i

23

Sourate I
OUVERTURE

1
2
3
4
5

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux*


Louange Dieu, Seigneur des univers*
le Tout misricorde, le Misricordieux*
le roi du Jour de lallgeance.*
C est Toi que nous adorons, Toi de qui le secours
implorons.*
Mre du Livre ou du Coran , les Sept rptes : tels sont les noms
que la tradition la plus ancienne donne encore cette Ouverture , la premire
sourate, est-il dit aussi, tre descendue entire. Ancienne, davis unanime,
elle semble toutefois ntre intervenue qu un moment o dj le contenu
de la rvlation commenait prendre corps, et ncessitait donc un incipit.
Sa concision sonore, la plnitude de ses suggestions font que les commenta
teurs ont dploy, pour lexpliquer, des trsors de science grammaticale,
dinformation thologique, pour ne rien dire des lvations mystiques. Sou
verainet (rubbiya) et misricorde (rahm a) : voil les deux caractres
dominants des rapports de Dieu avec lhomme et avec lunivers. On notera
demble la prpondrance, comme statistique, du second concept.
v 1. C est la seule sourate o cette formule fasse partie du texte de celleci. Une comprhension distinctive des deux pithtes rahmn et rahm fait
difficult. Philologiquement, la forme en n porte une suggestion intensive
et ponctuelle ; celle en i une nuance de psychologie et de dure. C est ce
qua cherch rendre notre traduction.
v 2. Nous ne nous tendrons pas sur les subtilits prodigues tant sur le
plan smantique que sur le plan grammatical par lexgse, propos de
bismi et de hamdu.
v 3. Insistons sur la racine r.h.m ., qui voque une solidarit affective, cf.
rahim (matrice), ilat al-rahim (solidarit consanguine). Cette notion vient
quilibrer celle de souverainet cosmique de Dieu, marque par le verset
prcdent ; le v 5 renvoie lune et lautre des deux qualifications.
v 4. A l-d n , lallgeance . La racine, polyvalente, exprime la domination
exerce ou subie. Lpithte de Dieu, A l-D a yy n , est donne comme syno
nyme de A l-Q ah h r , le Dominateur . Imrl-Qays parle dans sa M u'allaqa
de sa sujtion , voire obsession lgard de deux femmes : ka-dni-ka min ,
etc. (Recension dAl-Ama.) Al-Find al-Zimmni dit dun autre groupe :
dinn-hum ka-m dn-n , Nous les dominmes, comme ils nous avaient
domins . Quant lemploi de din dans la F tha , la traduction suit lvo
cation royale du dbut du verset.
v 5. Passage une autre personne : cest le trope dit iltift , trs frquent
dans le Coran.

24

Sourate

6 Guide-nous sur la voie de rectitude


7 la voie de ceux que Tu as gratifis, non pas celle des
rprouvs, non plus que de ceux qui sgarent.*

v 7. Laffirmation commande deux exceptions, la gratification de Dieu


tant de principe et pralable. Notons aussi, ce qui na pas t fait gnrale
ment, que lagent de maghdb nest pas nomm et que dlln est linac
compli. Beaucoup de commentateurs ont pens que ces mots, dingale
rigueur, dsignent respectivement Juifs et Chrtiens. Nous leur maintenons
leur porte gnrale, matresse dapplications permanentes.

Sourate 11

25

Sourate 11
LA

VACHE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L M
2 Voil lEcrit que nul doute nentache, en guidance
ceux qui veulent se prmunir*

La plus longue sourate du Coran, donne par la tradition presque una


nime comme la premire rvle Mdine. Toutefois ses rfrences au jene
du ramadan et lempchement dun plerinage par les Mecquois portent
croire que la rvlation a pu sen taler jusque beaucoup plus tard : le v 281
serait mme le dernier descendu. Quel quen soit dailleurs le fractionnement
originel, cest le remembrement qui nous importe, et quil obisse, semble-til une logique gnralement inaperue. Certes, la Vache offre plus que
dautres sourates, mme tendues, une pluralit dconcertante de thmes et
de tons, sorganisant non pas en discours suivi, mais sous forme dentrelacs.
Il ne saurait toutefois tre indiffrent que le texte se rpartisse en deux sec
tions comprenant chacune un nombre gal de versets, de part et dautre du
v 143 , cest--dire autour de la proclamation dune communaut mdiane .
On distingue ainsi : laffirmation polmique dune identit, et un rsum de
contenus doctrinaux et pragmatiques de cette identit. Le z; 143, rptons-le,
constitue le milieu numrique de la sourate. A lintrieur de ces deux grandes
divisions se distinguent des rythmes plus tnus : par exemple des squences
de dix versets, ou multiples de dix, traitant dun motif dtermin. Ex. : v 1726 , la parabole du Feu et son commentaire en mtatexte ; v 29-39 , sur la
Gense; v 221-241, sur le mariage, etc. Ces articulations comportent sans
doute, dans le dtail, des correspondances rhtoriques et phonologiques o
le got arabe ressent une pertinence difficile claircir par lanalyse, au stade
actuel de nos tudes. Lanecdote de la vache sacrifier, qui procure le titre,
est, selon cette optique, loin dtre gratuite. Elle fait ressortir les difficults
que la prescription divine rencontre auprs de croyants passs au formalisme
et largutie, en lespce les Juifs de Mdine. Par rapport ces derniers (et
accessoirement aux Chrtiens), lIslam prend ainsi ses distances. Il se prcise
en tant que restauration de la foi dAbraham, do le verset, qui revient deux
fois : Cette communaut-l est rvolue. A elle ses acquis, vous les vtres. Vous
v 2. Cette proposition nominale peut tre accentue de faon trs diverse
selon le choix que lon fait de lattribut. Nous suivons ici linterprtation la
plus courante.

26

Sourate

11

3 ils croient au mystre, accomplissent la prire, font


dpense sur Notre attribution*
4 ils croient la descente sur toi opre, celle avant toi
opre ; ils ont certitude, eux, de la vie dernire.
5 Ceux-l suivent la guidance venue de leur Seigneur : ce
sont eux les triomphants.*
6 Quant ceux qui dnient, gal est pour eux que tu leur
donnes lalarme ou ne la donnes : ils ne croient pas.
7 Dieu leur a pos un sceau sur le cur et sur loue, une
taie sur les regards ; ils vont un chtiment terrible.

n 'a vez pas rpondre de leurs actions . Mais les Juifs, et plus largement les
Gens du Livre, ne constituent quune partie de ceux que vise la sourate.
Ceux-ci, par rapport la priode mecquoise, se sont diversifis, do une
galerie psychologique supposant dans chaque cas une particularisation du
dbat, le tout sans renoncer aux chappes cosmiques et naturalistes et aux
rflexions et dfinitions de mtatexte. Enfin, la seconde section aborde un
dveloppement dordre juridique. On sexplique que cette plnitude de
contenus et la subtilit de la composition fassent de ce long ensemble, aux
yeux des croyants, un modle frappant d i'j z, ou insuprabilit coranique.
Aussi cette sourate se distingue-t-elle par des qualificatifs tels que la cime
ou lclatante , ou encore fustt, lenceinte du Coran, dautres diraient
son donjon .

v 3. Le mystre : cette traduction pour ghayb nest pas entirement


satisfaisante. Sur ce mot, cf la dissertation dal-Als, t. III, p. 107, i. 2 sq :
Ce nom verbal ou qualificatif substantiv intensif suggre ce qui ne tombe pas
sous le sens, n 'entrane pas la perception prim aire de la raison : ainsi ce qui est sans
preuve et que seul connat VInform, le Subtil (ex. : le destin) ; ou ce qui a une
preuve ( ex. le Vrai) et qu on ne peut percevoir que p a r privilge et proportion des
lumires donnes p a r Dieu. On a dfini le ghayb : la contemplation de la totalit
p a r les yeux de VAbsolu ". E t malgr cela, je n'admets pas qu'on puisse dire de
quiconque qu'il connaisse le mystre. Autres interprtations du g h a y b : le

cur par opposition la langue ; labsence de tmoin . C est cette der


nire interprtation quadopte Zamakhshr : ce mu tazilite devient en loc
currence presque positiviste !
v 5. On notera la nettet premptoire de ce catchisme musulman, qui
nen est pas moins dune grande difficult traduire. Il fallait, par exemple,
rendre le factitif passif du double unzila du v 4 : lacte de faire descendre
la rvlation reste donc l impersonnel ; il postule en revanche, de la part de
lhomme, la plus personnelle des adhsions. On remarquera ce propos la
triple rptition des formes personnelles, en balancement avec les deux
formes passives du v 4. C est ce que la traduction essaie de respecter.

Sourate

11

27

8 II sen trouve parmi les gens pour dire : Nous croyons


en Dieu et au Jour dernier, sans tre pour cela des
croyants*
9 trahissant Dieu et ceux qui croient, ils ne trahissent
queux-mmes, et nen ont pas conscience
10 il y avait une maladie dans leur cur : Dieu les grandit
en maladie ; il leur revient un chtiment douloureux,
la mesure de leur mensonge !

11 Si on leur dit : Gardez-vous de faire dgt sur la


terre , ils rpondent : Meilleure nous la rendons
12 eh bien ! ce sont eux, les faiseurs de dgt, mais ils nen
ont pas conscience.
13 Si on leur dit : Croyez comme croient les vrais
hommes , ils rpondent : Nous croirions, nous,
comme croient les sots ? , eh bien ! ce sont eux, les sots,
mais ils ne le savent
14 sils rencontrent de ceux qui croient, ils disent : Nous
croyons ; et puis, rests seuls avec leurs dmons, leur
confient : Nous sommes toujours des vtres. Nous ne
parlions que par drision
15 or cest bien Dieu qui les prend en drision, tant quil
fournit leur extravagante dmesure.
16 Ceux qui auront achet lerrance contre la guidance, eh
bien ! leur ngoce naura pas gagn, ils ne se seront pas
bien guids*

v 8. Ici commence la galerie psychologique et polmique qui, rduite


dans la priode mecquoise une seule catgorie dopposants, les paens, se
dploie, dans la priode mdinoise, en plusieurs types, dont les hypo
crites (munfiqn) ne constituent que le plus sclrat.
v 16. Bien guids . Le cheikh al-Qsim observe ici non sans raison quil
ne sagit pas dans ce passage de leur erreur en matire religieuse, ce qui
ferait double emploi avec ce qui prcde, mais dun commentaire de leur
ngoce naura pas gagn . Notre traduction fait prvaloir, dans la suite du
texte, laspect rflchi du verbe ihtad (se bien guider) : la part dinitiative
humaine, par opposition had (guider) lactif et au passif, qui fait ressor
tir la guidance de Dieu.

28

Sourate

11

17 leur semblance est celle de qui allume un feu : vienne la


flamme clairer autour de lui, Dieu emporte leur
lumire et les abandonne dans les tnbres, ne plus
rien voir
18 sourds, muets, aveugles, perdus sans retour !
19 Ou bien cest comme une nue daverse dans le ciel,
charge de tnbres, de tonnerre et dclairs ; ils sen
foncent les doigts dans les oreilles chaque coup de
tonnerre pour chapper la mort
Dieu encercle les dngateurs
20 lclair manque leur emporter la vue ; chaque fois
quil les claire, ils marchent dedans ; quand sur eux
reviennent les tnbres, ils se figent ; si Dieu voulait, Il
leur emporterait la vue et loue.
Dieu est Omnipotent.
21 Humains, adorez votre Seigneur, qui vous a crs,
comme II a cr vos devanciers, escomptant que vous
vous prmunissiez.
22 Pour vous II fit de la terre une couche, du ciel une
vote ; du ciel II fit descendre de leau et par elle fait
sortir tels fruits quil vous attribue. Ne donnez pas
Dieu dgaux, maintenant que vous savez...
23 Au cas o vous douteriez de ce que Nous faisons
descendre sur Notre serviteur, produisez une sourate
semblable ceci ! Appelez vos tmoins en dehors de
Dieu, pour autant que vous soyez vridiques*
24 dfaut de le faire, et point ne le ferez, prmunissezvous contre ce Feu qui a pour combustible aussi bien
des humains que des pierres, et qui est tout apprt
pour les dngateurs...
25 Porte la bonne nouvelle ceux qui auront cru, effectu
luvre salutaire : ils auront des jardins de sous les-

v 23, 24. Deux versets de mtatexte, o le Coran se dcrit avant de passer


une description du Paradis.

Sourate

26

27

28

29

30

11

29

quels des ruisseaux coulent. Chaque fois quils auront


un fruit en attribution, ils se diront : C est celui-l
mme qui nous tait nagure attribu , car il leur sera
donn tout pareil. Ils auront l-bas des pouses de
puret, ils seront l-bas ternels...
Dieu ne rpugne pas tirer semblance dun ciron ni
de ce qui le dpasse. Quant ceux qui croient, ils savent
bien que cest l le Vrai, venant de leur Seigneur. Quant
aux dngateurs, ils se demandent : Quest-ce que
Dieu peut bien vouloir sous cette semblance ? Il est
vrai que par l II en gare daussi nombreux quil en
dirige.
Il ngare par l que les sclrats*
ceux qui dnouent leur pacte avec Dieu aprs sy tre
engags, ou rompent des solidarits quil ordonne, ou
font dgt sur la terre : ceux-l sont les perdants.
Comment opposez-vous un dni Dieu, quand une fois
morts II vous a fait vivre, et puis vous fera mourir, et
puis encore vivre, et puis que vous Lui serez ramens ?
C est Lui qui pour vous cra ce quil y a sur la terre en
totalit, puis, sen prenant droit au ciel, en sept cieux
lquilibra
De toute chose II est Connaissant.
lors ton Seigneur dit aux anges : Je vais instituer un
lieutenant sur la terre . Ils dirent : Quoi ! Tu rendrais
tel celui qui tant y fait dgt et qui verse le sang, alors
que nous autres clbrons par la louange Ta transcen
dance et saintet ? Il dit : Moi, Je sais ce que vous ne
savez pas *

v 26. La traduction emprunte le ciron figur notre Pascal. Sem


blance (m athal). Le recours au style parabolique intervient quasi constam
ment aprs chaque description du Paradis dans le Coran.
v 30. Le terme ici employ de transcendance rend lune des vocations
de la racine s.b.h. Les commentateurs, en ce sens, se rfrent au tanzh de
Dieu, que le subhn clbre, et pour ainsi dire avive.

30

Sourate

11

31 II apprit Adam tous les noms, quensuite II nona


aux anges, leur disant : Informez-Moi de ces noms,
pour autant que vous soyez vridiques
32 ils dirent : A Ta transcendance ne plaise. Nous nen
savons que ce que Tu nous en a appris. Il nest que Toi
de Connaissant, de Sage
33 II dit : Adam, informe-les de leurs noms . Quand
Adam les eut informs de leurs noms, Il dit : Ne vous
avais-je pas dit que Je suis le plus savant du mystre des
cieux et de la terre ? Et Je sais ce que vous publiez
comme ce que vous cachez .
34 Lors Nous dmes aux anges : Prosternez-vous devant
Adam. Ils le firent, lexception dIblis. Il sy refusa
par orgueil : le premier des dngateurs !...
35 Et Nous dmes Adam : Habitez, ton pouse et toi,
le Jardin. Mangez de ses fruits sans contrainte, de par
tout o vous voudrez. Mais de cet arbre n approchez,
sans quoi vous seriez tous deux des iniques entre
tous .
36 C est juste sur quoi Satan les fit trbucher : il les fit
donc sortir de l o ils taient. Nous leur dmes : Des
cendez. Lun lautre vous serez ennemis. Vous trouve
rez sur la terre tablissement, et jouissance pour un
temps .
37 Or Adam recueillit de son Seigneur certaines paroles, le
Seigneur sur lui Stait repenti, car II est PEnclin-aurepentir, le Misricordieux.*
38 Nous dmes : Descendez-en tous. Quand vous viendra
de Moi une guidance, alors qui suivra Ma guidance...
Pour eux point de crainte se faire, non plus quils
nauront deuil.

v 3 7 . Des paroles, en plus des noms prcdemment reus. On voit


ce que les thologiens et surtout le soufisme auront pu tirer de cette dualit.

Sourate

11

31

39 Quant aux dngateurs, quant ceux qui dmentiront


Nos signes, ceux-l seront les compagnons du Feu : ils y
seront ternels .
40 Fils dIsral, rappelez-vous Mon bienfait par Moi pro
digu. Acquittez-vous de votre pacte envers Moi, que Je
M acquitte du Mien envers vous. Seulement, ayez de
Moi lpouvante
41 croyez en ce que Jai fait descendre pour avrer votre
legs. Ne soyez pas les premiers y opposer un dni. Ne
vendez pas Mes signes vil prix, mais envers Moi vous
prmunissez
42 ne mlangez pas de faux le Vrai, ne refoulez pas le Vrai,
alors que vous savez
43 accomplissez la prire, acquittez la purification, incli
nez-vous avec ceux qui sinclinent.*
44 Iriez-vous prescrire autrui la pit en vous oubliant
vous-mmes, maintenant que vous pouvez rciter
lEcrit ? Ne raisonnez-vous pas ?
45 Armez-vous de la patience et de la prire. Oh ! celle-ci
parat bien lourde, si ce nest aux craignants Dieu
46 convaincus davoir rencontr leur Seigneur et de retour
ner Lui.
47 Fils dIsral, rappelez-vous Mon bienfait par Moi pro
digu, et que Je vous lus sur les univers
48 prmunissez-vous contre le Jour o nulle me ne paiera
ranon pour aucune autre, o nulle intercession ne sera
accepte delle, nulle compensation reue, non plus
quils ne trouveront, eux, de secourant.
49 Lors, Je vous sauvai du peuple de Pharaon qui vous
imposait les pires tourments : il gorgeait vos fils, par-

v 43. Le terme de purification nous a paru garder le sens tymologique


de z a k t , nuance utile marquer tant que naura pas prvalu laspect insti
tutionnel et fiscal.

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Sourate

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gnant vos femmes : en quoi il y avait rude preuve


venue vous de votre Seigneur
lors Nous fendmes devant vous la mer, et vous sau
vmes, en engloutissant le peuple de Pharaon, et cela
sous vos propres yeux.
lors Nous assignmes Mose quarante nuits. Aprs
quoi vous autres vous donntes le veau dor, en iniques
que vous tes
aprs quoi, malgr cela, Nous passmes sur votre faute,
attendant de vous gratitude
lors Nous confimes Mose lEcrit et le Critre,
escomptant que vous vous guidiez bien
lors Mose dit son peuple : O mon peuple, vous
ftes iniques envers vous-mmes dadopter le veau.
Alors, repentez-vous envers votre Crateur ! alors,
donnez-vous la mort ! cela vaudrait mieux pour vous
auprs de votre Crateur. Et pourtant, Il S est repenti
votre endroit. Il est lEnclin-au-repentir, le Misri
cordieux *
lors vous dtes : O Mose, nous ne te ferons crance
que nous nayons vu Dieu dvidence . Et la foudre
vous prit, sous vos propres yeux.
et puis Nous vous ressuscitmes aprs votre mort,
attendant votre gratitude...
Nous vous ombragemes de la nue et sur vous Nous
fmes descendre la manne et les cailles : Mangez de
choses bonnes que Nous vous attribuons . Ce nest

v 54. Repenti , Enclin-au-repentir . Il peut paratre inconvenant de


prter Dieu un repentir , dans la mesure o lon se repent dune faute,
ce qui nest videmment pas le cas. La traduction ne sest pas rsigne
perdre de vue lunit de terme sappliquant en lespce Dieu et
lhomme, celui-ci revenant de sa faute, Celui-l de Sa rigueur. La racine
arabe t.w.b. est communment donne comme suggrant lacte de revenir.
En dfinitive, ce qui nous a dtermin garder repentir , cest que ce
terme, selon Littr, peut aussi signifier changement de rsolution , et que
dailleurs il a t aussi appliqu Dieu dans le langage biblique.

Sourate

11

33

pas Mon dam, mais au leur quils firent preuve dini


quit
lors Nous dmes : Entrez dans cette cit, mangez-en
do vous voudrez sans contrainte, mais entrez par la
porte en vous prosternant, avec cette formule :
Rmission ! , dans lespoir que Nous vous pardon
nions vos pchs, et Nous donnerons plus aux bel-agissants
mais les transgresseurs substiturent la formule
une autre que celle qui leur avait t prescrite. Nous
fmes descendre sur ceux qui avaient fait preuve
diniquit une fureur venue du ciel, raison de leur
sclratesse.
Lors Mose sollicita du ciel de leau pour son peuple.
Nous dmes : Frappe la pierre de ton bton . Il en
surgit douze sources. Chacun parmi les gens put
connatre son abreuvoir. Mangez et buvez de ce que
Dieu vous attribue. Ne faites point de dgt criminel
sur la terre
lors vous dtes : O Mose, nous ne supporterons plus
un manger uniforme. Invoque donc pour nous ton Sei
gneur, quil nous fasse sortir, entre autres lgumes que
fait pousser la terre, de ses concombres, de ses aulx, de
ses lentilles ou de ses oignons .
Faut-il, leur dit-il, que vous changiez ce qui est
meilleur contre ce qui est plus vil ? Descendez en
Egypte et vous y satisferez votre demande . Ds lors
leur furent infliges la vilenie et la bassesse ; ils prirent
site dans le ressentiment de Dieu. Ce fut pour avoir
oppos leur dni aux signes de Dieu, tu les prophtes
contre-vrit ; et cela mme raison de ce queuxmmes taient rebelles et transgresseurs.
Ceux qui croient, ceux qui suivent le Judasme, les
Chrtiens, les Mandens, quiconque croit en Dieu et
au Jour dernier, effectue luvre salutaire, ceux-l
trouveront leur salaire auprs de leur Seigneur. Il nest

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Sourate

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pour eux de crainte nourrir, et ils nprouveront nul


regret.*
Lors Nous remes votre alliance, levmes sur
vous le Mont : Ce que Nous leur avons donn, tenezle avec force. Rappelez-vous-en le contenu, dans les
poir de vous prmunir .
Aprs quoi vous ftes volte-face. Net t la grce de
Dieu sur vous et Sa misricorde, perdants vous seriez
entre tous.
Vous connaissez ceux dentre vous qui ont transgress
le sabbat ; aussi leur avons-Nous dit : Soyez dignobles
singes
Nous tirions ainsi deux sanction exemplaire pour le
prsent et pour le futur : une dification lusage de
ceux qui veulent-se prmunir.

67 Lors Mose dit son peuple : Dieu vous commande de


sacrifier une vache . Ils dirent : Nous prends-tu en
moquerie ? Il dit : Dieu me prserve dtre un tel
paen ! *
68 ils dirent : Invoque pour nous ton Seigneur, quil nous
prcise ce quelle doit tre. Dieu, rpondit-il, dit que
ce doit tre une vache ni vieille ni toute jeune, mais
intermdiaire entre les deux. Faites donc ce qui vous est
ordonn
69 ils dirent : Invoque pour nous ton Seigneur, quil nous
en prcise la robe . Il dit : Dieu dit quelle doit tre
fauve, de couleur vive, rjouissante aux regards
70 ils dirent : Invoque pour nous ton Seigneur, quil nous

v 62. Verset cumnique avant la lettre ! Cf. III, 113 -115 , etc.
v 67 sq. La scne mi-satirique qui va suivre fait ressortir les rsistances des

mauvais croyants, qui font jouer largutie, voire lironie, pour chapper au
commandement de Dieu. Ils exigent une dfinition par spcifications suc
cessives, alors que la nouvelle foi se rclame dune gnralit simple et
entranante. Le titre, apparemment saugrenu, donn la sourate, nest donc
pas sans rapport avec son objet principal.

Sourate

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prcise ce quelle doit tre, car nos yeux tous les


bovins sont pareils. Alors seulement, si Dieu veut, nous
nous guiderons juste, vraiment
il dit : Dieu dit : C est une vache encore indocile
retourner la terre ou irriguer le labour, mais exempte
de tache et de dfaut . Ils dirent : A prsent tu nous
apportes du vrai. Ils sacrifirent la bte, en rechi
gnant.*
Lors, vous avez commis un meurtre et vous vous le ren
voyez les uns sur les autres
Mais Dieu est capable de mettre au jour ce que vous
refoulez.
Nous dmes : Frappez-le avec un tronon de la
bte .
C est ainsi ! Dieu fait revivre les morts. Il vous
dcouvre de Ses signes, dans lattente que vous raison
niez.
Bien loin de l ! Vos curs, aprs cela, durcirent, se
firent comme de la pierre, ou mme la passrent en
duret. Car il est de la nature de la pierre que des ruis
seaux en fusent, de sa nature quelle se fissure et quen
sorte de leau, de sa nature quelle dvale, et cela par
crainte de Dieu
Dieu nest pas inattentif vos agissements.
Quoi ! vous ambitionnez quils vous fassent crance,
alors quune coterie dentre eux, aprs avoir entendu de
Dieu la parole, la falsifiait, bien que layant reue en rai
son et savoir...
Quand ils rencontrent les croyants, ils disent : Nous
croyons . Et puis, revenus seuls avec les leurs, ils se
confient : Quoi ! vous les entretiendriez de ce sur quoi

v 71. En rechignant: traduit daprs le contexte, tant la philologie


arabe se montre contradictoire au sujet de la ngation accole au verbe
kda : cf. l excursus toff deThir b. 'Ashr, 1.1, pp. 557 sq, avec des cita
tions significatives de Dh 1-Rumma et dal-Ma'arr.

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Sourate

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Dieu vous donne ouverture, pour quils en tirent contre


vous argument auprs de votre Seigneur ?
Nallez-vous pas raisonner ?
Serait-ce quils ignorent que Dieu connat ce quils
cachent comme ce quils publient ?...
II sen trouve parmi eux dincultes, qui ne connaissent
lcrit qu travers leurs apptences, et se bornent
conjecturer...
Malheur ceux qui transcrivent lcrit de leurs mains
et puis sen vont dire : Ceci vient de Dieu , pour en
faire ngoce vil prix. Malheur eux pour ce quauront
crit leurs mains, malheur eux pour les gains quils en
tirent !...
Le Feu, disent tels autres, ne nous touchera que
durant un nombre compt de jours . Dis-leur : Seraitce que vous avez nou pacte auprs de Dieu, Lequel ne
saurait manquer Son pacte, ou bien que vous parlez
sur Dieu en toute ignorance ? ...
Ah non ! qui sest acquis un mal, et quencercle dsor
mais son pch... : voil les compagnons du Feu ; ils y
sont ternels
tandis que ceux qui auront cru, effectu luvre salu
taire : voil les compagnons du Jardin ; ils y sont ter
nels.

83 Lors Nous remes lalliance des Fils dIsral : Nado


rez que Dieu, tout en agissant bellement envers vos pre
et mre, envers les proches, les orphelins, les misreux.
Tenez autrui langage honnte, accomplissez la prire,
acquittez la purification . Et puis vous ftes volte-face,
sauf un petit nombre, et vous vous drobez.*

v 83. C est Yihsn ou bel-agir qui fortifie les instincts de la fitra ou


prime nature , dfinition dune profondeur singulire, donne par le
cheikh 'Abduh, cit par al-Qsim, t. II, p. 179, 1. 13.

Sourate

11

37

84 Lors Nous remes votre alliance : Ne rpandez pas


votre propre sang. Ne vous vincez pas de vos propres
terroirs . Qui plus est, tout cela, vous vous y tes enga
gs en en portant tmoignage
85 et puis, vous que voici, vous vous entretuez, vous vin
cez un parti dentre vous de son terroir, aprs vous tre
coaliss contre eux dans le pch, lagression. Sil vous
choit des prisonniers, vous prlevez sur eux ranon,
alors que cela vous tait prohib, et mme de les vin
cer. Ne croiriez-vous qu une portion de lcrit, en en
dniant le reste ? Ceux dentre vous qui commettent
cela nauront pour rcompense que la tribulation dans
la vie dici-bas et dtre au Jour de la rsurrection ren
voys au tourment le plus svre
Dieu nest pas inattentif ce que vous commettez.
86 Ceux qui achtent la vie dici-bas au prix de la vie
dernire, point ne sera sur eux allg le tourment, pas
plus quils ne seront secourus.
87 Oui, Nous avons confi lcrit Mose et fait venir
sur ses traces aprs lui les envoys. Nous avons muni de
preuves Jsus fils de Marie et lavons confort de lEsprit de saintet. Mais, nest-ce pas, chaque fois quun
envoy est venu contrarier vos passions, votre orgueil
dmentit les uns et mit mort les autres.
88 Ils disent : Nos curs sont opaques
C est plutt que Dieu les maudit en leur dnga
tion. Car il est bien rare quils croient.*
89 Et quand leur vint de Dieu un Ecrit pour avrer leur
legs et bien que jusque-l ils eussent cherch dominer
par lui les dngateurs, quand donc leur fut venu ce
quils ne pouvaient que reconnatre, ils le dnirent
Maldiction de Dieu sur les dngateurs !

v 88. Opaques . On traduit ainsi ghulj , plur. de aghlf, littr. en tui ,


sous enveloppe , do incirconcis .

38

Sourate

11

90 Funeste achat de leur personne au prix dun dni de


ce que Dieu a fait descendre, et cela par dpit quil ft
descendre de Sa grce sur quiconque II voulait dentre
Ses serviteurs ! Colre sur colre : tel fut dsormais leur
site
Aux dngateurs le tourment dinfamie !...
91 Quand on leur dit : Croyez en ce que Dieu a fait
descendre , ils rpondent : Nous ne croyons qu ce
qui est descendu sur nous autres . Mais ils dnient ce
qui est venu aprs, bien que ce soit le Vrai, venu en
confirmation de leur propre legs. Dis : AlQrs, pourqui
prcdemment tuiez-vous les prophtes de Dieu, si
vous tiez croyants ?
92 Oui, Mose vous tait venu avec les preuves. Et puis,
vous vous tes donn le veau et ce fut par votre iniquit
propre...
93 Lors Nous remes votre pacte, levmes par-dessus
vous le Mont. Tenez avec force ce que nous vous
apportons ! Ecoutez ! Ils rpondirent : Ecoute et
rbellion ! , imprgns quils taient du veau jusquau
fond du cur, force de reniement. Dis : Funeste
commandement de votre croyance, pour autant que
vous soyez des croyants !
94 Dis : Sil est vrai que la demeure dernire auprs de
Dieu vous soit rserve lexclusion dautrui, soupirez
aprs la mort, pour autant que vous soyez vridiques
95 mais jamais ils ne soupireront aprs elle, par crainte de
ce quont avanc leurs mains...
Dieu est Connaissant des iniques
96 ... et vraiment tu les trouves, plus que personne, cram
ponns la vie, plus que les associants. Tel dentre eux
souhaite se prolonger mille ans ; mais la longvit ne
lloignerait pas du tourment
Dieu est Clairvoyant sur leurs agissements...
97 Dis : Qui peut se vouloir lennemi de Gabriel, lui qui
fait descendre (le message) sur ton cur, avec la permis

Sourate

11

39

sion de Dieu, en tant quavration de ce qui avait cours,


et que guidance et que bonne nouvelle aux croyants
98 qui peut se vouloir lennemi de Dieu et de Ses anges et
de Ses envoys, de Gabriel et de Michel...
Dieu est lennemi des dngateurs .
99 Oui, Nous avons fait descendre sur toi des signes pro
batoires : seuls les dnient les sclrats.
oo Nest-ce pas que chaque fois quils nouaient un pacte,
une coterie dentre eux le rejetait ?
Ou plutt, la plupart dentre eux ne croient point.
101 Lorsquun envoy leur tait venu de la part de Dieu,
confirmant leur legs, une coterie dentre eux, qui
avaient reu lcriture, rejetait lcrit de Dieu derrire
leur dos, comme sils ne savaient pas
102 ils sattachent ce que des satans rcitent sur le rgne
de Salomon. Or Salomon ntait pas un dngateur;
mais bien le furent les satans qui enseignaient aux
hommes la magie et ce qui est descendu sur les deux
anges de Babel, Hrt et Mrt. Ces deux-l nensei
gnaient personne, au point quils disaient : Nous ne
sommes que tentation. Garde-toi de la dngation .
Les Juifs apprenaient de ces deux-l comment sparer
lpoux et lpouse, sans que cela pt leur servir nuire
quiconque, sauf sur lordre de Dieu ; ils apprenaient
ce qui ne nuisait qu eux-mmes sans les avantager en
rien ! Et ils savaient pourtant quun tel achat aline
lacheteur son lot dans la vie dernire : funeste ngoce
de leur personne ! S ils avaient su !
103 Ah ! sils avaient cru, se fussent prmunis, sr quune
rtribution de devers Dieu pour eux et mieux valu !
Sils avaient su !...
104 Vous qui croyez, ne dites pas : rHn Aie pour nous des
gards ! mais : nzurn Aie de nous sollicitude !
coutez ! Tandis quaux dngateurs un tourment
douloureux !

40

Sourate

11

105 Les dngateurs, parmi les Gens du Livre, non plus que
les associants naiment que rien de bon ne descende sur
vous de votre Seigneur. Or Dieu privilgie de Sa misri
corde qui II veut
Dieu est matre de la grce grandiose.
106 Nous nabrogeons un verset, ni ne le faisons passer
loubli, sans en apporter de meilleur ou danalogue.
Ne sais-tu pas que Dieu est Omnipotent ?...
107 Ne sais-tu pas qu Dieu appartient la royaut des cieux
et de la terre ? Hors Dieu vous navez protecteur ni
secourant.
108 Ou serait-ce que vous voulez interroger votre Pro
phte comme le fut jadis Mose ? Quiconque fait
change de la foi contre la dngation a perdu le droit
chemin...
109 Beaucoup de Gens du Livre aimeraient vous faire, aprs
avoir cru, apostasier : cest leffet dune envie du fond
de leur me, puisque le Vrai sest dj pour eux dploy.
Eh bien ! remettez, effacez, jusqu ce que Dieu dlivre
Son dcret...
Dieu est Omnipotent.
110 ... accomplissez la prire, acquittez la purification.
Tout bien dont vous aurez fait pour vous-mmes
lavance, en Dieu vous le retrouverez.
Dieu est Clairvoyant sur vos actions.
n i Ils disent : Nentreront au Jardin que ceux qui auront
t Isralites ou Chrtiens : telles sont en tout cas leurs
aspirations. Dis : Avancez votre argument, pour autant
que vous soyez vridiques ...
112 Non ! Celui qui soumet Dieu sa face, condition
dagir bellement, aura son salaire en son Seigneur. Pour
eux point de crainte nourrir, et ils nprouveront nul
regret.
113 ... Les Juifs disent : Les Chrtiens ne se fondent sur
rien . Les Chrtiens disent : Les Juifs ne se fondent
sur rien ; et cela bien que les uns et les autres rcitent

Sourate

11

41

lcriture. De mme ceux qui nont de science aucune


tiennent pareil langage. Dieu tranchera entre eux au
Jour de la rsurrection sur lobjet de leur diffrend.
114 Est-il pire attentat que dempcher dans des lieux
consacrs Dieu le rappel de Son nom, et que saffai
rent les ruiner ceux-l mmes qui devraient ny entrer
quavec crainte ? A eux tribulation dans ce monde, et
tourment terrible dans la vie dernire !
115 A Dieu lorient et loccident. De quelque ct que
vous vous tourniez, l est la face de Dieu. Dieu est
Immense et Connaissant.
ii 6 Ils disent: Dieu sest donn un enfant. A Sa
transcendance ne plaise ! Bien plutt disons quil pos
sde tout ce qui est aux cieux et sur la terre, et que tout
Lui rend dvotion
117 Crateur intgral des cieux et de la terre, ds quil
dcrte une chose, Il na qu dire : Sois et elle est.*
lis Ceux qui ne savent pas disent : Ah ! si Dieu nous par
lait, ou que nous vnt un signe... Ainsi avaient parl
leurs devanciers : de mme que leurs langages, leurs
curs se ressemblaient.
Nous avons dj explicit Nos signes pour un peu
ple de certitude.
119 Nous tenvoymes le Vrai, porter la bonne nouvelle et
donner lalarme, sans que tu aies rpondre des com
pagnons de la Ghenne.
120 Juifs ni Chrtiens ne seront contents de toi que tu ne
rallies leur appartenance. Dis : Guidance de Dieu est
la seule guidance . Si tu ralliais leurs passions aprs ce
qui test venu de science, tu naurais plus en Dieu pro
tecteur ni secourant.
v 117. Crateur intgral nous parat rendre les valeurs de la racine b .d .\
qui ne comporte que trois emplois dans le Coran. Des nuances la font diff
rer de f.t.r. et kh.l.q.> doccurrence plus frquente, et qui orientent le sens dif
fremment : /r.r., crer partir de rien, et kh.l.q ., crer partir dl
ments dj existants (comme cest le cas de la cration de lhomme).

42

Sourate

11

121 Ceux qui Nous avons confi lcrit le rcitent de sre


rcitation. C est quils y croient. Quiconque le dnie...
ceux-l sont les perdants.
122 Fils dIsral, rappelez-vous Mon bienfait, par Moi pro
digu et que Je vous lus sur les univers
123 prmunissez-vous contre le Jour o nulle me ne paiera
pour aucune autre, o nulle compensation ne sera pour
elle admise, ni dintercession accepte, non plus quils
ne trouveront, eux, de secourant.
124 Lors Abraham, son Seigneur lprouva par des paroles,
auxquelles Abraham satisfit totalement. Moi, dit
Dieu, Je tinstitue en modle pour les hommes. Et
qui dautre parmi ma descendance ?, demanda Abra
ham. Mon pacte, dit Dieu, ne stend pas aux
injustes .
125 Lors Nous constitumes la Maison en lieu de retour et
de sauvet pour les hommes.
Faites de la station dAbraham un emplacement de
prire...
Nous impartmes Abraham et Ismal davoir
purifier Ma Maison pour qui voudrait tourner autour, y
faire retraite, sincliner, se prosterner*
126 lors Abraham dit : Mon Seigneur, fais de ce lieu
une ville sre, attribue de ses fruits son peuple,
qui d entre eux croira en Dieu et au Jour dernier.
Dieu dit : Qui dniera, Je ne lui accorderai que
jouissance passagre, et puis le contraindrai au tor
rent de Feu .
Destination funeste !

v 125. Nfi* et Ibn 'mir lisent : attakhadh , tous les autres attakhdh , qui
serait une incise dans le rcit. Cette interprtation, confirme par un hadth
de Umar, nous semble convaincante.

Sourate

11

43

127 Et tandis quAbraham levait les assises de la Mai


son avec laide dIsmal : Notre Seigneur, veuille lac
cepter de nous ! Tu es lEntendant, le Connaissant
128 Notre Seigneur, fais aussi qu Ta volont nous soyons
de Ceux-qui-se-soumettent, fais de notre descendance
une communaut qui se soumette Toi. Instruis-nous
sur nos rites. Repens-Toi en notre faveur. Tu es lEnclin-au-repentir, le Misricordieux.
129 Notre Seigneur, dpche parmi eux un envoy de leur
race leur rciter Tes signes, leur enseigner lcrit et la
sagesse, les purer. Tu es le Tout-Puissant, le Sage .
130 Eh ! qui renclerait, sinon le sot volontaire, la
cohorte dAbraham, Notre lu en ce monde et qui, dans
la vie dernire, est assurment du nombre des justes ?*
m Lors son Seigneur lui dit: Soumets-toi. Et lui: Je
me soumets au Seigneur des univers .
132 Telle fut aussi la recommandation dAbraham ses fils.
Et Jacob : Mes enfants, Dieu a choisi pour vous la reli
gion : ne mourez que vous ne soyez de Ceux-qui-sesoumettent .
133 Auriez-vous t tmoins du moment o la mort
pressa Jacob ? Il dit ses fils : Quadorerez-vous aprs
moi ? Ils dirent : Nous adorerons ton Dieu et le Dieu
de tes pres Abraham, Ismal et Isaac. C est un Dieu
unique. A Lui nous nous soumettons .
134 Cette communaut-l est rvolue. A elle ses acquis, vous
les vtres. Vous navez pas rpondre de leurs actions.
135 Us disent : Soyez Juifs ou Chrtiens pour bien vous
guider . Dis : Ou plutt de la cohorte dAbraham, en
tant que croyant originel, lui qui ne fut absolument pas
un associant .*

v 130. Volontaire : safiha est ici transitif.


v 135. On essaie de rendre par croyant originel la notion de h a n f lie
celle de fitra (prime nature) et ikhl (dvotion foncire).

44

Sourate

11

136 Dites : Nous croyons en Dieu et en ce qui est des


cendu sur nous, en ce qui est descendu sur Abraham,
Ismal, Isaac, Jacob, les Lignages, en ce qui fut donn
Mose, Jsus, fut donn aux prophtes de la part de
leur Seigneur. De tous ceux-l nous ne sparons pas un
seul, puisque cest Lui que nous nous soumettons .
137 S ils ont croyance analogue la vtre, cest donc que
bien ils se guident ; sils sen dtournent, ils ne sont que
des schismatiques. A leur gard tu feras de Dieu ta suf
fisance. Il est lEntendant, le Connaissant.
138 Une teinture de Dieu ! Mais qui peut mieux teindre que
Dieu, quand nous Ladorons...*
139 Dis : Allez-vous argumenter contre nous sur Dieu,
alors quil est votre Seigneur comme Le ntre, que nos
actes sont nous, vous les vtres, et qu Lui foncire
ment nous nous vouons ?
140 ... Ou direz-vous quAbraham, Ismal, Isaac, Jacob et les
Lignages aient t soit des Juifs, soit des Chrtiens ? Dis :
Est-ce vous qui en savez davantage, ou bien Dieu ?
Quel pire attentat que de refouler en soi-mme un
tmoignage venu de Dieu ? Dieu nest pas inattentif
ce que vous commettez.
141 Cette communaut-l est rvolue. A elle ses acquis,
vous les vtres. Vous navez pas rpondre de leurs
actions.
142 Les sots parmi ces gens-l diront : Qui les fait renon
cer la direction sur laquelle ils rglaient leur prire ?
Dis : A Dieu lorient comme loccident, Il guide qui II
veut vers une voie de rectitude .
143 Ainsi vous constituons-Nous communaut mdiane, pour
que vous tmoigniez des hommes, et que lEnvoy tmoigne
de vous. Nous navons institu la direction sur laquelle tu
v 138. Sans doute allusion ironique au baptme chrtien. Mais la puis
sance vocatoire de ibgha en passe de loin la dnotation. Le mieux, toute
fois, nous a paru de laisser la mtaphore sa force.

Sourate

11

45

te rglais que pour distinguer qui suivait le Prophte de qui


tournait les talons. Mme si ctait l chose grave, elle ne le
fut point pour ceux que Dieu guidait. Dieu pour autant nal
lait pas laisser perdre votre croyance. D est Tendre envers les
hommes, Misricordieux.*
144 Que de fois Nous voyons ton visage virevolter en direc
tion du ciel ! Eh bien ! que Je te tourne vers un orient
susceptible de te contenter ! Tourne donc ton visage du
ct du Sanctuaire consacr.
O que vous soyez, tournez votre visage de ce ctl. Les dtenteurs de lcriture savent bien quen cela
rside le Vrai, venant de leur Seigneur.
Dieu nest pas inattentif leurs agissements.
145 Quelque signe, il est vrai, que tu produises aux
dtenteurs de lcriture, ils nadopteraient ta direction de
prire, non plus que toi la leur. Ainsi les uns refusent-ils
celle des autres. Mais si tu suivais leurs passions aprs ce
qui test venu de science, tu serais inique entre tous.
146 Or ceux que Nous avons dots de lcriture la connais
sent comme ils connaissent leurs fils. Mais un parti
dentre eux refoule sciemment le Vrai.
147 Le Vrai procde de ton Seigneur. Ne sois pas parmi les
douteurs.
148 A chacun une direction vers o se tourner (dans la
prire). Mais faites assaut de bonnes uvres, o que
vous soyez, car Dieu vous rejoindra tous
Dieu est Omnipotent.
149 Do que tu ailles en expdition, tourne ton visage du
ct du Sanctuaire consacr : cest l le Vrai, de par ton
Seigneur
Dieu nest pas inattentif vos agissements.
v 143. La Mecque devient ainsi le centre du monde, et cette profession
sexprime au milieu numrique de la sourate, place stratgique, intercale
entre deux propositions relatives la nouvelle qibla (orientation). Ainsi
souvre une seconde partie du texte, consacre une premire synthse des
prescriptions de lIslam.

46

Sourate

11

150 Do que tu ailles en expdition, tourne ton visage du


ct du Sanctuaire consacr. O que vous soyez, tour
nez de son ct votre visage, pour viter de fournir
autrui quelque argument contre vous, si ce nest aux
iniques : ces derniers, ne les craignez point, mais craignez-Moi, pour que Je parachve sur vous Mon bien
fait, dans lattente que bien vous vous guidiez.
151 De mme avons-Nous envoy parmi vous un envoy de
votre race pour rciter Nos signes, vous purifier, vous
enseigner lEcrit et la sagesse, vous enseigner ce que
vous ne saviez pas
152 aussi, souvenez-vous de Moi, et Je me souviendrai de
vous. Manifestez-Moi de la gratitude, et non du dni.*
153 Vous qui croyez, demandez une aide la patience, la
prire
Dieu est avec les patients.
154 Nappelez pas ceux qui prissent sur le chemin de Dieu
des morts, mais des vivants ; seulement vous nen avez
pas conscience.
155 Que cependant Nous vous prouvions par un peu de
crainte, de faim, de diminution dans vos biens, votre
personne et vos fruits ! Portez-en la bonne nouvelle aux
patients
156 ceux qui, lorsquun malheur les touche, disent :
Nous appartenons Dieu, nous retournerons Lui
157 sur ceux-l (veillent) les prires de leur Seigneur et Sa
misricorde ; ce sont eux qui bien se guident.
158 af et Marwa font partie des reprages de Dieu. Qui
conque visite la Maison en plerinage communautaire
ou priv pourra sans faillir tourner de lun lautre.*
v 152. Le verset fait ressortir la sorte de bilatralit que la notion de dhikr
a en commun avec plusieurs autres notions thologiques de lIslam.
v 158. Reprages (sh aair) : on pourrait dire aussi signalisations . Rz
met en rapport le mot avec le verbe asH ara dans lexpression isHr alsandm : marquage au couteau sur la bosse de la bte sacrifie .

Sourate

11

47

Prendre linitiative dun bien... : Dieu est Sachantgr, Connaissant.


159 Quiconque refoule ce que Nous avons fait des
cendre de preuves et de guidance, aprs mme les avoir
explicites aux hommes dans lcriture, ceux-l Dieu
les maudisse, et les maudisse qui les peut maudire
160 exception en faveur de ceux qui reviennent repentants,
se rforment explicitement : ceux-l Je me repens en
leur faveur car Je suis lEnclin-au-repentir, le Misricor
dieux
161 cependant les dngateurs, et qui demeurent tels leur
mort, que ceux-l subissent la maldiction de Dieu, des
anges et des hommes en totalit
162 que de lternit sur eux le tourment ne sallge et quil
ne leur soit pas fait sursis !...
163 Votre Dieu est unique. Il nest de Dieu que Lui, le Tout
misricorde, le Misricordieux...
164 Vraiment, il y a dans la cration des cieux et de la terre
dans lalternance du jour et de la nuit, dans la course
des navires sur la mer, chargs dutilits pour les
hommes, dans leau que Dieu fait descendre du ciel et
dont II fait revivre la terre aprs lavoir fait mourir,
avant dy rpandre des animaux de toute espce, dans
la modulation des vents et des nuages, Ses commissionns entre le ciel et la terre, il y a vraiment dans tout cela
des signes pour un peuple capable de raisonner
165 et pourtant il sen trouve parmi les hommes pour, en
place de Dieu, adopter de Ses gaux (prtendus) et les
aimer dun mme amour...
(Non !) ceux qui croient aiment Dieu intensment !
Si les iniques pouvaient voir, alors ils verraient le
tourment et que la force revient Dieu totalement, et
que Dieu est implacable en Son chtiment.*
v 165. Mme amour. C est cependant de l'am our o il y a Dieu, non
Vamour de Dieu , dit terriblement IbnTaimya.

48

Sourate

11

166 Quand les suivis se dsolidariseront de leurs suiveurs,


verront le chtiment, et quentre les uns et les autres se
rompront les attaches
167 et que les suiveurs diront: Ah! si nous pouvions
rebrousser la course, nous nous dsolidariserions deux
comme ils le font de nous ! C est ainsi : Dieu leur fera
remonter leurs actions en soupirs sur eux-mmes
Mais pour autant ils ne sortiront plus du Feu.
168 Hommes, mangez de ce que la terre offre de licite et de
bon, gardez-vous de suivre les pas de Satan : il est pour
vous un ennemi dclar
169 il ne vous enjoint que le mal, lopprobre et dire sur
Dieu ce que vous ne savez pas...
170 Si on leur dit : Ralliez ce que Dieu a fait descendre ,
ils disent : Bien plutt rallierons-nous ce que nous
avons trouv dj en cours auprs de nos pres . Eh
bien ! et si leurs pres ne raisonnaient aucunement, non
plus quils ne se guidaient justement ?
171 La semblance des dngateurs est comme de mener
grands cris (un btail) qui nentend que lappel ou
linvective : sourds, muets, aveugles, incapables sont-ils
de raisonner...
172 Vous qui croyez, mangez des choses bonnes que Nous
vous attribuons. Soyez-Lui reconnaissants, pour autant
que vous soyez de Ses adorateurs
173 II ne prohibe pour vous que les chairs mortes, le sang, la
viande de porc ou ddie un autre que Dieu. Qui en
consomme toutefois par ncessit, non par insolence
non plus que par transgression, sur lui point de pch
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
174 Ceux qui refoulent ce que Dieu fait descendre de lEcriture et en font ngoce vil prix, ceux-l ne mange
ront dans leur ventre que du feu ; Dieu ne leur parlera
pas au Jour de la rsurrection, non plus quil ne les
purifiera. Ils vont un tourment douloureux

Sourate

11

49

175 ce sont ceux qui achtent lerrance contre la guidance, le


chtiment contre le pardon. Quelle endurance au Feu !
176 Car Dieu fait descendre lcrit avec le Vrai. Ceux
qui divergent propos de lcrit se rendent gravement
schismatiques...
177 La pit ne consiste pas tourner votre tte du

levant au couchant. Mais la pit consiste croire en


Dieu, au Jour dernier, aux anges, lcrit, aux pro
phtes, donner de son bien, pour attach quon y soit,
aux proches, aux orphelins, aux misreux, aux enfants
du chemin, aux mendiants, et pour (laffranchissement)
de nuques (esclaves), accomplir la prire, acquitter
la purification, remplir les pactes une fois conclus,
prendre patience dans la souffrance et ladversit au
moment du malheur : ceux-l sont les vridiques, ce
sont eux qui se prmunissent.
178 Vous qui croyez, le talion vous est prescrit en cas de
meurtre : Libre pour libre, esclave pour esclave,
femme pour femme . Si lon bnficie toutefois de
mansutude de la part dun frre (en religion), alors
qu (revendication borne) aux convenances rponde
paiement fait de bonne grce. C est l un allgement
dict par votre Seigneur, une misricorde. Quiconque
outrepasse aprs ces dispositions-l, court un doulou
reux chtiment.*
!79 Dans lexercice du talion, vous pouvez gagner une vie,
dots de moelles ! Peut-tre allez-vous vous prmunir...*
v l 7 8 . Le Coran nous parat nettement incliner pour lattnuation du
talion (qawad, qi) en compensation (diya). Ce doit tre le sens du v 179 ,
quon serait oblig, sans cela, de prendre en antiphrase. Le a tada du v 178 ,
outrepasse , semble avoir t interprt tort comme ta adda (trans\ gresse). Une fois de plus, la potentialit librale du texte aura t laisse de
ct par des exgtes attachs au rpressif.
v 179. De moelles, cest--dire de raison . Lexpression revient seize
fois dans le Coran. La mtaphore procde de ce qui, dans le lubb dune chose,
en indique lessentiel. On na pas cru devoir modifier cette phrasologie.

50

Sourate

11

180 Il vous est prescrit, quand la mort se prsente lun


de vous et quil laisse du bien, de tester en faveur de ses
pre et mre et de ses plus proches, selon les conve
nances : obligation pour quiconque se prmunit.
181 Qui modifie lacte aprs lavoir entendu, son pch ne
retombe que sur les modificateurs.
Dieu est Entendant, Connaissant.
182 Qui, redoutant de la part dun testateur partialit ou
pch, opre une conciliation entre ayants droit, nul
pch pour lui
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
183 Vous qui croyez, le jene vous a t prescrit, comme vos
devanciers, dans lattente que vous vous prmunissiez
184 durant un nombre limit de jours. A quiconque dentre
vous serait malade, ou se trouverait en voyage, incombe
un mme nombre de jours pris ailleurs. A ceux qui en
sont capables (mais le rompent), incombe comme ran
on de nourrir un pauvre
Quiconque fait mieux, spontanment, cest pour lui
meilleur
Si vous jenez, cest parce que le jene est meilleur
pour vous, pour autant que vous sachiez
185 Le mois de ramadan est celui pendant lequel fut
commence la descente du Coran, en tant que gui
dance pour les hommes et que preuves ressortissant de
la guidance et de la dmarcation (entre le bien et le
mal). Quiconque parmi vous sera tmoin de la nais
sance de ce mois, le jenera. A qui serait malade, ou se
trouverait en voyage, incombe un mme nombre de
jours pris ailleurs. Dieu nexige de vous que lais, Il
nexige pas de vous le malais. A vous de parfaire le
nombre imparti, en glorifiant Dieu de Sa guidance...
Peut-tre Lui en aurez-vous gratitude.*
v 185. Premire phrase : le Coran se propose donc non seulement un but
de morale pratique, mais des justifications conceptuelles. Encore une nota
tion de mtatexte.

Sourate

11

51

186 Que si Mes adorateurs tinterrogent sur Moi, Je suis


tout proche exaucer linvocation de qui Minvoque, quand
on M invoque. Puissent-ils donc Me rpondre, puissentils croire en Moi dans lespoir daller selon la droiture...
187 Vous est rendu licite, durant une nuit de jene, le rap
port avec vos femmes. Ne sont-elles pas votre vture, et
vous la leur ? Dieu sait bien que vous vous fraudiez vousmmes. Il Sest repenti en votre faveur. Il a pass sur
votre faute. Donc, dsormais, ayez commerce avec elles.
Dsirez la mesure de ce que Dieu vous assigne...
Mangez et buvez jusqu ce quun fil blanc se laisse par
vous distinguer dun fil noir, laurore. Aprs quoi,
jene complet jusqu la nuit suivante...
Cependant, nayez pas rapport avec elles quand vous
faites retraite dans les sanctuaires...
Ce sont l normes expresses de Dieu. Ne les serrez pas
de trop prs... Cest ainsi que Dieu explicite Ses signes aux
hommes, dans lattente quils se prmunissent.*
188 Ne dvorez pas mutuellement vos biens dans la
vanit. Nen faites pas mdiation auprs des juges pour
manger une part du bien dautrui, dans le pch, et cela
en toute connaissance...
189 Us tinterrogent sur les premires lunaisons. Dis : Ce
sont des jalons du temps lusage des hommes, et pour
le plerinage .
La pit ne consiste pas pour vous entrer dans les
maisons par larrire, mais se prmunir. Entrez donc
dans les maisons par leurs portes et prmunissez-vous
envers Dieu, dans lespoir de triompher.
iw Combattez sur le chemin de Dieu ceux qui vous
combattent, sans pour autant commettre dagression :
Dieu dteste les agresseurs
v 187. L raqrabh , littralement: nen approchez pas , cest--dire
abstenez-vous leur gard dirrespect, ou de ratiocination sophistique, ce
qui serait le pralable dune transgression.

52

Sourate

11

191 tuez-les o vous les aurez accrochs. vincez-les do


ils vous auront vincs. Car le trouble est plus grave que
le meurtre. Mais ne les combattez pas auprs du Sanc
tuaire consacr, moins quils ne vous le disputent par
combat. Sils le faisaient, alors combattez-les pareille
ment
telle soit la rcompense des dngateurs...
192 cependant sils en finissaient...
alors Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
193 ainsi combattez-les jusqu ce quil ny ait plus
trouble, et que la religion soit rendue Dieu
cependant sils en finissaient...
alors plus doffensive, sinon contre des iniques.
194 Mois consacr pour mois consacr ; la (rgle) du talion
sapplique aux temps et aux lieux consacrs. Qui vous
agresse, agressez-le dagression quivalente. Mais pr
munissez-vous envers Dieu. Sachez bien que Dieu est
avec ceux qui se prmunissent.
195 Faites dpense sur le chemin de Dieu. Ne vous lancez
pas de vos propres mains dans la destruction. Agissez
bellement : Dieu aime les bel-agissants.
196 Accomplissez le plerinage communautaire et le priv
pour lamour de Dieu. En cas dempchement majeur,
recourez alors une offrande facile. Ne vous rasez pas
la tte avant que loffrande ne parvienne en son lieu.
Qui dentre vous serait malade, ou souffrant dune
affection de la tte, sa ranon consistera en jene,
aumne, ou quelque observance. Une fois en situation
de scurit, qui aura pu jouir du plerinage priv dans
lattente du communautaire, alors (incombe) une
offrande facile. Qui nen trouve pas simposera un jene
de trois jours en cours de plerinage, et de sept aprs le
retour, soit au total dix jours pleins. Cela pour ceux
dont la parentle ntait pas prsente aux alentours du
Sanctuaire consacr. Mais prmunissez-vous envers
Dieu, sachez-Le terrible en Ses punitions.

Sourate

11

53

197 Le plerinage communautaire a lieu en des mois dter

mins. Qui se limpose durant ces mois sabstiendra de


rapport sexuel, de tout libertinage, de toute dispute en
cours de plerinage. Ce que vous faites de bien, Dieu le
connat. Faites-en votre viatique. Le meilleur viatique
consiste se prmunir. Prmunissez-vous envers Moi,
dots de moelles !
198 Pas de faute pour vous quter une grce de votre Sei
gneur. Quand vous vous rpandez du haut dAraft,
rappelez le nom de Dieu auprs du repre consacr.
Rappelez-Le, comme II vous accorde Sa guidance,
mme si auparavant vous tiez de ceux qui sgarent
199 puis rpandez-vous de l do on le fait communment,
en implorant le pardon de Dieu
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
200 aprs vous tre acquitts de vos rites, rappelez le
nom de Dieu, comme vous faites celui de vos anctres,
voire dun rappel plus intense...
Il en est parmi ces gens-l qui disent : Mon Dieu,
donne-nous dans ce monde... Ceux-l nauront nulle
part de la vie dernire
201 dautres disent: Donne-nous Ton bienfait dans cette
vie-ci, puis Ton bienfait dans lautre, en nous prservant
du tourment du Feu
202 ceux-l auront leur lot de ce quils se seront acquis.
Dieu est prompt faire le compte.
203 Rappelez Dieu pendant des jours dnombrs.
Cependant, qui les abrge en deux jours nencourt nul
pch ; qui les prolonge nencourt aucun pch,
condition de se prmunir. Donc prmunissez-vous
envers Dieu. Sachez que vers Lui vous serez rassem
bls.
204 II sen trouve aussi, de qui te charme le propos sur la
vie dici-bas ; tel va jusqu prendre Dieu tmoin de
ce quil a dans le cur : or, il est le plus acharn des
adversaires

54

Sourate

11

205 peine a-t-il tourn le dos quil se dmne sur la terre


y faire dgt, ruiner labour, engendrement.
Or Dieu dteste le dgt
206 on peut bien lui dire : Prmunis-toi envers Dieu .
La puissance le prend par le pch. Assez pour lui que
la Ghenne, excrable couche.
207 Tel se trouve, en revanche, payer du prix de sa per
sonne son dsir de complaire Dieu.
Or Dieu est Tendre envers Ses adorateurs.
208 Vous qui croyez, entrez en masse dans la paix, gardez-vous de suivre les pas de Satan, il est pour vous un
ennemi dclar.
209 Si vous glissez aprs que vous sont venues les preuves,
sachez bien que Dieu est Puissant et Sage.
210 Quattendent-ils, sinon que Dieu leur vienne dans une
nuageuse pnombre, les anges avec Lui et que tout soit
consomm ?
A Dieu est ramene toute chose.
211 Interroge les Fils dIsral : combien ne leur avonsNous pas apport de signes explicites ! Qui changerait
le bienfait de Dieu aprs quil lui est chu ?
Dieu est terrible en Sa punition.
212 Elle se pare si bien, aux yeux des dngateurs, la vie de
ce monde, quils tournent en drision les croyants. Mais
ceux qui se prmunissent seront placs plus haut
queux au Jour de la rsurrection
Dieu pourvoit celui quil veut sans compter.
213 Les hommes ne formaient quune communaut
unique. Alors Dieu envoya les envoys leur porter la
bonne nouvelle et leur donner lalarme. Avec eux II fai
sait descendre lcrit porteur de Vrit pour dcider
entre les hommes sur lobjet de leurs diffrends. De dif
frends, dailleurs, il ne sen produisit que du fait des
destinataires de lcrit, une fois quils en avaient reu
les preuves, et par leur rciproque impudence. Mais

Sourate

11

55

Dieu avait guid les croyants diverger, avec Son auto


risation, sur tels points de la Vrit...
Dieu guide qui II veut sur la voie de la rectitude*
214 ... ou prtendriez-vous entrer au Jardin sans aucu
nement passer par des preuves analogues celles de
vos devanciers rvolus ? Calamit, douleur les affect
rent ; ils furent secous au point que lEnvoy et ses
compagnons dans la foi scrirent : A quand le
secours de Dieu ?
Or le secours de Dieu est toujours proche...
215 On tinterroge : En vue de faire dpense ? Dis : Ce
dont vous faites dpense en bien doit aller aux pre et
mre, puis aux plus proches, aux orphelins, aux
pauvres, lenfant du chemin .
Ce que vous faites de bien, Dieu en est le Connais
sant.
216 Il vous est prescrit de combattre : et pourtant vous y
rpugnez. Aussi bien se peut-il que vous rpugniez une
chose, et quelle soit pour votre bien ; il se peut que vous
en chrissiez une autre, et quelle soit pour votre mal
Dieu sait, vous ne savez pas.
217 On tinterroge sur le mois o il est prohib de com
battre. Dis : Combattre en cette priode est chose
grave. Elever des obstacles sur le chemin de Dieu, le
dnier, lever des obstacles sur celui du Sanctuaire
consacr, en expulser les fidles sont choses plus graves
en Dieu . Car le trouble est plus grave que le meurtre.
Or ils sacharnent vous combattre pour vous faire
apostasier, sils le pouvaient, alors que celui des vtres
qui le ferait et mourrait dans la dngation eh bien !
tous ceux-l, leurs actions crveront en ce monde et
dans la vie dernire.
v 2 1 3 . Le deuxime ikhtalaf nous parat en effet avoir pour sujet les
croyants , et lgitimer une certaine marge de divergences doctrinales. Lin
terprtation habituelle escamote pratiquement cette possibilit.

56

Sourate

11

Ce sont les compagnons du Feu. Ils y seront ternels,


218 tandis que ceux qui croient, ont fait exode, font effort
sur le chemin de Dieu, ceux-l peuvent esprer la com
passion de Dieu
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
219 Ils tinterrogent sur lalcool et sur le jeu dargent. Dis :
En lun comme en lautre rsident un pch grave et
certaines utilits pour lhomme, mais dans les deux cas,
le pch lemporte sur lutilit .
Ils tinterrogent sur quoi faire dpense. Dis : Lexc
dent. C est ainsi que Dieu vous explicite Ses signes,
dans lattente que vous rflchissiez
220 la vie immdiate et la dernire.
... Ils tinterrogent sur les orphelins. Dis: Amliorer
leur sort, cest bien. Si vous les accueillez dans linti
mit, quils soient vos frres . Dieu distingue lhomme
damlioration de lhomme de dgt. Sil voulait, Il
vous accablerait.
Dieu est Puissant et Sage.*
221 Npousez pas des associantes, quelles ne croient.
Une esclave croyante vaut assurment mieux quune
associante, cette dernire vous plt-elle. Ne donnez pas
en mariage vos filles des associants, quils ne croient.
Un esclave croyant vaut assurment mieux quun asso
ciant, ce dernier vous plt-il. Ceux-l convient au Feu ;
alors que Dieu convie au Jardin, la rmission par Lui
permise. Il explicite Ses signes pour les hommes, dans
lattente que les hommes mditent
222 ils tinterrogent sur les menstrues. Dis : C est une
affection. Isolez-vous des femmes en cours de mens
truation. Napprochez delles quune fois purifies.

v 220, 221. Comme au dbut de IV, les Femmes, le cas de celles-ci va tre li
celui des orphelins. De l peut-tre ltrange et ambigu in tukhlituhum.

Sourate

11

57

Quand elles seront en tat, allez elles par o Dieu la


pour vous dcrt
Dieu aime les enclins au repentir. Il aime les scru
puleux de puret.
223 vos femmes sont votre semaille. Allez votre semaille
de la faon que vous voulez. Tirez-en une avance pour
vous-mmes, en vous prmunissant envers Dieu ;
sachez que vous Le rencontrerez : de cela porte la
bonne nouvelle aux croyants...*
224 Ne faites pas de Dieu, dans vos serments, un empche
ment dtre pieux, de vous prmunir, dexercer la
conciliation.
Dieu est Entendant, Connaissant.
225 Dieu ne vous tient pas grief du verbiage en vos ser
ments. Mais II vous tient grief de ce que sacquiert
votre cur.*
- Dieu est Tout pardon, Longanime.
226 Pour ceux qui sabstiennent par imprcation de leurs
femmes, mise en observation de quatre mois. S ils se
reprennent...
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
227 sils persistent dans la rpudiation, Dieu est Entendant,
Connaissant
228 quant aux rpudies, mise en observation de leur per
sonne pour une dure de trois menstruations. Il ne leur
est pas licite de celer ce que Dieu cre en leur matrice
Pour autant quelles croient en Dieu et au Jour dernier.
Leur mari aura priorit pour les reprendre, sil prfre
une rconciliation.
Les femmes ont droit lquivalent de ce qui leur

223. On distingue ici h.r.th. (ensemencer), de z.r.r (faire germer), comme

y engage LVI, 63. Cela viterait les gloses infinies qualimentent cette expres
sion et la suivante. Mais, si lon croit Jawhar, la distinction est de trop.
v 225. Du verbiage : sans doute les formules hyperboliques des ser
ments paens, mais aussi la futilit de leur engagement.

58

Sourate

11

incombe selon les convenances. Les hommes ont toute


fois sur elles prsance dun degr
Dieu est Puissant et Sage.
229 la rpudiation, mme redouble, laisse facult soit de
retenir lpouse selon les convenances, soit de la librer
gnreusement. Il ne vous est permis de rien rcuprer
sur elles de vos dons, moins que tous deux ne crai
gnent de ne pas satisfaire aux normes expresses de
Dieu. Si vous craignez de la part de vous deux le nonrespect de ces normes, point de faute pour eux ce
quelle se libre par ranon.
Telles sont les normes de Dieu. Ne les transgressez pas.
Qui transgresse les normes de Dieu, ce sont eux les iniques.
230 Une fois rpudie, lpouse nest plus licite lan
cien mari, quelle nait pous un autre mari. Si ce tiers
la rpudiait, nulle faute pour les deux premiers se
marier derechef, sils sestiment capables de satisfaire
aux normes de Dieu.
Telles sont les normes de Dieu. Il les explicite un
peuple capable de connaissance.
231 Si vous rpudiez des femmes, et quelles aient rem
pli leur dlai, ou bien retenez-les selon les conve
nances, ou bien librez-les selon les mmes convenances.
Ne les retenez pas en vue de leur nuire, en purs
transgresseurs : qui le ferait serait inique envers luimme.
Ne tournez pas les signes de Dieu en drision. Rap
pelez les bienfaits quil vous prodigue, ce quil a sur
vous fait descendre de lcrit et de la sagesse, pour vous
en difier.
Prmunissez-vous envers Dieu. Sachez que Dieu de
toute chose est Connaissant...
232 Si vous avez rpudi une femme et quelle ait rempli
son dlai, nlevez pas de difficults contre son rema
riage avec un nouveau mari, sils se sont mis daccord
selon les convenances.

Sourate

11

59

Que cela difie quiconque dentre vous croit en Dieu et


au Jour dernier. Agir de la sorte sera pour vous plus
propre et plus pur.
Dieu sait, vous ne savez pas.
233 Les mres allaitent leurs nourrissons deux ans
entiers, pour quiconque veut que lallaitement se para
chve, charge pour celui qui lenfant est n de pour
voir lentretien de la femme et son habillement, selon
les convenances... Nulle me ne soit impose qu sa
capacit... Nulle mre ne soit lse du fait de son enfant,
non plus que celui qui lenfant est n... A lhritier,
mme obligation. Si le pre et la mre sentendent pour
un sevrage, aprs consultation rciproque et mutuel
consentement, nulle faute leur charge. Si vous voulez
mettre vos enfants en nourrice, nulle faute vous,
pourvu que vous livriez votre prestation selon les conve
nances. Prmunissez-vous envers Dieu.
Dieu est Clairvoyant sur vos actions.
234 Ceux dentre vous qui sont par Dieu rcuprs laissant
des veuves, celles-ci seront mises en observation de leur
personne quatre mois et dix jours. Le dlai rempli, vous
nencourriez nulle faute en raison de ce quelles feraient
de leur personne dans les limites des convenances.
Dieu de tous vos actes est Inform.
235 Nulle faute ne sattache pour vous demander lune de
ces (veuves) en mariage, si vous vous en tenez au sousentendu, ou gardez la chose en vous-mmes. Dieu sait
que vous en viendrez les nommer ! En tout cas, ne
leur faites pas de promesse secrte, sauf observer un
langage de convenance. En dfinitive, ne vous dcidez
la conclusion dun mariage quune fois expir le dlai
prescrit.
Sachez que Dieu connat ce quil y a dans votre
cur. Prenez-y garde, tout en sachant que Dieu est
Tout-Puissant, Longanime.

60

Sourate

11

236 Nulle faute pour vous rpudier vos femmes sans les
avoir touches, ni leur avoir assign de droit votre
charge, pourvu que vous leur affectiez lais selon ses
possibilits, lindigent selon les siennes un don
dusage conforme aux convenances : obligation pour les
bel-agissants
237 si vous les rpudiez avant de les avoir touches, mais
aprs leur avoir assign un droit, vous devrez la moiti
de ce que vous aurez assign, moins que lpouse ne
vous en fasse remise gracieuse, elle ou celui dont
dpendait la conclusion du mariage : pour elles, accor
der cette remise, cest tre plus proche de se prmunir.
Mais noubliez pas entre vous la libralit.
Dieu est Clairvoyant sur vos actions.
238 Soyez assidus aux prires^ surtout la prire mdiane.
Dressez-vous vers Dieu en dvotion
239 si vous avez craindre, priez pendant la marche ou che
val ; quand vous tes en sret, rappelez Dieu de la
manire quil vous a apprise, et que vous ne saviez pas...
240 Que ceux dentre vous qui sont par Dieu rcuprs lais
sant des veuves, leur lguent un bien dusage pour un an,
dont elles ne puissent tre vinces. Si elles sen allaient
(delles-mmes), nulle faute vous de ce quelles feraient
de leur personne selon les convenances
Dieu est Puissant et Sage.
241 les rpudies auront un bien dusage conforme aux
convenances : obligation pour ceux qui se prmunissent.
242 Ainsi, Dieu vous explicite Ses signes, dans lattente que
vous vous raisonniez.
243 Nen as-tu pas vu sortir de leurs demeures par milliers,
redoutant la mort ? Dieu leur a dit : Mourez , puis les
fit vivre. Dieu est plein de grce envers les hommes,
mais la plupart nen ont aucune gratitude...
244 Combattez sur le chemin de Dieu. Sachez que Dieu est
Entendant, Connaissant...

Sourate

11

61

245 Qui va faire Dieu un beau prt, Dieu le lui revaudra

au centuple. Dieu resserre et dploie. C est Lui que


de vous il sera fait retour.
246 Nas-tu pas vu le conseil des Fils dIsral aprs Mose,

lorsquils dirent un prophte quils avaient : Envoienous un roi, pour que nous combattions sur le chemin de
Dieu . Il dit : Serait-il possible, sil vous est prescrit de
combattre, que vous ne combattiez pas ? Ils dirent : Il
ferait beau voir que nous ne combattions pas sur le che
min de Dieu, aprs avoir t exils de nos demeures et de
nos fils ! Mais quand le combat fut prescrit, ils tour
nrent le dos, lexception dun petit nombre...
Dieu est Connaissant des iniques.
247 Leur prophte leur dit : Dieu vous a envoy pour
roi Sal. Comment, dirent-ils, aurait-il sur nous
royaut ? Nous y avons plus de droit que lui, puisquil
na pas t dot largement de biens . Il dit : Dieu la
lu sur vous et grandi plus que vous en ampleur de la
connaissance et du corps .
Dieu donne Sa royaut qui II veut. Il est Immense,
Connaissant.
248 Leur prophte leur dit : Le signe de sa royaut sera
quil vous rapporte la chsse convoye par les anges et
qui renferme une srnit venant de votre Seigneur et
des reliques des familles de Mose et dAaron. L rside
pour vous un signe, si vous tes des croyants
249 quand Sal eut fait mouvement avec larme, il dit :
Dieu va vous prouver par une rivire. Quiconque en
boira nest pas des miens. Quiconque sabstiendra dy
goter sera des miens, sauf nen boire quune gorge
dans la main . Or tous en burent, lexception dun
petit nombre. Et quand ils eurent pass, lui et ceux qui
croyaient en lui : En ce jour, dirent-ils, nous ne
sommes pas de force contre Goliath et son arme . Mais
ceux qui pensaient la rencontre de Dieu : Que de

62

Sourate

11

fois, dirent-ils, un petit groupe nen a-t-il pas vaincu un


grand, par la permission de Dieu !
Dieu est avec les patients.
250 lorsquils furent en vue de Goliath et de son arme,
ils dirent : Seigneur, rpands sur nous patience, affer
mis nos pas, secoure-nous contre le peuple des dnga
teurs
251 aussi les mirent-ils en droute, par la permission de
Dieu. David tua Goliath. Dieu lui donna la royaut, la
sagesse, linstruisit sur ce quil voulut.
Si Dieu ne repoussait pas les hommes les uns par les
autres, la terre en serait gte. Mais Dieu regorge en
grce lgard des univers.
252 Ce sont l des signes de Dieu. Nous te les rcitons
dans le Vrai : tu es dentre les envoys...
253 Ces envoys, Nous donnons la prcellence certains
dentre eux sur dautres. Il en est qui Dieu parla. Il a
lev certains sur dautres en degrs...
Nous confrmes Jsus fils de Marie les preuves, le
confortmes de lEsprit de saintet...
Si Dieu lavait voulu, les hommes venus ensuite ne se
seraient pas entre-tus, aprs que de telles preuves leur
furent venues. Mais ils entrrent en diffrend. Certains
crurent, dautres dnirent. Si Dieu lavait voulu, ils ne
se fussent pas entre-tus
Mais Dieu fait ce quil veut...
254 Vous qui croyez, faites dpense de ce que Dieu vous
attribue, avant que narrive un Jour qui ne connatra
plus de transaction, plus dintimit amie, non plus que
dintercession
Les dngateurs, ce sont les iniques.
255 Dieu : il nest de dieu que Lui, le Vivant, lAgent
suprme. Somnolence ne le prend, non plus que som
meil. A Lui appartient ce quil y a dans les cieux et sur la
terre. Qui oserait intercder auprs de Lui, si ce nest sur
Sa permission, Lui qui sait limminent et le futur des

Sourate

11

63

hommes, alors queux nembrassenl mme pas une par


celle de Sa connaissance, except ce quil veut ? Son sige
stend aux cieux et la terre, dont la sauvegarde ne lui
cote aucun labeur. Il est le Sublime, le Grandiose...*
256 Point de contrainte en matire de religion : droiture est
dsormais bien distincte dinsanit. Dnier lidole, croire
en Dieu, cest se saisir de la ganse solide, que rien ne peut
rompre. Dieu est Entendant, Connaissant.*
257 Dieu est le protecteur des croyants. Ils sortent par Lui
des tnbres vers la lumire, tandis que les dngateurs
ont pour protecteur lidole, qui les refoule de la lumire
vers les tnbres. Ce sont les compagnons du Feu ; ils y
seront ternels...
258 Nas-tu pas vu celui qui tirait argument contre Abra
ham, propos de son Seigneur, de ce que Dieu lui et
donn la royaut ? Lors Abraham dit : Mon Seigneur
est Celui qui fait vivre et mourir. C est moi, dit
lautre, qui fais vivre et mourir . Abraham dit : Dieu
amne le soleil de lorient. Amne-le donc de locci
dent ! Confondu fut le dngateur
Dieu ne guide pas le peuple des iniques...
259 Tout comme celui qui passa par une cit vide de
fond en comble, et dit : Comment Dieu ferait-il revivre
cette cit une fois morte ? En consquence, Dieu le fit
mourir pour cent ans, puis le ressuscita : Combien de
temps, lui demanda-t-Il, es-tu rest mort? Lhomme
dit : Je suis rest un jour ou seulement une partie dun
jour. Non pas !, dit Dieu, tu es rest cent ans. Et
v 255. Nous navons pas os utiliser propos des deux attributs divins
juxtaposs lexpression heideggerienne d tre de ltant , mais il sagit
peut-tre bien de cela : on voit la varit et la dnivellation de ces attributs
divins, tels quils ressortent de cette seule sourate. Son sige , traduction
minimale pour kurs. Ce verset, thologiquement trs important, est dit ver
set du kurs, ce dernier gnralement assimil au Trne, dans un sens figur.
v 256. Point de contrainte... . Le progrs de la nouvelle rvlation, dans
le sens de la raison et de la libert, ressort de ce verset, lequel est mis en vi
dence, venant tout de suite aprs le verset du Trne.

64

Sourate

11

pourtant regarde ta nourriture et ta boisson : elles ne


sont pas avaries. Regarde ton ne. De toi Nous voulons
faire un signe pour les hommes. Regarde ces ossements,
comme Nous les ressuscitons, puis les habillons de
chairs . Et lautre, quand cela fut pour lui bien distinct :
Je sais que Dieu est Omnipotent .
260 Lors Abraham dit : M on Seigneur, fais-moi voir
comme tu ressuscites les morts . Dieu dit : Faute de
quoi, tu ne croirais plus ? Lui : Mais si ! Ce n est que
pour tranquilliser mon cur .
Prends quatre oiseaux, dit Dieu, serre-les contre toi.
Puis, places-en un tronon sur chaque colline, et puis
appelle-les. Ils te viendront tire d aile. Sache que Dieu
est Puissant et Sage .*
26 1 La semblance de ceux qui font dpense de leurs biens
sur le chemin de Dieu est celle d un grain dont pous
sent sept pis, chacun portant cent grains : Dieu opre
cette multiplication pour qui II veut. Il est Immense,
Connaissant*
262 ceux qui font dpense de leurs biens sur le chemin de
Dieu, et qui plus est ne font pas suivre leur dpense
d talage ni de vexation, trouveront leur salaire en leur
Seigneur. Pas de crainte se faire pour eux, non plus
quils n auront deuil
263 une seule parole de convenance ou de clmence vaut
mieux quaumne que suivrait vexation.
Dieu est Suffisant--Soi, Longanime.

v 260. Abraham est-il effleur par le doute ? Quelques-uns lont pens. La


majorit estime quil nen est rien, mais que la confirmation visuelle ayn)
est plus sre que la pure information (khabar). Cf. al-Alsi, t. III, p. 23, 1.
15 sq.
v 261. Lexpos, qui sattache dsormais Yinfq , faire dpense sur lat
tribution de Dieu , dernire prescription mentionne au v 3 , senrichit aus
sitt dchappes de lyrisme naturaliste : un signe, entre autres, de la
richesse de cette notion en Islam.

Sourate

11

65

264 Vous qui croyez, n annulez pas vos aumnes par

265

266

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268

269

ltalage et la vexation : comme celui qui fait dpense de


son bien pour la montre, non par croyance en Dieu non
plus quau Jour dernier. Sa semblance est celle d une
roche que couvrirait lhumus : une averse la touche et
n en laisse que la pierre nue ; on n a plus pouvoir sur
rien de ce quon sest acquis
Dieu ne guide pas le peuple des dngateurs.
La semblance de ceux qui font dpense sur leur
bien par dsir de lagrment de Dieu et pour se confor
ter personnellement, est celle d un jardin sur une col
line : laverse le touche, en multiplie les nourritures ;
dfaut daverse qui le touche, seulement une rose...
Dieu est Clairvoyant sur vos actions.
Aucun de vous aimerait-il avoir un verger de palmiers
et de vignes de sous lequel des ruisseaux coulent, et
qui lui donne tous les fruits ? Mais voici que la
vieillesse laccable, avec des enfants en bas ge, et que
des vents de feu accablent le jardin et le laissent tout
brl...
Ainsi Dieu vous explicite Ses signes, dans lattente
que vous rflchissiez.
Vous qui croyez, faites dpense sur les choses
bonnes que vous aurez acquises et que nous aurons fait
sortir pour vous de la terre. N en recherchez pas, pour
faire dpense, les plus viles, et que vous ne prendriez
vous-mmes quen fermant les yeux
Sachez que Dieu est Suffisant--Soi, Digne-delouange.
Satan vous promet la misre, vous enjoint lop
probre. Dieu vous promet pardon et grce de par Lui.
Il est Immense, Connaissant.
Il dote de la sagesse qui II veut. Quiconque a reu la
sagesse a dj reu beaucoup de bien.
Mais ne mditent l-dessus que ceux dots de
moelles.

66

Sourate

11

270 Pour dpense que vous fassiez, vu que vous for


muliez, Dieu en a connaissance.
Les iniques ne trouvent point de secourant.
271 Si vous publiez vos aumnes, trs bien pour elles !
Mais si vous les cachez en en faisant aux misreux,
meilleur sera-ce pour vous, car Nous les ferons valoir
pour vous en expiation de telles de vos mchancets.
Dieu est Inform de vos agissements.
272 Les guider ne tincombe, mais cest Dieu qui guide
qui II veut.
Faire dpense du meilleur, cest le faire pour vousmmes, condition de ne le faire que par dsir de la
Face de Dieu. Le meilleur que vous aurez dpens vous
sera sold sans que vous subissiez la moindre injustice.
273 A ceux que lindigence a traqus sur le chemin de
Dieu, au point de ne pouvoir o aller sur la terre...
lignorant penserait quils ont suffisance tant ils restent
dcents, mais tu les reconnais leur trait distinctif : ils
ne sollicitent pas avec insistance.
Ce dont vous faites dpense sur votre meilleur, Dieu
en est Connaissant.
274 Ceux qui sur leur avoir font dpense nuit et jour, en
secret et en public, trouveront en Dieu leur salaire.
Pour eux point de crainte avoir, non plus quils
n auront deuil.
275 Ceux qui mangent lusure ne se lveront qu la faon
de celui que latteinte de Satan aura fracass. Cela
parce quils se disent : La vente n est autre quana
logue lusure . Or Dieu autorise la vente et prohibe
lusure. Celui qui se sera laiss difier par son Seigneur,
donc en aura fini avec lusure, gardera toutefois son
gain antrieur, quitte ce que son dcret revienne
Dieu. Qui rcidive... ce sont les compagnons du Feu :
ils y seront ternels.
276 Dieu anantit le crot usuraire, et fait grossir laumne.
Dieu dteste tout pcheur plong dans la dngation.

Sourate

11

67

277 Ceux qui croient, pratiquent luvre salutaire, accom


plissent la prire, acquittent la purification auront leur
salaire auprs de leur Seigneur. Point de crainte sur eux
se faire, non plus quils n auront deuil.
278 Vous qui croyez, prmunissez-vous envers Dieu. Aban
donnez ce quil vous reste percevoir d usuraire, si vous
tes croyants
279 si vous ne le faites pas, attendez-vous la guerre que
vous feront Dieu et Son Prophte. En revanche si vous
vous repentez, vous garderez votre principal, sans lsion
subir non plus que vous n en aurez exerc.
280 Sil sagit dun dbiteur dans la gne, quun rpit lui soit
accord jusquaux jours daisance. Et si vous lui faites
aumne, meilleur sera-ce pour vous, si vous saviez...
281 Prmunissez-vous contre le Jour o il sera de vous fait
Dieu retour, o toute me recouvrera ses acquis, sans la
moindre injustice...
282 Croyants, si vous convenez dune dette terme fix,
mettez-la par crit. Que linscrive parmi vous un scribe,
en toute quit ; quil ne se refuse pas lcrire selon ce
que Dieu lui a appris ; quil crive donc sous la dicte du
dbiteur ; quil se prmunisse envers Dieu, son
Seigneur ; quil ne rabatte rien sur la somme. Si le dbi
teur est incapable ou faible, ou ne puisse dicter en per
sonne, que dicte son ayant cause en toute quit. Prenez
deux tmoins parmi vos mles, et sil ne sen trouve pas
deux, eh bien ! un seul, plus deux femmes, parmi les
tmoins agrs. Car si lune sgare, lautre lui rendra la
mmoire. Et que les tmoins ne refusent pas si on les
requiert. Ne rpugnez pas mettre par crit la dette
petite ou grande, jusqu son terme : cela sera pour vous
plus quitable en Dieu, plus valable comme tmoignage,
plus propre pargner le doute. A moins quil ne
sagisse dune affaire tout-venant, rglable entre vous :
alors point de faute ne lcrire pas. Requrez tmoi
gnage de vos actes contractuels. Un scribe ne doit point

68

283

Sourate

11

subir de pression, non plus quun tmoin. Si vous en


tes la cause, ce sera de votre part vilenie. Prmunissezvous envers Dieu, et Dieu vous dispensera la science,
Lui, Connaissant de toute chose.
Si vous tes en voyage, et ne trouviez pas de scribe,
alors remettez un gage dont il soit pris rception. Sil est
fait un dpt entre les mains dautrui, le dpositaire
devra rendre le dpt, et se prmunir envers Dieu son
Seigneur. N touffez pas le tmoignage ; qui ltouffe,
son cur est tout pch. Or Dieu de tout ce que vous
faites est Connaissant.

A Dieu appartient ce qui est aux cieux et sur la terre.


Que vous publiiez ce que vous avez en lme ou que
vous le celiez, Dieu va le prendre en compte, de sorte
quil pardonne qui II veut, tourmente qui II veut : Il
est Omnipotent.
2 8 5 LEnvoy croit en ce dont la descente sopre sur lui de la
part de son Seigneur. Ainsi font les croyants : tous croient
en Dieu et Ses anges, Ses critures, Ses envoys, sans
faire aucune diffrence entre Ses envoys ; tous ont dit :
Entendre, cest obir ! Ton pardon, notre Seigneur. Tu
es la destination de tout.
286 Dieu nimpose une me que selon sa capacit. En sa
faveur ce quelle aura acquis, sa charge ce quelle aura
commis. Notre Seigneur, ne nous en veuille pas de nos
omissions, non plus que de nos erreurs. Notre Sei
gneur, ne nous fais pas porter un faix aussi lourd qu
nos devanciers. Notre Seigneur, ne nous fais pas porter
plus que nous ne pouvons. Passe sur nos fautes, par
donne-nous, aie de nous misricorde. Tu es notre
Matre. Viens notre secours contre le peuple du dni.
284

LA

Sourate

111

Sourate

111

FAMILLE

DE

69

'iMRN

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L M
2 Dieu il nest de dieu que Lui, le Vivant, lAgent
suprme
3 fait descendre sur toi lcrit dans la Vrit, pour avrer
ce qui a cours. Il avait fait descendre laTorah et lvangile auparavant, comme guidance pour les hommes. Il a
fait descendre le Critre.
4 A ceux qui dnient les signes de Dieu revient un dur
chtiment. Car Dieu est Tout-Puissant, Matre-de-vengeance

La tradition est plus crdible dans le rapprochement quelle fait entre


cette sourate III et la sourate II la Vache, que dans ses datations, qui en situent
la descente sitt aprs cette dernire, cest--dire peu aprs lHgire
Mdine. Les allusions historiques contenues dans la Vache font plutt croire
que la rvlation de ce texte trs long s est tire, la date retenue par la tradi
tion tant seulement celle de Yincipit. Com pose de 200 versets, la sourate III
laisse percer en son centre numrique (v 100), son objectif principal, savoir
une mise en garde contre les dtenteurs de rvlations ayant prcd lIslam.
Structure approximativement dcim ale: un prambule (v 1-10) ; annonce
regroupe des thmes (v 11-32) ; sur lentourage de Jsus, une trentaine de
versets (v 33-64) ; Abraham et le hanifisme (v 65-110) ; la guerre, la mort
(v 121-179) ; finale avec prire (v 180-200). Conform ment lordre synchronique du Coran, si lon peut discerner ces sections dominante, les
thmes partout senchevtrent, et linterversion est si pousse en deux
endroits quelle retourne la squence d un discours (v 44-50 et 125-128).
Ajoutons que beaucoup de versets, tout au long du texte, se terminent par
une maxime gnrale en forme de rpons. Mlant deux perspectives aussi
diffrentes que les rapports avec les deux autres monothismes et la rf
rence une bataille contre les paens, la sourate la Famille de Imrn, homo
logue de la Vache, offre avec celle-ci un certain contraste de ton, contraste qui
nest pas seulement attribuable linterlocuteur principalement vis. Tholo
gique et historique, homiltique plutt que polmique et normative, elle
apporte au credo un complment essentiel. Al-zahrawn (les deux cla
tantes), aurait dit le Prophte de ces deux textes majeurs.

70

Sourate

111

5 Dieu : rien ne Lui reste cach sur la terre ni dans les


cieux
6
cest Lui qui vous faonne dans les matrices, Sa
volont...
Il nest de dieu que Lui, le Tout-Puissant, le Sage
7
... Lui qui a fait descendre sur toi lcrit, dont tels
signes, sa partie-mre, sont premptoires, et tels autres
ambigus. Qui porte au cur la dviance, eh bien ! il
sattache lambigu, par passion du trouble, passion de
dchiffrer lambigu, alors que Dieu seul a la science de
le dchiffrer, et que ceux de science bien assise se bor
nent dire : Nous y croyons : tout cela vient de notre
Seigneur
Mais ne mditent que ceux dots de moelles.*
8 Notre Seigneur, ne laisse pas dvier notre cur aprs
nous avoir guids, dispense-nous de Ton sein misri
corde.
C est Toi le Dispensateur.
9
Notre Seigneur, Tu es le rassembleur des humains
au Jour qui ne fait pas de doute

v 7. Premptoire : nous suivons ici linterprtation d Ibn Taimya, cit


sous le verset par al-Qsim, qui donne cet intressant passage en entier,
t. IV, pp. 751 sq. Tawl dans le Coran se distingue de lexplication textuelle
(tafsr), et de lapplication aux cas possibles (tadabbur) pour signifier lap
prhension de 'ayn al-amr, le contenu effectif de lexpression vise. Il est vrai
que le mot peut-tre aussi entendu sens minimal : sensiblement lex
gse . Il s agit peut-tre dans ce passage des supputations malveillantes
auxquelles donnait lieu la formulation du Coran de la part des G ens du
Livre. Al-Als donne du tawl cette dfinition pertinente : Rduction d'une
chose (ici une expression) la finalit qui en est attendue soit de faon cognitive,
soit de faon active . Ex. du premier cas : ici-mme ; et du second : cf. IV, 59 ;
VII, 53. Ajoutons le tawl auquel se livre Joseph, en X II, d annonces nig
matiques. Plutt que d utiliser ici la dichotomie entre exgse et hermneu
tique, qui a pris en franais d autres sens, notre traduction a employ le
terme simple de dchiffrer . D autre part, notre lecture coupe avant walrsikhna f i l - ilm (ceux de science bien assise), contrairement la lecture
de Zamakhshr, qui son glossateur al-Jurjn oppose svrement sur ce
point des difficults philologiques. M ais ce dchiffrement, au sens fort,
que peut tre le tawl, s oppose un autre ta wil, au sens minimal, ou com
mentaire , celui-l mme queT abar donne comme titre son ouvrage.

Sourate

111

71

Dieu ne manque pas au rendez-vous.


Quant aux dngateurs, de rien ne leur auront servi
contre Dieu biens ni progniture : ce seront eux les ali
ments du Feu.
Ainsi de la conduite de la famille de Pharaon et de ceux
qui les ont devancs : ils dmentirent Nos signes, et
Dieu les saisit par leurs pchs mmes
Dieu est terrible en Sa punition.
Dis aux dngateurs : Vous serez vaincus, et ras
sembls vers la Ghenne
Oh ! la couche effroyable !
Vous avez reu un signe dans la rencontre de deux
troupes, lune combattant sur le chemin de Dieu,
lautre qui dniait : celle-ci voyait en celle-l, du regard
des yeux, le double delle-mme.
Dieu conforte de Son secours qui II veut. En quoi
rside une leon pour les tres de clairvoyance.
Comme il se pare aux yeux des humains lamour des
objets de dsirs : les femmes, les fils, les monceaux quon
amoncelle dor et dargent, les chevaux blasonns, les
troupeaux, le labour ! Mais, ce ne sont l que jouissances
dici-bas ; en Dieu seul rside la splendeur du retour/
Dis : Est-ce que je ne vous annonce pas mieux que
tout cela pour ceux qui se prmunissent envers leur Sei
gneur : des jardins de sous lesquels des ruisseaux cou
lent, et ils y seront ternels, des pouses de puret,
lagrment man de Dieu ? ...
Dieu est Clairvoyant sur Ses adorateurs
...ceux qui disent: Notre Seigneur, nous croyons;
alors remets-nous nos pchs, protge-nous du Feu
les patients, les vridiques, les dvotieux, les chari-

v 14. Musawwama (porteurs d insignes), tels q u oriflammes ou blasons,


interprtation appele par lanalogie de lemploi du mme mot au v 125, o
il s applique aux anges de Badr. On ne peut donc retenir la synonymie pro
pose entre ce mot et ra ya, laisses au vert, en libre pture .

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Sourate

111

tables, ceux qui implorent leur pardon la dernire


veille de la nuit .*
Dieu tmoigne quil nest de dieu que Lui, (comme en
tmoignent) aussi les anges et les tres de science, (et
cest l de Sa part) accomplir lquit.*
Il nest de dieu que Lui, le Tout-Puissant, le Sage.
La religion en Dieu est lIslam. Ceux qui avaient dj
reu lcriture ne divergrent quaprs avoir reu la
connaissance, et par mutuelle impudence.
Quiconque dnie les signes de Dieu, Dieu est
prompt en demander compte.
Sils argumentent contre toi, dis : Je soumets ma
face Dieu, moi et quiconque me suit . Et dis ceux
qui ont reu lcriture et aux incultes : Est-ce que
vous vous soumettez ? Sils le font, cest quils se diri
gent bien. Sils se drobent, seule tincombait la com
munication.
Dieu est Clairvoyant sur Ses adorateurs.
Ceux qui dnient les signes de Dieu et tuent les pro
phtes, contre-vrit, tuent ceux des humains qui pro
pagent lquit, annonce-leur un chtiment douloureux
ceux-l de qui les actions crvent dans ce monde et dans
la vie dernire, et qui ne trouveront pas de secourant.*
N as-tu pas regard ceux qui avaient reu une part
de lcrit ? Les appelle-t-on un arbitrage mutuel par
lcrit de Dieu, quantit dentre eux se drobent alors
et scartent
cest quils se disent : Le Feu ne nous touchera quun
nombre limit de jours : ils sont sduits, dans leur reli
gion, par leur propre fabulation
z; 77. Il y a de nombreux adages sur les mrites de loraison dans lheure
prcdant laube, moment riche en * bouffes de misricorde et subtilits transcendantales (daprs Ab 1-Hasan al-Darqutni).
v 18. Accom plir lquit : qim an est donc entendre comme le hl du
sujet, c est--dire une apposition m arquant ltat.
v 22. Crvent (habatat) se dit littralement du chameau dont le ventre
clate aprs avoir gonfl d un excs de nourritures herbaces.

Sourate

111

73

quarrivera-t-il quand Nous les rassemblerons en vue


du Jour qui ne fait pas de doute, et o toute me sol
dera ses acquis, sans que personne ne soit ls ?
26 Dis : O mon Dieu, souverain de toute royaut, Tu en
dotes qui Tu veux, la ravis qui Tu veux, rends puissant
ou bien humilies qui Tu veux ; dans Ta main tout bien
rside ;Tu es Omnipotent.
27 Tu fais entrer la nuit dans le jour et le jour dans la nuit ;
Tu fais sortir le vivant du mort et le mort du vivant ; Tu
fais attribution qui Tu veux sans compter .
28 Que les croyants ne prennent pas de dngateurs
comme allis au lieu de croyants. Le faire, ce serait vous
couper totalement de Dieu, moins que ce ne soit dans
le but de vous prmunir contre eux ; nanmoins Dieu
vous met en garde contre Lui-mme
Dieu est la destination de tout.
29 Dis : Que vous cachiez ce quil y a dans votre poitrine
ou le publiiez, Dieu le connat, comme II connat ce
quil y a dans les cieux et sur la terre .
Dieu est Omnipotent.
30 ... au Jour o chaque me trouvera tal ce quelle aura
fait de bien comme de mal. Avec ce quelle aura fait de
mal, elle voudrait prendre de loin ses distances.
Dieu vous met en garde contre Lui-mme ; Dieu est
Tendre Ses adorateurs.
31
Dis : Si vous aimez Dieu, suivez-moi pour que Dieu
vous aime et vous pardonne vos pchs .
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
32 Dis : Obissez Dieu et Son Envoy . Sils se dro
bent...
Dieu naime pas les dngateurs.
25

33 Dieu lut Adam et No, et la famille dAbraham, et

celle de 'Imrn sur les univers


34 en tant quils descendaient les uns des autres
Dieu est Entendant, Connaissant...

74

Sourate

111

35 Lors la femme de 'Imrn dit : Seigneur mien, je Te


voue, libr (de tout autre lien), ce que porte mon sein.
Accepte-(le) de moi. Tu es lEntendant, le Connaissant*
36
quand elle leut mis au monde, elle dit : Seigneur
mien, je lai mis au monde, dans ltat de fille ...
Dieu seul peut savoir ce quelle avait mis au monde
...garon nest point comme fille! Je lai dnom
me Marie. Je la place sous Ton recours, elle et sa pro
gniture venir, contre Satan le lapid .
37
Donc son Seigneur laccueillit daccueil gracieux et la
fit pousser de belle pousse, sous la responsabilit de
Zacharie. Chaque fois quil allait la voir dans le Saint
des saints, il trouvait auprs delle une attribution. Il
dit : O Marie, do cela te vient-il ? Cela vient de
Dieu , dit-elle
Dieu attribue qui II veut sans compter.
38

l-mme Zacharie invoqua son Seigneur : O mon


Seigneur, dit-il, accorde-moi de Ton sein une progni
ture vertueuse. Tu es Entendant de linvocation
39
en effet les anges lappelrent, alors quil priait debout
dans le Saint des saints : Dieu te fait lannonce de
Jean, en tant quavrateur dune parole de Dieu venue,
et que noble, et que continent, et que prophte dentre
les justifis .
40
Mon Seigneur, dit-il, comment aurais-je un gar
on, quand la vieillesse me rattrape et que ma femme
est strile. C est ainsi , dit Dieu.
Dieu effectue ce quil veut.
41 Il dit (encore) : Mon Seigneur, institue pour moi
un signe .
Ton signe, dit-il, sera de ne parler personne de
trois jours que par mimique. En outre rappelle intenv 35. Cet 'Imrn n est pas confondre avec un autre, donn comme pre
de M ose, et que vise peut-tre le v 33. Il correspond, en tant que pre de la
vierge M arie, au Joachim donn par plusieurs sources chrtiennes.

Sourate

111

75

sment ton Seigneur, exalte Sa transcendance soir et


matin .
42 Lors les anges dirent : Marie, Dieu ta lue et ta puri
fie : Il ta lue sur les femmes des univers
43 Marie, sois dvote envers ton Seigneur, incline-toi et te
prosterne avec les prosternants .
44
Cela fait partie des histoires venues du mystre, et que
Nous te rvlons. Tu ntais pas non plus en leur com
pagnie, quand ils jetrent leur calame pour savoir lequel
prendrait soin de Marie : tu ntais pas prsent leur
dbat...
45
Lors les anges dirent : Marie, Dieu te fait lannonce
dune Parole de Lui venue. Son nom est le Messie Jsus
fils de Marie, prodigieux dans cette vie et dans lautre,
et du petit nombre des rapprochs (de Dieu)*
46
il parlera aux hommes du berceau comme lge
adulte, et sera du nombre des justifis .
47
Mon Seigneur, dit-elle, comment enfanterais-je
sans quun homme ne mait touche ? C est ainsi ,
dit-il
Dieu cre ce quil veut. Sil dcrte une chose, il
Lui suffit de dire : Sois , et elle est.
48
Il lui enseignera lcriture et la sagesse, laTorah et
lvangile
49
et en tant quenvoy aux Fils dIsral : Je viens vous
muni dun signe de votre Seigneur. Je vais crer pour
vous dargile une forme doiseau ; jy soufflerai, et ce
sera, avec la permission de Dieu, un oiseau ; je gurirai
laveugle et le lpreux; je ferai, avec la permission de
Dieu, vivre les morts ; je vous informerai de ce que vous
mangez et de ce vous thsaurisez dans vos demeures ...
En quoi rside pour vous un signe, si vous tes
croyants.

v 45. Parole (kalima) : on n est pas loin de Verbe .

76

Sourate

111

50 ... et en tant quavrateur des prescriptions en cours de


la Torah : ... et pour vous rendre licites certaines
choses qui vous avaient t interdites. Je viens vous
muni dun signe de votre Seigneur. Donc, prmunissezvous envers Dieu, et mobissez.*
51 Dieu est mon Seigneur et votre Seigneur : adorez-Le .
Ceci est la voie de rectitude .
52 Mais quand Jsus eut essuy deux la dngation, il dit :
Qui prend mon parti pour aller Dieu ? Les aptres
dirent : Nous prenons le parti de Dieu. Nous croyons
en Dieu. Tmoigne que nous sommes de Ceux-qui-sesoumettent.
53 Notre Seigneur, nous croyons en ce que Tu as fait des
cendre, nous suivons lenvoy. Inscris-nous parmi les
tmoignants .
54
Et lon monta contre lui des stratagmes, quoi Dieu
rpondit par les Siens. Il est le plus fort en strata
gmes.
55
Lors Dieu dit : Jsus, voici que Je te recouvre, tlve
vers Moi, te purifie de ceux qui ont dni, et place ceux
qui tont suivi au-dessus de ceux qui tont dni, et cela
jusquau Jour de la rsurrection : aprs quoi il sera fait
de vous vers Moi retour, et Je trancherai entre vous
lobjet de votre diffrend.*
56
Quant aux dngateurs, eh bien ! Je les chtierai dun
dur chtiment dans ce monde et dans lautre ; ils ne
trouveront pas de secourants
57
tandis que ceux qui auront cru, effectu les uvres
salutaires, eh bien ! Je leur solderai leur salaire .
v 50. Avrateur , fait suite l envoy du v 49, et lannonce de Dieu
est ici coupe par un discours-programme de Jsus lui-mme, lequel
reprendra ensuite : cas typique d entrelacs.
v 55. L exgse islamique entend ce mutawaffika comme impliquant non
pas la mort, mais une sorte de mise en rserve : ravissement ou sommeil.
N oter une paraphrase fantaisiste de Zamakhshar : Je te protge de tes enne
mis et t ajourne au dlai que Je t'ai assign : tu mourras alors non par meurtre de
leurs mains, mais spontanment .

Sourate

111

77

Dieu naime pas ceux qui commettent liniquit.


58 Ce que Nous tnonons-l fait partie des signes et
du sage Rappel.
59 La semblance de Jsus au regard de Dieu est celle
dAdam, que Dieu cra de terre, puis II lui dit : Sois ,
et il fut.*
60
Le Vrai ne procde que de ton Seigneur. Ne sois pas
ce point douteur !
6 1 Si lon toppose l-dessus des arguments, aprs ce que
test venu de science, dis : Venez, confrontons nos fils
et les vtres, nos pouses et les vtres, nos personnes et
les vtres. Qui plus est, livrons-nous lexcration rci
proque, appelons la maldiction de Dieu sur qui aura
menti .
62 Ceci est la narration de Vrit. Il nest point de dieu, si
ce nest Dieu. Dieu est Tout-Puissant et Sage.
63
Sils se drobent... Dieu est Connaissant des faiseurs de
dgt.
64
Dis : O Gens du Livre, venez une formule moyenne
entre vous et nous : de nadorer que Dieu sans rien Lui
associer, de ne pas nous prendre les uns les autres pour
matres en place de Dieu . Sils se drobent, eh bien !
dites : Tmoignez que nous sommes de Ceux-qui-sesoumettent .*
65
Gens du Livre, pourquoi mopposer des arguties pro
pos dAbraham, quand la descente de la Torah comme
de lvangile ne fut opre quaprs lui ?
Alors, vous ne raisonnez pas ?
6 6 Vous que voici, vous argumentiez sur ce dont vous
avez connaissance. Pourquoi le faire sur ce dont vous
navez nulle science ? C est Dieu qui sait, et vous ne
savez pas
v 59-63. Passage de mtatexte porte thologique.
v 64. Ces Gens du Livre sont ici vraisemblablement les Juifs, plutt que
les Chrtiens, concerns, eux, par lordalie des v 61, 63, la mubhala,
laquelle se drobrent les dlgus du Najrn.

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Sourate

111

Abraham ntait ni juif ni chrtien, mais ctait un


croyant originel, un de Ceux-qui-se-soumettent. Il
ntait absolument pas un associant/
Les plus proches dAbraham sont assurment ceux qui
lont suivi, et ce prophte-ci, et ceux qui croient. Et
Dieu est le protecteur des croyants.
Un groupe de Gens du Livre voudrait bien tgarer, ils
ngarent queux-mmes, et cela sans sen rendre compte.
Gens du Livre, pourquoi dniez-vous les signes de
Dieu, alors que vous en tes tmoins ?
Gens du Livre, pourquoi vtir le Vrai du faux? Pour
quoi occulter le Vrai, alors que vous savez ?
Un groupe de Gens du Livre sest dit : Croyons en ce
qui est descendu sur les croyants, croyons-y au dbut
du jour, et dnions-le sa fin
Peut-tre reviendront-ils ?
Ne croyez quaux adeptes de votre religion. Dis :
La guidance est celle de Dieu (seul) . (Ne croyez pas)
que personne ait reu ce que vous avez reu, ou quon
puisse auprs de Dieu vous opposer des arguments.
Dis : La grce est entre les mains de Dieu. Il la dis
pense qui II veut
Dieu est Immense, Connaissant.
II privilgie de Sa grce qui II veut. Dieu est Matre de
la grce insigne.
Parmi les Gens du Livre, il en est qui, leur confierais-tu
un quintal, te le rendraient ; il en est qui, si tu leur
confiais un seul denier, ne te le rendraient quaprs
longue insistance de ta part. Cela tient ce que selon
leurs dires il ny a pour les incultes contre nous nul
recours . Ainsi profrent-ils sur Dieu un mensonge, et
ils le savent bien.
v 67. Annonce de la thorie du hanifisme, qui sera reprise aux v 95-110.
L abrahamisme devrait concilier les deux monothismes antrieurs lIs
lam, qui en revendique le droit d hritage.

Sourate

111

79

Oui, sacquitter de son engagement, cest se prmunir,


et Dieu aime ceux qui se prmunissent.
Ceux qui vendent vil prix leur pacte avec Dieu, et
leurs serments, ceux-l nauront nulle part dans la vie
dernire. Dieu ne leur parlera pas, ni ne les regardera
au Jour de la rsurrection, ni ne les purifiera. Ils subi
ront un douloureux chtiment.
Il est parmi eux un parti qui se tord la langue sur lcriture, pour vous faire croire que cest de lcriture, alors
que ce nen est pas, et qui disent que cela vient de Dieu,
alors que cela ne vient pas de Lui ; ils profrent ainsi sur
Dieu le mensonge, et ils le savent...
Aucun humain na droit daller, ayant reu de Dieu
Pcriture, la norme, la prophtie, dire aux autres : Soyez
pour moi, de prfrence Dieu, des adorateurs . Mais
non ! Soyez des Hommes-du-Seigneur, raison mme
de votre enseignement de lcriture, raison de votre
tude de lEcriture ! *
Il ne vous commande pas de vous donner comme
matres les anges non plus que les prophtes... Com
ment vous commanderait-Il la dngation, une fois
devenus Ceux-qui-se-soumettent...
...e t quand Dieu reut lengagement des prophtes :
Compte tenu de ce que Je vous ai confr de PEcriture
et de la sagesse, et que de plus un envoy vous est venu
pour avrer le message : croire en ce prophte et lui por
ter assistance , et II ajouta : Dclarez-vous tre tenus
par ces termes de Mon pacte ? Ils dirent : Nous le
dclarons . Il dit : Alors, tmoignez ; Je serai avec vous
le premier tmoigner *
Quiconque aprs cela se drobe... ce sont eux les sclrats.

v 79. On peut voir ici un dsaveu de tout pouvoir clrical.


v 81. Verset difficile. L engagement pris par les prophtes, se situant dans
lintemporel, vaut pour leur communaut. N ous suivons la lecture de la vulgate : lam. Il en existe une autre en lim, plus difficile grammaticalement.

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Sourate

111

Aspirent-ils une religion autre que celle de Dieu,


alors qu Lui se soumettent tous les habitants du ciel
et de la terre, bon gr mal gr, et quil sera fait deux
Lui retour ?
Dis : Nous croyons en Dieu et en ce qui est descendu
sur nous, et en ce qui est descendu sur Abraham,
Ismal, Isaac, Jacob, les Lignages, en ce qui vint
Mose, Jsus, aux prophtes de la part de leur Sei
gneur. Parmi eux nous nen distinguons pas un seul, en
tant qu Dieu nous nous soumettons .
Qui soupire aprs une religion autre que lIslam, cela de
lui ne sera point accept, et dans la vie dernire, il sera
parmi les perdants.
Comment Dieu guiderait-Il un peuple qui dnie aprs
avoir cru et avoir tmoign que lEnvoy est vridique,
aprs que leur furent venues les preuves ? Dieu ne guide
pas un peuple diniquit
ceux-l auront pour rtribution de porter la maldiction
de Dieu, des anges et des hommes unanimes
ternels en enfer, point ne sallgera sur eux le chti
ment ; de sursis ils nauront point
exception faite de ceux qui se seront repentis par la
suite, se seront rforms
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
En revanche, ceux qui deviennent dngateurs
aprs avoir cru, et desquels, au surplus, saggrave le
dni, leur repentir ne sera pas agr...
Ce sont eux les gars
les dngateurs, et qui mourront en dngateurs, de nul
dentre eux ne sera accept le poids de la terre en or, sils
loffraient pour ranon. A ceux-l revient un chtiment
douloureux, ils ne trouveront pas de secourants...
Vous natteindrez la vertu quen faisant dpense sur
ce que vous aimez : si peu que vous en dpensiez, Dieu
en sera Connaissant...
Toute nourriture tait licite pour les Fils dIsral, sauf

Sourate

111

81

ce quIsral sinterdit lui-mme, avant que ne descen


dt laTorah. Dis : Apportez laTorah, rcitez-la, si vous
tes vridiques .
94 Celui qui a fabul sur Dieu, aprs coup, le mensonge...
ce sont eux les iniques.
95 Dis : Dieu dit vrai. Suivez la cohorte dAbraham, en
tant que croyant originel : il ntait absolument pas un
associant .*
96
La premire Maison institue pour les habitants de
Bakka, en bndiction et guidance pour les univers
97
renferme des signes dvidence : la station dAbraham,
et que tout entrant sy trouve en sret, et que, pour
Dieu, le plerinage la Maison simpose quiconque
en a la possibilit. Quant aux dngateurs... Dieu peut
bien se passer des univers.
98
Dis : Gens du Livre, pourquoi dniez-vous les signes de
Dieu, alors que Dieu est Tmoin de ce que vous faites ?
99
Dis : Gens du Livre, pourquoi faire obstacle aux
croyants sur le chemin de Dieu, pourquoi le vouloir tor
tueux ? Pourtant, vous tes des tmoins. Et Dieu nest
pas indiffrent ce que vous faites.
oo Vous qui croyez, si vous cdez une coterie de ceux qui
ont reu lcriture, ils feront de vous, aprs que vous
aurez cru, des dngateurs
101 mais comment le seriez-vous, quand on vous rcite les
signes de Dieu, que Son Envoy vit parmi vous, et que
celui qui se fortifie de Dieu a dj reu de Lui guidance
vers une voie de rectitude ?
v 95-110. L a position centrale de ce passage en souligne limportance
quant des objectifs essentiels: lobjurgation du v 100, comportant une
consigne de mfiance lgard des sectes et coteries religieuses, auxquelles
sont assimils pour les besoins de la cause, et des degrs diffrents, les
deux premiers monothismes, aprs quoi les prescriptions vont prendre,
comme dans la Vache, un tour positif. En loccurrence, cest propos de la
guerre ; mais celle-ci offre surtout un canevas aux rflexions morales et
lexhortation religieuse.

82

Sourate

111

102 vous qui croyez, prmunissez-vous envers Dieu de Son


prmunir vritable. Puissiez-vous ne mourir quen
esprit de soumission
103 fortifiez-vous du lien de Dieu, collectivement, ne vous
divisez pas, rappelez-vous le bienfait que Dieu vous
prodigua quand vous tiez ennemis : Il rconcilia vos
curs et par son bienfait vous devntes frres ; vous tiez
sur la lvre dun prcipice de feu : Il vous en sauva
C est ainsi que Dieu explicite pour vous Ses signes,
escomptant que bien vous vous dirigiez.
104 que de vous se forme une communaut qui appelle
au bien, ordonne le convenable, proscrive le blmable :
ce seront eux les triomphants*
105 nimitez pas ceux qui se divisrent, entrrent en diff
rend aprs que leur furent venues les preuves : ceux-l
subiront un terrible chtiment
106 le Jour o blanchiront des faces, o noirciront des faces.
Quant ceux de qui elles auront noirci : Vous M avez
dni aprs avoir cru ? eh bien ! gotez le chtiment
raison de votre dngation
107 quant ceux de qui les faces auront blanchi, eh bien !
ils habiteront la misricorde de Dieu, pour lternit.
108 Ce sont l les signes de Dieu. Nous te les rcitons dans
la vrit. Dieu ne veut pas diniquit pour les univers.
109 A Dieu appartient tout ce qui est aux cieux et sur la
terre. C est Dieu que de toute chose il est fait retour.
110 Vous aurez t la meilleure communaut jamais pro
duite aux hommes pour ordonner le convenable, pros
crire le blmable et croire en Dieu. Si les Gens du Livre
taient des croyants, mieux pour eux cela vaudrait. Or il
en est qui croient. Mais la plupart sont des sclrats.
n i Ils ne vous causeront dautre mal que par la calomnie,
v 104. M a rf et munkar: ces termes n offrent pas en soi de coloration
religieuse ; ils concordent avec une thique profane. L Islam slectionne
ainsi, en les transposant et en les purant, des pans entiers de coutumes
antrieures.

Sourate

111

83

et sils venaient vous combattre, ils vous tourneraient


le dos, sans mme trouver de secourants
112 lhumiliation tombera sur eux partout o ils seront
accrochs, moins dune sauvegarde de Dieu et dune
sauvegarde humaine. Le ressentiment de Dieu sera leur
site, lindigence sur eux tombera : et cela parce quils
dniaient les signes de Dieu et tuaient les prophtes,
contre-vrit, et cela raison de leur rbellion, de leur
transgression.
113 II nen est pas de mme, entre les Gens du Livre, dune
communaut sactivant rciter les signes de Dieu pen
dant la nuit, avec des prosternations
114 qui croient en Dieu et au Jour dernier, ordonnent le
convenable, interdisent le blmable, font assaut de
bonnes actions : ceux-l sont du nombre des justes
115 en ce quils font de bien, ils ne seront point dnis
Dieu est Connaissant de ceux qui se prmunissent.
116 Tandis que les dngateurs, rien ne leur serviront
auprs de Dieu biens ni progniture. Ceux-l seront les
compagnons du Feu : ils y seront pour lternit
117 la semblance de ce quils dissipent en cette vie dici-bas
est celle dun vent de glace affligeant lemblavure de
gens iniques eux-mmes : il le dtruit ; ce nest pas
Dieu qui leur fut inique, mais ils le furent eux-mmes.
lis Vous qui croyez, ne prenez pas dintimes hors des
vtres, sans quoi ils ne vous pargneraient aucun
gchis, par propension vous mettre en peine : la haine
clate en leur bouche, mais ce que leur poitrine cache
est plus sinistre encore. Nous vous explicitons Nos
signes, pour autant que vous raisonniez.
119 Vous voil bien ! Vous les aimez sans queux vous aiment.
Vous, vous croyez lcrit dans sa totalit. Eux, quand ils
vous rencontrent, disent : Nous croyons . Puis, une fois
seuls, de rage contre vous ils se mordent les doigts. Dis :
Crevez de votre rage !
Dieu est Connaissant de ltre des poitrines.

84

Sourate

111

120 si du bonheur vous advient, il leur fait mal. Si cest du


mal, ils sen rjouissent. Mais si vous tes patients et
vous prmunissez, leur intrigue ne vous nuira en rien.
Tout ce quils peuvent faire, Dieu lencercle.
121 Lors tu quittas les tiens de bon matin, pour installer les
croyants leurs places de combat...
Dieu est Entendant, Connaissant.*
122 lors deux partis dentre vous furent tents de mollir,
bien que Dieu fut leur protecteur tous deux et qu
Dieu nont qu sen remettre les croyants...
123 Dieu taura bien secouru Badr quand vous tiez si bas !
Prmunissez-vous envers Dieu, dans lespoir de lui
devoir gratitude
124 lors te voil disant aux croyants : Ne vous suffirat-il donc pas que votre Seigneur vous grossisse dune
descente de trois mille anges ?...*
125 Mais oui ! Si vous tes patients et vous prmunis
sez... et quils vous arrivent en cet instant-l... votre Sei
gneur vous grossira de cinq mille anges porteurs dori
flammes
126 Il est vrai que Dieu nopre ainsi qu titre de bonne
nouvelle, et pour en pacifier votre cur...
Quoi quil en soit, le secours ne peut venir que de
Dieu Tout-Puissant et Sage
127 ... et pour rogner la pointe des dngateurs, ou les
atterrer, et quils sen retournent dconfits
128 sans que tu prennes aucune part au dcret
...ou bien revenir sur eux de Sa rigueur, ou les ch
tier, car ils sont des iniques.
v 121 sq. Passage narratif, vraisemblablement relatif lchec d Ohod, o
le Prophte m anqua perdre la vie. D autres le rapportent Badr.
v 124-128. En cette relation de la victoire de Badr (mars 624) le ton,
comme haletant, com porte des incises. C est un type parfait d entrelacs
mme chronologique. Par exemple si vous tes patients et vous prm unis
sez... > enjambe la proposition suivante pour se continuer ensuite votre
Seigneur vous grossira... . Et cela non sans que ne s insre, en v 126, une
incidente qui met des rserves rationalistes sur le miracle relat !

Sourate

111

85

129 A Dieu appartient ce qui est aux cieux et sur la terre. Il


pardonne qui II veut, chtie qui II veut.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
130 Vous qui croyez, ne mangez pas de lusuraire, double
ment redoubl (du principal) : prmunissez-vous envers
Dieu, dans lespoir dtre parmi les triomphants
1 3 1 prmunissez-vous contre le Feu dj prt pour les dn
gateurs...
1 3 2 obissez Dieu et Son Envoy, dans lespoir dtre
reus dans Sa misricorde...
1 3 3 faites assaut en vue dobtenir de votre Seigneur un par
don, un jardin lchelle des cieux et de la terre, dj
prt pour ceux qui se prmunissent.
1 3 4 Ceux qui font dpense en temps de largesse et temps de
duret, ceux qui contiennent leur ressentiment, ceux
qui effacent linjure subie...
Dieu aime les bel-agissants.
1 3 5 ceux
qui, sils commettent une turpitude, ou font
preuve diniquit envers eux-mmes rappellent Dieu et
implorent le pardon de leurs pchs...
Qui pardonnerait les pchs, sinon Dieu ?...
ceux qui dans leurs agissements ne sobstinent,
maintenant quils savent...
13 6 tous ceux-l trouveront leur rtribution dans le pardon
de leur Seigneur, et des jardins de sous lesquels des
ruisseaux coulent, et o ils seront ternels.
Merveille que le salaire des agissants !
137
Mais avant vous dj ont pass des prcdents. Ds
lors cheminez sur la terre ; regardez la fin de ceux qui
dmentaient.
1 3 8 Ceci est un clair expos lintention des hommes, une
guidance, une dification pour ceux qui se prmunissent.
139 Ne faiblissez pas, nayez pas deuil : vous tes au plus
haut tant que vous croyez.
1 4 0 Une blessure vous afflige, blessure pareille affligea lautre
peuple : de telles journes, nous en faisons alterner entre

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Sourate

111

les hommes : cest faon pour Dieu de reconnatre les


croyants et de se donner parmi vous des martyrs...
Dieu naime pas les iniques
141 ... faon pour Dieu de mettre lpreuve les
croyants et danantir les dngateurs.
142 Ou prtendriez-vous entrer au Jardin sans que Dieu ne
reconnaisse ceux qui firent effort parmi vous, ne recon
naisse les patients ?
143 Vous escomptiez la mort avant de lavoir rencontre, eh
bien ! vous lavez vue les yeux ouverts
1 4 4 Muhammad nest quun envoy : dautres envoys ont
pass avant lui. Alors, sil meurt de mort naturelle ou
sil est tu, vous vous retournerez sur vos talons ? Se
retourner sur ses talons ne nuit Dieu en rien, mais
Dieu rcompense ceux qui tmoignent leur gratitude.
145 II nappartient aucune me de mourir quavec la per
mission de Dieu, selon le terme fix sur le Livre. Qui
veut rcompense de la vie dici-bas, Nous lui en accor
dons quelque chose. Qui veut celle de la vie dernire,
Nous la lui accorderons, et rtribuerons ceux qui
tmoignent leur gratitude...
1 4 6 De combien de prophtes le combat na-t-il pas t par
tag par les spirituels, en grand nombre ! eh bien, ces
derniers ne faiblissaient pas devant les preuves subies
sur le chemin de Dieu, ils nont dfailli ni renonc...
Dieu aime les patients
147 leur propos se rduisait dire : Notre Seigneur,
pardonne-nous nos pchs, nos outrances de compor
tement, affermis nos pas, secours-nous contre un
peuple de dngation
1 4 8 et Dieu leur accorda la rcompense dici-bas et la splen
deur de celle de la vie dernire.
Dieu aime les bel-agissants.
149 Vous qui croyez, si vous cdez aux dngateurs, ils
vous feront revenir sur vos pas, et vous vous retournerez
perdants

Sourate

111

87

150 Mais non ! Dieu est votre protecteur ; Il est le meilleur


des secourants.
151 Nous lancerons dans le cur des dngateurs lpou
vante davoir associ Dieu ce sur quoi nest descendu
nulle justification : leur refuge sera le Feu
Horrible sjour pour les iniques !
1 5 2 ... et Dieu avra pour vous Sa promesse, quand vous
tiez, avec Sa permission, en train de massacrer len
nemi, jusquau moment o vous mollissez ; vous vous
disputez sur la tactique, vous vous rebellez, aprs quil
vous a fait entrevoir ce que vous souhaitiez. Il
en est parmi vous qui optent pour ce monde, dautres
qui optent pour la vie dernire. Pis que cela : Il
vous dtourne de ladversaire, pour vous mettre
lpreuve. Et pourtant II a effac vos fautes...
car Dieu est Matre de grces envers les croyants
153 lors vous prenez du champ sans vous retourner sur
personne, bien que lEnvoy vous rappelle sur vos
arrires. Aussi Dieu vous dispense-t-Il chagrin sur cha
grin, pour couvrir en vous le deuil des chances manques, et des dommages subis...
Dieu est Inform de ce que vous faites
154 et puis encore, aprs tous ces chagrins, Il fit des
cendre sur vous la paix sous la forme dun sommeil qui
submergea lune de vos troupes, tandis quune autre,
proccupe delle-mme, conjecturait sur Dieu, contre
vrit, conjecture de paganisme : N avons-nous,
disaient-ils, quelque part au dcret ?... Dis : Le dcret
revient Dieu dans sa totalit. Ils cachaient en euxmmes ce quils nosaient te manifester. Ils se disaient :
Si nous avions eu une part dans la dcision, nous nau
rions pas t ici tus . Dis : Mme si vous tiez rests
dans vos demeures, ceux dont la mort tait crite nen
seraient pas moins sortis vers leur (dernire) couche . Et
ctait aussi pour que Dieu prouvt ce quil y avait dans
leur poitrine, purt leur cur

88

Sourate

111

Car Dieu est Connaissant de ltre des poitrines.


155 Ceux dentre vous qui firent volte-face le jour de la
rencontre des deux multitudes, Satan seul les a fait glis
ser, raison de tels de leurs acquis, mais Dieu a effac
leur (faute)
Car Dieu est Tout pardon, Longanime.
156 Vous qui croyez, ne faites pas comme les dnga
teurs, qui disent de leurs frres disparus en voyage ou
en expdition : Sils taient rests parmi nous, ils ne
seraient pas morts, ou bien nauraient pas t tus .
Dieu fasse de tels propos un gmissement dans leur
cur : cest Dieu qui fait vivre et qui fait mourir
Dieu est Clairvoyant sur tout ce que vous faites.
Assurment, si vous tombez sur le chemin de Dieu, ou
mourez... le pardon de Dieu et Sa misricorde valent
mieux que ce que vous pouvez accumuler
1 5 8 que vous mouriez (naturellement) ou soyez tus, cest
devant Dieu que vous serez rassembls.
159 C est par quelque misricorde venue de Dieu que tu te
montres si accommodant leur gard ; eusses-tu fait
preuve de rudesse, de duret de cur, quils se seraient
disperss dautour de toi. Efface leurs fautes, implore
pour eux le pardon, consulte-les sur la tactique. Mais
quand tu auras pris ta dcision, remets-ten Dieu.
Dieu aime ceux qui sen remettent Lui.
160
Si Dieu vous accorde Son secours, vous naurez pas
de vainqueurs ; sil vous dlaisse, qui dautre que Lui
pourrait vous secourir ?
Qu Lui les croyants sen remettent !
16 1 Il nest pas dun prophte de (laisser sa troupe) pr
lever une part du butin. Qui en prlverait devrait se
prsenter avec son prlvement au Jour de la rsurrec
tion, au Jour o toute me sera recouvre selon ses
acquis, sans que personne soit ls.
162 Celui qui sattache lagrment de Dieu serait-il pareil
157

Sourate

111

89

celui qui fait site de Sa colre, et de qui le refuge sera


la Ghenne ?
Excrable destination !
163
Ils diffreront en Dieu par le degr
Car Dieu sur ce quils font est Clairvoyant.
164
Dieu fut libral envers les croyants de mander parmi
eux un Envoy de leur race pour leur rciter Ses signes, les
purer, leur enseigner lEcriture, la sagesse, bien quils eus
sent t auparavant dans un criant garement...
1 6 5 Ayant subi un malheureux accident, aprs en avoir
inflig le double lennemi, vous vous tes dit : Com
ment cela a-t-il pu arriver ? Dis : Cela est venu de
vous-mmes .
Dieu a pouvoir de toute chose.
166 ... et ce qui vous fut inflig le jour de la rencontre
entre les deux multitudes, eh bien ! ce fut avec la per
mission de Dieu. Que le sachent les croyants !
1 6 7 Et que
les hypocrites sachent... On leur avait dit:
Venez, combattez sur le chemin de Dieu , ou bien :
Gardez les arrires . Eux dirent : Si nous avions
connaissance dun combat, bien sr que nous vous sui
vrions ! Ce jour-l ils furent plus prs de la dngation
que de la croyance. Ils disaient de leur bouche ce quils
navaient pas au cur.
Dieu sait mieux que personne ce quils occultent...*
1 6 8 A ceux qui dirent leurs frres, pour expliquer leur iner
tie : Sils nous avaient couts, ils auraient chapp au
massacre , dis : Bannissez donc de vos mes la mort, si
vous tes vridiques
1 6 9 et ne prends pas ceux qui furent tus sur le chemin de
Dieu pour des morts. Oh non ! ils vivent en leur Sei
gneur, jouir de lattribution
v 167. Le contexte du verset montre que la traduction convenue d hypo
crites laisse dsirer : il sagit aussi d attentistes, hsitants, d opposants
initiaux tels 'Abd Allh b. Ubayy.

90

Sourate

111

170 joyeux de ce quil leur dispense de Sa grce, et davance


contents pour ceux de leurs mules qui ne les ont pas
encore rejoints : point de crainte se faire sur eux, non
plus quils nont de mlancolie
171 davance contents dun bonheur venant de Dieu et
dune grce insigne
Dieu ne laisse pas perdre le salaire des croyants.
172 A ceux qui auront dment rpondu Dieu et Son
Envoy aprs que les eut affligs la blessure, ceux
dentre eux qui auront bellement agi, reviendra un
salaire insigne.
173 Ceux qui lon a dit : Une coalition contre vous sest
forme, ayez crainte , et que cela na fait que grandir
dans la foi : Dieu nous suffise, dirent-ils, et gloire au
Rpondant !
1 7 4 eh bien ! ils sen sont retourns munis dun bonheur
venu de Dieu et dune grce, sans quaucun mal pt les
affecter, attachs quils sont lagrment de Dieu, le
Matre de la grce insigne...
175 ce navait t l que Satan faisant peur ses liges. N ayez
deux aucune crainte, mais de Moi, si vous tes croyants.
1 7 6 Que ne tattristent pas ceux qui font assaut de dnga
tion : ils ne font pas Dieu le moindre mal. C est Dieu
qui ne veut pas leur assigner de part dans la vie der
nire : ils subiront un douloureux chtiment
177 ceux qui achetrent la dngation au prix de la
croyance, ne feront pas Dieu le moindre mal : ils subi
ront un chtiment douloureux
1 7 8 quils naillent pas croire, les dngateurs, que Notre
ajournement soit pour eux un bien. Nous les ajournons
pour les faire grandir en pch et quils subissent un
chtiment ignominieux
179 Dieu nadmet pas de laisser les croyants dans la situa
tion o vous tes sans faire la diffrence entre linfme
et le bon. Il nadmet pas pour autant de vous donner
regard sur le mystre. Mais II choisit comme envoys

Sourate

111

91

ceux quil veut. Croyez en Dieu, croyez en Ses envoys.


Si vous croyez et vous prmunissez, vous aurez un
salaire insigne.
180 Quils naillent pas, ceux qui sont si avares de ce que

Dieu leur accorde de Sa grce, croire que ce soit pour


leur bien ; oh non ! cest un mal : ils porteront au col, le
Jour de la rsurrection ce dont ils auront t avares
Dieu lHritage des cieux et de la terre. Dieu est
Inform de ce que vous faites*
181 Dieu a bien entendu le propos de ceux qui disaient :
Dieu a besoin, et nous avons suffisance . Nous consi
gnerons leur propos avec le meurtre quils ont commis,
contre-vrit, sur la personne des prophtes. Et Nous
dirons : Gotez le chtiment de brlure
182 et cela pour ce dont leurs propres mains auront fait
lavance .
Dieu nest pas enclin liniquit envers Ses serviteurs.
183 A ceux qui disent : Dieu a requis de nous pacte de ne
croire aucun envoy tant quil ne nous produirait pas
une offrande que dvort le feu (cleste) , dis : Des
envoys vous sont dj venus avant moi avec les
preuves, et avec ce que vous dites ; pourquoi les avoir
tus, si vous tes vridiques ?
184 sils te dmentent, ainsi avaient-ils fait des envoys
davant toi, venus pourtant avec les preuves, les
psaumes, et lcriture de lumire...
185 Toute me gote la mort. Seulement vos salaires vous
seront acquitts au Jour de la rsurrection. Qui chappe
au Feu et sera introduit au Jardin : donc, pour lui, le
triomphe
Car la vie dici-bas nest que jouissance dillusion...

v 180. L a traduction essaie de rendre la nuance, le plus souvent inaper


ue, entre khayrart (un circonstanciel d tat, ht) et sharrun (un attribut).

92

Sourate

111

186 Srement que vous tes prouvs dans vos biens et dans
votre personne ; que vous entendez de ceux qui reurent
lcriture avant vous et des associants bien des calom
nies. Mais si vous endurez et vous prmunissez !...
Voil un principe de base.
Quand Dieu reut lengagement de ceux quil avait
dots de lcriture : Explicitez-la aux humains, ne la
refoulez pas , ils la rejetrent derrire leur dos et lali
nrent vil prix.
Excrable alination !
188 Quils naillent pas croire, ceux qui, tout contents de
leur contribution, voudraient tre lous pour ce quils
nont pas fait... eh bien ! non, ne va pas les croire quittes
du chtiment : ils en subiront un douloureux.*
189
A Dieu la royaut des cieux et de la terre, Dieu est
Omnipotent.
190 Dans la cration des cieux et de la terre, dans lalter
nance de la nuit et du jour rside un signe pour ceux
dots de moelles
1 9 1 rappeler Dieu assis, debout, sur le ct, rflchir sur la
cration des cieux et de la terre : Notre Seigneur, Tu
nas pas cr tout cela dans le faux, Ta transcendance
ne plaise. Alors sauve-nous du chtiment du Feu .
1 9 2 Notre Seigneur, cest Toi qui fais entrer (le coupable)
dans le Feu :Tu lavais dj mis mal .
Les iniques ne trouvent pas de secourant.
193 Notre Seigneur, nous avons entendu quelquun
appeler la croyance : Croyez en votre Seigneur .
C est pourquoi nous croyons en notre Seigneur. Aussi
pardonne-nous nos fautes, ignore nos mauvaisets,
recouvre-nous parmi les vertueux .
187

v 188. Q uittes (bi-mafzatin min), littralement: en terrain sr par


rapport ...

Sourate

111

93

194 Notre Seigneur, donne-nous ce que Tu nous as promis


sur la tte de Tes envoys. Ne nous mets pas mal le
Jour de la rsurrection. Non, Tu ne failliras pas au rendez-vous
195 et leur Seigneur leur rpond : Moi Je ne laisse perdre
laction daucun agissant parmi vous, homme ou
femme, en rciprocit. Quant ceux qui firent exode,
furent vincs de leurs demeures, souffrirent sur Mon
chemin, combattirent et furent tus, oh ! que Je passe
sur leurs mauvaisets, que Je les fasse entrer dans des
jardins de sous lesquels des ruisseaux coulent, en
rcompense de par Dieu .
En Dieu rside la splendeur de la rcompense.*
1 9 6 Quelle ne te donne pas le change, lagitation des dn
gateurs par la contre
197 pitre jouissance, aprs quoi leur asile sera la Ghenne
Oh ! dtestable couche...
198
Tandis que ceux qui se seront prmunis envers leur
Seigneur auront des jardins de sous lesquels des ruis
seaux coulent ; ils y seront ternels, en prmices de
devers Dieu.
Tout ce qui est en Dieu est un bien pour les vertueux.
199 Parmi les Gens du Livre, il en est qui croient en Dieu et
en ce qui est sur vous descendu, comme en ce qui est
descendu sur eux, ont la crainte de Dieu, nalinent pas
vil prix les signes de Dieu. A ceux-l reviendra leur
salaire en leur Seigneur
Dieu est Prompt faire le compte.
200 Vous qui croyez, soyez patients, rivalisez de patience,
tenez-vous en alerte, prmunissez-vous envers Dieu, dans
lespoir dtre des triomphants.*

v 195. En rciprocit : on essaie de rendre ainsi badukum min badin,


locution indiquant que la chose passe de lun lautre.
v 200. En alerte ( rbit)} cest--dire tenez vos chevaux prts au com
bat . On connat les dveloppements du mot au Maghreb.

94

Sourate

iv

Sourate

IV

LES

FEMMES

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


i Humains, prmunissez-vous envers votre Seigneur. Il
vous a crs dune me unique, dont il tira pour celle-ci
une pouse ; et de lune et de lautre II a rpandu des
hommes en nombre, et des femmes. Prmunissez-vous
envers Dieu, de qui vous vous rclamez dans votre
mutuelle sollicitation, et aussi envers les matrices.
Dieu soit l-dessus votre surveillant !*
L a tradition considre cette longue sourate comme descendue tardivement :
la 92e, aprs VExaminante et avant le Secouement. La convention de Huday-bya
est proche, ou peut-tre acquise. Le v 58 parat mme postrieur la prise de
La Mecque. L accent polmique porte dsormais principalement sur ladver
saire interne : hypocrites et Juifs. La proccupation du combat reste vive. M ais
ces dispositions sexpriment sous le signe prdominant de la femme, d o le
titre. Le discours polythmatique se regroupe nanmoins par segments
thmes dominants : celui de la femme (v 1-43 et 127-130, quoi sajoute un
appendice : v 176); celui des hypocrites (v 44-70) ; des hypocrites et du com
bat ( v 71-104) ; des Gens du Livre et de Jsus (v 153-175). A remarquer la fr
quence des clausules de versets clbrant tels attributs de Dieu en subtil rap
port avec la phrase prcdente. Le Prophte avait t orphelin. Une corrlation
fait converger dans ce texte particulirement riche les suggestions de la fmi
nit, de loppression subie ou craindre, et du Fils de Marie .
v 1. Prmunissez-vous... : allusion probable la formule populaire de
dem ande (nshadtuka llha wal-rahima) : je timplore au nom de D ieu et
des parents maternelles , littralement : de la matrice . On a lu arhm
selon les trois cas de la dclinaison.La vulgate a retenu celle de laccusatif,
qui fait du mot un second complment d objet de attaq, le premier tant
Allh. C est la leon que suit la traduction. Hamza vocalisait au gnitif
arhmi : cela fait du mot le second rgime de de qui vous vous rclamez ,
mais aprs un affixe et sans rptition de la prposition, ce qui constituerait
une bizarrerie grammaticale aux yeux des philologues de Bassora. On cite
enfin une lecture isole de Zayd au nominatif : le mot deviendrait alors le
sujet d une proposition sous-entendue. Notre traduction, qui maintient la
violence de limage matricielle , restitue aussi lambigut de la phrase :
ambigut toute formelle, du reste, car le sens nest pas contestable : lter
nel fminin est rendu sa dignit.

Sourate

Iv

95

2 Rendez aux orphelins leurs biens : ne substituez pas


linfme ce qui est bon, ne mangez pas de leur bien
ajout au vtre : ce serait coulpe grave*
3 si vous craignez de ntre pas quitables en matire
dorphelins... alors pousez ce qui vous plaira dentre
les femmes, par deux, ou trois, ou quatre. Mais si vous
craignez de ntre pas justes, alors seulement une, ou
contentez-vous de votre droite proprit, plus sr
moyen dchapper la partialit.*
4
Donnez aux femmes sans contrepartie leurs dons nup
tiaux ; si toutefois elles vous en faisaient pour une part
remise gracieuse et spontane, alors mangez-en tran
quillement, que bien vous fasse !
5 Ne donnez pas aux incapables de votre bien, que Dieu
assigne votre subsistance ; mais vous devez l-dessus
les pourvoir et les vtir, non sans leur tenir langage hon
nte.
6
Mettez les orphelins lpreuve jusqu leur nubilit.
Si vous distinguez en eux un droit jugement, rendez-leur
leur bien sans lavoir mang en dissipations pour prve
nir leur majorit : que le riche sen fasse scrupule ; que le

v 2. Coulpe essaie de rendre ltranget du dialectalisme hedjazien


employ : hb ou hawb.
v 3. Le passage sans transition, laoriste apocop, entre le cas des orphe
lins et celui des femmes a proccup les commentateurs qui ny ont vu que
lune ou lautre des deux explications : ou bien il sagit de femmes orphe
lines, ou bien la prescription relative aux pousailles est un conseil donn
aux tuteurs de filles mineures trop exposes leurs apptits. Quant la pre
mire hypothse, la traduction du v 127 ci-dessous indiquera ce que nous en
pensons. Quant la seconde, nous la croyons saugrenue. A lvidence du
texte : 1. la femme est aligne sur les orphelins et autres opprims ( mustad'afin) , ce qui est un juste reflet de sa situation d alors; 2. la pratique
polygame, quoique tolre, est assimile par analogie lexaction commise
par le tuteur intress ou incontinent. Le doute exprim ici, pudiquement,
sur la possibilit de rester quitable, devient plus bas (v 129) une raliste
ngation. Enfin cette nuance, qui semble avoir chapp lexgse : la dicho
tomie entre la racine d emprunt q.s.t., employe ngativement pour exprimer
le dfaut d quit, et la racine purement arabe,
employe ngativement
pour exprimer linjustice, notion morale plus exigeante.

Sourate

iv

ncessiteux en mange en toute honntet; quand vous


leur rendrez leur bien, requrez-en contre eux tmoi
gnage. Et Dieu suffise comme comptable !
Aux hommes une quotit de ce quauront laiss leurs
pre et mre et leurs proches. Aux femmes une quotit
de ce quauront laiss leurs pre et mre et leurs
proches. Peu ou beaucoup, cest quotit dobligation.
Quand les proches assisteront au partage, et les orphe
lins et les indigents, prlevez de quoi leur en attribuer,
non sans leur tenir langage honnte.
Quils craignent, ceux qui laissent aprs eux une prog
niture encore en bas ge pour laquelle on puisse
craindre ; quils se prmunissent envers Dieu, et tien
nent propos de raison.
Ceux qui mangent du bien des orphelins, dans lini
quit, mangent du feu dans leur ventre : ils brleront en
Enfer.
Dieu vous recommande, en ce qui concerne vos enfants :
aux garons lquivalent de la part de deux femmes ; sil
y a plus de deux femmes, elles auront deux tiers de lhoi
rie ; sil ny en a quune seule, elle aura la moiti.
Quant au pre et la mre, chacun deux un sixime
de la succession, si le dfunt na laiss quun garon ; sil
nen a pas laiss, et quhritent de lui ses pre et mre :
la mre ira le tiers ; sil y a des frres, la mre ira le
sixime, dduction faite de chose teste ou due...
De vos pre et mre ou de vos enfants, vous ne savez
qui vous touche de plus prs par le service rendu.
Tout cela dobligation divine. Dieu est Connaissant
et Longanime.
A vous la moiti de ce quont laiss vos pouses,
moins quelles naient une progniture ; si cest le cas,
vous aurez le quart de leur succession, dduction faite
de chose teste ou due. Elles auront le quart de ce que
vous aurez laiss, si vous ne laissez pas de progniture ;

Sourate

IV

97

si cest le cas, elles auront le huitime de votre succes


sion, dduction faite de chose teste ou due.
En cas de succession dun homme ou dune femme
dpourvus de successibles directs, mais qui ait un frre
ou une sur, chacun de ces deux derniers reviendra
un sixime ; sils sont davantage, ils se partageront un
tiers, dduction faite de chose teste ou due, sauf en cas
de lsion.
Tout cela sur recommandation de Dieu. Dieu est
Connaissant et Longanime.
13 Ce sont l des normes expresses de Dieu.
Quiconque obit Dieu et Son Envoy, Dieu le
fera entrer dans des jardins de sous lesquels les ruis
seaux coulent, et o ils seront ternels.
C est l le triomphe insigne.
14 Quiconque se rebelle contre Dieu et contre Son
Envoy, et transgresse Ses normes, Nous le ferons
entrer dans le Feu, o il sera ternel ; il subira un chti
ment dignominie.
15 Celles de vos femmes qui commettent la turpitude, eh
bien ! requrez-en contre elles le tmoignage de quatre
des vtres ; sils en tmoignent, consignez (les cou
pables) la maison jusqu ce que les rcupre la mort,
ou que Dieu leur ouvre un chemin*
1 6 si deux dentre vous commettent la turpitude, malme
nez-les ; si tous deux se repentent et deviennent
meilleurs, alors deux cartez-vous
Dieu est Enclin-au-repentir, Misricordieux.

v 15. La turpitude : la sanction relativement indulgente ici stipule est


considre par la doctrine comme ayant t abroge par les dispositions plus
rpressives de X X IV ,2, la Lumire. Il faudrait toutefois considrer comme
dmontr que cette dernire sourate est postrieure IV, et surtout carter
les exhortations lindulgence quelle comporte elle-mme (v 10 ,1 4 ,2 0 ,2 1 ).
Quelle que soit en lespce la solidit des arguments des oulmas, il faut bien
constater que leur interprtation na pas choisi le parti le plus libral.

98

Sourate

Iv

17 Seulement le repentir de Dieu tient ce quon nait


commis le mal que par ignorance, et quon sen soit
aussitt repenti ; dans ce cas, Dieu se repent en faveur
de ces coupables.
Dieu est Connaissant et Sage.
18 Ce nest pas se repentir dune faute que de com
mettre des choses mauvaises jusqu ce que, la mort
pressant lun de ces coupables, il dise : A prsent je
me repens de ma faute . Et non plus si lon meurt
dans le dni. A ceux-l Nous prparons un chtiment
de douleur...
Vous qui croyez, il nest pas pour vous licite dhriter
des femmes contre leur gr ou de leur soulever des diffi
cults pour leur ravir une part de ce que vous leur avez
donn, moins quelles ne se rendent coupables dune
turpitude prouve. Frquentez-les selon les conve
nances ; si elles vous inspirent de laversion, qui sait si
votre aversion ne porte pas sur une chose o Dieu loge
beaucoup de bien ?
20 Si vous voulez substituer une pouse une autre, eussiez-vous donn lune delles un quintal dor, nen
rcuprez pas une miette.
Le feriez-vous, au prix dune infamie, dun pch
flagrant ?
21 Et comment le feriez-vous, quand vous avez accd lun
lautre, et quelles ont reu de vous un si grave enga
gement ?*
19

22 N pousez pas des femmes quauraient pouses vos


pres exception faite des situations acquises : ce
serait une turpitude, un inceste, un dtestable chemin !
v 21. L avancement thique du concept exprim par ce verset na pas,
que lon sache, frapp les commentateurs. On y pressent pourtant toute une
morale du couple.

Sourate

Iv

99

23 Vous sont interdites vos mres, filles, surs, tantes de


pre ou de mre, nices de frre ou de sur, mres et
surs de lait, mres de vos pouses, pupilles encore
dans votre giron et issues de vos femmes, si vous avez
consomm lunion avec ces dernires (au cas inverse,
nulle faute vous), et encore les pouses des fils issus
de vos reins, et de conjoindre deux surs, exception
faite des situations acquises...
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
24 ... et encore les prserves dentre les femmes.
Tenez-vous en vos droites proprits.
Tout cela simpose vous de par lcrit de Dieu.
Vous est rendu licite tout ce qui nest pas compris
dans (lnumration) prcdente. (Vous pouvez donc)
satisfaire votre dsir, moyennant votre bien, en prser
vants , non pas en dbauchs. En tant que vous jouirez
de ce quelles vous accordent, donnez-leur salaire (nup
tial) : cest obligatoire. Point de faute pour vous
convenir dun supplment lobligation.
Dieu est Connaissant et Sage.*
25 Qui nest pas en mesure dpouser des prser
ves croyantes, quil recoure des domestiques
croyantes de votre proprit. (Dieu en sait plus que
personne sur votre croyance : vous tes tous dune
mme espce). Epousez-les donc avec le consente
ment des leurs, donnez-leur leur salaire nuptial selon
les convenances, au titre de prserves , non pas au
titre de ribaudes ou de libertines. Une fois rendues
v 24. Les prserves ou fortifies (muhant) : cette traduction d un
concept spcifique ne nous satisfait pas. L ide suggre conjointement un
sujet libre, sa capacit se sauvegarder lui-mme et la protection sociale qui
lui est assure par de vigoureux interdits assortis de rpression. Le corres
pondant masculin de la muhana est toutefois dsign sous la forme active
muhin. L a notion ragit videmment contre des coutumes sexuelles de
lantislam : polygynie et polyandrie. Elle retient toutefois du systme
ancien (v 26) ce qui en parat plausible. Cet quilibre enthousiasma les
contemporains (cf. le propos d Ibn 'Abbs rapport parTabar).

100

Sourate

Iv

prserves , si elles commettent une turpitude, il


leur incombera la moiti de ce qui incombe aux pr
serves . Cela pour qui dentre vous redoute la com
pression : mais patienter vaudrait mieux pour vous
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
26
Dieu veut pour vous tout expliciter, vous guider
dans le systme de vos devanciers, et se repentir votre
endroit.
Il est Connaissant et Longanime.
27
Dieu veut se repentir votre endroit, alors que les sec
tateurs des passions veulent vous faire gravement
dvier
28
Dieu veut allger pour vous les contraintes, car
lhomme fut cr faible...
29
Vous qui croyez, ne mangez pas mutuellement votre
bien par esprit de fausset, mais quil y ait seulement
entre vous ngoce consenti. Ne vous entretuez pas !
Dieu vous soit Misricordieux !
30
Qui par agressivit et iniquit commettrait ce crime,
Nous le ferons brler au Feu
C est pour Dieu bien facile.
31 Si vous vitez les plus graves (des manquements)
qui vous sont interdits, Nous couvrirons vos mchance
ts et vous ferons entrer dune entre gnreuse.
32
N aspirez pas ce dont Dieu avantage les uns sur les
autres. Les hommes auront une part de ce quils se
seront acquis, les femmes une part de ce quelles se
seront acquis. Demandez Dieu un peu de Sa grce.
Dieu de toute chose est Connaissant.
33
A chacun Nous avons fix des ayants droit sur ce
que laissent ses pre et mre, ses proches, ceux avec qui
vos dextres ont nou pacte. Donnez-leur leur part.
Dieu de toute chose est Tmoin...
34
Les hommes assument les femmes raison de ce
dont Dieu les avantage sur elles et de ce dont ils font
dpense sur leurs propres biens. Rciproquement, les

Sourate

Iv

101

bonnes pouses sont dvotieuses et gardent dans lab


sence ce que Dieu sauvegarde. Celles de qui vous crai
gnez linsoumission, faites-leur la morale, dsertez leur
couche, corrigez-les. Mais une fois ramenes lobis
sance, ne leur cherchez pas prtexte.
Dieu est Auguste et Grand/
35 Si vous craignez la division entre poux, commettez
un arbitre de la famille, un arbitre de celle de lpouse. Sils
veulent un raccommodement, Dieu les y fasse russir.
Dieu est Connaissant, Inform...
Adorez Dieu sans Lui associer personne, agissez belle
ment envers vos pre et mre, les proches, les orphe
lins, lindigent, le client apparent ou lointain, le com
pagnon par proximit, le fils du chemin, votre droite
proprit.
Dieu naime ni larrogance ni loutrecuidance*
37
ni ceux qui sont avares, encouragent les autres lavarice,
dissimulant ce que Dieu leur a donn de Sa grce...
Aux dngateurs nous prparons un chtiment
dignominie
38
... ni ceux qui font dpense de leur bien pour se faire
voir des gens, non par croyance en Dieu et au Jour der
nier, ni quiconque a Satan pour double
O double excrable !
39 que leur en et-il cot de croire en Dieu et au Jour
dernier, de faire dpense sur lattribution de Dieu ?
Dieu en tout est Connaissant...
40
Dieu ne lse pas du poids dune fourmi. Si cest une
36

v 34. Assum er , sous-entendre : la protection, les besoins des


femmes . Gardiennes dans labsence : traduction minimale ; on peut
comprendre aussi : gardiennes du mystre des rapports du couple, sous le
signe de lois non crites, sauvegardes par Dieu. Une lecture plus insistante
de la partie de la sourate relative aux femmes est donc possible ; elle ferait
grand cas de ce segment, comme aussi du v 21.
v 36. Droite proprit , littr. : proprit de la dextre , cest--dire de
la main qui tient la lance. Il sagit des captives de guerre, et, par extension,
des concubines.

102

Sourate

iv

belle action, Il la redouble, ajoutant de Sa part un


salaire grandiose.
41 Comment en serait-il autrement, quand Nous avons
fait surgir de toute nation son tmoin, et te produisons
toi-mme en tmoin de tous ceux-l ?
42
Ils voudraient bien ce Jour-l, les dngateurs, les
rebelles lEnvoy, que la terre sur eux se nivelt : mais
ils ne pourront Dieu celer nul propos...
43
Vous qui croyez, napprochez la prire ni en tat divresse,
avant de savoir ce que vous dites, ni en tat dimpuret,
sauf quand vous tes en chemin, avant davoir pratiqu
une ablution gnrale, sauf si vous tes malades, ou en
voyage, ou revenant de dfquer, ou ayant touch une
femme, sans trouver deau : dans ce cas, recourez un sol
sain, effleurez-en votre figure et vos mains.
Dieu est Effaceur, Tout pardon.
44 N en vois-tu pas qui ont reu une part de lcriture,
acheter lgarement et vouloir que vous vous gariez du
chemin ?
45
Dieu connat mieux que personne vos ennemis. Quil
vous suffise de Dieu comme protecteur. Quil vous suf
fise de Lui comme secourant...
46
Parmi les adeptes du Judasme, il en est qui dplacent
les mots de leurs lieux ; ils disent : Entendre, cest
pour nous dsobir , ou bien : Entends qui lon nen
tend pas , Aie pour nous des gards ; tout cela par
torsion de langue et pour attaquer lallgeance. Sils
avaient dit : Entendre, cest pour nous obir , ou
bien : Entends-nous, attends-nous , cet t assur
ment pour eux meilleur, et plus correct.
Dieu les maudisse pour leur dni : ils sont si peu
croire !*
v 46. L a polmique avec les Juifs s entremle avec lapostrophe multiple
lance aux hypocrites. Il s agit sans doute d extrapolations, sur quoi le texte
n insiste pas ; il poursuit au contraire, de faon satirique, sur des formules
hbraques entendues par antiphrase de formules arabes.

Sourate

Iv

103

47 Vous qui avez reu lcriture, croyez en ce que Nous


faisons descendre pour avrer votre legs, avant que
Nous naplatissions des faces et puis ne les rabattions
en arrire, ou ne vous maudissions comme Nous mau
dmes les Gens du sabbat.
Et lordre de Dieu fat excut !
48
Dieu ne pardonne pas quon Lui associe personne,
mais II remettra un crime moins grave qui II veut.
Quiconque donne un associ Dieu fabule un norme
pch.
49
N en vois-tu pas prtendre se purifier eux-mmes ?
Dieu seul purifie qui II veut, sans que personne soit
dun brin ls.
50
Vois comme ils fabulent propos de Dieu : soi seul,
cest l un pch manifeste.
51
N en vois-tu pas qui, ayant reu une part de lEcriture,
croient au Malin et lidole, et disent des dngateurs :
Ceux-ci reoivent meilleure guidance que les
croyants ?...
52
Dieu les a maudits. Quiconque est maudit de Dieu,
tu ne lui trouves pas de secourant
53 ou est-ce quils auraient une part du royaume ? Ils
nen donneraient personne un ftu !
54
ou est-ce quils envient aux humains ce que Dieu
leur accorda de Sa grce ? Eh oui ! Nous avons donn
la famille dAbraham lcriture, la sagesse, Nous leur
avons donn un royaume grandiose
55
il en est qui y croient, il en est qui sy drobent : leur
suffise la Ghenne comme brasier !
56
Les dngateurs de Nos signes, Nous les ferons brler
au Feu ! A mesure que leur peau se consume, Nous la
remplaons par une autre, afin de bien leur faire savou
rer le chtiment.
Dieu est Tout-Puissant et Sage.
57
Tandis que ceux qui ont cru, effectu les uvres
salutaires, Nous les ferons entrer dans des jardins de

104

Sourate

Iv

sous lesquels des ruisseaux coulent et o ils seront ter


nels, jamais ; ils y ont des pouses de puret ; nous les
abritons sous un ombrage impntrable...
58
Dieu vous commande de remettre les dpts leurs
ayants droit. Si vous arbitrez entre des parties, arbitrez
selon la justice
Merveille de ldification de Dieu ! Il est Entendant,
Clairvoyant.
5 9 Vous qui croyez, obissez Dieu, obissez lEnvoy et
aux responsables dentre vous. Si vous tes en dsaccord
grave sur une affaire, dfrez-la Dieu et lEnvoy, pour
autant que vous croyiez en Dieu et au Jour dernier. Cela
sera meilleur pour vous, et de plus belle incidence.*
60
N en vois-tu pas qui prtendent croire ce qui est sur
toi descendu, ce qui tait avant toi descendu, et qui
veulent sen remettre larbitrage de lidole ? Ils ont
pourtant reu commandement de la renier ; mais Satan
veut les garer dun garement radical.
61 Quand on leur dit : Venez ce que Dieu a fait des
cendre, venez PEnvoy , tu vois les hypocrites scar
ter de toi dcidment.
6 2 Alors
comment ? quun accident malheureux les
touche, par cela quont avanc leurs mains, alors ils
viennent te jurer par Dieu : Nous ne voulions que belagir et conciliation
63
ceux-l, Dieu sait bien ce quils ont dans le cur.
carte-toi deux, non sans les avoir difis, leur avoir dit
la parole qui les touche au fond deux-mmes.
6 4 Nous navons envoy dEnvoy que pour quon lui obt,
avec la permission de Dieu. Quant eux, si, victimes de
leur propre iniquit, ils taient venus toi implorer le

v 59. A ux responsables (lil-amn'), ceux de qui ressortit laffaire.


Incidence : on traduit ainsi taw lan, qui nest pas au sens strict l explica
tion (tafsr) non plus que la mditation sur des cas (tadabbur), mais le
fait de ramener un propos son principe ou sa finalit.

Sourate

Iv

105

pardon de Dieu, et que pour eux lEnvoy limplort, ils


trouveraient Dieu Enclin-au-repentir, Misricordieux.
65 Mais non, par ton Seigneur ! ils ne sont pas des
croyants, tant quils ne te prennent pas pour juge de ce
qui fait entre eux conflit, et mieux encore nacceptent ta
dcision sans la moindre contrarit intime, mais de
totale adhsion.
66
Si Nous leur avions assign de tuer les leurs ou de sexiler
de leur pays, (on comprend qu) ils ne lauraient pas fait,
lexception dun petit nombre ; mais sils avaient mis en
pratique la morale qui leur est prche, cet t meilleur
pour eux, et plus sr pour les affermir
67
ainsi leur eussions-Nous attribu de Notre sein un
salaire magnifique
68
les eussions-Nous guids sur une voie de rectitude
69
car obir Dieu et Son Envoy, cest rejoindre ceux
que Dieu a gratifis : prophtes, hommes de vrit,
martyrs et justifis
Oh ! la compagnie excellente !*
70 Une telle grce ne vient que de Dieu. Quil suffise de
Dieu comme Connaissant !
1 O vous qui croyez, tenez-vous sur vos gardes, mobilisezvous par chelons ou en masse.*
72
II en est un parmi vous qui, bien sr, atermoie ; alors,
en cas de malheureuse occurrence : Dieu ma gratifi,
dira-t-il, de ntre pas tomb avec eux en martyr
73
mais que vous arrive une grce venue de Dieu, sr quil
va dire, comme sil ny avait jamais eu entre vous dami
ti : Que ntais-je avec eux pour triompher dun
grand triomphe !
7

v 69. Hirarchie psychologique, que les mystiques interprtent comme


une succession de degrs, cf. une longue glose d al-Als, 1.1, p. 68,1. 27 sq.
v 71 sq. A partir d ici le thme des hypocrites se mle celui du combat,
avec des allusions aux affaires d Ohod et du Foss. L a rigueur dans lappr
ciation de ladversaire fait aussi partie des disciplines du jihdd.

106

Sourate

iv

74 Alors, quils combattent sur le chemin de Dieu, ceux


qui achtent la vie dernire au prix de celle dici-bas !
Car combattre sur le chemin de Dieu, cest obtenir ou
mort ou victoire : dans les deux cas Nous lui vaudrons
un salaire magnifique.
75 Quavez-vous vous abstenir de combattre sur le che
min de Dieu, quand il est tant dopprims dentre les
hommes et les femmes et les enfants dire : Notre Sei
gneur, fais-nous sortir de cette ville aux habitants
iniques. Commets-nous de Ton sein un protecteur.
Commets-nous de Ton sein un secourant ! *
76
Ceux qui croient combattent sur le chemin de Dieu ; les
dngateurs combattent sur le chemin de lidole. Com
battez les protgs de Satan : impuissante sera leur
embche...
77
N en vois-tu pas qui fut dit : Retenez vos mains,
accomplissez la prire, acquittez la purification , et qui,
lorsquil leur fut assign de combattre, voil quun parti
dentre eux, craignant les hommes comme il faut
craindre Dieu, et mme davantage, sest dit : Notre
Seigneur, pourquoi nous assignes-Tu de combattre ?
Ah ! si Tu nous ajournais court dlai... Dis : Jouis
sance dici-bas nest que peu de chose. Meilleure est la
vie dernire pour quiconque se prmunit. Vous ne serez
lss dun brin.
78
O que vous soyez, vous atteindra la mort, fussiez-vous
dans des tours formidables ...
Si les touche un bonheur, ils disent: Ceci vient de
Dieu , et si cest un mal, ils disent : Cela vient de toi .
Dis : Tout vient de Dieu .
Qua donc ce peuple ne pas pntrer un langage ?

v 75. Zamakhshar cite encore une autre interprtation : ... Les hommes et
les femmes libres et les esclaves... (pour zvildn). L a notion d opprims, qui
affleure en d autres lieux du Coran, nous semble se relier ici au dveloppe
ment initial sur les orphelins et les femmes.

Sourate

Iv

107

79 Tout bonheur qui tarrive vient de Dieu ; tout malheur


qui te frappe vient de toi-mme. Nous tavons mand
aux humains comme Envoy. Quil suffise de Dieu
comme tmoin !
80 Obir lEnvoy, cest obir Dieu; lui tourner le dos...
Nous ne tavons point envoy pour tre leur gardien.
si Obissance ! , disent-ils, et puis, quand ils ont pris le
large dauprs de toi, un parti dentre eux couve tout
autre chose que ce quil avait dit ; mais ce quils cou
vent, Dieu linscrit : loigne-toi deux, remets-ten
Dieu, et quil te suffise de Dieu comme rpondant !
82 Que ne rflchissent-ils sur le Coran ? Sil venait dailleurs
que de Dieu, ils y trouveraient maintes discordances.
83
Quand leur arrive vin cas qui puisse tranquilliser ou faire
peur, ils lbruitent, alors que sils le dfraient lEnvoy
et aux responsables, ne le traiteraient que ceux dentre
eux capables den dcouvrir la porte. N taient sur vous
la grce de Dieu et Sa misricorde, vous auriez t, lex
ception dune poigne, des sectateurs de Satan.
84

85

86

Combats donc sur le chemin de Dieu : tu en assumes


seul la charge ; mobilise les croyants. Peut-tre Dieu vat-Il contenir la violence des dngateurs.
Dieu est le plus terrible en Sa violence et Sa dissuasion.
Qui intercde de belle intercession en gagnera une
part ; qui intercde de mauvaise intercession, en subira
une parcelle.
Dieu est Celui-qui-nourrit toute chose...*
Quand on vous salue, saluez plus bellement, ou tout
au moins rendez la salutation.
De toute chose Dieu fait le compte.

v 85. Al-Qsim relve subtilement la dichotomie de nah et de kifl, pour


m arquer que la bienveillance de Dieu tendra augmenter la rcompense et
amenuiser la sanction, t. V, p. 1422. C est ce que, difficilement, la traduc
tion essaie de rendre. M ais on peut juger cette interprtation force.

108

Sourate

Iv

Assurment Dieu il nest dautre dieu que Lui ,


vous rassemblera au Jour de la rsurrection, l-dessus
pas de doute !
Qui plus que Dieu serait vridique en son propos ?
88
Quavez-vous vous scinder en deux partis propos
des hypocrites, alors que Dieu les a fait retomber au
plus mal moyennant leurs propres acquis ? Est-ce que
vous voudriez guider ceux que Dieu gare ?
Quiconque Dieu gare, tu ne trouves plus pour lui
de chemin...
89
Ils aimeraient bien que vous fussiez comme eux des
dngateurs, afin de venir avec vous galit. Ne
contractez pas avec eux de liens de protection, tant
quils nauront pas migr sur le chemin de Dieu. Sils
faisaient volte-face, attrapez-les, tuez-les l o vous les
trouverez. Ne vous donnez parmi eux protecteur non
plus que secourant
90
exception faite des apparents un groupement auquel
un pacte vous lie, ou de ceux qui vous arrivent le cur
serr davoir vous combattre ou combattre les
leurs... Si Dieu voulait, Il leur aurait donn sur vous
pouvoir : alors seulement ils pourraient vous combattre.
Mais sils se tiennent lcart de vous, sans vous com
battre, et vous lancent la paix, Dieu ne vous laisse plus
contre eux de chemin.
91 Vous en trouverez dautres qui ne veulent que tranquillit
de votre chef, tranquillit du fait de leur peuple. Chaque
fois quils sont ramens au trouble, ils retombent au plus
mal. Eh bien ! sils ne se tiennent lcart de vous et ne
vous lancent la paix et ne retirent leurs bras, attrapez-les,
tuez-les o vous les accrocherez. Nous vous confrons
quant eux justification explicite.
92 Ils nappartient pas un croyant de tuer un croyant,
sauf si cest involontairement. En cas de meurtre invo
lontaire, libration dune nuque desclave croyante et
compensation payer la famille, moins que cette
87

Sourate

Iv

109

dernire nen fasse aumne. Si la victime est dun


peuple qui vous soit ennemi, mais est croyante, eh
bien ! libration dune nuque croyante. Si elle est dun
peuple avec lequel vous avez un pacte : ranon
remettre la famille, et libration dune nuque
croyante. Si le coupable na pas de quoi payer : jene de
deux mois suivis, titre de repentir agr de Dieu.
Dieu est Connaissant et Sage.
Quiconque tue un croyant intentionnellement, sa rtribu
tion sera la Ghenne, o il sera temel. Dieu la en grande
colre, le maudit et lui mnage un chtiment terrible...
Vous qui croyez, si vous vous lancez sur le chemin de
Dieu, enqurez-vous avec soin. Ne dites pas celui qui
vous lance la paix : Tu nes pas un croyant , par convoi
tise dun casuel de la vie dici-bas : il est en Dieu des
butins innombrables. Ainsi tiez-vous nagure, mais
Dieu vous fut libral. Donc enqurez-vous avec soin
Dieu est sur vos actions Inform.
Les dfaillants dentre les croyants ne sont pas
galit avec ceux qui font effort, sauf si les premiers
souffrent de quelque mal. Ceux qui font effort de leurs
biens et de leur personne sur le chemin de Dieu, Dieu,
sur les dfaillants, les favorisera dun degr...
A tous Dieu fait promesse de splendeur, mais II
avantage ceux de leffort sur les dfaillants, dun salaire
magnifique
...de degrs (dans Sa grce), Son pardon, Sa misri
corde. Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
Ceux que les anges auront recouvrs en tat dini
quit contre soi, ils leur diront : O en tiez-vous ? , et
ceux-ci rpondront : Nous tions des opprims sur la
terre . Mais les anges : La terre de Dieu ntait-elle
pas assez large pour votre exode ? Ceux-l, leur refuge
sera la Ghenne
Affreuse destination !
exception faite des opprims parmi les hommes, les

110

Sourate

Iv

femmes, les enfants incapables daucun stratagme et


qui nont pas russi trouver un chemin
99 ceux-l peut-tre Dieu effacera-t-Il leur (carence) : Il
est Effaceur, Tout pardon.
100 Qui fait exode sur le chemin de Dieu trouve large
espace pour narguer (lagresseur). Qui sort de sa mai
son en exode vers Dieu et Son Envoy, et puis que lat
teigne la mort, son salaire incombe Dieu.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.*
101 En dplacement sur la terre, nulle faute vous de rac
courcir la prire, si vous craignez un trouble de la part des
dngateurs : ils sont pour vous un ennemi dclar.
102 Quand tu te trouves au milieu (des combattants) et diriges
pour eux la prire, quun groupe dentre eux se tienne
tes cts, sans se dessaisir de ses armes ; quand ils se pros
ternent, que (la masse) se tienne derrire vous, et quun
autre groupe, nayant pas encore pri, vienne le faire tes
cts, non sans se tenir sur ses gardes, et en armes. Ils
aimeraient tant, les dngateurs, vous distraire de vos
armes et quipements : alors ils volteraient sur vous dune
seule volte. En revanche, nulle faute vous de dposer vos
armes si la pluie vous empche ou que vous soyez
malades ; mais tenez-vous sur vos gardes...
Dieu mnage aux dngateurs un chtiment digno
minie.
103 ... ayant effectu la prire, rappelez le nom de Dieu, que
vous soyez debout, assis ou sur le ct. Quand vous tes
tranquilliss, accomplissez (intgralement) la prire, car
pour les croyants elle sinscrit heures fixes...
104 Ne faiblissez pas dans votre dsir de lennemi. Si vous
avez souffrir, ils souffriront comme vous, et sans pou
voir esprer ce que vous esprez de Dieu.
Dieu est Connaissant et Sage.
v 100. Les commentateurs hsitent, pour murgham, entre les suggestions
de la racine : al-raghm (la terre) ; rghama (contraindre), laversion, le nez,
etc. Notre traduction essaie de conserver une part de ces valeurs.

Sourate

Iv

111

105 C est Nous qui avons fait descendre sur toi lcrit por
teur du Vrai pour que tu juges entre les hommes selon
les vues que Dieu tinspirera. Ne te fais pas le dfenseur
des dupeurs
106 demande le pardon de Dieu : Il est Tout pardon, Mis
ricordieux
107 ne dispute pas en faveur de ceux qui se dupent euxmmes. Dieu dteste le dupeur qui sobstine au pch
108 ils peuvent se cacher des hommes ; ils ne peuvent se
cacher de Dieu : Il est leurs cts quand ils couvent
un propos quil dsavoue
Dieu encercle tout ce quils font
109 or vous voici disputer en leur faveur sur des choses de
la vie dici-bas. Mais qui disputera pour eux face Dieu
le Jour de la rsurrection ? ou qui se fera leur rpon
dant ?
no Pourtant, qui perptre un mal, fait preuve diniquit
envers lui-mme, puis demande pardon Dieu, trouve
Dieu Tout pardon, Misricordieux.
1 1 1 Qui acquiert un pch ne lacquiert que pour lui-mme.
Dieu est Connaissant et Sage.
112 Qui, stant acquis une faute ou un pch, limpute
un innocent, se charge dune normit, dun pch
flagrant...
113 N taient sur toi la grce de Dieu et Sa misricorde, un
parti dentre eux aurait srement eu envie de tgarer ;
mais ils ngarent queux-mmes : ils ne peuvent te
nuire en rien, puisque Dieu a fait descendre sur toi
lEcrit, la sagesse, et ta appris ce que tu ne connaissais
pas. Et la grce de Dieu sur toi est immense...
1 1 4 II ne sort rien de bon du gros de leurs aparts, moins
quil ne sy agisse dordonner une aumne ou quelque
convenance, ou doprer une conciliation. Quiconque le
fait par dsir de lagrment de Dieu, Nous lui vaudrons
un salaire magnifique...
1 1 5 Qui rompt avec lEnvoy aprs que la guidance se soit

112

Sourate

Iv

lui manifeste, qui adopte un chemin autre que celui


des croyants, de lui Nous Nous dtournons autant quil
se dtourne, et le faisons brler dans la Ghenne
Excrable destination !...
116 Dieu ne pardonne pas quon Lui donne un associ.
Mais II pardonne un pch moins grave qui II veut.
Qui associe Dieu sgare dun garement radical.
11 7 Ils ninvoquent en Son lieu que femelles, ils ninvoquent
quun Satan rebelle
lis Dieu la maudit, car il a dit : Puiss-je prlever sur Tes
adorateurs une part alloue
119 les garer, leur donner de faux espoirs, leur comman
der, et ils chancreront les oreilles du troupeau ; oui,
leur ordonner, et ils modifieront la cration de Dieu !
Or qui prend Satan pour protecteur, en place de
Dieu, perd dune perte clatante...
120 il leur promet, leur fait esprer, mais Satan ne peut pro
mettre quillusion
121 ceux-l auront pour refuge la Ghenne, sans y trouver
dchappatoire
122 tandis que ceux qui croient, effectuent les uvres salu
taires, Nous les ferons entrer dans des jardins de sous
lesquels des ruisseaux coulent, et o ils seront ternels,
jamais.
C est l divine promesse de vrit. Qui plus que
Dieu serait vridique parler ?
1 2 3 II ne tient pas vos espoirs, non plus qu ceux des
Gens du Livre, que celui qui fait le mal en soit rtribu,
ni quil trouve, en place de Dieu, un protecteur ou
secourant
124 tandis que celui qui effectue luvre salutaire, fut-il
mle ou femelle, pourvu quil soit croyant... ceux-l
Nous les ferons entrer dans le Jardin, sans les lser dun
ftu.
125 Quoi de plus beau, en religion, que de soumettre sa
face Dieu, outre le bel-agir, et de rallier la cohorte

Sourate

Iv

113

d Abraham, en croyant originel, Abraham que Dieu


lut pour intime ami ?*
126 A Dieu appartient tout ce qui est dans les cieux et sur la
terre. Dieu treint toute chose...

127 Ils te demandent dopiner quant aux femmes. Dis : Dieu


mme la fait quant elles dans ce passage du Livre qui
vous est rcit en matire dorphelins : les femmes que vous
frustrez de ce qui leur est assign quand vous avez, plus ou
moins, envie de les pouser; et des opprims dentre les
enfants. Assurez aux orphelins lquit ! Tout bien que
vous pratiquiez, Dieu en est Connaissant.
128 Si une femme craint de son mari dsaffection, loigne
ment, point de faute pour lun ni lautre sentendre
tous deux sur un accommodement, car mieux vaut lac
commodement, malgr la rapacit toujours prsente
dans les mes... Si bellement vous agissez et vous pr
munissez, Dieu, quoi que vous fassiez, en est Inform...
129 Vous ne pourrez tre justes envers vos pouses, mme si
vous y veillez. D u moins, nallez pas jusquau bout de
votre penchant, jusqu laisser la (dfavorise) comme
en lair. Si vous vous amendez et prmunissez. Dieu est
Tout pardon, Misricordieux.
no ... si tous deux se sparent, chacun Dieu supplera de
Sa largesse :
Dieu est Immense et Sage.
n i A Dieu appartient tout ce qui est dans les cieux et sur
la terre. A vous comme ceux qui avant toi ont reu
lcrit, Nous recommandons de se prmunir. Si vous
dniez, Dieu nen revient pas moins tout ce qui est
dans les cieux et sur la terre.

v 125. On suit linterprtation de Rz, qui clbre la polissure (aqla)


de lme du croyant, une fois dlivre des impurets corporelles, et devenue
semblable un miroir. Cette dichotomie nous parat du reste plus platoni
cienne que coranique.

114

Sourate

Iv

Dieu est Suffisant--Soi,Trs-digne-de-louange


132 Dieu appartient tout ce qui est dans les cieux et sur la
terre.
Q u il suffise de Dieu comme rpondant.
133 S il voulait, humains, Il vous ferait disparatre et vous
remplacerait par d autres
Dieu en a le pouvoir...
134 Qui veut la rcompense d ici-bas, c est en Dieu que
rsident et celle d ici-bas et celle de la vie dernire.
Dieu est Entendant, Clairvoyant...
135 Vous qui croyez, assumez lquit, tmoignez de Dieu,
fut-ce lencontre de vous-mmes, de vos pre et mre,
de vos proches, quil sagisse d un riche ou d un indigent ;
dans lun comme dans lautre cas, Dieu doit avoir la
priorit. Ne suivez pas la passion plutt que la justice. Si
vous ludez ou vous drobez, Dieu est Inform de vos
agissements...*
1 3 6 Vous qui croyez, croyez en Dieu et en Son Envoy et
lcrit quil fait descendre sur Son Envoy et lcriture que jadis II a fait descendre. Quiconque dnie
Dieu, Ses anges, Ses crits, Ses envoys, le Jour dernier,
celui-l sgare dun garement extrme...
137 Ceux qui croient, puis dnient, puis croient, puis dnient,
enfin senfoncent dans la dngation, ceux-l Dieu Se
refusera leur pardonner, les guider sur aucun chemin.
1 3 8 Fais annonce aux hypocrites quils courent un chti
ment de douleur...
139 Ceux qui nouent avec les dngateurs des liens de pro
tection au lieu de le faire avec les croyants, nest-ce pas
quils convoitent de dtenir la puissance? Or cest
Dieu quappartient en totalit la puissance.
v 135. L a premire proposition du verset sera reprise en V, 8, avec inver
sion des termes. Plutt que la justice est dans le texte un verbe (an
adil) , compris contradictoirement par les commentateurs, en sous-entendant un rgime. Il vaut mieux prendre le verbe absolument, comme fait Ibn
Kathr.

Sourate

Iv

115

140 La descente de lcrit vous a souvent notifi que si vous


entendez quon dnie ou moque les signes de Dieu,
vous ne devez pas sjourner avec ceux qui le font, tant
quils nont pas engag un autre propos : sans quoi vous
seriez pareils eux...
141 Ceux qui pient sur vous (lvnement), si la victoire
vous advient de par Dieu : N tions-nous pas, disentils, des vtres ? ; si cest aux dngateurs quun lot
choit : N est-ce pas, disent-ils, que vous ayant
merci, nous vous prservions des croyants ? Dieu
jugera entre (eux et) vous au Jour de la rsurrection.
Dieu ne donnera pas prise aux dngateurs sur les
croyants.
142 Les hypocrites cherchent abuser Dieu : cest Lui qui
les abuse ! Quand ils se lvent pour prier, ils le font lan
guissamment, et seulement pour la montre. Ils ne rap
pellent pas le nom de Dieu, sauf rarement
143 ils oscillent dans leur choix sans aller aux uns ni aux
autres.
Celui que Dieu gare, tu ne lui trouveras pas de
chemin...
144 Vous qui croyez, ne contractez pas de liens de protec
tion avec les dngateurs au lieu de le faire avec des
croyants. Ou serait-ce que vous voudriez donner Dieu
contre vous un argument explicite ?
145 Les hypocrites sont au fin fond de labme du Feu. Tu
ne leur trouves pas de secourant
1 4 6 mais seulement ceux qui se repentent de lerreur, se
rforment, se fortifient en Dieu, Lui vouent la religion
foncire : ceux-l sont avec les croyants.
Mais Dieu donnera aux croyants un salaire magni
fique.
!4 7
Quaurait faire Dieu de vous chtier si vous Lui
vouez croyance et reconnaissance ?
Dieu est Reconnaissant, Connaissant.

116

Sourate

Iv

Dieu naime pas quon hausse le ton sur un mal


subi, moins quon nait subi une iniquit.
Dieu est Entendant, Connaissant.*
149 Que vous fassiez clater un bien, ou le cachiez, ou
encore effaciez un mal, Dieu seul est EfFaceur Efficient.
1 5 0 Ceux qui dnient Dieu et Ses envoys, ou veulent disso
cier entre Dieu et Ses envoys, et disent : Nous
croyons telle partie, nous dnions telle autre, et se
mnagent un chemin dentre-deux
1 5 1 ceux-l sont les dngateurs, en vrit. Nous mna
geons aux dngateurs un chtiment dignominie
1 5 2 tandis que ceux qui croient en Dieu et Ses envoys,
sans en dissocier aucun, ceux-l Nous leur donnerons
leur salaire.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
148

153 Les Gens du Livre te demandent de faire descendre sur


eux un Ecrit du ciel. Or ils ont demand Mose plus
encore : Fais-nous voir, lui dirent-ils, Dieu dcou
vert ; et la foudre les saisit en leur iniquit. Pis encore :
ils se donnrent le veau, aprs que les preuves leur fus
sent venues. Et pourtant Nous effames tout cela et
pourvmes Mose dune justification clatante.*
1 5 4 Nous exaltmes sur leur tte le Mont de leur engage
ment, et leur dmes : Entrez par la porte en vous pros
ternant , et leur dmes : Ne transgressez pas le
sabbat , et remes deux un grave engagement.
155 Donc, pour leur rupture de leur engagement, pour leur
dni des signes de Dieu, pour leur assassinat de pro
phtes contre-vrit, pour leur parole : Nos curs
sont opaques ...
v 148. Consigne de rserve et, comme en v 149, constat d humilit : cest
de toute faon Dieu qui sinforme et qui juge.
v 153 sq. Le conflit avec les Juifs est assez avanc pour aboutir une
condamnation avec attendus ( v l5 5 s q ) i non exclusive toutefois d excep
tions indulgentes (v 162).

Sourate

Iv

117

Non pas ! Seulement Dieu y posa le sceau de la


dngation, et ils ne sont pas croyants, ou si peu !
1 5 6 pour avoir dni, pour avoir profr sur Marie une
calomnie norme
157 pour avoir assur : Nous avons tu Jsus le Messie fils
de Marie , lEnvoy de Dieu !... Ils ne lont pas tu, ils
ne lont pas crucifi, mais lillusion les en a possds.
Ceux qui l-dessus controversent ne font quen douter,
sans avoir en lespce dautre science que de suivre la
conjecture... Ils ne lont pas tu en certitude*
1 5 8 mais Dieu lleva vers Lui
Dieu est Tout-Puissant et Sage.
1 5 9 II nen est pas un parmi les Gens du Livre qui ne soit
appel, certes, croire en lui avant sa mort, de mme
quau Jour de la rsurrection, il portera contre eux
tmoignage.*
160
... donc raison dune iniquit imputable aux tenants
du Judasme, Nous leur interdmes des choses bonnes, qui
leur taient licites ; et ce fut aussi raison des obstacles que
souvent ils lvent sur le chemin de Dieu
161 et de ce quils prlvent lusure, bien quelle leur ait t
interdite, et quils mangent mauvais escient le bien
dautrui, et que Nous mnageons aux dngateurs un
chtiment de douleur...
162 exception faite pour ceux de ferme science, pour les
croyants qui croient en la descente sur toi opre, en
v 157. L illusion : du fait d un sosie qui aurait t le rel crucifi. La
seconde partie du verset semble viser les Chrtiens. Al-Qsim ne consacre
ce verset pas moins de 70 pages de commentaires.
v 159. Les deux affixes du dbut de ce verset ont donn lieu des inter
prtations diverses, le premier tant gnralement rapport Jsus, le
second, ngativement, aux Juifs (ou encore aux Chrtiens et aux Juifs). La
lecture de Ubay b. K af b porte mawtihim. Pour certains, il s agit de conver
sion in articulo mortis de ceux qui errent quant la vritable nature de Jsus.
Pour d autres, cette conversion est lie sa rapparition la fin du monde
sur un minaret de la M osque des Omayyades D am as. Pour T. b. fAshr,
laffixe de bihi vise le membre de phrase du v 158 relatif llvation de
Jsus. Notre traduction sest voulue minimale.

118

Sourate

Iv

celle opre avant toi, pour ceux qui accomplissent la


prire, qui acquittent la purification, qui croient en
Dieu et au Jour dernier... tous ceux-l Nous adjuge
rons un salaire grandiose.
1 6 3 C est Nous qui tavons fait rvlation, comme Nous
lavions fait No, aux prophtes d aprs lui, fait
Abraham, Ismal, Isaac, Jacob, aux Lignages,
Jsus, Job, Jonas, Aaron, Salomon...
Et Nous donnmes les Psaumes David
1 6 4 et des envoys parmi lesquels il en est de qui Nous te
narrmes lhistoire, et d autres de qui Nous ne lavons
pas fait...
Et Dieu parla Mose, pris comme interlocuteur
1 6 5 au
titre denvoys pour faire lannonce et donner
lalarme, afin que les hommes ne pussent opposer
Dieu aucun argument aprs (la venue) des envoys.
Dieu est Tout-Puissant et Sage.
166 Mais cest Dieu mme qui tmoigne de ce quil fit
sur toi descendre : Il la fait descendre de science sre
Et les anges aussi en tmoignent, bien quil suffise
du tmoignage de Dieu
167
Tandis que ceux qui dnient, dressent des obstacles
sur le chemin de Dieu, sgarent dun garement
extrme.
168 Ceux qui dnient et commettent liniquit, Dieu
nest pas prt leur pardonner, non plus qu les guider
sur aucune route
1 6 9 si ce n est celle de la Ghenne o ils seront ternels,
jamais
Et c est chose Dieu bien facile.

170 Humains, les envoys vous apportent de votre Sei


gneur la Vrit. Croyez : mieux pour vous vaudra. Si
vous dniez... A Dieu appartient ce qui est dans les
cieux et sur la terre.
Dieu est Connaissant et Sage.

Sourate

IV

119

171 Gens du Livre, ne vous portez pas lextrme en


votre religion. Ne dites sur Dieu que le Vrai : seulement
que le Messie Jsus, fils de Marie, tait lenvoy de
Dieu, et Sa Parole, projete en Marie, et un Esprit venu
de Lui. Croyez en Dieu et aux envoys, ne dites pas :
Trois ; cessez de le dire : mieux cela vaudra pour
vous ! Dieu est un dieu unique. A Sa transcendance ne
plaise quil et un fils ! A Lui tout ce qui est aux cieux
et sur la terre. L-dessus quil suffise de Dieu comme
rpondant...*
172 II ne mprisait pas, le Messie, dtre un adorateur de
Dieu, non plus que ne font les anges les plus rapprochs.
Quiconque dentre Ses esclaves, par superbe, mprise de
L adorer... Dieu les rassemblera vers Lui en totalit...
173 Tandis que ceux qui croient, effectuent les uvres salu
taires, Il leur acquittera leur salaire, en y ajoutant de Sa
grce. Mais ceux qui, par superbe, mprisent de le faire,
Il les chtiera dun chtiment de douleur. Ils ne trouve
ront hors Lui ni secourant ni protecteur...
174 Humains, lirrfutable vous est venu de votre Seigneur.
Nous avons fait descendre sur vous une lumire cla
tante.
175 Quant ceux qui croient en Dieu, de Lui se fortifient, Il
les fera entrer dans une misricorde venant de Lui, une
grce. Il les guide vers lui par une voie de rectitude...
176 Ils te demandent dopiner. D is: Dieu opine votre
intention sur la succession sans successeurs directs. Si un
homme meurt sans enfants lui, mais laisse une sur,
elle aura la moiti de la succession ; rciproquement, il
hrite de sa sur, si elle ne laisse pas denfants ; sil y
avait deux surs, elles auraient elles deux les deux
v 171. G ens du Livre : ici les Chrtiens, q u on invite sen tenir une
position prudente, laquelle fait d ailleurs la part belle leur dogme en ce
qui concerne Jsus. Celui-ci est qualifi de Verbe et d Esprit venu de
Dieu, outre le rafaa (leva) du v 158. U n dcalage semble donc se dessiner
dans le traitement propos respectivement par lIslam aux deux m ono
thismes antrieurs.

120

Sourate

iv/v

tiers de la succession ; si ce sont des frres et des surs,


au mle ira une part gale celle de deux femmes.
Dieu vous explicite tout cela afin que vous ne vous
gariez point. De toute chose II est Connaissant.

Sourate v
LA

TABLE

POURVUE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


i Vous qui croyez, remplissez intgralement vos contrats !
Licite vous est rendue la bte de troupeau, sauf les
exceptions qui vous en sont rcites. Mais ne tenez pas
pour licite, une fois que vous tes en interdit, le gibier.
Dieu tranche ainsi quil veut.*

Sourate trs tardive, postrieure au pacte de Hudaybya, et peut-tre mme


contemporaine du plerinage de 1*Adieu (26 fvrier 632), pendant en quelque
sorte de la Vache> qui entamait la priode mdinoise. Com m e la Vache, elle
contient nombre de prescriptions lgislatives, mais laccent polmique sy
dplace des Juifs aux Chrtiens, avec un changement notable de ton dans
lattitude respective lgard des uns et des autres. Rythme sensiblement
dcimal, structure en entrelacs : la partie lgislative stale notamment en
deux endroits (v 1-6 et v 87-108). De mme, en ce qui concerne Juifs et Chrv l . Contrats ( uqd). Il n est pas indiffrent que cette notion, ressortis
sant un droit plus civil que celle de fahd et mithq, constamment employs
au cours de la prdication, soit indique et seulement indique dans cette
sourate. Le passage immdiat des notions d un autre type, ds la seconde
phrase, a tonn Zamakhshar. L a concentration de cette seconde phrase
est du reste donne comme un trait d insuprabilit. Sera-ce forcer la
nuance que de voir un rapport entre les prescriptions rituelles qui suivent,
et cet incipit contractuel ? Par rapport aux anciennes lois, qui entrent dans
un pacte ( ahd) ou un engagement (mithq), celles de lIslam offriraient
ainsi comme un progrs de niveau.

Sourate

121

Vous qui croyez, ne banalisez pas les reprages de


Dieu, non plus que le mois sacr, ni lanimal doffrande,
ni les guirlandes, ni quon gagne en cortge la Maison
sacre en qute dune grce du Seigneur et de Son agr
ment. Une fois rendus la vie banale, alors chassez. Que
la rancune envers un peuple qui vous interdisait laccs
de lOratoire sacr ne vous vaille pas de devenir des agres
seurs. Bien plutt entraidez-vous la pit et vous pr
munir; ne vous entraidez pas au pch non plus qu
lagression, mais prmunissez-vous envers Dieu.
Dieu est terrible en Sa punition.
Illicites vous sont rendus : la chair morte, le sang, la
viande de porc, celle sur laquelle fut prononc un nom
autre que celui de Dieu, la bte touffe, ou morte sous
un coup, ou dune chute, ou dun coup de corne, ou
demi mange par les fauves, sauf si vous pouvez encore
lgorger ; et ce qui fut immol devant des btyles, et de
consulter le sort au moyen de flches.
Tout cela nest que sclratesse...
Aujourdhui les dngateurs dsesprent (de venir
bout) de votre religion. Ne les craignez pas ; craignezMoi. Aujourdhui J ai parachev pour vous votre reli
gion, parfait pour vous Mon bienfait en agrant pour
vous lIslam comme religion...
Quiconque sera contraint par la famine, non par sa
propre obliquit, au pch...
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.*
tiens, on sadresse eux alternativement. Le v 58 semble introduire une
seconde partie, symtrique de la premire, sensiblement gale en nombre
de versets. Il nest pas indiffrent q u il se termine sur linvocation de la rai
son. Le finale, thologique, est consacr aux Chrtiens : c tait peu de
choses prs le cas dans les Femmes.
v 3. A ujourdhui, J ai parachev... : expression qui plaide en faveur du
caractre conclusif du verset et du gros de la sourate : cest la fin de lacti
vit lgislative, observent les commentateurs. Le Prophte na plus que trois
mois vivre.

122

Sourate

On tinterroge sur ce qui leur est rendu licite.


Rponds : Vous sont rendues licites les choses
bonnes ! ... Et puis, les rapaces devenus tels des chiens
que vous instruisez dune parcelle de ce dont Dieu vous
a instruits vous-mmes : eh bien ! mangez des prises
que pour vous ils auront faites, sauf rappeler sur elles
le nom de Dieu.
Prmunissez-vous envers Dieu, car II est prompt
faire le compte.
5
Oui, de ce jour vous sont rendues licites les choses
bonnes. Par exemple, la nourriture de ceux qui ont reu
lEcriture avant vous est licite pour vous, comme pour
eux la vtre... Et les prserves parmi les croyantes,
et les prserves parmi ceux qui ont reu lcriture
avant vous, si vous leur donnez leur salaire, en bons
prservants , non pas en tant que dbauchs ni que
libertins...
Quiconque est dngateur de la foi, ses actions cr
vent de leur enflure ; dans la vie dernire, il est parmi
les perdants.
6 Vous qui croyez, si vous vous mettez en devoir de prier,
alors rincez-vous le visage, et les mains jusquau coude,
passez-vous la main sur la tte et sur les pieds jus
quaux chevilles. Si vous tes en tat dimpuret, alors
purifiez-vous. Si vous tes malades, ou en voyage, ou
revenez de la selle, ou avez touch des femmes et ne
trouviez pas deau, utilisez en substitution un sol sain
pour en passer sur votre visage et vos mains. Dieu ne
veut vous imposer aucune gne, mais vous purer, par
faire sur vous Son bienfait, escomptant que vous en
aurez gratitude.
4

7 Ainsi rappelez-vous le bienfait de Dieu sur vous, et len


gagement quil changea avec vous, quand vous dtes :
Entendre cest obir . Prmunissez-vous envers Dieu.
Il est Connaissant de ltre des poitrines.

Sourate
8

10

11

12

13

123

Vous qui croyez, assumez Dieu, tmoignez de


lquit. Que la rancune contre un peuple ne vous vaille
pas de donner dans linjustice. Soyez justes : cest tre
au plus prs de se prmunir. Prmunissez-vous envers
Dieu
Dieu est Inform de vos actions.*
Dieu en a fait promesse ceux qui croient, effec
tuent luvre salutaire. Ils auront indulgence et magni
fique salaire.
Quant aux dngateurs, ceux qui traitent Nos signes
de mensonge, ceux-l seront les compagnons de la
Ghenne.
Vous qui croyez, rappelez-vous (cet) autre bienfait de
Dieu : quand un certain peuple eut envie de porter sur
vous la main, Il lui arrta la main. Prmunissez-vous
envers Dieu.
A Dieu les croyants sen remettent.
Dieu avait reu le pacte des Fils dIsral. Nous dga
gemes dentre eux douze prophtes. Dieu dit : Je suis
avec vous. Assurment, si vous accomplissez la prire,
acquittez la purification, croyez en Mes envoys et les
confortez et faites Dieu gnreuse avance, oh ! que Je
passe sur vos mauvaisets et vous fasse entrer dans des
jardins de sous lesquels des ruisseaux coulent !
Quiconque dentre vous, aprs cette (parole) reste
rait un dngateur, aurait perdu le droit chemin.
En consquence, pour avoir rompu leur engage
ment, Nous les maudmes et endurcmes leur cur au
point quils dplacrent les paroles de leurs lieux,
oubliant toute une part du Rappel qui leur aura t
signifie... (tu ne failliras percevoir deux encore une
v 8. Assumez : on tente de traduire ainsi qawwmn> non sans se rappe
ler le verset homologue, pour ainsi dire, quoique invers, des Femmes, 135,
o cest lquit qui est assume . Cette symtrie entre les deux concepts
(Dieu et lquit) nest pas indiffrente, la racine q.s.t. tant apparemment
d emprunt et de climat htrognes.

124

14

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18

19

Sourate

autre fourberie, lexception dune poigne dentre


eux : accorde ceux-l pardon, rmission.*
Dieu aime les bel-agissants.
De ceux aussi qui se qualifient de Nazarens Nous
avons reu le pacte. Or ils oublirent toute une part du
Rappel qui leur a t (signifi). Donc entre eux Nous sus
citmes linimiti, la haine jusquau Jour de la rsurrec
tion. Alors Dieu les informera de ce quils pratiquaient.
O Gens du Livre, Notre Envoy est venu pour vous
manifester le gros de ce que vous dissimuliez de lEcrit ;
il effacera le gros de vos dfaillances. Voici que vous est
venue de Dieu une lumire, un Ecrit explicite
par quoi Dieu guide quiconque sattache Son agr
ment, cest--dire au chemin du Salut : ainsi les fait-Il
merger des tnbres vers la lumire, avec Sa permis
sion, et les guide-t-Il sur une voie de rectitude.
Dngateurs sont ceux qui assimilent Dieu le Messie
fils de Marie. Dis : Qui pourrait le moindrement rete
nir Dieu danantir le Messie fils de Marie et sa mre,
et les habitants de la terre jusquau dernier ?
Dieu possde la souverainet des cieux et de la terre et
de leur entre-deux. Il cre ce quil veut. D est Omnipotent.
Les Juifs disent, et les Nazarens avec eux : Nous sommes
les fils de Dieu, Ses aims . Dis : Alors, pourquoi vous
tourmente-t-U de vos pchs? Bien plutt tes-vous des
humains dentre ceux quil a crs : Il se montre indulgent
qui II veut ; Il tourmente qui II veut .
A Lui la souverainet des cieux et de la terre et de
leur entre-deux. Il est la destination de tout.
O Gens du Livre, Notre Envoy vient vous pour
vous porter lexplicitation, aprs une pause (dans la sucv 13.A rfu, fah. N ous avions d abord pris ces deux mots pour deux inac
complis apocops la premire personne (D ieu), en apodose la proposi
tion prcdente. N ous avons ensuite suivi linterprtation courante : un
im pratif adress au Prophte. Cette lecture entrane toutefois une diffi
cult, la doctrine considrant souvent ce verset comme abrog par une
injonction moins indulgente.

Sourate

125

cession) des prophtes, afin que vous ne disiez : Il ne


nous vient plus dannonciateur ni de donneur
dalarme : eh bien ! il vous est venu un annonciateur, un
donneur dalarme.
Dieu est Omnipotent.
20 Lors Mose dit son peuple : O mon peuple, rappelezvous le bienfait que Dieu vous a prodigu : Il a parmi vous
tabli des prophtes, Il a fait de vous des rois, vous a donn
ce quil navait donn personne dans les univers
21 mon peuple, entrez dans la Terre sanctifie que Dieu
vous assigne, ne revenez pas en arrire : vous vous
retourneriez en perdants .
22 Ils lui dirent : Mose, il y a dans ce pays un peuple de
colosses. Nous ne pourrons y entrer quils nen soient
sortis : sils en sortent, nous dentrer .
23 Deux craignants Dieu, gratifis de Ses bienfaits, dirent :
Entrez chez eux par la porte ! Une fois entrs par l,
vous serez des vainqueurs. A Dieu faites confiance, si
vous tes des croyants !
24 Mose, dirent-ils, jamais nous ny entrerons, tant
quils y seront. Vas-y, toi et ton Seigneur. Combattez tous
deux, tandis quici nous autres nous tiendrons en repos .
25 O mon Seigneur, dit-il, je ne dispose que de mon
frre et de moi. Isole-nous du peuple de sclratesse !
26 II dit, et cette contre leur fut en consquence interdite
quarante ans, durant lesquels ils demeurrent par la
terre errants.
Ne taflige pas pour le peuple de sclratesse.
27 Rcite-leur encore lhistoire des fils dAdam, en vrit,
lorsque tous deux offrirent une oblation : accueillie de
la part de lun deux, elle ne le fut pas de lautre. Ce
dernier dit : Oh ! que je te tue ! , et le premier : Dieu
naccueille rien que de ceux qui se prmunissent
28 bien sr, si tu portes la main sur moi pour me tuer, ce

126

Sourate

nest pas moi qui porterai sur toi la mienne : moi je


crains Dieu, Seigneur des univers.
29
moi je veux que tu endosses mon pch avec le tien, et
sois donc parmi les compagnons du Feu .
C est la rcompense des iniques.
30 Lme de Can fit prvaloir en lui le meurtre de son frre. Il
le tua donc et se trouva du coup un perdant entre tous.
31 Alors Dieu manda un corbeau gratter le sol pour faire
voir Can comment cacher lhorreur de son frre.
Malheur moi, dit-il, je ntais pas capable, comme le
corbeau, de cacher lhorreur de mon frre . Il fut pris
dun intense remords.
32 C est pourquoi Nous dictmes, lintention des Fils
dIsral, que tuer une me non coupable du meurtre
dune autre me ou de dgt sur la terre, cest comme
davoir tu lhumanit entire ; et que faire vivre une
me cest comme de faire vivre lhumanit entire.
Oui, Nos prophtes leur vinrent avec des preuves.
Pourtant, malgr cela, beaucoup dentre eux commet
tent labus.
33
Seule rtribution de ceux qui combattent Dieu et Son Pro
phte et se dmnent faire dgt sur la terre : les tuer, ou
les crucifier, ou leur couper les mains ou les pieds en diago
nale, ou les bannir. Que ce leur soit ignominie en ce
monde, outre un terrible chtiment dans la vie dernire
34
exception faite de ceux qui se seront repentis avant que
vous ne les ayez apprhends
Sachez que Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
35 Vous qui croyez, prmunissez-vous envers Dieu, aspirez
trouver vers Lui lapproche, faites effort sur Son che
min, dans lespoir dtre des triomphants.
36
Les dngateurs auraient-ils en entier les trsors de la
terre, voire le double, pour se racheter du tourment au
Jour de la rsurrection, que leur ranon ne serait pas
accepte et quils subiraient un chtiment de douleur

Sourate v

127

37 ils veulent sortir du Feu, ils ne peuvent en sortir. Ils


subissent un chtiment implacable...
3 8 Le voleur, la voleuse, eh bien ! tranchez leurs mains en
rtribution de ce quils se sont acquis et pour lexem
plarit divine
Dieu est Tout-Puissant et Sage
3 9 toutefois qui se repent aprs avoir t inique et se
rforme, eh bien ! Dieu se repent en sa faveur
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
4 0 Ne sais-tu pas que Dieu possde la royaut des cieux et
de la terre, quil chtie qui II veut, accorde Son indul
gence qui II veut ?
Dieu est Omnipotent.
1 Envoy, ne tattriste pas de cet acharnement dans la
dngation : que certains disent de la bouche croire, sans
croire du cur ; que certains, adeptes du Judasme, tout
oreilles pour le mensonge, tout oreilles pour dautres qui
ne sont pas mme venus toi, dtournent aprs coup les
paroles de leurs lieux. Si cela vous va, disent-ils,
adoptez ! Sinon, mfiance ! Dcidment, celui que Dieu
veut tenter, tu ne pourras pour lui rien obtenir de Dieu.
Tels sont ceux de qui Dieu na pas voulu purer le cur :
ils subissent lignominie en ce monde, et dans la vie der
nire les attend un chtiment terrible*
42 ... tout oreilles pour le mensonge, affams du fraudu
leux... eh bien ! sils recourent toi, juge entre eux ou
bien te dtourne : si tu te dtournes deux, ils ne pour
ront en rien te nuire ; si tu juges, alors, juge entre eux
selon lquit
Dieu aime les quitables.
4

v 41 sq. Le ton du dialogue avec les Juifs a chang depuis la Vache. L Etat
islamique a maintenant des sujets isralites. Avec eux, si lopposition doctri
nale saccom pagne toujours de main tendue et de profession d indulgence
ou de la prise en considration d exceptions {cf. la communaut du juste
milieu ), il y a tension politique. Avec les Chrtiens au contraire, le dbat
n est que spirituel.

128

Sourate V

43 Comment se fait-il, dailleurs, quils recourent toi


comme juge, quand ils ont la Torah, qui renferme la
norme de Dieu : aprs quoi ils lui tournent le dos !
Ceux-l ne sont pas des croyants.
44 C est Nous qui avons fait descendre la Torah, o il y a
guidance et lumire, pour que les prophtes se soumet
tant Dieu jugeassent selon les normes entre les adeptes
du Judasme ; et aussi les spirituels et les docteurs, en
tant quils sauvegardaient lcriture de Dieu et en tmoi
gnaient : ... N ayez pas peur des hommes ; ayez peur de
Moi... Ne vendez pas Mes signes vil prix ...
Qui ne juge pas selon ce que Dieu a fait descendre...
voil les dngateurs.
4 5 Nous leur avons prescrit : me pour me, il pour
il, nez pour nez, oreille pour oreille, dent pour dent ;
compensation pour les blessures ; quiconque titre
daumne (renoncerait la compensation) cela vaudrait
pour lui expiation...
Qui ne juge pas selon ce que Dieu a fait descendre...
voil les iniques.
4 6 Nous mmes sur leurs traces Jsus fils de Marie, en tant
quavrateur de ce qui tait en cours de la Torah, et
Nous lui confrmes lvangile, o il y a guidance et
lumire,... en tant quavrateur de ce qui tait en cours
de la Torah, que guidance et qudification pour ceux
qui se prmunissent.
4 7 Que les adeptes de lvangile jugent selon ce que Dieu
y a fait descendre.
Qui ne juge pas selon ce que Dieu y a fait des
cendre... voil les sclrats.
48

Enfin Nous avons fait descendre sur toi lEcrit, dans


le Vrai, pour avrer ce qui tait en cours des Ecritures,
en lenglobant. Juge entre eux par ce que Dieu a fait
descendre, ne te laisse pas entraver par leurs passions
hors du Vrai...

Sourate v

129

A chacun de Vous, Nous avons ouvert un accs, une


avenue. Si Dieu avait voulu, Il aurait fait de vous une
communaut unique : mais II voulait vous prouver en
Ses dons. Faites assaut de bonnes actions vers Dieu. En
Lui, pour vous tous, est le retour. Il vous informera de
ce quil en est de vos divergences.*
49 Oui, juge entre eux selon ce qua fait descendre Dieu.
Ne cde pas leurs passions. Prends garde quils ne te
tentent pour tloigner dune part de ta rvlation. Sils
tournent le dos, sache que Dieu veut seulement les
frapper de quelques-uns de leurs pchs.
La plupart des humains sont des sclrats.
50 Est-ce donc au jugement du paganisme quils aspi
rent ? Qui peut juger plus bellement que Dieu, pour un
peuple pris de certitude ?
5 1 Vous qui croyez, ne nouez ni avec les Juifs, ni avec les
Chrtiens de rapports de protection. Quils le fassent
les uns avec les autres ! Quiconque dentre vous en
nouerait avec eux, consquemment serait des leurs.
Dieu ne guide pas un peuple diniquit.
5 2 Tu vois ceux qui ont au cur une maladie sempres
ser vers eux, se disant : Nous craignons dtre affects
par un retournement de fortune . Or peut-tre Dieu vat-Il apporter (aux croyants) louverture ou telle occur
rence par quoi ces (pusillanimes) se trouveront avoir
regretter ce quen eux-mmes ils avaient dissimul
v 48. L englobant : nous essayons ainsi de rendre une des ides vo
ques par muhaymin ; selon une autre suggestion, le mot serait une driva
tion de la racine a . m . n et voquerait ce qui scurise. Le mot est pass dans
larabe moderne avec le sens de dominer, surveiller . Shira est traduit ici
selon le sens tymologique, largement comment dans le Lisn. Ces v 44-48
systmatisent une vue cumnique, encore que hirarchise, de lhistoire
des religions abrahamiques. Chaque nuance verbale y compte. Le khayrt
de v 48 a galement t compris en biens suprmes . Le sens serait alors :
Faites assaut vers les biens suprmes en Dieu... . Le renvoi des jugements
intercommunautaires larbitrage de Dieu seul contient une profession
remarquable de tolrance, de valeur d autant plus grande que la sourate
offre une expression pour ainsi dire dfinitive du systme. Cf. aussi v 69.

130

Sourate v

et les croyants diront : Sont-ce bien l ceux qui attes


taient Dieu, par les plus graves de leurs serments, quils
taient avec nous ? Leurs actions auront crev den
flure ; ils se retrouveront perdants.
54 Vous qui croyez, quiconque parmi vous apostasierait...
Dieu fera surgir un peuple quil aime et qui Laime,
humble envers les croyants, superbe envers les dnga
teurs, sefforant sur le chemin de Dieu sans craindre le
reproche de personne.
Telle est la grce de Dieu ; Il en gratifie qui II veut.
Dieu est Immense, Connaissant.
5 5 Vous navez de protecteur que Dieu et Son Envoy,
et ceux qui croient, ce sont eux qui effectuent la prire,
acquittent la purification dans la prosternation...
5 6 ... qui prend pour protecteur Dieu et Son Envoy et
ceux qui croient, eh bien ! cest le parti de Dieu qui sera
vainqueur.
5 7 Vous qui croyez, ne nouez pas de rapports de pro
tection avec ceux qui tournent votre religion en
moquerie, se jouant delle, parmi ceux qui ont reu
avant vous lEcriture, non plus que parmi les dn
gateurs. Prmunissez-vous de Dieu, si vous tes des
croyants.
5 8 ... (avec ceux qui), si vous appelez la prire, la tour
nent en drision, se jouant delle
et cela parce quils sont un peuple de draison.
53

Dis : Gens du Livre, navez-vous nous reprocher que


de croire en Dieu et en ce quil a fait descendre sur
nous, en ce quil a fait descendre auparavant, et dtre
vous-mmes pour la plupart des sclrats ?
60 Dis : Vous annoncerai-je pis encore en fait de rtribu
tion divine ? Ceux que Dieu, dans son courroux, mau
dit et transforma en singes et en porcs : les adorateurs
de lidole, ceux-l sont en pire posture et sgarent plus
gravement hors du droit chemin .
59

Sourate v

131

Quand ils sont venus vous, ils disaient : Nous


croyons . Pourtant cest en dngateurs quils sont
entrs, et bien tels quils sont sortis. Dieu sait parfaite
ment ce quils refoulaient...
Combien nen vois-tu pas sacharner au pch,
lagression, leur manger frauduleux
Que dtestable tait leur agissement !
si seulement leurs spirituels et leurs docteurs leur inter
disaient leurs propos de pch, leur manger
frauduleux !
Que dtestable tait leur comportement !
Les Juifs disent : La main de Dieu est verrouille . Que
les leurs soient verrouilles ! Maudits soient-ils pour leurs
allgations ! Bien au contraire les mains de Dieu souvrent
largement, et prodiguent Sa volont. Mais bien sr ! elle
ne fait chez beaucoup dentre eux, la descente opre sur
toi de la part de ton Seigneur, que les grandir en impu
dence et dngation. Aussi bien avons-Nous jet parmi
eux linimiti, la haine jusquau Jour de la rsurrection.
Toutes les fois quils allument un feu pour la guerre, Dieu
lteint : ils ne sen dmnent pas moins faire dgt sur la
terre. Or Dieu naime pas les faiseurs de dgt...
Si seulement les Gens du Livre croyaient, se prmunis
saient, Nous couvririons leurs mchancets et les
ferions entrer aux jardins de bonheur
si seulement ils mettaient en uvre la Torah et lvangile et la descente sur eux opre de la part de leur Sei
gneur, les nourritures afflueraient eux de dessus leur
tte et de dessous leurs pieds. Certes, il est parmi eux
une communaut de juste milieu. Mais de beaucoup
dentre eux les actions sont mauvaises...
Communique, Envoy, ce qui est descendu sur toi de
ton Seigneur. Si tu ngligeais de le faire, tu manquerais
la communication du message, quand Dieu te garde
indemne (de la mchancet) des hommes...

132

Sourate v

Dieu ne guide pas le peuple de dngation.*


Dis : Gens du Livre, vous tes compltement en lair,
tant que vous nappliquez pas la Torah et Pvangile et
la rvlation sur vous descendue de votre Seigneur . Il
est vrai que celle descendue sur toi du Tien ne fait que
grandir beaucoup dentre eux en impudence et dnga
tion !
Ne tafflige pas pour le peuple de dngation...*
6 9 Ceux qui croient, et les tenants du Judasme, et les
Sabens aussi, et les Chrtiens, condition de croire en
Dieu et au Jour dernier, et deffectuer luvre salutaire,
point de crainte nourrir sur eux, non plus quils nau
ront regret...
70 Oui, Nous avons reu lengagement des Fils dIsral et
Nous leur envoymes des envoys. Chaque fois quil
leur en venait pour rfrner leurs passions, ils dmen
taient les uns, en tuaient dautres
71 ne pensant pas quil en rsultt pour eux tribulation : ils
furent aveugles et sourds. Malgr cela Dieu se repentit
en leur faveur. Derechef beaucoup dentre eux se mon
trrent aveugles et sourds, alors que Dieu est Clair
voyant sur leurs actions.
72 Dngateurs sont bien ceux qui disent que Dieu serait
le Messie fils de Marie ; alors que le Messie a dit : Fils
dIsral, adorez Dieu, mon Seigneur et Le vtre . Qui
conque associe Dieu, Dieu lui interdira le Jardin, il
naura pour asile que le Feu.
Aux iniques, point de secourant !*
68

v 67. L exgse ne prsente pas moins de douze explications pour rendre


compte de la prsence d une telle menace en fin de mission : mais sans
doute ne faut-il pas sommer d une trop stricte chronologie un trait d atemporalit, inhrent au caractre du message.
v 68. En lair : nuance de dprciation familire, q u a trs bien note
al-Als.
v 72, 75. Ces deux versets annoncent le dveloppement final sur Jsus
(v 109 sq).

Sourate v

133

73 Dngateurs sont bien ceux qui dfinissent Dieu


comme le troisime dune triade. Il nest de dieu quun
dieu unique. Sils nen finissent avec ce propos, sr que
les dngateurs dentre eux seront frapps dun chti
ment de douleur
74 quoi ! ils ne se repentiraient pas Dieu, nimploreraient
pas Son pardon ?
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
75 Il ntait, le Messie, fils de Marie, rien dautre quun
envoy des envoys sont passs avant lui et sa
mre quun tre de vrit, lun et lautre sujets manger
de la nourriture.
Vois comme Nous explicitons (aux Chrtiens) Nos
signes, bien plus ! vois comme ils sen dtournent !
76 Dis : Adoreriez-vous, en place de Dieu, cela qui ne
peut vous valoir ni dommage ni avantage, alors que
Dieu est lEntendant, le Connaissant ?
77 Dis : Gens du Livre ! ne vous portez pas lextrme
dans votre religion, contre-vrit. Ne cdez pas aux
passions dun peuple qui jadis sest gar, en gara
dautres en grand nombre, et perdit le droit chemin .
78 Maudits furent les dngateurs dentre les Fils dIsral,
par la voix de David et de Jsus fils de Marie, et cela
parce quils se montraient rebelles et transgresseurs
79 quils ne sinterdisaient mutuellement aucun forfait
commettre
Funestes agissements !
80 Tu vois beaucoup dentre eux nouer des liens de pro
tection avec les dngateurs. Oh ! sinistres avances que
leur fait leur me sur la colre de Dieu, et sur le chti
ment o ils sterniseront
8 1 ah ! sils croyaient en Dieu et au Prophte et ce qui sur
lui est descendu, ils ne noueraient pas avec ceux-l de tels
liens. Mais beaucoup dentre eux sont des sclrats...
82 Sr que la haine la plus farouche envers les croyants,
tu la trouves chez les Juifs et chez les associants ; et la

134

83

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89

Sourate v

plus proche affinit avec les croyants, chez ceux qui se


qualifient de Chrtiens : cest quil y a parmi eux des
pasteurs et des ermites, et quils sont sans superbe
quand ils entendent ce qui est descendu sur PEnvoy,
tu vois leurs yeux pancher des larmes, tant ils y recon
naissent de vrit, au point de dire : Notre Seigneur,
nous croyons. Inscris-nous parmi les tmoins
comment pourrions-nous ne point croire en Dieu et
ce qui nous est venu de Vrai, naspirer point ce que
notre Seigneur nous fasse entrer dans le peuple des jus
tifis ?
Que Dieu leur donne, en rcompense de ce quils
disent, des jardins de sous lesquels des ruisseaux cou
lent, et o ils seront ternels
C est la rtribution des bel-agissants
Tandis que les dngateurs, ceux qui dnient Nos
signes, ceux-l seront les compagnons de la Ghenne.
Vous qui croyez, ne tenez pas pour interdites des choses
bonnes parmi celles que Dieu vous rend licites ; ne
commettez point pour autant de transgression
Dieu naime pas les transgresseurs*
mangez de ce que Dieu vous attribue de licite et de
bon, tout en vous prmunissant de Dieu, puisquen Lui
vous croyez...
Dieu ne vous tient pas grief du verbiage de vos ser
ments, mais bien de faillir vos engagements. De quoi
lexpiation consisterait assurer dix pauvres une
nourriture de la moyenne dont vous nourrissez votre
famille ; ou bien leur vtement ; ou encore affranchir
une nuque desclave ; pour qui nen aurait pas le
moyen, un jene de trois jours : cela pour lexpiation
(davoir viol) vos serments ; donc, restez-y fidles.
v 87. Les choses bonnes : parmi lesquelles les joies de la vie. Plusieurs
hadth confirment cette disposition.

Sourate v

135

C est ainsi que Dieu explicite pour vous Ses signes,


escomptant que vous en aurez gratitude...
Vous qui croyez, lalcool, le jeu dargent, les btyles, les
flches (divinatoires) ne sont que souillure machine de
Satan... Ecartez-vous en, dans lespoir dtre des triom
phants
Satan ne veut quembusquer parmi vous la haine et
lexcration sous forme dalcool et de jeux dargent,
vous empcher de rappeler Dieu et de prier. N allezvous pas en finir ?
Obissez Dieu, obissez lEnvoy, prenez garde ; si
vous faites volte-face... alors sachez qu Notre Envoy
nincombe que la communication explicite.
A ceux qui croient, effectuent luvre salutaire, nulle
faute nest imputable en matire dalimentation tant
quils se prmunissent et croient, effectuent luvre
salutaire, et derechef se prmunissent et croient, et
derechef se prmunissent et bellement agissent.
Dieu aime les bel-agissants.
Vous qui croyez, Dieu vous met certainement lpreuve
par ce peu de gibier quattrapent vos mains ou vos lances,
pour savoir qui Le craint dans le secret. Qui passe outre
lavertissement subira un chtiment douloureux.
Vous qui croyez, ne tuez pas de gibier en tat dinterdit.
Qui dentre vous le ferait dlibrment, sa rtribution
quivaudra en btes de troupeau ce quil aura tu, au
jugement de justes de parmi vous et sous forme doffrande
directe la Ka'ba. Ou bien une expiation, savoir dassu
rer la nourriture de pauvres ; ou encore lquivalent de cela
en jene : cela de sorte que (le fautif) gote les tristes effets
de son acte. Dieu efface alors ce qui a prcd ; en cas de
rcidive, Il se venge du coupable.
Dieu est Tout-Puissant, Maitre-de-vengeance.
Licite vous est rendu le gibier de la mer, et ce quon
y trouve de bon manger : gros avantage pour vous et

136

Sourate v

pour les voyageurs. Vous est prohib le gibier de terre,


tout le temps que vous tes en interdit.
Prmunissez-vous envers Dieu, vers qui vous serez
rassembls.*
97 Dieu a fait de la Ka'ba la Maison sacre, en tant que
structure pour lhumanit, et le mois sacr, les
offrandes et les guirlandes. Cela pour vous enseigner
que Dieu sait ce quil y a dans les cieux et sur la terre.
Et Dieu de toute chose est Connaissant.
98 Sachez que Dieu est aussi Rigoureux dans la puni
tion que Tout pardon et Misricordieux.
99 Au Prophte nincombe que la communication. Dieu
connat de vous ce que vous dcouvrez et ce que vous
refoulez.
oo Dis : Point ne squivalent le pernicieux et le bon,
mme si le premier te sduit par sa surabondance...
Donc, prmunissez-vous envers Dieu, gens dots de
moelles, dans lespoir dtre des triomphants.
101 Vous qui croyez, gardez-vous dinterroger sur des
choses qui, vous dcouvertes, vous feraient mal, et
qui, si vous interrogiez sur elles en cours de descente du
Coran, pourraient vous tre rendues patentes, alors que
Dieu les effaait.
Dieu est Tout pardon, Longanime.*
102 Un peuple davant vous avait pos des questions sur de
telles choses; pour comble, ils se retrouvrent ainsi
dngateurs...
v 96. Bon manger : sens controvers. Un hadth dfinit la mer comme
ce dont leau est toujours pure, et les choses mortes licites .
v l Ol . Ce verset, interprt par Ibn al-Qayym et par d autres comme
interdisant le questionnement, nous semble avoir t mieux saisi par Ab
Sa'd (cit par al-Qsim) comme dcourageant les fidles d une indiscr
tion susceptible de les exposer des injonctions plus rigoureuses ou la
communication de secrets trop lourds. Quant au questionnement (racine
s.'a.l.), le Coran en donne de multiples exemples.

Sourate v

137

103 Dieu na institu ni bahra, ni saiba, ni wala, ni hmi.


Mais les dngateurs fabulent sur Lui le mensonge. La
plupart draisonnent*
104 et si on leur dit : Venez ce que Dieu a fait descendre,
venez PEnvoy , ils disent : C est bien assez pour
nous que la croyance o nous avons trouv nos pres .
Alors, et si leurs pres ne savaient rien de tout, se gui
daient mal ?...
105 Vous qui croyez, prenez vos responsabilits. Qui sgare
ne peut vous nuire, si bien vous vous guidez. Dieu soit
pour vous lunanime rfrence. C est Lui qui vous
informera de ce que vous faisiez.
106 Vous qui croyez, le tmoignage (valable) entre vous,
quand la mort se prsente lun des vtres, (sera), au
moment de tester, (celui de) deux personnes honorables
prises parmi vous, ou de deux autres prises ailleurs, si
vous-mmes tiez en dplacement et que vous atteignt
alors laccident de la mort. Vous retenez ces deux per
sonnes aprs la prire, de sorte quen cas dun doute par
vous mis, elles jurent : A aucun prix, nous ne ven
drons notre tmoignage, fut-ce lun de nos proches ; et
nous ne dissimulerons pas le tmoignage de Dieu, sans
quoi nous serions des pcheurs entre tous
107 en consquence, si lon tombe sur des faits tablissant
un pch de ces deux-l, on leur substituera, dans leur
rle, deux autres tmoins pris parmi les victimes du
pch tabli, les deux ayants droit prioritaires, et qui
lon fera jurer : Par Dieu, notre tmoignage est plus
vritable que le leur. Nous navons pas commis de

v 103. Ces curieuses appellations dsignaient des btes d levage laisses


en libert pour avoir manifest une grande puissance vitale : bahra, la cha
melle ayant cinq fois produit ; saib a, celle quon avait voue au service
d une divinit ; wala, brebis remarque pour ses portes gmellaires ;
hmi, chameau talon ayant sailli dix fois.

138

Sourate v

transgression : sans quoi nous serions des iniques entre


tous *
108 tel sera le moyen le plus propre inciter les premiers
porter un tmoignage intgral, de crainte que des ser
ments, aprs les leurs, ne soient rfrs autrui.
Prmunissez-vous envers Dieu; coutez. Dieu ne
guide pas un peuple de sclrats.
109... Au jour o Dieu rassemble les envoys et dit:
Quelle rponse avez-vous reue ? Nous nen avons
aucune science, disent-ils, cest Toi le Connaisseur des
mystres
110 lors Dieu dit: Jsus fils de Marie, rappelle-toi Mon
bienfait sur ta mre et sur toi, quand Je te confortai de
lEsprit de saintet, te faisant parler ds le berceau
comme lge adulte ; que Je tenseignai lcriture et la
sagesse, la Torah, lvangile ; et que tu crais dargile
comme une forme doiseau, non sans Ma permission ;
et que tu soufflais sur elle, non sans Ma permission ; et
que tu gurissais laveugle et le lpreux, non sans Ma
permission ; que tu faisais sortir les morts, non sans Ma
permission. Et quand Je dissuadai les Fils dIsral de te
suivre : quand tu leur produisis avec des preuves, les
dngateurs dentre eux dirent : Ce nest l que sorcel
lerie flagrante
111 et que jinspirai aux aptres : Croyez en Moi et Mon
Envoy, et ils dirent: Nous croyons. Tmoigne que
nous sommes de Ceux-qui-se-soumettent
112 lors les aptres dirent: Jsus, fils de Marie, ton Sei
gneur pourrait-Il faire descendre du ciel parmi nous

v 107. Verset d interprtation difficile. La lecture de la vulgate al-awlayn


a t conteste, de mme q u a paru trange le premier astahaqq. On croit
comprendre q u il s agit d une procdure de rcusation comportant deux
couples de serments, procdure dont le Coran attend surtout un effet dissuasif.

Sourate v

139

une table ? Jsus dit : Prmunissez-vous envers Dieu,


si vous tes croyants .*
113 Nous voulons y manger, dirent-ils, pour apaiser
notre cur, et savoir que tu nous as dit vrai, et que
delle nous puissions bien haut tmoigner .
114 Jsus fils de Marie dit : O mon Dieu, notre Seigneur, fais
descendre sur nous une table du ciel. Nous en ferons une
clbration annuelle pour le premier dentre nous comme
pour le dernier, en tant que signe de Toi venu. Pourvoisnous. Tu es le meilleur des pourvoyeurs
115 lors Dieu dit : Je la fais descendre sur vous, mais aprs
cela, quiconque dentre vous dniera, Je le chtierai
dun chtiment sans prcdent dans les univers
116 lors Dieu dit : Jsus fils de Marie, est-il vrai que tu aies
dit aux hommes : Tenez-nous, ma mre et moi pour
deux dieux en place de Dieu ? A Ta transcendance
ne plaise !, dit Jsus, il nest pas en mon pouvoir de
marroger ce qui nest point moi en vrit. Si je lavais
dit, Tu laurais su, puisque Tu connais ce qui est en moi,
quand moi jignore ce qui est en Toi : nes-Tu pas le
Connaisseur des mystres ?*
1 17 je ne leur ai dit que ce que Tu mas command : Ado
rez Dieu, mon Seigneur et Le vtre . Jtais leur
tmoin tant que je fus parmi eux. Et quand Tu meus
recouvr, cest Toi qui fus leur surveillant, puisque cest
Toi qui de toute chose es Tmoin
us si Tu les chties, ne sont-ils pas Tes esclaves? Si Tu leur
pardonnes, nes-Tu pas le Tout-Puissant, le Sage ?
ii 9 Dieu dit : Voil un Jour o lesprit de vrit aura servi

v 112. On remarquera le mlange de fermet doctrinale et de dlicatesse


ou mme de tendresse qui caractrise la christologie coranique, et aussi la
place stratgique q u occupe ce morceau.
v 116. En place de Dieu . On s attendrait plutt la rcusation de las
sociation trinitaire, et certains exgtes comprennent effectivement min dni
comme un substitut mtaphysique de m aa.

140

Sourate v / v i

les tres de vrit. Ils ont des jardins de sous lesquels des
ruisseaux coulent et o ils sont ternels, jamais .
Dieu les ait en Son agrment, quils Laient dans le
leur : cest l le triomphe sublime
120 A Dieu la royaut des cieux et de la terre et de ce quils
contiennent.
Il est Omnipotent.

Sourate VI
LES

TROUPEAUX

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Louange Dieu, qui a cr les cieux et la terre, tabli
les tnbres et la lumire, aprs quoi les dngateurs
donnent leur Seigneur des gaux !*
2 cest Lui qui vous a crs dargile, puis dcrta un
terme, car tout terme est en Lui fix, aprs quoi vous
autres doutez !

Descendue, selon la tradition, dune seule haleine, cette sourate, ainsi


dnomme ds lorigine, serait mecquoise, lexception de six ou sept versets,
et classe chronologiquement la 55e (aprs al-Hijret avant En rangs). L orienta
lisme, plus nuanc, y voit de nombreux fragments quil hsite dailleurs
situer entre la dernire priode mecquoise et la priode suivant de prs rm i
gration Mdine, poque laquelle ils auraient parfois reu un remaniement.
Une lecture attentive du texte nous y dcouvre un centre numrique (v 82-87)
et un dveloppement caractristique en entrelacs : thme des prophtes, trois
v 1. Aprs quoi exprime ce que la grammaire arabe dsigne sous le mot
de tarkhin rutbi, dtente ascendante . Elle marque ici lironie scandalise
qui revient au v 64.

Sourate v I

141

cest Lui, Dieu, aux cieux et sur la terre, qui sait de vous
le secret et le publi ; donc II sait ce que vous vous
acqurez.
4 Et dire que pas un signe ne leur vient dentre les signes
de leur Seigneur sans quils sy soient drobs !
5 Ainsi auront-ils dmenti le Vrai quand il leur est venu :
alors ils auront des nouvelles de cela quils tournaient
en drision.
3

N ont-ils pas vu combien Nous avons fait prir avant


eux de gnrations, auxquelles nous avions donn sur la
terre des moyens que Nous ne vous avons pas donns ?
Nous envoyions sur elles le ciel verse, faisions de des
sous eux les rivires courir : et pourtant Nous les abo
lmes par leurs pchs mmes, et fmes aprs eux mon
ter dautres gnrations.
7 Mme si Nous avions fait sur toi descendre un Ecrit sur
une feuille toucher de leurs mains, les dngateurs
diraient : Ce nest l que sorcellerie flagrante .
8 Ah !, disent-ils encore, si sur lui on avait fait des
cendre un ange ! Or si Nous avions fait descendre un
ange, le dcret et t accompli : ils ne seraient pas en
sursis
9 et si Nous avions fait (de Notre Envoy) un ange, assu
rment Nous lui aurions donn forme humaine, sur
quoi Nous les aurions livrs la mme quivoque quils
ont commise.
10 on stait bien moqu des envoys davant toi : eh bien !
les moqueurs ont subi ltreinte de cela mme dont ils
se moquaient.
6

fois (v 74-83, 84-89, 154-5) ; laffirmation de Dieu, sous la forme notam


ment d un admirable hymne naturaliste, deux fois (v 95-99, 141-142);
lgislation trois fois (v 118-131, 136-141, 151-153) ; retour innombrable de
lapostrophe : D is ! L enchevtrement des ides et laccent gnral
concourent lunit de lensemble. D e celui-ci ressort lautorit abrahamique de M uham m ad comme transmetteur d une lgislation libre de
tout ritualisme, et fonde sur la raison.

142

Sourate v I

11 Dis : Allez par la terre, et mieux encore : regardez


quelle fut la fin de ceux qui dmentaient .*
12 Dis : A qui appartient ce qui est aux cieux et sur la
terre ? Dis : A Dieu. Il Sassigne Lui-mme la mis
ricorde. Jatteste quil vous runira au Jour de la rsur
rection : nul doute l-dessus . Ceux qui se seront per
dus eux-mmes, cest quils ne croient pas
13 Lui appartient ce qui habite la nuit et le jour, Lui
PEntendant, le Connaissant.
14 Dis : Irais-je me donner comme protecteur un autre
que Dieu, Crateur des cieux et de la terre partir de
rien, Lui qui nourrit sans recevoir de nourriture ? Dis :
Moi, jai reu commandement dtre le premier me
soumettre . Et garde-toi dtre des associants.
15 Dis : Moi, je redoute, si je me rebellais contre mon
Seigneur, le chtiment dun Jour terrible
16 celui de qui en ce Jour (le chtiment) sera dtourn,
cest que Dieu laura pris en Sa misricorde : ce sera
pour lui le triomphe insigne.
17 Si Dieu te touche dune douleur, nul autre que Lui ne
peut ten dlivrer, sil te touche dun bien, cest quil est
Omnipotent
18 II est lirrsistible, surplombant Ses adorateurs, et II est
le Sage, linform.
19 Dis : Que peut-il y avoir de plus auguste comme
tmoignage ? Dis : Dieu tmoigne entre vous et moi
que ce Coran mest rvl pour que je vous donne
lalarme, vous et quiconque atteindra son message.
Et vous, allez-vous tmoigner quil est avec Dieu
dautres dieux ? Dis : Je me refuse un tel tmoi
gnage ! Dis : De dieu unique, il nest que Lui. Je me
proclame innocent de ce que vous Lui associez .

v 11. Ici commence la succession impressionnante des D is !

Sourate v I

143

20 Ceux que Nous avons dots de lcriture la connaissent


comme ils connaissent leurs fils. Ceux qui se seront
perdus eux-mmes, cest quils ne croient pas
21 quoi de plus inique que de fabuler sur Dieu le men
songe, ou de dmentir Ses signes ! Non, les iniques ne
triomphent pas.
22 Au Jour o Nous les rassemblerons en totalit, Nous
dirons aux associants : O sont vos prtendus
associs ?
2 3 alors leur scandale se rduit dire : Par Dieu notre
Seigneur, nous ntions point des associants *
24 regarde comme ils mentent sur eux-mmes, tandis que
loin deux va se perdre leur fabulation !
2 5 II en est parmi eux qui tcoutent, sauf que Dieu a mis
sur leur cur des voiles, afin quils ne pntrent pas (le
message), et dans leurs oreilles une profonde surdit. Ils
ont beau voir tant de signes, ils ny croient pas, si bien
que venant toi seulement pour disputer, ils dnient :
Ce ne sont l que lgendes dAnciens *
26 ils jettent linterdit sur le Prophte, ils font le vide
autour de lui, mme sils ne font ainsi que se dtruire
eux-mmes, sans sen rendre compte
2 7 ah ! si tu pouvais les voir, bloqus sur le Feu, dire :
Puissions-nous tre ramens ( la vie) : nous ne
dmentirions plus les signes de notre Seigneur, nous
serions des croyants exemplaires
28 mieux que cela ! lvidence les frappe de ce que nagure
ils dissimulaient. Sils taient ramens, ils rcidiveraient
dans ce quon leur a interdit
Ils ne font assurment que mentir

v 23. Scandale : lexgse hsite entre quatre ou cinq interprtations de


fitna : mise lpreuve, transe, argutie fallacieuse , etc. Ajoutons crise,
trouble, dispute , et mme tentation ...
v 25. L attaque s en prend ici des opposants plus dangereux, parce que
plus sournois : prlude la Vache et la polmique contre les hypocrites.

144

Sourate v I

ils rediraient : Il ny a que ceci : notre vie dici-bas.


Nous ne serons pas ressuscits .
30 Ah ! si tu pouvais les voir, bloqus devant leur
Seigneur ! Il leur dit : Ceci nest-il pas le Vrai ? Mais
oui, disent-ils, par notre Seigneur ! Eh bien, dit-Il,
gotez le chtiment par cela mme que vous avez
dni .
3 1 Ils sont bien perdants, ceux qui dmentaient la ren
contre de Dieu ! au point que lorsque lHeure fondra
sur eux l'improviste, ils diront : Quel regret pour
nous, de lavoir ici-bas nglig ! Ils nen porteront pas
moins sur le dos leur charge
Chargement funeste !
3 2 La vie dici-bas nest que jeu, futilit. La demeure
dernire prodigue tellement plus qui se prmunit !
N allez-vous pas raisonner ?
33 Nous savons bien que souvent tu tattristes de leurs
propos. Or ce nest pas seulement toi quils dmentent :
ce sont les signes de Dieu que renient ces iniques
3 4 avant toi maints envoys ont t dmentis : ils restrent
patients au dmenti et la calomnie jusqu ce que leur
vnt Notre aide victorieuse. Rien ne peut se substituer
aux paroles de Dieu. Elle test venue en partie, lhistoire
de ceux qui furent envoys
35 si leur loignement taccable et que tu eusses le pouvoir
de chercher une galerie sous terre ou une chelle pour
monter au ciel afin de leur rapporter un signe... si Dieu
voulait II les aurait regroups sous la guidance : ne sois
pas de ceux qui lignorent !
3 6 seuls ceux qui entendent font bonne rponse. Les
morts, Dieu seul les ressuscitera.
Et puis vers Lui ils seront ramens.
3 7 Ils disent encore : Que na-t-on fait descendre sur lui
un signe de la part de son Seigneur ? Dis : Dieu a
pouvoir de faire descendre un signe .
Mais la plupart dentre eux ne le savent pas.
29

Sourate v I

145

38 Pas de bte sur la terre, ni doiseau volant de ses


deux ailes qui ne constitue des nations pareillement
vous : dans le Livre Nous navons absolument pas omis
la moindre chose.
Et puis vers le Seigneur ils seront rassembls.*
39 Ceux qui dmentent Nos signes sont sourds et
muets, livrs aux tnbres. Celui quil veut, Dieu lgare ;
celui quil veut, Dieu le met sur une voie de rectitude.
4 0 Dis : Quen pensez-vous ? si le chtiment de Dieu vous
frappe ou que lHeure vous advienne, invoqueriez-vous
un autre que Dieu, pour autant que vous soyez vri
diques ?
4 1 mais non ! C est bien Lui que vous invoquez, pour quil
dissipe, sil le veut, ce qui motive votre invocation, et
vous oubliez alors cela que vous Lui associez...
4 2 Oui, Nous avons envoy (Notre message) des commu
nauts davant toi ; et cest pourquoi Nous les saismes par
le malheur et la calamit, dans lattente de leur contrition
43 ah ! si, quand les toucha Notre rigueur, elles avaient
tmoign de contrition ! Mais leur cur sendurcit,
Satan leur parait leurs actes
4 4 quand elles eurent oubli lobjet du Rappel qui leur
tait signifi, Nous leur ouvrmes les portes de toute
chose jusquau moment o, joyeux de tous ces dons,
Nous les saismes limproviste : et les voil prostres
4 5 tranch radicalement fut le peuple qui avait commis
liniquit
Et louange Dieu, Seigneur des univers !
4 6 Dis : Quen pensez-vous ? si Dieu vous enlve loue
avec la vue et vous pose un sceau sur le cur, quel dieu
autre que Dieu pourrait vous les rendre ?
Vois comme Nous modulons les signes. Aprs quoi
ils sen dtournent !
v 38. L exgse considre ce verset comme obscur. Peut-tre annonce-t-il
les passages naturalistes qui viendront plus bas.

146

Sourate v I

47 Dis : Quen pensez-vous ? si le chtiment de Dieu fond


sur vous limproviste ou manifestement, sera-ce abolir
rien dautre que le peuple diniquit ?
4 8 Nous nenvoyons denvoy que porter la bonne nou
velle et donner lalarme. En consquence celui qui croit
et samende, nulle crainte se faire pour lui, non plus
quil nprouvera regret
4 9 tandis que ceux qui dmentent Nos signes, le chtiment
les touche par leur propre sclratesse.
50 Dis : Je ne vous dis pas disposer des rserves de Dieu,
non plus que connatre le mystre. Je ne vous dis pas tre
un ange. Je ne fais que suivre ce qui mest rvl ... Dis :
Sont-ils galit, laveugle et le clairvoyant ?
N allez-vous pas rflchir ?
51
... donner par ceci lalarme ceux qui craignent
dtre rassembls devant leur Seigneur sans avoir hors
Lui, ni protecteur ni intercesseur, et cela dans lespoir
quils se prmunissent .
Ne chasse pas ceux qui invoquent leur Seigneur soir
et matin parce quils veulent Son visage. Dresser leur
compte ne tincombe pas plus qu eux de dresser le
tien. Aussi, les chargerais-tu, quentre tous tu serais
inique.
5 3 C est ainsi : Nous mettons lpreuve les gens les uns
par les autres, si bien que ceux-l disent : Dieu navantage-t-Il pas ceux-ci dentre les ntres ? Mais Dieu ne
connat-Il pas mieux que personne ceux qui Lui ont
gratitude ?*
54 Que viennent toi ceux qui croient Nos signes, eh bien !
dis-leur : Le salut sur vous !, votre Seigneur sassigne
Lui-mme la misricorde : quiconque dentre vous com52

v 53. N avantage : ici affleure le thme de la critique sociale. La nou


velle foi dlaisse les seigneurs des tribus nobles, tels les Tamm et les
B. 'rnir. Cf. lanecdote de Aqra b. Hbis relate par Bukhr.

Sourate v I

147

met le mal par ignorance, puis fait retour Dieu et


samende, Dieu est Tout pardon, Misricordieux .
55 C est ainsi que Nous articulons les signes, et cest
encore pour mettre en vidence le chemin des criminels.
56 Dis : Jai reu linterdiction dadorer ceux quen place
de Dieu vous invoquez. Dis: Je ne suivrai pas vos
passions : ce serait pour moi mgarer, mexclure de
ceux qui bien se dirigent .
5 7 Dis : Je me fonde sur une preuve venue de mon Sei
gneur, mme si vous Le dmentez. Je ne dtiens pas ce
dont vous pressez lchance, car le jugement nest qu
Dieu : il suit la trace la Vrit
Dieu est le Meilleur pour trancher.*
5 8 Dis : Si je dtenais ce dont vous pressez lchance,
laffaire serait dcide entre vous et moi
Dieu est le Meilleur pour connatre les iniques
59 II tient les clefs du mystre ; Il est seul les connatre ; Il
sait ce qui habite la terre ferme et la mer. Pas de feuille
qui tombe sans quil ne le sache ; ni de grains dans les
tnbres du sol, ni rien de sec ni dhumide qui ne sins
crive au Livre explicite
60 cest Lui qui la nuit vous rcupre, non sans connatre
vos rapines du jour, aprs quoi II vous fait ressurgir,
pour quun terme fix saccomplisse, et puis vers Lui
sera votre retour, et alors II vous informera de ce que
vous avez fait.
6 1 II est lirrsistible, surplombant Ses adorateurs, Il vous
envoie des gardiens, de sorte que lun de vous, quand la
mort lui advient, Nos missaires le recouvrent sans la
moindre ngligence
62 et puis Dieu ils sont ramens, leur Matre de Vrit :
nest-Il pas Le seul juger ? Le plus prompt dresser le
compte ?
v 57. Suit (yaquu) : lecture de NfT et d Ibn Kathr. Les autres lisent
yaqdfl-haqqa, tranche la Vrit (ou le Droit) .

148

Sourate v i

Dis : Qui vous sauve des tnbres du continent et de la


mer, de sorte que vous Linvoquez dans la contrition et
lhumilit ? : Si de cela Tu nous sauves, sr que nous
Te serons entre tous reconnaissants !
6 4 Dis : En effet Dieu vous sauve de cette occurrence et
de toute tristesse. Et pour comble vous Lui donnez des
associs !
6 5 Dis : Il est Celui qui a pouvoir de vous dpcher un
chtiment de dessus vos ttes, de dessous vos pieds, ou
de vous jeter dans la confusion des sectes, et de faire
goter aux uns la brutalit dautrui .
Regarde comme Nous modulons Nos signes, dans
lespoir quon comprenne fond !
6 6 Si ton peuple a dmenti (un tel message), alors que
cest la Vrit, dis : Je ne serai pas votre rpondant .
6 7 Toute annonce trouvera son gte. Un jour vous le sau
rez.
6 8 Quand tu en vois sen prendre Nos Signes, carte-toi
deux, jusqu ce quils abordent un autre sujet. Si
Satan te le fait dcidment oublier, ne tattarde pas,
aprs le Rappel, avec le groupe diniquit
6 9 leur compte nincombe en rien qui se prmunit, seul
importe le Rappel
Sil les faisait se prmunir !
70 Laisse ceux qui ont pris leur religion en jeu et futi
lit, et quabusa la vie de ce monde. Par ceci rappelle
quune me sera livre raison de ses propres acquis ;
elle naura hors Dieu ni protecteur ni intercesseur;
mme si elle ofifre ranon plnire, loffre ne sera pas
reue delle. Ceux-l, rduits la prostration par leurs
propres acquis, auront breuvage bouillant et doulou
reux chtiment raison de leur dngation.
71 Dis: Invoquerions-nous, hors Dieu, cela qui ne peut
ni nous servir ni nous nuire ? Nous laisserions-nous
ramener sur nos talons aprs avoir reu de Dieu gui
dance, pareils celui que les satans auront sduit sur
63

Sourate v I

149

la terre ? Quelle perplexit ! Il a des compagnons qui


lappellent la guidance : Reviens avec nous !
Dis : La guidance de Dieu est la seule guidance. Nous
avons reu commandement de nous soumettre au Sei
gneur des univers .
Accomplissez la prire, et vous prmunissez envers Lui,
car cest vers Lui que vous serez rassembls
Lui qui a cr les cieux et la terre dans la Vrit. Et le
jour o II dit : Sois , cela est. Sa parole est Vrit. A
Lui la royaut au Jour o dans la trompe il sera souffl.
Il est Connaissant du mystre et de la prsence. Il est le
Sage, linform.
Lors Abraham dit son pre Azar : Tu prends des
idoles pour dieux ? Je te vois, ainsi que ton peuple, dans
un garement manifeste .*
Ainsi dcouvrions-Nous Abraham la souverainet des
cieux et de la terre, pour le mettre au premier rang des
tres de certitude.
Donc, quand la nuit noire fut venue, il vit un astre, et
dit : C est mon seigneur ! Mais quand lastre eut
dclin : Je ne me satisfais pas, dit-il, de ce qui est sujet
au dclin
quand il vit la lune monter dans sa splendeur, il dit :
Voici donc mon seigneur . Or, quand elle eut dclin :
A moins que mon Seigneur ne me guide, dit-il, sr
que je vais tre du peuple qui sgare
quand il vit le soleil monter dans sa splendeur, il dit :
Voici enfin mon seigneur : cest le plus grand ! Or, le
voyant dcliner : O mon peuple, dit-il, je me proclame
innocent de cela qu Dieu vous associez !

v 74 sq. Sobre et mouvante reconstitution de la naissance du m ono


thisme sur les ruines de lanimisme, par exercice de la raison.

150

Sourate v I

79 je tourne ma face, en croyant originel, vers Celui qui a


cr de rien les cieux et la terre : moi, je ne suis pas des
associants .*
8 0 Son peuple dargumenter contre lui : Vous mopposez
sur Dieu des arguties, dit-il, alors quil ma pris sous Sa
guidance, et que je ne crains nullement cela que vous Lui
associez, mais seulement que mon Seigneur ait quelque
dessein, car Sa science embrasse toute chose. N allezvous pas rflchir ?
8 1 comment craindrais-je cela que vous Lui associez, alors
que vous ne craignez pas dassocier Dieu ce quil na
pas fait descendre sur vous accompagn de la moindre
justification ! Alors, lequel des deux partis a davantage
droit la scurit, pour autant que vous sachiez ? *
8 2 Ceux qui croient et nont pas obscurci leur foi dini
quit, ceux-l ont la scurit, ce sont eux qui bien se
dirigent :*
8 3 tel Notre argument, dont Nous munmes Abraham
contre son peuple. Nous levons en degr qui Nous vou
lons. Ton Seigneur est Sage, Connaissant.
8 4 Nous lui accordmes Isaac et Jacob, les guidmes tous
trois ; et No, Nous lavions guid avant lui ; et parmi sa
descendance David, Salomon, Job, Joseph, Mose,
Aaron... Ainsi rcompensons-Nous les bel-agissants
8 5 et Zacharie, Jean-Baptiste et Jsus, lie, tous dentre les
justifis
8 6 Ismal, lise, Jonas, Loth : tous Nous les privilgimes
sur les univers

v 79. En croyant originel , cf. notes II, 135 et VII, 157.


v 81. On sera sensible la subtilit de largument.
v 82-87. C est le palier central de la sourate, surtout si lon considre que
le nombre des versets a pu varier de 164, selon Bassora et D am as, 167,
selon Mdine et La M ecque. On notera que, selon cette mise jour de la
liste des envoys, ne figurent pas les prophtes de la Pninsule tels Shu' ayb,
etc. Une longue parenthse spare ce passage des v 154, 155, qui mention
nent M ose et le Coran. Le v 87 laisse toutefois lnumration ouverte.

Sourate v I

151

avec certains de leurs anctres et de leur descendance et


de leurs frres, et Nous les lmes, et les guidmes la
voie de rectitude.
88 C est l la guidance de Dieu : Il en guide qui II veut
parmi Ses adorateurs : sils avaient associ, tout ce quils
faisaient aurait crev/
8 9 A ceux-l Nous confrmes lcriture, la sagesse, la pro
phtie. Si ces gens-ci la dnient, Nous en avons charg
un peuple, qui nen tait pas dngateur
90 ceux-l, Dieu les a guids, donc leur guidance te
conforme. Dis: Je ne vous demande pour autant
aucun salaire. Ce nest rien de moins quun Rappel
lunivers
91 ... non plus quils nont mesur Dieu Sa vraie mesure,
lorsquils ont dit : Dieu na fait descendre sur un
humain rien du tout . Dis : Qui a fait descendre
lcriture quapporta Mose en tant que lumire et que
guidance pour les hommes ? Vous la rduisez des rou
leaux que vous exhibez et en grande partie dissimulez,
bien que vous en ayez appris ce que vous ne saviez ni
vous ni vos pres . Dis : Dieu , et mieux : laisse-les
samuser leur indiscrtion.
92 Ceci est un crit que Nous avons fait descendre, bni,
comme avration de ce qui est dj en cours et pour que
tu donnes lalarme la Mre des cits et ce quil y a
autour delle. Ils y croient, ceux qui croient la vie der
nire, et sont assidus leurs prires.
93 Quoi de plus inique que de fabuler sur Dieu un men
songe, ou de dire : Il ma t rvl , alors que rien ne
vous a t rvl, ou bien : Je vais faire descendre
lanalogue de ce que Dieu a fait descendre . Ah ! si tu
87

v 88 sq. D ans la seconde partie de la sourate, qui commence prsent,


linjonction devient immdiate et pressante, la premire partie faisant figure
de rappel gnral.

152

Sourate v I

pouvais voir les iniques en proie aux tourbillons de la


mort, et les anges tendant leurs mains : Vomissez
votre me ! En ce Jour, vous subissez le chtiment
dignominie pour ce que vous disiez sur Dieu contre
vrit, vous qui par superbe refusiez Ses signes !
94 Et voici que vous Nous arrivez un par un, tels que la
premire fois Nous vous avons crs. Vous avez laiss
derrire votre dos tout ce que Nous vous avions octroy.
Nous ne voyons plus avec vous les intercesseurs que vous
supposiez avoir pour associs. La rupture entre eux et
vous est consomme ; loin de vous sen va se perdre cela
que vous supposiez.
95 Dieu, qui fend la graine et le noyau, fait sortir le vivant
du mort, sortir le mort du vivant
cest votre Dieu, comment vous en laissez-vous
aliner ?
9 6 Lui qui fend le ciel sur la naissance du jour, fait de la nuit
une quitude, du soleil et de la lune une base de calcul
et cela par dtermination du Tout-Puissant,
Connaissant
9 7 Lui qui disposa pour vous les toiles afin que bien vous
vous guidiez dans les tnbres du continent et de la
mer...
Nous articulons les signes pour un peuple qui saurait
9 8 Lui qui vous dveloppe partir dune me unique : il
faut donc un gte et un rceptacle...
Nous articulons Nos signes pour un peuple qui
comprendrait*
9 9 Lui qui fait descendre du ciel une eau, dont Nous faisons
sortir vgtation de toute chose, sortir la verdure, sortir
lpi composite, le palmier avec des rgimes dbordant

v 98. Gte et rceptacle : lallusion physiologique parat vidente.

Sourate v I

153

de ses spathes, et puis des jardins de vigne, doliviers et


de grenadiers, similaires et jamais ressemblants... Oh !
regardez leur fruit fructifier et mrir...
Que de signes en tout cela pour un peuple qui
croirait !
100 Ils donnent Dieu comme associs les djinns, qui
pourtant sont Sa crature ; ils Lui supposent des filles et
des fils, sans la moindre science. A la transcendance de
Dieu ne plaise, Lui tellement au-dessus de leurs fabula
tions !*
101 Crateur absolu des cieux et de la terre, comment
aurait-U un enfant, sans avoir de compagne, alors quil a
tout cr, que de tout II est Connaissant ?
102 Tel est Dieu votre Seigneur. Il nest de dieu que Lui, seul
Crateur de toute chose. Adorez-Le. Il est de toute chose
Rpondant
1 0 3 les
regards ne peuvent Latteindre, cest Lui qui
embrasse tous les regards.
Il est le Subtil, linform.
1 0 4 II vous est venu des clairs de clairvoyance de la part de
votre Seigneur. Quiconque a clairvoyance, cest pour luimme. Quiconque saveugle, cest son propre encontre.
Je ne suis pas votre gardien.
105 Voil comme Nous modulons Nos signes, ft-ce avec
pour effet quils disent : Leon apprise ! et que Nous
ne les explicitions qu un peuple capable de savoir.
1 0 6 Suis ce qui test rvl de la part de ton Seigneur : Il
nest de dieu que Lui . Dtourne-toi des associants
107 si Dieu lavait voulu, ils ne seraient pas des associants.
Nous ne tavons pas charg de leur garde. Tu nes pas
leur rpondant.
v 100 sq. A partir de maintenant, et bien que la squence v 154 sq consti
tue une reprise importante, la diction tend laphorisme, comme cest le
cas la fin de beaucoup de longues sourates.

154

Sourate v i

108 N insultez pas ceux quils invoquent en place de Dieu,


car ils insulteraient Dieu par reprsailles, sans la
moindre science. Ainsi parons-nous aux yeux de toute
communaut ses actions, aprs quoi il est fait deux
retour leur Seigneur : alors II les informera de leurs
agissements.*
109 Ils jurent par Dieu, grand renfort de serments, que si
leur advenait un signe, srement ils y croiraient. Dis :
Les signes ne viennent que de Dieu . Quest-ce qui
vous fait souponner que sil leur en advenait, pour
autant ils y croiraient ?*
110 puisque Nous brouillons leur cur et leurs regards:
ainsi ny ont-ils pas cru une premire fois ; et Nous les
laisserions divaguer dans leur impudence.
111 Mme si Nous faisions descendre sur eux les anges, si les
morts leur parlaient, si Nous rassemblions leur merci
toute chose, ils ne seraient pas capables de croire sauf
si Dieu voulait , mais la plupart dentre eux resteraient
paens.
112 Ainsi dressons-Nous en ennemis de tout prophte des
satans dentre les humains et les djinns, les uns soufflant
aux autres des joliesses de langage, en pure illusion...
Si Dieu voulait, ils ne lauraient pas fait. Laisse-les
leur fabulation.
113 ... pour que biaise de leur ct le cur de quiconque
ne croit pas la vie dernire, quils sen satisfassent, et
perptrent ainsi tout ce quils vont perptrer.
114 Puis-je donc convoiter comme juge un autre que
v 108. Verset allgu comme base la thorie malkite du sadd al-dhar
al-mufsida, limination des incidences prjudiciables .
v 109. Les commentateurs ont beaucoup diverg quant linterprtation
de ce verset, qui nous parat clair par le suivant. Il y a des motivations de
lincroyance et en tout cas de sa rcidive : lincroyance est un cercle vicieux.
Il nous semble grammaticalement risqu de prter annahu (que) le sens
de la alla (peut-tre), comme le veulent, aprs Sibawayh, plusieurs exgtes.
En revanche, le l de l yuminna, littr. : Ils ne croient pas , est expltif :
cest l un trait frquent du style coranique. D o un sens du verset qui
sencadre parfaitement entre celui du v 108 et celui du v 110.

Sourate V I

155

Dieu, Lui qui a fait descendre sur vous lcrit en larti


culant, et puisque ceux que Nous avions dots de
lcriture savent bien quil descend de la part de votre
Seigneur avec la Vrit ?...*
Donc ne sois pas de ceux qui doutent
115 ... et puisque les paroles de ton Seigneur sont par
faites en justice et en vrit, que rien ne peut se substi
tuer Ses paroles, et quil est lEntendant, le Connaissant.
116 Si tu te conformes la majeure partie des habitants de la
terre, ils te fourvoieront du chemin de Dieu, en ce quils
ne suivent que la conjecture et se bornent opiner.
117 Ton Seigneur connat mieux que personne qui sgare de
Son chemin. Il connat parfaitement qui bien se dirige.
118 Ainsi donc, mangez des viandes sur lesquelles a t pro
nonc le nom de Dieu, si vous croyez Ses signes*
119 en revanche, pourquoi vous abstenir de viandes sur les
quelles aura t prononc Son nom, puisqu votre inten
tion Il a dtaill ce quil vous interdit sauf en cas de
ncessit. Assurment beaucoup sgarent du fait de
leurs passions, sans la moindre science. Ton Seigneur
connat mieux que personne les trangresseurs.
120 Ne fuyez pas seulement lapparent du pch, mais ce
quil a dinterne. Qui sacquiert le pch sera rtribu
selon ce quil aura commis.
121 Ne mangez pas de viandes sur lesquelles naurait pas t
prononc le nom de Dieu : il y aurait l sclratesse.
Les satans inspirent leurs liges de vous porter la contes
tation. Si vous les suivez, coup sr vous voil des asso
ciants
v. 114. E n larticulant, cf. p. 512, note au v. X L I, 3. D ans le cours
mme du verset, il y a changement de locuteur. C est un exemple frappant
d'iltift.
v 118 sq. Libration lgard des ritualismes, insistance sur lintriorit :
tels sont les aspects de la lgislation que lIslam oppose celle du Judasm e,
expose ici non sans ironie. L a lgislation recommande (noter ce mot) est
d autre part mise en rapport avec la liesse de lattribution de Dieu et la joie
naturelle (v 141).

156

Sourate v I

122 ou bien serait-il, celui qui tait mort, et que Nous fmes
revivre, et qui Nous confrmes une lumire pour aller
parmi les hommes, la semblance de celui qui se meut
dans les tnbres sans pouvoir en sortir ?
Ainsi leurs actions se parent-elles aux yeux des
dngateurs
123 ainsi avons-Nous plac dans toute cit ses pires criminels
pour y exercer leur intrigue. Or leur intrigue naccable
queux-mmes, mais ils ne sen rendent pas compte
1 2 4 quand leur advient un signe, ils disent : Nous ny croirons
pas avant dtre gratifis de ce dont le furent les envoys de
Dieu . Dieu sait parfaitement o loger Ses messages. Les
criminels seront frapps dhumiliation en Dieu et dun
svre chtiment, raison de leurs intrigues...
1 2 5 Celui que Dieu veut guider, Il lui largit la poitrine
lIslam. Celui quil veut fourvoyer, Il lui comprime la
poitrine, et langoisse comme qui essaierait descalader
le ciel.
C est ainsi, Dieu inflige lopprobre ceux qui ne
croient pas...
126 Mais voici, dans sa rectitude, la voie de ton Seigneur.
Nous articulons Nos signes, lintention dun peuple
attentif au Rappel
1 2 7 cest eux que reviendra la demeure de paix en leur Sei
gneur, car II est leur protecteur, raison de ce quils fai
saient.
1 2 8 Au Jour o II les rassemblera jusquau dernier, Il dira :
O compagnie des djinns, vous avez abus quant aux
humains ! Et leurs liges parmi les hommes diront :
Seigneur, nous avons profit les uns des autres : ainsi
sommes-nous parvenus au terme fix par Toi . Il dira :
Le Feu soit votre asile, soyez-y pour lternit
A moins que Dieu ne veuille...
Ton Seigneur est Sage, Connaissant.
1 2 9 Ainsi donnons-Nous autorit certains iniques sur
dautres, raison de ce quils sacquirent.

Sourate v I

157

130 ... O compagnie des djinns et des humains, ne vous est-il


pas venu dEnvoy de votre race pour vous relater Mes
signes et vous donner lalarme quant la rencontre de
cette Journe bien vtre ? Ils diront : Nous tmoi
gnons contre nous-mmes .
En effet, la vie dici-bas les a sduits, et ils tmoi
gnent contre eux-mmes davoir t dngateurs.
131 C est que ton Seigneur nest pas un destructeur inique de
cits dont les habitants vivraient dans lindiffrence.
13 2 II y a pour tous des degrs proportionns leurs actions.
Dieu nest pas indiffrent ce quils font
133 bien que ton Seigneur soit Suffisant--Soi-mme et
Maitre de misricorde. Sil veut, Il peut vous anantir et
vous substituer aprs vous ce quil voudra, de mme
quil vous a fait crotre de la descendance dun autre
peuple.
1 3 4 Ce qui vous est promis va venir certainement, vous ne
rendrez pas la menace impotente.
135 Dis : O mon peuple, agissez votre niveau. Moi jagis.
Un jour vous saurez qui revient la suite de la demeure .
Non, les iniques ne seront pas les triomphants.
Ils attribuent Dieu, sur le crot quil imprime au
labour et au troupeau, une part. Cela pour Dieu...,
disent-ils pure prsomption , et ceci pour nos
associs . Or ce qui est aux associs ne parvient pas
Dieu, tandis que ce qui est Dieu parvient leurs asso
cis : rglement inepte !
137 De mme, aux yeux de beaucoup dassociants se pare,
du fait de leurs associs, le meurtre de leurs enfants :
cela pour les exterminer, et adultrer leur religion.
Si Dieu avait voulu, ils ne leussent pas fait.
Laisse-les leur fabulation.*
136

v 137. On lit, d aprs la vulgate, shuraka uhum (leurs associs) au nomi


natif, comme sujet du verbe zayyana (se pare). Zamakhshr, violemment

158

Sourate v I

Ils disent encore : Ces btes de troupeau, cette culture


sont frapps dinterdit. Que personne nen consomme,
sinon qui nous voulons ! Pure prsomption ! D autres
btes, cest seulement le dos qui se trouve interdit, tandis
que sur dautres ils ne prononcent pas le nom de Dieu ;
et tout cela : pure fabulation sur Dieu, qui les rtribuera
raison de ce quils fabulent.
139 Ils disent enfin : Ce que ces btes de troupeau ont dans
le ventre est vou nos mles, interdit nos femmes. Si
cest un mort-n, il y aura dessus association .
Dieu les rtribuera de leurs lucubrations. Il est le
Sage, le Connaissant.
138

Quels perdants que ceux qui tuent leurs enfants par sot
tise, sans la moindre science, et interdisent ce que Dieu
leur attribue, par pure fabulation sur Dieu ! Ils se sont
gars. Ils ne se sont pas bien guids.
141 Et pourtant cest Lui qui fait crotre des jardins, en cul
tures tages ou non tages, les palmiers, les crales
aux mangers diffrents, les oliviers, les grenadiers simi
laires, et jamais ressemblants... Mangez-en le fruit ds
quil fructifie, donnez-en, le jour de la rcolte, ce qui est
de droit, mais sans prodigalit.
Dieu naime pas les prodigues.
142 ... et dentre les btes des troupeaux, celles qui
(servent) porter et celles (dont la toison fournit) la
literie ... Mangez de lattribution de Dieu, ne vous atta
chez point aux pas de Satan : il est pour vous ennemi
dclar
143... huit demi-couples: en ovins, deux; en caprins,
deux ! Dis : A-t-Il interdit les deux mles ou les deux
femelles, ou tout contenu de la matrice des deux
140

contest par d autres, traite de bavure (samja) la lecture shuraka ihim (au
gnitif) d Ibn fmir, pourtant atteste par lune des sept traditions. Cf. la
longue note de son glossateur Abu 1-Hasan al-Jurjni.

Sourate v I

159

femelles ? Instruisez-moi de science sre, pour autant


que vous soyez vridiques
144 ... en camelins, deux; en bovins, deux! Dis: At-Il interdit les deux mles et les deux femelles, ou tout
contenu de la matrice des deux femelles ? Ou pouvezvous tmoigner dune recommandation telle que Dieu
vous laurait faite ?
Quoi de plus inique que de fabuler sur Dieu le men
songe, afin dgarer les humains sans la moindre
science ? Dieu ne guide pas un peuple diniquit.
145 Dis : Je ne trouve pas dans ce qui mest rvl dinter
diction un mangeur de manger, sauf si ctait de la cha
rogne, du sang rpandu, de la viande de porc, car cest
souillure, ou encore linfamie dont il est fait oblation un
autre que Dieu. Qui cependant y est contraint, sans
impudence, non plus quoutrance... ton Seigneur est
Tout pardon, Misricordieux.
1 4 6 Aux tenants du Judasme Nous avons interdit toute bte
sabot, le suif de bovins et caprins, sauf celui que por
tent le dos, les entrailles ou qui se mle aux os : ce fut
pour punir leur impudence
Nous disons l-dessus la stricte vrit
147 sils te dmentent, alors dis-leur : Votre Seigneur est
Matre dample misricorde. Mais Sa rigueur ne peut
tre dtourne dun peuple de criminels ...
1 4 8 Les associants diront : Dieu let voulu, que nous
naurions pas t des associants, non plus que nos pres,
et nous naurions interdit rien du tout . Tel avait t le
dmenti de leurs devanciers, jusquau moment o ils
durent goter Notre rigueur. Dis : Avez-vous l-dessus
la moindre science ? eh bien ! produisez-la nous, car
vous ne suivez que la conjecture, et vous vous bornez
opiner .
149 Dis : A Dieu appartient largument qui touche juste.
Let-Il voulu, quil vous aurait guids jusquau
dernier .

160

Sourate v i

Dis : Va donc pour des tmoins vous, qui tmoignent


que Dieu aurait interdit ceci ou cela . Sils le faisaient,
ne tmoigne pas avec eux, ne suis pas les passions de
ceux qui dmentent Nos signes, ne croient pas la vie
dernire, donnent Dieu des gaux...
151 Dis : Venez ! que je vous nonce ce que votre Seigneur
vous interdit : ne pas Lui associer qui que ce soit ;
lgard de pre et mre, se comporter bellement ; ne pas
tuer vos enfants sous prtexte dindigence : cest Nous
qui les pourvoirons eux et vous ; napprochez pas de la
turpitude, ou patente ou clandestine ; ne pas tuer une
me Dieu la protge dun interdit si ce ntait bon
droit...
Voil ce que Dieu vous recommande, escomptant
que vous raisonniez
1 5 2 ... et non plus napprochez le bien de lorphelin, si ce
nest de la meilleure sorte, jusqu ce quil ait atteint sa
force adulte ; compltez le mesurage et la pese quita
blement... Nous ne chargeons une me qu sa capa
cit... Quand vous parlez, restez quanimes, sagisse-t-il
dun de vos proches ; soyez fidles votre pacte envers
Dieu .
Voil ce que Dieu vous recommande, escomptant
que vous vous souveniez.
1 5 3 Tel est, dans sa rectitude, Mon sentier. Suivez-le. Ne
suivez pas les chemins qui vous en fourvoiraient.
Voil ce que Dieu vous recommande, escomptant
que vous vous prmunissiez...
150

154

155

... Qui plus est, Nous donnmes Mose lcriture, pour


parfaire le bel-agissant, articuler en dtail toute chose,
dispenser guidance et misricorde, escomptant quils
croiraient la rencontre de leur Seigneur :
voici un crit que Nous avons fait descendre, bni : sui
vez-le donc ! Prmunissez-vous donc, dans lespoir de Sa
misricorde.

Sourate v I

161

156 ... N allez pas dire : Lcriture ntait descendue que


sur deux compagnies avant nous, mme si nous tions
insoucieux de les tudier
157 et ne pas dire non plus : Si cest sur nous que ft descen
due lcriture, nous les surpasserions en guidance...*
Il vous est venu en effet une preuve de la part de votre Sei
gneur, une guidance, une misricorde. Quoi de plus inique
que de dmentir les signes de Dieu et de sy drober?
Nous rtribuerons ceux qui se drobent Nos signes dun
svre chtiment, raison de leur drobade...
158 Attendent-ils seulement que leur viennent les anges, ou
ton Seigneur lui-mme, ou du moins quelque signe de
ton Seigneur ? Le jour o leur viendrait quelque signe
de ton Seigneur, de rien ne servirait une me de
croire, si elle navait pas cru auparavant, et ne stait
acquis du mrite par sa croyance. Dis : Attendez.
Nous aussi attendons ...
159 Ceux qui ont dmembr leur religion et constitu des
schismes, en rien nes-tu des leurs ; leur procs revient
Dieu : alors II les informera de ce quils faisaient...
160 Qui apportera une belle action en gagnera le dcuple.
Une mauvaise, il ne sera rtribu que de la pareille. Per
sonne ne sera ls...
16 1 Dis: Moi, mon Seigneur ma guid la voie de recti
tude, en droite religion, dans la cohorte dAbraham, en
croyant originel : il tait le contraire dun associant .*
162 Dis : Ma prire, mon observance, ma vie, ma mort ne
se proposent que Dieu, Seigneur des univers
1 6 3 II na pas dassocis. C est de cela que jai reu comman
dement. Je suis le premier de Ceux-qui-se-soumettent .
1 6 4 Dis: Pourrais-je aspirer nul autre qu Dieu pour
Seigneur ? Il est le Seigneur de toute chose. Nulle me
v 157. N ous les surpasserions... Ce verset et le prcdent, allant re n
contre de lexclusivisme, fondent la tolrance.
v 161 sq. Proraison, correspondant au court exorde des v 1-5.

162

165

Sourates v i / v 11

nacquiert rien sans contrepartie, mais nulle nest char


ge du chargement dune autre. Et puis vers votre Sei
gneur soprera votre retour ; alors II vous informera de
lobjet de vos diffrends.
C est Lui qui vous a fait successeurs de la terre, a lev
les uns au-dessus des autres en degr, afin de vous
prouver en cela mme quil vous accordait. Votre Sei
gneur est prompt dans la punition, Il est Tout pardon,
Misricordieux.

Sourate v 11
LES

REDANS

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L M *
2 Quel crit ! La descente en fut sur toi opre que ta
poitrine nen prouve nulle angoisse pour que par lui
tu donnes lalarme, et titre de Rappel aux croyants.*
3
Suivez ce qui est descendu vers vous de votre Sei
gneur ; ne suivez pas, hors Lui, de protecteurs.
Intitule, depuis le temps prophtique, d un mot, arf, qui a reu des
interprtations varies, la tradition unanime la considre comme mecquoise,
exception faite par certains des v 156-8, ou 163-9. Elle serait descendue la
39e, aprs d et avant les Djinns, cest--dire dans les commencements de la
prdication, ce que d autres contestent. D ans le recueil d Ibn M as'd, au
contraire, elle figurait tout de suite aprs la Vache, donc dans les dbuts de la
priode mdinoise. L orientalisme, assez partag, y distingue des sections
quil date diffremment, soit pour la descente, soit pour la mise en place, la
v 1-9. Un dizain, ou peu prs, formant exorde.
v 2. L indtermination de kitb (Ecrit) marque une emphatisation diffi
cile rendre en franais, outre lincertitude portant sur la place de lattribut
dans la phrase nominale.

Sourate v 11

163

Mais combien peu vous tes mditer le Rappel !


4 Et pourtant, que de cits navons-Nous pas abolies :
Notre rigueur les assaillait de nuit, ou durant leur mri
dienne
5 sans leur laisser dautre argument, sous lassaut de
notre violence, que davouer : Nous tions iniques !
6 Sr que Nous questionnerons les destinataires de len
voi, comme Nous questionnerons les envoys
7 oui, Nous leur ferons narration, de science certaine, car
Nous ne saurions tre absents.
8 II y a, ce Jour-l, pese de Vrit. Ceux de qui les
balances sont lourdes, ce sont eux les bienheureux
9 ceux de qui elles sont lgres se seront perdus euxmmes, par leur iniquit envers Nos signes.
10 Oui, Nous vous avons tablis sur la terre, en vous y
dotant de moyens dexistence.*
Mais combien peu vous tes manifester de la
reconnaissance !
11 Nous vous avons crs, et de plus faonns. Et pour
comble Nous dmes aux anges : Prosternez-vous
devant Adam . Ils le firent, lexception dIblis, qui
ntait pas des prosternants
12 Dieu lui dit: Quest-ce qui tempche de te proster
ner, quand Je te lai enjoint? Je vaux mieux
quAdam, dit-il, Tu mas cr de feu, lui dargile *
partie suivant le v 156 apparaissant par exemple R. Blachre comme nette
ment postrieure lmigration Mdine . Ce qui nous semble le plus remar
quable, cest une structure deux versants, sensiblement gaux en nombre de
versets. Le second introduit, quant Mose et quant aux Isralites, des l
ments nouveaux, qui participent du climat de la Vache. Le texte contient sur
tout, quant leschatologie, la mention nigmatique des compagnons des a r j
(v 46-48), qui parat, elle aussi, complter les donnes antrieures.
v 10-25. Reprise du thme du paradis perdu, comme dans la Vache. Aprs
quoi une squence de 15 versets (noter ces symtries) en tire des corollaires
thiques, s achevant sur une description eschatologique (10 versets).
v 12. Satan opre donc, selon Tabar, le premier raisonnement par qiys,
syllogisme analogique .

164

Sourate v 11

13 Dieu dit : Alors, descends dici : tu nes pas en mesure


dy faire lorgueilleux. Sors. Abject sois-tu entre tous !
14 Satan dit : Ajourne-moi au Jour de leur rsurrec
tion
1 5 Dieu dit : Ajourn sois-tu
16 il dit : De ce mme garement dont Tu mas afflig, je
veux hanter pour eux Ta voie de rectitude
1 7 que dis-je? fondre sur eux de devant, de derrire, de
droite et de gauche : Tu nen trouveras pas beaucoup
pour T tre reconnaissants
1 8 Dieu dit : Sors dici dans la dchance et lexil. Qui
conque parmi eux te suivra... que de vous tous
ensemble Jemplisse la Ghenne !
1 9 et aussi : Toi, Adam, ainsi que ton pouse, habitez le
Jardin, mangez de ce que vous voudrez, mais nappro
chez pas cet arbre : vous seriez des iniques .
20 Alors Satan leur chuchota, de sorte leur dcouvrir ce
qui de leurs parties honteuses leur demeurait jusquel cach : Votre Seigneur ne vous a interdit cet arbre,
dit-il, que pour vous empcher dtre deux anges ou des
ternels
21 et de leur jurer: Je suis pour vous le meilleur des
conseillers
22 ainsi perfidement les faisait-il dvaler. Alors, ds quils
eurent got larbre, ils dcouvrirent leur sexe et com
mencrent par tresser dessus des feuilles du Jardin.
Cependant leur Seigneur les hla : Ne vous avais-je
pas interdit cet arbre, et prvenus que Satan est pour
vous un ennemi dclar ?
2 3 Notre Seigneur, dirent-ils, nous deux, nous venons
dtre iniques envers nous-mmes. A moins que Tu ne
nous pardonnes et ne nous dispenses Ta misricorde,
sr que nous sommes des perdants entre tous
2 4 Dieu dit : Descendez ! Lun de lautre ennemi vous
serez. Toutefois sur la terre vous aurez tablissement, et
jouissance pour un temps

Sourate V 11

165

25 vous y vivrez, dit-Il, vous y mourrez, et puis lon vous en


fera sortir...
26 O Fils dAdam, nous avons fait descendre sur vous une
vture pour cacher votre honte, et comme plumage,
mais la vture de se prmunir vaut davantage .
Autant de signes de Dieu, destins vous faire
mditer.
2 7 O Fils dAdam, que ne vous sduise le Satan, de mme
quil fit sortir vos parents du Jardin en leur tant leur
vture leur dcouvrir leur honte. Car il vous voit, lui et
sa gent, par o vous ne le voyez point. Nous avons
donn les satans comme protecteurs aux incroyants...
28 Quand ils pratiquent une turpitude, ils disent : Nous
lavons trouve en usage chez nos pres. Dieu nous la
donc prescrite . Dis : Quant Dieu, Il ne prescrit pas
la turpitude ! Imputez-vous Dieu ce que vous ne savez
point ?
2 9 Dis : Mon Seigneur prescrit lquit. Redressez votre
face en toute oraison. Invoquez-Le, Lui vouant la reli
gion foncire : tel quil vous a instaurs vous
reviendrez .*
3 0 II en guida certains, Il rendit dautres lerrance in
luctable, et quils se donnassent les satans pour pro
tecteurs en place de Dieu, dans lillusion de se bien
diriger...
3 1 O Fils dAdam, revtez votre parure en toute oraison,
mangez et buvez, mais sans excs : Il naime pas la
dmesure.*
3 2 Dis : Qui donc a interdit la parure de Dieu, quil a
mise au jour pour Ses adorateurs, ou les choses bonnes
v 29. L a notion image d iqma, redressement , dborde celle
d accomplissement et le verset comporte, croyons-nous, la critique de
tout ritualisme et lide de lubiquit de Dieu. De mme, nous interprtons
mukhlina comme impliquant la fois lide de vouer, d acquitter, et
celle de puret, d observance ramene au plus strict, loriginel. L a notion
d ikhl est mettre en rapport avec celle de fitra, prime nature .
v 31 sq. Rconciliation avec la vie naturelle et les jouissances licites.

166

Sourate v 11

dentre Ses attributions ? Dis : Elles appartiennent


aux croyants dans la vie dici-bas ; elles seront purifies
au Jour de la rsurrection .
Ainsi explicitons-Nous Nos signes, pour un peuple
capable de savoir.
33 Dis : Mon Seigneur interdit seulement la turpitude, ce
qui est en elle ou patent ou clandestin, le pch, linso
lence contre-vrit, et qu Dieu vous associiez cela
sur quoi II ne fait descendre aucune justification, et
qu Dieu vous imputiez ce que vous ne savez point .
34 Toute communaut a un terme. Quand le leur advien
dra, ils ne pourront pas plus le retarder dune heure,
que lavancer.*
35 O Fils dAdam, que viennent vous des envoys de
votre peuple pour vous faire narration de Mes signes, et
alors celui qui se sera prmuni et amend, il ny aura
pas lieu de craindre pour lui, non plus quil naura
deuil.
3 6 mais ceux qui par vaine superbe auront dmenti Nos
signes, ceux-l seront les compagnons du Feu, ils y
seront ternels.
37

38

Or quelle plus noire iniquit, que de fabuler sur Dieu


un mensonge, ou de dmentir Ses signes ? Les cou
pables seront tributaires du lot que leur impartit le
Livre, jusqu ce que Mes missaires, arrivant pour les
rcuprer, disent : O est cela que vous invoquiez en
place de Dieu ? Ils sen vont se perdre loin de nous ,
disent-ils, tmoignant lencontre deux-mmes davoir
t des dngateurs.
Dieu dit : Entrez parmi les nations rvolues avant
vous de djinns et dhumains, dans le Feu . Chaque
fois que lune y entre, elle maudit sa sur. Et cela jusv 34. Ou le temps fix pour son chtiment . Notre traduction historicise
quelque peu, mais le texte le permet.

Sourate V 11

167

qu ce que toutes sy rejoignant, la dernire dentre


elles accusant la premire, dise : Notre Seigneur ! ils
nous avaient gars. Inflige-leur double chtiment de
Feu . Dieu dit : A chacune le double ...
Mais vous ne savez pas !
et la premire, alors, rtorque la dernire : Ds lors
vous navez sur nous aucun privilge. Gotez donc au
chtiment, par cela que vous vous tes acquis .
Ceux qui, par superbe, dmentirent Nos signes, ne
voient pas souvrir les portes du ciel, pas plus quils
nentrent au Jardin, jusqu ce que le chameau ne
pntre dans le chas dune aiguille.
C est ainsi que Nous rtribuons les criminels
ils ont la Ghenne pour couche et, par-dessus eux,
comme couverture. C est ainsi que Nous rtribuons les
iniques
tandis que ceux qui ont cru, effectu les uvres salu
taires...
Nous nimposons une me qu sa capacit ...ceuxl sont les compagnons du Jardin et y sont ternels.
Nous avons retir de leur poitrine ce qui reste de res
sentiment. De dessous eux coulent des rivires. Ils
disent : Louange Dieu qui nous a guids ceci, alors
que nous naurions pu nous guider si Dieu ne nous
avait guids. Oui, des envoys de notre Seigneur nous
ont apport le Vrai. Et (les lus) sont appels : Voici
le Jardin dont vous ftes faits les hritiers, raison de ce
que vous pratiquiez .
Et les compagnons du Jardin appellent les compa
gnons du Feu : Nous avons bien trouv ce que nous
avait promis notre Seigneur, vritable. Et vous, avezvous trouv ce dont votre Seigneur vous avait mena
cs, vritable ? Oh oui ! , disent les autres ; et
parmi eux un hraut de crier la maldiction de Dieu
sur les iniques
sur ceux qui interceptent le chemin de Dieu, et le veulent

168

Sourate v 11

tortueux, et de la vie dernire sont, eux, dngateurs.


Entre les deux places rgne une occultation. Sur ses
redans se dressent des personnages qui reconnaissent
chacun sa marque. Ils appellent le salut sur vous les
compagnons du Jardin, qui ny sont pas encore entrs,
malgr leur fougue*
47 quand leurs regards se reportent en direction des com
pagnons du Feu, ils disent : Seigneur, ne nous
confonds pas avec le peuple diniquit !
4 8 Les gardiens
des redans appellent encore certains
humains quils ont reconnus leur marque : De rien
ne vous auront servis, disent-ils, votre multitude non
plus que votre superbe
4 9 nen voil-t-il pas que Dieu, juriez-vous, natteindrait
pas de Sa misricorde ? Entrez, vous autres, au Jardin
sans quon ait craindre pour vous, ni que vous ayez
deuil .
50 Et les compagnons du Feu appellent ceux du Jardin :
Oh ! panchez sur nous un peu deau, ou de ce que
Dieu vous attribue . Mais les autres disent : Dieu
interdit lune et lautre chose aux dngateurs .
46

51

Ceux qui auront trait leur religion en jeu et futilit,


ceux quaura abuss la vie dici-bas, Nous les oublie
rons en ce Jour comme ils ont oubli la rencontre de ce
Jour bien eux, et comme ils ont dni Nos signes*
v 46 sq. D ans la sombre splendeur de ce dialogue des m orts qui com
mence au v 38, apparat aux v 46 et 48 un nouveau partenaire : ces com pa
gnons des redans . L es a'rf\ ce sont des saillies ou saillants , donc des
redans comme nous traduisons ici. On ne peut sans abus interprter le mot
comme signifiant un entre-deux ou des limbes . C est quon s est par
trop attach le relier la mention prcdente de hijb (occultation), ordi
nairement rendue par rem part ou portire (cf. Lisn). Or ce mot ne
nous parat pas ici dsigner un objet concret mais un nom verbal, voire une
action abstraite. C est ce dont la traduction essaie de rendre compte. On
observe aussi q u elle a systmatiquement utilis le prsent pour rendre lat
mosphre eschatologique de la scne.
v 51-57. Conclusion homiltique du passage prcdent.

Sourate v 11

169

et pourtant Nous leur avions dment apport un crit,


larticulant de science certaine, en tant que guidance et
misricorde pour un peuple capable de croire.
53 Serait-ce quils en attendent seulement la mise en
uvre? Le Jour o elle surviendra, les oublieux de
nagure avoueront : Les envoys de notre Seigneur
nous ont bien apport le Vrai. Aurons-nous des inter
cesseurs qui puissent intercder pour nous ? Sinon,
quon nous ramne et alors nous agirons au rebours de
nos actions dantan . Ils se seront perdus eux-mmes,
et loin deux ira se perdre cela quils avaient fabul.*
5 4 Votre Seigneur, cest Dieu, qui a cr en six jours les cieux
et la terre, aprs quoi II sinstalla sur le Trne, fit que la
nuit couvrit le jour, force dardeur le poursuivre, et mit
le soleil et la lune en service Son ordre. N est-Il pas le
Matre de la cration et du dcret ?
Bni soit Dieu, Seigneur des univers !
5 5 Invoquez votre Seigneur, humblement, en secret. Il
dteste les transgresseurs.
5 6 Ne faites pas dgt sur la terre, aprs quelle fut
(cre) si bonne. Invoquez Dieu dans la crainte et dans
le dsir. La misricorde de Dieu est proche des belagissants.
5 7 C est Lui qui envoie les vents comme annonciateurs
dans limminence de Sa misricorde, si bien quune fois
chargs de lourds nuages, Nous en poussions lun vers
un terrain mort, o Nous faisons descendre leau.
Grce elle, Nous faisons sortir de tous les fruits. Ainsi
ferons-Nous sortir les morts.
Peut-tre allez-vous mditer.
5 8 Mais le bon terrain, la vgtation en fuse par licence
52

v 53. La mise en uvre : nous forons ici quelque peu la traduction de


tawlahu non sans nous rfrer au sens plein de ce mot dans le Coran :
ramener une information son principe ou contenu vritable : ici la ralisa
tion de la menace.

170

Sourate VII

de Dieu, tandis que du sol vici, elle ne sort quavec mes


quinerie... Ainsi modulons-Nous les signes lintention
dun peuple capable de reconnaissance.
59 Oui, Nous avons envoy son peuple No, qui leur dit :
O mon peuple, adorez Dieu, sans avoir dautre dieu
que Lui. Je crains pour vous le chtiment dun Jour ter
rible
6 0 le conseil de son peuple dit : Nous voyons bien que tu
es dans un extrme garement
6 1 O mon peuple, dit-il, il ny a point en moi dgare
ment. Tout au contraire, je suis un envoy du Seigneur
des univers
62 venu vous communiquer des signes de mon Seigneur et
vous porter un bon conseil. Je sais de par Dieu ce que
vous ne savez point
6 3 ou serait-ce quil vous tonne quun Rappel vous
advienne de votre Seigneur par la voix dun homme
choisi entre vous pour vous donner lalarme, et que
vous vous prmunissiez, dans lespoir dtre reus dans
Sa misricorde ?
6 4 Cependant ils le dmentirent, mais Nous le sauvmes,
lui et ses compagnons de larche, et Nous engloutmes
ceux qui ont dmenti Nos signes
C tait un peuple daveuglement.
6 5 Et puis ceux de 'Ad (Nous avons envoy) leur frre
Hd, qui leur dit : O mon peuple, adorez Dieu, sans
avoir dautre dieu que Lui. Quoi ! nallez-vous pas vous
prmunir ?
6 6 mais le conseil des dngateurs entre tous parmi
son peuple dit : Nous te voyons en pleine absur
dit. Nous sommes convaincus que tu es un impos
teur ...
6 7 O mon peuple, dit-il, il ny a point en moi dabsur
dit. Tout au contraire, je suis un envoy du Seigneur
des univers

Sourate v 11

171

venu vous communiquer des messages de mon Sei


gneur, et je suis pour vous un sr conseiller
69 ou serait-ce quil vous tonne quun Rappel vous
advienne de votre Seigneur par la voix dun homme
choisi entre vous pour vous donner lalarme ? Rappelezvous quil vous a subrogs au peuple de No, grandis en
avantages corporels. Aussi rappelez-vous les bienfaits de
Dieu, dans lespoir dtre des triomphants .
70 Est-ce que tu nous es venu, dirent-ils, nous faire ado
rer Dieu uniquement, et que nous abandonnions ce
quadoraient nos pres ? Eh bien ! amne-nous ce dont
tu nous menaces, pour autant que tu dises vrai .
71 II dit : Dj se sont abattus sur vous, de par votre Sei
gneur, opprobre et courroux. Oseriez-vous disputer avec
moi sur des noms que vous et vos pres avez donns et
o Dieu na pas fait descendre la moindre justification?
Eh bien ! attendez. Je reste avec vous attendre .
72 Alors Nous le sauvmes, lui et les siens, par misricorde
de par Nous ; et Nous exterminmes ceux qui avaient
dmenti Nos signes et ne croyaient pas.
7 3 Et puis ceux deThamd (Nous avons envoy) leur frre
lih, qui leur dit : O mon peuple, adorez Dieu, sans avoir
dautre dieu que Lui. Il vous est advenu de votre Seigneur
une preuve : la chamelle de Dieu, comme signe pour vous ;
laissez-la patre la terre de Dieu ; ne leffleurez daucun mal,
sans quoi vous saisirait un douloureux chtiment
7 4 rappelez-vous quand II fit de vous des lieutenants, aprs
'Ad, et vous donna site sur la terre : vous mordiez sur
ses plaines pour des citadelles, vous affouilliez ses mon
tagnes en maisons. Rappelez-vous donc les bienfaits de
Dieu. Ne commettez pas le mal sur la terre, en y por
tant le dgt .
7 5 Mais le conseil, autant dire les superbes dentre son
peuple, dirent aux humilis, autant dire ceux dentre
eux qui croyaient : Vous le savez, vous, que lih est
envoy de la part de son Seigneur ? Ils dirent : Sr
68

172

Sourate v 11

que nous croyons au message pour lequel il est


envoy *
7 6 mais les superbes de dire : Mais nous, nous dnions ce
quoi vous autres croyez .
77 En consquence, ils couprent les jarrets de la cha
melle, emports par limpudence loin du commande
ment de leur Seigneur : lih, dirent-ils, amne-nous
ce dont tu nous menaais, pour autant que tu sois un
envoy ...
7 8 C est pourquoi les saisit le tremblement. Au matin,
dans leurs demeures ils se trouvrent gisants
79 alors lui, deux se dtournant : O mon peuple, dit-il, je
vous ai bien transmis le message de mon Seigneur, je
vous ai port le bon conseil, mais vous naimez pas
quon vous conseille .
80 Et puis Loth, quand il dit son peuple : N est-ce pas
que vous vous adonnez une infamie o personne ne
vous avait devancs dans les univers ?
8 1 vous vous en prenez aux hommes avec concupiscence,
au lieu de femmes. Que dis-je ? Vous tes un peuple de
dmesure
8 2 pour seule rponse, son peuple dit : Bannissons de
notre cit ces puritains !
8 3 Cependant Nous le sauvmes, lui et sa famille, lex
ception de sa femme, qui tait des rvolus
8 4 sur eux Nous fmes pleuvoir une pluie...
Vois donc quelle fut la fin des criminels.
8 5 Et puis Madyan (Nous avons envoy) leur frre
Shu'ayb, qui leur dit : O mon peuple, adorez Dieu,
sans avoir dautre dieu que Lui. Il vous est venu de
votre Seigneur une preuve. Ainsi donc, faites la mesure
v 75. Les notables posent une question insidieuse, ne visant que lautorit
de lih. Les humilis rpondent en allant droit au fait : la vridicit du
message. Les riches rtorquent toujours intuitu personae : ils ne veulent
pas partager la croyance des pauvres : toute une analyse sociale en trois
rpliques !

Sourate v 11

86

87

88

89

90

91

173

complte et juste la pese ; ne dprciez pas la mar


chandise offerte ; abstenez-vous de dgt sur la terre,
qui fut cre si bonne : cela sera pour vous un bien,
condition dtre croyants
ne hantez pas de votre menace toute voie, ninter
ceptez pas, non plus que nessayez de rendre tortueux
le chemin de Dieu pour qui croirait en Lui. Rappelezvous le petit nombre que vous tiez avant quil ne
vous multiplit. Considrez quelle fut la fin des fai
seurs de dgt.
Sil en est parmi vous un certain nombre pour croire
ce pour quoi je fus envoy, et dautres qui ny croient
pas, patientez jusqu ce que Dieu tranche entre nous,
puisque II est le meilleur pouvoir trancher .
Le conseil, autant dire les superbes dentre son peuple,
dit : Nous jurons de te bannir, Shu'ayb, toi et tes com
pagnons de croyance, de cette cit, moins que tu ne
reviennes notre secte . Il dit : Mme si ctait de
force ?
nous nous rendrions coupables de fabuler sur Dieu un
mensonge, si nous revenions votre secte aprs quil
nous en a sauvs. Du reste, il ne nous serait possible dy
revenir que si Dieu le voulait. Notre Seigneur embrasse
toute chose en Sa science. A Lui nous nous en remet
tons. Notre Seigneur, ouvre entre nous et notre peuple
louverture de vrit. N es-Tu pas le meilleur donner
ouverture ? *
mais le conseil, autant dire les dngateurs, dit : Si
vous prenez le parti de Shu'ayb, vous serez donc per
dants .
Alors les saisit le tremblement. Ils se trouvrent au
matin dans leurs demeures, gisants
v 89. L ouverture : ce concept la Hlderlin pourrait juste titre tre
tax d anachronisme. M ais ne correspond-il pas exactement ltymologie
arabe ? Ainsi traduisons-nous le titre de la Ftiha et de la sourate al-Fath,
respectivement I, Ouverture et XLV III, Tout s'ouvre.

174

Sourate v 11

92 ceux qui avaient dmenti Shu'ayb, ce fut comme sils


navaient jamais demeur l, ceux qui avaient dmenti
Shu'ayb, ce furent eux les perdants
93 et lui, deux se dtournant : O mon peuple, je vous
avais transmis les messages de mon Seigneur, et vous
avais port le bon conseil. Comment mattristerais-je
sur le sort dun peuple de dni ?
Bref, Nous navons jamais dpch de prophte dans
une cit sans en saisir les habitants du malheur et de la
souffrance, dans lattente de leur contrition*
9 5 bien plus ! Nous substituions le bienfait la disgrce, jus
qu ce quils vinssent foisonner et se dire : La souf
france et la prosprit se sont relayes sur nos pres . Alors
Nous les saisissions limproviste, quand ils sy atten
daient le moins
9 6 si les gens des cits avaient cru, staient prmunis,
Nous leur aurions ouvert des bndictions du ciel et de
la terre. Mais ils dmentirent : alors Nous les saismes
par cela mme quils staient acquis
9 7 alors les gens des cits sont-ils srs que Notre violence
ne va pas les frapper de nuit, pendant leur sommeil ?
9 8 les gens des cits sont-ils srs quelle ne va pas les frap
per en plein jour, pendant quils samusent ?
99 ou seraient-ils assurs contre la ruse de Dieu ? Se croire
assurs contre la ruse de Dieu ne peut tre que le fait
dun peuple de perdants
oo ou ny a-t-il pas guidance, pour ceux qui hritent la terre
aprs dautres occupants, dans le fait de savoir que, si Nous
voulions, Nous les aurions accabls de leurs pchs et scel
lerions leur cur jusqu les empcher dentendre ?
94

loi Ces cits-l, de qui Nous te narrons telles vicissitudes,


v 94-99. Philosophie de lhistoire, tire par le Coran des lgendes prc
demment narres.

Sourate v 11

175

leurs envoys leur sont venus munis de preuves : mais


leurs habitants taient incapables de croire ce quils
avaient prcdemment dmenti.
Ainsi Dieu pose-t-Il un sceau sur le cur des dn
gateurs.
102 Pourtant Nous navions pas trouv la plupart
dentre eux (engags par) un pacte, mme si chez la
plupart Nous trouvions la sclratesse.*
103 Bien plus, Nous envoymes aprs eux Mose, avec Nos
signes, Pharaon et son conseil, et ils furent iniques
envers ces signes.
Vois donc quelle fut la fin des fauteurs de dgt !
104 Mose dit: O Pharaon, je suis un envoy du Sei
gneur des univers
105 avr ne dire sur Dieu que le Vrai : je vous arrive muni
dune preuve de la part de mon Seigneur. Laissez partir
avec moi les Fils dIsral .
106 Si tu apportes un signe, dit Pharaon, produis-le,
pour autant que tu sois vridique .
1 0 7 Alors Mose jeta son bton et voici que ce fut distincte
ment un serpent
1 0 8 il sortit sa main et voici quelle apparut toute blanche
aux regards.
109 Le conseil issu du peuple de Pharaon dit : Celui-ci est
srement un sorcier expert
110 il veut vous vincer de votre terre. Que recomman
dez-vous ?
ni Tranez-le en longueur, lui et son frre, et pendant
ce temps, envoyez des rassembleurs dans les villes
112 vous en ramener tout sorcier expert .
113 Donc les sorciers vinrent Pharaon et lui dirent : Un
salaire, pour sr, nous est d, si cest nous qui lempor
tons .
v 102. M arque la transition entre le peuple de lAlliance (ahd) et les
autres, linfidlit lalliance marquant un degr de plus dans la culpabilit.

176

Sourate v 11

114 Mais oui, dit Pharaon, je vais vous faire de mes


proches .
115 Ils dirent : Mose, ou tu vas tre le premier jeter, ou
cest nous qui jetons ?
116 Jetez, dit-il. Or en jetant, ils fascinrent les yeux
des gens, quils sappliquaient terrifier, et firent un
grand tour de sorcellerie
117 mais Nous rvlmes Mose : Jette ton bton , et le
bton dengloutir leur imposture.
lis Le Vrai clata. Nuls, furent leurs agissements
119 vaincus en la rencontre, ils subirent un piteux retourne
ment
120 jets terre, les sorciers se prosternant
121 dirent : Nous croyons au Seigneur des univers
122 au Seigneur de Mose et dAaron .
1 2 3 Quoi !, dit Pharaon, vous y croyez avant den avoir
reu de moi lautorisation ? C est l srement une
intrigue que vous montez dans la ville afin den vincer
les habitants. Vous allez voir !
124 je men vais, je le jure, vous couper les mains et les pieds
en diagonale, et mieux encore : vous crucifier jusquau
dernier.
125 Ils dirent : Ainsi retournerons-nous notre Seigneur
1 2 6 vous ne vous indignez contre nous que de nous voir
croire aux signes de notre Seigneur, quand ils nous sont
advenus. Seigneur, verse-nous la patience, et recouvrenous en tant qu Toi nous nous soumettons.
127 Or le conseil issu du peuple de Pharaon dit : Laisserastu Mose et son peuple faire dgt sur la terre et te quit
ter ainsi que tes dieux ? Lon tuera , dit-il,
leurs fils, en pargnant leurs femmes, pour montrer
sur eux notre toute-puissance .
1 2 8 Mose dit son peuple : Demandez assistance Dieu,
ayez patience. La terre nappartient qu Dieu. Il en fait
hriter qui II veut parmi Ses adorateurs. La suite revient
ceux qui se prmunissent

Sourate v 11

177

129 ils dirent: Nous aurons subi loppression avant ta


venue et depuis ta venue ! Il dit : Peut-tre votre Sei
gneur va-t-il abolir votre ennemi et faire de vous Ses
lieutenants sur la terre, aussi examine-t-U votre com
portement .
130 A coup sr Nous avons accabl la gent de Pharaon
dannes (mauvaises) et dune diminution des fruits de
la terre, escomptant quils entendraient le Rappel
131 or, que leur vnt la prosprit, ils disaient : Cela nous
est bien d ; si les frappait le mal-tre, ils en attri
buaient le mauvais sort Mose ; mais nest-ce pas que
leur mauvais sort tait en Dieu ? La plupart ne le
savaient point
13 2 Quelque signe, dirent-ils, que tu puisses nous pro
duire pour nous ensorceler, nous ne te croirons
point
133 C est pourquoi Nous leur envoymes linondation, les
sauterelles, les poux, les grenouilles, le sang : autant de
signes distincts, que ngligea leur superbe : ctait un
peuple de crime.
134 Pourtant, quand sur eux sabattit la fureur, ils dirent :
Mose, invoque pour nous ton Seigneur, en vertu du
pacte quil ta consenti. Si sur nous tu dissipes la
fureur, oh oui ! nous te croirons, et renverrons avec toi
les Fils dIsral .
1 3 5 Et quand sur eux Nous emes dissip la fureur jusqu
un certain terme, et quils leurent atteint, voil quils se
ddirent
1 3 6 alors Nous
nous sommes vengs deux. Nous les
engloutmes dans labme pour avoir dmenti Nos
signes, et y tre rests indiffrents.
137 Et Nous donnmes en hritage au peuple des opprims
les orients et les occidents de la terre par Nous bnie.
Ainsi saccomplit la splendide parole de ton Seigneur
sur les Fils dIsral, raison de leur patience, et Nous

178

Sourate v 11

dtruismes ce que Pharaon btissait sans trve avec son


peuple, et leurs cultures tages.*
1 3 8 Et Nous fmes passer aux Fils dIsral la mer. Ils tom
brent sur un peuple assidu au culte des idoles :
Mose, dirent-ils, donne-nous un dieu pareil aux dieux
quils ont . Mose leur dit : Dcidment, vous tes un
peuple de paens !*
139 Ces gens-l, leur systme est vou la perdition, de
mme qu la nullit tout ce quils font .
1 4 0 Y a-t-il un autre que Dieu, ajouta-t-il, que je puisse
souhaiter pour vous comme dieu, alors quil vous a lus
sur les univers ?
141 Nous vous avions nagure sauvs de la gent de Pha
raon, qui vous imposait de durs tourments, exterminait
vos fils en laissant vivre vos femmes : ce fut pour vous
une terrible preuve de votre Seigneur
142 Nous traitmes avec Mose durant trente nuits, que
nous parfmes de dix autres.
Ainsi saccomplit lassignation fixe par ton Sei
gneur : quarante nuits.
Mose dit son frre Aaron : Supple-moi auprs
de notre peuple, fais pour le mieux, ne suis pas le che
min des fauteurs de dgt .
143 Or quand Mose vint Notre assignation, et que son
Seigneur lui parla, il dit : Mon Seigneur, laisse-moi
voir, que je Te contemple . Dieu dit : Tu ne Me ver
ras pas ; mais regarde la montagne : si elle restait ferme

v 137. Sans trve pousse quelque peu la nuance implique par lemploi
de kna. On a cru d autre part trouver dans yarishna une allusion raliste
aux cultures superposes que lirrigation rend possibles : craliculture,
arboriculture, palmiers. C est quoi inclinait d ailleurs le marshtin de VI,
141. Tout ce qui concerne lgypte se caractrise en effet dans le Coran par
la prcision raliste et psychologique.
v 138 sq. A partir de ce moment, ce sont les manquements des Fils d Is
ral qui vont tre souligns, d o les sanctions, et d abord, celle d indignit
(v 146), du courroux de Dieu (v 152), de la division (v 160), etc.

Sourate v 11

179

en sa place, alors tu Me verrais . Or quand son Sei


gneur eut clat sur la montagne, Il la pulvrisa et
Mose tomba foudroy. Puis revenant lui, il dit : O
Transcendance ! Je me repens Toi. Je suis le premier
des croyants .*
144 Dieu dit : Mose, Je tai lu dentre les humains pour
recevoir Mon message et Ma parole. Prends ce que Je te
donne et sois-Men reconnaissant .
145 Nous lui prescrivmes de toute chose, sur les Tables, en
forme ddification et en explicitant toute chose. Ainsi,
tiens-les ferme, et ordonne ton peuple den appliquer la
splendeur . Je vous ferai voir la demeure des sclrats.*
1 4 6 Je dtournerai de Mes signes ceux qui tmoignent de
superbe sur la terre contre-vrit : quelque signe quils
voient, ils ne croient aucun ; sils voient le chemin de
droiture, ils ne ladoptent pas pour chemin ; mais sils
voient le chemin de lerrance, ils en font leur chemin.
Cela pour avoir dmenti Nos signes, y tre rests indif
frents.
1 4 7 Ceux qui dmentent Nos signes et la rencontre de la vie
dernire, leurs actions crvent : seront-ils rtribus
dautre chose que de leurs actions ?
1 4 8 Ainsi le peuple de Mose, aprs (quil les eut quitts), se
donna-t-il un veau fait de leurs bijoux : un corps inerte
dou dun meuglement ! Ne voyaient-ils pas quil ne leur
parlait pas plus quil ne les guidait sur un chemin quel
conque ? Ils se le donnrent par un comble diniquit !
1 4 9 Quand piteusement dus, ils reconnurent stre gav 143. Tu M e verrais : on introduit dans la traduction ce conditionnel
quelque peu irrel, puisque la vision directe de Dieu est impossible selon le
Coran. Les thologiens musulmans agitent nanmoins le problme ; cf. alQsim, t. VII, pp. 2851 sq.
v 145. Les lois des Tables sont donc prises dans un sens homiltique
(mazvida) plutt q u apodictique. D autre part, nous considrons ahsani
comme un intensif et non pas comme un superlatif. Certains commenta
teurs, au contraire, comprennent qu il faudra, de ces lois, appliquer la
meilleure part , interprtation qui pourrait mener loin lexgse...

180

Sourate v 11

rs, ils dirent : A moins que notre Seigneur ne nous


accueille en Sa misricorde et ne nous pardonne, oh !
nous sommes des perdants sil en fut !
150 Quand Mose fut revenu son peuple, plein de cour
roux et de consternation, il dit : Pitre successeur que
vous mavez donn aprs mon dpart ! Vous vouliez
donc hter le dcret de votre Seigneur? Il jeta les
Tables, empoigna par les cheveux son frre et le tira
lui. Fils de ma mre, dit Aaron, le peuple ma rduit
rien ; peu sen faut quils ne maient tu. Ne procure
pas de mon fait une mauvaise joie aux ennemis. Ne
massimile pas ce peuple diniquit .
151 Mose dit : Seigneur, pardonne-moi, ainsi qu mon
frre, prends-nous en Ta misricorde, Toi, le plus Mis
ricordieux des misricordieux
1 5 2 ceux qui se sont donn le veau, un courroux les frap
pera de la part de leur Seigneur, outre la vilenie dans
lexistence dici-bas
Ainsi rtribuons-Nous ceux qui fabulent
153 pourtant, ceux qui commettent des choses mauvaises, et
puis aprs les avoir commises se repentent et croient,
Dieu, malgr cela, leur est Tout pardon, Misricordieux.
154 Quand le courroux se fut tu en Mose, il reprit les
Tables, dont la transcription porte guidance et misri
corde ceux qui craignent, eux, leur Seigneur
155 il choisit en tant que son peuple soixante-dix hommes
pour rpondre Notre assignation. Quand le tremble
ment les eut saisis, il dit : O mon Seigneur, si Tu lavais
voulu, Tu les aurais abolis ainsi que moi. Mais vas-Tu
nous abolir pour ce quont commis des insenss dentre
nous ? Ce ne fut quun effet de lpreuve dont Tu gares
qui Tu veux, ou diriges qui Tu veux. C est Toi notre pro
tecteur. Pardonne-nous. Sois-nous Misricordieux, Tu
es le meilleur qui puisse pardonner
156 cris pour nous du bonheur dans ce monde et dans la
vie dernire. Oui, nous revenons Toi repentants .

Sourate v 11

181

Dieu dit : De Mon tourment Je frappe qui Je veux,


bien que Ma misricorde ombrage toute chose. Jcrirai
(Ma misricorde) en faveur de tous ceux qui se prmu
nissent, acquittent la purification, de ceux qui croient,
eux, Nos signes*
157 en faveur de ceux qui suivent PEnvoy, le Prophte
natif, quils trouvent chez eux inscrit dans la Torah
comme dans lEvangile : il leur commande le conve
nable et leur proscrit le blmable, leur rend licites les
choses bonnes, illicites les pernicieuses, et fait deux
tomber les pesanteurs et les entraves qui les crasaient ;
oui, en faveur de ceux qui croient en lui, le soutiennent,
lassistent, suivent la lumire descendue avec lui ; tous
ceux-l sont, eux, les triomphants .*
1 5 8 Dis : Humains, je suis un Envoy de Dieu vous tous
v 156. Verset trs important soulignant comme quoi, Dieu, au lieu
d exaucer telle quelle la prire que M ose lui adresse en faveur des Isra
lites, marque luniversalit de son com mandement et de ses grces, et leur
dvolution prfrentielle ceux qui suivront M uham m ad (v 157 sq). Hudn
ilayka : communment interprt d aprs une racine verbale signifiant
faire mouvement .Tabari donne une dizaine de traditions conformes, sauf
une, qui se rfrerait un calembour tymologique sur le Judasm e.
v 157. L Islam invoque ici plusieurs textes bibliques, et un texte vang
lique (Jean, XVI, 7 -1 6 ). Ce dernier passage, interprt par le Christianisme
comme annonant lavnement de lEsprit de vrit, ou Paraclet, est inter
prt par les M usulm ans comme annonant la venue de M uham m ad, jusque
dans lquivalence grecque de son nom. Selon la sage remarque du cheikh Si
Hamza Boubakeur, p. 5 1 9 , on ne peut donner ce verset tout le commentaire
qu'il mrite sans susciter des polmiques, ce qui n'est nullement dans nos inten
tions... Umm: lexgse islamique et lorientalisme sen sont donn
cur joie pour interprter ce terme, qui na pas forcment dans le Coran une
acception unique. Appliqu au Prophte, est-il mettre en rapport, selon
ltymologie, avec lauthenticit maternelle, ou la communaut (umma, le
pluriel faisant difficult dans la forme adjectivale), la direction et le but
(umm), etc. ? Le Dictionnaire coranique de lAcadmie du Caire opte, comme
le Lisn et d innombrables commentateurs, sans oublier le hadth lui-mme
(Bukhri, n 9 6 8 ), pour la paraphrase : qui ne sait ni lire ni crire . Or il nest
pas sr, selon d autres sources, que M uham m ad fut illettr. Certains
modernes, dont notre regrett ami R. Blachre, pensent un Prophte des
gentils . N ous estimons plutt que la nuance s apparente ce quvoquent
les notions coraniques dejitra, ikhl, hanf, savoir une spontanit que na
pas dforme laltration. M. Chodkiewiez pense un tat d enfance
propre recevoir 1 illumination . D o la traduction que lon risque :
natif, ingnu . M ais la notion peut sentendre aussi pjorativement comme
inculte , et cest ainsi quon la rendue dans plusieurs passages.

182

Sourate v 11

ensemble, Lui qui possde le royaume des cieux et de la


terre il nest de dieu que Lui qui fait vivre et mou
rir. Croyez en Dieu et en Son Envoy, le Prophte natif,
qui croit en Dieu et en Ses paroles ; Suivez-le dans les
poir de vous bien diriger.
159 II y a cependant parmi le peuple de Mose une commu
naut qui dans le Vrai se guide et cultive selon lui la jus
tice.
1 6 0 Nous rompmes Isral en douze lignes, formant des
communauts distinctes. Et Nous rvlmes Mose,
quand son peuple lui eut demand de leau : Frappe de
ton bton la pierre . Il en jaillit alors douze sources. Cha
cune des tribus connut son abreuvoir. Nous attardmes
sur eux le nuage, et fmes descendre la manne et les
cailles : Mangez des choses bonnes que Nous vous attri
buons . Aussi bien nest-ce pas envers Nous, mais envers
eux-mmes quils se montraient iniques.
16 1 Et quand il leur fut dit: Etablissez-vous dans cette
cit. Mangez-y do vous voudrez ; mais prononcez
Soumission , et entrez par la porte en vous proster
nant : vos erreurs vous seront pardonnes, mais Nous
donnerons davantage aux bel-agissants. *
162 Seulement les iniques dentre eux y substiturent une
formule diffrente de celle indique. Alors Nous leur
envoymes du ciel une fureur raison de leur iniquit.
1 6 3 Interroge-les encore sur la cit de Front-de-mer, quand
ils transgressaient le sabbat si du poisson venait ce jourl sans pcher, alors quaux jours non sabbatiques il
nen venait pas : ainsi les prouvions-Nous raison de
leur sclratesse.
1 6 4 Et quand une communaut dentre eux objecta ( des
justes) : Pourquoi difier un peuple que Dieu va faire
prir ou tourmenter dun dur tourment ?
v 161-168. Nouvelles culpabilits, nouvelles sanction s; les pcheurs
s obstinent (v 169).

Sourate v 11

183

Pour nous mettre couvert, dirent-ils, lgard de votre


Seigneur, et dans lespoir queux se prmunissent
165 et comme ceux-ci ont oubli le Rappel qui leur a t
fait, Nous sauvmes ceux qui interdisaient le mal et sai
smes les iniques dun chtiment douloureux
Funeste sclratesse !
166 et comme ils ont, dans leur impudence, viol linter
diction qui leur avait t pourtant faite, Nous leur
dmes : Soyez des singes dgotants !
1 6 7 et quand ton Seigneur se jura denvoyer contre eux, jus
quau Jour de la rsurrection, quelquun qui leur vau
drait un dur chtiment...
Ton Seigneur est Prompt punir, et cependant Tout
pardon, Misricordieux.*
168 Bref Nous les rompmes sur la terre en tribus et parmi
eux se trouvrent des justes, et dautres qui ltaient
moins ! Nous les prouvmes par le bon comme par le
mauvais, escomptant ainsi les ramener.
1 6 9 Ils eurent pour successeurs aprs eux des remplaants ;
bien quayant hrit de lcriture, ils se saisissaient du
casuel de ce bas-monde en disant : Il nous pardon
nera, tout prts, sil leur venait encore semblable
casuel, sen saisir. Lalliance de lcriture ne les rendait-elle pas redevables de ne dire sur Dieu que le Vrai ?
Ils en ont pourtant tudi le contenu : la demeure der
nire est prfrable aux yeux de ceux qui se prmunis
sent
N allez-vous pas raisonner ?*
no Ceux qui se cramponnent lcriture, accomplis
sent la prire, Nous ne ferons pas perdre le salaire de
ceux qui font le bien.
1 7 1 Et quand Nous agitmes le Mont sur leur tte, comme
si ce ft une nue, au point de leur faire croire quil
v 167. S e jura (taadhdhana) glose rudite de Thir b. 'Ashr. N ous
adoptons linterprtation de Mujhid.
v 169. Khalfun, des remplaants , est pjoratif.

184

Sourate V 11

allait sur eux seffondrer... Tenez ferme ce que Nous


vous avons donn. Rappelez-vous en le contenu, dans
lespoir de vous prmunir.
172 Et quand ton Seigneur prleva des Fils dAdam, de
leurs reins leur progniture et les rendit tmoins sur
eux-mmes : Ne suis-je pas votre Seigneur ? Mais
oui ! nous en tmoignons , de sorte que vous ne puis
siez dire au Jour de la rsurrection : Nous ny avons
pas fait attention *
173 ou encore : C est que nos pres taient des associants
jadis, et nous tions leur progniture, venant aprs eux.
Allons-nous donc tre abolis pour ce que faisaient les
tenants du faux ?
1 7 4 Ainsi explicitons-Nous les signes, et peut-tre quils
reviendront.
175 Rcite-leur lhistoire de celui que Nous avons gratifi
de Nos signes, mais qui sen dpiauta ; Satan se fit de
lui un adepte et dsormais entre tous il erra*
1 7 6 si Nous avions voulu, Nous laurions exalt par Nos
signes, mais il sest affaiss sur la terre pour suivre sa
passion. Sa semblance est celle dun chien qui halte,
que tu lexcites ou que tu le laisses en paix : telle la sem
blance de ceux qui dmentent Nos signes. Recours
donc la narration, dans lespoir quils rflchissent.
177 Funeste semblance que celle de ceux qui dmentent
Nos signes. C est contre eux-mmes que se retourne
leur iniquit...*
1 7 8 Celui que Dieu guide est celui qui bien se dirige. Celui
quil gare, ceux-l sont les perdants...
179 Oui, Nous avons cr pour la Ghenne bien des djinns

v 172. Ici encore on passe de lAdam biblique lhumanit tout entire.


v 175. S en dpiauta (insalakha) allusion lcorchement d une bte ;
on a cru devoir laisser la mtaphore sa crudit.
v 177 sq. Dernire partie aphoristique, comme cest souvent le cas, avant
une conclusion d accent personnel. Les thmes sont trs varis.

Sourate v 11

185

et des humains : ils ont des curs pour ne pas savoir,


des yeux pour ne point voir, des oreilles pour ne point
entendre. Ceux-l ressemblent du btail, et mme
leur garement va plus loin : ce sont les indiffrents...
180 A Dieu appartiennent les noms les plus beaux. Invoquez-Le par eux, sans vous soucier de ceux qui ldessus dvient : ils recevront le salaire de ce quils
font.
181 II y a cependant parmi ceux que Nous avons crs, une
communaut qui guide dans le Vrai et cultive selon lui
la justice
182 tandis que ceux qui dmentent Nos signes, Nous les
mnerons progressivement par o ils ne savent pas
1 8 3 il est vrai quavec eux Je temporise : puissance et strata
gme...
1 8 4 N ont-ils pas rflchi ce que leur concitoyen, loin dtre
un fol, vient leur donner lalarme explicitement ?
1 8 5 nont-ils pas regard le royaume des cieux et de la terre,
et tout ce que Dieu a cr de choses, ni vu que peuttre leur terme approche ? Alors quel langage aprs
celui-ci pourraient-ils ajouter foi ?
1 8 6 ceux que Dieu fourvoie ne trouvent plus de guide,
Nous les abandonnons leur divagation impudente...
1 8 7 On tinterroge sur lHeure : A quand son ancrage?
Dis : La connaissance nen rside quen mon Sei
gneur. Lui seul, le moment venu, la fera clater. Quelle
sera lourde aux cieux et la terre ! D autant quelle ne
vous prendra qu limproviste . On tinterroge dessus
comme si tu lavais scrute. Dis : La connaissance nen
rside quen Dieu . Mais la plupart des hommes ne le
savent pas...*
1 8 8 Dis: Je ne marroge personnellement ni avantage ni
dommage, sinon ce que Dieu voudra. Si javais connaisv 187. J avais scrut (hafyun 'anh) : sens donn par le Lisn avec un
exemple tir d al-A'sh.

186

Sourate v 11

sance du mystre, jabonderais en biens, nul mal ne


meffleurerait. Mais je ne suis l que pour donner
lalarme, porter lannonce un peuple capable de
croire ...
1 8 9 C est Lui qui vous a crs dune me unique, dont II
tira lpouse (de lhomme), pour que ce dernier trouvt
auprs delle la paix. Quand il leut couverte, elle
conut un lger fardeau, avec lequel elle se dplaait.
Quand elle fut alourdie, ils invoqurent tous deux Dieu
leur Seigneur : Si Tu nous accordes comme enfant un
juste, nous Te serons entre tous reconnaissants .
190 mais quand II leur eut accord un juste, ils prtrent
Dieu des associs en ce quil leur avait accord, Lui,
tellement au-dessus de tout ce quon Lui associe !
191 n est-ce pas Lui associer cela qui ne cre rien, tout en
tant cr ?
1 9 2 (des spectres) qui ne peuvent ni assister (les hommes),
ni tre deux assists
193 et qui, si tu les conviais la guidance, ne pourraient
vous suivre : mme rsultat pour vous, que vous les
conviiez ou restiez muets
1 9 4 car ceux que hors Dieu vous invoquez ne sont que des
adorateurs vos pareils. Eh bien ! invoquez-les, quils
vous exaucent, pour autant que vous soyez vridiques
195 auraient-ils des pieds pour aller, des mains pour forcer,
des yeux pour distinguer, des oreilles pour entendre?
Dis : Invoquez donc vos associs, ou mieux : tendezmoi des embches, ne me faites pas languir !
1 9 6 mon protecteur cest Dieu, qui fait descendre lcrit, et
prend en charge, Lui, les justes
197 ceux que hors Lui vous invoquez ne peuvent pas plus
vous assister que sassister eux-mmes
1 9 8 les appelleriez-vous la guidance, quils n entendent
pas ; tu les vois te regarder sans te distinguer
199 Sois (pourtant) indulgent, ordonne selon les conve
nances, (mais) carte-toi des paens.

Sourate v 11

187

200 Si quelque agacerie vient de Satan tagacer, cherche en


Dieu refuge : Il est Entendant, Connaissant.
201 Ceux qui se prmunissent, quand les touche un fan
tasme venu de Satan, nont qu formuler le Rappel, et
les voici revenus la clairvoyance
202 tandis que leurs frres lchent la bride leur errance
sans plus la contenir.*
203 Quand tu ne leur apportes pas de signe, ils te
demandent : Que nen choisis-tu pas un (pour
nous) ? Dis : Mais je ne fais que suivre ce qui mest
rvl de la part de mon Seigneur. Tout ceci nest
quclairs de clairvoyance venus de votre Seigneur, en
guidance et misricorde lintention dun peuple
capable de croire .
204 Quand le Coran est psalmodi, coutez, faites silence
en vous-mmes, dans lespoir dobtenir misricorde.
205 Rappelle ton Seigneur en ton me, dans la crainte et
lhumilit, voix contenue, soir et matin. Ne sois pas
des indiffrents.
2 0 6 Ceux qui sont auprs de ton Seigneur, point dorgueil
qui les dtourne de Ladorer, de proclamer Sa trans
cendance, de se prosterner devant Lui.

v 202. Verset difficile. Ikhwnuhum , leurs frres , peut tre entendu, soit
des faux dieux qui ont t associs, soit des associants eux-mmes, soit des
dmons. Le verbe qui suit, yum iddnahum , lu habituellement, signifie
renforcer : cest la lecture de Nfi' et de Ja'far. Les autres, quon a suivis,
lisent : yam uddnahum , lchent la rne (au chameau) : image laquelle
ferait pendant yuqirna^ tymologiquement raccourcir .

188

Sourate v 111
Sourate v 111
LE

BUTIN

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 On tinterroge sur le butin. Dis : Le butin revient
Dieu et PEnvoy . Ainsi donc, prmunissez-vous,
rformez vos rapports mutuels, obissez Dieu et Son
Envoy, si vous tes des croyants.*
2 Les croyants sont ceux de qui le cur seffare au
moindre rappel de Dieu, la foi grandit la rcitation de
Ses signes, et qui font confiance leur Seigneur
3 qui accomplissent la prire, et sur ce que Nous leur
attribuons font dpense
4 voil les croyants, vritablement : de hauts degrs les
attendent auprs de leur Seigneur, et belle indulgence
et gnreuse attribution.
5

Ainsi Dieu te fit-il sortir de ta maison avec le Vrai, ftce contre le gr, bien sr, dun parti de croyants.*
Ce nest l quun des noms de cette sourate, le plus usit toutefois. La tradi
tion en lie la rvlation presque entire la bataille de Badr (4 mars 624) alors
que continuait la descente de la Vache et de la Famille de ' Imrn. Le caractre
vnementiel domine en effet la premire partie (surtout v 5-19). Des consid
rations plus gnrales sur le jih d occupent la troisime. Le style varie en
consquence, incisif ou gnomique ici, l plus discursif. Chercher plus avant

v l . Cette prescription gnrale est prcise au v 4 1 . Le butin: le mot


arabe anfl est interprt par certains comme dsignant plus prcisment les
surplus laisss la discrtion du chef, ce qui est ici hors de saison, malgr
lambigut rsultant dun hadith de Sa'b Ab Waqq. Les juristes ont ensuite
raffin sur ces notions, auxquelles sajouta bientt celle de f a (tribut).
v 5. Le Prophte prit en effet sur lui d opter pour lattaque du corps de
M ecquois venus la rescousse dune caravane arrivant du Nord, celle-ci
mobilisant au contraire les apptits de la plupart des compagnons. D o
linsistance, tout au long de la sourate, sur les profits, ranons et casuels de
la guerre, en tant que posant problme la morale du jihd.

Sourate v 111

189

Ils te contestaient sur le Vrai, aprs sa manifestation,


comme sils taient pousss vers la mort les yeux grands
ouverts.
7 Lors Dieu vous promet lune des deux troupes : Elle
est vous ; or vous souhaiteriez que ft vous celle
qui ne peut vous poindre ; mais Dieu veut que le Vrai
savre par Sa parole, et anantir les dngateurs
8 pour avrer le Vrai, et dissiper le faux, fut-ce contre le
gr des criminels.
9 Lors vous appelez votre Seigneur au secours ; Il vous
exauce : Moi Je vais vous conforter de mille anges se
faisant suite ...
10 Dieu noprait ainsi que pour la bonne nouvelle et
afin de tranquilliser votre cur, tant il est vrai quil nest
daide victorieuse que venue de Lui, Tout-Puissant et
Sage.
11 ... lors II vous couvre dune torpeur, scurit de Lui
venue, fait descendre sur vous de leau du ciel pour
vous en purifier, dissiper sur vous la souillure de Satan,
ceindre votre cur, affermir vos pieds
12 lors ton Seigneur inspire aux anges : Je suis avec vous.
Affermissez ceux qui croient. Je jetterai lpouvante au
cur de ceux qui dnient. Frappez-leur le haut du cou ;
faites-leur sauter les doigts
13 Cela parce quils se sont spars de Dieu et de Son
Envoy. Quiconque se spare de Dieu et de Son
Envoy... eh bien ! Dieu est rigoureux dans Son chti
ment.
14 Voil pour vous ! Gotez-y donc ! Aux dngateurs
le chtiment du Feu !
6

des divisions dans un texte particulirement enchevtr pourrait tre arbi


traire ; les allusions au combat sont rompues en cinq passages et la mdita
tion sur la guerre en sept. Le finale abrupt autorise enfin la question que se
pose la tradition quant une continuation de VIII, le Butin en IX, le Repentir
ou la Dnonciation : deux sourates pourtant loignes dans lordre de la des
cente (88 et 113 selon la tradition, 97 et 113 selon Nldeke).

190

Sourate v 111

15 Vous qui croyez, si vous rencontrez en ordre de


bataille les dngateurs, ne leur tournez pas le dos !*
1 6 qui ce jour-l le ferait, sauf pour biaiser par ruse de
guerre, ou pour se regrouper, aura site dans le courroux
de Dieu ; son refuge sera la Ghenne
Horrible destination !
17 Donc, ce ne fut pas vous qui les tuiez : Dieu les
tuait ; non plus que toi qui lanais (des traits) quand tu
en lanais : mais Dieu lanait. Et ce fut aussi de Sa part
soumettre les croyants une preuve salutaire.
Dieu est Entendant, Connaissant.
18 Voil pour vous !
Dieu extnue le stratagme des dngateurs.
1 9 Vous demandiez une victoire ? Eh bien ! vous lavez !
Alors, mieux vaut pour vous en finir. Si vous recom
mencez, Nous recommencerons. De rien ne vous ser
vira votre rassemblement, mme sil tait nombreux,
puisque Dieu est avec les croyants.
20 Vous qui croyez, obissez Dieu et Son Envoy ; ne
vous drobez pas Lui, du moment que vous lentendez
21 ne soyez pas non plus pareils ceux qui dirent : Nous
entendons , alors quils n entendaient pas
22 les plus viles des btes devant Dieu sont bien les
sourdes, les muettes, qui de raison sont incapables
2 3 si Dieu leur avait reconnu quelque mrite, Il leur aurait
accord dentendre ; mieux mme : Pet-Il fait, quils se
droberaient encore, par esprit dopposition.*
24 Vous qui croyez, rpondez positivement Dieu et Son
Envoy, quand il vous appelle ce qui vous donne la vie.
v 15. En ordre de bataille , traduction inspire du Lisn , qui cite aussi
un hadth. Interprtation voisine de Tabar.
v 2 3 . M m e let-Il fait... : le law , m m e, ngatif de cette seconde
proposition, est appel par les grammairiens le law de uhayb (du nom du
compagnon du Prophte de qui le calife TJmar disait : Heureux uhayb !
M me sil ne croyait pas en Dieu, il ne Lui dsobirait pas ).

Sourate v 111

191

Sachez que Dieu intervient entre lhomme et son propre


cur, et quun Jour vers Lui vous serez rassembls.
25 Prmunissez-vous contre un dsordre qui n affecterait
pas exclusivement les iniques dentre vous
Sachez que Dieu est terrible en Sa punition.
26 Rappelez-vous, lorsque vous n tiez quune poigne
dopprims sur la terre, craignant que ladversaire ne ft
de vous quune bouche : asile Dieu vous donna, de
Son aide victorieuse II vous conforta, choses bonnes II
vous attribua.
Peut-tre en aurez-vous gratitude.*
27 Vous qui croyez, ne trahissez pas Dieu, non plus que
PEnvoy, ce qui serait trahir des dpts vous confis,
du moment que vous savez
28 ne reconnaissez en vos biens, en vos enfants, que tenta
tion, mais quen Dieu rside un salaire grandiose.
29 Vous qui croyez, si vous vous prmunissez envers Dieu,
Il fera jouer en votre faveur la dmarcation, couvrira vos
actions mauvaises, vous pardonnera
Dieu est matre de la Grce suprme.*
3 0 Lors les dngateurs usent contre toi de stratagmes,
pour tarrter, te tuer ou te bannir. Leurs stratagmes...
mais Dieu use des siens.
Et Dieu est le plus fort de tous en stratagmes...*
3 1 Quand on leur rcite de Nos versets, ils disent : Assez

v 26. Q uune bouche : lexpression franaise rend lide du verbe


arabe, mais non son image, qui est d escamoter, faire disparatre .
v 29. N ous traduisons ici furqn par dmarcation (entre larme du
Bien et celle du M al), soit le jour de Badr, mais ailleurs par le critre qui
fixe les rgles de cette discrimination, soit le Coran. D autres acceptions ont
t reues par lexgse, comme celle d issue , quivalant m akhraj ,
com me en LXV, 2 : c tait celle de Mlik.
v 30. T arrter . La traduction essaie de rendre ainsi le sens de la racine
th.q.f. : ide de rencontre hostile, de capture, daccrochage (daprs le
Lisn). Autres sens: enchaner, emprisonner, etc. Ce complot, inspir par
Satan, qui avait pris la forme dun vieillard du Najd, se droula au Dar alNadwa, quavait autrefois bti Quay b. Kilb.Tabari donne de la scne une
mention pittoresque, t. IX, p. 149,1. 12 sq.

192

Sourate v 111

entendu ! Si nous voulions, nous en prononcerions de


pareils. Ce nest l que fable dAnciens .
32 Lors ils ont dit : Mon Dieu, si cest bien l une vrit
venant de Toi, eh bien ! fais pleuvoir sur nous des
pierres du ciel, ou inflige-nous un chtiment doulou
reux
33 mais Dieu Se refuse les chtier tant que tu habites
avec eux ; Dieu ne veut pas Se faire Celui-qui-les-chtie, alors quils peuvent encore demander pardon
34 et pourtant comment peuvent-ils chapper Son chti
ment ? Ils interceptent lapproche du Sanctuaire consa
cr, et cela sans en tre les prposs, car ses prposs ne
peuvent tre que des prmunis
Mais la plupart dentre eux lignorent
35 leurs prires devant la Maison ne consistent quen sif
flements et battements de mains. Eh bien ! gotez le
chtiment par cela mme que vous dniiez ...
36 Les dngateurs prodiguent leurs biens pour intercep
ter le chemin de Dieu. Quils les prodiguent donc, aprs
quoi ils nen tireront quamertume et, pis que cela,
seront vaincus. Les dngateurs seront rassembls dans
la Ghenne
37 pour que Dieu discrimine le bon du pernicieux, amon
celle le pernicieux, en fasse un bloc relguer dans la
Ghenne : ce sont bien eux les perdants !
38 Dis aux dngateurs que sils en finissent, Notre indul
gence leur sera acquise pour les faits antrieurs. Sils
recommencent... eh bien ! le systme des Anciens est
pass !
39 Ainsi donc, faites-leur la guerre, jusqu ce quil n y ait
plus de trouble, et que toute religion naille qu Dieu.
Sils en finissent...
Dieu voit clair sur leurs actions
40 sils se drobent, sachez que Dieu est votre Matre
O Matre merveilleux et Victorieux secours !
41
Sachez que dun butin quelconque, vin cinquime revient

Sourate v 111

193

Dieu ainsi qu lEnvoy, aux proches, aux orphelins,


aux pauvres, au fils du chemin, pour autant que vous
croyiez en Dieu et ce que Nous avons fait descendre sur
Notre adorateur le jour de la discrimination, le jour o se
rencontrrent les deux masses
Dieu est Omnipotent.
lors vous tiez sur la pente la plus proche, eux sur la
plus lointaine, et les cavaliers en contrebas de vous.
Mme sil avait fallu convenir (dune rencontre), vous
auriez manqu au rendez-vous. Mais assurment Dieu
tranche dun destin dj consomm, en sorte que pro
bante soit la destruction ou la vie de quiconque ce jourl prirait ou survivrait
Dieu est Entendant, Connaissant.*
lors Dieu te les fait voir dans ton rve en petit nombre.
Sil te les avait fait voir nombreux, sr que vous auriez
molli, vous vous seriez disputs sur la dcision
prendre. Dieu vous lpargna
Il est Connaissant de ltre des poitrines.
lors II vous les fait voir, lors de la rencontre, peu
nombreux vos yeux, et II vous amoindrit aux leurs,
cela pour que Dieu trancht dun destin consomm.
Cest Dieu que de toute chose il est fait retour.
Vous qui croyez, quand vous rencontrerez un
attroupement, tenez ferme, rappelez Dieu bien fort,
dans lespoir dtre des triomphants
obissez Dieu et Son Envoy, ne disputez pas de
sorte mollir et que votre souffle ne retombe. Armezvous de patience
Dieu est avec les patients.
ne soyez pas comme ceux qui sortirent de leur demeure
pleins de jactance et dostentation, pour intercepter le
chemin de Dieu
v 42. D un destin dj consomm : traduction ose de amran m af lan ,
mais qui ne dfigure pas, croyons-nous, cette rfrence la prdestination.

194

Sourate v 111

Et pourtant Dieu encercle ce quils font.


lors Satan, qui leur dorait leurs actions : Il ny a
pas d homme, en ce jour, leur dit-il, capable de vous
vaincre, puisque je suis votre compre . Or quand les
deux masses furent en vue lune de lautre, il tourna sur
ses talons : Je me dsolidarise de vous, dit-il, car je vois
ce que vous ne voyez pas. Jai peur de Dieu .
Car Dieu est terrible dans Sa punition.
49 lors les hypocrites et Ceux-au-cur-malade dirent :
(Ces croyants), leur religion les abuse, eux et qui
conque fait confiance Dieu
Et pourtant Dieu est Tout-Puissant et Sage.
50 Ah ! si tu voyais les anges, quand ils rcuprent les
dngateurs, les frapper de face et par-derrire Et go
tez au supplice du feu
51 raison de cela quont avanc vos mains .
Dieu nest pas Enclin linjustice envers les adora
teurs.
48

52

53

54

55
56

Telle la conduite de la gent de Pharaon, ainsi que de


leurs devanciers : ils dnirent les signes de Dieu. Alors
Dieu les prit leurs propres pchs.
Dieu est Fort, Terrible en Sa punition.
Cela parce que jamais Dieu ne transforme le bien
fait par Lui accord un peuple sans que ce dernier ne
se transforme lui-mme.
Dieu est Entendant, Connaissant.
Telle la conduite de la gent de Pharaon, ainsi que de
leurs devanciers : ils dmentirent les signes de leur Sei
gneur. Alors Nous les anantmes par leurs propres
pchs. Nous engloutmes le peuple de Pharaon : tous
taient des iniques...
La plus vile des btes pour Dieu, ce sont les dnga
teurs, parce quils ne croient pas...
Ceux de qui tu as requis un pacte, mais qui le rompent
en toute occasion, loin de se prmunir

Sourate v 111

195

57 en consquence, ou bien accroche-les guerre ouverte,


et repousse par cet exemple leurs mules
Peut-tre vont-ils rflchir
58 ou bien tu redoutes fortement dun peuple quelque
tratrise : alors prends sur lui les devants de la rupture,
pour rtablir lgalit.
Dieu n aime pas ceux qui trahissent.
5 9 Que les dngateurs ne pensent pas avoir rchapp.
Ils ne Nous rduiront pas limpotence
60 prparez contre eux ce que vous pouvez runir dar
mement et de chevaux en alerte, pour pouvanter len
nemi de Dieu, le vtre, et outre ceux-l, dautres que
vous ne connaissez point, mais que Dieu connat. Quoi
que vous dpensiez sur le chemin de Dieu, cela vous sera
acquitt sans que vous subissiez la moindre injustice.
6 1 En revanche, sils penchent pour la paix, penches-y toimme, sans cesser de faire confiance Dieu, qui est
PEntendant, le Connaissant
62 sils voulaient te duper, quil te suffise de Dieu, Lui qui
ta dj soutenu de Son aide victorieuse, et des croyants
63 puisquil a mis entre leurs curs tellement daffinit,
quau prix de tous les trsors de la terre, tu ne pourrais
les lier ainsi, mais cest bien Dieu qui les rend affinitaires, Lui Tout-Puissant, et Sage...
64 Prophte, quil te suffise de Dieu et de qui te suit parmi
les croyants...*
65 Prophte, exhorte les croyants la guerre. Sil en est
parmi vous seulement vingt tre patients, ils en vain
cront deux cents ; sil en est cent, ils vaincront mille
dngateurs, car cest un peuple incapable de sre
connaissance.
6 6 II est vrai que pour linstant Dieu allge sur vous lexi
gence, car II sait ce quil persiste en vous de faiblesse.
v 64. Selon Ibn rAbbs, ce verset aurait t rvl le jour de la conversion
du futur calife fUmar.

196

Sourate v 111

Sil en est parmi vous une centaine tre patients, ils en


vaincront deux cents et sil en est mille, ils en vaincront
deux mille, avec la permission de Dieu, car Dieu est
avec les patients.
6 7 II nappartient un prophte de faire prisonnier que le
gisant terre, meurtri. Vous voulez le casuel de cette
terre ; Dieu veut la vie dernire.
Dieu est Tout-Puissant et Sage.
6 8 N et t un Ecrit venu antrieurement de Dieu,
vous auriez t accabls en vos prises par un terrible
chtiment.
6 9 Donc, sur votre butin, mangez ce qui est licite et bon,
charge de vous prmunir envers Dieu.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
70 Prophte, dis ceux tombs prisonniers en vos
mains : Si Dieu discerne quelque bien dans votre
cur, Il vous apportera mieux que ce qui vous aura t
pris. Il vous pardonnera .
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.*
71 Sils voulaient te trahir, ils ont trahi Dieu nagure,
et cest pourquoi Dieu les a livrs, Lui le Connaissant,
le Sage...
72 Ceux qui croient, ont fait exode, ont fait effort de leurs
biens et de leur personne sur le chemin de Dieu ; ceux
qui leur ont procur asile et protection, ceux-l peuvent
se prendre pour protecteurs mutuellement. Ceux qui
croient, mais sans avoir fait exode, vous ne leur devez
pas protection tant quils nauront pas fait exode. Si tou
tefois ils vous demandent assistance pour cause de reli
gion, vous leur devez cette assistance, sauf rencontre
de ceux auxquels vous lie un engagement mutuel
v 70. Le principe commandant lindulgence lgard de lerreur commise
sans mauvaise intention, le conseil intress de certains compagnons est
donc effac, et la vieille coutume du butin avalise en partie, une fois chan
ge en son esprit : cest aussi le sens de la lgislation de la sourate IV, les
Femmes.

Sourates v 111 / i x

197

Dieu est Clairvoyant sur vos actions.


73 Les dngateurs assurent leur protection mutuelle. Si
vous nen faites pas autant, il y aura du trouble sur la
terre, un horrible dgt.
74 Ceux qui croient, ont fait exode, font effort sur le che
min de Dieu, et ceux qui leur procurent asile et protec
tion, ce sont eux les croyants vritables. Il leur revient
large indulgence et gnreuse attribution.
75 Ceux qui se sont convertis tardivement, mais auront fait
exode, font effort avec vous, ceux-l sont des vtres...
Quant aux parents par les femmes, ils ont priorit les
uns sur les autres selon le Livre de Dieu.
Dieu de toute chose est Connaissant...*

Sourate
LE
OU

LA

ix

REPENTIR
DNONCIATION

1 Dnonciation, de par Dieu et Son Envoy ladresse de


ceux des associants auxquels vous liait un pacte.
2 Ainsi donc, allez et venez par la terre durant quatre mois.
Et sachez bien que vous ntes pas (de taille) rendre Dieu
impotent, mais que Dieu accable les dngateurs.
v 75. Arhm doit-il tre compris restrictivement : parents par les
femmes , ou extensivement : parents , comme le veut par exemple Ibn
rAtya ? La majorit des commentateurs penche pour la premire hypothse.
Mais limportant de cette sentence nous parat tre de poser, ct des
parents conventionnelles que sont les pactes, la reconnaissance de celles de
droit naturel, exige par ce que nous appellerions lois non crites , mais
que lIslam assigne au kitb , c est--dire, ici, au Livre conserv par Dieu.

Ce sont en effet les deux titres usits, parmi une dizaine, pour cette sourate,
descendue date trs tardive. La M ecque prise, ainsi que Taf, le Prophte

198

Sourate I x

3 Notification, de par Dieu et Son Envoy, le jour du Ple


rinage solennel : Dieu dnonce (les accords consentis)
aux associants, Son Envoy aussi. Si vous vous repen
tez, mieux sera-ce pour vous. Si vous vous drobez,
sachez que vous ntes pas de taille rendre Dieu impo
tent. Et fais lannonce aux dngateurs dun doulou
reux chtiment.
4 Exception est faite en faveur des associants qui, lis
vous par un pacte, ny auront pas fait la moindre
brche, non plus que soutenu personne contre vous :
dans ce cas, honorez pleinement leur pacte pour la
dure de leur engagement.
Dieu aime ceux qui se prmunissent.*
5

Une fois dpouills les mois sacrs, tuez les asso


ciants o vous les trouverez, capturez-les, bloquez-les,
tendez-leur toutes sortes dembches. Seulement, sils
se repentent, accomplissent la prire, acquittent la puri
fication, dgagez-leur le chemin.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
Si quiconque parmi les associants te demande sau
vegarde, accorde-lui sauvegarde pour lui permettre
dentendre la parole de Dieu, voire fais-lui regagner

revint de lexpdition deTabk, sur les confins syriens, et envoya Ab Bakr,


et plus spcialement fAl, dnoncer la tolrance dont jouissaient encore les
paens (v 1-4). U n second motif, mergeant partir du v 38, conclut la
mise en cause, sous le nom dhypocrites, de plusieurs sortes de dfaillants
lexpdition deTabk. La diversification psychologique est ici remarquable,
tandis que le dbut semble garder lobjectivit dun document. Cette sou
rate tait celle que citait le plus frquemment Taha Hussein, sans doute sen
sible la combativit du ton. La tradition, contrairement lorientalisme,
tient le texte comme venu d une seule coule. Labsence initiale de basm alah a suscit diverses hypothses : que le Prophte serait mort sans prciser
si la 9e faisait ou non partie de la 8e ; que la citation initiale dune formule de
guerre jurait avec larticulation de la basmalah , etc.
v 1-4. Les v 1 et 2 d une part, 3 et 4 de lautre, semblent consigner deux
versions du mme acte.

Sourate I x

199

son lieu de sret, considrant quils sont un peuple


dnu de science.
Comment les associants se prvaudraient-ils auprs de
Dieu et de Son Envoy dun pacte, sauf de celui que
vous auriez conclu prs de lOratoire consacr ? Du
moins, tant quils agiraient correctement votre gard,
agissez correctement au leur.
Dieu aime ceux qui se prmunissent.*
Comment serait-ce possible, alors que sils prennent
sur vous lavantage, ils ne respectent en vous ni liens ni
obligations, et que, vous donnant satisfaction de la
bouche, ils disent non du cur ?
La plupart sont des sclrats
ils ont alin bas prix les signes de Dieu, intercep
tent Son chemin
Que leurs actions sont dtestables !
ils ne respectent en un croyant ni lien ni obligation :
ce sont eux les transgresseurs !
En revanche, sils se repentent envers Dieu, accomplis
sent la prire, acquittent la purification, alors les voici
vos frres en religion...
Nous articulons Nos signes lintention dun
peuple (capable) de science.
...Si aprs un pacte ils violent leurs serments et dni
grent votre religion, alors combattez les meneurs de la
dngation, pour qui les serments ne comptent pas,
dans lespoir quils en finissent
ne combattriez-vous point un peuple qui viola ses ser
ments, eut projet de bannir lEnvoy, et ce sont eux qui
commencrent contre vous la premire fois ? Les crai
gnez-vous ? Dieu est bien plus digne de votre crainte, si
vous tes des croyants
v 7. Les M ecquois, qui bnficiaient dun pacte conclu en d h i l-qida VI
de lHgire, le rompirent en attaquant dans lenceinte consacre les
Khuzr a, allis du Prophte, pour soutenir leurs propres allis Ban Bakr.
En ramadan VIII de lHgire, ils furent sanctionns durement.

200

Sourate I X

14 combattez-les ; que Dieu par vos mains les chtie, les


mette mal, contre eux vous assiste, et gurisse ainsi les
curs du peuple des croyants
15 de leur cur pourtant quil bannisse la rancune. Dieu
Se repent sur qui II veut.
Il est Connaissant et Sage.
16 Imaginiez-vous pouvoir rester lcart, sans que
Dieu connaisse ceux dentre vous qui font effort et
nont pas adopt de confident intrus en place de Dieu,
de Son Envoy et des croyants ?
Dieu est Inform de tous vos actes.
17 Il nappartient pas aux dngateurs de frquenter
les oratoires de Dieu, puisquils tmoignent contre euxmmes de leur dngation. Ceux-l, toutes leurs entre
prises crvent. Ils seront dans le Feu pour lternit.
1 8 Ne met en honneur les oratoires de Dieu que celui qui
croit en Dieu et au Jour dernier, accomplit la prire,
acquitte la purification, redoute Dieu seul
Peut-tre sont-ils ceux qui entre tous bien se gui
dent.*
1 9 Donner boire aux plerins, entretenir le Sanc
tuaire consacr, pouvez-vous faire que ce soit comme
croire en Dieu et au Jour dernier, sefforcer sur le che
min de Dieu ? Lun et lautre ne squivalent en Dieu
Dieu ne dirige pas un peuple diniquit.*
20 Mais ceux qui croient, ont fait exode, sefforcent de
leurs biens et de leur personne sur le chemin de Dieu,
slvent plus haut en degrs auprs de Dieu.

v 18. Selon la dfinition donne par Zamakhshri, c est plus que la simple
frquentation : il y a aussi lentretien matriel et lutilisation aux fins de
prire, dtude, de dhikr (rappel).
v 19. Ces charges rituelles remontaient Quay b. Kilb. Llan icono
claste, qui substitue lthique au ritualisme, sexprime ici, comme au v 23 ,
o il sen prend aux liens de parent. En fait lIslam soumet des reliefs
du pass une slection et une transposition, plutt qu une abolition
brutale.

Sourate I x

201

Ce seront eux les glorifis


leur Seigneur leur dispense la bonne nouvelle d une
misricorde venant de Lui, d un agrment plnier, de
jardins o les attend un bonheur perdurable
Ils seront jamais ternels.
Dieu : en Lui rside un salaire grandiose...
Vous qui croyez, ne gardez avec vos pres non plus
quavec vos frres de rapports de protection, sils prf
rent dcidment la dngation la croyance. Qui
d entre vous en garderait... ce sont eux les coupables
d iniquit.
Dis : Si vos pres, vos fils, vos frres, vos pouses, votre
clan, des biens que vous vous seriez acquis, un ngoce
que vous craindriez de compromettre, plaisantes
demeures, si tout cela vous tait plus cher que Dieu et
Son Envoy et leffort sur Son chemin, alors morfondez-vous jusqu ce que Dieu fasse intervenir Son
dcret .
Dieu ne guide pas le peuple des sclrats.
Dieu vous a secourus, entre autres occurrences, lors
de la journe de Hunayn, quand, vous complaisant
votre masse, laquelle ne devait en rien vous servir, vous
vous tes trouvs ltroit sur la terre, si vaste soit-elle
et, bien pis, avez fait volte-face.
Alors Dieu fit descendre Sa srnit sur Son Envoy et
sur les croyants, fit descendre des armes jusque-l invi
sibles et chtia les dngateurs.
Voil bien la rtribution des dngateurs !
mieux encore II sest repenti aprs (la victoire) en
faveur de qui II voulait.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
O vous qui croyez, les associants : ce n est qutre
impur. Q uils n approchent pas du Sanctuaire consacr
aprs cette anne-ci. Si vous craignez de ce fait un
marasme, Dieu y pourvoie pour vous de Sa grce, sil le
veut.

202

Sourate I x

Il est le Connaissant, le Sage.*


29 Combattez ceux qui ne croient pas en Dieu ni au
Jour dernier, ni n interdisent ce quinterdisent Dieu et
Son Envoy, et qui, parmi ceux qui ont reu lcriture,
ne suivent pas la religion du Vrai et cela jusqu ce
quils paient d un seul mouvement une capitation en
signe d humilit.*

30 Les Juifs disent Esdras fils de Dieu ; les Chrtiens disent


le Messie fils de Dieu : ce n est l quun propos de leur
bouche analogue celui des dngateurs de jadis
Dieu les combatte ! Comment ce point se fourvoyer !*
3 1 ils se donnent pour matres leurs docteurs et leurs
moines en place de Dieu, (et font de mme) du Messie
fils de Marie. Et pourtant il leur a t command de
nadorer quun seul Dieu il n est de dieu que Lui,
tellement au-dessus de ce quils Lui associent !
32 ils veulent teindre de leur bouche la lumire de Dieu,
alors que Dieu se refuse ce qui n est point accomplis
sement de Sa lumire
et cela ft-ce contre le gr des dngateurs.
3 3 C est Lui qui a envoy Son Envoy avec la guidance
et la religion du Vrai, pour faire prvaloir celui-ci sur la
religion en entier
et cela ft-ce contre le gr des associants.*
v 28. La traduction sefforce de tenir compte du fait que le texte porte non
pas najsa , impuret , mais najas , cest--dire soit le nom verbal : tre
impur , soit ladjectif : impur . Les Zahirites ont l-dessus la position la
plus rigoureuse. Pour Qsim, le verset ne vise pas les Gens du Livre, t. VIII,
p. 3102 ; pour T. b. 'Ashr, il sagit dimpuret au figur, t. VIII, p. 160.
v 29. Premire (et trs tardive) mention du devoir conditionnel de guerre
contre les Gens du Livre.
v 30-37. Deux motifs incidents touchant la polmique contre Juifs et Chr
tiens dune part, au calcul du temps dautre part. Aprs quoi, retour au sujet
principal. Cette insertion cosmologique des normes nest pas indiffrente.
v 33. Lexgse commente le verset en rapportant des hadth triompha
listes. Al-Qsim, t. VIII, p. 3131 in fin e , cite et approuve une opinion chafite allant dans le mme sens, puis ajoute : Ce quoi tendent les partis rfor
mistes des autres religions ne s'loigne pas , aujourd'hui , de l'Islam .

Sourate I x

203

34 Vous qui croyez, soyez srs que beaucoup de docteurs


et de moines mangent dans la fausset les biens des
ouailles, et interceptent le chemin de Dieu. Ceux qui
thsaurisent lor et largent, bien loin den faire dpense
sur le chemin de Dieu, annonce-leur un chtiment dou
loureux*
35 pour le jour o lor et largent ports au rouge dans le
feu de Ghenne leur brleront le front, les flancs, le
dos : Voil ce que vous avez thsauris pour vousmmes. Savourez donc ce que vous thsaurisiez ! ...
3 6 Le nombre des mois est en Dieu de douze selon le Livre
de Dieu, et cela du jour o II a cr les cieux et la terre.
Sur ces douze mois, quatre sont sacrs. Telle est la reli
gion perdurable. Ne commettez pas durant (ces quatre
mois) dinjustice, (laquelle se retournerait) contre vousmmes. Combattez toutefois les associants de la
manire quils vous combattent : sans distinction.
Sachez que Dieu est avec les prmunis.
37 Le mois intercalaire constitue un surcrot de dnga
tion, par quoi sgarent les dngateurs, quils le banali
sent une anne, ou linterdisent une autre anne, afin de
retomber juste sur le nombre de mois interdits par Dieu,
et, en dfinitive, de banaliser ce que Dieu interdit. Elle
peut bien leurs yeux se parer, lhorreur de leurs actes,
Dieu ne guide pas le peuple des dngateurs.
3 8 Vous qui croyez, quaviez-vous, quand il vous fut dit de
vous mobiliser sur le chemin de Dieu, traner sur place ?
Etait-ce par contentement de la vie dici-bas, de prfrence
la vie dernire ? Mais la jouissance de la vie dici-bas, par
rapport la vie dernire, est si peu de chose !*
v 34. Le hadith oppose significativement l-dessus la position anticapita
liste dAb Dharr celle de Mu wya, que soutient TJthmn.
v 3 8 sq. Lemploi des temps est particulirement subtil dans toute cette
squence, o se combinent : labsolu de loptique divine (exprime souvent
par laccompli) ; la succession, marque par diverses nuances, des vne
ments militaires ; et des inaccomplis marquant le stade actuel, non sans
futurs intercalaires chaque moment de la srie.

204

Sourate I x

39 Faute de vous mobiliser, (Dieu) vous chtierait d un


chtiment douloureux ; Il vous substituerait un peuple
autre que vous, sans que vous puissiez Lui faire le
moindre mal.
Dieu est Omnipotent.
40 Si vous ne portez pas assistance ( lEnvoy), Dieu
lassista quand, banni par les dngateurs avec un seul
compagnon, tous deux se trouvaient dans une grotte.
Lors il dit son compagnon : Ne sois pas triste : Dieu
est avec nous . Et Dieu fit descendre sur lui Sa srnit,
le conforta d armes invisibles vos yeux, et mit bas
la parole des dngateurs, alors que la Parole de Dieu
fut la plus haute.
Dieu est Tout-Puissant et Sage.
41 Mobilisez-vous, (avec un quipement) lourd ou
lger, efforcez-vous de vos biens et de votre personne
sur le chemin de Dieu. En quoi rside pour vous un
bien, pour peu que vous sachiez.*
42

43

44

Sil se fut agi d un casuel facile et d un parcours res


treint, ils tauraient suivi. Mais la distance leur parut
lointaine. Ils jureront : Par Dieu, si nous avions pu,
nous serions partis en campagne avec vous . Ce disant,
ils se dtruisent eux-mmes, car Dieu sait quils ne sont
que des menteurs.
Dieu efface ton (erreur) ! Pourquoi le leur as-tu per
mis ? Pour faire clater tes yeux quels taient les vri
diques, et connatre les menteurs ?
ils n ont pas besoin de ta permission, ceux qui croient
en Dieu et au Jour dernier, pour sefforcer de leurs
biens et de leur personne : Dieu est connaissant de ceux
qui se prmunissent
v 4 1 . Il sagit ici de leffort au combat, ou jih d, notion popularise en
Occident sous le nom de guerre sainte . Rappelons que P effort majeur ,
al-jihd al-akbar , est dordre spirituel.

Sourate I x
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205

te demander permission, il n y eut que ceux qui ne


croient en Dieu ni au Jour dernier : leur cur saban
donne au doute, et leur doute les livre lhsitation
sils avaient voulu partir (en expdition) ils sy seraient
prpars en squipant. Mais Dieu ne voulait pas quils
prissent lan : Il les paralysa. Il fut dit : Restez parmi
les dfaillants
sils taient partis avec vous, ils ne vous auraient
apport que gchis, ils n auraient pris votre amble que
par dsir de vous jeter dans le trouble, et ils auraient
trouv parmi vous des oreilles complaisantes
Mais Dieu est Connaissant des iniques.
le trouble, ils y aspiraient de longue date : navaientils pas retourn pour toi les choses jusqu ce quadvint
le Vrai et que la cause de Dieu lemportt, leur grand
dplaisir ?
II en est encore un qui dit : Donne-moi ta permission,
mais pargne-moi la tentation ! Or dans la tentation
ne sont-ils pas dj tombs ?
La Ghenne assige les dngateurs.
Sil tarrive un bien, cela leur fait mal. Si ctait un
mcompte, ils diraient : Nous avions pris les devants ! , et
ils se dtourneraient, non sans exulter.
Dis : Il ne nous arrivera que ce que Dieu nous a assi
gn. Cest Lui notre Matre. A Lui que fassent confiance
les croyants .
Dis : Pouvez-vous guetter en nous rien dautre que
lune ou lautre des deux splendeurs ? Tandis quen
vous nous guettons que Dieu vous frappe dun tour
ment de par Lui ou par nos mains. Eh bien ! guettez,
avec vous nous guettons .*
Dis : Faites dpense de bon ou de mauvais gr, votre

v 52. Les deux splendeurs (al-husnayni) cest--dire ou le martyre, ou


la victoire.

206

Sourate I x

dpense ne sera pas accueillie tant que vous resterez un


peuple de sclratesse .
54 Ce qui empchait leur dpense dtre accueillie,
cest seulement quils dnient Dieu et Son Envoy,
quils ne viennent la prire que languissamment, ne
font dpense que de mauvais gr.
55 Ne t en laisse pas accroire par leurs biens et leurs
enfants. Dieu veut seulement les en tourmenter dans la
vie dici-bas, et leur faire vomir leur me en tat de
dngation...
5 6 Ils jurent Dieu quils sont des vtres. Or ils ne sont pas
des vtres, mais cest un peuple pusillanime
5 7 sils trouvaient un refuge, ou des antres, une galerie, ils
sy dporteraient comme semballe un cheval !
5 8 II en est encore parmi eux qui te dnigrent en matire
daumnes. Sils en recevaient une miette, ils seraient
contents ; comme ils nen reoivent pas, les voil enrags*
59 ah ! sils pouvaient se contenter de ce que Dieu et Son
Envoy leur donnent, et dire : Ce sera bien assez pour
tous que Dieu nous donne de Sa grce, Lui et Son
Envoy. Nous ne soupirons quaprs Dieu ...
60 Les aumnes ne doivent revenir quaux besogneux et
aux indigents, la rtribution des collecteurs, au rallie
ment des bonnes volonts, affranchir des nuques
(esclaves), librer des insolvables, aider au chemin
de Dieu et secourir le fils du chemin : autant d obliga
tions de par Dieu
Dieu est Connaissant et Sage.*
6 1 II en est encore parmi eux qui, pour desservir lEnvoy,
laccusent de ntre contre eux quoreille. Dis : Une
oreille pour vous bnfique, puisque, croyant en Dieu, il
v 58. Aumnes : la traduction laisse forcment dsirer. Il sagit ici de
prestations imposes, sur le modle de la charit volontaire, mais diffrentes
du prlvement, qui commenait sinstitutionnaliser, de la za kt.
v 60. Au ralliement des bonnes volonts (al-m u allafa qulbuhum),
cest--dire littralement : aux curs conciliables .

Sourate i x

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donne crance aux croyants, oui, une misricorde pour


ceux dentre vous qui croient, tandis que ceux qui desser
vent lEnvoy subiront un chtiment douloureux ...
Ils vous jurent Dieu, afin de vous satisfaire. Or Dieu (et
Son Envoy) a davantage de droits ce quils Le satis
fassent, pour autant quils sont des croyants
ne savent-ils pas que quiconque fait front Dieu (et
Son Envoy), consquemment sera chti du feu de la
Ghenne o il restera pour lternit ?
Accablement suprme !
Les hypocrites affectent leffroi de voir descendre
contre eux une sourate qui dmasque le fond de leur
cur. Dis : Ironisez ! Dieu va mettre au jour ce que
vous craignez .*
Les questionnerais-tu, quils diraient : Nous parlions
inconsidrment, par jeu . Dis : Est-ce bien sur Dieu,
Ses signes et Son Envoy que vous ironisiez ?
point dexcuse ! Vous en tes la dngation aprs la
croyance. Mme sil tait pass sur lerreur d une cat
gorie d entre vous, une autre catgorie serait chtie
raison de sa culpabilit .
Les hypocrites, hommes et femmes, unanimes, com
mandent le blmable et proscrivent le convenable ; ils
referment leurs mains ; ils ont oubli Dieu, au point
quil les oublie. Les hypocrites, ce sont eux les sclrats.
Dieu a promis aux hypocrites, hommes et femmes, ainsi
quaux dngateurs, le feu de Ghenne pour lternit,
tel sera leur partage ; Dieu les maudit ; ils subiront un
chtiment perdurable.
Ainsi en fut-il de vos devanciers. Ils vous surpassaient
en force, en biens, en enfants : ils ont donc joui de leur
lot. Eh bien ! vous avez joui du vtre comme vos
devanciers ont fait du leur ; vous parlez aussi inconsiv 64. Dans ce verset, comme dans les v 86 , 124 sq} la sourate parle dellemme, en mtatexte.

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Sourate I x

drment queux : leurs actions ont crev en ce monde


et dans la vie dernire ; ce furent eux les perdants
ne leur tait-elle pas venue, lhistoire de leurs propres
devanciers : les peuples de No, de 'Ad, de Tham d, le
peuple d Abraham, de Madyan, les cits aberrantes ?
Leurs envoys leur taient venus munis de preuves ;
Dieu ne pouvait leur tre inique : ce sont eux qui le
furent pour eux-mmes...*
Les croyants et les croyantes sont en rapports mutuels
de protection : ils commandent le convenable et pros
crivent le mauvais ; ils accomplissent la prire, acquit
tent la purification, obissent Dieu et Son Envoy :
ce sont eux que Dieu aura en Sa misricorde.
Dieu est Tout-Puissant et Sage.
Dieu promet aux croyants et aux croyantes des jar
dins de sous lesquels des ruisseaux coulent et o ils
seront ternels, des demeures excellentes aux jardins
d den. Mais lagrment de Dieu est plus prcieux
encore : cest le triomphe grandiose.
Prophte, fais effort contre les dngateurs et les hypo
crites, traite-les rudement : ils n auront d autre refuge
que la Ghenne
Excrable destination...
Ils jurent Dieu n avoir pas dit, et pourtant ils lont
dite, la parole de dngation ! Ils sont devenus dnga
teurs aprs avoir embrass lIslam, pour avoir souhait et
n avoir pas russi ; et le seul reproche quils peuvent
faire, cest que Dieu (et Son Envoy) les ait enrichis de
Sa grce. Alors, sils se repentent, ce sera pour eux un
bien ; sils se drobent, Dieu les chtiera dun chtiment
douloureux en ce monde et dans lautre. Ils ne trouve
ront sur terre ni protecteur ni secourant.
Il en est mme parmi eux qui firent pacte avec Dieu :

v 70. Il y a donc des degrs dloignement dans le pass.

Sourate I x

209

Si nous bnficiions dun peu de Sa Grce, sr que


nous ferions laumne et deviendrions de petits saints
mais quand ils eurent bnfici d un peu de Sa grce, ils
sen montrrent avares, se drobrent, se dtournrent
Il fit sensuivre lhypocrisie dans leur cur jusquau
Jour de Sa rencontre, pour avoir failli Dieu dans leur
promesse et pour avoir menti
ne savaient-ils pas que Dieu connaissait leur secret et
leur intime entretien, que Dieu est Connaissant des
mystres ?...
Dnigrer ceux des croyants qui prennent linitiative
daumnes, ou ces autres qui ne trouvent donner que
leur peine corporelle, ironiser sur eux, cest appeler sur
soi lironie de Dieu et subir un chtiment douloureux*
implore pour eux le pardon, ou ne le fais pas : le ferais-tu
soixante-dix fois pour eux, que Dieu ne leur pardonnerait
pas, et cela parce quils ont dni Dieu et Son Envoy.
Dieu ne guide pas un peuple de sclratesse.
Quelle joie pour ces retardataires que de rester leur
place, dfaillants lEnvoy ! Ils se refusaient faire
effort de leurs biens et de leur personne sur le chemin de
Dieu : Pas de mobilisation, disaient-ils, pendant les cha
leurs ! Dis : Le feu de Ghenne est plus fort en cha
leur , pour le cas o ils comprendraient
eh bien ! quils rient un peu : ils pleureront beaucoup,
en rtribution de ce quils se seront acquis.
Si Dieu te remet en rapport avec un groupe d entre eux
et quils te demandent la permission de partir en cam
pagne, eh bien ! dis : Vous ne partirez jamais avec moi,
vous ne combattrez pas avec moi d ennemi. Vous tiez
bien contents, la premire fois, de rester sur place. Res
tez donc avec les dfaillants !
v 79. Il sagit d un don somptueux de 'Abd al-Rahmn b. 'Awf : quarante
onces dor ; un autre donna cent charges de dattes, un autre une mesure
seulement...

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Sourate I x

ne prie jamais sur aucun d eux sil m eurt, ni ne te


recueille sur sa tombe ; dngateurs Dieu et Son
Envoy, ils seront morts en tat de sclratesse
ne ten laisse pas accroire par leurs biens et leurs enfants.
Dieu ne veut que les en tourmenter dans la vie dici-bas
et leur faire vomir leur me en tat de dngation.
Quand descendit une sourate : Croyez en Dieu, faites
effort avec Son Envoy , certains d entre eux, qui
avaient des moyens, tont demand dispense, te disant :
Laisse-nous avec ceux qui restent sur place
ils se sont satisfaits de rester parmi ceux quon laisse en
arrire, leur cur tait scell, ils ne pntrent rien.
LEnvoy, cependant, et ceux qui croient avec lui, firent
effort de leurs biens et de leur personne : ceux-l auront
les faveurs (de cette vie et de lautre) ; ceux-l seront les
glorifis
Dieu leur mnage des jardins de sous lesquels des ruis
seaux coulent ; ils y seront pour lternit ; cest l le
triomphe insigne.
II en vint aussi, de chez les Bdouins, qui avanaient des
excuses pour recevoir dispense. Sont rests sur place
ceux qui dmentaient Dieu et Son Envoy. Les dnga
teurs dentre eux subiront un chtiment douloureux.
On ne doit pas sen prendre aux faibles, aux malades,
ceux qui ne trouvaient pas de quoi suffire la dpense,
sils sont srs pour Dieu et Son Envoy.
Ne pas sen prendre aux bel-agissants...
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
non plus qu ceux qui vinrent te trouver pour que tu leur
fournisses une monture; tu leur dis: Je ne trouve pas
de quoi vous monter ; ils sen retournrent les yeux dbor
dant de larmes, bien tristes de ne pouvoir y subvenir
quon sen prenne seulement ceux qui te demand
rent dispense bien qutant riches : ils se satisfaisaient
de rester avec les dfaillants. Dieu scella leur cur, ils
ne savent point.

Sourate I x

211

94 A votre retour parmi eux, voil quils vous prsentent des


excuses. Dis : Pas dexcuses ! Nous ne vous croirons pas.
Dieu nous a informs de vos histoires. Dieu considrera
vos actes, ainsi que Son Envoy. Qui plus est
vous serez rendus Celui qui connat labsence et la pr
sence : alors II vous informera de vos agissements
95 ils vous prteront serment par Dieu, lors de votre retour
auprs d eux, pour que vous ignoriez (leurs fautes).
C est cela : ignorez-les eux-mmes ! Ils se sont salis.
Leur refuge sera la Ghenne, en rtribution de ce quils
se seront acquis*
9 6 par leurs serments, ils cherchent vous satisfaire. Eh
bien ! mme sils vous satisfaisaient, Dieu ne peut Se
satisfaire d un peuple de sclrats.
97 Les Bdouins vont plus loin que quiconque dans la dn
gation, lhypocrisie, la propension ignorer les normes
expresses que Dieu a fait descendre sur Son Envoy
Or Dieu est Connaissant et Sage.
9 8 il en est parmi les Bdouins qui ne voient quexac
tion dans les perceptions lgales ; ils guettent sur vous
les retournements du sort ; que le sort se retourne
contre eux, en mal !
Dieu est Entendant, Connaissant.
99 il en est aussi parmi eux qui croient en Dieu et au
Jour dernier, mais ne voient dans ces redevances que
des approches en direction de Dieu. Aussi bien les
prires de lEnvoy ne constituent-elles pas une
approche en leur faveur ? Dieu incluera (ces croyants)
dans Sa misricorde.
Dieu est Tout indulgence et Misricordieux.
oo Les prcurseurs, les tout premiers d entre les migrs

v 95. On a recouru au verbe ignorer , faute de mieux, pour rendre le jeu


de mots rsidant dans la double acception, ici, du verbe a ra d : se dtour
ner par indulgence dune faute, et se dtourner de quelquun, pour le
mettre au ban du groupe.

212

Sourate I X

et les partisans, et ceux qui les escortrent de bel-agir,


que Dieu soit d eux satisfait comme ils lauront t de
Lui. Il leur a mnag des jardins sous lesquels des ruis
seaux coulent ; ils y seront ternels.
C est l le triomphe grandiose.
101 Parmi les Bdouins qui vous entourent, il est des hypo
crites, et parmi les Mdinois des enrags dans lhypo
crisie : tu ne les connais pas, mais Nous les connaissons.
Nous les chtierons par deux fois, et, pis encore, ils
seront ramens un terrible tourment.
102 D autres reconnaissent leurs pchs : ils mlent un
comportement salutaire un autre, mauvais. Peut-tre
Dieu se repentira-t-Il en leur faveur.
Il est Tout pardon, Misricordieux.
103 Prlve sur leurs biens une aumne pour les en
purifier, les purer ; prie pour eux : tes prires leur sont
apaisement.
Dieu est Entendeur, Connaissant.
104 Ne savaient-ils pas que Dieu seul peut accepter le
repentir de Ses adorateurs, prlever sur eux les
aumnes ?
Dieu est PEnclin-au-repentir, le Misricordieux.
105 Dis : Agissez ! Dieu examinera votre comporte
ment, et lEnvoy et les croyants. Vous serez ramens au
Connaissant du mystre et de la prsence. Il vous infor
mera de vos agissements .
106 D autres restent dans lexpectative quant au dcret de
Dieu, sil va les tourmenter ou pour eux Se repentir ?
Il est Connaissant et Sage...
107 Ceux qui ont adopt un oratoire (particulier) pour
gravement nuire et manifester la dngation, et diviser
les croyants, et prparer les voies ceux qui nagure
combattaient Dieu et Son Envoy, mme sils jurent
n avoir voulu par l que la splendeur, Dieu tmoigne
quils ne sont que des menteurs
108 ne ty dresse jamais. Un oratoire ds le premier jour

Sourate I X

213

fond sur la volont de se prmunir a plus de droits ce


que tu ty dresses : il y a l des hommes qui aiment se
purifier
Et Dieu aime ceux qui se purifient.
109 lequel vaut mieux? Celui qui fait reposer sa btisse
sur la volont de se prmunir envers Dieu et sur Son
agrment, ou celui qui la fait reposer sur la lvre dune
falaise croulante : avec elle il va scrouler dans le feu de
Ghenne
Dieu ne guide pas un peuple sclrat
110 loratoire quils avaient bti persistera comme un
doute dans leur cur, moins que leur cur nen clate
Dieu est Connaissant et Sage.
111 Dieu acquiert des croyants leur personne et leurs biens
en contrepartie du Jardin. Ils combattent sur le chemin
de Dieu jusqu tuer, ou bien tre tus, contre une pro
messe quoi Dieu sengage dans la Torah et lEvangile
et le Coran. Qui plus fidlement sacquitterait de son
pacte que Dieu ? Rjouissez-vous donc de la rciprocit
que vous avez conclue
Cest l le triomphe grandiose*
112 oui, ceux qui se repentent, qui adorent, qui louangent,
qui jenent, qui sinclinent et se prosternent et ceux qui
commandent le convenable et proscrivent le blmable,
et ceux qui sauvegardent les normes de Dieu... : (de
cela) fais annonce aux croyants.*
113II n appartient ni lEnvoy ni aux croyants de
demander pardon pour les associants, mme comptant
parmi leurs proches, une fois bien tabli que ceux-l
seront les htes de lEnfer

v 111 sq. Partie proprement programmatique de la sourate. La thorisation est ici plus quesquisse.
v 112. Qui jenent : selon une autre interprtation, fonde sur ltymologie : les tudiants itinrants .

214

Sourate I x

114 le pardon demand par Abraham pour son pre ne se


justifiait que par une promesse quil en avait faite
celui-ci. Aprs quoi, une fois tabli que son pre tait
un ennemi de Dieu, il se dsolidarisa de lui. Abraham
tait la fois sensible et longanime...
115 Dieu ne peut vouloir garer un peuple, layant dabord
guid, quaprs lui avoir explicit les moyens de se pr
munir
Dieu de toute chose est Connaissant...
116 Dieu possde la royaut des cieux et de la terre : Il
fait vivre ; Il fait mourir ; vous navez hors Lui ni pro
tecteur ni secourant...
117 Dieu sest repenti envers PEnvoy, les migrants et les
partisans qui suivirent PEnvoy lheure difficile, aprs
que les curs dune part dentre eux eussent failli
dvier : alors II se repentit pour eux...
Il leur est Tendre et Misricordieux.
118 et encore envers ces trois qui furent laisss en arrire,
au point que la terre, pour vaste quelle soit, sur eux se
resserra, et que sur eux leur me aussi se resserra : ils
conclurent quon ne se rfugie de Dieu que vers Lui ;
alors II se repent envers eux pour quils se repentent.
Dieu est lEnclin-au-repentir, le Misricordieux...
119 Vous qui croyez, prmunissez-vous envers Dieu. Soyez
avec les vridiques...
120 II nappartient ni aux Mdinois ni aux Bdouins dalen
tour de rester en arrire de PEnvoy de Dieu, en se don
nant sur lui la prfrence. Et cela parce que nulle soif,
nulle fatigue, nulle faim ne les attendent sur le chemin
de Dieu ; quils ny feront nul pas provoquant la rancune
des dngateurs ; quils ne feront sur lennemi nulle
prise sans que leur soit inscrite une uvre salutaire
Dieu ne laisse pas perdre la rtribution des bel-agissants
121 ils ne font aucune dpense grande ou petite, ils ne
franchissent pas une ravine, que ce ne leur soit inscrit

Sourate I x

215

en vue de la rcompense de Dieu, pour plus quils nau


ront fait.
122 Les croyants nont pas se mobiliser en masse. Pour
quoi ne se mobiliserait pas sur chaque fraction une
compagnie, afin d acqurir une connaissance rigou
reuse de la religion et de donner lalarme aux leurs, une
fois revenus chez eux ?
Ainsi se tiendraient-ils en alerte...*
123 Vous qui croyez, combattez ceux des dngateurs qui
vous sont limitrophes. Faites-leur prouver quelque
rudesse.
Sachez que Dieu est avec ceux qui se prmunissent...
124 Lorsquune sourate descend, il en est parmi eux qui
disent : Lequel d entre vous grandit-elle dans la foi ?
Eh bien ! ceux qui croient, elle les grandit dans la foi, ils
sen panouissent
125 tandis que ceux au cur malade, elle les grandit dans
leur souillure : ils mourront en tat de dngation
126 ne voient-ils pas quils sont ainsi mis lpreuve chaque
anne une ou deux fois ? Malgr quoi ils ne se repen
tent non plus quils ne se rappellent
127 ds que descend une sourate, ils se regardent les uns les
autres : Y a-t-il quelquun pour nous voir ? , et puis ils
se dtournent. Dieu dtourne leur cur, raison mme
de leur manque de pntration.
128 II vous est venu un Envoy lu parmi vous-mmes.
Lourdes lui sont vos fatigues. Vous tes sa passion. Aux
croyants vont sa tendresse et sa misricorde.*
129 Sils se drobent, dis : Dieu me suffise ! Il nest de
dieu que Lui. A Lui je fais confiance. Il est le Seigneur
du Trne sublime .
v 122. Lexgse fournit d autres interprtations encore. N ous jugeons
prfrable celle-ci, qui associe la guerre une pdagogie thique et reli
gieuse. C tait le cas du temps du Prophte, et ce le sera encore sous divers
rgimes musulmans, celui des Almohades entre autres.
v 128. La pudeur de la litote contribue ici lintensit de lvocation.

216

Sourate x
Sourate x
JO N AS

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1A L R
Ce sont l des signes de PEcrit de sagesse.
2 Est-ce un sujet dtonnement pour les hommes que
Nous rvlions un homme dentre eux : Donne
lalarme aux humains, porte aux croyants la bonne nou
velle quils ont auprs de leur Seigneur prsance dans
lesprit de Vrit . Et les dngateurs de dire : Ce nest
que sorcellerie flagrante ! *
3

Votre Seigneur cest Dieu, qui a cr la terre en six


jours : aprs quoi II sinstalla sur Son Trne, rgler
lordonnance de tout. Point d intercesseur, sil ne la
dment autoris. Voil Dieu, votre Seigneur.
Adorez-Le, donc. N allez-vous pas mditer ?
En Lui est votre lieu de retour, oui, pour tous,
conformment la promesse de Dieu dans la Vrit.
Dnom m e ainsi, bien que lhistoire de Jonas soit dveloppe dans une
autre sourate, et que celle-ci ne mentionne le cas exceptionnel de ce pro
phte quau v 98. M ecquoise selon la tradition. Cependant, selon un dire
isol, seuls les quarante premiers versets seraient mecquois, et le reste mdinois ; dautres reportent Mdine la descente dun quatre versets. Pour
lessentiel, la sourate est rpute la 51e, aprs le Trajet nocturne et avant Hd.
Lorientalisme pense la toute dernire priode mecquoise, aprs quoi
seraient intervenues Mdine additions ou retouches. R. Blachre est frapp
par une division ternaire : thmes habituels (v 1-70) ; rappel de lgendes pro
phtiques (v 71-92) ; exorde . Notons, quant nous, ds la premire par
tie, une progression vers des considrations de mtatexte, encore plus mar
ques partir du v 94. Notons aussi un rythme approximatif par dix ou vingt
versets. Enfin des particularits stylistiques quon signalera ci-dessous.
v 2. Prsance , en effet, plutt qu antcdence , vu les deux
exemples (Hassn b.Thbit et Dh 1-Rumma) donns parTabar.

Sourate x

217

Cest Lui qui instaure la cration, puis la recommence,


pour rtribuer ceux qui ont cru, effectu les uvres
salutaires, dans lquit. Ceux qui auront dni auront
pour leur part bouillant breuvage et douloureux chti
ment, par cela mme quils auront dni.
5 C est Lui qui a fait du soleil un flamboiement, de la
lune une lumire, quil mesure en stations pour vous
faire connatre le nombre des ans et le calcul. Dieu n a
cr tout cela que dans le Vrai. Il explicite Ses signes
pour ceux capables de connatre.*
6 Dans lalternance de la nuit et du jour, dans tout ce
que Dieu a cr aux cieux et sur la terre rsident des
signes pour ceux capables de se prmunir.
7 Quant ceux qui napprhendent pas Notre ren
contre, se satisfont de la vie dici-bas, y trouvent leur
quitude, restent indiffrents, eux, Nos signes
8 de ceux-l le Feu sera le refuge, par cela mme quils se
seront acquis.
9 En revanche ceux qui auront cru, effectu les uvres
salutaires, Dieu les guide par leur foi mme ; de sous
eux des ruisseaux coulent dans les jardins du bonheur
10 leur appel ne consiste qu (proclamer): Transcen
dance, mon Dieu ! ; un salut ! les y accueille ; leur
appel se conclut sur : Louange Dieu, Seigneur des
univers !
11 Si Dieu mettait presser le malheur des hommes
lempressement de ces derniers au bonheur, leur terme
serait dj accompli. Mais qui nescompte pas Notre ren
contre, Nous le laissons divaguer dans son impudence...
1 2 Quand la souffrance touche un homme, il Nous appelle
son ct, quil soit assis ou debout. Mais peine
avons-Nous dissip sa souffrance, quil passe comme
sil ne Nous avait pas appel pour la moindre douleur
v 5. Intressant parallle sur les deux sortes de luminosit dans Rz,
t. IV, p. 544,1. 7 sq.

218

Sourate x

le poindre. Ainsi leurs actions se parent-elles aux yeux


des outranciers...
13 Oui, Nous avons aboli les gnrations avant vous, ds
lors quelles sobstinaient liniquit, bien que leurs
envoys leur eussent apport les preuves, sans tre crus
pour autant. Ainsi rtribuons-Nous tout peuple de crime
14 et puis Nous fmes de vous aprs eux leurs successeurs
sur la terre, afin de voir comment vous agiriez.
1 5 Or, quand on leur rcite de Nos signes en tant que
preuves, ceux qui n escomptent pas Notre rencontre
disent : Apporte-nous un Coran autre que celui-ci ,
ou bien remplace-le . Dis : Il ne tient pas moi de le
remplacer de mon propre chef. Je ne fais que suivre ce
qui mest rvl. Je crains, si jtais rebelle mon Sei
gneur, le chtiment dun Jour terrible
16 dis : Si Dieu lavait voulu, je ne vous laurais pas rcit,
et Dieu ne vous laurait pas fait saisir. La preuve cest
quavant cela je sois rest parmi vous tout un ge
dhomme .
Ne raisonnez-vous point ?...
17 Quoi de plus inique que de fabuler sur Dieu le men
songe, ou de dmentir Ses signes ?
Dieu ne rendra point gagnants les criminels...
18 Ils adorent, en dehors de Dieu, cela qui ne peut leur
valoir ni dommage ni avantage, et disent : Ceux-l ne
sont que nos intercesseurs auprs de Dieu . Dis : Prtendez-vous informer Dieu de rien quil ignore aux
cieux ou sur la terre ?
O Transcendance, tellement au-dessus de ce quon
Lui associe !
19 Les humains ne constituaient quune communaut uni
que. Ds lors ils entrrent en divergence. Ne fut inter
venue prcdemment une parole de ton Seigneur, il et
t tranch entre eux sur lobjet de leur divergence...
20 Ils disent encore : Que n est-il descendu sur lui un
signe de son Seigneur ? Dis : Le mystre nappar

Sourate x

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219

tient qu Dieu. Attendez. Moi je suis avec vous de ceux


qui attendent ...
... et si Nous faisons goter aux gens une misricorde
aprs latteinte dun malheur, les voici ruser quant
Mes signes. Dis : Dieu est plus prompt encore
ruser , et Nos envoys inscrivent vos ruses...
C est Lui qui vous fait aller sur la terre ferme et sur la
mer. Si bien que quand vous tes sur des navires, et que
ces navires les emportent sous un bon vent, dans lall
gresse gnrale, alors les assaille une bourrasque ; de
toute part dferlent sur eux les vagues ; on se voit encer
cl, on invoque Dieu, on Lui voue la foncire religion :
Si Tu nous sauves de ce pril, oh ! comme nous Te
serons reconnaissants ! *
et aprs quil les aura sauvs, les voici qui se dchanent
sur la Terre, contre-vrit.
O humains, vous dchaner, cest le faire votre
propre dam. Jouissance de la vie dici-bas ; et puis vers
Nous votre retour ! alors Nous vous informerons de ce
que vous faisiez.*
Semblance de la vie dici-bas : ce n est quune eau que
Nous faisons tomber du ciel ; par elle senchevtrent les
plantes de la terre : de quoi nourrir hommes et trou
peaux. Lorsque enfin la terre a repris son clat, sa
parure, et que ses habitants prsument dexercer sur
elle un pouvoir, Notre dcret survient, de nuit ou de
jour, et Nous la transformons en chaumes, comme si la
veille elle n avait pas foisonn. Ainsi dtaillons-Nous
Nos signes pour ceux capables de penser...
v 22. On remarquera dans ce verset un iltifdt ou changement dactants
tendu trois personnes.
v 23. Se dchanent (yabghna) : le baghy est le contraire du 'adl (jus
tice), il comporte lide doutrance et d impudence. C est un vice, cumulant
le pch contre Dieu et linfraction la nature. Selon un hadith , la qualit la
plus proche de la rcompense dans lAu-del est la fidlit parentale (ilat
al-rahim ) ; le vice le plus proche du chtiment, le baghy , est le parjure
(daprs al-Qsim, t. IX, p. 3340).

220

Sourate x

25 Dieu convie la demeure de paix. Il guide qui II veut


une voie de rectitude
2 6 aux bel-agissants reviendra la plus belle, avec un sur
crot. Poussire ni vilenie nabmeront leur visage.
Voil les compagnons du Jardin, ils y seront ternels.
2 7 Mais ceux qui auront acquis les choses mauvaises,
mauvaise proportion sera la rtribution. Vilenie les
abmera, eux et leurs biens. Contre Dieu ils ne trouve
ront nul qui les prserve. Ce sera comme si des pans de
nuit obscure occultaient leur visage.
Voil les compagnons du Feu, ils y seront ternels.
28 Au Jour o Nous les rassemblerons en totalit,
Nous dirons aux associants : Prenez votre place, vous
et vos associs , tout en les mettant part les uns des
autres. Et leurs associs diront : Ce nest pas nous que
vous adoriez
2 9 suffise Dieu, comme tmoignage entre vous et nous,
que de votre adoration nous ne nous souciions pas .
L, toute me subira lpreuve de ce dont elle aura fait
lavance. Ils seront rendus Dieu, leur Matre vritable,
et loin deux ira sgarer cela quils fabulaient.
3 1 Dis : Qui donc vous a pourvus du ciel et de la terre ?
N est-ce pas Celui qui domine loue et la vue, fait sortir
le vivant du mort et le mort du vivant, Celui qui rgle lor
donnance de toute chose ? Ils rpondront : Dieu .
Alors dis : Pourquoi donc ne pas vous prmunir ? *
32 Voil Dieu, votre Seigneur vritable. Hors de la Vrit, il
nest qugarement
comment vous en laissez-vous dtourner ?
33 Ainsi savre la parole de Dieu sur les sclrats : Ils ne
croient pas .
30

v 31 sq. Raisonnement syllogistique : il y en a plusieurs dans la sourate,


avec mme (v 35) un emploi de la racine h.k.m . dans le sens de conclure .
A la logique du Vrai tente vainement de sopposer la conjecture (v 36).

Sourate x

221

34 Dis : En est-il un parmi vos associs qui instaure la


cration, puis la recommence ? Dis : Or Dieu lins
taure, puis la recommence
Comment sen laisser aliner ?
35 Dis : En est-il un parmi vos associs qui guide au
Vrai ? Dis : Or Dieu guide au Vrai. Alors Celui qui
guide au Vrai n a-t-Il pas les titres les plus vrais tre
suivi, ou celui qui bien ne se guide, sauf tre lui-mme
guid ?
Quavez-vous (comme argument) ? Quelle (autre)
conclusion pouvez-vous tirer ?*
3 6 Mais la plupart dentre eux ne suivent quune con
jecture. Or la conjecture ne dispense en rien du Vrai
Dieu est Connaissant de ce quils pratiquent.
37 Ce Coran-ci et t impossible, en dehors de Dieu,
combiner. Aussi bien vient-il avrer les messages en
vigueur, et dtailler lcrit quaucun doute n entache. Il
vient du Seigneur des univers.
3 8 Diront-ils quand mme : Il la combin ? Dis : Ame
nez une sourate pareille, invoquez qui vous pouvez en
dehors de Dieu, pour autant que vous soyez vri
diques .
39 Mais non ! ils se bornent dmentir ce que leur con
naissance est loin dembrasser, mme quand leur en
advient la mise en uvre. Ainsi leurs prdcesseurs
avaient-ils dmenti : or vois quelle fut la fin des iniques.
40 II en est parmi eux qui y croient, dautres qui n y
croient pas. Ton Seigneur connat parfaitement les fai
seurs de dgt.
41 Sils te dmentent, tu n as qu dire : A moi mes
uvres, vous les vtres. Vous n tes pas solidaires de
ce que je fais, ni moi de ce que vous faites .

v 35. Celui qui bien ne se guide


>: la vulgate porte l yah dt, pour l ya h tad , diverses graphies de ce mot ayant t proposes selon les lectures.

222

Sourate X

42 II en est parmi eux qui te prtent loreille. Ainsi, te


ferais-tu entendre des sourds, sils ne veulent pas rai
sonner ?
43 II en est parmi eux qui te regardent. Dirigeras-tu les
aveugles, sils ne voient pas clair ?
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50
51

52

53

Dieu n est nullement inique envers les hommes. C est


leur propre encontre que les hommes le sont.
Au Jour o Nous les rassemblerons comme sils
ntaient demeurs quune heure de la journe, et que
mutuellement ils se reconnatront, perdants seront ceux
qui auront dmenti la rencontre de Dieu
Ils ne se seront pas bien dirigs.
Que nous te laissions voir une part de ce dont Nous les
menaons, ou que Nous rcuprions ta vie, cest Dieu
quil sera deux fait retour; bien plus, Dieu aura t
tmoin de leurs actions
chaque communaut aura eu son envoy. Une fois venu
leur envoy, il sera dcid deux quitablement, sans
quils subissent la moindre iniquit.
Ils disent encore : A quand cette menace, pour autant
que vous soyez vridiques ? >
dis : Je ne possde quant moi aucun pouvoir de nuire
ou daider, si ce nest la volont de Dieu >.Toute commu
naut aura son terme. Une fois advenu, ils ne pourront le
retarder dune heure, non plus que lavancer.
Dis : Que vous en semble ? Son chtiment, quil vous
arrive de jour ou de nuit, quest-ce que les coupables
pourraient en hter ?
ne sera-ce qualors, une fois chu, que vous y croirez ?...
et maintenant vous vous bornez en presser
lchance ! ...
... Alors il est dit ceux qui ont commis liniquit :
Gotez le chtiment dternit. Est-ce vous rtribuer
dautre chose que de vos propres acquis ?
Ils tinterrogent encore : Est-ce bien le Vrai ? Dis :

Sourate x

223

Oui, par mon Seigneur, cest le Vrai. Ce n est pas vous


qui pourrez le rendre impotent .
Toute me d iniquit, qui possderait les contenus de la
terre, les proposerait alors pour sa ranon. Mais (les cri
minels) refoulent leur regret quand ils voient le chti
ment, bien quil soit dcid d eux quitablement et
quils n aient subir la moindre injustice.
Dieu ne possde-t-Il pas ce quil y a dans le ciel et sur la
terre ? La promesse de Dieu n est-elle pas le Vrai ? Mais
la plupart d entre eux ne le savent pas.
C est Lui qui fait vivre et mourir ; Lui quil sera de
vous fait retour.
O humains, ce qui vous est venu de votre Seigneur, cest
une dification, une gurison du dedans des poitrines,
une guidance et une misricorde en faveur des croyants.
Dis : La grce de Dieu et Sa misricorde, comme elles
leur portent la joie ! C est tellement meilleur que tout
ce quils peuvent accumuler !
Dis : Que vous en semble ? ce que Dieu fait descendre
sur vous d attribution, en rendre une part interdite et
une autre licite... dis : Est-ce Dieu qui vous y auto
rise, ou vous qui sur Dieu le fabulez ?
Que pourront bien conjecturer, au Jour de la rsurrec
tion, ceux qui fabulent sur Dieu le mensonge ? Dieu
abonde en grces lgard des humains. Mais la plu
part ne Lui en savent pas gr...
Tu ne toccupes de rien de consquent, tu ne rcites
venant de Dieu rien du Coran, vous n agissez nulle
action, que Nous ne soyons de vous Tmoin quand
vous vous y engagez. Il n chappe pas votre Seigneur
le poids d un atome sur la terre ni dans le ciel, ni rien de
plus infime ou de plus grand, que cela ne figure lcrit
explicite.*
v 61. Tm oins au pluriel, pour marquer sans doute la multiplicit des
situations, plutt quun intensif, comme le veut lexgse.

224

Sourate x

62 ... si ce n est les rapprochs de Dieu : point de crainte


se faire pour eux, non plus quils n auront deuil*
6 3 ceux qui ont cru et se prmunissaient
6 4 eux la bonne nouvelle pour la vie dici-bas comme
pour la vie dernire...
Rien ne peut se substituer aux paroles de Dieu
C est l le triomphe suprme.
6 5 Que ne t attristent pas leurs propos. Puissance n est
qu Dieu, sur toute chose. Il est PEntendant, le
Connaissant.
66 N est-ce pas qu Dieu appartiennent les habitants du
ciel et de la terre ? Quant cela que suivent ceux qui
invoquent en place de Dieu des associs, ils ne suivent
que la conjecture, mme si ce n est qu tout hasard...
6 7 C est Lui qui a fait votre intention la nuit pour votre
repos, le jour pour la clairvoyance
En quoi rsident des signes pour ceux qui enten
draient.
68 Ils disent : Dieu sest donn une progniture ...
O Transcendance ! Il est Celui-qui-se-suffit--Soimme ; Lui appartient ce qui est dans les cieux et sur
la terre
Vous n avez pas la moindre justification pour dire
cela. Profrez-vous sur Dieu ce que vous ne savez pas ?*
6 9 Dis : Ceux qui fabulent sur Dieu le mensonge ne
seront pas des triomphants .
v 62. Les rapprochs : cest une traduction minimale de awliya Allah ,
traduction conforme aux vues dIbn Taimya et qui nous parat dans le cas
despce confirme par les deux versets suivants, qui semblent davantage
concerner les lus du Paradis que la saintet . Le verset a cependant t uti
lis autoriser cette comprhension plus propre aux mystiques. Cf. l-dessus
les chapitres II et III de M. Chodkiewicz, Le Sceau des saints, Paris, 1986.
v 68. Exemples d'iltift multiples dans un seul verset : trois mouvements
avec chacun un actant distinct. Cette figure, trs frquente dans le Coran,
donne en traduction une impression dincohrence, quand les traducteurs
nen proposent pas une interprtation. Ici, linsertion typographique de tirets
et la mise lalina pour la doxologie centrale O Transcendance,... , veulent
clarifier lnonc.

Sourate X

225

70 Jouissance sur la terre, aprs quoi vers Nous il est fait


d eux retour; alors Nous leur faisons goter le chti
ment horrible, par cela mme quils auront dni.
71 Rcite-leur lhistoire de No.
Lors il dit son peuple : O mon peuple, si cen est
trop pour vous que ma prsence parmi vous et que mon
rappel obstin des signes de Dieu, eh bien ! cest Lui
que je m en remets. Arrtez donc avec vos associs votre
plan ; bien mieux : ne le laissez pas dans le vague ! bien
mieux : excutez-le sur moi, sans me faire languir.*
72 Si vous faites volte-face, eh bien ! je ne vous ai pas
demand de salaire : mon salaire n incombe qu Dieu,
jai reu commandement d tre au premier rang de
Ceux-qui-se-soumettent .
73 Ainsi donc ils le dmentirent. Alors Nous le sauvmes
avec ses compagnons dans la nef. D eux Nous fmes des
successeurs, aprs avoir englouti ceux qui ont dmenti
Mes signes.
Vois la fin de ceux qui lalarme a t donne.
74 Aprs lui, Nous envoymes des envoys leurs
peuples respectifs. Ils leur vinrent avec les preuves. Mais
ces peuples n taient pas de taille croire ce quon
avait jusque-l dmenti. C est ainsi que Nous scellons
le cur des transgresseurs.
75 Et puis Nous envoymes Mose et Aaron, munis de Nos
signes, Pharaon et son conseil. Ces derniers firent
les fiers : ctait un peuple de crime
7 6 et quand le Vrai leur fut venu de Nous ils dirent : Ce
n est l que sorcellerie flagrante .
v 71. On a renonc rendre la nuance introduite par ilayya (au lieu de
ralayy). Cela donnerait: Notifiez-m oi d abord votre dcision, ironique

dfi du prophte qui croit une ultime intervention de Dieu. D e mme, le


verbe tawallaytum du v 72 n est-il pas employ ironiquement ? Devant quoi
les associants vont-ils faire volte-face ? Devant lenseignement de Jonas, ou
devant la prise de responsabilit qui rsulterait pour eux de son excution ?

226

Sourate x

77 Rpondez-vous au Vrai, quand il vous est venu, dit


Mose, C est de la sorcellerie , alors que des sorciers
ne peuvent triompher ?
78 Serait-ce, dirent-ils, que tu viens nous inflchir de
ltat de choses o nous avons trouv nos pres, pour
vous arroger tous deux la domination du pays ?
D ailleurs nous ne vous croyons pas
79 Pharaon dit : Amenez-moi tout sorcier expert
80 une fois venus les sorciers, Mose leur dit : Projetez
quoi que vous ayez projeter
81 quand ils leurent projet, Mose dit : Votre exploit
n est que sorcellerie. Dieu va lannuler
Dieu ne mne pas bien laction des faiseurs de dgt
82 Dieu avre le Vrai par Sa parole, fut-ce contre le gr des
criminels.
83 Et pourtant ne fit crance Mose quune ligne
parmi son peuple : on redoutait quelque preuve de
Pharaon et de son conseil. Pharaon slevait sur la terre,
et il tait terriblement outrancier.*
84 Mose dit : O mon peuple, si vous croyez en Dieu, eh
bien ! remettez-vous-en Lui, pour autant que vous
soyez de Ceux-qui-se-soumettent .
85 Nous nous en remettons Dieu, dirent-ils, Sei
gneur, ne fais pas de nous loccasion d une preuve
pour le peuple des iniques
86 sauve-nous par Ta misricorde du peuple des dnga
teurs .
87 Et Nous rvlmes Mose et son frre : Donnez site
votre peuple en gypte par des demeures. Q uon
soriente sur vos demeures pour laccomplissement de la
prire. Mose, porte la bonne nouvelle aux croyants .*

v 8 3 . Les Isralites sont donns ici comme fraction du peuple d Egypte.


Mais le v 8 7 indique quils n y ont pas encore reu leur m ubazvw , ou site .
v 8 7 . Donnez site, littralement (et d aprs le ihh ). Les Fils dIsral
sont invits devenir, par leur installation en gypte, des imams pour len-

Sourate x

227

88 Mose dit : Notre Seigneur, si Tu as pourvu Pharaon


de biens et de parures en la vie dici-bas, notre Sei
gneur, telles fins quils scartent de Ton chemin, Sei
gneur, efface leurs richesses, endurcis leur cur, et
quils ne croient quaprs avoir vu le chtiment de dou
leur .
89 Dieu dit : Demande exauce !Vous deux tenez la recti
tude. Ne suivez pas le chemin de ceux qui ne savent
point .
9 0 Et Nous fmes franchir aux Fils dIsral la mer. Pharaon
les poursuivit avec ses armes, dans limpudence et
lagression, jusqu ce que le rattrapt la noyade. Alors
il dit : Je crois quil n est d autre dieu que Celui en qui
croient les Fils dIsral. Moi je suis de Ceux-qui-se-soumettent .
9 1 A prsent, bien que nagure tu fusses un rebelle,
faiseur de dgt
9 2 aujourdhui cependant Nous te sauvons en ton corps,
afin que tu sois pour ceux daprs toi un signe, mme si
beaucoup dentre eux restent indiffrents Nos
signes .*
93 Ainsi avons-Nous donn site aux Fils dIsral en site de
vrit, les pourvoyant de choses bonnes. Mais ils entr
rent en divergence, et ce fut aprs avoir reu la connais
sance. C est ton Seigneur qui entre eux dcidera, au Jour
de la rsurrection, de lobjet de leur divergence.
94 Sil te reste un doute propos de ce quen toi Nous avons
fait descendre, interroge ceux qui psalmodient lcriture

semble du peuple, que vise la mission de Mose. Ainsi se confirme, semble-til, une position du Coran assez diffrente de celle de la Bible propos du rle
pre-mier de Mose. Interprtation confirme par le v 88 qui concerne bien les
Egyptiens. Lexgse prouve beaucoup de difficults interprter ce passage.
v 92. Ibn 'Arab considre, contre toute lorthodoxie, que le repentir in
extremis du Pharaon lui a valu le salut. Lmir Abd el-Kader se fait, dans ses
M a w q ij , lcho de cette opinion singulire, critique par la plupart.

228

Sourate x

depuis avant toi. Cest bien le Vrai qui test venu de ton
Seigneur. Ne te mets pas au premier rang des disputeurs,
9 5 ne sois pas, oh non ! de ceux qui dnient les signes de
Dieu : tu serais alors un perdant entre tous !
9 6 Ceux sur qui savrent les paroles de ton Seigneur ne
croient
9 7 mme si tous les signes leur adviennent, quaprs avoir
vu le chtiment de douleur.
9 8 Que n y a-t-il eu de cit pour croire, et que sa foi lui ser
vt ! si ce nest le peuple de Jonas. Quand ils crurent,
Nous dissipmes sur eux le tourment dinfamie en la
vie dici-bas, et de celle-ci leur donnmes pour un
temps jouissance.
9 9 Si ton Seigneur le voulait, sr que les habitants de la
terre croiraient tous jusquau dernier. Mais toi, peux-tu
contraindre les gens croire ?
oo II n est au pouvoir daucune me de croire, si ce n est
sur licence de Dieu. Et Dieu jette lopprobre sur ceux
qui se refusent la raison.
101 Dis : Considrez ce quil y a dans les cieux et sur la
terre . Mais ni signes ni alarme ne suffisent un peuple
dincroyance
102 alors, n attendent-ils que journes semblables celles
de leurs devanciers rvolus ? Dis : Eh bien ! attendez.
Je suis avec vous de ceux qui attendent .
103 Encore avons-Nous sauv Nos envoys, et aussi les
croyants. C est ainsi. Impratif est pour Nous de sauver
les croyants...
104 Dis : O humains, sil vous reste un doute sur ma reli
gion, voici : je nadore pas ceux quen place de Dieu
vous adorez. Mais jadore Dieu, qui va vous recouvrer
votre mort. Jai reu commandement dtre le premier
des croyants
105 et de... Lve ta face droit la religion, en croyant ori
ginel. Ne sois pas, non ! des associants
1 0 6 n invoque en place de Dieu quiconque ne peut ni te

Sourates x / x i

229

servir ni te nuire . Le ferais-tu, que tu serais inique


entre tous
107 si Dieu te touche dun malheur, nul ne ten dgagera
que Lui. Sil te veut du bien, nul ne peut rebrousser Sa
grce : Il en atteint qui II veut parmi Ses adorateurs.
Il est le Tout pardon, le Misricordieux.*
108 Dis : O humains, le Vrai vous est advenu de votre
Seigneur. Qui bien se dirige, ne le fait que pour luimme. Qui sgare, ne le fait qu son propre dam. Et
moi, je ne suis pas votre rpondant .
109 Suis ce qui test rvl, patiente jusqu ce que Dieu
prononce Son jugement. Il est le meilleur des juges.

Sourate xi
H D

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1A L R
(Cest) un Ecrit aux signes puissamment structurs, et de
plus articuls, venu du sein dun Sage, dun Inform :*
2 N adorez que Dieu ... Moi je vous porte en Son
nom lalarme et la bonne nouvelle
v 107. Ab Sa' d souligne finement la nuance entre les deux verbes utili
ss : le vouloir de Dieu n est engag que dans loctroi du bonheur.

Considre par la tradition unanime comme mecquoise, et la 52e descen


due, aprs Jonas et avant Joseph. Certains toutefois en exceptent, comme mdi
ta 1. D u point de vue grammatical, on peut couper diversement ce verset,
en dplaant une copule sous-entendue. N ous avons prfr garder la tona
lit emphatique que suggre lindtermination du premier mot.

230

Sourate x I

3 ... implorez le pardon de votre Seigneur, et mieux:


revenez Lui repentants, afin quil vous fasse jouir
jouissance belle jusqu un terme fix, et dispense Sa
grce ternelle tout tre de grce . Et sils se dro
baient... je crains pour vous le chtiment dun Jour
terrible
4 En Dieu votre retour ! Il est Omnipotent.
5 Ne voil-t-il pas quils rtractent leur poitrine pour se
dissimuler Lui ? Mais n est-ce pas que, mme enfouis
sous leurs vtures, Il connat le secret quils reclent
aussi bien que ce quils publient ? Il est le Connaissant
de ltre des poitrines.
6 Point de bte sur la terre dont lattribution n incombe
Dieu, ni dont II ne sache et le gte et le rceptacle : tout
figure au Livre explicite
7 cest Lui qui a cr les cieux et la terre en un laps de six
jours, tandis que Son Trne surplombait les eaux. (Il le
fit) pour prouver qui de vous serait le meilleur dans
lagir. Or si tu dis : Vous tes ressuscits aprs la
mort , sr que les dngateurs disent : Ce n est l que
magie flagrante
8 et si Nous ajournons leur chtiment pour une dure
dtermine, sr quils disent : Q uest-ce donc qui Le
retient ? ...
Ne va-t-il pas venir, le Jour o ils ne trouveront
nois, un trois versets (12, 17, 114). Le titre remonterait au Prophte, de
qui cette sourate, lgal de quatre autres, aurait blanchi les cheveux par
la violence suggestive de ses menaces. Lorientalisme la classe dans la
3e priode mecquoise, moins quil ne la tienne pour le remaniement mdinois de matriaux plus anciens. R. Blachre, qui penche pour la solution
traditionnelle, relve avec raison que ce texte se prsente comme une homlie
quilibre, constitue de trois parties . Ajoutons quant nous que cette sym
trie semble se vrifier jusque dans le dtail du dveloppement principal, sur
les envoys, (v 2 5 -9 9 ) o lon relve une squence de 25 versets (2 5 -4 9 ), et
deux autres d une dizaine chacune (50-60, 8 4 -9 5 ). Aux thmes habituels de
largumentation, sajoutent, comme traits marquants, le ralisme psycholo
gique des scnes lgendaires et un abrg de cinq commandements (v 1121 15), outre certaines touches biographiques.

Sourate x i

231

plus dchappatoire, et que les treigne cela quils tour


nent en drision ?
9 ... et si Nous faisons goter lhomme une misri
corde de par Nous, et puis que Nous len dpouillions,
comme il est prompt au reniement et au dsespoir !
10 et si Nous le faisons goter au bonheur aprs que la
touch le malheur, sr quil dit : Finis pour moi les
mauvais jours ! , tant il est exagr dans la joie et dans
lorgueil...
11 Exception faite de ceux qui sarment de patience, effec
tuent les uvres salutaires : ceux-l obtiennent indul
gence et vaste salaire...
12 Alors, peut-tre bien que tu en rabats sur ce qui test
rvl, quitte en suffoquer dans ta poitrine, quand
ils disent : Ah ! sil tait descendu sur lui un trsor, ou
que laccompagnt un ange . Or tu nes l que pour
donner lalarme, et Dieu est Rpondant de toute
chose.*
13 Ou encore ne disent-ils pas : Cest un faux de lui?
Dis : Eh bien ! amenez dix sourates pareilles cela , et
qui soient des faux, par linvocation de qui vous pourrez
hors Dieu, si vous tes vridiques *
1 4 et comme ils ne pourront sexcuter : Sachez que la
descente nen procde que de la science de Dieu, et
quil nest de dieu que Lui. Donc, vous tes de Ceuxqui-se-soumettent ?
15 Qui aspire la vie dici-bas et ses parures, Nous
v 12. Quitte en suffoquer : une de ces touches personnelles quoi il
a t fait allusion plus haut.
v 13. Amenez : le dfi porte ici sur dix sourates alors que dans Jonas et
dans la Vache il ne portait que sur une sourate produire par les opposants.
La recension en effet place H d en onzime place du Livre, ce qui pourrait
justifier en termes ddition, mais non de succession dans la descente, cette
rfrence dix. La tradition considre cependant que cette rfrence a t
abroge par celles de Jonas et de la Vache, ce qui fait difficult pour Jonas ,
rpute la 51e descendue. Il est vrai que Nldeke classe Jonas 84e dans la
succession chronologique, soit nettement aprs H d , classe 75e. On voit la
difficult de ces discussions sur labrogeant et labrog !

232

Sourate x i

leur solderons ce quils y auront fait : ils ne subiront pas


de perte !
16 voil ceux qui, dans la vie dernire, nont pour partage
que le Feu : leurs ralisations dici-bas ont crev, nulles
ont t leurs uvres !
17 Alors, tre muni dune preuve venue de votre Seigneur,
sentendre noncer lcrit par un tmoin de par Lui,
outre quil y a eu avant (ce tmoin) lcriture de Mose,
en tant que prambule et que misricorde,... ceux-l
croient ce message-ci ; et quiconque parmi les factions
le dnie a rendez-vous avec le Feu. N aie aucun doute sur
le message ! il est le Vrai, procdant de ton Seigneur ; seu
lement la plupart sobstinent ne pas croire.*
1 8 Quoi de plus inique que de fabuler sur Dieu un men
songe ? Ceux-l seront confronts avec leur Seigneur, et
les tmoins diront : Voil ceux qui ont menti sur leur
Seigneur .
N est-ce pas que la maldiction de Dieu crase les
iniques ?
1 9 Ceux qui scartent du chemin de Dieu, aspirent le
rendre tortueux, parce quils dnient, eux, la vie der
nire
20 ceux-l nauront pas rduit Dieu limpotence sur la
terre. Ils nauront pas trouv, hors Dieu, de protecteur.
Leur chtiment sera double de navoir su ni entendre,
ni discerner
21 ceux-l se seront perdus eux-mmes, pendant que loin
deux ira se perdre ce quils avaient fabul

v l 7 . Lincertitude sur les antcdents des pronoms affixes, nombreux


dans ce verset, dconcerte linterprtation. Cf. la glose de Si Hamza Boubakeur. N ous considrons aussi que, la premire partie du verset interrompue
visant le Prophte, la suite concerne apparemment les Gens du Livre.
Prambule : on pourra regretter les traductions diffrentes que nous
donnons du terme d'im m : archtype pour le Coran ternel ; modle
pour Abraham (on aurait pu aussi dire chef de file, m oniteur), etc. C est
que le mot comporte plusieurs connotations, que seul prcise le contexte.

Sourate x I

233

22 nul doute quils ne soient dans la vie dernire, eux, des


perdants absolus
2 3 tandis que ceux qui auront cru, effectu les uvres salu
taires, ressenti contrition devant leur Seigneur, ceux-l
seront les compagnons du Jardin, ils y seront ternels.
2 4 La
semblance des deux compagnies est celle de
laveugle et sourd par rapport qui voit clair et bien
entend. Lun et lautre sont-ils gaux en semblance?
N allez-vous pas mditer ?
Oui, Nous avons envoy son peuple No. Je suis
pour vous un donneur d alarme explicite*
26 n adorez que Dieu. Moi, je crains pour vous le chti
ment d un jour de douleur .
2 7 Mais le conseil de dire ctaient les dngateurs
d entre son peuple : Nous ne voyons en toi quun
humain comme nous. Nous ne te voyons suivi que par
notre canaille : encore est-ce d un premier mouvement.
Nous ne vous reconnaissons sur nous aucun avantage.
Bien plutt, nous conjecturons que vous mentez .
2 8 II dit : O mon peuple, que vous en semble ? Si je suis
arm d une preuve venue de mon Seigneur, et que
Celui-ci m a dot d une misricorde, et que vous y res
tiez aveugles, irions-nous vous les imposer contre votre
volont ?
29 O mon peuple, je ne vous demande pour ce message
point d argent, puisque mon salaire n incombe qu
Dieu. Je ne repousse pas ceux qui sont des croyants,
puisquils rencontrent dj leur Seigneur. Mais moi je
ne vois en vous quun peuple d ignorants.
3 0 O mon peuple, qui me secourrait contre Dieu si je les
repoussais ? N allez-vous pas mditer ?
25

v 25-99. La varit des tableaux, leur accent dramatique, leur ralisme


psychologique marquent une nette dissociation avec ce quappellerait un
ton mythologique. Les scnes sont remplies dallusions la situation du
Prophte parmi les Mecquois.

234

Sourate x I

31 Je ne me vante pas auprs de vous de dtenir les trsors


de Dieu. Je nai du mystre nulle science. Je ne prtends
pas du tout tre un ange. Mais ceux que votre regard
ddaigne, je ne leur dis pas non plus que Dieu ne leur
accordera pas un bien, car Dieu est le seul connatre
lintime de leur me : dirais-je cela, que je serais inique
entre tous .
32 Ils dirent : No, tu nous portes la contestation. Tu ne
nous la portes que trop ! Amne-nous ce que tu nous
promets, pour autant que tu sois un vridique .
33 Cest Dieu seul, dit-il, de vous lamener sil le
veut. Vous ne Le rduirez pas limpotence !
34 de rien ne vous servirait mon admonestation, suppo
ser que je voulusse vous admonester, si Dieu veut vous
rendre insenss : Il est votre Seigneur ; cest Lui quil
sera de vous fait retour .
3 5 Ne disent-ils pas quil a fabul (le message) ? Dis :
Si je lai fabul, quen retombe sur moi le crime. Mais
de vos crimes vous je me proclame innocent .
36 Et No reut rvlation : Tu ne seras pas cru de ton
peuple, sinon par qui croyait dj. Ne tattriste pas de
leur comportement
3 7 construis larche sous Nos yeux et selon Notre inspira
tion. Ne M importune plus propos des iniques : ils
sont engloutis .
38 Le voil donc fabriquer larche. Chaque fois que pas
sait l un membre du conseil de son peuple, ce passant
se moquait de lui. No dit : Vous vous moquez de
nous ? Nous nous moquerons de vous comme vous
vous moquez
39 demain vous saurez sur qui va sabattre un chtiment
qui le mette mal, outre quun chtiment (plus ter
rible) lhabitera pour toujours .
40 Ainsi en fut-il jusqu ce quadvnt notre dcret et que le
four bouillonnt. Nous dmes : Chargez-y deux parte
naires de chaque espce, en plus de ta famille (except

Sourate x I

41
42

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44

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48

235

celui que visait une parole antrieure) et des croyants .


(Mais ses compagnons dans la croyance n taient quune
poigne).*
II dit : Embarquez-y ! Au nom de Dieu navigation et
mouillage ! Mon Seigneur est Tout pardon, Misricor
dieux .
Et la voici qui les emporte dans des vagues hautes
comme des montagnes. No hla son fils, qui se tenait
lcart : Mon petit, embarque avec nous. Ne reste pas
avec les dngateurs
le fils dit : Je chercherai refuge sur une montagne qui
me prserve du flot. En ce jour, dit No, n est pr
serv du dcret de Dieu, que celui que Dieu prend en
Sa misricorde . Et les vagues furent entre le pre et le
fils, et le fils fut parmi les premiers engloutis...
Et il fut dit : Terre, ravale tes eaux, et toi, ciel, te
dgage ! Leau baissa, le dcret se paracheva. Larche
sinstalla sur le mont Jdi. Et il fut dit : Arrire ! au
peuple des iniques.*
No appela son Seigneur : Seigneur, dit-il, mon fils est
de ma race, Ta promesse nen est pas moins le Vrai : Tu
es le Juge entre tous rendre justice .
Dieu dit : No, il nest plus de ta race : ctait un acte
non salutaire. Ne Me sollicite pas, non ! sur ce dont tu
nas pas connaissance. Cest Moi qui te mets en garde
contre une coupable ignorance .
No dit : Seigneur, en Toi soit mon refuge contre toute
ide de Te solliciter sur ce dont je n ai pas connaissance.
A moins que Tu ne moctroies pardon et misricorde,
entre tous je serai perdant .
II fut dit : No, dbarque avec un salut de Notre part,
et des bndictions sur toi et telles des communauts
v 40. Z aw j , souvent mal compris, cest proprement llment de couple.
v 44. Cf. dans al-Qsim plusieurs pages de citations d auteurs exaltant

les beauts stylistiques de ce verset.

236

Sourate x I

qui taccompagnent, tandis qu dautres Nous accorde


rons jouissance, avant que de par Nous ne les frappe un
chtiment de douleur .
49 C est l une histoire dentre celles du mystre. Nous te
la rvlons, car auparavant vous ne la connaissiez ni toi
ni ton peuple. Arme-toi de patience. La suite appartient
ceux qui se prmunissent.
50 De mme ceux de 'Ad (Jenvoyai) Hd, leur frre. O
mon peuple, leur dit-il, adorez Dieu. Vous n avez de
dieu que Lui. Et pourtant vous ne faites que fabuler
5 1 mon peuple, je ne vous demande pour ce message nul
salaire, puisque mon salaire incombe Celui qui ma
cr de rien. N allez-vous pas raisonner ?
5 2 mon peuple, implorez le pardon de votre Seigneur.
Mieux encore : revenez Lui par le repentir, et quil
envoie sur vous se dverser le ciel, et quil grossisse
encore en force votre force. Ne vous dtournez pas cri
minellement .
5 3 Ils dirent : Hd, tu ne nous apportes de preuve aucu
nement. Nous ne sommes pas gens abandonner nos
dieux sur la foi de tes dires, non plus que nous ne te
croyons
5 4 ce que nous disons cest seulement quun de nos dieux
tafflige dune disgrce. Jatteste, dit Hd, le tmoi
gnage de Dieu, et tmoignez vous-mmes que je suis
innocent de cela que vous associez Dieu*
5 5 lexclusion de Lui. Dchanez tous contre moi vos
stratagmes ! Bien plus : ne me faites pas languir
56 je m en remets Dieu, mon Seigneur et Le vtre : point
danimal quil ne matrise par la touffe du front ! Mon
Seigneur dispose du chemin de rectitude
5 7 si vous vous drobez, je vous aurai du moins transmis
ce pour quoi je fus envoy ; puis mon Seigneur vous
v 54. Dans chacune de ces scnes, largumentation des paens consiste
en un sophisme patent, rvlateur d une mentalit.

Sourate x I

237

substituera un peuple autre que vous, sans que vous


puissiez en rien Lui nuire. Mon Seigneur de toute chose
est Gardien .
58 Et quand advint Notre dcret, Nous sauvmes H d
et ses compagnons dans la croyance, en vertu d une
misricorde de par Nous, les sauvmes du chtiment
norme.
59 Voil pour 'Ad qui rcusa les signes de son Seigneur,
dsobit Son envoy, pour suivre la fantaisie de tout
tyran rebelle
60 cest pourquoi une maldiction fut dpche leurs
trousses en ce monde et au Jour de la rsurrection.
N est-ce pas que 'Ad avait dni son Seigneur ? Arrire,
n est-ce pas ? ceux de 'Ad, le peuple de H d !
61 A ceux deTham d (Jenvoyai) leur frre lih O mon
peuple, leur dit-il, adorez Dieu. Vous n avez d autre
dieu que Lui. C est Lui qui vous a fait crotre partir
de la terre et vous la fait mettre en valeur. Implorez-Le
pour quil vous pardonne. Mieux encore, revenez Lui
par le repentir. Mon Seigneur est tout proche, Il aime
exaucer .
62 Ils dirent : lih, tu tais parmi nous jusquici un sujet
d esprance. Vas-tu nous interdire d adorer ce quado
raient nos pres, quand nous autres, sur ce quoi tu
nous convies, prouvons un doute ravageur ?
63 O mon peuple, dit-il, que vous semble ? Si Dieu
m a muni d une preuve et gratifi dune misricorde de
par Lui, quest-ce qui pourrait me dfendre de Dieu au
cas o je Lui dsobirais PVous n auriez fait ainsi quag
graver ma perte
64 et encore : Mon peuple, voici la chamelle de Dieu :
cest un signe. Laissez-la patre sur la terre de Dieu, ne
leffleurez daucun mal, sans quoi vous saisirait un ch
timent immdiat .
65 Or ils lui tranchrent les jarrets. Alors il leur dit :

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Sourate x I

Jouissez en votre terroir durant trois jours . La


menace ne devait pas se dmentir.
Notre dcret advenu, Nous sauvmes lih et ses com
pagnons dans la croyance par une misricorde de par
Nous, le sauvmes en ce jour de lignominie.
Ton Seigneur est le Fort, le Tout-Puissant.
La clameur emporta les fauteurs diniquit, qui se
trouvrent au matin gisant dans leur demeure
comme sils n y avaient jamais habit. N est-ce pas que
Tham d avait dni son Seigneur? Arrire, n est-ce
pas ? ceux de Tham d !
Oui, Nos envoys portrent Abraham la bonne nou
velle. Ils le salurent. Il leur dit : Salut ! et sempressa
de leur revenir avec un veau rti*
quand il vit que leurs mains ne sy portaient pas, la
contrarit se mla en lui la crainte. Ils lui dirent :
N aie pas peur ! Nous sommes envoys au peuple de
Loth
son pouse tait reste prsente. Or elle clata de rire,
car Nous lui avions transmis la bonne nouvelle d Isaac
et, aprs Isaac, de Jacob
Inou !, dit-elle, jenfanterais, alors que je suis une
vieille, et mon poux, que vous voyez, en tant que
cheikh ? Ce serait vraiment chose tonnante !
Tu ttonnerais, dirent-ils, du dcret de Dieu,
quand la misricorde et la bndiction de Dieu sont sur
vous, lignage de cette maison, promise quelle est la
louange et la gloire ?
Abraham, dlivr de sa peur au reu de la bonne nou
velle, Nous sollicita en faveur du peuple de Loth
Abraham tait longanime, aussi prompt aux soupirs
qu la repentance

v 69. Les grammairiens voient une nuance entre salm an et salmun, ce


dernier emphatis par lindtermination et le cas employ.

Sourate x i

239

Abraham, laisse ce propos. Un dcret de ton Sei


gneur est advenu. Ce qui leur arrive est sans recours .
77 Quand Nos envoys se prsentrent Loth, il en eut
mal, se sentant incapable de les protger. Une pnible
journe ! se dit-il.
7 8 En effet son peuple afflua vers lui, pouss (par le vice
qui) depuis longtemps les adonnait aux infamies. Il leur
dit : O mon peuple, voici mes filles. Avec elles, votre
impuret serait moindre. Mais plutt prmunissez-vous
de Dieu, ne me dshonorez pas en mes htes. N y a-t-il
parmi vous aucun homme de droiture ?
79 Ils lui dirent : Tu le sais bien, sur tes filles nous
n avons aucun droit. Et tu sais ce dont nous avons
volont .
8 0 II dit : Ah ! que n ai-je de force vous opposer, dap
pui ferme quoi recourir !
8 1 Ses htes lui dirent alors : O Loth, nous sommes les
envoys de ton Seigneur. Tu seras mis hors de leur
atteinte. Pars avec ta famille un moment de cette nuit.
Que nul dentre vous ne se retourne, sinon ton pouse,
quaccablera ce qui les aura accabls : leur rendez-vous
est pour ce matin, et le matin n est-il pas proche ?
82 Notre dcret advenu, Nous mmes la cit sens dessus
dessous, et fmes pleuvoir sur elle, en sceaux superpo
ss, des pierres*
8 3 lemblme de chez ton Seigneur.
Et cette (cit-ci) nest pas tellement loigne des
iniques.
76

84

A ceux de Madyan (Jenvoyai) leur frre Shu'ayb


v 82. Sceaux : le terme de sijill a t entendu comme : a. un fleuve de
lenfer; b. un bloc d argile; c. un sceau {cf. le grec et le latin). Limage,
grandiose, semble n avoir pas t comprise. En fait de sceau (min sijill),
Dieu appose sur ces maudits des pierres qui consomm ent leur destin. Plu
sieurs sceaux sont mme empils lun sur lautre (m andd) et ils portent un
signe symbolique.

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Sourate x I

qui leur dit : O mon peuple, adorez Dieu. Vous n avez


d autre dieu que Lui. Ne retranchez pas sur la mesure
grains, non plus que sur la balance. Je vous vois dans la
prosprit, mais je crains pour vous le supplice d un
Jour o vous serez encercls
et encore : O mon peuple, faites bonne mesure et juste
pese, ne faites pas subir de moins-value aux marchan
dises d autrui, ne svissez pas sur la terre en y causant
du dgt
mieux vaut pour vous, si vous tes des croyants, ce que
Dieu fait durable. Mais je ne suis pas pour vous un gar
dien .
Ils dirent : O Shu'ayb, tes oraisons t ordonnent-elles
que nous abandonnions cela quadoraient nos pres, ou
de disposer de nos biens notre guise ? Il faut que tu
sois le seul longanime et droit !
O mon peuple, dit-il, que vous en semble ? Si mon
Seigneur m a muni d une preuve et gratifi d une belle
attribution de par Lui, et que je ne veuille pas me dis
tinguer de vous en faisant des choses que je vous inter
dis... je ne veux que la rforme, autant que je le puisse,
et russir ne tient pour moi qu Dieu, et je m en
remets Lui, et vers Lui je retourne...*
mon peuple, puisse mon dsaveu ne pas vous tre
imput et que vous frappe le flau qui frappa le peuple
de No, celui de H d, celui de lih...
quant celui de Loth, il n est pas de vous tellement
loign.
... implorez le pardon de votre Seigneur. Mieux
encore : revenez Lui par le repentir. Mon Seigneur est
Misricordieux, Tout amour .
Shu'ayb, dirent-ils, nous ne pntrons pas grand-

v 88. Reprend avec une nuance nouvelle lide du v 63. Aussi bien le cas
des Madyan est-il plus complexe, plus avanc que les autres.

Sourate X I

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241

chose de tes propos. Ce que nous voyons bien, cest ta


faiblesse parmi nous. Ne ft ta parentle, nous te lapi
derions. Tu n as pas sur nous de droit .*
II dit : Alors, mon peuple, mon entourage aurait sur
vous plus de puissance que Dieu, puisque vous Le reje
tez derrire vous dans loubli ? Or mon Seigneur
embrasse tout ce que vous faites
et encore : O mon peuple, agissez votre niveau. Moi
jagis. Demain vous saurez sur qui va sabattre le chti
ment qui le mette mal ; vous saurez qui aura t le
menteur. Epiez(-en la venue) ; avec vous je lpie .
Et Notre dcret advenu, Nous sauvmes Shuayb ainsi
que ses compagnons dans la croyance, en vertu d une
misricorde de par Nous. La clameur emporta les
iniques. Ils se trouvrent au matin gisant dans leur
demeure
comme sils n y eussent jamais habit. Arrire Madyan !
n est-ce pas ? comme arrire Tham d !

Oui, Nous avons envoy Mose avec Nos signes et justi


fication explicite
97 Pharaon et son conseil. Ils suivirent lordre de Pha
raon, et lordre de Pharaon tait contre-droiture
98 il devance son peuple au Jour de la rsurrection pour les
conduire labreuvoir du Feu, funeste abreuvement
dont sabreuver !
99 en ce monde une maldiction fut dpche leurs
trousses ; au Jour de la rsurrection, le funeste prsent
qui leur est prsent !...
96

100 Tout cela entre parmi les histoires que Nous te narrons
des cits, les unes encore sur pied, les autres moisson
nes dj
v 91. Ab Sa'd commente : le fiqh est la connaissance de Uintention qu'
le locuteur en parlant .

242

Sourate x I

101 ce nest pas Nous qui leur fumes iniques : mais elles le
furent soi-mme. De rien ne leur servirent leurs
dieux, quen place de Dieu elles invoquaient, ds lors
quadvint le dcret de ton Seigneur : ils ne firent quag
graver leur perdition.
102 Telle est la saisie de ton Seigneur quand il saisit les
cits, pour leur iniquit, dune prise de violence et de
douleur
103 en quoi rside un signe pour quiconque redoute le ch
timent de la vie dernire. C est l un Jour dattroupe
ment pour les humains, un Jour de tmoignage
104 que Nous retardons seulement jusqu un terme pr
compt
105 un Jour qui vienne, o nulle me nose parler quil ne
ly autorise. Parmi les rassembls se distinguent lheu
reux et le misrable
106 quant aux misrables, dans le Feu, soupirant et rlant
107 ils sy ternisent pour la dure des cieux et de la terre
(sauf ce que voudra ton Seigneur, car ton Seigneur est
prompt raliser ce quil veut)
108 quant aux heureux, dans le Jardin, ils sternisent pour
la dure des cieux et de la terre (sauf ce que voudra ton
Seigneur) d une attribution sans faille...
109 Ne nourris pas le moindre doute sur cela quadorent
ces gens-ci. Ils ne font quadorer comme adoraient
leurs pres avant eux. Nous leur solderons leur lot sans
en rien diminuer...
110 Oui, Nous avons confr Mose lcriture : elle fit
lobjet de diffrends. Sans une parole antrieure de ton
Seigneur, il aurait t tranch entre les adversaires. Mais
l-dessus ils en sont rests au doute ravageur...*
111 ... Tous ceux qui ton Seigneur en vrit solde leurs
uvres, Il est de ce quils font exactement Inform...
v 110. Retour la squence des v 96-99 , en entrelacs ; la mme ide sera
reprise plus bas au v 118.

Sourate x I

243

112 Agis dans la rectitude, ainsi quil te fut ordonn, toi et


quiconque avec toi se repent.
Bannissez limpudence ! Dieu sur ce que vous faites est
Clairvoyant.
113 Ne vous appuyez pas sur qui aura commis linjustice, de
sorte que vous lche le Feu. Vous n avez pas de pro
tecteur hors Dieu, non plus que vous ne trouvez (hors
Lui) de secourant.
114 Accomplis la prire aux deux pointes du jour, et au
cours des heures de la nuit (qui leur sont proches). Les
actions belles dissipent les mauvaises. Que cela soit rap
pel ceux qui pratiquent le Rappel...
115 Sois patient. Dieu ne laisse pas perdre le salaire des belagissants...
116 Ah ! si dans les gnrations davant vous les tres de per
manence qui interdisaient le dgt sur la terre navaient
t si peu nombreux parmi ceux que Nous avons sauvs,
alors que ceux qui commettent linjustice perptuaient
leur vie de dlicatesse en restant des criminels !...*
117 II n tait pas de ton Seigneur danantir injustement les
cits, si les habitants en eussent accept la rforme...
us Si ton Seigneur lavait voulu, Il aurait fait de tous les
humains une communaut unique, alors quils persis
tent dans leurs diffrends
119 lexception de ceux qui ton Seigneur dispense Sa
misricorde : aussi bien les a-t-Il crs pour ce destin.
Sil laissait Sa parole saccomplir, la Ghenne sempli
rait des djinns et des humains en totalit...
120 Tout ce que Nous te narrons sur lhistoire des envoys
contient de quoi affermir ton cur. Cette histoire-l
porte le Vrai, une morale, un Rappel aux croyants.
121 Dis ceux qui ne croient pas : Agissez votre niveau.
Nous, nous agissons
v l l . Ce soupir semble, comme d autres expressions de cette sou
rate, porter une allusion biographique.

244

Sourates x i / x 11

122 attendez. Nous, nous attendons.


123 A Dieu appartient le mystre des cieux et de la terre.
De Lui relve lintgralit du dcret. Adore-Le. Remetst en Lui. Ton Seigneur ne reste pas indiffrent vos
actions .

Sourate x 11
JOSEPH

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L R
Ce sont l des signes du Livre explicite
2 Nous lavons fait descendre en forme de Coran arabe,
escomptant que vous raisonniez.
3 Nous te narrons la narration la plus belle en te rvlant
ce Coran, bien que nagure tu aies t des indiffrents.*
4 Lors Joseph dit son pre : M on pre, moi jai vu onze
toiles et le soleil et la lune, je les ai vus devant moi se
prosternant
5 Jacob dit : M on petit, garde-toi de narrer ta vision
Mecquoise, selon la tradition, et la 53 descendue, aprs H d et avant alHijr. Lorientalisme souligne lunit du texte et lharmonie de la composition.
U n court exorde et une conclusion encadrent en effet une narration compor
tant deux grands pisodes. U n palier central (v 51-56) souligne la morale de
lhistoire et la polarise sur un dvoilement progressif de la vrit. Nous avons
ailleurs dvelopp ses vues : Ysuf ou la sourate smiotique , Mlanges Greimas , t. II, 1985, pp. 847 sq. ( Ysuf est la forme arabe de Joseph).
v 3 . Ce correctif la littrarit du texte suivant est interprter, nous
semble-t-il, comme le v 9 de la Caverne , qui lui aussi proclame la supriorit
minente des signes de Dieu sur tout discours lgendaire et de la nature sur
toute mythologie.

Sourate x 11

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245

tes frres, quils ne machinent contre toi machination.


Satan est de lhomme ennemi dclar
ainsi ton Seigneur tlit-Il et taccorde-t-Il quelque
savoir dans linterprtation des occurrences. Il parach
vera sur toi son bienfait, ainsi que sur la ligne de Jacob
comme II avait fait jadis sur tes aeux Abraham et Isaac.
Ton Seigneur est connaissant et Sage .*
Assurment en Joseph et ses frres des signes rsi
daient pour quiconque interroge.
Lors ils se dirent : Eh oui ! Joseph et son frre sont
plus aims de notre pre que nous qui formons une
bande. Notre pre sgare scandaleusement
tuons Joseph, ou relguons-le en quelque terre, que la
face de notre pre pour nous se dgage, aprs quoi nous
redeviendrons gens de vertu
lun deux opina : Ne tuons pas Joseph, jetons-le dans
les abysses du puits, et quun des rdeurs le ramasse, au
cas o nous prendrions ce parti .*
Ils dirent : Pre, quas-tu ne pas nous faire confiance
lendroit de Joseph, quand nous lui sommes si
dvous
envoie-le avec nous demain patre et foltrer, charge
pour nous de le garder
Jai tristesse, dit Jacob, que vous lemmeniez. Jai
peur que le loup ne le mange en profitant de votre
ngligence *
v 6. Occurrences : cette traduction, suggre par lun des sens de la
racine h.d.th. choir/informer, est la seule qui recouvre lensemble des
traits de perspicacit dvolus Joseph tantt par linterprtation de rves,
tantt par celle dindices, ou autres inductions : Je suis homme d cono
mie et de savoir (v 55).
v 10. Abysses (ghaybi) , ici commence la longue srie des mots vo
cateurs du mystre (ghayb). A plusieurs reprises, des effets d em
brayage (shifting) seront tirs de lemploi d un mot sur tel ou tel registre,
en tant que qualifiant les personnages ou les propos quils tiennent en en
ludant le sens vrai. Cette double entente des mots se poursuit pratique
ment tout au long de la sourate.
v 13. Ngligence : mot double sens : leur attitude gnrale lgard
de Joseph et une mconnaissance de son essentielle identit.

246

Sourate x 1 1

14 Si le loup le mangeait, dirent-ils, nous qui formons


une bande, et cest que nous serions nous-mmes des
perdants .
15 Layant donc emmen et tant convenus de le placer
dans les abysses du puits, et comme Nous lui emes
rvl : Tu leur dnonceras cet acte lorsquils sy
attendront le moins
16 quand le soir ils furent revenus leur pre, en larmes
17 ils dirent : Pre, nous tions partis faire la course, en lais
sant Joseph avec nos effets : le loup la mang. Aussi bien
ne nous crois-tu pas, mme si nous disons la vrit
18 ils exhibrent la chemise de Joseph avec un sang de men
songe. Oh non ! leur dit Jacob, cest votre me qui vous
a induits commettre un acte... Patience est belle ! Dieu
vienne maider contre ce que vous prtextez !
19 Survinrent des rdeurs. Ils dpchrent leur pour
voyeur deau, qui fit descendre son outre : Quelle
aubaine ! cest un jeune garon ! Ils firent de lui mar
chandise clandestine, bien que Dieu et connaissance
de leurs agissements
20 ils le vendirent vil prix, pour une poigne de dirhams :
en lui le monde ils mprisaient !
21 Son acheteur, qui tait dEgypte, dit sa femme :
Mnage-lui bon accueil. Peut-tre tirerons-nous de lui
quelque avantage, ou ladopterons-nous comme
enfant. C est ainsi que Nous tablmes Joseph sur
cette terre-l, Nous proposant de lui enseigner une
interprtation des occurrences.
Dieu est Triomphant en Son dcret. Mais la plupart
des hommes ne le savent.
22 Quand Joseph eut atteint sa force adulte, Nous lui
confimes sagesse et science : ainsi rcompensons-Nous
les bel-agissants.
23 Or celle en la maison de laquelle il vivait le sollicita de
sa personne. Fermant les portes, elle lui dit : Je suis

Sourate x 11

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247

toi ! Dieu men garde !, dit-il, cest mon matre, il


ma fait bon accueil .
Non, liniquit n est pas gagnante !*
Elle tait en peine de lui, il let t delle sil n et vu
un sr signal de son Seigneur. Ainsi fmes-Nous pour
dtourner de lui le mal et linfamie : il tait de Nos
dvous serviteurs
ils se poursuivirent vers la porte ; elle lui dchira la che
mise par-derrire; la porte tous deux trouvrent le
matre. Comment rtribuer, dit-elle, un qui a voulu du
mal ta famille, sinon par la gele ou par un dur chti
ment ?
C est elle, dit-il, qui ma sollicit de ma per
sonne . Alors un tmoin de sa famille elle tmoigna :
Si la chemise est dchire par-devant, lpouse est
vridique, et lui est un grand menteur
si cest par-derrire, elle a menti et lui est un grand vri
dique .
Quand (le matre) eut vu que la chemise tait troue
par-derrire, il dit : Voil bien de vos embches fmi
nines : terribles en vrit !
Joseph, passe l-dessus. Femme, demande pardon de
ton mfait : tu as t fautive .
Des femmes dans la ville dirent : Lpouse de lExcellence sollicite son servant de sa personne ! Il la blesse
damour. Nous la voyons dans un garement scan
daleux
quand on lui rapporta leur moquerie, elles les invita,
leur prpara une collation prendre accoudes, remit
chacune delles un couteau et dit Joseph : Produis

t 23-34. Cette dizaine de versets comporte une double scne d accent


sexuel. La seconde attnue-t-elle les nuances que la premire imprimait la
rima (infaillibilit) de Joseph? Tabar, t. XII, p. 108 in fine sq , fait large
place ces vocations, non sans recueillir plusieurs bizarreries de traditionnaires qui semblent se rsigner malaisment tant de chastet !

248

Sourate x 11

toi leurs yeux . Quand elles le virent, elles le magnifi


rent au point de se couper les doigts. Rvrence
Dieu, dirent-elles, celui-l nest pas un humain : ce ne
peut tre quun ange sublime ! *
32 (lpouse) leur dit : Voil donc celui qui m a valu votre
censure ! Oui-da, je lai sollicit de sa personne, et il n a
pas bronch. Alors sil nagit pas ma volont, quon
lemprisonne et quil soit humili !
33 Mon Seigneur, se dit-il, jaime mieux la prison que
ce quoi elles minvitent. Seulement, si Tu ne
dtournes de moi leurs embches, je me laisserai tenter
par elles et me conduirai tout bonnement en paen .
3 4 Son Seigneur fit droit sa prire, en cartant de lui
leurs embches.
Il est PEntendant, le Connaissant.
Plus encore : il leur parut bon, bien quayant constat
ces signes, de lemprisonner pour un temps
3 6 avec lui entrrent en prison deux jeunes hommes. Lun
dit : Je me suis vu foulant du vin , et lautre : Et moi,
je me suis vu portant sur la tte du pain dont man
geaient les oiseaux. Informe-nous de linterprtation
que tu en donnes. Nous voyons bien que tu es parmi les
bel-agissants .
37 Joseph dit : Vous ne recevrez la pitance vous deux
attribue, que je ne vous aie informs de linterprtation
de ces prsages, avant quils ne se ralisent sur vous. Ce
nest l quune partie de ce que ma enseign mon Sei
gneur.
Jai quitt la secte des gens ne croyant pas en Dieu et
qui dnient, quant eux, la vie dernire
35

v 31. Une collation (m uttaka) : la traduction paraphrase ici. Le mot et la


scne surprennent quelque peu. Il sagit pour les invites de manger accou
des sur tapis et coussins, allusion lorgie quon souponne et qui naura pas
lieu. Magnifirent : un commentateur, cit par Tabar, ibid. p. 121,1. 18
sq, interprte akbarna (elles magnifirent) par eurent leurs rgles .

Sourate x 11

249

38 pour revenir celle de mes aeux Abraham, Isaac,


Jacob. Il n est pas en notre pouvoir dassocier qui
conque Dieu. C est l une grce de Dieu sur nous et
sur tous les hommes. Seulement la plupart ne Lui en
savent pas gr.
39 O mes deux camarades de prison, des matres pars
vaudraient-ils plus que Dieu lUnique, lirrsistible ?
4 0 cela quen dehors de Lui vous adorez ne consiste quen
noms dont vous les avez affubls, vous et vos pres, sans
que Dieu n y ft descendre la moindre justification. Le
pouvoir n appartient qu Dieu. Il commande que vous
n adoriez que Lui. Telle est la religion de droiture. Seu
lement, la plupart ne le savent pas.
41 O mes deux camarades de prison, eh bien ! lun de vous
servira le vin son matre. Lautre, eh bien ! sera cruci
fi et les oiseaux mangeront son crne. Ainsi a-t-il t
dcrt de la chose sur quoi vous me consultez .
4 2 II dit encore celui dont il prvoyait que des deux il
rchapperait : Rappelle-moi ton Seigneur . Mais
Satan fit oublier celui-l le rappel de son Seigneur.
Joseph demeura donc quelques annes en prison.
Le roi dit : Moi, je viens de voir sept vaches grasses,
que dvoraient sept maigres, et puis sept pis verts et
puis dautres tout secs. Conseillers, donnez-moi avis sur
ma vision, pour autant que vous soyez capables dexpli
quer une vision
44 ils dirent : Quels fagots de songes ! Nous ne sommes
pas, en matire dinterprtation de songes, des connais
seurs .
45 Or celui des deux qui avait rchapp et, aprs une cer
taine dure, venait se rappeler, dit : Moi, je vous en
rapporterai linterprtation. Envoyez-moi ...
4 6 Joseph, tre de vrit, donne-moi avis sur sept
vaches grasses, que dvorent sept maigres, et sur sept
pis verts et dautres tout secs : jespre revenir auprs
43

250

Sourate X 11

de ces gens-l et de leur apporter peut-tre la connais


sance *
47 Joseph dit : Vous cultiverez sept ans, rgulirement. Ce
que vous aurez moissonn, vannez-le en pi, sauf une
petite part, dont vous mangerez
4 8 aprs cela viendront sept annes dures, qui mangeront
ce que vous aurez pour elles anticip, sauf une petite
part, dont vous ferez des rserves
4 9 enfin viendra une anne o lon aura la pluie et de quoi
faire marcher les pressoirs .
5 0 Le roi dit : Amenez-le moi . Quand lmissaire fut
venu, Joseph lui dit : Retourne ton seigneur lui
demander la confession des femmes qui se sont coup
les doigts... Mon Seigneur de leurs astuces est Connais
sant
51 le roi dit aux femmes : Que sest-il pass pour vous,
quand vous avez entrepris Joseph de sa personne ?
Rvrence Dieu !, dirent-elles, nous ne savons sur lui
rien de mal . La femme de lExcellence dit : A pr
sent, la vrit sinstalle. Cest moi qui lentrepris sur sa
personne. Lui est un vridique entre tous
5 2 ... cela pour quil sache que je ne lai point trahi en
son absence, et que Dieu ne guide pas (la machination)
des perfides/
5 3 Oh ! je ninnocente pas mon me. Assurment, lme
est instigatrice de mal, si ce nest en vertu de la misri
corde de mon Seigneur : mon Seigneur est Tout par
don, Misricordieux .
5 4 Le roi dit nouveau : Quon me lamne. Je laffecte
mon service particulier . Et ds quil lui parla, lui dit :

v 46. tre de vrit (iddq) : qualificatif de Joseph, de qui le roman


d apprentissage finit alors par un triomphe reconnu.
v 52. Certains commentateurs prtent ce verset et le suivant lpouse.
C est mconnatre le rle de Yiltift et des entrelacs dans le Coran. Le pro
pos revient videmment Joseph, du fait de son accent moral et difiant.

Sourate x 11

251

Tu auras dsormais auprs de moi pouvoir et crdit .


55 Prpose-moi, dit Joseph, tes entrepts agricoles.
Je suis homme dconomie et de savoir .
56 Cest ainsi que Nous tablmes Joseph sur cette terre,
y prendre site l o il voulait. Nous touchons de Notre
misricorde juste qui Nous voulons et Nous ne laissons
pas perdre le salaire des bel-agissants
5 7 mais le salaire de la vie dernire est plus prcieux
encore ceux qui croient et se prmunissent.
58 Vinrent les frres de Joseph. A peine entrs auprs de
lui, il les reconnut, tandis queux le mconnurent*
5 9 leur ayant fourni leur chargement, il leur dit : Amenezmoi un frre du pre que vous avez. Ne constatez-vous
pas que je fais bonne mesure et suis le meilleur des
htes ?
60 si vous ne le ramenez pas, point pour vous de mesurage
cans, non plus que vous ne m approcherez
6 1 Nous entreprendrons son pre, dirent-ils, son
sujet. Cest comme si nous le faisions dj
62 il dit ses gardes : Remettez leur marchandise dans
leurs bts. Une fois retourns leur famille, jescompte
quils vont la reconnatre et peut-tre revenir .
6 3 Une fois retourns leur pre, ils dirent : Pre, on
nous a interdit dacheter du grain. Envoie avec nous
notre frre, pour que nous puissions en obtenir,
charge pour nous de le garder .
6 4 Jacob dit : Vais-je vous faire son endroit la confiance
que je vous fis jadis propos de son frre ? Dieu est le
meilleur pour garder. Sa misricorde surpasse celle de
quiconque .
v 58 sq. On notera les dveloppements pittoresques et le ralisme psycho
logique de cette seconde partie. C est maintenant Joseph qui, au contraire de
ce qui sest pass antrieurement, se fait lui-mme passer pour ce quil nest
pas. Limportance du rle de Jacob est aussi remarquer, en tant que celui-ci
a dcel mi-consciemment m i-dinstinct la haute destine de son fils.

252
65

66

67

Sourate X 11

Puis, dballant leurs effets, ils trouvrent leur marchan


dise eux restitue. Pre, dirent-ils, nous sommes
combls. Voici que notre marchandise nous a t ren
due. Nous allons approvisionner notre famille en
grains, et garder notre frre, et acheter en plus une
charge dne : achat bien facile ! *
Jacob dit : Je ne lenverrai avec vous que si caution de
Dieu vous me prtez de me le ramener sans faute,
moins dtre vous-mmes encercls . Quand ils eurent
prt caution, il dit : Dieu soit le procureur de notre
engagement
il dit encore : Mes fils, nentrez pas par une seule porte,
entrez par des portes distinctes. Je ne vous dispenserai en
rien de lintervention de Dieu, car la dcision ne revient
qu Dieu. Je men remets Lui, et qu Lui sen remet
tent ceux capables de sen remettre Lui .

Quand ils furent entrs par o leur avait dit leur pre
cela ne les dispensait en rien de lintervention de
Dieu ; ce n avait t quune impulsion de lme de
Jacob, et il y fit droit, en tant que titulaire d un
savoir que Nous lui avions enseign, et que la plupart
ignorent...
6 9 Quand ils entrrent chez Joseph, il abrita son frre
contre lui et lui dit : Cest moi ton frre. Ne te dsole
pas de ce quils faisaient .
7 0 Quand il leur et fourni leur chargement, il fit mettre la
coupe dans la selle de son frre, puis fit proclamer par
un hrault : Caravaniers, vous venez de voler !
7 1 les frres leur firent face, disant : Que cherchez-vous ?
68

v 65. Les frres, qui ne cessent de mentir, se promettent maintenant une


opration usuraire. Au lieu daller rendre la marchandise rcupre tort,
ils escomptent : 1. sen servir pour un nouveau troc ; 2. distribuer chez eux
la marchandise acquise en gypte sans contrepartie, et par l-mme vicie ;
3. mettre profit en vue dune opration mercantile ladjonction dun nou
vel animal de bt, dont Benjamin aura t en quelque sorte le fret.

Sourate x 11

253

72 Nous cherchons, dirent-ils, le hanap du roi. Qui le


rapportera recevra une charge de bte. Je men porte
comptable .*
73 Par Dieu, dirent les frres, vous savez bien que nous
ne sommes pas venus faire dgt sur la terre, non plus
que nous ne sommes gens voler
7 4 les autres dirent : Et quelle sera la punition, si vous
tes pris mentir ?
75 Sa punition ?, dirent-ils, celui dans la selle de qui lon
retrouverait lobjet, sa punition ce serait lui-mme.
C est ainsi que nous punissons les iniques .
76 On commena par leurs ballots avant ceux de leur
frre, do lon finit par extraire lobjet.
Telle fut Notre machination en faveur de Joseph. Il
n avait pas, selon la loi royale, pouvoir de retenir son
frre si Dieu ne let ainsi voulu
Nous levons en degr qui Nous voulons. Par-des
sus tout tre de connaissance, Il est Connaissant.
7 7 Les frres dirent : Sil vole prsentement, cest
quun frre lui a jadis vol . Joseph contint son pro
pos en lui-mme, sans le leur rvler. Vous tes, leur
dit-il, en pire posture que lui. Dieu a connaissance
entire de ce que vous prtextez .
7 8 Excellence, dirent-ils, il a pour pre un cheikh g.
Prenez lun de nous sa place. Nous voyons quel
point vous tes un bel-agissant .
79 A Dieu ne plaise, dit-il, que nous en retenions un
autre que celui dans les mains de qui nous avons
retrouv notre bien : ce serait tre vraiment inique .
80 Dsesprant de lui, ils allrent se concerter lcart.
Leur an dit : Ne savez-vous pas que notre pre
dtient sur nous caution par Dieu, pour ne rien dire de
v 72. Sans doute dne ( b a r ) , et non pas de chameau, ce qui serait
anachronique. Dj not par le Lisdn. Mais on peut aussi comprendre
dautres btes de somme.

254

Sourate X 11

notre abandon antrieur de Joseph ? Je ne viderai la


contre que mon pre ne me lait permis, ou que Dieu
mait absout, car II est le Meilleur des juges
81 retournez notre pre et dites-lui : Pre, ton fils a com
mis un vol. Nous navons tmoign que de ce que nous
savions. Nous ntions pas gardiens de labsence.*
82 Interroge la cit o nous sjournions, la caravane dans
laquelle nous sommes venus. Nous disons la vrit .
83 Jacob dit: Votre me vous a induits un acte...
Patience est belle ! Dieu peut-tre me les rendra en
totalit. Il est le Connaissant, le Sage
84 il leur tourna le dos, disant : Oh ! mon deuil de
Joseph ! De chagrin ses yeux devinrent tout blancs,
tellement il se contenait.*
85 Par Dieu !, dirent-ils, tu ne te lasseras de parler de
Joseph jusqu vritablement te dlabrer, te
dtruire !...
8 6 il dit : Je ne me plains de mon obsession, de ma tristesse
que vers Dieu. Je sais de par Dieu ce que vous ne savez
pas
87 mes enfants, partez. Enqurez-vous de Joseph et de son
frre. Ne dsesprez pas du souffle apaisant de Dieu .
Ne dsespre de ce souffle que le peuple des dn
gateurs.*
8 8 Quand ils furent entrs auprs de Joseph, ils lui dirent :
Excellence, le malheur nous accable, nous et les
ntres. Nous ne sommes venus quavec une pitre mar
chandise. Faites-nous bonne mesure. Faites-nous cette
charit. Dieu rcompense les charitables .
v 8 1 . Gardiens de labsence, cf IV, 34. Expression double sens,
absence valant aussi pour mystre , les frres se mouvant sur un autre
plan que Joseph et que Jacob.
v 84. Oh ! mon deuil : on a renonc rendre la progression note par
Zamakhshr, t. II, p. 338, 1. 3 sq , entre huzn prcdemment employ, et
asaf. Et lon ne peut rendre non plus la consonance entre a sa f et Ysuf.
v 87. Souffle apaisant : le texte dit rawh et non pas rh, quont cru lire
beaucoup de traducteurs.

Sourate x 11

255

Savez-vous, dit-il, ce que vous avez fait de votre


frre Joseph, et de son frre, quand vous tiez dans
lignorance ?
9 0 Alors vous ?... Vous tes vritablement Joseph !
Je suis Joseph, dit-il, et voici mon frre. Dieu nous
a combls .
Qui se prmunit et patiente, Dieu ne lui plaint pas
le salaire des bel-agissants.
91 Par Dieu, dirent-ils, Dieu vous a privilgi sur nous.
Pour sr, nous tions fautifs
9 2 Point de blme sur vous, dit-il, en ce jour, Dieu
vous pardonne. Sa misricorde lemporte sur celle de
tous les misricordieux
9 3 Partez avec ma chemise que voici. Jetez-la sur le visage
de mon pre. Il redeviendra clairvoyant. Puis revenez
avec votre famille au complet .
94 Quand la caravane eut rompu le contact, leur pre dit :
Je retrouve lodeur de Joseph. Si vous me taxiez de
gtisme...
9 5 Par Dieu, dirent-ils, te voil retomb dans ton pre
mier garement
9 6 mais quand vint le porteur de la bonne nouvelle, il lui
jeta la chemise. Jacob redevint voyant. Il dit : Ne vous
ai-je pas dit que je sais de par Dieu ce que vous ne savez
pas ?
9 7 O notre pre, demande pardon de nos pchs.
Nous tions fautifs
9 8 Jimplorerai pour vous, dit-il, le pardon de mon
Seigneur. Il est Tout pardon, le Misricordieux .
9 9 Quand ils entrrent auprs de Joseph, il abrita contre
lui ses pre et mre et leur dit : Entrez en Egypte, si
Dieu veut, en toute sret
oo il les leva sur le trne, mais tous devant lui tombrent
prosterns. O mon pre, dit-il, voil mise en uvre
ma vision ancienne. Dieu en a fait une ralit. Il ma
bellement trait, en me tirant de la prison et en vous
89

256

Sourate X 11

faisant sortir de parmi les Bdouins, aprs que Satan


eut mis la dispute entre mes frres et moi. Mon Sei
gneur est gracieux lgard de quiconque II veut. Il est
le Connaissant, le Sage.
101 Seigneur, tu mas donn une parcelle de royaut. Tu
mas enseign une interprtation des occurrences.
Crateur des cieux et de la terre partir de rien, mon
protecteur sois-tu ici-bas et dans la vie dernire,
rcupre-moi en tat de soumission, et fais-moi
rejoindre les justes .
102 Cela fait partie des histoires du mystre que Nous te rv
lons, puisque aussi bien tu ntais point parmi eux quand
ils saccordrent sur leur acte en vue de tromper.*
103 Seulement la plupart des hommes, mme si tu ty ver
tuais, ne seraient pas croyants
104 bien que pour cela tu ne leur demandes pas de salaire,
ce nest rien de moins quun Rappel lanc aux univers.
105 Combien de signes dans les cieux et sur la terre devant
lesquels ils passent en se dtournant !
106 la plupart ne croient en Dieu quen Lui donnant des
associs
107 sur quoi sassurent-ils que ne va pas les accabler une
catastrophe en chtiment de Dieu, ne va pas les acca
bler lHeure, limproviste, sans quils en prennent
conscience ?
108 Dis : Ceci est mon chemin. Jappelle Dieu dans la clair
voyance, moi et tous ceux qui me suivent. Gloire la
transcendance de Dieu, je ne suis pas des associants .
109 Avant toi Nous n avons envoy que des hommes aux
quels il tait fait rvlation, parmi les habitants des
cits. N ont-ils pas assez parcouru la terre pour consi
drer quelle ne fut pas la fin des humains avant eux ?
Combien meilleure est la demeure de la vie dernire
v 102 sq. Cette dizaine de versets, formant pilogue, est presque entire
ment de mtatexte.

Sourates x 11 / x 111

257

pour ceux qui se sont prmunis ! Finirez-vous par rai


sonner ?
110 Et quand les envoys dsespraient de sestimer ce
point dmentis, alors leur est venue Notre assistance, de
sorte que Nous sauvons qui Nous voulons et que jamais
Notre rigueur nest dtourne du peuple de crime.
111 Dans la narration de leur lgende rside une leon pour
les tres dots de moelles. Ce n est pas une affabula
tion, mais une avration des Ecritures dj en vigueur,
une articulation de tout en dtail, et la guidance et la
misricorde pour les croyants.

Sourate
LE

x 111

TONNERRE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


i A L M R
Voil des signes de lEcrit. La descente sur toi opre
partir de ton Seigneur est le Vrai. Mais la plupart des
humains ne croient pas.

Ainsi trs anciennement nomme. La tradition la considre gnralement


comme mecquoise, avec des adjonctions mdinoises, mais ne la classe pas
comme telle dans lordre de la descente. Ce sont les rares partisans de son
origine mdinoise qui en font la 96 descendue aprs M u h am m ad et devant
le Tout misricorde. Lorientalisme la situe la fin de la 3 priode mecquoise,
avec des remaniements mdinois. Ces derniers sont rfrs par la tradition
lanecdote dArbad, le frre foudroy de Labd, la conversion de fAbd
Allh b. Sallm et au pacte de Hudaybya. La sourate nous frappe surtout
par la rptition de ses passages naturalistes et la profondeur de ses apho
rismes, de mme que par limportance quy prend le mtatexte. La doctrine
y trouve de multiples chappes.

258

Sourate x 111

2 C est Dieu qui a lev les cieux sans piliers que vous
puissiez voir, et puis sinstalla sur le Trne, a mis en ser
vice le soleil et la lune, chacun courant un terme fix.
Il rgle le dcret, articule les signes, esprant vous don
ner de la rencontre de votre Seigneur certitude
3 cest Lui qui a tendu la terre, y disposa des ancrages
et des fleuves et toute sorte de fruits. Il y tablit les
partenaires des couples. Il fait couvrir le jour par la
nuit...
En quoi rsident des signes pour ceux capables de
mditer.*
4 ... il est sur la terre des champs attenants les uns aux
autres, des jardins de vigne, de crales, de palmiers
en touffe ou solitaires : une eau unique les irrigue et
pourtant Nous privilgions lun sur lautre en nourri
tures
En quoi rsident des signes pour ceux capables de
raisonner.
5

Quel tonnement, sil en fut, de les entendre dire :


Alors, une fois devenus poussire, nous bnficierions
dune cration nouvelle ? Ceux qui dnient leur Sei
gneur, ceux-l porteront au col un carcan, ceux-l
seront les htes du Feu, et ils y seront ternels
mme sils te pressent d avancer la chose mauvaise sur
la bonne, alors quavant eux se sont consommes tant
de sanctions exemplaires. Et pourtant ton Seigneur est
plein dindulgence pour les hommes, malgr leur ini
quit
Et bien quil soit rude en Sa punition.
Les dngateurs disent : Que nest descendu sur lui vin

v 3 . Traduction littrale, qui marque une csure aprs tham art (fruits).
Le v 3, comme le v 4 , en effet, traitent de la diversit ou de lalternance, et le
yughshi , fait couvrir , introduit, dans la foule de zaw jayn , partenaires de
couple , une vocation sexuelle.

Sourate x 111

259

signe de son Seigneur ? Or tu n es ici que pour donner


lalarme, puisque tout peuple doit avoir un guide.
8 Dieu connat ce que porte toute femelle, et la contrac
tion comme la dilatation des matrices : toute chose
trouve en Lui sa mesure
9 Connaissant du mystre et de la prsence, le TrsGrand, le Trs-Haut
10 pareils sont pour Lui qui dentre vous drobe Son pro
pos et qui le dit voix haute, qui se terre la nuit ou
dambule le jour
11 puisque lhomme a des accompagnateurs qui le prc
dent et le suivent pour le garder, de par lordre de
Dieu...
Dieu ne modifie pas ltat dun peuple, quils ne
laient modifi de leur propre chef. Si Dieu veut
quelque mal un peuple, ce dernier n a pas dchappa
toire non plus que hors Lui de protecteur...*
12 C est Lui qui vous fait voir lclair, pour votre pou
vante et votre convoitise, amoncelle les nuages alourdis
13 le tonnerre par la louange exalte Sa transcendance, et
les anges aussi, dans la crainte de Lui, car II dcoche les
foudres, en frappe ceux quil veut, tandis queux
controversent sur Dieu
Car II est rude en Son stratagme.*
14 A Lui tout appel la Vrit ! Ceux quon invoque en
dehors de Lui nexaucent personne, si ce nest la faon
v i l . Si le terme d accompagnateurs est interprt comme une sur
veillance et une protection d ordre anglologique enveloppant lhomme de
tout ct, diverses explications grammaticales en ont t proposes : plur. du
plur. de muaqqib ; substitut de m taqibt avec apocope du t ; plur. de mqib ou
muqiba (Zamakhshri). Notons aussi ltranget du masc. plur. d cyah faz n a,
saccordant avec un sujet au fm. plur. : elle a intrigu les grammairiens de
Koufa et de Bassora. Tabar donne ce propos plusieurs pages de hadth , sans
trancher. Dieu ne modifie : maxime volontariste et historisante.
v 13. En frappe : lexgse voit ici une allusion lanecdote de 'mir b.
Tufayl et d Arbad : en consquence, le verset serait mdinois. Strata
gme rend lune des deux nuances possibles de mihal, selon que le mot
drive d une racine m.h.l. ou h.y.l.

260

Sourate X 111

de qui ouvre les mains dans leau pour la porter sa


bouche, mais il ny russira point !
Linvocation des dngateurs ne sagite que dans
lgarement.
15 Vers Dieu se prosternent en revanche tous ceux qui
sont aux cieux et sur la terre, bon gr, mal gr : ainsi fait
leur ombre au matin et au crpuscule.
16 Dis : Qui est le Seigneur des cieux et de la terre ? Dis :
Dieu . Dis : Alors, vous vous donneriez hors Lui des
protecteurs incapables pour eux-mmes de ce qui sert ou
de ce qui nuit ! Dis : Laveugle galerait-il le clair
voyant, et les tnbres la lumire? Ou serait-ce quils
donnent Dieu des associs qui aient cr comme II a
cr ? Alors cest que pour eux crer prendrait un autre
sens ! Dis : Cest Dieu qui a cr toute chose .
Il est lUnique, lirrsistible
17 II fait descendre une eau du ciel, des oueds se mettent
couler leur mesure, le flux emporte un renflement
dcume ; du mtal sous quoi vous poussez le feu, en
qute dun objet de parure ou dusage, sort une cume
pareille ; ainsi Dieu traite-t-il le Vrai et le faux ; quant
lcume elle svanouit en dchets, et ce qui est utile
aux hommes se dpose sur le terrain.
Ainsi Dieu use-t-Il de semblances.
18 A ceux qui auront rpondu leur Seigneur revient la
plus belle part. Ceux qui ne Lui auront pas rpondu,
mme sils avaient la totalit des trsors de la terre, voire
le double, offrir pour ranon, ceux-l, leur compte
restera mauvais. Ils auront pour asile la Ghenne
Excrable couche !
19 Alors, celui qui reconnat dans la descente opre
sur toi de par Dieu le Vrai, serait-il lgal de laveugle ?
Que l-dessus mditent ceux dots de moelles.
20 Tandis que ceux qui sacquittent du pacte de Dieu,
ne rompent pas lengagement
21 ceux qui respectent les liens dont Dieu commande

Sourate x 111

261

quon soit li, qui craignent leur Seigneur, qui redou


tent le compte mauvais
22 ceux qui patientent par dsir de la Face de leur Seigneur,
accomplissent la prire, font dpense sur Notre attribu
tion en secret comme en public, repoussent par luvre
belle la mauvaise... ceux-l revient lultime demeure
2 3 les jardins dEden. Ils y entrent avec les justifis parmi
leurs pres, leurs pouses, leur progniture. Les anges
entrent en leur honneur par chaque porte :
2 4 Salut sur vous, pour votre patience ! Flicit dans lul
time demeure !
2 5 Tandis que ceux qui dchirent le pacte de Dieu aprs
sy tre engags, rompent les liens dont Dieu ordonne
quon soit li, font dgt sur la terre, maldiction sur
eux ! eux la demeure mauvaise !...
26 Dieu rpand Son attribution sur qui II veut, et la
mesure ; ils se rjouissent de la vie dici-bas ; mais la vie
dici-bas, auprs de la dernire, nest quusufruit passa
ger...
2 7 Les dngateurs disent encore : Ah ! si de son Sei
gneur tait sur lui descendu un signe !... Dis : Dieu
gare qui II veut, et guide Lui les repentants .
2 8 Ceux qui croient, de qui le cur se rassrne au Rappel
de Dieu...
De quoi dautre que du Rappel de Dieu srnit
peut-elle venir au cur ?
29 ... ceux qui croient, effectuent les uvres salutaires :
bonheur pour eux et splendide retour !
3 0 Ainsi tavons-Nous envoy dans une communaut
avant laquelle bien dautres sont rvolues, pour que tu
lui rcites ce que Nous tavons rvl, bien quils
dnient le Misricordieux. Dis : Il est mon Seigneur. Il
nest dautre dieu que Lui. A Lui je fais confiance. Vers
Lui je reviens repentant
3 1 ... Ah ! si ctait un Coran capable de faire marcher les
montagnes, la terre se fendre, parler aux morts!...

262

Sourate x 111

Mais non ! A Dieu seul revient le dcret, en totalit. Les


croyants ne prennent-ils pas leur parti de ce que Dieu,
sil le voulait, aurait guid les hommes en totalit ? Alors
que les dngateurs continuent avoir pour lot, du fait
de leurs actes, la catastrophe, moins quelle ne rgne
proximit de leur demeure jusqu ce quadvienne la pro
messe de Dieu?...
Car Dieu ne saurait faillir son pacte.*
32 Oui, lon sest raill des prophtes davant toi. Je
laissai aux dngateurs un rpit, puis deux Je me saisis.
Quelle ne fut pas Ma punition !
33 Alors, est-ce que Celui qui sur toute me se dresse
raison de ce quelle sest acquis... Et ils donnent Dieu
des associs! Dis: Nommez-les donc!... Iriez-vous
donc informer Dieu de chose au monde quil ne sache
pas?... (Nommez-les) fut-ce d un propos d appa
rence... Mais non : aux yeux des dngateurs se pare
leur machination ; leur chemin leur est coup !
Celui que Dieu gare n a personne pour le guider.*
3 4 Ils subiront un chtiment dans la vie dici-bas et le
chtiment de la dernire sera plus rigoureux, et ils n au
ront personne pour les protger de Dieu.
3 5 Semblance du Jardin promis ceux qui se prmuniront :
den dessous coulent des ruisseaux; les nourritures en
sont perdurables, ainsi que lombrage. Telle est lissue des
prmunis, et celle des dngateurs : le Feu.
3 6 Ceux qui Nous avons transmis PEcriture se rjouis-

v 31. N e prennent-ils leur parti (yaas) , cest--dire acqurir une cer


titude dcevante (T. b. 'Ashr). Une leon, yatabayyan u , a t propose,

inutilement croyons-nous. Il sagit ici de lternel problme thologique de


la responsabilit et du mal.
v 33. D apparence traduit exactement zh ir al-qawl. C est un gharib ,
pour lequel a t propose linterprtation le vain, le nul . Ce v 33 a caus
de gros embarras lexgse. Il nous parat pourtant intelligible : il consti
tue un syllogisme en forme ironique, com me rompu avant sa conclusion par
le bal zu yy n a , mais non !.... La dialectique choue devant lobstination
des dngateurs.

Sourate x 111

37

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41

42

263

sent de ce dont la descente est vers toi opre. Mais il


en est dans les factions qui en nient une part. Dis : Je
nai reu commandement que dadorer Dieu, de ne Lui
associer personne. Cest Lui que jappelle, vers Lui
quest mon retour .
C est bien ainsi que Nous lavons fait descendre titre
de norme en langue arabe. Si tu suivais leurs passions
aprs ce qui test venu de connaissance, tu naurais per
sonne pour te protger, te prserver de Dieu.
Oui, Nous avons envoy des envoys avant toi, et Nous
les dotions dpouses et de progniture. Il nappartient
nul envoy de dlivrer un signe, sinon sur lordre de
Dieu. A chaque stade un crit.*
Dieu abolit ce qui II veut, ou le confirme : Il tient le
Livre original.
Que Nous te fassions voir une part de ce que Nous leur
promettons ou quauparavant Nous te rcuprions
pour toujours, toi la communication seule incombe,
Nous le compte...
Ne constatent-ils pas que toute terre que Nous
assaillons, Nous en rognons quelques pointes ? Dieu
dcide. Point de rplique Sa dcision. Il est rapide
faire le compte.
Leurs prdcesseurs aussi avaient machin. A Dieu
appartient la machination totale. Il sait ce que toute
me sacquiert. Les dngateurs sauront qui revient
lultime demeure...
v 38. Verset largement comment par les savants de lIslam. Ils distin
guent subtilement entre des caractres immuables et ceux sujets transfor
mation. Rz, qui com mente longuement ce passage (t. V, p. 209, I. I5 sq ), le
met en rapport avec la thorie de labrogeant et de labrog. Dcrivant la
consomption des corps de la nature : Comment, ds lors, se demande-t-il,
Dieu s yinterdirait d dicter une norme dans certaines circonstances, puis de Vabro
ger dans le cours des mmes circonstances ? Al-Qsim, rapprochant ce verset

de ceux qui le prcdent immdiatement (A chaque stade un crit), se


livre sur ce verset un profond excursus relatif aux caractres distinctifs des
trois rvlations monothistes (t. IX, p. 3689). On peut en effet trouver ici
lamorce dune philosophie thologique de lhistoire.

264

Sourates x 111 / x I v

43 Les dngateurs disent : Tu nes pas un envoy . Dis :


Dieu suffise comme tmoin entre vous et moi, et aussi
qui dtient la science de lcriture .

Sourate xi v
ABRAHAM

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1A L R
Un crit que Nous faisons descendre toi pour que tu
tires les hommes des tnbres la lumire, avec lauto
risation de leur Seigneur, sur la voie du Tout-Puissant,
du Digne-de-louange
2 cest Dieu quappartient tout ce qui est aux cieux et
sur la terre. Malheur aux dngateurs, en leur chti
ment terrible*
3 ceux qui donnent prfrence la vie dici-bas sur la

Le titre nest peut-tre pas dorigine. La tradition fait de cette sourate la


72e descendue La M ecque aprs No et avant les Prophtes. Lhistoire du
patriarche, qui figure dans beaucoup de sourates dbutant par A L R, y
occupe sept versets (v 3 5 -4 1 ). Tel orientaliste voit dans cette squence une
refonte mdinoise d un texte plus ancien , et attribue lensemble au regrou
pement de morceaux antrieurs. On distingue pourtant une symtrie. D eux
passages sur les envoys (v 5 -14 et 3 5 -4 1 ) alternent avec deux suites d apho
rismes (v 15-34 et 42-51). Il sy recroise un thme eschatologique et un
thme dautorfrence sur les semblances , ce dernier soulign par sa
position au milieu numrique de la sourate (v 24-26).
v 2. Dieu : le mot est susceptible de deux vocalisations, selon quon le
rattache au verset prcdent ou quon en fait le sujet d une nouvelle propo
sition.

Sourate

XI v

265

vie dernire, dressent des empchements sur le chemin


de Dieu, voudraient rendre ce chemin tortueux : ceuxl sgarent bien loin !
Nous n avons envoy denvoy que dans la langue de
son peuple, afin quil leur explicitt le message
Ainsi Dieu gare qui II veut, Il guide qui II veut. Il
est le Tout-Puissant, le Sage.
Oui, Nous avons envoy Mose avec Nos signes : Fais
sortir ton peuple des tnbres la lumire. Rappelle-lui
les journes de Dieu
En quoi rsident des signes pour tout tre de
patience et de gratitude.
Lors Mose dit son peuple : Rappelez-vous le bienfait
de Dieu sur vous, quand II vous sauva de la race de Pha
raon, qui vous valait de durs tourments, ne faisait
qugorger vos fils en laissant vivre vos femmes : en quoi
rsidait une cruelle preuve de la part de votre Seigneur.
Lors votre Seigneur promulgua : Si vous tes reconnais
sants, Je jure daugmenter sur vous (Mon bienfait) ; si
vous le dniez, implacable soit Mon chtiment .
Mose dit : Mme si vous Le dniez, vous et tous ceux
que porte la terre, jusquau dernier, Dieu est Celui qui
Se-suffit--Soi-mme, le Digne-de-louange ...
Ne vous est-elle pas arrive, lhistoire de vos devan
ciers, les peuples de No, de 'Ad, de Thamd, et de
ceux qui vinrent aprs eux et que connat Dieu seul ?
Leurs envoys leur sont venus avec des preuves, mais
eux de porter leurs mains leur bouche, en disant :
Nous dnions ce pour quoi vous ftes envoys. Nous
restons, sur ce quoi vous nous conviez, dans un doute
sceptique .*
v 9. Leurs mains leur bouche : cette image biblique dconcerte lex
gse, qui numre jusqu sept interprtations. La plus plausible ici est de
considrer ce geste comme signalant le scandale et la drision.

266

Sourate x I v

10 Leurs envoys dirent: Peut-il y avoir un doute sur


Dieu, en tant quil a cr de rien les cieux et la terre, et
vous convie au pardon de tels de vos pchs, et vous
ajourne temps fix ? Ils dirent : Vous ntes que des
hommes comme nous. Vous voulez faire obstacle ce
quadoraient nos pres. Produisez-nous justification
explicite .
11 Leurs envoys leur dirent : Bien sr, nous ne sommes
que des humains comme vous. Mais Dieu comble qui
conque Il veut dentre ses adorateurs. Nous navons pas
vous produire de justification, si ce nest sur licence de
Dieu. A Dieu sen remettent assurment les croyants
12 il nest pas en notre pouvoir de ne point nous en
remettre Dieu, puisque cest Lui qui nous guide sur
nos chemins. Puissions-nous prendre en patience le mal
que vous allez nous infliger .
Qu Dieu sen remettent tous ceux qui ne peuvent
que sen remettre Lui !
13 Les dngateurs dirent leurs envoys : Bannis soyezvous de notre terre, moins que vous ne reveniez
notre secte . Lors leur Seigneur rvla aux envoys :
Oui ! que Nous abolissions les iniques !
14 oui ! que Nous vous tablissions sur leur terre aprs eux !
Cela pour qui redoute Ma majest, redoute Ma
menace.
15 Ils espraient dominer, alors quest du tout rebelle
forcen*
16 il a la Ghenne aux trousses, ne peut boire que dune
eau pourrie
17 quil ingurgite sans mme pouvoir lavaler; de toute
part lassaille la mort, et pourtant il nest pas mort : il a
toujours aux trousses lnorme chtiment.*
v l S . Dom iner: les dngateurs, mais comme le montre al-Qsim, le
verbe peut aussi avoir pour sujet les prophtes, ces chercheurs de lOuvert...
v 17. Aux trousses (zvaraah um ), littralement: derrire eux. Lave-

Sourate x I v

267

18 Semblance de ceux qui dnient leur Seigneur; leurs


uvres sont comme la cendre que le vent pousse un
jour douragan ; ils nont pouvoir sur rien quils se
soient acquis : lgarement illimit !
19 N as-tu pas considr que Dieu a cr les cieux et la
terre dans le Vrai ? Sil voulait, Il vous ferait disparatre
et oprerait une nouvelle cration
20 Pour Dieu cela ne serait pas bien ardu...
21 Ils sont exposs devant Dieu jusquau dernier. Les faibles
disent donc aux superbes de nagure : Nous ne faisions
que vous suivre. Ds lors, nous pargnerez-vous un peu
du chtiment divin ? Les autres rpondent : Dieu nous
et-Il guids, nous vous aurions assurment guids. Pour
nous, saffoler ou patienter reviennent au mme : il ny a
pour nous plus dchappatoire
22 et Satan dit, le dcret une fois consomm : Dieu vous
a fait promesse de vrit. Moi je vous en ai fait une,
laquelle jai manqu. Je n avais sur vous dautre pouvoir
que de vous appeler : or vous excutiez. Ne vous en pre
nez donc pas moi, mais vous-mmes. Je ne vous por
terai pas plus secours que vous moi. Je renie davoir
t nagure, par vous, associ Dieu .
Aux iniques un chtiment de douleur !...
2 3 On fait entrer ceux qui ont cru, effectu les uvres
salutaires dans les jardins d au-dessous desquels cou
lent des ruisseaux, et o ils seront ternels par ordre de
leur Seigneur : ils y sont accueillis par un salut...
24 N as-tu pas considr comment Dieu tire semblance
dune parole bonne ? Ainsi du bon arbre dont la racine
est ferme, la ramure dans le ciel
nir se situe comme par rapport des gens qui iraient reculons, conci
dence singulire avec une formule de Paul Valry ; tandis que lactuel et
limminent sexpriment en langue coranique par bayna yadayh i. Mais ces
deux locutions paraissent dj illogiques aux commentateurs, cf. Tabar,
t. XIII, p. 1 3 0 , 1 .2 4 sq. Ceux de Bassora proposaient de comprendre
zvara ahum comme son contraire am m ahum !

268

Sourate x I v

et qui donne ses nourritures en toute saison, par licence


de son Seigneur...
Dieu use de semblances lintention des humains,
escomptant quils mditent
26 ... et la semblance (tire) dune parole nfaste est celle
dun arbre nfaste, qui sarrache de la crote du terrain,
faute dassises.*
2 7 Dieu affermit les croyants par le ferme langage dans la
vie dici-bas et dans la vie dernire ; Il gare les iniques ;
Il opre tout ce quil veut.
2 8 N as-tu pas considr ceux qui changent les bienfaits
de Dieu contre un dni, installent leur peuple dans la
demeure de perdition
2 9 dans la Ghenne o ils brleront, assise excrable !
3 0 ils donnent Dieu des gaux, pour fourvoyer les autres
de Son chemin. Dis : Jouissez donc. Votre destination
est le Feu .
31 Dis Mes adorateurs, qui sont croyants, (de continuer)
accomplir la prire, faire dpense sur Notre attribu
tion, en secret comme en public, avant que n advienne
un Jour o il ny aura plus valeur dchange ni suren
chre dami...*
32 Cest Dieu qui a cr les cieux et la terre et fait descendre
du ciel une eau, dont II tire certains fruits pour votre attri
bution, met votre service les bateaux pour courir la mer
avec Sa permission, votre service les rivires
3 3 met votre service le soleil et la lune en leur persv
rance, votre service la nuit et le jour
25

v 26. La comparaison tablit un lien entre une donne de mtatexte sur


les semblances, et lchappe naturaliste des v 32-34. La deuxime partie du
v 25, suivie du v 26, au centre numrique de la sourate, en constitue sans
doute lune des significations majeures, ce qui carte lhypothse selon
laquelle il sagirait l d une interpolation.
v 31. Surenchre d ami (khill) : nous suivons une glose d Ab Sa' d
cit par al-Qsim. On pourrait comprendre aussi que ces oprations trop
humaines, la diffrence de laumne et de la prire, ne portent aucun fruit
dans FAu-del.

Sourate x I v

269

34 et vous donne une part de tout ce que vous demandez.


Si vous dnombriez les bienfaits de Dieu, vous n en
feriez pas le compte
Mais lhomme est enclin liniquit, au dni.
35 Lors Abraham dit : Mon Seigneur, rends cet endroit
sr, loigne-moi, ainsi que mes enfants, de ladoration
des idoles
36 Mon Seigneur, que dhumains n ont-elles pas gars !
Qui me suivra sera des miens. Qui me dsobira...
Tu es Tout pardon, Misricordieux.
37 ... Notre Seigneur, jai fix une partie de ma prog
niture dans une dpression impropre aux cultures, juste
auprs de Ta Maison consacre, notre Seigneur, pour
quils accomplissent la prire. Fais que des curs
humains vers eux se prcipitent. Fais-leur attribution
des fruits : jespre quils en seront reconnaissants
38 notre Seigneur, Tu connais ce que nous cachons
comme ce que nous publions .
Rien ne peut se cacher Dieu ni sur la terre ni dans
les cieux.
39 Louange Dieu qui, malgr la vieillesse, ma
accord Ismal et Isaac. Mon Seigneur est Enclin
exaucer linvocation
4 0 Mon Seigneur, fais de moi celui qui accomplit la prire,
fais-le aussi de mes descendants, notre Seigneur,
accepte mon invocation
4 1 notre Seigneur, pardonne-moi, ainsi qu mes parents,
et aux croyants, le Jour o se dressera le compte ...
Non, ne crois pas que Dieu reste indiffrent aux
actions des iniques. Seulement, Il les ajourne au Jour o
le regard fixe, hagards,
4 3 le col tendu, ils courront, la tte basse, sans pouvoir cil
ler, le cur bant...
44 Donne lalarme aux humains pour le Jour o leur vien
42

270

Sourate x I v

dra le chtiment, et que les iniques diront : Notre Sei


gneur, ajourne-nous court dlai pour nous laisser
rpondre Ton appel en suivant les envoys .
Quoi ! n avez-vous pas jur nagure quil n y aurait
pas pour vous de transfert ?*
45 et pourtant vous habitiez le site de ceux qui furent
iniques envers eux-mmes, la faon dont Nous les trai
tmes vous a t manifeste, et Nous avons us envers
vous de semblances !
4 6 Quelque machination quils aient machines, elles
ne firent que sinscrire en Dieu, fussent-elles de taille
faire bouger les montagnes.
47 Non, ne compte pas que Dieu manque la pro
messe quil fit Ses envoys. Il est Tout-Puissant dans
Sa vengeance
4 8 au Jour o la terre sera change en autre chose que la
terre, et pareillement les cieux, et queux seront exposs
devant Dieu lUnique, limplacable
4 9 et tu vois, ce Jour-l, les criminels coupls dans des
entraves
5 0 leur chemise de goudron, le feu leur couvrant la face...
51 de sorte que Dieu rtribue toute me de ce quelle sest
acquis.
Dieu est Prompt faire le compte.
5 2 Ceci est un message lintention des humains. Puis
sent-ils en recevoir lalarme ! Puissent-ils connatre quil
ny a que Dieu lUnique. Que mditent cela tous ceux
dots de moelles !

v 44. De transfert , hors de votre tombe, on peut aussi comprendre


dclin, dchance .

Sourate x v

271

Sourate x v
AL-HIJR

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1A L R
Ce sont l des signes du Livre, aussi bien que du Coran
explicite.*
2 Que de fois ils voudraient bien, les dngateurs, avoir
t Musulmans !
3 Laisse-les manger, jouir, stourdir despoirs
(illu
soires). Un Jour ils sauront !
4 Jamais Nous n abolmes de cit sans quelle net un
crit reconnu

Sourate mecquoise selon la tradition, lexception de trois versets, selon


certains : les v 24, 8 7 et 90 qui seraient lis des occurrences mdinoises.
Ce serait la 54e descendue : aprs Joseph et avant les Troupeaux. Le v 94, Publie
ce qui test ordonn , aurait marqu un passage de la prdication coranique,
de la semi-clandestinit la publicit ouverte, soit vers la fin de la 4e anne.
Lorientalisme, frapp par une apparente discontinuit des motifs, les rattache
pourtant aussi la seconde priode mecquoise, et R. Blachre les regroupe en
trois dveloppements : v 1-48, 49-84, 85-99. Il nous semble que les versets
personnaliss de la fin des v 85 sq reprennent lapostrophe initiale. Le thme
du chtiment des peuples passs noccupe pas ici la mme place que dans les
Potes, mais devient partie intgrante dun discours entrelacs. Division, en
gros, tripartite de la sourate, comme de plusieurs autres de la mme priode,
avec une nette sparation en son milieu numrique, entre le v 49 et le v 50.
Une squence de dix : le passage de lyrisme naturaliste (v 16-25).

v 1. Quel Livre ? Tabari voque un collectif : lensemble des critures


antrieures que le Coran vient confirmer. N ous pensons plutt lArchtype ternel, dont le Coran constitue la descente partielle et spcifique. A
noter cependant que cette interprtation thologique n est pas celle de
Rz : il pense au livre , dans le sens habituel, lindtermination de Coran
lui paraissant marquer lemphase. Ibn rAshr fait observer que Coran (ind
termin) est le nom propre, et le Coran (dtermin) la mme entit, mais
avec une nuance de nom verbal, qui insiste sur lacte de psalmodie.

272

Sourate x v

5 nulle communaut ne peut devancer son terme, non


plus que lajourner.
6 Pourtant ils ont dit : Toi sur qui sopre la descente du
Rappel, tu nes quun possd
7 moins que tu ne nous amnes les anges, si tu es pour
de bon vridique .
8 Or Nous ne faisons descendre danges que (pour trans
mettre) le Vrai : ils ne peuvent donc tre attendus
9 cest Nous, en revanche, qui faisons descendre le Rap
pel, aussi bien que Nous en assurons la garde.*
10 Avant toi, certes, Nous avons envoy (des messages)
dans les compagnies des Anciens
11 mais aucun envoy ne leur est venu sans se faire
prendre en drision.
12 Ainsi faisons-Nous accder le Rappel au cur des cri
minels
13 ils refusent dy croire : et voil rvolu le systme des
Anciens.
14 Mme si Nous leur ouvrions sur le ciel une porte, par
o ils puissent continuellement y monter
15 ils diraient : C est seulement que notre vue se trouble,
ou plutt nous sommes tous ensorcels ...
16 Nous avons pos dans le ciel des chteaux, que Nous
parons aux regards*
17 et prservons de tout Satan lapid
18 moins que lun dentre eux nen drobe lcoute, mais
alors le pourchasse un clatant mtore.
19 Et la terre, Nous lavons tendue, Nous y avons jet des
ancrages, et Nous y faisons pousser de toute chose dans
la mesure
v 9. Assurons la garde : la diffrence des Ecritures anciennes, dont la
conservation avait t confie aux prtres, cf. stuhfiz (V, 44), d o les altra
tions subies. Cf. l-dessus la note de 'Izzat Darwza, IV, pp. 126 sq.
v 16. Chteaux : les signes du zodiaque ou les constellations. Il nous a
paru utile, compte tenu de za y ya n n , de conserver lexpression sa valeur
mtaphorique.

Sourate x v

273

20 et Nous y avons log des subsistances pour vous et pour


qui vous ne pourvoyez point
21 il nest rien dont Nous ne possdions les rserves, et
Nous nen faisons rien descendre que selon une mesure
dtermine
22 Nous envoyons les vents fcondants, faisons descendre
du ciel une eau dont Nous vous abreuvons sans que
vous layez emmagasine
2 3 cest Nous qui faisons vivre et qui faisons mourir, cest
Nous qui hritons
2 4 et Nous connaissons parmi vous ceux qui vont de
lavant et ceux qui tranent en arrire
2 5 cest ton Seigneur qui les rassemblera. Il est le Sage, le
Connaissant...
26 En vrit Nous avons cr lhomme dune argile de
boue croupie*
2 7 Nous avions cr le dmon, antrieurement, dun feu
de simoun...*
28 Lors ton Seigneur dit aux anges : Je suis en train de
crer un humain dune argile de boue croupie
2 9 quand Je laurai rendu complet, lui aurai insuffl de
Mon Esprit, tombez devant lui prosterns .
30 Les anges se prosternrent tous avec ensemble
3 1 sauf Iblis, qui refusa tout prosternement.
32 Iblis, dit Dieu, que ne te prosternes-tu parmi ceux qui
se prosternent ? *
33 II dit : Je ne suis pas tre me prosterner devant un
v 26. Croupie (masnn) : bien dautres sens ont t donns cette

racine.
v 27. Simoun : pourquoi ne pas utiliser ce mot, pass de larabe lan
glais puis au franais, o Hugo lui fit un sort ?
v 32 sq. A remarquer les ql, il dit , du dialogue : le sujet en est sousentendu, bien quil sagisse tantt de Dieu, tantt du diable (Iblis) : il ne
saurait y avoir de confusion. Dans ce passage assez surprenant, Iblis consti
tue, au fur et mesure des rpliques, sa propre thologie, chaque fois
djoue par Dieu.

274

Sourate x v

humain que Tu as cr d une argile de boue croupie


34 Alors, dit Dieu, sors dici. Tu n es quun lapid
35 maldiction sur toi jusquau Jour de lallgeance !
3 6 II dit : Seigneur, fais-moi sursis jusquau Jour o ils
seront ressuscits .
3 7 Dieu dit : Eh bien ! tu disposes dun sursis
3 8 jusquau jour de lHeure fixe .
3 9 Seigneur, dit Iblis, de ce fourvoiement dont Tu
maccables, je jure de me parer sur la terre leurs yeux,
de sorte les fourvoyer tous
40 lexception de Tes adorateurs dvous .
41 Dieu dit : Voici, Jen rponds, une voie de rectitude :*
42 que tu n aies sur Mes adorateurs aucun pouvoir, sauf
sur les fourvoys qui tauront suivi
4 3 la Ghenne sera leur synode gnral .
4 4 Elle a sept portes, dont chacune (prlvera) parmi
eux un lot dment imparti
45 tandis que les prmunis, dans des jardins et des
sources :
4 6 Entrez avec un salut, en toute sret .
4 7 Nous aurons t de leur poitrine tout vestige de res
sentiment ; en frres ils se feront face, sur des couches
4 8 o ne les effleurera aucune fatigue, pour n en tre plus
jamais bannis.
49 Informe Mes adorateurs quaussi vrai que Je suis le
Tout pardon, le Misricordieux
5 0 Mon tourment sera le tourment douloureux...
51 Informe-les aussi des htes d Abraham
quand ils entrrent chez lui et lui dirent : Salut ! , il
dit : Pour sr, vous nous faites peur .

52

v 41. Jen rponds : nous essayons de rendre par l la nuance de ralayya.

Sourate x v

275

53 Naie pas peur, dirent-ils, nous venons te faire


joyeuse annonce dun garon dou de connaissance
54 il dit : Vous me feriez une telle annonce, en dpit des
atteintes de la vieillesse ? Et sur quoi la fondez-vous ?
55 ils dirent : Nous te faisons annonce de vrit. Ne sois
pas de ceux qui dsesprent
5 6 il dit : Et qui dsesprerait de la misricorde de son
Seigneur, sinon les gars ?
5 7 II dit encore : Quelle est votre mission, vous qui tes
envoys ?
5 8 ils dirent : Nous sommes envoys un peuple de cri
minels
5 9 lexception de la famille de Loth, que nous sauverons
en totalit../
60 A lexception de sa femme que Nous destinons
tre du nombre des rvolus .
61 Et quand les envoys sen furent venus la famille
de Loth
62 il leur dit : Vous tes des gens bizarres .
6 3 Mais non !, dirent-ils, nous tapportons lobjet
mme de leur controverse
6 4 nous tapportons le Vrai, et nous sommes vridiques.
65 Emmne ta famille au tournant de la nuit, marche sur
leurs talons, quaucun de vous ne se retourne, allez jus
quo il vous sera command .
6 6 Ainsi Nous lui transmmes le dcret pris : le dernier de
cette (troupe) en serait retranch au petit matin.*
6 7 Les gens de la cit vinrent dans lallgresse

v 59y 60. Il y aura donc une exception de lexception. Si Hamza Boubakeur suppose une interruption aprs v 59 : Dieu coupe la parole aux anges.
Nous retenons linterprtation, faute de laquelle qaddarn ferait difficult.
v 66. Les commentateurs, et mme le philologue Zamakhshar, se
contentent de dire que qadayn vaut ici pour awhayna : Nous inspirmes,
rvlmes . C est faire peu de frais du superbe oxymore : qadayna ilayhi,
qui implique la fois la prise de dcision et sa transmission un destina
taire.

276

Sourate x v

Ce sont mes htes, dit Loth, ne me faites pas affront


prmunissez-vous envers Dieu, ne mtez pas lhon
neur
70 ils dirent : Ne tavons-nous pas dfendu contre le reste
du monde ?
71 il dit : Voici mes filles, si vous devez perptrer...
72 Par ta vie, lgarement les rendait frntiques*
73 cest pourquoi la clameur ds laube les emporta
74 Nous mmes la cit sens dessus dessous ; sur eux Nous
fmes pleuvoir des pierres qui scellrent (leur destin)
75 En quoi rsident des signes pour qui sait les recon
natre...*
7 6 La ville est sur un chemin pratiqu...*
7 7 En quoi rside un signe pour les croyants...
7 8 Et ceux de la Brousse staient montrs iniques
7 9 aussi Nous sommes-Nous vengs d eux...
Les deux villes constituent une direction bien dis
tincte.
80 Et ceux de Hijr ont dmenti les envoys*
8 1 Nous leur apportmes Nos signes, ils sy sont drobs
82 ils taillaient des demeures dans la montagne, se croyant
en sret
8 3 pourtant la clameur les prit au matin
68
69

v 72. Par ta vie : ce serment de Dieu par Son prophte, qui, dit Ibn alQayym cit par al-Qsim, apparaissait aux Anciens comme sublime, est
toutefois interprt par Zamaldishar comme visant Loth. On peut aussi
dtacher lincidente par un trait d'iltift, ou changement brusque de per
sonne, et le serment redeviendrait alors une formule courante.
v 75. Mutawassim : Zuhayr, dans sa Muallaqa (grand pome appartenant
une slection antislamique trs prise), parlait de lil du pote
chercheur de signes . Lexgse btit sur ce mot sa thse de la physiognomo
nie ou firsa, ce qui est rducteur.
v 76. Pratiqu ou subsistant : il en subsiste des traces, et aussi
interprtation figure il y a toujours des adeptes de Sodome.
v 80. Al-Hijr, lactuelle Mad in lih, sur la route de Mdine Damas,
la consacre, linterdite tait la ville des Thamd, la Hgra de Ptolme.
Le Coran XXV, 22 utilise ce terme, dans ce sens, comme cristallis dans
une formule vraisemblablement cite daprs lusage ancien. Le Prophte,
passant prs de ce site, en interdit lentre ses compagnons (ahih de
Muslim, Beyrouth, 3ed., t. XVIII, pp. 110-111).

Sourate x v

277

84 ce quils staient acquis ne leur servit rien.


8 5 Et Nous navons cr les cieux, la terre et leur entre
deux que dans le Vrai. LHeure approche. Oh ! par
donne dun pardon indulgent .
8 6 Ton Seigneur est le Crateur, le Connaissant.
8 7 Nous tavons apport les sept redoublements, le Coran
sublime.*
8 8 Ne laisse pas traner ton regard sur les jouissances que
Nous accordons telle sorte dentre eux, non plus que
sur eux ne tattriste, mais abaisse plutt ton aile sur les
croyants
8 9 dis : Cest moi le donneur dalarme explicite .
9 0 De mme avons-Nous fait descendre (le chtiment) sur
les diviseurs*
9 1 qui dmembraient le Coran.
9 2 Alors ! par ton Seigneur ! puissions-Nous les tenir tous
ensemble pour responsables
93 de ce quils ont commis !...
9 4 Publie ce qui test ordonn, dtourne-toi des associants
95 contre les railleurs Nous te suffirons
9 6 qui placent ct de Dieu un autre dieu : demain ils
sauront.
97 Oh ! Nous savons bien que ta poitrine se serre du fait de
ce quils disent...

v 87. Les sept redoublements (traduction littrale) ont t interprts


comme dsignant VOuverture, les longues sourates, etc. Il est impossible de
prciser. Peut-tre quil est seulement question des duplications et itra
tions de lexpos coranique, quil faut bien se garder de dissocier, de peur
de faire comme les diviseurs du v 90. Le texte se donne lui-mme comme
analogue ou ambigu en ses redoublements (X X X IX , 23) et il faut
prendre ceux-ci tous en compte sans division arbitraire. Cette interprtation
de pur mtatexte semble, somme toute, plus simple que les prcisions arbi
traires quon a loges sous ces mots.
v 90. Qui sont ces diviseurs ? Peut-tre les Gens du Livre, qui ne
retiennent que tels aspects du Coran, ou encore des dtenteurs de recueils
fragmentaires et prmaturs. Cf. lexpression de Ru ba b. 'Ajj : La religion
de Dieu ne se laisse pas dpecer .

278

Sourates x v / x v i

Exalte par la louange la transcendance de ton Seigneur, '


sois de ceux qui se prosternent
99 adore ton Seigneur, jusqu ce que tarrive la certi
tude.*
98

Sourate xv i
LES

ABEILLES

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 II arrive, le dcret de Dieu ! ne le prcipitez pas ! Glori
fi soit le Transcendant, tellement au-dessus de ce
quon Lui associe !
2 Lui qui fait descendre des anges avec lEsprit, de Sa

v 99. La certitude (al-yaqn). Bukhri relate, daprs 'Umrn b. Hasn,


une exgse selon laquelle lobligation de prier tomberait, une fois atteint le
palier de la connaissance. Elle nous parat force. Le certain est ici soit le
triomphe final du Prophte, soit laccomplissement eschatologique. Cf. plus
bas, pp. 758 sq.
70e sourate descendue selon la tradition; 73e selon Nldeke. Les l
ments mecquois et mdinois sy entremlent, sans que la tradition saccorde
sur leur part respective. Mmes hsitations de lorientalisme. Une allusion,
sans doute, aux migrs dAbyssinie (v4 1 ) , la sourate les Troupeaux
(v 118). La squence v 90-97 constitue, en forme dhomlie, une sorte de
rsum de morale coranique : autre indice de relative postriorit. Le titre
ne vise que deux versets, mais on remarque dans cette sourate limportance
des lments naturalistes (v 3 sq,v 48-49, v 65 sq, v 79 sq). Le mtatexte y est
dvelopp (v 9 8 sq), et lon peut y rattacher le v 64, en position mdiane, qui
dfinit la mission du Prophte, indication dailleurs paule par celles des
v 4 4 et 89. Observons aussi les paralllismes des v 7, 8, 11, 13, 25, 28, etc.
Ces rgularits sont sans doute ce qui confre son unit un dveloppe
ment composite et dilat.

Sourate x v I

279

sphre sur celui quil veut parmi Ses adorateurs :


Donnez lalarme : il n est de dieu que Moi ; prmunis
sez-vous donc envers Moi ! *
3 II a cr les cieux et la terre dans le Vrai, Lui tellement
au-dessus de ce quon Lui associe !
4 II a cr lhomme dune goutte de liquide : et voil
lhomme contestataire dclar !
5 et les troupeaux, Il les a crs pour vous, afin que vous
en tiriez tideur, avantages, et que vous en mangiez
6 et quune beaut vtre sen dgage, quand vous les
ramenez le soir, ou les pacagez*
7 et quils portent vos fardeaux en pays o vous ne par
viendriez qu grand labeur des personnes...
Comme votre Seigneur est Tendre, Misricordieux !
8 ... et les chevaux, les mulets, les nes pour les mon
ter et pour lapparat
Et II cre dautres choses que vous ne savez pas...
9 Sur Dieu saxe le chemin ; daucuns en dvient ; si Dieu
voulait, Il vous guiderait tous jusquau dernier...
10 Cest Lui qui fait descendre du ciel une eau dont une
part sert de boisson, une autre fait crotre la broussaille
o lon lche les chameaux
11 pour vous II fait pousser la crale, lolivier, les pal
miers, les vignes et de tous les fruits
En quoi rside un signe pour ceux capables de rfl
chir
12 II a mis votre service la nuit et le jour, le soleil et la
lune, et les toiles, qui vous servent sur Son ordre
En quoi rside un signe pour ceux capables de rai
sonner
v 2. Sa sphre : nous osons cette traduction de amrihi : prfrable selon
nous celle suggrant, ici, l ordre ou le dcret .
v 6. Image saisissante de la vie pastorale, comme en v 7 et 8.

280

Sourate xvi

13 et tout ce quil propage sur la terre de vari par les sortes


En quoi rside un signe pour ceux capables de
mditer
14 cest Lui qui a mis votre service la mer, pour vous en
fournir un manger de chair frache, et que vous en tiriez
joyaux revtir : voyez les bateaux la fendre, et que
vous alliez quter quelque peu de Sa grce, et que vous
en soyez peut-tre reconnaissants...
15 Il a lanc sur la terre des ancrages, pour quelle ne
bouge sous vos pas, et des fleuves et des chemins pour
que bien vous vous guidiez
16 et des repres, tels que les voyageurs se guident sur les
toiles...
17 Alors Celui qui cre serait comme qui ne cre pas !
N allez-vous pas mditer ?
18 Si vous dnombriez le bienfait de Dieu, vous ne
pourriez en faire le compte.
Dieu est Tout pardon, Misricordieux
19 Dieu sait ce que vous tenez secret comme ce que vous
publiez.
20 Ceux quon invoque en place de Dieu ne sauraient rien
crer : ce sont eux qui sont crs
21 des morts, non des vivants, et n ayant pas conscience de
quand ils seront ressuscits !
22 Votre dieu est un Dieu Unique. Ceux qui ne croient pas
la vie dernire, cest que leur cur dit non, force de
superbe
23 or Dieu sait sans aucun doute ce quils tiennent secret
comme ce quils publient. Il n aime pas les superbes.
2 4 Quand on leur dit : Qua fait descendre votre Sei
gneur ? , ils disent : Fables dAnciens !
2 5 de sorte quils porteront leur charge entire au Jour de
la rsurrection, avec en outre une part de la charge de
ceux quils auront gars sans la moindre science.
Funeste chargement, nest-il pas vrai ?

Sourate x v I

281

Leurs devanciers avaient bien us de stratagmes.


Dieu sen prit leur construction par les bases : de des
sus eux les toits seffondrrent sur leur tte, tandis que
le chtiment les frappait par o ils sattendaient le
moins
bien pis ! au Jour de la rsurrection, Dieu les confondra,
disant : O sont-ils, Mes associs, propos desquels
vous faisiez scession ? Alors diront ceux dots de
science : Voici quen ce Jour confusion et malheur
accablent les dngateurs .
Ceux quauront recouvrs les anges en tat diniquit
contre eux-mmes, eh bien ! ils auront beau lancer leur
reddition : Nous ne faisions pas le moindre mal...
Mais si ! Dieu est Connaissant de vos agissements.
Eh bien ! entrez par les portes de la Ghenne, et
cela pour lternit .
Lugubre asile pour les outrecuidants !
Et il sera dit ceux qui staient prmunis : Qua
fait descendre votre Seigneur ? Ils diront : Pour le
mieux ! Aux bel-agissants bienfait dans lici-bas, et
mieux encore dans la dernire demeure !
Heureuse la demeure des prmunis !
Dans les jardins dEden ils entreront, de sous les
quels des ruisseaux coulent. Ils y auront de tout leur
volont
Cest ainsi que Dieu rtribue les prmunis
Ceux quauront recouvrs les anges en tat de
bont, ils leur diront : Salut sur vous, entrez au Jardin,
par cela mme que vous faisiez...
... Attendent-ils seulement que leur arrivent les anges,
ou le dcret de ton Seigneur? Ainsi leurs devanciers
staient-ils comports, non que Dieu leur ft inique,
mais eux ltaient contre eux-mmes
de sorte que les rattrapa la mchancet de leurs actions ;
les assigea cela mme dont ils staient raills.
Les associants disent encore : Si Dieu lavait voulu,

282

Sourate X v I

nous naurions rien ador que Lui, nous, ni nos pres,


non plus que nous naurions sans Lui rien interdit.
Ainsi leurs devanciers staient-ils comports. Mais
quoi ! incombe-t-il aux envoys rien dautre que la
communication explicite ?
Aussi bien avons-Nous mand chaque nation un
envoy : Adorez Dieu, loignez-vous de lidole . Or il
en tait parmi eux que Dieu guida sur la voie de recti
tude, et dautres pour qui lgarement fut inluctable.
Cheminez donc par la terre et voyez quelles suites
prouvrent ceux qui Nous ont dmentis...*
37 Pour opinitre que tu sois les guider, Dieu, assur
ment, ne guide pas celui quil gare. Et ceux-l ne peu
vent avoir de secourants...
3 8 Ils affirment par Dieu, du plus grave de leurs serments :
Dieu ne ressuscite pas les morts . Mais si ! en vertu
dune promesse du Vrai qui Lengage...
Seulement la plupart des hommes ne le savent pas
3 9 ... afin dlucider pour eux lobjet de leurs divergences
Son endroit, et que les dngateurs sachent quils ont
menti...
4 0 Car Nous navons dire une chose, si Nous la vou
lons, que : Sois , et elle est...
41 Ceux qui firent exode pour la cause de Dieu aprs avoir
subi liniquit, Nous leur affecterons beau site dans le
monde, et plus grand encore sera le salaire de la vie der
nire...
Ah ! sils savaient !
4 2 ... eux qui sarment de patience, font confiance leur
Seigneur.
36

v 36. La prdestination, ou un certain quitisme dfaut de fatalisme,


pourrait tirer argument de ce verset, que les oulmas, partisans du libre
arbitre, illustrent de nombreux dveloppements, cf. par exemple les textes
cits cet endroit par Qsim. En fait, il sagit ici dune circularit logique.

Sourate x v l

283

43 Avant toi Nous n avons mand que des hommes qui


Nous rvlions...
Interrogez donc l-dessus les gens du Rappel, si
vous ne savez pas
44 ... munis des preuves et des textes. Et Nous avons
fait vers toi descendre le Rappel pour que tu explicites
aux humains ce qui plusieurs reprises tait vers eux
descendu : Nous les engagions ainsi rflchir.*
45 Peuvent-ils sassurer, ces fauteurs de noirs strata
gmes, que Dieu ne va pas les abmer dans la terre,
les frapper d un chtiment par o ils sy attendent le
moins
4 6 ou les saisir par leur agitation mme, incapables quils
sont dinfirmer
47 ou les saisir aprs un long dclin, car votre Seigneur est
Tendre et Misricordieux ?*
4 8 N ont-ils pas vu, de toute chose par Dieu cre, les
ombres se rabattre de la droite et de la gauche, se pros
ternant vers Dieu, dans la soumission ?
4 9 de mme vers Dieu se prosterne tout ce qui est aux
cieux et sur la terre ; de lanimal aux anges, (tous) abdi
quent lorgueil
5 0 redoutent leur Seigneur par-dessus eux, et font ce qui
leur est command...
1 Dieu dit : N adorez pas deux divinits. Il nest quun
Dieu unique. Cest donc Moi seul quil faut craindre .
5 2 A Lui tout ce qui est aux cieux et sur la terre. A Lui
religion persvrante.
5

v 44. On remarquera ici, dans le mme verset, la nuance entre anzaln,


Nous avons fait descendre et nuzzila, ce qui est descendu .
v 4 7 . Nous traduisons ainsi daprs Ibn 'Atya et Zamakhshr ce mot
takhawwuf\ qui aurait embarrass le calife 'Urnar. Ce serait un dialectalisme
des Hudhayl. Le fa qui suit ne concernerait que cette troisime hypothse
de sanction, plus indulgente en somme.

284

Sourate x v I

Envers un autre que Dieu vous vous prmuniriez ?


53 Tout ce qui vous choit de bonheur vient de Dieu. Et
puis, quand une douleur vous touche, cest vers Lui que
vous clamez
54 et puis, une fois librs par Lui de la douleur, voil
quun parti dentre vous donne des associs son Sei
gneur
55 de sorte renier ce que Nous leur avons donn.
Eh bien ! jouissez ! Demain vous saurez !
56 Ils allouent cela quils ne savent point une part de
Notre attribution.
Par Dieu ! vous rendrez compte de vos fabulations !
57 Ils impartissent Dieu des filles Sa transcendance
ne plaise ! se rservant ce dont ils ont envie
5 8 quand on annonce lun deux une fille, son visage
noircit, il doit se contenir
5 9 il se cache tous, honteux de la funeste annonce : vat-il ignominieusement la garder, ou lescamoter dans la
poussire ?
N est-ce pas l un odieux jugement ?

A ceux qui ne croient pas la vie dernire revient le


parangon du mal, Dieu celui du sublime : Il est le
Tout-Puissant, le Sage...
6 1 Si Dieu tenait rigueur aux hommes de leur iniquit, Il
ne laisserait pas subsister un animal sur la terre ; mais II
les ajourne terme fix : quand leur terme adviendra ils
ne pourront le retarder dune heure, non plus que
lavancer.
62 Ils prtent Dieu ce quils ont en aversion, et leurs lan
gages forgent le mensonge comme quoi leur reviendrait
la splendeur
Nul doute que cest le Feu, et quils sy ruent.*
60

v 62. Sy ruent essaie de rendre la suggestion image de mufratna qui,


selon une acception, suggre le btail allant labreuvoir.

Sourate X V I
63

64

285

Par Dieu, Nous avons dj mand des nations


davant toi ; mais Satan leur para leurs agissements ;
cest encore lui leur protecteur aujourdhui : ils vont
un chtiment de douleur.
Nous navons fait descendre sur toi lcrit que pour
que tu leur lucides lobjet de leur diffrend, et puis
encore titre de guidance, de misricorde pour ceux
capables de croire.

Ainsi Dieu fait-Il descendre du ciel sur la terre une eau


pour len faire revivre aprs quelle sera morte
En quoi rside un signe pour qui couterait.
6 6 Assurment rside une leon pour vous dans les
btes de troupeau. Nous vous abreuvons de ce qui dans
leur ventre fait transition entre sang et chyme, un lait
pur, si doux passer pour qui en boit
67 des fruits des vignes et des palmiers, vous prlevez ce
qui enivre et lattribution profitable
En quoi rside un signe pour qui raisonnerait...
6 8 Ainsi ton Seigneur rvle-t-Il aux abeilles : Accommo
dez-vous des demeures partir des montagnes, des
arbres et des ruchers
6 9 et encore butinez de tous les fruits. Ds lors, suivez les
chemins de votre Seigneur, bien humbles . De leur
abdomen sourd une boisson de couleur varie qui
recle gurison pour les hommes
En quoi rside un signe pour qui rflchirait.
7 0 Dieu vous a crs, et puis II vous rcuprera. Certains
parmi vous sont ramens la dchance de lge, de
sorte ne plus rien connatre, aprs avoir connu
Dieu est Connaissant, Omnipotent.
7 1 Il avantage en attribution parmi vous les uns sur les
autres. Or les avantags ne sont nullement dhumeur
reporter lattribution sur leurs esclaves, au point dga
liser les parts.
Serait-ce donc quils renient le bienfait de Dieu ?
65

286

Sourate X V I

72 Dieu vous donne des pouses partir de vousmmes et partir de vos pouses vous donne des fils et
des petits-fils. Il vous fait attribution dune part de
choses bonnes.
Alors, est-ce au faux quils croient, en dniant, eux,
le bienfait de Dieu ?
73 Est-ce quils adorent en place de Dieu cela qui ne leur
vaut en attribution des cieux et de la terre rien du tout,
ni ne le pourrait ?
74 Ne prtez pas Dieu des semblances. Dieu sait (le
faire) et vous, vous ne le savez pas
75 Dieu tire semblance dun esclave, proprit dautrui,
dnu de tout pouvoir, et dun homme (libre) qui
Nous avons fait belle attribution, de sorte quil en fait
dpense secrte et publique : lun et lautre sont-ils
gaux ?
Louange Dieu ! Mais la plupart ne le savent pas.
76 Dieu tire encore semblance de deux hommes, lun
muet, dnu de tout pouvoir, reposant tout entier sur
son matre : o que ce dernier le dirige, il nen rappor
tera rien de bon. Est-il lgal de celui qui prescrit la jus
tice et se maintient sur la voie de rectitude ?
77 Dieu est Matre du mystre des cieux et de la terre.
Ordonner lHeure est pour Lui comme un clin dil, ou
plus expditif encore.
Dieu est Omnipotent...
78 Dieu vous a fait sortir du sein de votre mre, dnus de
tout savoir ; Il vous a confr loue, la vue, le foie,
escomptant de vous gratitude...
79 Ne voit-on pas les oiseaux accomplir leur service dans
le vide du ciel ? Rien dautre ne les soutient que Dieu.
En quoi rside un signe pour qui croirait.
80 De vos maisons pour vous Dieu fit un sjour, et de la
peau de vos btes des maisons que vous trouviez
lgres la migration comme au campement. Et puis

Sourate x v I

81

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287

encore de leur laine, robe ou poil, des ustensiles et


mobiliers pour un temps
des choses quil a cres, Il fait pour vous de lombre ;
des montagnes, Il fait pour vous des antres ; Il fait aussi
des cottes pour vous dfendre de la chaleur, et dautres
pour vous dfendre de votre propre violence : ainsi
parachve-t-Il sur vous Son bienfait, escomptant qu
Lui vous vous soumettiez.
Sils se drobent, seule tincombe la communication
explicite.
Ils reconnaissent le bienfait de Dieu, puis alors le
renient ; la plupart dentre eux sont des dngateurs...
Au Jour o de chaque communaut Nous suscite
rons un tmoin... que dis-je ? forclos seront les dnga
teurs, ils ne pourront conjurer le blme
et quand les iniques verront le chtiment et quil n y a
pas pour eux dallgement, non plus quil ne leur est
fait de sursis
et quand les associants verront leurs associs, ils diront :
Notre Seigneur, voici nos associs, quen place de Toi
nous invoquions . Alors ils leur lanceront cette parole :
Vous autres ntiez que des menteurs
et vers Dieu en ce Jour ils lanceront leur reddition, tandis
quira se perdre loin deux cela quils auront fabul...
Ceux qui dniaient, scartaient du chemin de Dieu,
Nous les grandirons en tourment, en plus de celui d
pour le dgt commis...
Au Jour o sur toute communaut Nous susciterons un
tmoin contre eux venu deux-mmes, et te produirons
comme tmoin de ceux-ci, parce que Nous avons sur
toi fait descendre lcrit en explicitation de toute chose
et comme guidance et misricorde et bonne nouvelle
Ceux-qui-se-soumettent...
Dieu ordonne la justice, le bel-agir, la libralit envers
les proches ; Il proscrit la turpitude, le blmable, la

288

Sourate X V I

dmesure ; Il vous sermonne, attendant de vous que


vous mditiez*
91 acquittez-vous du pacte de Dieu quand vous lavez
souscrit, ne dnoncez pas vos serments une fois solenniss, aprs avoir appel Dieu sur vous comme garant.
Dieu connat vos agissements.
92 Ne soyez pas comme celle qui dtordait en brins
son fil, aprs lavoir serr bien fort ; ne faites pas de vos
serments une astuce rciproque, pour gonfler une com
munaut au dtriment dune autre : ce nest que faon
pour Dieu de vous prouver. Assurment, Il lucidera
pour vous au Jour de la rsurrection lobjet de votre dif
frend...*
93 Si Dieu let voulu, Il aurait fait de vous une commu
naut unique. Mais II gare qui II veut, guide qui II
veut. Et pourtant vous aurez rendre compte de vos
actions.
94 ... ne faites pas de vos serments une astuce rciproque,
de sorte quun pied glisse aprs avoir tenu bon, et que
vous gotiez lamertume de vous tre carts du che
min de Dieu, et que vous ayez subir un terrible chti
ment
95 ne vendez pas vil prix le pacte de Dieu ; cest en Dieu
que rside pour vous le meilleur
Oh ! si vous saviez...
96 Ce qui est en vos mains spuise ; ce qui est en Dieu
perdure. Oh ! les patients seront rtribus dun salaire
plus beau que ce quils auront fait
97 qui effectue luvre salutaire, ft-il mle ou femelle,
sil est croyant, Nous lui ferons vivre une vie bonne :

v 90. Selon Ibn Mas'd : Le verset le plus complet (ajma') du Coran ; cest
un compendium de morale, aussi bien profane quislamique. Le calife 'Umar
b. 'Abd al-'Aziz laurait fait inclure la khutba officielle.
v 92. Allusion une sorte de Pnlope bdouine, Rayta bint Sa'd al-Taimya.

Sourate x v i

289

oh ! Nous les rtribuerons dun salaire plus beau que ce


quils faisaient...
98 Quand tu veux psalmodier le Coran, demande Dieu

asile contre Satan le lapid*


99 Satan n a nul pouvoir sur ceux qui croient, font

confiance leur Seigneur


oo son pouvoir se borne ceux qui le prennent comme
protecteur, ceux qui par lui se font associants...
101 Quand Nous modifions par un verset la teneur dun
(autre) verset Dieu est seul savoir ce quil fait des
cendre , ils disent : Ce nest quun contre-facteur ...
Mais non ! ce sont eux qui, pour la plupart, ne savent
point...*
102 ... dis : LEsprit de saintet le fait descendre de ton
Seigneur avec le Vrai, pour conforter ceux qui croient,
et comme guidance et bonne nouvelle aux Musul
mans .
103 Nous savons bien quils disent : Il ne fait l que suivre
la dicte d un humain : or la langue de celui quim
plique leur allgation est barbare, alors que ce texte est
en claire langue arabe.
10 4 Ceux qui ne croient pas aux signes de Dieu, Il ne les
guide pas : ils vont un chtiment douloureux*
105 seuls fabulent le mensonge ceux qui ne croient pas aux
signes de Dieu : ceux-l sont, eux, les menteurs...
10 6 Quiconque renie Dieu aprs avoir cru en Lui, lex
ception de qui y fut forc et de qui le cur resta imper-

v 98. Le texte comporte un fa initial, que la traduction a d ngliger. Ibn


fAtya le considre comme expltif. Il pourrait cependant renvoyer au v 89,
qui implique la descente du Coran. Le dveloppement reprendrait dans ce
cas aprs un enjambement de 16 versets.
v 101. Important verset sur labrogation, qui nest pas pure substitution,
mais modification du makn, traduit ici par teneur .
v 104y 105. Encore une circularit : mcrance entrane non-guidance, et
rciproquement.

290

Sourate x v i

turbable dans sa foi, mais sil sest complu au reniement


dans son cur, sur ceux-l psera le courroux de Dieu :
ils vont un chtiment terrible*
107 ce sera pour avoir prfr la vie dici-bas la dernire ;
et Dieu ne guide pas ceux capables de renier...
1 0 8 Ceux de qui Dieu a scell le cur, loue et la vue, ce
sont, eux, les indiffrents
109 nul doute que dans la vie dernire, ils ne soient, eux, les
perdants.
110 Mieux: ton Seigneur, ceux qui firent exode aprs
avoir essuy lpreuve, et de surcrot auront fait effort et
patient, ton Seigneur aprs cette vie leur sera Tout par
don, Misricordieux
111 au Jour o toute me viendra plaider pour elle-mme,
o toute me sera recouvre en ce quelle aura fait, sans
que personne ne subisse diniquit...
112 Dieu tire semblance dune ville : elle tait sre et tran
quille, lattribution y affluait de toute part ; or elle dnia
les bienfaits de Dieu, et voil que Dieu leur fit goter
lopacit de la faim et de la peur, raison de ce quils
pratiquaient
113 il leur tait venu de parmi eux-mmes un envoy ; or
ils le dmentirent : le chtiment les saisit en tat d ini
quit.
114 Eh bien donc ! mangez de ce que Dieu vous attribue de
licite et de bon. Soyez reconnaissants du bienfait de
Dieu, pour autant que vous Ladoriez
1 1 5 II ne vous a interdit que la charogne, le sang, la chair
de porc, les viandes appropries sous un nom autre
que celui de Dieu ; quiconque cependant laurait fait
sous la pression de la ncessit, et non pas dintention,
v 106. Allusion aux faiblesses quont eues, sous la torture, 'Ammr et ses
parents, et dautres compagnons, seul Bill tant rest impavide. Ce texte
nuanc a provoqu des controverses dans le droit musulman sur ltendue
de lindulgence accorder, selon leur gravit, ces faiblesses.

Sourate x v i

291

non plus quagressivement, Dieu lui sera Tout pardon,


Misricordieux.
116 Ne vous autorisez pas de ce que votre langue fabule le
mensonge pour dire : C est licite , ou cest interdit ,
de sorte forger le mensonge sur Dieu mme. Ceux qui
fabulent sur Dieu le mensonge ne seront pas des triom
phants :
117 pitre jouissance, au regard du chtiment douloureux
(qui les attend) !...
118 Aux adeptes du Judasme, Nous navons interdit que ce
que Nous t numrmes prcdemment. Nous ne leur
fmes pas injustes : ce sont eux-mmes qui le furent
soi...
119 Ton Seigneur, ceux qui ayant mal agi par ignorance se
repentent ensuite et se rforment, Il leur est aprs cela,
oui,Tout pardon et Misricordieux...
120 Abraham fut un archtype, un dvot Dieu, un croyant
originel : daucune faon un associant !*
121 il avait gratitude de Son bienfait : Dieu le guida sur la
voie de rectitude
122 aussi bien lui accordmes-Nous vie belle en ce monde,
et dans la dernire, sjour parmi les justifis.
123 Enfin Nous te rvlmes de suivre la secte dAbraham
en tant que croyant originel : il n tait d aucune faon
un associant !...
124 Bien plus : il n y eut que le sabbat d institu la charge
de ceux qui son sujet entrrent en divergence. Assur
ment ton Seigneur tranchera entre eux au Jour de la
rsurrection sur lobjet de leur diffrend.
125 Appelle au chemin de ton Seigneur par la sagesse et
ldification belle. Discute avec les autres en leur faisant

v 120. Archtype: traduction risque! Mais comment rendre umma,


ordinairement rendue par communaut ? Furent ainsi qualifis d umma
soi seul des personnages comme 'Umar et Zayd b. 'Amr ou Khatar b.
Mlik al-Khin.

Sourates x v i / x v

292

11

la plus belle part. Du reste ton Seigneur est seul savoir


qui de Son chemin sgare, et savoir qui bien se
guide.*
126 Sil vous faut punir, que la peine inflige nexcde pas
celle subie, ou si plutt vous patientez, meilleur sera-ce
pour qui aura patient
127 patiente donc. Patience, il est vrai, ne test possible que
par Dieu. Pour autant, deux ne te chagrine, ni ne tan
goisse de leurs machinations
128 Dieu est avec ceux qui se prmunissent : ce sont eux les
bel-agissants.

Sourate x v i i
LE

TRAJET
LES

FILS

NOCTURNE

OU

D ISRAL

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 O transcendance de Celui qui fit aller de nuit, en un
instant de la nuit, Son adorateur de lOratoire consacr
lOratoire ultime dont Nous avons bni le pourtour,
afin de lui dcouvrir de Nos signes !

v 125. En leur faisant la plus belle part : traduction maximale de billati


hiya ahsan. Lexpression peut tre comprise de faon minimale : de la
meilleure faon , et rapporte non la doctrine de ladversaire, mais celle
de la partie islamique. La phrase suivante nous parat toutefois autoriser la
premire interprtation.
Sourate mecquoise, selon la tradition. Le Prophte laurait range avec
Marie et la Caverne parmi les primordiales, mon hritage propre . Elle
incluerait des apports mdinois diversement dfinis selon les auteurs : v 73-

Sourate x v 11

293

Il est lEntendant, le Clairvoyant.*


2 A Mose aussi Nous avons confr lcriture : Nous en
fmes guidance pour les Fils dIsral... Ne vous donnez
hors Moi nul rpondant
3 ... au titre de descendance de ceux quavec No Nous
avons transports : il fut un adorateur trs reconnais
sant.
74, ou 73-74 et 60 et 80, ou 107-111, ou 3 2 -3 7 et 57 et 78, ou 73-80. Elle
serait descendue 50e, aprs la Narration et avant Jonas. Lorientalisme varie
dans son classement chronologique, entre les dernires sourates de la
deuxime et de la troisime priodes mecquoises, non sans supposer plu
sieurs adjonctions postrieures. Il semble que la lecture ait t dconcerte
par un dcalage entre laffirmation initiale du trajet nocturne, en un seul ver
set, et une longue suite lallure frquemment aphoristique, et plus appa
remment disperse quen dautres sourates de mme longueur. On peut
pourtant relever une symtrie entre le thme de Mose et le mtatexte sur le
Coran, lun et lautre revenant en ordre crois au dbut et la fin : v 2-8 et 911, 88-96 et 101-104. Des notations trs importantes de mtatexte schelon
nent aussi en cours de dveloppement : v 41, 45-47, 73-74, 81-82, 89, et sur
tout v 105 et 106. Autre picentre, si lon peut dire, mais cette fois en ordre
compact, de la sourate : les commandements de Dieu, v 23-39, plus toffs
que dans aucune autre sourate mecquoise, sauf les Troupeaux. Cette richesse
de contenu, et la corrlation du thme de Mose avec un compendium lgisla
tif, semblent annoncer la Vache, non sans un apparent contraste entre ces
aspects et laccent mystique du v 1. Mais cet aller et retour de La Mecque
Jrusalem pourrait refermer le cycle de labrahamisme, en tant que source
normative. Tout cela sharmonise dans lordre de la pense islamique.

v 1. Fit aller de nuit (asr) fait plonasme avec en un instant de la


nuir (laylan), sauf si lon attache ce dernier complment circonstanciel
(hl) de temps, une intention particulire : nous optons pour celle de lins
tantanit (en temps terrestre) du voyage, aspect que souligne la tradition.
LOratoire ultime : traduction littrale. Linterprtation traditionnelle,
qui y voit les vestiges du Temple de Salomon, futur emplacement de la mos
que btie par eAbd al-Mlik b. Marwn (66-73 H.), staie sur plusieurs
hadth et sur lexpression coranique de pourtour , qui peut dsigner soit le
site, soit toute la Palestine. C est dans cette direction que sorienta la prire
musulmane jusque seize mois aprs lHgire. Le pote Farazdaq (m. 728 ou
730) cite une maison de Dieu au haut dIly (lia tait le nom latin de
Jrusalem, employ encore en place de Quds par les anciens Arabes). Cela
sans prjudice des puissantes chappes que dgage le binme dun sacr
d interdit (harm ) et dun sacr ascensionnel (cf. le m irj). La tradi
tion islamique attache cette seconde ide maintes donnes lgendaires ou
spculatives, dont certaines divisent la doctrine. Sayyid Qutb observe
cependant que le Prophte lui-mme na pas considr son trajet comme un
miracle confirmant sa prdication (Zill , XV, p. 11,1. 9).

294

Sourate x v 11

4 A leur intention Nous avons statu dans lcriture :


Par deux fois, oui, vous allez faire gros dgt sur la
terre, vous tant levs, oui, trop grande hauteur*
5 aussi, quand adviendra la prophtie (attache ) la pre
mire des deux, Nous dchanons sur vous tels de Nos
serviteurs lassaut furieux. Jusque dans les maisons ils
vous pourchassent...
Et voil promesse accomplie
6 puis, en votre faveur, sur eux lassaut Nous retournons.
Nous vous prodiguons biens et fils. Nous vous rendons
plus nombreux en cohortes...
Si bellement vous agissez, cest votre avantage que
vous aurez agi ; si mal vous agissez, aura t contre
vous-mmes
et puis quand adviendra la prophtie de la seconde
fois, quils mettent mal vos faces, quils profanent le
temple, comme ils lavaient profan la premire fois,
quils rduisent tout ce quils dominent nant
8 Peut-tre votre Seigneur vous fera-t-Il misricorde
si vous recommencez, Nous recommencerons. Nous
avons fait de la Ghenne pour les dngateurs une pri
son .
7

9 Voici le Coran qui guide la voie la plus droite. Il


apporte aux croyants la bonne nouvelle. Pour ceux qui
effectuent les uvres salutaires, magnifique sera la
rtribution

v 4 sq. Le Coran sexprime, dans ces quelques versets, en style de proph


tie biblique. La forme verbale employe est lintensif (avec rtn gmin) et
non une forme temporelle. D o la difficult de situer les deux destructions
du temple auxquelles il se rfre, une troisime tant mme voque, si lon
veut, par le v 8. Rappelons que dans ces passages, le prtrit marque lac
complissement eschatologique. Lemploi du prsent dans notre traduction
parat le moins inappropri. C est bien au prsent que sexprimait la vision
de Joad dans Athalie...

Sourate x v 11

295

tandis que ceux qui ne croient pas la vie dernire,


Nous leur mnageons un douloureux chtiment
seulement lhumain lance vers son propre malheur le
mme appel que vers le bonheur : lhumain nest que
prcipitation...
Du jour et de la nuit, Nous avons fait deux signes ;
Nous effames le signe de la nuit et fmes celui du jour
propice la clairvoyance, pour vous permettre de qu
ter quelque grce de votre Seigneur, et de connatre le
nombre des ans, le calcul ; et Nous articulons tout dis
tinctement.*
Chaque humain, Nous lui attachons au col sa chance.
Nous lui en tirerons au Jour de la rsurrection un crit
quil trouvera dploy.
Lis ton crit. Il sufft de toi-mme en ce Jour comme
comptable ...
Qui bien se guide le fait pour soi-mme, qui sgare
le fait son propre dam ; nulle porteuse nincombe la
charge dautrui. Aussi bien ne chtions-Nous quune
fois dpch un envoy.
Quand Nous voulons abolir une cit, Nous (navons
qu) commander ses dlicats : ils se livrent la scl
ratesse ; la parole savre inluctable, et Nous dtrui
sons cette cit de fond en comble
combien de gnrations navons-Nous pas abolies (de
la sorte) depuis No ! Quil suffise de ton Seigneur pour
tre, sur les crimes de Ses adorateurs, Inform, Clair
voyant...
Qui ne veut que la vie htive, en elle Nous lui htons ce
que Nous voulons, pour qui Nous le voulons ; aprs
quoi Nous lui constituons la Ghenne pour y brler
dans lopprobre et drliction.
v 12-22. Reprise de plusieurs thmes coraniques. Aprs lexpos de com
mandements (v 23-39), ces juxtapositions reprendront de plus belle,
comme si la sourate offrait un compendium de toute la rvlation dj des
cendue, ce que fera, de faon plus ample et moins disperse, la Vache.

296

Sourate x v 11

19 Qui veut la vie dernire, et soutient vers elle lallure


quelle impose, condition encore dtre croyant...
ceux-l verront leur allure gratifie
20 mais chacun Nous aurons dispens, aux uns comme
aux autres, une part du don de ton Seigneur, un don
nullement exclusif
21 considre cependant comme Nous privilgions les uns
sur les autres ; eh bien ! la vie dernire comporte des
degrs plus amples, et plus dcarts dans loctroi du pri
vilge...
22 N installe pas ct de Dieu dautres dieux : tu te mor
fondrais dans lopprobre et labandon.
2 3 Ton Seigneur a dcrt que vous Ladoriez Lui seul, et
dans le bel-agir lgard des pre et mre. Si chez toi ils
atteignent au grand ge, lun deux ou bien tous les
deux, ne va pas leur dire : Bof ! , ni les rudoyer ; dis
leur des paroles gnreuses
2 4 abaisse devant eux laile de la dfrence, en esprit
de misricorde ; dis-toi : Que Dieu les garde tous deux
en Sa misricorde, de mme quils mont lev tout
petit ...*
2 5 Votre Seigneur connat le fond de votre me, quand
vous vous montrez bons ; mais aux vrais repentants II
est Tout pardon.*
2 6 Donne tes proches leur droit, mais aussi au
pauvre, au fils du chemin
Et cela sans prodigalit prodigue
2 7 car les prodigues sont frres de Satan, lequel renia son
Seigneur

v 24. Tous deux : il faut dans la forme noter lemploi insistant du duel
et au fond la promotion de la mre par rapport ce quimpliquerait un sys
tme patrilinaire. Des hadth-s confirment cet aspect novateur pour
lpoque et le milieu.
v 25. Nous dirions presque : quand vous faites les petits saints . Il y a l
une exigence de sincrit et dintention profonde que Dieu sait dmler
sous une conduite apparemment difiante dont II ne se suffit pas.

Sourate x v 11

297

28 ou si tu tcartes deux, dsirant pour eux, esprant une


misricorde de ton Seigneur, au moins, tiens-leur lan
gage de douceur.*
29 Ne garde pas la main entrave ton col et ne louvre
non plus trop large, ce qui texposerait ou au blme ou
la dchance
3 0 ton Seigneur pand lattribution sur quiconque II veut,
ou la mesure : Il est sur Ses adorateurs Inform, Clair
voyant...
31 Ne tuez pas vos enfants par crainte de la pnurie :
Nous de leur octroyer comme vous subsistance
Les tuer, cest pure abomination !
32 N approchez pas de la fornication
Cest une infamie, une voie funeste.
33 Ne tuez pas la personne : Dieu la protge par un inter
dit, sauf si ctait bon droit.
Quiconque est injustement tu, Nous confrons un
pouvoir son ayant droit ; que ce dernier sabstienne de
surenchre sur le meurtre, il nen sera que mieux
secouru.
34 N approchez lavoir des orphelins que de la plus
belle sorte, tant quils nont pas atteint leur force
adulte.
Librez-vous de lengagement, puisque lengagement
implique la responsabilit.
35 Au mesurage, compltez la mesure, ne pesez que sur
droite balance
Ce nen est que meilleur pour vous, et dincidence
plus belle.
3 6 N imputez personne ce dont vous navez pas connais
sance.
v 28. Ce nest l quune des interprtations proposes par Tabar : le gain
espr lest-il pour soi-mme, et fait-il escompter quon puisse prochaine
ment satisfaire la demande ? Ou au contraire, sest-on cart de peur que
lobole donne ne soit mal employe ?

298

Sourate x v 11

Laudition, la vue et le cur : de ces trois choses-l


on est responsable.
37 Ne marche pas sur la terre avec ostentation. Tu ne
pourrais la fendre, pas plus qugaler en hauteur les
montagnes.
3 8 Tous (ces actes) constituent aux yeux de ton Seigneur
chose mauvaise, dtestable
39 tous (ces principes) sinscrivent dans ce que ton Sei
gneur ta rvl de la sagesse.
Non ! ninstalle pas ct de Dieu dautres dieux :
tu serais prcipit dans la Ghenne, livr lopprobre et
drliction...
4 0 Dieu vous aurait-Il privilgi par des fils, en se rser
vant les anges pour filles ?
Vous profrez l une normit...
41 Voici le Coran. Nous y modulons le discours, afin
de porter les hommes mditer : mais cela ne fait
quaviver leur dissentiment...
4 2 Dis : Sil y avait avec Lui des dieux, comme vous lall
guez, alors ils ne constitueraient quun accs auprs du
Matre du Trne
4 3 A Sa transcendance ne plaise ! exalt soit-Il par-des
sus leurs allgations !
4 4 Les sept cieux Le glorifient, et la terre, et leurs habi
tants. Il nest aucune chose qui par la louange ne Le
glorifie : seulement, vous ne pntrez pas leur glorifica
tion. Il est toutefois Longanime,Tout pardon../
45 Quand tu psalmodies le Coran, Nous posons entre toimme et ceux qui ne croient pas la vie dernire un
rideau cach
v 4 4 . Il ne sagit naturellement pas de glorification ou dexaltation par
une formule, mais de rapport au Crateur, rapport de nature proclamer
Sa transcendance. Ibn Hazm, dans M ilal wa Nihal a pouss jusqu lab
surde ce contraste entre les deux modes de la glorification, lhumain et le
non-humain.

Sourate x v 11

299

Nous posons sur leur cur des voiles qui le leur ren
dent impntrable, et dans leurs oreilles une surdit. En
viens-tu rappeler, en psalmodiant le Coran, Dieu en
Son unicit, ils tournent le dos (pour manifester) leur
dissentiment
47 Nous savons parfaitement dans quelle disposition ils
coutent quand ils tcoutent ou quand ils se parlent en
confidence : ils assurent alors, ces iniques : Autant,
pour nous, suivre un homme ensorcel !
48 Vois combien ils tappliquent de semblances : ils sga
rent, incapables de trouver un chemin...
49 Ils disent : Alors, quand nous ne serons plus quosse
ments et dtritus, on nous ferait ressurgir, dune cra
tion nouvelle ?
=>o dis : Soyez de pierre ou de fer
51 ou dune nature dfiant selon vos curs (la rsurrec
tion) . Ils diront alors : Qui nous recommencera ?
Dis : Celui qui vous avait une premire fois crs de
rien . Alors, hochant vers toi du chef, ils diront : Pour
quand cela ? Dis : Bientt peut-tre
52 viendra le Jour o II vous convoquera et o vous rpon
drez par Sa louange, et o vous estimerez ntre demeu
rs quun instant .
53 Dis Mes adorateurs de parler de la plus belle sorte,
car Satan met entre eux la discorde ; Satan est
lhomme ennemi dclar.
46

54 Votre Seigneur sait parfaitement ce quil en est de vous.


Sil veut, Il vous tient en Sa misricorde ; sil veut, Il
vous tourmente. Nous ne tavons pas envoy eux
comme rpondant.
55 Votre Seigneur connat parfaitement ceux qui sont aux
cieux et sur la terre. Nous donnons la prcellence cer
tains prophtes sur dautres. Ainsi confrmes-Nous les
Psaumes David.
56 Dis : Invoquez donc ceux que hors Dieu vous suppo

300

Sourate x v 11

sez : incapables sont-ils de dissiper ce qui vous fait du


mal ou de le dplacer*
5 7 ceux-l mmes qui les invoquent naspirent qu une
intercession auprs de leur Seigneur : qui dentre eux
sapprocherait le plus de Lui ? Et pourtant ils nont
esprer que Sa misricorde, redouter que Son chti
ment.
Prendre garde au chtiment de ton Seigneur !...
5 8 Il nest pas de cit que Nous nabolissions avant le
Jour de la rsurrection, ou laquelle Nous ninfligions
un dur chtiment
Cela figure textuellement dans lcriture...
59 Une seule chose Nous retient denvoyer des pro
diges lappui : cest que les Anciens en ont fait matire
dmenti. N avons-Nous pas donn Thamd la cha
melle pour les clairer ? Elle leur fut prtexte sombre
iniquit. Aussi dsormais nenvoyons-Nous plus de
signes lappui que pour effrayer*
60 mme quand Nous te dmes que ton Seigneur assige
les hommes... Et la vision que Nous te manifestmes :
ctait seulement pour les mettre lpreuve ; de mme
larbre de maldiction dans le Coran. Mais Nous avons
beau les effrayer, cela ne fait que les renforcer dans leur
terrible impudence...*
61 Lors Nous dmes aux anges : Prosternez-vous devant
v 56. Nous suivons ici linterprtation de Zamakhshr et de Rz.
v 59. A lappui , matire : nous essayons ainsi de rendre le double
emploi de la prposition bi , nuance gnralement imprcise. Limportance

de ce verset nous semble insuffisamment reconnue de lexgse (mme de


celle de Rz, qui y consacre pourtant un long passage). Dsormais, les pro
diges visent seulement la dissuasion et lintimidation ; encore ny russis
sent-ils pas, vu la sclratesse (croissante ?) des hommes.
v 60. Une interprtation extensive aurait des incidences considrables.
Elle ne retiendrait du reste que laspect didactique (et non pas ontologique)
de la vision ; quelle vision, du reste ? Celle du v 1 ? Et il en serait de mme
de lindication terrifiante de larbre infernal. Mais dj, et propos de des
criptions du paradis, le Coran na-t-il pas prononc le terme de m athal ,
semblance et dans ce cas : parabole ?

Sourate x v 11

62

63
64

65

301

Adam . Tous le firent, lexception dIblis : Moi, ditil, je m inclinerais devant ltre que Tu as cr
dargile ?
il dit aussi : Que T en semble ? cet tre que Tu honores
par-dessus moi, laisse-moi, majournant au Jour de la
rsurrection, mettre la bride sa descendance, except
un petit nombre
Dieu dit : Va ! Ceux d entre eux qui te suivront, la
Ghenne les rtribuera dune large rtribution
excite de ta voix parmi eux tous ceux que tu pourras,
lance sur eux tes chevaux et tes fantassins, fais-toi
leur associ de biens et de progniture, prometsleur...
Mais Satan ne promet rien que dillusoire
Mes adorateurs, tu nauras sur eux pouvoir aucun.
Quil leur suffise de ton Seigneur pour rpondant...

Votre Seigneur est Celui qui pour vous fait avancer les
navires sur la mer, afin que vous qutiez un peu de Sa
grce
Il est pour vous Misricordieux
67 Ds que sur mer vous touche une avarie, ceux que
hors Lui vous invoquez sgarent. Il ne reste que Lui. Et
quand II vous a ramens saufs au rivage, vous vous
dtournez
Lhomme n est quingratitude
6 8 tes-vous srs quil ne va pas abmer sous vos pieds
le flanc de la terre ferme ou lancer sur vous un vent de
cailloux, et pis encore sans que vous trouviez un rpon
dant ?
6 9 tes-vous srs quil ne va pas une seconde fois vous
ramener au large et dchaner contre vous un ouragan
qui vous engloutisse dans votre ingratitude, sans que
vous puissiez contre Nous trouver de procureur ?
7 0 Mais nous sommes gnreux envers les Fils dAdam,
Nous les transportons sur la terre et sur la mer, Nous

66

302

Sourate x v 11

leur attribuons bien des choses bonnes et les privil


gions sur beaucoup dautres de Nos cratures...
71 Au Jour o Nous appellerons par le nom de leurs
conducteurs toutes les sries dhumains... alors qui aura
reu son crit dans la main droite... eh bien! ceux-l
liront leur crit et ne seront dun brin lss*
72 qui aura t aveugle ici-bas, celui-l le sera aussi dans la
vie dernire, et plus gravement encore gar du che
min...
7 3 De peu sen est fallu que leur tentation ne te ft lcher
ce que Nous te rvlmes pour forger contre Nous
lapocryphe, moyennant quoi ils tauraient adopt pour
leur intime ami
7 4 si Nous ne t avions affermi, tu aurais failli leur faire un
tant soit peu confiance
7 5 alors Nous t aurions fait goter double (supplice) en
cette vie, et double dans la mort, sans espoir de trouver
contre Nous de secourant
7 6 peu sen est fallu quils ne taient troubl au point de te
faire vider le pays : alors ils ne sy seraient gure attar
ds aprs toi !
7 7 telle fut la ligne suivie pour ceux quavant toi Nous
avions envoys comme envoys : on ne trouve pas
Notre ligne dinflexion...
78

79

Accomplis la prire entre le dclin du soleil et lobscur


cissement de la nuit ; la psalmodie du Coran laube :
le Coran de laube a des tmoins*
des moments de la nuit, interromps le sommeil pour
une oraison surrogatoire : peut-tre que ton Seigneur
te ressuscitera dans un sjour de louange...

v 71. On adopte ici linterprtation dIbn Kathr, qui voit dans im m y


l crit consignant les actes du ressuscit.
v 78 sq. Lexgse islamique porte naturellement une vive attention ces
versets que certains datent de la priode mdinoise.

Sourate x v 11

303

80 Dis : Seigneur, fais-moi entrer entre de vrit, sortir


sortie de vrit. Munis-moi de Ta part dun pouvoir au
secours dcisif ...
si Dis : Le Vrai sen est venu. Le faux a disparu. Le faux
est propre disparatre .
82 De Coran, Nous ne faisons descendre que ce qui apporte
aux croyants gurison, misricorde ; mais cela-mme ne
fait quenfoncer les iniques dans leur perdition.
8 3 Quand sur lhomme Nous rpandons Nos bienfaits, il
se dtourne, loigne son flanc; que le malheur le
touche, il est prompt au dsespoir...
8 4 Dis : Chacun agit son mode. Votre Seigneur sait par
faitement qui se guide le mieux sur le chemin...
8 5 On tinterroge sur lEsprit. Dis : LEsprit est du ressort
de Dieu et il ne vous a t donn de science quune part
bien chtive *
8 6 Si Nous voulions, Nous te ravirions ce que Nous
tavons rvl, sans mme que tu puisses contre Nous
trouver de rpondant
8 7 mais il n en est rien, par misricorde de ton Seigneur :
grand privilge dont II t investit.
8 8 Dis : Si les hommes et les gnies sunissaient pour pro
duire rien de semblable au Coran, ils y choueraient,
mme en se soutenant les uns les autres .
8 9 Voici le Coran : Nous en tirons lintention des
hommes modulation de toute semblance ; mais la plu
part des hommes se refusent, si ce nest au dni.
9 0 Nous ne ten croirions, disent-ils, que si tu faisais
jaillir pour nous du terroir une source puissante
9 1 ou si tu possdais un jardin de palmiers et de vignes, et
que tu fisses jaillir au travers des ruisseaux jaillissants
9 2 ou tomber sur nous le ciel, comme tu las prtendu,
v 85. Rponse volontairement dilatoire une question insidieuse des rab
bins. Cf. la dissertation trs diffrencie de Rz sur le terme de rh (me),
t. V,p. 434, 1.19 5?.

304

Sourate x v 11

par pans entiers, ou si tu nous amenais Dieu et les


anges par lgions
93 ou si tu possdais une maison orne denjolivures, ou si tu
escaladais le ciel : encore ne croirions-nous ton escalade
que si tu en ramenais un crit que nous autres pussions
lire . Dis : A la transcendance de mon Seigneur ne
plaise ! Suis-je autre chose quun envoy humain ?
94 or ce qui empche les gens de croire, quand leur vient la
guidance, cest de se dire : Comment Dieu enverrait-Il
un envoy humain ?
9 5 dis : Sil y avait sur la terre des anges, y aller et venir
tranquillement, sur eux Nous aurions fait descendre du
ciel un envoy anglique
9 6 dis : Entre vous et moi, Dieu suffise comme tmoin !
Sur ses adorateurs, Il est Inform, Clairvoyant ...
9 7 Celui que Dieu guide est celui qui bien se guide ; celui
quil gare... on ne lui trouvera pas hors Lui de pro
tecteur. Ensemble Nous les jetterons sur la face au Jour
de la Rsurrection : aveugles, muets et sourds, leur asile
est la Ghenne ; toutes les fois quelle se relche, Nous
leur ravivons le brasier
9 8 voil leur rcompense pour avoir dni Nos signes :
Alors, disent-ils, quand nous ne serons plus quosse
ments et dtritus, on nous ferait ressurgir d une nou
velle cration ?
9 9 ne voient-ils pas que Dieu, Crateur du ciel et de la
terre, a le pouvoir de crer leur rplique ? Il leur a fix
un terme indubitable. Mais les iniques se refusent, si ce
n est au dni...
oo Dis : Et vous, si vous possdiez les trsors de misri
corde de mon Seigneur, vous les retiendriez, par crainte
d en faire dpense
Telle est lavarice de lhumain...
101 Oui, Nous avons confr Mose neuf signes proba
toires. Interroge donc les Fils d Isral : quand il leur

Sourate x v 11

305

vint et que Pharaon lui dit : Je pense vraiment, Mose,


que tu es un sorcier
102 Tu sais bien, dit Mose, que ces choses-ci, le seul
qui les ait fait descendre est le Seigneur des cieux et de
la terre, pour (vous) clairer. Et moi je pense vraiment,
Pharaon, que tu vas tre extermin .
103 Lautre voulait le faire dguerpir du pays. Nous lavons
englouti, lui et les siens, jusquau dernier*
104 aprs quoi Nous dmes aux Fils d Isral : Demeurez
dans le pays. Quand adviendra la promesse de la vie
dernire, Je vous emmnerai en masse .*
105 Dans le Vrai Nous lavons fait descendre : il est dans le
Vrai descendu... Nous ne tavons envoy que comme
porteur de bonne nouvelle et donneur d alarme...*
106 ... sous la forme dun Coran que Nous chelonnons,
pour que tu le psalmodies aux hommes, dans la dure,
puisque Nous le faisons descendre d une descente rp
te.
107 Dis : Croyez-y, n y croyez pas ! Ceux qui avant lui ont
t dots de la science, quand on le psalmodie devant
eux, tombent sur la face, prosterns
108 ils disent : O transcendance de notre Seigneur ! C tait
la promesse de notre Seigneur ; la voil ralise
109 ils tombent sur la face, et pleurent, et II les grandit en
humilit.
v 103. Le Coran prend ici le contre-pied de la donne biblique, adopte
dans d autres passages.
v 104. Linjonction davoir rester en Egypte scarte aussi de la version
biblique ; elle concorde en revanche avec d autres passages du Coran o
les Hbreux sont promis lhritage des gyptiens. Ou faut-il entendre ici
pays (ard, v 103) comme gypte, et pays (ard, v 104) comme
Palestine ? Ce serait philologiquement peu vraisemblable. Lexgse ne
semble pas stre proccupe de cette difficult.
v 105y 106. Versets de trs grande importance sur le tanjm coranique,
rvlation intermittente . Le Coran a t transmis dans le temps des
hommes. Mais corrlativement, si la collecte ultrieure na pas respect
lordre chronologique de la descente, nest-ce pas parce que ce retour la
synchronie restituait son unit mtaphysique ?

306

Sourates x v 11 / x v 111

110 Dis : Invoquez Dieu, ou bien invoquez le Tout misri


corde. Sous quelque nom que vous Linvoquiez, cest
Lui qui a les noms les plus beaux. N nonce pas ta
prire voix trop forte, non plus quassourdie : entre
ceci et cela, tiens ten un juste chemin .
111 Dis : Louange Dieu qui ne sest pas donn de prog
niture, n a point d associs dans la Royaut, ni besoin
de protecteur contre la moindre vilenie. Exaltez-Le !
Exaltez-Le !

Sourate x v 111
LA

CAVERNE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Louange Dieu qui fit descendre sur Son adorateur
lcrit exempt de dtour
2 inflexible te faire donner lalarme quant une vio
lence terrible qui surgira de Son sein ; te faire porter
M ecquoise, selon la tradition, la 69e dans lordre traditionnel de la des
cente, elle est atteste sous ce titre ds le temps du Prophte. Elle serait des
cendue, dune venue, aprs VOccultante. Cependant des opinions peu
tayes rapportent certains passages la priode mdinoise. Lorientalisme
pense aussi la seconde priode mecquoise, tout en suggrant quelques
carts chronologiques. Il insiste sur les sources comparatives des lgendes
des Sept Dormants et du Bi-Cornu, gnralement assimil Alexandre.
Louis Massignon a fortement soulign les valeurs spirituelles de la premire
partie, et leur caractre cumnique. Ce qui nous frappe, cest non seule
ment lquilibre dune composition trois picentres, mais la richesse d intentionnalits du texte, et les distances quil semble prendre par rapport au
lgendaire. Cette densit, la fois spirituelle, intellectuelle et littraire, nest
peut-tre pas sans rapport avec la position de la sourate, o se situe, au v 18,
le centre langagier du recueil coranique : mme nombre de lettres (ou de
phonmes) de part et d autre ; ce ne saurait tre un hasard.

Sourate x v 111

307

aux croyants qui effectuent les uvres salutaires lan


nonce quils auront beau salaire*
3 o reposer jamais
4 te faire donner lalarme ceux qui disent : Dieu sest
choisi une progniture
5 car ils n en ont science aucune, pas plus que n en
avaient leurs pres, et cest l une normit de langage
qui sort de leur bouche, mme sils ne font que mentir !
6 Peut-tre te morfonds-tu sur leurs pas de chagrin quils
refusent de croire ce propos, de regret
7 mais Nous, si du couvert de la terre Nous faisons pour
elle une parure, cest afin de les prouver : qui d entre
eux sera le plus beau dans lagir ?
8 aussi bien transformons-Nous ce qui la couvre en arne
dnude...
9 ... Tiendras-tu
(laventure) des compagnons de la
caverne et de lpitaphe pour un prodige dentre Nos
signes ?*

10 Lors ces jeunes hommes se rfugirent dans la caverne


et dirent : Notre Seigneur, accorde-nous une misri
corde de Ton sein, mnage-nous de notre chef
rectitude .
n Nous assourdmes leurs oreilles dans la caverne pen
dant des annes en nombre
12 puis les ranimmes pour savoir lequel des deux partis
serait le plus apte compter le temps de leur sjour.*

v 2. Te faire donner : nous traduisons la seconde personne, pour vi


ter toute ambiguit la troisime personne arabe qui, faute dune prcision
qui n est pas dans le texte et lalourdirait en franais, pourrait renvoyer soit
lcrit , soit 1 adorateur , alors quil sagit bien de ce dernier.
v 9. Prodige : celui-ci est donc chercher, non dans la lgende mer
veilleuse, mais dans laction de Dieu, que visent les versets prcdents.
N ous traduisons al-raqm par pitaphe , prolongeant une glose de Tabar,
confirme par lallusion du v 21 un monument funraire.
v 12. Lequel des deux partis: peut-tre par opposition du comput

308

Sourate x v

111

Nous allons te narrer leur histoire dans le Vrai.


C taient des jeunes hommes croyant en leur Seigneur :
Nous les grandmes dans la guidance
14 Nous ceignmes leur cur quand ils se levrent, de
sorte quils dirent : Notre Seigneur est le Seigneur des
cieux et de la terre, nous n invoquerons point de dieu
en dehors de Lui : nous aurions profr une imposture
15 voici que notre peuple sest donn des dieux en dehors
de Lui ; faute d apporter sur eux dmonstration
patente, rien n est plus inique que de fabuler sur Dieu
un mensonge
16 quand nous nous serons isols d eux et de cela quils
adorent lexclusion de Dieu, rfugions-nous dans la
caverne, afin que notre Seigneur panche sur nous un
peu de Sa misricorde et nous mnage de notre chef
sollicitude .*
13

17 Tu aurais vu le soleil son lever obliquer droite de


leur caverne et les laisser son coucher sur la gauche,
eux reposant dans une anfractuosit. Autant de signes
de Dieu ! Quiconque II guide, cest lui qui bien se
guide. Quiconque II fait sgarer, tu ne trouveras nul
protecteur pour le ramener la rectitude
18 tu les aurais crus veills, alors quils dormaient, et que
Nous les retournions sur la droite ou sur la gauche, tan
dis que leur chien tendait ses pattes lentre. Auraistu plong sur eux ton regard, que tu leur eusses tourn
le dos pour fuir, tant ils auraient empli ton cur de
crainte.
humain du temps profane avec le temps sacr de la religion. Il y a dans le
Coran d autres exemples de cette opposition. La moralit du rcit ne nous
semble pas chercher du ct dune annulation du temps humain, comme
la pens Louis M assignon, mais dans la charge eschatologique des actions
humaines, aussi bien celles des Dormants, que celles du compagnon de
M ose, de M ose lui-mme et du Bi-Cornu.
v 16, 19, 20, 21. Le texte emploie la 2e personne du pluriel, sauf dans sa
dernire occurrence, o il passe la l rc personne. N ous avons prfr har
moniser en adoptant la l rc.

Sourate x v 111

309

19 Ainsi donc Nous les ranimmes, pour les faire sentrequestionner. Lun deux parla : Combien de temps
avons-nous sjourn?. Les autres dirent: Un jour
ou une partie dun jour , ou, mieux : Notre Seigneur
est seul savoir le temps que nous avons sjourn...
Envoyons donc lun de nous la ville, muni de cette
pice d argent que nous possdons, examiner qui y
(vend) la nourriture la plus pure, et nous en ramener
quelque attribution. Q uil se montre accommodant, et
prenne bien garde de n veiller sur nous lattention de
personne
20 car sils nous dcouvraient, ils nous lapideraient, ou
nous feraient revenir dans leur secte : alors jamais
nous ne serions des triomphants .
21 Ainsi donc les fmes-Nous dcouvrir par hasard, afin
quon st que la promesse de Dieu est Vrit et que
lHeure est inluctable. Lors on sentrarracha leur sort.
Certains disaient : Murons-les sous une maonnerie ;
leur Seigneur seul de connatre deux ! Mais une opi
nion prvalut quant leur sort : Mnageons-nous sur
eux un oratoire !
22 On dira : Trois, plus leur chien pour quatrime . Ou
bien : Cinq, plus leur chien pour sixime . Autant
conjecturer sur le mystre ! Et lon dira : Sept et enfin le
chien pour leur huitime . Dis : A mon Seigneur seul
de connatre leur nombre . Bien peu savent ce qui en est
des Dormants. Ne dispute leur sujet que dispute dap
parences. Ne consulte sur eux aucun des leurs.*
2 3 ... Ne dis pas non plus dune chose que tu vas la faire
demain
24 sans ajouter : Pourvu que Dieu le veuille . Au cas o
v 22. Bien peu savent... : rserve du rationnel lgard du lgendaire,
et de la nouvelle foi lgard du christianisme. M iran zhiran, on pourrait
aussi bien comprendre ... que sur des points obvies , ou au contraire que
pour les apparences . Certains ont pens lexotrique, par apposition au
sens cach.

310

25

26

Sourate XVIII

tu laurais oubli, rappelle le nom de ton Seigneur, et


dis : Puiss-je tre par mon Seigneur guid plus prs
dans la rectitude .
... Ils ont sjourn dans leur caverne trois cents ans,
auxquels on en ajouta neuf
dis : Dieu en sait plus que personne sur la dure de
leur sjour .
A Lui appartient le mystre des cieux et de la terre.
Comme II voit ! Comme II entend ! On ne peut avoir,
hors Lui, de rpondant. Il nassocie personne son
pouvoir.

27 Rcite ce qui test rvl de lcrit de ton Seigneur.


Rien ne peut se substituer Ses paroles. Il nest hors
Lui refuge aucun.
28 Fais patienter ton me auprs de ceux qui invoquent
leur Seigneur du matin jusquau soir, et aspirent Sa
Face. Que ton regard deux ne se dtourne vers la
parure de la vie dici-bas. Ne cde pas celui dont
Nous avons rendu le cur indiffrent Notre Rappel,
sectateur de ses passions, et de qui le comportement
nest quoutrance.
29 Dis : Le Vrai ne procde que de notre Seigneur. Que
croie celui qui veut, et que dnie celui qui veut . Nous
avons apprt pour les iniques un feu dont se referme
ront sur eux les pavillons. Quand ils clameront au
secours, le secours sera dune fonte qui rtira les
visages, funeste breuvage et lugubre accoudoir !
30 tandis que ceux qui croient, pratiquent luvre salutaire...
Nous ne faisons perdre son salaire au bel-agissant
31 il y a pour ceux-l des jardins dden, de sous lesquels
des ruisseaux coulent. Ils sy pareront de bracelets dor,
revtiront des robes vertes de tulle et de brocart, accou
ds sous des baldaquins, bienheureuse rtribution,
merveilleux accoudoir !
32 Use leur intention de la semblance de deux hommes. A

Sourate x v 111

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lun Nous avions dispens deux jardins de vignes ceints


de palmiers, et log dans lentre-deux des crales*
les deux jardins donnrent leurs nourritures, sans la
moindre dfaillance, car au travers de lun et de lautre
Nous avions fait sourdre un ruisseau.
Lhomme en eut force produit. Aussi, son compre
qui le raisonnait : Combien, dit-il, je te surpasse en
biens et te domine en nombre ! *
il rentra dans son jardin et dit, inique envers lui-mme :
Je ne crois pas que jamais ceci disparaisse
je ne crois pas limminence de lHeure. Au reste, si je
suis ramen mon Seigneur, je jure de trouver mieux
que tout ceci en remplacement !
Lautre alors le raisonna : Ainsi tu dnierais, lui dit-il,
Celui qui ta cr de terre, puis d un peu de liquide,
puis enfin ta donn proportion dhomme ?
mais moi, cest Dieu qui est mon Seigneur, et je n asso
cie personne mon Seigneur
ah ! si, rentrant dans ton jardin, du moins tu avais dit :
A la volont de Dieu ! Il n est de force quen Lui ! Si
tu me vois infrieur toi en biens et en progniture
il se peut que mon Seigneur me donne un jour mieux
que ton jardin, et que dans ce dernier II envoie du ciel
un dcompte qui le transforme en arne glissante*
ou que son eau ne sabme un matin sans que ta suppli
cation n y puisse rien .
Effectivement lhomme se trouva encercl par sa propre

v 32. Le hadth met en rapport cette parabole avec lune ou lautre des
deux anecdotes vcues. La parabole naturaliste, typique du Coran, tranche
sur les lgendes merveilleuses provenant d un autre fonds, chrtien,
mosaque ou hellnistique. Cet chantillonnage n est pas indiffrent.
v 34. Force produit : thumur est ici interprt non comme un plur. de
thmdr (lui-mme plur. de thamr ), ce qui serait tautologique, mais comme un
nom verbal mettre en rapport avec thammara (faire fructifier les biens).
v 40. Un dcompte (husbn) : nous avons mnag la suggestion verbale
du m adar (nom daction). Lexgse paraphrase par catastrophe , saute
relles , tir group de flchettes , etc.

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Sourate x v 111

fructification : le voici qui se tord les mains davoir tant


investi dans ces jardins, et que ceux-ci restent vides sur
leurs chalas : Ah !, dit-il, plt au ciel qu Dieu je
neusse associ personne .
Aucune coterie ne pouvait le secourir en dehors de
Dieu : il ne reut aucun secours...
O lon voit quil n est de protection quen Dieu, le
Vrai, Lui le Meilleur dans la rcompense, le Meilleur
quant aux fins.
Use encore, leur intention, dune semblance de la
vie dici-bas : telle une eau que Nous avons fait des
cendre du ciel, et dont senchevtrent les plantes de la
terre, pour devenir un chaume que vanneront les vents.
Dieu est sur tout Dominant.
Biens et enfants ne sont que parure de la vie dici-bas.
Les perdurables et salutaires valent mieux auprs de ton
Seigneur pour la rtribution, mieux pour lesprance
Au Jour o Nous mettrons les montagnes en
marche, o lon verra la terre dcouvert, o Nous
aurons rassembl les (morts) sans en laisser aucun
o ils seront en rangs prsents ton Seigneur : Vous
voici revenus tels quune premire fois Nous vous avons
crs. Mais non ! vous prsumiez que Nous ne vous
fixerions pas de moment !
Dpos sera le registre. On verra les criminels, boule
verss de ce quil contient, dire : Malheur nous !
Pourquoi ce registre ne passe-t-il faute grave ni vnielle
sans la prendre en compte ? Ils trouveront en effet pr
sentes leurs actions : car ton Seigneur nest inique
envers personne...
Lors Nous dmes aux anges : Prosternez-vous aux
pieds dAdam . Ils le firent, lexception dIblis (ctait
lun des djinns) : impudemment il dsobit lordre de
son Seigneur. Le prendrez-vous, lui et sa descendance,
comme protecteurs au lieu de Moi, quand ils vous sont
ennemis ?

Sourate x v 111

313

Funeste substitution pour les iniques !


51 Je ne les fis pas prsents la cration des cieux et de
la terre, non plus qu leur propre cration. Je n allais
pas m appuyer au bras des corrupteurs !
52 ... en ce Jour o II dira : Appelez Mes associs, ou que
vous prsumiez tels . Eux de les appeler, et les autres
de ne pas rpondre : entre les uns et les autres Nous
aurons ouvert un abme
53 les criminels verront le Feu, et eux-mmes sur le point
d y tomber sans chappatoire possible...
54 Ainsi avons-Nous dans ce Coran modul de toute sem
blance lintention des hommes, mais lhomme est de
toute chose la plus disputeuse.
55 Ce qui empche les gens, une fois touchs par la gui
dance, de croire et d implorer le pardon de Dieu, cest
seulement lide que les accable de face le sort fatal des
Anciens, que ne les accable le chtiment.*
5 6 Or Nous n envoyons les envoys que porter la bonne
nouvelle et lalarme, mais les dngateurs discutent en
saidant du faux, sefforant de faire par lui glisser le
Vrai, ou tournent Mes signes et lalarme qui leur est
donne en drision...
57 Quel tre dpasse en iniquit celui qui, ayant reu le rap
pel des signes de son Seigneur, sy drobe, oubliant ce
quont avanc ses propres mains ! Nous avons mis des
taies sur leur cur pour les empcher de comprendre,
bouch leurs oreilles : tu peux bien les appeler la gui
dance, jamais en consquence ils ne sauront se guider.
v 55. Ce verset auquel sa position parfaitement mdiane dans la sourate
confre, selon nous, une particulire importance, a beaucoup intrigu lex
gse qui penche pour y voir une allusion aux M ecquois, mais prouve beau
coup de difficult le comprendre. Elle pense gnralement que sunna des
Anciens veut dire jurisprudence relative aux anciens peuples, chtis pour
leur incroyance . Mais dans ce cas, la phrase comporterait une contradic
tion. Car la conversion, justement, viterait aux intresss une telle issue. La
phrase en revanche peut se comprendre si lon fait porter laccent sur qubulan , en face, de visu , en le rapportant aux deux verbes prcdents.

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Sourate x v 111

58 Ton Seigneur, le Tout pardon, le Maitre de misri


corde, sil leur imputait ce quils ont eux-mmes
acquis, hterait sur eux le chtiment. Bien pis ! Ils ont
dj reu une assignation quoi ils ne pourront se
soustraire
59 les cits que Nous avons dtruites quand elles eurent
commis liniquit, Nous avions assign (tel moment)
leur destruction...

Lors Mose dit son disciple : Je n aurai de cesse


que je n atteigne la jonction des deux mers, sans quoi
jirais indfiniment .
61 Quand ils eurent atteint une jonction entre elles, ils
oublirent leur poisson qui, se coulant, retrouva son
chemin dans la mer.*
6 2 Aprs avoir t plus outre, Mose dit son jeune com
pagnon : Donne-moi djeuner : cette tape nous
aura durement prouvs
6 3 mais lautre dit : Voyez cela ! Quand nous nous
sommes abrits sous la roche, moi jai oubli le poisson.
Il n y a que Satan pour mavoir fait oublier de ten par
ler. Le poisson a retrouv son chemin dans la mer, quel
prodige !
6 4 Mose dit : De cela mme nous tions en qute . Ils
retournrent sur leurs pas la trace
6 5 ils trouvrent un adorateur dentre les Miens que Nous
avons gratifi dune misricorde dauprs de Nous et
instruit dune Science de Notre sein
66 Mose lui dit : Te suivrai-je, charge que tu mins
truises dune part de ce dont tu fus instruit la voie
droite ?
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v 61. Lexgse na pas vu que ce second jonction (m ajm a) est indter


min. Se coulant : nous rendons ainsi, par intuition saraban qui
embarrasse fort lexgse. Une dizaine de gloses dans Tabar, dont celle
sautorisant dun hadth qui voit une sorte de tunnel souvrant dans les
terres et o sengagerait le poisson (dont il nous est prcis quil tait rti !).

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lautre dit : Avec moi tu ne pourras faire preuve das


sez de patience
comment, du reste, en aurais-tu sur des choses dont tu
nembrasses pas entirement la connaissance ?
Mose dit : Tu me trouveras patient, sil plat Dieu. Je
ne te dsobirai en rien
lautre dit : Alors, si tu me suis, ne me questionne sur
rien, jusqu ce que je fasse natre pour toi une occasion
de Rappel .
Tous deux sen furent donc jusqu ce quils montas
sent sur un navire, que lautre saborda. Mose dit : Le
saborder ! de sorte quen prissent les passagers ? Tu as
commis une normit *
il rpondit : Ne tavais-je pas prvenu quavec moi tu
naurais patience ?
Mose dit : Ne me tiens pas rigueur davoir oubli.
Oh ! naccable pas mon sort force de rigueur !
Tous deux sen furent donc jusqu ce quils avisassent
un jeune homme, que lautre tua. Mose dit : Tuer une
me innocente, en talion de nulle autre !Tu as commis
une horreur.
lautre rpondit : Ne tavais-je pas prvenu quavec
moi tu naurais patience ?
Mose dit : Si dsormais je tinterroge sur quoi que ce
soit, ne me garde plus comme compagnon. Je ten
aurais moi-mme fourni lexcuse .
Tous deux sen furent donc jusqu ce quils trouvas
sent les gens dune cit qui ils demandrent quelque
nourriture. On leur refusa tous deux lhospitalit. Ils
virent un mur menaant ruine. Lautre le redressa.
v 71-79. Voyage preuves, donc, et o le sens cach , justiciable du
ta w l , ne se dcouvre que finalement ; mais non, serions-nous tent de dire,
sans faire ressortir une certaine dose dabsurde. Le fiqh peroit dans toute
lhistoire une moralit portant sur Yadab des relations entre cheikh et dis

ciple : le comble de lextriorisme ! N ous prfrons voir percer ici une


pointe dabsurde la Kierkegaard.

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Sourate x v 111

Mose dit : Que n as-tu consenti prendre pour ce tra


vail un salaire ?
il rpondit : Ceci marquera notre sparation. Mais que
je tinforme du sens cach dactions pour toi insuppor
tables.
Pour ce qui est du navire, il appartient de pauvres tra
vailleurs de la mer. Jai voulu le mettre mal parce
quils avaient leurs trousses un roi qui capturait tout
navire et lusurpait
pour ce qui est du jeune homme, ses pre et mre sont
des croyants. Nous emes peur quil ne les accablt par
son impudence et dngation
et voulmes que leur Seigneur leur donnt sa place un
meilleur que lui par la puret, et plus proche par lesprit
de famille
pour ce qui est du mur, il appartenait deux orphelins
de la ville. Il recelait sa base un trsor qui leur revenait,
leur pre ayant t un juste. Ton Seigneur a voulu quarrivs leur force adulte, tous deux pussent dterrer leur
trsor, au titre de misricorde de ton Seigneur. En tout
cela, je nagissais pas de mon propre chef. Voil le sens
cach dactions pour toi insupportables .*

83 On t interroge sur Dh'l-Qarnayn : Je vais vous rciter


de son histoire ce quil en faut rappeler.*
84 Nous lavons confort sur la terre, lui donnant sur toute
chose des prises.*
v 82. Insupportables , littr. : que tu ne peux supporter . Le verbe
arabe tastati est ici abrg en ta sti\ par dissimilation de la forme habituelle,
utilise au v 78. Lallgement phonique en constitue la raison, telle que la
donnent les commentateurs. Mais on peut imaginer aussi que le personnage
mystrieux qui parle singularise ainsi son propos.
v 83. Ce quil en faut rappeler : c est--dire la signification eschatologique. Encore une attitude restrictive lgard des lgendes. Lexgse, tant
propos de ce Bi-Cornu, qu propos de ce Mose (dont une tradition isole
fait un personnage autre que celui de la Gense), samuse des rappels lgen
daires contradictoires, en dlaissant trop souvent la raison dtre des rcits.
v 84. Des prises (asbban), littr. : des attaches , des moyens .

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II suivit une prise


jusqu ce que, parvenant au couchant du soleil, il
dcouvrit quil se couchait dans une source bouillante.
Auprs de l, il dcouvrit une peuplade. Nous dmes :
O Dh'l-Qarnayn, ou bien tu (les) chties, ou bien tu
adoptes leur gard beau traitement *
il dit : Ou bien qui a commis labus, nous le chtions,
aprs quoi il sera rendu son Seigneur, qui lui infligera
un chtiment plus svre*
ou bien qui a cru, pratiqu luvre salutaire, aura pour
rcompense la plus belle, et nous lui tiendrons propos,
quant nous, de facilitation ...
II suivit une autre prise
jusqu ce que, parvenant au levant du soleil, il trouvt
quil se levait sur une peuplade qui Nous n avons pas
donn, contre le soleil, de couvert.
Ce fut ainsi. Nous embrassions tout ce quil apprenait
en Notre information.
II suivit une autre prise
jusqu ce que, parvenant entre les deux digues, il
dcouvrt en de une peuplade qui n avait mme pas
pntration d un langage
mais (russit ) lui dire : O Dh'l-Qarnayn, Gog et
Magog font dgt sur la terre. Ne pourrions-nous te
verser tribut, charge quentre eux et nous tu tablisses
une digue ?
il dit : Mieux vaut pour moi cela dont mon Seigneur
me conforte ! Aidez-moi cependant de votre force ta
blir entre eux et vous un remblai
apportez-moi des blocs de fer. Jusqu ce quayant
combl lcart entre les deux falaises, il dt : Soufflez !

v 86. Bouillante ou fangeuse , selon la lecture du mot.


v 87. Dh'l-Qarnayn se montre en lespce un moraliste plus rpressif, le

verset prcdent laissant ouverte une solution de gnrosit gratuite. C est


un monarque scrupules rigoristes.

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Sourate x v 111

Et cela jusqu ce quil en ft du feu. Il dit : Apportez du


cuivre, pour que jen verse dessus la fonte .
9 7 Gog et Magog ne purent lescalader ni le percer.
9 8 Dhu 1-Qarnayn dit : C est l une misricorde de mon
Seigneur. Quand la promesse de mon Seigneur viendra,
Il le nivellera. Promesse de mon Seigneur est vrit .*
9 9 Ce Jour-l Nous laisserons les uns dferler sur les
autres. De la trompe il sera souffl. Nous les rassemble
rons du grand rassemblement
oo en ce Jour pour les dngateurs Nous dploierons la
Ghenne, du grand dploiement
101 eux dont une taie fermait les yeux M on Rappel, et qui
ne pouvaient pas entendre...
102 Les dngateurs simaginent-ils pouvoir se donner
parmi Mes adorateurs, hors Moi, des protecteurs ? Eh
bien ! Nous avons apprt pour les dngateurs en pr
mices la Ghenne...
103 Dis : Vous informerai-je des plus perdants en leurs
uvres ?
1 0 4 Ceux-l dont llan se fourvoya dans la vie d ici-bas, et
qui simaginaient que ctait l pour eux bel artifice,
105 ceux-l qui dnirent les signes de leur Seigneur et Sa
rencontre : leurs actions ont crev d enflure. Je ne leur
attribuerai nul poids au Jour de la rsurrection
106 telle sera leur rtribution : la Ghenne, pour avoir dni,
pour avoir tourn en drision Mes signes et Mes envoys
1 0 7 tandis que ceux qui croient, effectuent les uvres salu
taires auront en prmices les jardins du Paradis
108 o ils seront temels, sans nulle envie dy rien substituer.
109

Dis : Si la mer se faisait d encre pour (crire) le lanv 98. Ici encore, comme dans les exemples prcdents, lthique m ono
thiste soffre com me seule philosophie du rcit, lexclusion de tout relief
lgendaire.

Sourates X V 111 / X I X

319

gage de mon Seigneur, elle sy puiserait, mme si Nous


en doublions ltendue, avant que ne spuist le lan
gage .*
110 Dis : Je ne suis quun humain comme vous, mais qui
la rvlation vient que votre dieu est Dieu lUnique.
Qui espre rencontrer son Seigneur, quil effectue
luvre salutaire, et n associe personne son Seigneur
dans ladoration .*

Sourate x i x
MARi E

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 K H Y CA
2 Rappel de la misricorde que (prodigua) ton Seigneur
Son esclave Zacharie.
3 Lors ce dernier invoqua son Seigneur d une invocation
secrte

v 109. Dans tout le dveloppement qui prcde, le mtatexte du phno


mne coranique (cf v 27-29, etc.) sest entrelac au thme eschatologique
pour commenter les exemples produits.
v 110. Fin de la sourate. Sayyid Qutb voit ici deux rythmes, lun qui
flagelle les iniques, lautre qui absorbe la connaissance humaine dans la
science divine : ... Deux rythmes en progression de profondeur et d'extension, de
telle sorte que la sourate s'achve sur le second, auquel s'accordent toutes les
inflexions du chant majestueux de la foi .
Selon la tradition, sourate mecquoise, la 44 descendue (aprs Crateur
intgral ou les Anges et avant Taha, quelle prcde galement dans lordre de
collection). Selon quelques dires, les v 58 et 71 seraient mdinois. Lorien-

320

Sourate x i x

4 il dit : Seigneur, les os me lchent, jai la tte allume


de blancheur, et pourtant jamais Tu n as laiss mon
invocation frustre, Seigneur
5 et je redoute aprs moi la parentle, ma femme tant
strile. Aussi procure-moi de Ton sein un ayant cause*
6 lequel, hritant de moi, soit lhritier de la race de
Jacob ; et fais, Seigneur, quil T agre
7 Zacharie, Nous te faisons lannonce d un garon du
nom de Jean : Nous ne lui avons jusquici point donn
d homonyme
8 Seigneur, dit-il, comment me viendrait un garon
quand ma femme est strile, et que jen suis venu, de
vieillesse, scher ? *
9 C est ainsi, dit Dieu. Ton Seigneur dit : C est pour
Moi bien facile . Ne tai-Je cr nagure, quand tu
n tais rien ?
10 Seigneur, dit Zacharie, donne-moi un signe .
Dieu dit : Ton signe va tre de ne pouvoir parler
autrui de trois journes, bien quindemne de toute
infirmit .*
11 II se produisit hors du temple son peuple, auquel il fit
talisme la date de la seconde priode mecquoise, et tombe daccord avec la
tradition pour assigner les v 16 sq sur Marie lpoque de lmigration par
tielle en Abyssinie, vers 616. Le titre date du temps du Prophte. Soulignons,
pour notre part, lexistence de deux parties : lune sur Zacharie (15 versets),
Marie (25 versets) et Abraham (10 versets) allant jusquau v 50. La seconde,
de structure plus complexe, dveloppe plusieurs des thmes de la premire en
ordre enchevtr, par exemple sur leschatologie : v 17-40, 59-63 , 68-72 , 8587, 94-96. Il nest pas exclu que, conformment certaines symtries num
riques, une sorte dpilogue, sur rime diffrente, ne commence au v 75. Len
semble frappe par une tonalit de tendresse, et prfigure le dveloppement
mdinois plus ample, et diffremment accentu de III, la Famille de Imrn.
v 5. Il sagit de lhritage de la prophtie. On notera la distinction entre
al-m aw lya et waliyan, traduits ici respectivement par parentle et ayant

cause . Le premier terme signifie peut-tre une clientle patriarcale, et


lautre une lection spirituelle.
v 8. Scheresse rend 'utiyyan, nom verbal de 'at (scher, en parlant de
bois). Le mot a t parfois mis en rapport avec 'utuw (insolence, impudence).
v 10. Journes : le texte ne parle que de nuits , alors que la sourate
III, 41 parle de jours : prcision significative.

Sourate x i x

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entendre d avoir exalter soir et matin la transcen


dance...
Jean, saisis-toi ferme de lcriture. Car Nous lui
confrmes la norme tout enfant
et puis, une tendresse mane de Notre sein, une
entire puret ; il tait de ceux qui se prmunissent
pieux envers ses pre et mre, nullement imprieux non
plus que rebelle.
Salut sur lui du jour de sa naissance, au jour o il
mourra, comme au jour o vivant il ressuscitera.
Rappelle dans lEcrit Marie. Lors elle sisola des siens
dans un lieu oriental
et se couvrit encore d eux par un voile. Nous lui
envoymes Notre Esprit, qui revtit pour elle la sem
blance d un humain parfait*
elle dit : Mon refuge contre toi soit le Tout misri
corde, si tu es de ceux qui se prmunissent !
Je ne suis, dit-il, quun envoy de ton Seigneur, venu
te faire prsent dun garon tout pur
Comment, dit-elle, aurais-je un garon, quand nul
poux ne m a touche, et que je ne suis pas une
gaupe ?
il dit : C est ainsi. Ton Seigneur dit : C est pour Moi
bien facile , afin de faire de lui un signe pour les
hommes et par misricorde de Notre part. Et ce fut
chose accomplie.
v 17. Elle se couvrit encore : en effet, elle a dj fait retraite. Il sagit
dune protection supplmentaire, qui sera complte par le sjour lointain
du v 22. Tout se passe com me si leffet recherch tait de marquer une dis
sociation totale de Marie par rapport son milieu. Les commentateurs
interprtent assez platement cette rclusion : Marie se purifie aprs ses
menstrues, ou encore se peigne ! La semblance : cette mtamorphose
nest-elle que subjective ? Le pour elle (lah) semble bien lindiquer.
Quoi quil en soit, lexgse sen est donn l-dessus cur joie. Al-Balqn
compare les deux figures revtues successivement par Gabriel, lidale, puis
lhumaine, sans quil y ait changement de substance, du coton dilat, puis
condens, avant de revenir son tat antrieur. On partagera sur cette com
paraison les rserves dal-Qsim, t. XI, p. 4141.

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Sourate X i X

22 Elle le conut, et sisola avec lui en un lieu lointain


2 3 les douleurs la firent sadosser au ft du palmier ; elle
dit : Q uavant cela ne suis-je morte, et ne suis-je oubliable oublie !
2 4 il lappela de sous elle : N aie chagrin. Le Seigneur a
mis sous toi une gloire*
2 5 secoue vers toi ce ft de palmier, pour en faire pleuvoir
des dattes mres toutes cueillies
2 6 mange et bois, rends ton il la fracheur. Au premier
humain que tu verras, dis : Jai fait vu au Tout misri
corde de jener. Je ne parlerai ce jour personne .
2 7 Elle revint son peuple, portant lenfant. Ils dirent :
Marie, tu as commis une chose pouvantable !
2 8 sur d Aaron, ton pre n tait pas homme de mal, non
plus que ta mre une gaupe ! *
2 9 Elle dsigna lenfant. Ils dirent : Comment parlerionsnous qui n est quun enfant au berceau ?
3 0 or il dit : Je suis un esclave de Dieu. Il m a confr
lcriture, Il m a fait prophte
3 1 m a rendu bni o que jaille, m a recommand la prire,
le prlvement purificateur, pour tant que je vivrai
3 2 et d tre pieux envers ma mre. Il n a pas fait de moi un
imprieux misrable.
33 Salut sur moi du jour de ma naissance au jour o je
mourrai, comme au jour o vivant je ressusciterai ...
3 4 Voil Jsus fils de Marie, en dire de Vrit, sur quoi
ils controversent.*

v 24. Une rigole sans doute dirrigation, si lon accepte la tradition qui
fait donner par le Prophte lui-mme sary lquivalent jadw al. Zamaldishar cite une autre quivalence : sarzun, gloire , qui se rfre videmment
Jsus. N ous optons pour cette interprtation.
v 28. Ce trait embarrassa les commentateurs. Y aurait-il un autre Aaron,
ou le mot sur voudrait-il seulement dire parente , descendante ?
Mais, peut-tre faut-il y voir une intention de mettre ici Marie sur le mme
pied que M ose, duquel il va tre question plus loin.
v 34. Selon Ab 'Al al-Fris, qawl al-haqq , en dire de Vrit , second
attribut, pourrait dsigner le discours prcdent de Jsus.

Sourate x I x

323

35 Dieu n avait pas se donner de progniture, Sa


transcendance ne plaise ! Une fois Son dcret pris, Il
n a qu dire : Sois , et cela est.
36 ... et que : Dieu est mon Seigneur et le vtre. AdorezLe. Voici la voie de rectitude .
37 Cependant parmi eux, les factions entrrent en diver
gence. Malheur aux dngateurs une fois mis en pr
sence dun Jour terrible !
38 Entends-les, vois-les ! au Jour o ils viendront Nous.
Et pourtant les iniques, aujourdhui, sont dans lgare
ment radical
39 donne-leur lalarme quant au Jour du gmissement,
lorsque le dcret saccomplira et quils seront demeurs
eux dans lindiffrence, eux dans lincroyance
4 0 car cest Nous qui hriterons de la terre, et de tous ceux
quil y a sur elle, et cest Nous que de tous il sera fait
retour.
1 Rappelle dans lcrit Abraham : ce fut un tre de vrit,
un prophte.
4 2 Lors il dit son pre : Pourquoi, cher pre, adorezvous cela qui n entend ni ne voit, ni ne peut vous servir
en rien ?
4 3 cher pre, il m est venu de science, moi, ce qui ne
vous est point venu. Suivez-moi. Je vous guiderai sur
une voie parfaite*
4 4 cher pre, n adorez pas Satan, car Satan fut rebelle au
Tout misricorde
45 cher pre, je crains que ne vous frappe un chtiment
venu du Tout misricorde, de sorte faire de vous un
fal de Satan .
4 6 Toi, serais-tu dgot de mes dieux?, dit le pre,
4

v 43 sq. Lattitude affectueuse du fils, et brutale du pre a valeur ethno


graphique, outre sa porte morale. On a cru devoir la marquer par lemploi
du vous .

324

Sourate x I x

Abraham, si tu ne cesses, je jure de te lapider ! Va-t-en


de moi pour longtemps .
47 Abraham dit : Salut sur vous. Jimplore pour vous le
pardon de mon Seigneur : Il m est accueillant
48 je m carte de vous tous, comme de cela que vous
invoquez en place de Dieu. Jinvoquerai mon Sei
gneur : peut-tre ne laissera-t-Il pas mon invocation
frustre .
49 Quand il se fut cart d eux tous, comme de cela quils
adoraient en place de Dieu, Nous lui fmes prsent
d Isaac et de Jacob, et de chacun fmes un prophte
50 et Nous leur avons accord une part de Notre misri
corde, et les avons pourvus d une sublime langue de
vrit.
51 Rappelle dans lcrit Mose : ce fut un dvou, ce fut
un prophte, un envoy.
52 Nous le hlmes du versant sud du M ont et le rappro
chmes en apart
53 Nous lui accordmes de par Notre misricorde Aaron
son frre avec qualit de prophte.
54 Rappelle dans lcrit Ismal : ce fut un avrateur de la
promesse, ce fut un prophte, un envoy
55 il enjoignait aux siens la prire, la puret, il agrait son
Seigneur...
56 Rappelle dans lcrit Idrs : il fut un tre de vrit, un
prophte
57 Nous le ravmes en haut lieu...
58

59

Tels furent les gratifis de Dieu parmi les prophtes de


la postrit d Adam, et parmi ceux que Nous transpor
tmes avec No, et de la postrit d Abraham et d Is
ral, et parmi ceux que Nous avons lus et guids. Ds
quon leur rcitait des signes du Tout misricorde, ils
tombaient prosterns, en pleurs.
Mais ensuite leur succdrent d indignes remplaants

Sourate x I x

325

qui laissrent perdre loraison pour suivre leurs pas


sions : cest calamit quils aboutiront*
60 exception faite de qui se repent vers Dieu, croit, effec
tue luvre salutaire : ceux-l entreront au Jardin sans
subir la moindre injustice
6 1 Jardins d Eden dont le Tout misricorde a promis
Ses adorateurs, dans le mystre, que ctait assurment
promesse accorde
62 on n y entend point verbiages : rien que salut ! Ils y
auront soir et matin leur attribution
63 tel le Jardin que Nous donnons en hritage ceux qui
se prmunissent d entre Nos adorateurs...
6 4 Nous n assumons descente que sur lordre de ton Sei
gneur. A Lui nos instances et nos suites et ce quil y a
dans lentre-deux.Ton Seigneur n est pas oublieux*
65 Lui, Seigneur des cieux et de la terre et de lentredeux. Adore-Le. Sois patient Ladorer. Lui connais-tu
un homonyme ? ...
66 Lhomme peut bien dire : Une fois mort, m en
fera-t-on sortir vivant ?
67 est-ce que lhomme ne se rappelle plus que Nous
lavons nagure cr quand il n tait rien ?...
68 Alors, par ton Seigneur, Jen jure, Nous les rassemble
rons, ainsi que les satans, et puis les ferons comparatre
autour de la Ghenne, croupetons*
69 et puis de toute compagnie, oui, Nous prlverons qui
lgard du Tout misricorde aura dploy le plus d im
pudence
v 59. Au contraire de khalaf, successeurs , khalf, indignes
remplaants , quon a ici, est pjoratif.
v 64. Assumons descente : nous essayons ainsi de rendre la nuance dif
ficile de n atan azzalu . Du reste, ce verset, qui intervient la fin des rcits de
prophtes, aurait t la rponse de Gabriel une impatience du Prophte.
Toute la suite va tre compose de semblables aphorismes, dont le lien avec
ce qui prcde, pour tre inapparent, n en obit pas moins une logique.
v 68, 69, 70, 72. Effet cumulatif des conjonctions de coordination thumma
( et puis et mieux encore ).

326

Sourate x i x

70 mieux encore, Nous reconnatrons parfaitement ceux


qui sont les plus dignes d y brler
71 Il n en est aucun parmi vous qui n y arrive, puisque
cest l pour ton Seigneur sentence irrversible.*
72 en revanche, Nous sauverons les prmunis, tout en y
laissant les iniques croupetons...
73 Quand on leur rcite comme preuves Nos signes, les
dngateurs disent aux croyants : Lequel des deux
partis a position meilleure et plus belle coterie ?
7 4 et pourtant combien n en avons-Nous pas dtruit avant
vous, de gnrations mieux quipes et plus belles
voir?
7 5 Dis : Quiconque est dans lgarement, que le Tout
misricorde le prolonge en dure, jusqu ce quils
voient ce qui leur a t promis : ou chtiment terrestre
ou lHeure dernire ; alors ils sauront lequel est en
position pire et plus faiblement soutenu*
76 et puisse Dieu rajouter en guidance ceux qui bien se
guident ! Ce sont les permanences salutaires qui trouve
ront auprs de ton Seigneur la meilleure rcompense et
les suites les plus belles...
77 N as-tu pas vu celui qui, dniant Nos signes, disait :
Sr que je serai dot de biens et de progniture >?
78 avait-il vue sur le mystre, ou reu un pacte du Tout
misricorde ?
79 non pas ! Nous inscrirons ce quil dit et lui prolon
gerons en dure son chtiment
80 Nous hriterons de lui ce quil dit, et bien seul il Nous
arrivera...

v 71. Le verset ne sadresse quaux seuls coupables. Il se comprend mieux


com me incidente adresse, en iltift, c est--dire avec changement de per
sonne, des auditeurs quil faut effrayer. Faute de quoi on entre dans les
subtilits de Rz, t. V, pp. 556-558. Ce verset, ditThir b. 'Ashr, soulve
des problmes et a donn matire des propos dplacs (t. XVI, p. 151).
v 75 sq. La rptition du nom al-R ahm n , le Tout misricorde , est frap
pante dans toute la sourate : 16 occurrences.

Sourate x I x

327

si Ils se donnent en place de Dieu des dieux, pour sen


renforcer
82 non pas ! ceux-ci renieront leur adoration et leur porte
ront contradiction...
83 Ne vois-tu pas que Nous envoymes les satans sur les
dngateurs pour les plonger dans la perturbation !
84 ne prcipite rien contre eux ! C est Nous de leur
compter leur compte
8 5 au Jour o Nous rassemblerons les prmunis en cortge
vers le Tout misricorde
8 6 et pousserons les coupables de la Ghenne comme
btes labreuvoir
87 sans quil y ait pouvoir dintercession pour personne,
hors celui qui en aura reu pacte du Tout misricorde...
8 8 Et ils disent : Le Tout misricorde sest donn une
progniture !...
8 9 Ici vous vous portez labominable
9 0 presque de quoi faire les cieux se fendre, la terre sentrouvrir, les montagnes tomber en dcombres
9 1 attribuer au Tout misricorde une progniture !
9 2 quand il est inconcevable que le Tout misricorde sen
donnt
9 3 puisque quiconque est aux cieux et sur la terre savoue
adorateur du Tout misricorde
9 4 II les dnombre, fait leur dcompte
95 et tous sen vont Lui, le Jour de la rsurrection, indivi
duellement
9 6 tandis que ceux qui croient, effectuent luvre salu
taire, le Tout misricorde les comblera d amour...*

v 96. Les comblera damour (wuddan) : ce terme a caus des difficults


aux commentateurs. Sagit-il de la sympathie rencontre soit chez les
hommes, soit chez les anges ? S agit-il de lobtention de ce quils aiment ?
Les exgses ne semblent pas ici la hauteur de lexpression coranique. Nous
mettrons pour notre part ce terme en rapport avec la tendresse du v 13 ; la
mme nuance se dgageant de lhistoire de Marie et de lemploi rpt du
qualificatif al-Rahm n. Noter que wuddan est lindtermin demphase.

328

Sourates x i x / x x

97 Nous le facilitons sur ta langue pour que tu en fasses


heureuse annonce aux prmunis, et donnes par lui
lalarme un peuple de rfractaires...*
98 Combien n en avons-Nous pas dtruit, avant eux, de
gnrations ! Perois-tu quiconque d entre elles ?
Entends-tu venir d elles le moindre chuchotement ?

Sourate x x
TAH A

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Taha*
Nous n avons pas fait descendre sur toi le Coran pour
ta tribulation

v 97y 98. Une lecture superficielle pourrait les considrer comme peu
cohrents avec ce qui prcde. Ils paraissent au contraire viser lobsolescence des rvlations antrieures, et notamment de la chrtienne,
laquelle a t consacre la premire partie de la sourate, par rapport
rislam .

Cette sourate, qui aurait suivi XIX, M arie , dans la descente, reclerait une
minente vertu bnfique. Elle aurait reu ce nom du temps du Prophte, et
cest sa lecture qui aurait converti TJmar la fin de lan IV ou au dbut de
PanV de la Prdication. Lorientalisme lassigne la seconde priode mec
quoise. Entre un dveloppement principal sur Mose et un dveloppement secon
daire sur Adam, sencadre une squence eschatologique. Mais des entrelacs
plus tnus rpartissent encore un texte qui semble obir une symtrie quanv 1. T. H. : outre les interprtations hypothtiques quelles partagent avec
les autres initiales de certaines sourates, ces deux lettres, ou plutt pho
nmes, suggrent lexgse : O Hom m e ! daprs le parler de certaines
tribus, ou encore : Foule-la (la terre) , etc. Cf. Shangt, A d w a al-bayn , IV,
p. 399 sq.

Sourate x x

329

3 mais seulement comme Rappel qui redoute


4 comme descente de par le Crateur de la terre et des
empyres
5 le Tout misricorde, sur Son Trne sigeant
6 Matre de tout ce qui est aux cieux, sur la terre, dans
leur entre-deux, et par-dessous lhumus
7 Lui qui, si tu publies la parole, sait larcane et ce qui est
encore plus cach*
8 Dieu, il n est de dieu que Lui, Il porte les noms les plus
beaux.
9 T est-il parvenu le rcit de Mose ?*
10 Lors il vit un feu et dit aux siens : Restez. Je discerne
un feu. Peut-tre vais-je vous en rapporter un tison, ou
trouver sur le feu guidance .
11 Quand il y parvint, il fut appel : Mose !
12 cest Moi ton Seigneur. Retire tes sandales. Tu te
trouves dans le Val sacr deTuw.*
13 Moi Je t ai choisi. coute donc ce qui va tre rvl.
14 Moi, cest Moi Dieu il n est de dieu que Moi
adore-Moi donc, accomplis la prire en Rappel de Moi
15 lHeure vient, Je la cache presque, afin que toute me
soit rtribue raison de ses uvres*

titative, encore reconnaissable par endroits. Ainsi, le passage central, sur


M ose triomphant, couvre-t-il une quarantaine de versets, soit le tiers de
lensemble, compte non tenu du prologue ni de lpilogue. Soulignons en
outre des retours de termes plaidant pour lunit de ton, et la conformit
cette figure rhtorique qui ramne circulairement, dirait-on, le thme de
lpilogue celui du dbut (radd a l-a jz calal-adr).
v 7. Verset consonances sotriques.
v 9 sq. Dans cette histoire, assez diffrente de celle de la Bible, est dlais

se la conversion ultime de Pharaon, qui fera lobjet dune autre prsenta


tion coranique, celle de la sourate X, Jonas, 90, postrieure dans la des
cente.
v 12. Tuw , mot nigmatique, o certains lisent lide biblique dune
ritration de lappel M ose, et dautres retrouvent le T du dbut de la
sourate.
v 15. Lexgse propose plusieurs interprtations, peu satisfaisantes, dont
lune va jusqu considrer akdu , presque, comme un dissme (didd).

330

Sourate x x

16 ne t en laisse dtourner par qui, faute d y croire, ne suit


que ses passions, car tu serais perdu.
17 Mais quest-ce que cette chose-ci, Mose, ta main
droite ?
18 il d it: Mon bton, pour m appuyer, fourrager avec
pour mes moutons, et il sert encore d autres usages
19 Dieu dit : Mose, jette-le
20 Mose le jeta, et voici que ce fut une vipre qui filait
21 Dieu dit: Attrape-la. N aie pas peur. Nous lui ren
drons sa premire allure
22 et puis serre ta main sur ton ct : elle en sortira toute
blanche, mais sans aucun mal : autre signe
23 mais cest pour te dcouvrir certains de Nos signes
majeurs.
24 Va-t-en Pharaon, il est coupable d outrance
25 Seigneur, dit Mose, largis-moi la poitrine
26 facilite-moi ma mission

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et dnoue un nud de ma langue


pour quon pntre mon propos

et donne-moi un assistant d entre les miens


Aaron, mon frre
conforte par lui mon dos
donne-lui part ma mission

afin que sans trve nous proclamions Ta transcendance


sans trve le Rappel de Toi
en ce que Tu fus sur nous Clairvoyant
Dieu dit : Tu as dj obtenu lobjet de ta demande,
Mose
Nous t avons t libral une autre fois dj
quand Nous fmes ta mre certaine rvlation :
Jette-le dans le coffre, jette le coffre la mer, et que
la mer le relance au rivage, et que le recueille un

Le sens nous parat pourtant clair par le v 16 : Dieu ne communique pas


leschatologie de faon entire, Il mnage ainsi les responsabilits de chacun.

Sourate x x

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331

ennemi de Moi, ennemi de soi-mme Et Jmanai sur


toi une force d amour, afin que selon Mon regard tu
fusses faonn.*
Un jour passait ta sur. Elle dit : Vous guiderai-je qui
pour vous le prenne en charge ? Ainsi fmes-Nous de toi
retour ta mre, pour rafrachir ses yeux et quelle n et
plus de chagrin. Et puis tu as tu une personne. Nous
tpargnmes laffliction, mais Je tprouvai dune mise
lpreuve. Des annes tu sjournas chez ceux de Madyan.
Enfin tu revins, Mose, en temps prescrit
quand Je teus pour Moi-mme faonn.*
Allez-vous-en, toi et ton frre, porter Mes signes, sans
faillir Mon Rappel
allez Pharaon, il est coupable doutrance
tenez-lui langage conciliant dans lespoir quil mdite
ou quil craigne .
Ils dirent tous deux : Seigneur, nous redoutons quil
nous devance ou ne sobstine dans loutrance
Dieu dit : N ayez pas peur. Je serai avec vous
entendre et voir
allez tous deux Pharaon, et dites-lui : Nous sommes
deux envoys de ton Seigneur. Renvoie avec nous les
Fils dIsral, sans plus les tourmenter. Nous venons
toi pourvus d un signe de ton Seigneur
Salut sur qui suit Sa guidance
II nous a t rvl : Tourment sur celui qui dment et
se drobe !
Pharaon dit : Et quel est donc votre Seigneur, Mose,
tous deux ?
Mose dit : Notre Seigneur est Celui qui donne toute
chose sa nature, et encore une guidance .
v 39. Selon Mon regard : lindividualit physique et morale de Mose
sapproprie au rle quil va jouer, cf. v 41.
v 4 1 . Le commentaire dAb Sa'd souligne que le locuteur abandonne
ici le pluriel de majest : personnalisation qui va culminer avec N afs , M oimme .

332

Sourate x x

51 Pharaon d it: Alors quen est-il des gnrations pre


mires ? *
52 Mose dit : Science delles ne rside quen mon Seigneur,
sur un Livre. Mon Seigneur ne sgare ni noublie ...
... Lui qui a fait pour vous de la terre un berceau, pour
vous y a pratiqu des chemins, et du ciel fait des
cendre de leau, dont Nous tirons tant d espces de
plantes*
5 4 Mangez, paissez vos troupeaux
En quoi rside un signe pour les tres de conscience
55 D elle Nous vous avons crs, elle Nous vous
ferons revenir, et d elle une seconde fois vous ferons
ressortir...
53

56 ... Nous emes beau manifester Pharaon tous Nos


signes, il les dmentit, sy refusa
5 7 Mose, dit-il, ne viens-tu pas nous vincer de notre
terre par ta sorcellerie ?
58 eh bien ! je te rendrai sorcellerie pareille. Conviens
entre nous et toi d un rendez-vous, ne manquer ni
nous ni toi, en lieu d quit
59 Mose dit : Vous avez rendez-vous au jour de la parure,
quand les gens se rassemblent au matin .*
60 Pharaon se retira pour conjoindre son stratagme, puis
il revint.
61 Mose leur dit : Malheur vous ! Ne fabulez pas sur
Dieu le mensonge, quil ne vous anantisse de son tour
ment
v 51. Objection embarrassante, en effet, et dont M ose se tire avec finesse.
v 55-55. C est toute la sourate qui mnage de tels paliers, o le rcit sen-

trecoupe de dialogues ou de raisons, dont ne sont absents ni la psychologie,


ni mme le pittoresque : traits de littrarit.
v 59. Le jour de la parure : sans doute une fte agraire lie au cycle du
Nil. Le tableau de lEgypte ancienne se complte. Mais aussi, par un effet
dembrayage, ce second rendez-vous et ce rassemblement prennent
une signification menaante.

Sourate x x

333

C est lchec, pour quiconque fabule .


62 Ils tiraillrent entre eux leur plan, gardant secret leur
conciliabule
6 3 Ces deux-l, se disaient-ils, sont des sorciers, qui veu
lent, pour sr, nous vincer de notre terre par leur sor
cellerie, nous drober notre coutume exemplaire
6 4 conjoignons notre stratagme ! Qui dit mieux : allons-y
en rangs ! Triomphe en ce jour qui au plus haut pr
tend ! *
6 5 Ils dirent : Mose, ou bien tu lances, ou bien cest
nous de lancer les premiers
6 6 il dit : Mais oui ! lancez donc . Et voici que leurs
cordes et leurs btons lui parurent, du fait de leur sor
cellerie, filer
67 II en conut de la peur au fond de lui-mme, Mose
6 8 Nous lui dmes : N aie pas peur. C est toi qui es le plus
haut
6 9 lance ce que tient ta droite, engloutis leur contre
faon : ce quils ont pratiqu n est quun tour de sor
ciers .
Et le sorcier ne triomphe pas en toute occurrence.
70 C est pourquoi les sorciers tombrent prosterns,
disant : Nous croyons en le Seigneur d Aaron et de
Mose .*
7 1 Pharaon dit : Quoi ! vous croyez Mose avant que je
ne vous le permette ? Sr quil est votre matre, il vous
en remontre en sorcellerie. Je jure de vous trononner
les mains et les pieds en diagonale, et de vous mettre en

v 64. Qui vise au plus haut : expression double sens, traduisant la


fois lorgueil outrancier des sorciers gyptiens et lexaltation religieuse de
M ose, cf. v 68 : a l-a l , le plus haut .
v 70, 71. La construction d m ana (croire) tantt avec la prposition 6
(en), tantt avec / () introduit comme la remarqu Zamakhshar une
nuance : Pharaon est si loign de la vrit quil sen tient au culte de lhu
main. D autre part, ses menaces, sur le mode corroboratif du verbe, sont
relates sur le mode satirique.

334

Sourate X X

croix sur des stipes de palmiers, et que vous allez


apprendre lequel de nous est le plus terrible en son ch
timent, et plus durable .
7 2 Ils dirent : Nous ne te ferons pas prvaloir sur ce qui
nous est venu de preuves. Par Celui qui nous a crs de
rien, tranche ce qui est de ton ressort : il se rduit, ton
ressort, cette vie du bas-monde
73 quant nous, nous croyons en notre Seigneur : puisset-Il remettre nos pchs, et la sorcellerie que tu nous a
impose. Dieu est Meilleur et plus Durable .
7 4 Qui se prsente son Seigneur en criminel, assur
ment lui choit la Ghenne, o il n y aura pour lui ni vie
ni mort
75 qui se prsente Dieu en croyant, aura effectu les
uvres salutaires...
A ceux-l les plus hauts degrs
7 6 les jardins d Eden, de sous lesquels des ruisseaux cou
lent, et o ils seront ternels.
Telle est la rcompense de qui se sera purifi.
7 7 Nous rvlmes Mose : Emmne Mes esclaves
avant le jour, fraie-leur une route sec dans la mer,
n aie pas peur dtre rejoint, sois sans crainte .
7 8 Pharaon les poursuivit avec son arme, et la mer loc
culta de son occultation
7 9 Pharaon avait gar son peuple, au lieu de le guider.
Fils dIsral, Nous vous avons sauvs de votre ennemi,
vous donnmes assignation sur le versant droit du Mont,
fmes descendre pour vous et la manne et la caille
8 1 Mangez des choses bonnes que Nous vous attribuons,
sans outrance qui sur vous attire Ma colre : celui qui
attire sur lui Ma colre sest dj abm
8 2 en revanche Jaime pardonner qui se repent, croit,
uvre salutairement, et de plus bien se guide...
8 3 Mose, quest-ce qui te presse en avant de ton
peuple ?
80

Sourate x x

335

84 Mose dit : Ils me suivent sur mes traces, tandis que je


me presse vers Toi, Seigneur, pour Te contenter.
85 Dieu dit : Mais Nous, aprs ton dpart, Nous avons
tent ton peuple. Le Samaritain les a gars .*
8 6 Alors Mose revint son peuple, empli de regret et de
courroux : O mon peuple, dit-il, votre Seigneur ne
vous a-t-Il pas fait belle promesse ? Serait-ce que lal
liance ait pour vous trop dur, ou que vous vouliez atti
rer sur vous le courroux de votre Seigneur, pour man
quer ainsi mon assignation ?
87 Nous n tions pas, dirent-ils, matres de n y pas
manquer. On nous a fait emporter des charges de
bijoux de ce peuple ; nous les jetmes ( fondre) ...
Et le Samaritain jeta de mme*
8 8 et fit surgir pour eux un veau : une masse doue de beu
glement. Ils dirent : Voici votre dieu. Quant au dieu
de Mose, eh bien ! (le Samaritain) loublia.
89 Ne voyaient-ils pas que cette masse ne leur rendait
nul propos, ne leur valait avantage ni dommage ?
90 Dj Aaron avait dit : O mon peuple, ce n est l pour
vous que tentation. Votre matre n est autre que le Tout
misricorde. Suivez-moi ; obissez mon commande
ment
9 1 mais ils staient dit : Nous ne lui cesserons nos dvo
tions que Mose ne soit de retour .

v 8 5 . Le rcit coranique scarte ici notablement du rcit biblique


(Exode, 32, 1-6, etc.), dont ressort la responsabilit au moins passive dAaron. Le Samaritain ici mis en scne a une lgende conte tout au long par
al-Qurtub et Zamakhshr, il porterait mme un nom, Ms b. Zafar, et
aurait t le neveu de M ose. La version islamique mnage ainsi limpeccabilit d Aaron en tant que prophte.
v 87-89. Lexgse se demande quel locuteur attribuer plusieurs de ces
propositions. A noter le caractre sophistique de la narration, par quoi les
Isralites cherchent sinnocenter, cf. lemploi intransitif d alq (jeter)
rapprocher du v 96. Le sujet de nasiya (oublier) est souvent ramen
M ose, ce que rend peu vraisemblable lemploi dune conjonction de coor
dination fa ( eh bien ! ou et puis ).

336

Sourate x x

92 Mose dit : Aaron ! quest-ce qui ta retenu, les voyant


sgarer ?
93 tu ne me suis donc plus ? Tu te rebelles contre mon
commandement ?
9 4 Aaron dit : Fils de ma mre, ne m attrape ni par la
barbe ni par les cheveux. Javais peur de tentendre
dire : Tu as divis les Fils d Isral, tu n as pas observ
mes instructions .
9 5 Mose dit : Et maintenant, quoi prtendais-tu, Sama
ritain ?
9 6 Ce dernier dit : Jeus voyance de ce quils ne voyaient
pas. Je saisis donc une poigne sur la trace de lenvoy
et la jetai, m par une impulsion de mon me .*
9 7 Mose lui dit : Alors va-t-en ! Q uil tappartienne,
toute ta vie, de crier : Intouchable ! . Tu as reu une
assignation laquelle tu ne saurais faillir. Regarde ton
dieu, la dvotion de qui tu tobstines. Nous allons le
brler, je le jure, et puis dispersons-le en poudre dans la
mer...
9 8 Votre dieu n est autre que Dieu. Il n est de dieu que
Lui, qui embrasse toute chose de Sa science.
Ainsi, parmi les vicissitudes, ten narrons-Nous titre
de prcdents, et cest du mme coup te confrer de
Notre sein un Rappel.*
oo Qui sen carte, portera le faix au Jour de la rsur
rection
101 pour lternit, chargement excrable au Jour de la
rsurrection
99

v 96. Le discours du Samaritain dcle le charlatan, ou lesprit troubl.


D e quel envoy sagit-il dans lopration magique quoi il se rfre ? de
Gabriel a-t-on dit. Il sagirait donc dune poigne de terre jete sur lor en
fusion. Mais la phrase peut aussi tre entendue au figur : Jai saisi un peu
du legs de lenvoy et lai rejet : ce serait un aveu.
v 99. A n b \ c est proprement lhistoire. Il y a peut-tre ici antithse avec
la part de limaginaire et du mythologique dans dautres passages. Ainsi le
mythe revient-il aux v 115 sq.

Sourate X X

337

102 au Jour o il sera souffl dans la trompe, o Nous ras


semblerons les criminels hagards*
103 se disant entre eux d une voix teinte: Nous n y
sommes rests que dix (nuits)
104 mais Nous savons mieux que personne ce quils disent,
puisque leur plus fort raisonneur dit : Nous n y
sommes rests quun jour...*
105 On tinterrogera sur les montagnes. Dis : M on Sei
gneur les dispersera en poussire
106 II fera d elles une aire toute plane
107 o ne se verront plus dtours ni reliefs .
108 Ils suivront en ce Jour le Convocateur sans dtour, les
voix sabaisseront devant le Tout misricorde, on n en
tendra plus que chuchotements
109 en ce jour ne servira point lintercession, sauf venue de
ceux qui le Tout misricorde en aura donn licence, et
dont II agrera le propos
110 aussi bien sait-il ce qui leur est imminent et ultrieur, et
que leur science ne peut embrasser
n i leurs faces se soumettront au Vivant, lAgent
Suprme. Confondu sera tout porteur d iniquit
1 12 tandis que celui qui aura effectu des uvres salutaires,
tout en tant croyant, n aura craindre iniquit ni pr
judice.
113 Ainsi lavons-Nous fait descendre sous forme de Coran
arabe, en y modulant la menace, escomptant quils se
prmunissent ou quil suscite en eux un Rappel*
114 Exalt soit Dieu, le roi de Vrit. Ne prtends pas
v 102. Ou les yeux bleuis , moins que ce ne soient les chairs : couleur
sinistre parce quinhabituelle.
v 104. Leur plus fort raisonneur : pour rendre sophistiquement plus
vraisemblable la rsurrection. Il ne semble pas possible de comprendre cette
fois tariqa comme au v 63.
v 113. Passage de mtatexte, ainsi que le verset suivant. Linjonction peut
tre entendue comme sappliquant soit la diction phonique du texte, soit
son interprtation, ce que confirmerait le rilm an , en connaissance , du
7 114.

338

Sourate x x

j
I
hter le Coran, avant que la rvlation ne sen dcrte
en toi. Dis : Seigneur, grandis-moi en connaissance .

115 Auparavant, Nous avons accord Adam un pacte,


mais il loublia, et Nous le trouvmes irrsolu.*
116 Lors Nous dmes aux anges : Prosternez-vous devant
Adam . Ils le firent, lexception d Iblis, qui sy
refusa.
117 Nous dmes : Adam, cest un ennemi pour toi et pour
ton pouse. Puisse-t-il ne pas vous faire sortir tous deux
du Jardin, pour votre malheur.
lis Ici tu as privilge de ne ressentir ni la fatigue, ni la
nudit
119 ni la soif, ni le plein soleil .
120 Or Satan, nfaste suggestion, leur dit : Adam, te guide
rai-je larbre de lternit et un royaume indestruc
tible ?
121 Tous deux en mangrent. Aussitt leurs parties hon
teuses leur apparurent, ils se mirent tresser dessus des
feuilles du Jardin. Ainsi Adam fut-il rebelle son Sei
gneur, draisonna
122 par la suite son Seigneur llirait et, se repentant sur lui,
le guiderait.
123 Dieu d it: Descendez-en en totalit. Chacun de vous
sera lennemi de chacun. Cependant que de Moi vous
vienne une guidance. Qui suit Ma guidance ne sgare
ni ne peine*

v 115 sq. C est un rcit en entrelacs, ce qui a port lorientalisme suppo


ser ici des interpolations. Que dire d autres entrelacs, comme celui du
v 129? D e quel droit postuler un expos linaire ? Mieux vaut reconnatre l
une figure de style extrmement reprsente dans le Coran.
v 123. Le jeu des duels et des pluriels a proccup beaucoup de com m en
tateurs. Le plus simple est d appliquer limpratif descendez Adam et
Eve et le circonstantiel tous leur postrit, cest--dire lhumanit tout
entire. Certains exgtes ont inclus dans cette maldiction le serpent et
Satan lui-mme. Mais dans ce cas, comment leur appliquer la rdemption
voque au v 123 ?

Sourate x x

339

124 qui scarte de Mon Rappel aura vie d troitesse. Nous


le rassemblerons au Jour de la rsurrection, aveugl
125 dire : Seigneur, pourquoi me rassembles-Tu aveugl
alors que jtais clairvoyant ?
126 et II dira : C est ainsi. Notre signe test venu, tu las
oubli. De mme en ce Jour es-tu loubli .
127 Ainsi rtribuons-Nous loutrancier qui ne croit pas aux
signes de son Seigneur. Et le chtiment de la vie der
nire est plus terrible encore et plus durable !
128 Ne trouvaient-ils pas guidance en ce quavant eux Nous
eussions aboli tant de gnrations dont ils foulent le
site ?
En quoi rside un signe pour les tres de
conscience.
129 Sil n y avait eu parole antrieure de la part de ton
Seigneur... (le chtiment) et coll (au crime), sil n y
avait eu de terme fix*.
130 Sois constant devant leurs propos ! Proclame par la
louange la transcendance de ton Seigneur avant le lever
du jour, avant son coucher, certains moments de la
nuit. Ainsi donc, proclame la transcendance aux
extrmes du jour afin d tre en contentement...*
131 Ne laisse traner ton regard sur ce dont Nous accordons
jouissance telles de leurs familles, en fleur de la vie
d ici-bas : cest pour les en prouver ! Lattribution de
ton Seigneur est meilleure et plus durable...*
132 Ordonne aux tiens la prire, sois-y toi-mme constant.
v 129. Les deux conditionnelles embrassent la principale. Il n est pas
ncessaire de voir dans kalim a (parole) un propos de lme ou dessein
de Dieu. C est sans doute une rvlation antrieure (sabaqat). Quant
lizm an (fait d adhrer, de coller), il peut tre compris par rfrence un
autre emploi, XXV, 77, comme le malheur attach directement ,
collant la faute, mtaphore dj familire lEschyle des Eumnides !
v 130. Extrmes , au pluriel. Ailleurs le Coran emploie le mot, dans
cette acception, au duel, ce qui est moins embarrassant pour lexgse.
v 131. Familles (azw jan ) , littralement : groupes, espces . Mais le
voisinage de mots comme zahra (fleur), ahlak (les tiens) fait penser au bon
heur de la cellule familiale, peut-tre avec une connotation fminine.

340

Sourates x x / x x i

Nous ne te demandons aucune attribution, cest Nous


qui tattribuons. Les fins reviennent ce quon se pr
munisse...
133 Ils peuvent bien dire : Sil ne nous amne de son Sei
gneur un signe... . Alors ne leur est-elle pas venue, la
preuve de ce quil y a dans les chartes premires ?...
134 Si Nous les avions dtruits pour les chtier, ils pour
raient dire : Seigneur, pourquoi ne nous as-Tu pas
envoy d envoy, de sorte que nous suivions Tes signes
avant d tre avilis et mis mal ?...
135 Dis : Chacun aux aguets ! Guettez et vous saurez qui
sont les compagnons de la juste voie, et qui bien se
dirige .

Sourate x x i
LES

PROPHTES

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Elle approche des humains, la reddition des comptes.
Et ils se dtournent indiffrents !
2 il ne leur arrive de leur Seigneur nul Rappel, en son
renouveau, quils ne lcoutent sans interrompre leurs
jeux*
Contemporaine et jumelle de XXIII, les Croyants , cette sourate aurait,
selon Bukhri, t qualifie par le Prophte avec le Trajet nocturne , M arie ,
v 2. Renouveau . Ce verset a fourni un argument aux Mu'tazilites dans la
controverse sur le Coran cr ou incr. Lorthodoxie y rpond par une dis
tinction entre le genre (naw ) et les occurrences particulires (hd).

Sourate x x I

341

3 la frivolit au cur. Et les injustes en secret se confient :


Celui-l est-il rien d autre quun humain comme
vous ? Vous laisseriez-vous prendre la sorcellerie, vous
si clairvoyants ?
4 Dis : Mon Seigneur sait ce qui se dit au ciel et sur la
terre. Il est lEntendant, le Connaissant .

Ils vont jusqu dire : Un fagot de songes ! Encore les


a-t-il invents. Et mme, cest un pote. Q uil nous pro
duise donc un signe, sur le mode des premiers
envoys !
6 Aucune avant eux ne croyait, parmi les cits que Nous
avons abolies : pour autant, est-ce quils croient ?
7 Nous n avons envoy avant toi que des hommes, qui
recevaient une rvlation. Interrogez plutt les Gens du
Rappel, si vous ne le savez pas.
8 Nous ne faisions pas de ces hommes des corps dispen
ss de manger, non plus quils n taient immortels
9 bien plus : Nous avrmes en eux la promesse, et les
sauvmes avec qui Nous voulions, tandis que Nous
abolissions les outranciers.
10 Oui, Nous avons fait descendre sur vous un Ecrit, por
teur d un Rappel bien vtre
N allez-vous pas raisonner ?
11 Combien n avons-Nous pas fracass de cits, pour leur
5

Taha, la Caverne , de Tune des primordiales, mon hritage propre. Rvle


La M ecque 73% aprs les Abeilles et avant A brah am , donc quelque temps
avant lHgire. Lorientalisme table sur la coordination dun premier
ensemble en deux volets symtriques ( v 1-48 et 105-112). N ous insisterons,
pour notre part, sur la rptition de certains lments, en tte et au milieu,
par rapport leur reprise finale (notamment les v 108, 110, 112). La sourate
commence en forme de controverse, rfutant les critiques des infidles (v 5,
21, 24, 26, 4 3 ), continue par le dveloppement sur les prophtes qui lui a
donn son titre (v 4 8 -9 3 ), et se termine par des injonctions pressantes, le
tout entrecoup daphorismes dogmatiques particulirement nombreux,
semble-t-il, dans ce texte (v 16, 22, 30, 35, etc.). La description eschatologique dilate dans la seconde partie ce canevas, ce qui n a rien pour tonner.
Et le dernier verset entend bien conclure la controverse.

342

Sourate X X I

injustice, et dvelopp aprs elles un peuple bien autre


12 aux premiers signes de Notre rigueur, ils quittent aii
galop la cit
13 Ne galopez pas ! Revenez plutt la vie dlicate dont
vous tiez gratifis en vos demeures .
Peut-tre l-dessus serez-vous questionns.
14 Malheur nous, disaient-ils, d avoir vcu dans
liniquit
15 et leur appel ainsi se rptait jusqu ce que Nous les
transformions en teules fltries...
16 Nous n avons pas cr le ciel et la terre non plus que
leur entre-deux, par jeu
17 au cas o Nous aurions voulu Nous donner divertisse
ment, Nous leussions tir de Notre sein, tant qu faire
18 mais non ! Nous assnons au faux le Vrai, qui lui casse
la tte, et voici le faux qui disparat.
Malheur vous en vos affabulations !
19 A Lui appartient ce qui est aux cieux et sur la terre.
Ceux qui sont auprs de Lui ne sont pas trop
orgueilleux pour Ladorer, non plus quils ne se lassent
20 de Le glorifier nuit et jour sans contestation...
21 ... ou serait-ce quils tireraient de la matire terrestre
des dieux capables de ressusciter les morts ?
22 Sil y avait aux cieux et sur la terre des dieux et non
Dieu seul, quel ravage l-haut comme ici-bas !
N en plaise la transcendance du Seigneur du
Trne, en dpit de leurs affabulations !*
2 3 Lui n est pas questionn sur ses actes, eux le sont.
2 4 ... ou serait-ce quils se donnent, en place de Lui, des

v 2 2 . Aphorisme dogmatique d une grande importance. Lamorce sen


retrouve en XXIII, 91. C est une des preuves de lunicit divine. Toutefois,
cette preuve implique-t-elle, sur le plan de la logique, un rejet de toute plura
lit en tant que telle ? Taftazn sest pos la question, non sans soulever de
vives rfutations. Qsim, t. XI, pp. 4259 sq, cite ce propos une page clai
rante de fAbduh. La compatibilit (ou non) de la pense islamique avec Hraclite et la dialectique dpend de la solution quon donnera cette discussion.

Sourate x x I

343

dieux ? Dis : Amenez votre justification. Ceci est Rap


pel de ceux qui m accompagnent et de ceux qui me pr
cdrent .
Mais bien pis ! la plupart d entre eux, loin de recon
natre le Vrai, sy drobent.
25 Nous n avons pas envoy d envoy avant toi sans
quil lui ft fait rvlation de ce qu il n est de dieu que
Moi. Adorez-Moi ...
26 Ils disent encore : Le Tout misricorde sest donn une
progniture . A Sa transcendance ne plaise ! Ce ne sont
que des adorateurs privilgis*
27 ils n anticipent pas sur Lui par le dire, ils n agissent que
sur Son ordre
28 Lui sait ce qui est en avant d eux et ce qui vient der
rire, ils n intercdent que pour celui quil agre, et
sont, eux, tout mus de Sa crainte
29 qui d entre eux dirait : C est moi Dieu et non pas
Lui , Nous rtribuerions cela de la Ghenne.
C est ainsi que Nous rtribuons les iniques...
30 Les dngateurs ne voient-ils pas que les cieux
taient continus avec la terre, et que Nous les avons
spars, et qu partir de leau Nous avons constitu
toute chose vivante ?...
Ne vont-ils pas croire ?
3 1 et que Nous avons assur sur la terre des ancrages,
afin quelle ne tremble pas sous les humains, et mnag
de larges avenues afin quils se dirigent bien
32 et fait du ciel un toit prserv
Alors quils se dtournent de Ses signes !
33 C est Lui qui a cr la nuit et le jour, le soleil et la
lune, qui tous nagent en cycle...*
v 26. Il sagit des anges.
v 33. Tabar observe justement que le mot falak sapplique ce qui
tourne , et que rien ne vient prciser linterprtation en donner. N ous

croyons que, sappliquant aussi bien au jour et la nuit, quau soleil et la


lune, cest un retour , un cycle quil faut penser.

344

Sourate X X I

34 Nous n avons dot nul homme avant toi de limmorta

lit. Alors, si tu meurs, taient-ils, eux, des immortels ?


35 toute me gote la mort. Nous vous tentons par le mal

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heur comme par le bonheur : cest une mise lpreuve.


A Nous de vous tous il sera fait retour...
Quand les dngateurs te voient, ils ne te prennent
quen drision : Est-ce celui-ci qui mdit de nos
dieux ? alors queux, cest le Rappel du Tout misri
corde quils dnient.
Lhomme a t cr tout prcipitation. Je vous ferai voir
Mes signes : ne M en pressez pas
ils disent : Pour quand cette promesse, si vous tes
vridiques ?
ah ! si les dngateurs savaient quand ils ne pourront
dfendre leur visage du feu, non plus que leur chine, et
cela sans personne qui les secoure
bien plus ! elle leur viendra limproviste, elle les frap
pera de stupeur, ils ne pourront la repousser, ils n ob
tiendront pas de sursis.
Avant toi, certes, on a pris des Envoys en drision. Les
railleurs subirent en consquence ltreinte de cela
quils ont pris en drision.
Dis : Qui pourrait nuit et jour vous prserver du Tout
misricorde ?
Mais non ! Ils se drobent au Rappel de leur Sei
gneur.
... ou serait-ce quils ont en dehors de Nous des
dieux pour les protger? Ils ne peuvent pas plus se
secourir eux-mmes que ne les protge aucune compa
gnie
Pis encore ! ces gens-l, Nous leur accordons jouis
sance comme Nous avons fait leurs pres, au point
que lge leur part long. Ne voient-ils pas qu peine
occupons-Nous une terre, Nous lcourtons de ses
saillants ?

Sourate x x I

345

Seraient-ce eux les vainqueurs ?*


Dis : Je ne fais que vous donner lalarme : par vertu de
la rvlation , encore que les sourds n entendent pas
lappel quand lalarme leur est donne
46 pourtant, la premire bouffe qui les atteigne du ch
timent de ton Seigneur, sr quils diront : Malheur
nous dans notre iniquit !
4 7 et Nous dresserons les justes balances pour le Jour de la
rsurrection. Nulle me ne sera lse en rien. Nous res
tituerons jusquau poids d un grain de moutarde. Et
quil suffise de Nous pour faire le compte.
45

Oui, Nous avons confr Mose et Aaron le Critre,


une Lumire, un Rappel lintention de ceux qui se
prmunissent*
49 qui craignent leur Seigneur dans le mystre, et
qumeut lHeure dernire.
5 0 Voici un Rappel bni : Nous lavons fait descendre,
osez-vous le nier ?
51 Oui, Nous avons jadis confr Abraham la droite
direction, et Nous savions ce qui en tait de lui.
52 Lors il dit son pre et son peuple : Q uest-ce que
ces statues auxquelles vous tes si dvots ?
53 ils dirent : Nous avons trouv nos pres les adorant
54 il dit : Sr que vous tiez, comme vos pres, dans un
radical garement
55 ils dirent : Nous apportes-tu le Vrai, ou n es-tu quun
plaisantin ?
48

v 44. Saillants conserve lambigut du terme : ttes qui dpassent, ou


confins, ou extrmits du pays. La premire interprtation est sans doute la
bonne, vu la date de la sourate, antrieure au dbut des conqutes.
v 48 sq. On notera lordre de la citation des prophtes : il n est pas chro
nologique : significativement, il commence par M ose et finit par Jsus. On
notera aussi les qualifications diffrentielles qui leur sont donnes : les plus
ontologiques dans le cas de M ose, la plus personnelle dans le cas de Jsus,
qui est lui-mme un signe.

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Sourate x x I

il dit : Mais non ! votre Seigneur est celui des cieux et


de la terre, celui qui les a crs de rien. Moi, sur cela, je
porte tmoignage
par Dieu ! puiss-je jouer un tour vos idoles ds que
vous aurez le dos tourn ! *
II les mit en pices, sauf une grosse quils avaient,
comptant qu elle ils sen prendraient
ils dirent : Qui a fait cela nos dieux ? Un inique entre
tous !
ils se dirent : On a entendu un jeune homme en
mdire. On lappelle Abraham
ils dirent: Amenez-le donc sous les yeux des gens,
quils puissent tmoigner
ils dirent : C est toi, Abraham, qui as fait cela nos
dieux ?
il dit : Oh non ! cest leur gros que voici. Posez-leur la
question, si d aventure ils parlaient
ils revinrent eux-mmes, se disant : Les iniques, cest
nous .
Aprs quoi, basculant sur leur tte : Tu sais bien que
ceux-ci ne parlent pas *
il dit : Alors vous adorez, en place de Dieu, cela qui ne
peut ni vous servir ni vous nuire en rien ?
fi donc de vous-mmes et de cela que vous adorez en
place de Dieu ! N allez-vous pas raisonner ?
Ils dirent : Brlons-le. Allons au secours de nos dieux,
cest le moins que nous puissions faire
Nous dmes : O feu, deviens du froid
Et salut sur Abraham
Ils ont voulu le prendre un stratagme. Nous fmes
d eux les perdants
Nous le sauvmes, ainsi que Loth, destination de la
terre en laquelle Nous avons bni les univers
v 57. C est sans doute un apart d Abraham.
v 65. Basculant de confusion (cest lune des quatre interprtations

proposes par Zamakhshar).

Sourate x x I

347

72 Nous lui fmes d Isaac et de Jacob prsent supplmen


taire. De tous, Nous fmes des justes
73 Nous fmes d eux des modles guidant selon Notre
ordre, leur rvlmes la pratique du bien, laccomplisse
ment de la prire, le prlvement purificateur, outre
quils taient pour Nous des adorants.
74 Et Loth, Nous lui confrmes la norme et la connais
sance, et Nous le sauvmes de la cit qui pratiquait les
infamies : peuple de mal, de perversion
75 Nous ladmmes en Notre misricorde. Il est parmi les
justes.
76 Et No quand jadis il lana son appel, Nous lavons
exauc, et donc sauv avec les siens de la noire dtresse
77 Nous le fmes prvaloir sur le peuple qui dmentait Nos
signes : peuple de mal, que Nous engloutmes jusquau
dernier.
78 Et David et Salomon, quand ils eurent juger de lemblavure o avait divagu de nuit le troupeau collectif.
Nous fumes, de leur jugement, tmoins*
79 cest Salomon que Nous fmes comprendre lespce.
A tous deux pourtant Nous confrmes la norme et la
connaissance. Et Nous soummes les montagnes
Nous exalter avec David, ainsi que les oiseaux : Nous
tions les oprateurs
80 et Nous lui apprmes fabriquer votre intention des
vtures qui vous fortifient contre votre violence.
En serez-vous reconnaissants ?
si Et Salomon le vent, quil court en bourrasque
sur son ordre vers la terre par Nous bnie...
Puisque de toute chose Nous avons la science
82 Et parmi les dmons quil y en et plonger pour

v 78 sq. David et Salomon sont des m ujtahidni , c est--dire des initia


teurs de doctrine. Ils sont certes arms de pouvoirs par Dieu, mais oprent
par voie dintellection (v 79). A noter aussi que la fabrication industrielle
merge ici dune indivision primitive avec la magie (v 80).

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Sourate X x I

lui et excuter d autres travaux encore, tandis que


Nous nous faisions leurs surveillants.
Et Job quand il appela son Seigneur : La souffrance
me touche, quand Tu es le plus Misricordieux faire
misricorde *
donc Nous lexaumes, fmes disparatre ce quil
prouvait de souffrance, lui rendmes les siens et avec
eux dautres en nombre pareil, par misricorde de
Nous, et comme Rappel aux adorants.
Et Ismal, et Idrs, et Dhu 1-Kifl :
Tous taient parmi les patients*
Nous les remes en Notre misricorde, ils sont
parmi les justes.
Et D hcl-Nn, quand il partit en fureur, prsumant
que Nous n avions rien dcrt pour lui. C est pour
quoi il dut appeler dans les tnbres : Il n est de dieu
que Toi. Gloire Ta transcendance. Jtais parmi les
iniques *
donc Nous lexaumes, le sauvmes du dsespoir.
Ainsi sauvons-Nous les croyants.
Et Zacharie, quand il appela son Seigneur : Seigneur,
ne me laisse pas solitaire, bien que tu sois le meilleur
des hritiers
donc Nous lexaumes, lui accordmes Jean, aprs lui
avoir apprt son pouse.
Tous faisaient assaut dans les uvres du bien, Nous
invoquaient dans lapptence ou la crainte, sans
dpouiller quant Nous leur componction.
Et celle qui prserva son sexe, et en qui Nous insuf
flmes de Notre Esprit, et de qui Nous fmes, ainsi que
de son fils, un signe pour les univers...
v 83 Me touche : litote de ce hros de la patience.
v 85. Dhl-Kifl, prophte isralite peu identifi (Elias, Obadia ?).
v 87. Dhl-Nn, surnom de Jonas.

Sourate X X I

349

92 Cette communaut-ci est la vtre, en tant que commu


naut unique : ne suis-je pas votre Seigneur ( tous) ?
A dorez-M oi/
93 De fait, ils entre-dchirrent leur observance, bien que
tous appels Nous revenir...
Qui effectue des uvres salutaires, pourvu quil croie,
son zle ne sexpose aucun dni : Nous en tenons pour
lui registre.
9 5 Interdiction sur une cit par Nous abolie que son
peuple y fasse retour*
9 6 avant quelle ne soit ouverte Gog et Magog et quils
ne dboulent de toutes les collines
9 7 et que n approche la promesse du Vrai : et voil que,
hagards, les dngateurs diront : Malheur nous
d avoir vcu dans linsouciance (des fins), bien pis :
dans liniquit !
9 8 Vous et cela que vous adorez en place de Dieu n tes
que charbons jets dans la Ghenne o vous affluez
comme labreuvoir *
99 sils taient des dieux, ils n y afflueraient pas, alors
queux et vous tous y serez ternels
oo et quils y exhalent leur propre gmissement, bien loin
de pouvoir vous entendre.
101 Tandis que ceux en faveur desquels Nous anticipmes
la splendeur, ceux-l de la Ghenne seront tenus loigns
102 ils n en entendront pas le bruit touff ; ils sternise
ront en ce que leur me aura convoit
94

v 92. A qui sapplique linjonction ? Probablement aux hommes de chacune


des communauts issues dune chane de rvlations, dont elles ont trahi
lunit. Notre traduction, maximale, fait grand cas du fait que communaut
unique soit un complment circonstanciel de manire en tant que .
v 95. Fasse retour : corporellement sur le site, ou moralement par la
rsipiscence? Lexgse hsite. La ngation l du verbe fasse retour
(non traduite) est-elle expltive ou ngative ?
v 98. Charbons , littralement : cailloux, combustibles, tout ce quon
jette dans le feu .

350

Sourate x x I

103 sans que les endeuille la grande pouvante ; les anges


les ont accueillis : Voici la Journe vtre, celle qui vous
fut promise
104 ce Jour-l Nous replions le ciel comme on replie lcrit
pour le sceller. De mme que Nous avons instaur une
cration premire, Nous recommenons crer. Pro
messe Notre charge, et Nous ralisons.
105 Oui, Nous avons crit dans le psaume, aprs le Rappel,
que la terre serait lhritage des justes parmi Mes ado
rateurs
106 en quoi rside un message pour un peuple capable
dadorer.
107 Nous ne tavons envoy que par misricorde pour les
univers.
108 Dis : Il m est seulement rvl que vous n avez que
Dieu dans Son unicit. A Lui vous soumettez-vous ?
109 sils se dtournent, dis : Je vous ai avertis tous galit,
mme si je ne sais si la promesse vous faite est proche
ou bien lointaine*
110 Dieu connat d un langage ce qui sen exprime tout
haut et ce que vous en celez
n i mme si je ne sais sil y aura pour vous mise lpreuve
et jouissance pour un temps .
112 Dis : Mon Seigneur, tranche selon le Vrai.
Notre Seigneur est le Tout misricorde, Lui de qui
nous implorons laide contre vos affabulations .

v 109-111. Je ne sais : la ngation est restitue par sous-entendu.

Sourate x x 11

351

Sourate x x n
LE

PLERINAGE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Humains, prmunissez-vous envers votre Seigneur.
Le tremblement de PHeure sera chose norme
2 le Jour o vous la verrez, toute allaitante en oubliera son
allait, toute enceinte en perdra son fruit !Tu verras les
gens ivres, et ils ne le seront pas.
Mais le chtiment de Dieu est terrible.
3 Et cependant il en est parmi les hommes pour disputer
sur Dieu sans la moindre science, et suivre tout satan de
rbellion
4 quand il est crit de Satan que quiconque se fait son
lige, il lgare et le guide au tourment infernal !
5 Humains, vous demeureriez dans le doute quant la
Rsurrection ? Eh bien ! Nous vous avons crs de pous
sire, puis dune goutte de liquide, puis dun accrochement, puis dune mchure, soumise cration chelon
ne, cela pour vous dmontrer (Notre pouvoir). Et Nous

Sourate com posite, o la tradition ne dmle pas nettem ent les l


ments m ecquois des lm ents mdinois. A quoi sajouteraient dautres
dualits : elle fut en effet, si lon croit Ibn 'Atya, rvle de jour et de nuit,
en itinraire et au repos, en paix et en guerre, et contiendrait enfin de
labrogeant et de labrog, de lambivalent et du premptoire. Plus que
d autres, elle a t com pose de morceaux divers, Yincipit , par exemple,
relevant d un style m ecquois ; la squence v 25 sq semblant dater du projet
de plerinage (printemps 628). Lensem ble, cependant, fait alterner, selon
un ordre habituel, lenseignem ent gnral et lapostrophe lie lvne
ment. D es fragments par dix ou vingt versets se laissent reconnatre, et
aussi quelques pointes de la pense coranique (v 40, 5 2 ). La richesse des
contenus et lunit relative du texte font ressortir lim portance du n azm
ou com position.

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12

Sourate x x 11

fixons dans les matrices ce que bon Nous semble, jusqu


un terme dtermin, et puis enfin Nous vous faisons sor
tir enfant, aprs quoi Nous visons vous faire atteindre
votre force adulte ; et certains parmi vous sont rcuprs
(jeunes), et dautres ramens au plus dbile de lge, au
point de ne rien connatre aprs avoir connu. Ainsi voistu la terre languir, et quand Nous faisons descendre de
leau sur elle, smouvoir, gonfler, faire pousser un peu
de chaque merveilleuse espce*
cela parce que Dieu, cest Lui le Vrai, quil fait revivre
les morts, quil est Omnipotent
et que lHeure vient, sans le moindre doute, et que
Dieu ressuscitera les htes des tombeaux.
Et cependant il en est parmi les hommes pour disputer
sur Dieu sans la moindre science, sans guidance, sans
crit de lumire
se rengorgeant de sorte garer les autres du chemin de
Dieu. Abomination sur lui en ce monde ! Et Nous lui
ferons goter, au Jour de la rsurrection, le tourment
du feu dvorant
cela par ce quauront avanc tes mains, car Dieu n est
pas injuste envers Ses adorateurs.
Et cependant il en est parmi les hommes pour n adorer
Dieu que de guingois : si du bien laffecte, il se tient
tranquille ; si cest du trouble, il fait volte-face : il aura
perdu lici-bas et la vie dernire...
C est l la perte radicale
... il invoque, au lieu de Dieu, cela qui ne peut ni lui
nuire ni le servir...
C est l lgarement extrme.

v 5. On adopte pour 'alaqa , littr. accrochement , mot lourd, mais dont


Littr fait tat. chelonne (moukhallaqa wa ghayra moukhallaqa ) . La
2e forme indique la rptition de lacte, qui implique moins cration que
faonnement : soit la succession de formes en discontinuit. Cf. XXIII, 14
et note.

Sourate x x 11

353

13 il invoque ce dont le nuire est plus probable que le servir


Malheur au suzerain peu sr et malheur au fal !
14 Tandis que Dieu fera entrer ceux qui croient, effec
tuent luvre salutaire dans des jardins de sous lesquels
des ruisseaux coulent
Dieu opre ce quil veut.
15 Celui qui conjecturait que Dieu laisserait (le Pro
phte) sans secours en ce monde et dans lautre n a qu
tendre une corde jusquau ciel et puis la couper: quil
voie si son stratagme va supprimer lobjet de sa rage !
16 Ainsi faisons-Nous descendre des signes explicites
Dieu guide celui quil veut.
n Ceux qui croient, les adeptes du Judasme, les Mandens, les Chrtiens, les Zoroastriens, les associants :
entre tous Dieu tranchera au Jour de la rsurrection.
Dieu de toute chose est Tmoin.*
18 Dieu : ne vois-tu pas vers Lui se prosterner les htes
des cieux, les htes de la terre, le soleil et la lune, les
toiles, les montagnes, les arbres, les animaux, beau
coup parmi les hommes, tandis que sur beaucoup
dautres le chtiment simpose ?
Celui que Dieu humilie, nul ne peut lhonorer. Dieu
opre ce quil veut.
19 Voici deux adversaires, qui sopposent propos de
leur Seigneur. Aux dngateurs, des vtures de feu
tailles ; sur leurs ttes une eau bouillante se dverse
20 de quoi leur dissoudre les entrailles et la peau
21 et les accablent les verges de fer
22 chaque fois que de chagrin ils en veulent sortir, ils y sont
ramens : Savourez le tourment du feu dvorant .
23 Tandis que Dieu fait entrer ceux qui ont cru, effectu
les uvres salutaires dans des jardins de sous lesquels

v 17. Dieu tranchera , poch mtaphysique et tolrance de principe. Ce


trait reviendra plusieurs fois.

354

Sourate X x 11

les ruisseaux coulent ; ils y sont pars de bracelets dor,


avec des perles, leurs vtements sont tisss de soie
24 outre quils ont t guids la parole excellente, guids
la voie du Louang.
2 5 Les dngateurs, ceux qui dressent des obstacles sur le
chemin de Dieu, et de lOratoire consacr que Nous
avons institu pour les hommes, galit pour le rsi
dant et litinrant... et quiconque aurait volont dinjus
tice et de dviation, Nous lui ferions goter dun chti
ment douloureux.*
2 6 Lors Nous assignmes Abraham lemplacement de la
Maison : Ne M associe personne, purifie Ma Maison
lintention de ceux qui en font le tour, et sinclinent et
se redressent dans la prosternation
2 7 lance parmi les hommes lappel au plerinage : quils te
viennent pied ou sur quelque bte amaigrie, affluant
de tout profond dfil
28 pour connatre leur propre avantage et rappeler le nom
de Dieu, en des jours bien connus, sur Notre attribu
tion, sous la forme dune bte de troupeau : Mangezen et nourrissez-en le malheureux indigent
29 et puis quils liminent leurs excroissances, quils sac
quittent de leurs vux, quils fassent le tour de la
franche Maison.*

v 25-37. Ces quelques versets contiennent un brviaire de culte, ramen


des obligations minimales : respect du consacr (lieux, choses, m om ents),
accomplissement des observances, excution des rites. Le tout expos avec
un souci manifeste de parcimonie et de rationalit. Dans les v 25 et 26 la
phrase se dveloppe en entrelacs, les incidentes galit et et qui
conque tirent les consquences pratiques du rcit tiologique. Ilhd,
dviation , a t souvent compris com me signifiant lexclusive exerce par
les M ecquois sur le primtre rituel, et lexploitation qui en dcoulait.
v 29. La franche M aison , plutt que l antique , bien que ce sens soit
aussi indiqu par le L isn , en mme temps que rapide , authentique , et
surtout qu affranchie . Cette dernire acception est confirme par deux
hadth , lun glosant ce nom de la Ka'ba, car elle a t affranchie des tyrans
et lautre concernant Ab Bakr, surnomm al-'Atq, puisque affranchi du
feu de lEnfer.

Sourate x x 11

355

Voil. Et qui magnifie ce que Dieu a consacr, cela lui


sera (compt pour) un bien auprs de son Seigneur.
Licites vous sont rendues les btes de troupeau, sauf les
exceptions qui vous en ont t numres. cartez-vous
de la souillure qui vient des idoles ; cartez-vous de la
parole dimposture
en croyants originels lgard de Dieu, au rebours des
associants : qui associe Dieu, cest comme sil dgrin
golait du ciel, et qualors un oiseau le happe ou que le
vent labme en un lieu perdu
Voil. Et qui magnifie les observances de Dieu, eh
bien ! elles relvent de leffort des curs pour se pr
munir
vous en tirez des avantages jusqu un terme fix, et
puis leur aboutissement est la franche Maison.
A chaque communaut Nous avons tabli un lieu rituel,
pour que (les fidles) rappellent le nom de Dieu sur
Son attribution, sous forme dune bte de troupeau.
Votre dieu est un Dieu unique. Soumettez-vous Lui.
Fais-en lannonce aux humbles
dont le cur, au seul rappel de Dieu, frmit, ceux qui
accomplissent la prire, tmoignent de patience
lpreuve, et qui font dpense sur Notre attribution.
De (chamelles) ventrues Nous vous prescrivons (lim
molation) au titre dobservance de Dieu : elles vous
seront bnfiques ; rappelez sur elles, quand elles sont
en rangs, le nom de Dieu ; une fois affales sur le ct,
mangez-en, donnez-en manger au suppliant et au
qumandeur.
Ainsi mettons-Nous (ces btes) votre disposition,
escomptant que vous en aurez gratitude.*

v 36. En rangs : autre interprtation : debout, une jambe replie et


entrave . La consommation de la viande des victimes, malgr cette invita
tion expresse, est interdite par le chafisme. N ous avons marqu typogra
phiquement ce changement de ton qui, lintrieur du v 36, spare ce prin-

356

Sourate x x 11

37 Ne parviendront (en effet) Dieu ni leur viande ni leur


sang. Ce qui Lui parvient, cest que vous vous prmu
nissiez. Ainsi les met-Il votre disposition pour que
vous glorifiiez Dieu de cette guidance. Fais-en lan
nonce aux bel-agissants.
38 Dieu prend la dfense de ceux qui croient, Il naime pas
lhomme de tratrise et de dngation.
39 Permission est donne ceux qui combattent pour
avoir subi liniquit...
Dieu de les secourir est Capable.*
4 0 ... ceux qui furent vincs de leurs demeures
contre-droit, et seulement parce quils disaient :
Notre Seigneur est Dieu ...
Si Dieu ne repoussait les humains les uns par les
autres, combien ne seraient pas abattus de campaniles,
dglises, de synagogues, de mosques o rsonne sans
trve le rappel du nom de Dieu ! Et que Dieu secoure
qui Le secourt !
Il est Fort, Tout-Puissant.*
4 1 ... ceux qui, si Nous leur en donnons capacit sur la
terre, accomplissent la prire, acquittent la purification,
prescrivent le convenable et proscrivent le blmable.
A Dieu la fin de toute chose !...
42

43

Ils te dmentent? Ainsi avant eux ont dmenti les


peuples de No, de 'Ad et de Thamd
et le peuple dAbraham et le peuple de Loth

cipe de tolrance de son commentaire. La dernire sentence du v 3 7 : faisen lannonce aux bel-agissants , pourrait marquer encore une
dnivellation : la tolrance ainsi dfinie doit tre notifie aux fidles.
v 39. Ce fut, selon Zamakhshar, le premier verset autorisant la lutte
dfensive aprs soixante-dix autres proscrivant la violence en gnral. Il
sagirait d un parti de M uhjirn quavaient molests les Mecquois.
v 40. Synagogues : alaw t , lu ilwith par 'Akrama et Mujhid, selon
Ibn 'Atya. Tabar y voit la transcription dun mot aramen. Le verset intro
duit une dialectique, ou plutt une ristique, en tant qulment actif de
lhistoire.

Sourate X X 11

357

44 et ceux de Madyan. Dmenti fut Mose. Jaccordai


donc sursis aux dngateurs, et puis Je me saisis d eux,
et quel n tait pas Mon courroux !
45 que de cits n avons-Nous pas dtruites pour leur
iniquit ! Les voil toutes vides sur leurs assises, avec
leurs puits hors de service et leurs fortins encore
maonns
4 6 n ont-ils pas chemin sur la terre, ayant un cur apte
raisonner (sur ces vicissitudes), des oreilles capables
d'en entendre (parler) ? Or, ce ne sont pas les regards
qui sont aveugles, mais saveuglent les curs qui bat
tent dans les poitrines.
4 7 Ils te pressent d avancer le chtiment. Dieu ne saurait
faillir Sa promesse. Seulement un jour de ton Sei
gneur vaut mille ans de vos computs.
4 8 A combien de cits n avais-Je pas accord sursis, malgr
leur iniquit ? et puis Je m emparai d elles. Et vers Moi
destination de tout.
49 Dis : Humains, je ne suis pour vous quun donneur
d alarme explicite .
5 0 Ds lors ceux qui croient, effectuent les uvres salu
taires (peuvent sattendre) une indulgence et une
gnreuse attribution
51 tandis que ceux qui sacharnent infirmer Nos signes,
ceux-l de la Ghenne seront les compagnons.
52 Nous n avons pas envoy avant toi d envoy ou de pro
phte en qui Satan, quand ils prouvaient une aspira
tion, n y mlt de ses projections. Mais Dieu abroge les
projections de Satan, et de plus rend premptoires Ses
propres signes...
Dieu est Connaissant et Sage.*

v 52 sq. Long excursus de Rz, t. VI, p. 168, 1. 13 sq. Lexgse, quembar


rasse la notion reue d impeccabilit des prophtes, ne tire pas de la profon
deur psychologique de cet aperu le dveloppement quil nous parat mri
ter, en introduisant le thme d une dfaillance accidentelle du proph-

358

Sourate x x 11

53 ... afin de rduire ce quaura introduit Satan une


tentation pour ceux au cur malade, ceux au cur de
pierre, et cest pourquoi les iniques vont si loin dans la
scission
54 et pour quils sachent bien, ceux dots de science, que
ceci est bien le Vrai, venu de ton Seigneur ; quils
croient donc en Lui, que leur cur shumilie devant
Lui.
Dieu guide ceux qui croient sur la voie de rectitude.
55 II est vrai que les dngateurs resteront en chicane sur
le message jusqu ce que PHeure ne leur advienne
limproviste, ou le tourment dun Jour nfaste
5 6 la royaut, en ce Jour, Dieu reviendra, de sorte que ce
soit Lui de trancher entre eux. Ceux qui auront cru,
effectu les uvres salutaires iront aux jardins de bon
heur
57 tandis que les dngateurs, ceux qui dmentent Nos
signes, ceux-l subiront un chtiment de vilenie
5 8 quant ceux qui ont fait exode sur le chemin de Dieu,
et puis encore y furent tus ou sont morts (de mort
naturelle), Dieu assurment leur attribuera splendide
attribution.
Il est par excellence Celui qui attribue
5 9 Il les fera entrer lentre de contentement
Dieu est Connaissant, Longanime.
6 0 Voil. Et puis qui se borne ( rpliquer) une exaction
par la pareille, mais par surcrot essuie une nouvelle
tisme. En revanche, une vive controverse propos d abrog rejette les
allusions que certains ont vues dans ce membre de phrase aux puissantes
desses de la sourate LUI, et ces Gharnq , dont sempara la malveillance
des adversaires de lIslam. U ne tradition rapporte en effet que Muhammad,
recevant la sourate LUI, Vtoile, y introduisit par inadvertance un verset logieux lgard des trois desses du paganisme arabe. Cet ajout fut aussitt
rejet avec horreur, en tant quinsinuation satanique. R. Blachre le fait tou
tefois figurer sous les numros 20 bis et 20 ter de sa traduction. Lon sait le
scandale provoqu rcemment dans le monde islamique par lutilisation
malveillante de cette lgende dans les Versets sataniques du romancier angloindien Salman Rushdie.

Sourate X X 11

359

injure, assurment Dieu le secourra, assurment Dieu


lui sera Clment, Indulgent
6 1 et cela de la mme faon que Dieu, qui fait entrer la
nuit dans le jour, fait entrer le jour dans la nuit.
Dieu est Entendant, Connaissant
62 Et cela du fait que Dieu cest le Vrai, et que ce que
vous invoquez en Sa place, cest le faux.
Dieu est lAuguste, le Grandiose...
63 Ne vois-tu pas que Dieu fait descendre une eau du
ciel, et la terre au matin verdoyer ?
Il est le Subtil, linform
6 4 A Lui appartient tout ce qui est dans les cieux et sur
la terre
Il est Celui-qui-se-suffit, le Louang
65 Ne vois-tu pas que Dieu a mis votre service ce qui
est dans la terre, et les vaisseaux qui sur Son ordre cou
rent sur la mer, et quil retient le ciel de tomber sur la
terre : il ne sen abstient que par Son ordre
Dieu est aux humains Tendre, Misricordieux
66 C est Lui qui vous a fait vivre, et puis vous fera
mourir, et enfin vous fera revivre
Mais lhomme est plein d ingratitude...
A chaque communaut Nous avons tabli un lieu pour
lexercice de ses rites. Ne te laisse pas, non ! contester sur
cet article : borne-toi invoquer ton Seigneur. Assur
ment que tu agis selon la guidance, dans la rectitude
6 8 sils te contestent, dis : Dieu est seul mme de
connatre vos agissements
6 9 cest Dieu qui tranchera entre vous au Jour de la rsur
rection sur lobjet de vos divergences .
70 Ne sais-tu pas que Dieu sait tout ce quil y a dans les
cieux et sur la terre : cela figure dans un Livre
Et cest pour Dieu bien ais...
7 1 Quoi ! ils adorent en place de Dieu cela quaucune
justification n escorte, dont ils n ont pas la moindre
67

360

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Sourate x x 11

science, et alors que les injustes ne trouveront point de


secourant !...
Si on leur rcite comme preuve Nos signes, tu recon
nais sur la face des dngateurs de la rpulsion ; peu
sen faut quils ne fassent violence qui leur rcite Nos
signes. Dis : Puis-je vous faire pire annonce que ce Feu
promis par Dieu aux dngateurs ?
Destination funeste !
Humains, il va tre us dune semblance : prtez-y
loreille. Ceux que vous invoquez en place de Dieu sont
impuissants crer une mouche, mme sils se met
taient tous pour y russir ; et si la mouche leur enle
vait une chose, ils ne pourraient sur elle la rcuprer
Sollicits aussi faibles que leurs solliciteurs !
Ils n ont pas valu Dieu au vrai de Sa valeur
Il est Fort,Tout-Puissant...
Dieu a choisi des envoys parmi les anges et parmi
les hommes
Dieu est Entendant, Clairvoyant
Il sait ce quils ont devant eux et ce qui leur vient
derrire. A Dieu de toute chose il sera fait retour...
Croyants, inclinez-vous, prosternez-vous, adorez votre
Seigneur, faites le bien, dans lespoir de triompher
efforcez-vous en Dieu du vrai de Son effort. Il vous a
lus. Il ne met aucune gne pour vous dans la religion,
en tant que fidles la communaut de votre pre Abra
ham. Cest lui qui jadis vous a nomms Ceux-qui-sesoumettent. Quen cela lEnvoy soit votre tmoin, et
vous les tmoins des hommes. levez la prire. Acquittez
la purification. Faites de Dieu votre rempart. Il est votre
Matre : heureux Matre, et sr Secourant !

Sourate x x

111

361

Sourate x x m
LES

CROYANTS

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Combls sont les croyants
2 ceux qui dans leur prire tmoignent dhumilit
3 qui scartent du verbiage
4 qui produisent charge de purification*
5 qui contiennent leur sexualit
6 (si ce nest avec leurs pouses ou droites proprits, en
quoi ils ne sont pas blmables
7 mais sabandonner plus outre au dsir serait transgres
sion)
8 qui respectent les dpts et leurs engagements
9 qui sont assidus la prire
Selon la tradition, 74e ou 76 sourate, descendue selon certains entre le
M o n t et la Royaut , et unanimement considre comme mecquoise, malgr
certaines inductions htives tires de la mention de la za k t, prlvement
purificateur ( v 4 ) . Lorientalisme la situe dans la seconde priode mec
quoise,non sans y dceler des textes plus rcents. Ce qui nous retiendra,
cest que, malgr les apparences dune composition mle, la sourate pr
sente une squence (v 57-61) qui reprend la dfinition du dbut ( v 1-11) et
constitue, juste au milieu numrique du texte, un changement de versant :
alors quauparavant il tait surtout question de prcdents prophtiques
jusqu Jsus, ce qui va prvaloir dsormais, cest la controverse avec les
incroyants. N otons aussi le rythme dcimal de plusieurs dveloppements
( v 1-11, 12-22, 23-44, 4 5 -5 4 ), et une frquence remarquable dans lemploi
des pronoms personnels. Faut-il mettre ce dernier trait en rapport avec une
personnalisation de tout ce qui touche la croyance ?
v 4. Linterprtation de Zamakhshr, qui donne za k t une nuance de madar (nom verbal), parat seule conciliable avec la suite du verset. C est une

purification aumnire, non encore quantifie, et qui, dans des perspectives


de smitisme ancien, rend bnfique le numw , crot naturel . Nous risquons
ici une traduction maximale, fonde tant sur cette interprtation, que sur lem
ploi de la racine f'.l., faire et la conjontion /, , pour . La traduction mini
male serait : ceux qui agissent pour le prlvement purificateur .

362

Sourate x x 111

10 ceux-l sont les hritiers


1 1 ils hriteront du Paradis pour y tre ternels.*
12 Oui, Nous avons cr lhomme d une quintessence
d argile
13 puis Nous en fmes une goutte de liquide, dpos en
rceptacle sr
14 puis ce peu de liquide, Nous le crmes adhrence, et
crmes ladhrence mchure, et crmes la mchure
ossature, et rvtmes lossature de chair, aprs quoi
Nous le prommes d une autre cration...
Bni soit Dieu, le plus beau des crateurs !*
15 ... et puis aprs vous tes des morts
16 et puis au Jour de la rsurrection vous tes ressuscits.
17 Oui, Nous avons cr par-dessus vous sept orbites,
non sans sollicitude envers la crature
18 et du ciel Nous faisons descendre leau selon une
mesure, et sur la terre Nous la stabilisons, alors que
Nous avons pouvoir de la faire vanouir
19 et Nous en faisons crotre pour vous des vergers de pal
miers et de vignes, qui vous offrent des fruits multiples,
dont vous mangez
20 et un arbre issu du M ont Sina : on en rcolte longuent
et un (fameux) condiment pour les mangeurs.*
21 Et quelle dification ne rside pas pour vous dans les

v 11. Selon un hadith rapport 'Umar, le Prophte aurait parl de la des


cente dune squence de dix versets, ce qui laisserait supposer que la paren
thse des v 6 et 7 tait rduite un seul verset. Les lecteurs de Koufa sup
primaient 1z v 11.
v 14. Mchure pour m udgha , littr. : parcelle de viande que lon
mche . Il nous a paru ncessaire de garder limage, non sans forcer
quelque peu le sens donn mchure par Littr, lquivoque tant
impossible. Sur la prcision des stades physiologiques ainsi dcrits, avec une
tonnante nettet, par le Coran, cf. Dr Maurice Bucaille, Le Coran, la Bible
et la Science, Paris, 1976, pp. 199 sq.
v 20. (Fameux) condiment : on essaie ainsi de rendre la nuance
emphatique qui rside dans lindtermination de ce mot, alors que le prc
dent tait dtermin.

Sourate x x 111

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363

bestiaux ! Nous vous abreuvons du contenu de leur


ventre et vous tirez deux de multiples avantages, outre
que vous en mangez
et que sur leur dos, lgal de navires, vous tes trans
ports.
Oui, Nous avons envoy No son peuple. Il leur dit :
O mon peuple, adorez Dieu. Vous navez de dieu que
Lui. Pourquoi ne pas vous prmunir ?
Mais ceux du conseil, ces dngateurs dentre son
peuple, dirent : Ce nest quun homme comme nous,
qui veut prvaloir sur nous. Si Dieu lavait voulu, Il
aurait fait descendre des anges : or nous navons rien
entendu de tel concernant nos premiers pres
il nest quun homme possd par des djinns. Mettonsle en observation pour un temps .
II dit : Mon Seigneur, secours-moi de cela mme sur
quoi ils me dmentent .
Nous lui rvlmes : Fabrique le bateau sous Nos yeux
et selon Notre inspiration. Quand viendra le dcret et
que le four arrivera bullition, embarques-y deux par
tenaires de chaque (espce), ainsi que les tiens, sauf
celui dentre eux qua dj exclu la sentence... Ne
mentretiens pas de ceux qui ont commis liniquit : ils
sont dores et dj engloutis*
... Une fois installs, ta compagnie et toi, sur le bateau,
dis : Louange Dieu qui nous sauve du peuple des
iniques
dis : Mon Seigneur, fais-moi descendre descente de
bndiction, nes-Tu pas le Meilleur faire des
cendre ? ... *
v 27. Nous suivons la lecture de Haf : min kullin zawjayni, littr. :
(embarque) deux lments de couple de chaque (ou de toute ), sousentendu : espce .
v29. Faire descendre: il y a ici embrayage (shifting) entre le sens
concret datterrissage, et le sens religieux, qui rfre la rvlation. Type
dambivalence frquent.

364

Sourate x x 111

30 En quoi rsident des signes, assurment, mme si Nous


le mettions lpreuve...
31 Et puis Nous dveloppmes aprs eux une autre gn
ration.
32 Donc Nous envoymes chez eux un envoy de leur
race : Adorez Dieu. Vous navez de dieu que Lui. Pour
quoi ne pas vous prmunir ?
33 Mais ceux du conseil, dngateurs dentre son peuple,
de ceux qui dmentaient la rencontre de la vie dernire
parce que Nous leur avions donn le luxe dans celle
dici-bas, dirent : Ce nest quun homme comme nous,
qui mange de ce que nous mangeons, boit de ce que
nous buvons*
34 si nous obissons un homme comme nous... coup
sr nous voici perdants
35 ne nous promet-il pas quune fois morts et rduits la
poussire et des ossements, on nous fera sortir de
notre tombe ?
36 loin, loin sommes-nous de ce qui nous est promis !
37 il ny a que notre vie dici-bas : mourir comme nous
vivons ; tre ressuscits, que non pas !
38 il nest, lui, quun homme qui fabule un mensonge sur
Dieu. Nous, lui ajouter crance, que non pas !
39 Mon Seigneur dit-il, secours-moi de cela mme
sur quoi ils me dmentent .
40 Dieu dit : Sous peu, un beau matin, puissent-ils, oui,
avoir regretter !
41 En consquence la clameur les prit, bon droit ! Nous
les rduismes en dchets. A bas le peuple des iniques !
42 Et puis Nous dveloppmes aprs eux dautres gnra
tions...
v 33 sq. Laccent est mis sur la rle des notables et les sophismes quils
emploient pour duper le peuple. Dans Hd et les Redans, cest une riposte
plus directe qui est souligne. Cette pousse de critique sociale constitue
encore un trait caractristique des Croyants.

Sourate x x 111

365

Nulle nation navance son terme non plus quelle ne


lajourne.
44 ... et puis Nous envoymes Nos envoys par intervalles.
Chaque fois quune nation recevait le sien, elle le
dmentait. Et Nous fmes les peuples se suivre, et Nous
les rduismes la lgende. A bas tout peuple din
croyance !*

43

Puis Nous avons envoy Mose et son frre Aaron,


munis de Nos signes et dun pouvoir explicite
46 Pharaon et son conseil, lesquels se montrrent
orgueilleux, tant peuple darrogance.
47 Quoi !, dirent-ils, nous ajouterions crance deux
hommes comme nous, quand le peuple dont viennent
ces deux-ci nous sert en esclavage ?
48 ils le dmentirent et furent en consquence du nombre
des abolis.
49 A Mose Nous avons donn lcrit, escomptant quils
se guideraient bien.*
50 Du fils de Marie et de sa mre Nous avons fait un
signe ; Nous les avons tous deux recueillis sur une spa
cieuse et jaillissante colline...*

45

1 Envoys, mangez des choses bonnes, uvrez salutairement ; de ce que vous faites Je suis Connaissant.

v 44. Par intervalles (tatr, de la mme racine que tawtur). La nuance


est celle dune succession discontinue. Le mot soppose au se suivre du
mme verset.
v 49. Il n est plus fait mention ici que du rle de Mose, en tant que trans
metteur de la Torah. Aaron lui tait associ dans sa mission auprs de Pha
raon et des Egyptiens. Ce verset articule donc deux rles, dont la Bible ne
connat que le second.
v 49,50. Ces deux versets rapprochent, en les caractrisant lun et lautre,
les messages de Mose et de Jsus, messages que le Coran dfinit respective
ment comme lgislatif et comme spirituel et symbolique.
v 50. Spacieuse : cest le sens prfr par Tabar. On peut penser aussi
ferme, solide . Il sagit en tout cas dune vocation spirituelle.

366

Sourate x x 111

52 Cette communaut-ci est la vtre, en tant que commu


naut unique : ne suis-je pas votre Seigneur ( tous) ?
Envers Moi prmunissez-vous.*
53 De fait, ils entre-dchirrent leur (observance) selon
(plusieurs) Ecritures, chaque parti se complaisant
celle quil dtenait
54 eh bien ! laisse-les dans leur remous pour un temps.
55 ... Simaginent-ils que ce que Nous leur dispensons de
fils et de richesses*
56 ne soit de Notre part que faon de hter pour eux les
biens (ternels) ? Mais non ! ils nont pas conscience.
57 Tandis que ceux qumeut la crainte de leur Seigneur*
58 qui croient aux signes de leur Seigneur
59 qui nassocient nul autre leur Seigneur
60 qui donnent ce quils peuvent donner sans que leur
cur dpouille la crainte du retour leur Seigneur
61 cest de leur part hter les biens (vritables) et y arriver
avant tous les autres.

62 Assurment, Nous ne chargeons toute me qu sa


capacit. Il est par-devers Nous un Livre qui articule le
Vrai : les pcheurs ne sont pas lss.
v 52. S agit-il encore d une injonction aux diffrents prophtes, ou plutt
envoys (les rusul du v 51), essentiellement Mose et Jsus voqus aux v 49
et 50, d avoir assumer la communaut islamique ? Nous avons opt pour
cette interprtation. Cependant, si lon rattache le v 52 au v 5 3 , cest aux
Juifs que sadresse linjonction, comme implicitement aux Chrtiens, argu
ment tir de leurs divisions, en vue d un ralliement gnral lIslam. Il fau
drait comprendre alors : la vtre, en tant que (partie d une) communaut
unique. Ne suis-je pas votre Seigneur ( tous) ? Le verset reproduit celui
dj nonc en X X I,92. Curieusement, alors que dans ce dernier, le nn du
dbut est uniformment vocalis i, soit \nna, dans la prsente sourate, il en
existe trois lectures : nna (la plus rpandue), \nna et "an.
v 55-67. Passage, si lon peut dire, de transition. Lide de rupture de lunit
est esquisse propos des Chrtiens (v 5 3 ), aprs quoi lon passe une
controverse prsente, charge de psychologie et de logique autant que des
chatologie. Quant au contenu de versets difficiles comprendre tels le v 61 et
surtout le v 63, il est significatif quun thologien comme Rz donne lim
pression de contourner la difficult. Cf. t. VI, p. 2 0 1,1. 10 sq. et page suivante.
v 57-59. En ce dernier verset, centre numrique exact de la sourate, reprise
de la dfinition du dbut. Le texte va rfuter chacun des pseudo-arguments
opposs la prdication : v 68 sq.y 72, 82, et la suite des syllogismes v 84-89.

Sourate x x 111

367

63 Mais non ! leur cur, plong dans le remous, la leon


chappe ; ils commettent des actions mauvaises et sy
obstinent
64 au point que quand Nous saisissons leurs privilgis par
le chtiment, les voici qui hurlent
65 Ne hurlez pas en ce jour. Vous ne trouverez pour Nous
chapper aucun secours
66 sur vous sgrenaient Nos signes ; vous reculiez sur vos
talons
67 et trop fiers pour le (message), vous divaguiez la
veille .*
Est-ce donc faute de dployer la parole, ou que leur soit
advenu ce qui ntait pas advenu leurs pres premiers
69 ou quils ne reconnaissent pas leur Envoy, mais le sus
pectent
70 ou le traitent de possd par les djinns, alors que, tout
au rebours, il leur apporte le Vrai ?
Mais eux, pour la plupart, rpugnent au Vrai.
71 Or si le Vrai se prtait leurs passions, quel ravage ne
serait-ce pas aux cieux, sur la terre et parmi ses habitants !
Oh non ! Nous leur apportons leur Rappel, mais
leur Rappel eux se drobent.
72 Serait-ce alors que tu leur demandes tribut ? Mais la
rtribution de Dieu est la meilleure, puisquil est, Lui,
le meilleur des pourvoyeurs
68

73
74

75

tu ne fais, toi, que les appeler une voie de rectitude


mais ceux qui ne croient pas la vie dernire obliquent
hors de la voie.

Aurions-Nous deux misricorde, les dlivrerions-Nous


de ce quils portent en eux de malheur, ils sacharne
raient leur impudence, leur extravagance

v 67. Verset diversement entendu par lexgse. Nous comprenons laffixe


de bihi comme dsignant le Coran.

368

Sourate x x 111

76 Nous avons eu beau les saisir par le chtiment, ils ne se

sont pas pour autant rendus leur Seigneur, pas plus


quils nprouvent de componction*
77 jusqu ce que Nous ouvrions sur eux une porte don
nant sur un chtiment majeur, et les voil soudain
dsesprs.
78 ... Et cest Lui qui a suscit pour vous loue, et la vue,
et le cur
Mais que chtive est votre reconnaissance !
79 Lui qui vous a rpandus sur la terre : et cest vers
Lui que vous serez rassembls
80 Lui qui fait vivre et mourir, de qui relve lalternance de
la nuit et du jour
Ne raisonnez-vous pas ?
8 1 Mais non ! ils parlent comme faisaient les Anciens
82 ils disent : Comment, une fois morts, devenus os et
poussire, serions-nous vraiment ressuscits ?
83 cette promesse-l, nos pres, comme nous, lont enten
due : ce ne sont que lgendes dAnciens .
84 Dis : A qui sont la terre et les habitants, pour peu que
vous sachiez ?
85 ils rpondront : A Dieu . Dis : Alors, pourquoi ne
pas rflchir ?
8 6 Dis : Qui donc est le Matre des sept cieux, le Matre
du Trne sublime ?
87 ils rpondront : Dieu . Dis : Alors, pourquoi ne pas
vous prmunir ?
8 8 Dis : Qui tient dans sa main la souverainet de toute
chose, qui protge et ne saurait tre protg, pour peu
que vous sachiez ?

v 76. On a essay de rendre ici la diffrence de temps des deux verbes.


D autre part istakn devrait tre normalement traduit par se firent
humbles . On a prfr suivre une interprtation isole, selon laquelle ce
serait un dialectalisme des Hdhayl, cf. 'Al Jurjni, glossateur de Zamakhshar, III, p. 39,1. 15.

Sourate x x 111

369

89 ils rpondront: Dieu. Dis: Alors, pourquoi vous


laisser ensorceler ?
90 Bien plutt Nous leur apportons le Vrai, tandis quils
sobstinent au mensonge.
91 Dieu ne sest pas donn de progniture ; il ny a pas
avec Lui dautre dieu. Sans quoi chaque dieu accapare
rait sa cration, lun cherchant surpasser lautre. A la
transcendance de Dieu ne plaise, en dpit de leurs affa
bulations !
92 II est Connaissant du mystre et de la prsence. Exalt
soit-Il sur cela quils Lui associent !*
93 Dis : Seigneur, sil faut que Tu me fasses voir ce qui
leur est promis
94 Seigneur, ne me relgue pas dans le peuple des iniques
95 Oui, de te faire voir ce que Nous leur promettons, le
pouvoir Nous avons
96 repousse la mauvaiset par ce qui est le meilleur. Nous,
Nous sommes mieux que personne au fait de ce quils
fabulent...
97 Dis : Seigneur, en Toi soit mon refuge contre les pres
sions des satans
98 en Toi soit mon refuge contre leur approche mme ...
99 ... Au point que lorsque la mort advient lun deux, il
dise : Seigneur fais-moi revenir
100 dans lesprit dagir salutairement en ce que jai
dlaiss .
Non pas ! ce nest quune parole quil ne cesse de
dire tandis que de derrire les morts un seuil se referme
jusquau Jour de la rsurrection.
101 Du Jour o il aura t sonn dans la trompe, plus de
parentle entre les morts, non plus quils ne sinter
rogent.
v 92. Connaissant au nom inatif ; cf. sur cette vocalisation Yexcursus de
Tabar, t. XVIII, p. 38, 1. 18-27. Ldition du Caire crit ce mot au gnitif,
par assimilation la proposition prcdente.

370
102

103
104
105

Sourate X x 111

Celui dont la balance est lourde... ceux-l sont les com


bls
celui de qui elle est lgre... ceux-l se seront euxmmes perdus, et sternisent dans la Ghenne
le feu lche leur face, bante sur un rictus.
... Ou nest-ce pas que Mes signes sgrenaient sur

vous, mais que vous les dmentiez ?


106 Seigneur, disent-ils, cest que notre malheur en
nous lemportait : bien que nous fussions gens nous
garer
107 Seigneur, fais-nous en sortir ! Si nous rcidivions,
iniques nous serions .
108 Dieu dit : Arrire ! Restez-y, sans madresser la
parole .
109 II y avait une troupe de Mes adorateurs qui disait : Sei
gneur, nous croyons. Pardonne-nous, prends-nous en
misricorde : Tu es le Meilleur qui prenne en misri
corde
110 vous en ftes des objets de drision, au point den
oublier le Rappel, si fort deux vous riiez
n i en ce Jour Je les rcompense de leur patience en faisant
deux les combls.
112 Dieu dit : Combien de temps tes-vous demeurs sur
la terre, en nombre dannes ?
113

114
115

Nous y sommes demeurs, disent-ils, un jour ou


seulement une fraction dun jour.

Interroge l-dessus ceux qui savent compter .


Dieu dit: Si vous y tes rests si peu, oh! si vous
saviez !...*
pensiez-vous que Nous vous ayons crs en pure gra
tuit, et que de vous-mmes il ne Nous fut pas fait
retour ?
v l l 4 . Nous suivons ici une interprtation de Rz, t. VI, p. 2 1 1 , 1.2 4 39 sq. S agit-il du sjour sur la terre ou sous terre ? On pressent largument
que Pascal tirerait de linfmit du temps humain par rapport lternit.

Sourates x x 111 / x x I v

371

116 Exalt soit Dieu, le Roi de Vrit. Il nest dieu que Lui,
le Matre du Trne gnreux.
117 Quiconque invoque avec Dieu un autre dieu, le fait sans
justification aucune. Seulement son compte est dans les
mains du Seigneur. Dieu ne comble pas les dnga
teurs.
118 Dis : Seigneur, pardonne-nous, prends-nous en mis
ricorde. Toi le Meilleur pour prendre en misricorde .

Sourate x x i v
LA

LUMIRE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


i Une sourate que Nous avons fait descendre avec des dis
positions obligatoires. Et Nous y avons fait descendre des
signes dvidence, escomptant que vous mditiez.*
Le titre donn au texte depuis lpoque du Prophte rpond limage qui
sous-tend lensemble et porte des applications aussi bien en matire de
morale sexuelle que dintimit domestique, voire d amplification natura
liste. Lunit de composition quon en dduirait, et que confirme une struc
ture approximativement dcimale (cf. squences 1-10 ,3 4 -4 4 , 47-57) est tou
tefois trouble par le manque d une partie centrale, quappellerait pourtant
le v 34 (une semblance tire de vos devanciers rvolus). Cette sourate
frappe par le nombre de prescriptions quelle numre et par la beaut de
lenvole sur Dieu, lumire des cieux et de la terre . La tradition met en
rapport sa descente avec lanecdote de la calomnie dont fut victime 'Asha
en 626, au retour de lexpdition contre les B. Mutaliq. La sourate se serait
tale par fragments pendant une longue priode.
v 1. Et Nous y avons fait descendre...: les dispositions obligatoires se
rpartissent en effet de part et dautre de lhymne naturaliste, propice la
mditation. La sourate est trs significative de lexpression de la norme, telle
que lentend la rvlation coranique, et qui tranche tellement sur les codifica
tions qui se multipliaient lpoque dans le droit romano-byzantin et dans la
coutume de lglise syrienne. Et limagerie stale de la lumire absolue de
Dieu jusquaux pnombres de lintimit humaine.

372

Sourate x x i v

2 Quant celle ou celui qui se rend coupable de fornica


tion, flagellez chacun de cent coups. Par respect de la
religion de Dieu, ne vous laissez pas mouvoir de piti
pour eux, si vous croyez en Dieu et au Jour dernier.
Quun groupe de croyants soit tmoin du chtiment.
3 Fornicateur npouse que fornicatrice ou quassociante ;
fornicatrice npouse que fornicateur ou associant :
pareil acte est interdit aux croyants.*
4

Qui accuse une prserve sans produire, lappui,


quatre tmoins, infligez-lui quatre-vingts coups ; nac
ceptez plus deux un tmoignage, jamais : voil bien
les sclrats*
sauf pour eux se repentir aprs leur faute, et se
rformer
Dieu est Tout indulgence, Misricordieux
Ceux qui accusent leurs pouses, sans avoir dautres
tmoins queux-mmes, chacun devra profrer quatre
attestations par Dieu quil a dit vrai
plus une cinquime consistant appeler sur soi la mal
diction divine, au cas o il en aurait menti
cependant, on pargnera le chtiment lpouse si elle
profre quatre attestations devant Dieu comme quoi il
en a menti
plus une cinquime consistant appeler sur soi la
colre divine au cas o il aurait dit vrai.

v 3 sq. A noter que la rpression de la calomnie et un refrain incitant


lindulgence occupent une vingtaine de versets, la fustigation des fornicateurs tournant court aprs le v 2. La doctrine n en a pas moins fait prvaloir
la rpression sur lindulgence, et mme n a pas craint d aller au-del, par
voie d 'ijm (consensus), en appliquant une peine de lapidation ladultre.
Le v 3 se rfre une question pose par M arthad b. Ab M arthad au Pro
phte au sujet de la courtisane 'Alq quil voulait pouser. Sa premire par
tie est nonciative et rhtorique (cf. v 26), la fm seule dictant une prescrip
tion punitive.
v 4. Lemploi du terme de tmoignage au lieu de serment est
entran, semble-t-il, par cohrence avec limage centrale, toute visuelle.

Sourate x x I v

373

10 Ntait sur vous la grce de Dieu et Sa misricorde, et


quil ne fut lEnclin-au-repentir, le Sage../
11 Que les auteurs de la calomnie soient un quarteron des
vtres, nestimez pas quil en rsulte pour vous du mal :
mais non ! cest un bien pour vous. A tout individu
dentre eux la part quil se sera acquise du pch !
Quant celui dentre eux qui en assume la gravit, quil
sattende un terrible chtiment !
12 ah ! si, quand vous lavez entendu, croyantes et croyants
avaient deux-mmes prsum le bien, et dit : Ce nest
que flagrante calomnie... !
13 ah ! si les calomniateurs avaient appuy leur accusation
de quatre tmoins ! ainsi donc, nayant pas produit de
tmoins, sont-ils au regard de Dieu des menteurs.
14 Net t sur vous la grce de Dieu, et Sa misricorde
en ce monde et dans la vie dernire, vous subiriez cer
tainement, rien que pour les propos que vous avez
rpandus, un chtiment terrible
15 puisque vous accueillez sur votre langue et articulez de
votre bouche ce sur quoi vous ne savez rien, pensant que
cest vniel, alors quau regard de Dieu cest terrible
16 ah! si, entendant (la calomnie) vous vous tiez dit:
Nous navons pas le droit den parler .
O transcendance ! Leffroyable imposture !
17 Dieu vous commande de ne pas recommencer la
pareille, au grand jamais, si vous tes des croyants.
18 Dieu explicite votre intention les signes.
Il est Connaissant et Sage.
19 Ceux qui aimeraient que lopprobre sbruite parmi
les croyants subiront un chtiment douloureux en ce
monde et dans lautre.
Dieu sait, vous ne savez point.
v 10. Le refrain d indulgence revient significativement quatre fois : v 10,
14, 20, 21. Et les sanctions de la calomnie sont plus dtailles que celles de
linfraction.

374

Sourate x x i v

20 Net t sur vous la grce de Dieu et Sa misri


corde, et que Dieu ne fut envers vous Tendre et Misri
cordieux...
21 Vous qui croyez, ne suivez point les pas de Satan.
Qui suit les pas de Satan, celui-ci ne vous enjoint que
lopprobre, le blmable
Net t sur vous la grce de Dieu et Sa misri
corde... nul dentre vous net jamais t pur. Mais
Dieu purifie qui II veut.
Dieu est Entendant, Connaissant.
22 Que parmi vous les privilgis par laisance ne
jurent pas de donner aux parents, lindigent, ceux
qui font exode sur le chemin de Dieu ; quils effacent et
pardonnent : naimez-vous pas que Dieu vous soit
Indulgent ?
Dieu est Tout indulgence, Misricordieux.
23 Que ceux qui accusent des prserves, naves mais
croyantes, soient maudits en ce monde et dans lautre ;
quils subissent un chtiment terrible
2 4 au Jour o contre eux leur propre langue, leurs mains,
leurs pieds porteront tmoignage de ce quils auront
fait
25 ce Jour-l Dieu leur acquittera leur rcompense de
vrit, et ils savent que Dieu est le Vrai qui sexplicite.
26 Les vilaines aux vilains et les vilains aux vilaines ! Les
vertueuses aux vertueux et les vertueux aux vertueuses !
Ceux-ci sont innocents de ce que disent ceux-l ; eux
indulgence plnire et gnreuse attribution.
Vous qui croyez, nentrez pas dans des maisons qui ne
sont pas vtres sans vous tre fait bienvenir, non plus
que sans saluer les occupants : cela sera bien vous.
Esprons que vous vous rappellerez...
28 Si vous ny trouvez personne, ny entrez pas avant
den avoir reu permission. Si lon vous dit de repartir,
repartez donc, ce sera de votre part plus net.
27

Sourate x x i v

375

Dieu est de tout ce que vous faites Connaissant.


29 Point de blme sur vous entrer dans des maisons
inhabites o se trouverait un objet vous.
Dieu sait ce que vous publiez et ce que vous dissi
mulez.
30 Dis aux croyants de baisser les yeux et de contenir
leur sexe : ce sera de leur part plus net.
Dieu est de leurs pratiques Inform.
31 Dis aux croyantes de baisser les yeux et de contenir
leur sexe ; de ne pas faire montre de leurs agrments,
sauf ce qui en merge, de rabattre leur fichu sur les
chancrures de leur vtement. Elles ne laisseront voir
leurs agrments qu leur mari, leurs enfants, leurs
pres, beaux-pres, fils, beaux-fils, frres, neveux de
frres ou de surs, aux femmes (de leur communaut),
leurs captives, leurs dpendants hommes incapables
de lacte, ou garons encore ignorants de lintimit des
femmes. Quelles ne piaffent pas pour rvler ce
quelles cachent de leurs agrments.
Par-dessus tout, repentez-vous envers Dieu, vous tous
les croyants, dans lespoir dtre des triomphants...*
32 Mariez les femmes de votre communaut, et les ver
tueux parmi vos esclaves hommes et femmes ; sils sont
dans le besoin, Dieu leur suffira par Sa grce
Dieu est Libral, Connaissant.
33 Que ceux qui ne trouvent pas de quoi se marier seffor
cent la chastet jusqu ce que Dieu leur suffise par Sa
grce. Ceux qui parmi vos droites proprits soupirent
aprs un crit (daffranchissement), eh bien ! dlivrez-lev 3 1 . Leurs agrm ents: le mot est entendre non seulement des
parures mais des appas corporels. On a renonc traduire une suite de
25 pronoms au fminin pluriel. A qui note dans le Coran le caractre per
sonnaliste de ce pronom affixe, la rptition savre significative. Le lgisla
teur parat ici soucieux de mnager la femme ce qui fait partie de sa per
sonnalit, en vitant seulement lexhibition provocante. Si cela est vrai, on
est loin des interprtations extensives de la coutume juridique.

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Sourate x x i v

leur, si vous constatez en eux du bien, et faites leur remise


de cette part de Dieu dont II vous gratifie. Vos jeunes
esclaves, si elles veulent tre des prserves, ne les
contraignez pas, par dsir du casuel dici-bas, la prosti
tution. Si on les contraignait, Dieu leur sera, parce que
contraintes,Tout indulgence, Misricordieux...*
Oui, Nous avons fait descendre sur vous des signes
dvidence, une semblance tire de vos devanciers rvo
lus, une dification pour qui veut se prmunir.
Dieu est la lumire des cieux et de la terre. Semblance
de Sa lumire : une niche o brle une lampe, la lampe
dans un cristal ; le cristal, on dirait une toile de perle :
elle tire son aliment dun arbre de bndiction, un oli
vier qui ne soit ni de lest ni de louest, dont lhuile
claire presque sans que la touche le feu. Lumire sur
lumire ! Dieu guide Sa lumire qui II veut...
Et II use, lintention des hommes, de semblances,
car Dieu est Connaissant de toute chose*
... en ces maisons que Dieu a permis dlever et quy
soit rappel Son nom. L, clbrent Sa transcendance
du matin au crpuscule*
des hommes que nulle affaire, nul commerce ne dis
traient du Rappel de Dieu, de laccomplissement de la
prire, du versement de la purification, et qui redoutent
le Jour o se rvulseront les regards et les curs
afin que Dieu les rtribue de plus beau quils nauront
fait, avec en surplus une part de Sa grce

v 3 3 . Aux yeux d un chef d cole comme Mlik, il sagit l non d une


prescription obligatoire mais d une recommandation (nadb)3 cf. Tabar,
t. XVIII, p. 99, 1. 2 sq. Khayran, du bien , est parfois interprt comme
l aptitude gagner sa vie .
v 35-45. Ladmirable squence pourrait, dans lordre du monothisme,
faire pendant lHymne de Clanthe au soleil. En cette dizaine de versets
rgne une vritable accum ulation de paraboles. Ces chappes cosm olo
giques quilibrent le caractre intimiste des prescriptions.
v 36, 37. A lvocation des tours d ermites parsemant ltendue, se juxta
pose, sans contradiction, la profession de la nouvelle observance.

Sourate

XX IV

377

Car Dieu gratifie qui II veut sans compter.


39 Tandis que les dngateurs, leurs actions sont comme le
mirage dun bas-fond. Lassoiff le prend pour de leau,
jusquau moment dy parvenir : il trouve alors que ce
ntait rien. Mais il y trouve Dieu recouvrant sur lui
Son compte
Car Dieu est rapide faire le compte.
40 Ou comme des tnbres sur une mer profonde. Une
vague le couvre par-dessus lui, et par-dessus la vague
une nue, des tnbres par couches amonceles. Sil fait
sortir sa main, il ne la voit mme pas
Celui en qui Dieu ne met pas Sa lumire, na plus
lumire aucune.
41 Ne vois-tu pas Sa transcendance clbre de qui
conque habite la terre ou les cieux ? Les oiseaux
ploys, chacun deux sait bien Le prier, clbrer Sa
transcendance
Dieu de tout ce quils font est Connaissant.
42 A Dieu la royaut des cieux et de la terre. Vers Dieu la
destination de tout.
43 Nas-tu pas vu Dieu rassembler un nuage, puis lagglo
mrer, puis le concentrer; tu vois alors sortir une
bruine de ses bances ; et Dieu fait descendre du ciel,
comme des montagnes quil y et l-haut, des chutes de
grle : Il en frappe qui II veut ; les dtourne de qui II
veut ; la lueur de Son clair manque emporter la vue.
44 Dieu commute la nuit et le jour.
Grande leon en cela pour les clairvoyants !
45 Dieu a cr toute bte partir de leau. Les unes mar
chent sur le ventre, dautres sur leurs deux pieds,
dautres sur quatre : Dieu cre ce quil veut
Il est Omnipotent.
46

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Oui, Nous avons fait descendre des signes proba


toires. Dieu guide qui II veut une voie de rectitude.
Ils disent cependant : Nous croyons en Dieu et lEn

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Sourate

X X IV

voy . Puis un parti dentre eux, aprs une telle parole,


se drobe : ce ne sont pas des croyants !
quand on les convie Dieu et Son Envoy, pour quil
dcide entre eux, voil quun parti scarte
alors que sils avaient pour eux le Vrai, ils viendraient
Lui docilement.
Ont-ils au cur une maladie, ou bien le doute, ou craignent-ils que Dieu soit injuste envers eux, ainsi que Son
Envoy ?
Non, ce sont eux les iniques !
Tandis que les croyants, quand on les convie Dieu
et Son Envoy, pour quentre eux II dcide, se bor
nent dire : Entendre cest obir , ce sont eux les
triomphants !
Qui obit Dieu et Son Envoy, redoute Dieu, se pr
munit envers Lui, ce sont eux les excellents !
Ils ont jur devant Dieu, du plus fort de leurs ser
ments, de partir en campagne si tu les y invitais. Dis :
Ne jurez pas! Obissance bien connue... Dieu est
Inform de vos agissements
dis : Obissez Dieu, obissez lEnvoy . Si vous
vous drobez, il ne lui incombera que sa propre charge,
et vous la vtre. En revanche si vous obissez, vous
vous serez bien guids.
Quant lEnvoy, seule lui incombe la communica
tion explicite...
Dieu a promis ceux dentre vous qui croient,
effectuent les uvres salutaires, quil ferait deux Ses
lieutenants sur la terre, comme II a fait de leurs devan
ciers ; quil consolidera pour eux la religion que pour
eux II agre, quil substituera leur peur la scurit,
condition quils M adorent, sans rien dautre M asso
cier
Aprs une telle (promesse), ceux qui dnient, ceuxl sont entre tous des sclrats.
Accomplissez la prire, acquittez la purification,

Sourate XX IV

379

obissez lEnvoy, dans lespoir dtre pris en Sa mis


ricorde...
57 Ne tenez pas les dngateurs pour invincibles sur la
terre. Leur asile sera le Feu
Excrable destination !
58 Vous qui croyez, que vos droites proprits et ceux
dentre vous qui nont pas encore lge de raison vous
demandent permission (dentrer) en trois occurrences :
avant la prire de laube, alors que vous avez mis bas
vos vtements la mridienne, et aprs la prire du
soir : trois moments (o se dcouvre) votre intimit.
Nul blme, en revanche, ni pour eux ni pour vous, hors
ces occurrences daller et venir de lun lautre.
Cest ainsi que Dieu explicite pour vous Ses signes.
Il est Connaissant et Sage.*
59 Quand vos garons atteignent lge de raison, quils
vous demandent donc permission (dentrer), comme
faisaient leurs prdcesseurs.
C est ainsi que Dieu explicite pour vous Ses signes.
Il est Connaissant et Sage.
60 Les femmes mnopauses nescomptant plus
mariage, point de blme pour elles mettre bas leurs
vtements, condition de ne pas exhiber quelque agr
ment. Toutefois, si elles sen font scrupule, mieux serace pour elles.
Dieu est Entendant, Connaissant.
6 1 Pour laveugle non plus, pour le boiteux non plus,
et non plus pour le malade... Et non plus pour vous
manger, aussi bien que dans vos maisons, dans celle de
votre pre ou de votre mre, ou de vos frres, ou de vos
surs, ou de vos oncles ou tantes paternels, ou de vos
oncles ou tantes maternels, ou dans toute demeure
v 58 sq. Aprs dix versets de polmique, reprise des prescriptions domes
tiques. De la sexualit, on passe la pudeur et la biensance.

380

Sourate XXIV

dont vous ayez les clefs, ou dans celle de votre ami,


point de blme manger soit en groupe soit spar
ment.
Si vous entrez dans des maisons, saluez-vous rcipro
quement dune salutation en Dieu benote et courtoise
C est ainsi que Dieu explicite pour vous Ses signes,
dans lattente que vous raisonniez.
62 Seulement les croyants, ceux qui croient en Dieu et
Son Envoy, sils sont avec ce dernier pour une affaire
commune, quils ne partent quaprs lui en avoir
demand la permission. Ceux qui ten auront demand
la permission, ceux-l seront les croyants en Dieu et
Son Envoy. Quand ils te demandent permission pour
une affaire les concernant, donne cette permission qui
tu veux, et demande pour eux le pardon de Dieu.
Dieu est Tout indulgence et Misricordieux.
63 Ne traitez pas lappel de lEnvoy parmi vous comme
nimporte quel appel que vous vous lancez lun
lautre : Dieu connat bien ceux de vous qui sesquivent
grce des connivences. Quils prennent garde, ceux
qui contreviennent Son ordre, de ne pas succomber
au trouble ou que ne les frappe un chtiment doulou
reux !
64 Est-ce que tout ce qui est aux cieux et sur la terre ne
revient pas Dieu ? Il connat bien votre situation. Au
Jour o deux Lui il sera fait retour, Il les informera de
ce quils auront pratiqu.
Dieu est de toute chose Connaissant.

Sourate x x v

381

Sourate x x v
LE

CRITRE

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Bni soit Celui qui opra la descente du Critre sur Son
adorateur, pour faire de ce dernier un donneur
dalarme aux univers*
2 Celui qui appartient la royaut des cieux et de la terre,
qui ne Sest pas donn de progniture, ne Sassocie nul
autre dans la royaut, a cr toute chose en y mettant la
juste mesure
3 pourtant ils se donnent en Sa place des dieux qui ne
crent rien : eux-mmes crs, ils nont pouvoir de leur
apporter dommage non plus quavantage, nont pouvoir
ni de mort, ni de vie, ni de rsurrection.
4 Les dngateurs ont dit : Ce nest l quune mystifi
cation, quil combine en se faisant aider par un groupe
Le titre arabe al-Furqn fut port par la sourate ds le vivant du Prophte.
Elle est tenue par la tradition quasi unanime pour mecquoise. Lorientalisme
distingue comme mdinoise, sur des arguments de fond et de forme, la
squence v 63 jusqu la fin, qui dresse un portrait rcapitulatif des croyants.
Le texte nous parat culminer dans la menace du v 77, sorte de conclusion
du syllogisme ouvert par les v 1-3. Certains termes de la squence v 63 sq
renvoient des passages antrieurs : ainsi les chambres du v 75 renvoient
aux chteaux des v 10 et 61 ; le gte et sjour des v 66 et 76 renvoient au
mme couple de notions v 24. Notons surtout lassociation dimages symbo
liques qui relient le furqn entendu comme discrimination , au barzakh et
au hijr, seuil et barrire, la diction espace (tartl) et lantithse
entre les bons et les mchants. Toujours la correspondance entre lthique et
le cosmologique.
v 1. Critre : par ce mot, pass dans lusage franais ds le x v ir sicle,
nous rendons un nom verbal dont les rapports avec la racine f.r.q. (sparer)
restaient sensibles aux commentateurs. A ct de linterprtation gnrale
par sparation, dmarcation entre le bien et le mal, pithtes du Coran, ils
pensaient aussi la rvlation intermittente quvoque plus bas le v 32 , et
divers espacements de lordre naturel ou moral, voire esthtique.

382

Sourate XXV

dautres gens . Ils se sont ainsi rendus coupables dune


calomnieuse agression
5 ils ont encore dit : Fables dAnciens : il les consigne
sous dicte au commencement et la chute du jour
6 dis : Il la fait descendre, Celui qui connat le secret
des cieux et de la terre, parce quil est le Tout pardon, le
Misricordieux .
7 Ils ont encore dit : Quest-ce que cet Envoy qui prend
de la nourriture, circule dans les marchs ! Ah ! si lon
avait fait descendre un ange pour donner avec lui
lalarme
8 si lon lui avait lanc un trsor, ou quil et un verger
pour en manger ! Et ces iniques de dire : Vous ne
faites que suivre un homme ensorcel .
9 Vois comme ils usent sur toi de semblances : donc ils
sgarent, donc ils chouent trouver un chemin...
10 Bni soit Celui qui, sil le veut, fera pour toi sortir de ces
peines un bien suprieur : des jardins de sous lesquels des
ruisseaux coulent, et qui taffectera des chteaux...*
11 Bien plus, ils dmentent lHeure ; or Nous amnageons
qui dment lHeure un brasier
12 qui deux, peine les aperoit-il de loin, se fait entendre
en fureur et hoquets
13 une fois prcipits en lieu dtroitesse, entravs plu
sieurs, ils appellent de l-bas la destruction.
14 Nappelez pas en ce Jour une seule destruction mais
une multiplication de destruction !
15 Dis : Cela vaut-il mieux, ou bien le Jardin dternit
promis ceux qui se prmunissent, comme leur rtri
bution et destination ?
16 Ils ont l tout ce quils veulent, pour lternit
Promesse due, incombant ton Seigneur

v 10. Il taffectera , avec une dsinence lindicatif pour le verbe : lec


ture minoritaire, la majorit lisant au conditionnel.

Sourate x x v

383

17 Le Jour o Nous confrontons (les coupables) avec


cela quen place de Dieu ils ont ador...
Il dit (aux faux dieux) : Nest-ce pas vous qui avez
gar du chemin ces Miens adorateurs ? ou sont-ce eux
qui se sont gars ?
18 A Ta transcendance ne plaise!, disent-ils, nous
ntions pas fonds adopter en Ton lieu des patrons,
mais Tu leur as comme leurs pres accord jouissance
au point quils oublirent le rappel et ne furent plus
quun peuple labandon .*
19 De la sorte eux-mmes vous dmentent par vos allga
tions. Vous ne trouverez pas desquive, non plus que de
secours. Quiconque parmi vous est inique, Je lui fais
goter un terrible chtiment.
20 Nous navons pas envoy avant toi denvoys, quils ne
prennent de la nourriture, ne circulent dans les mar
chs. Nous avons fait des uns parmi vous une tentation
pour les autres.
Etes-vous capables de patience ? Car Dieu est Clair
voyant...
21 Ceux qui naspirent point Notre rencontre ont
encore dit : Si lon ne fait descendre sur nous les anges
et que nous ne voyons notre Seigneur...
Mais cest sen trop accroire; impudente est leur
impudence !
22 le Jour o ils verront les anges, ce ne sera pas une bonne
nouvelle, ce Jour-l, pour les criminels ; alors ils pour
ront bien clamer : Asile inviolable !
23 Nous nous penchons sur ce quils ont pu agir dactions,
et Nous en faisons poussire dansante.
v 18. Adopter (nattakhidha) : cette lecture majoritaire, lactif, peut
surprendre. On a propos de lire le verbe au passif. Mais n est-ce pas que les
coupables sont tellement abandonns par leurs faux dieux quils les mettent
eux-mmes en cause ? Labandon (bran) : synonyme de dtruit ,
mais comportant, comme dans lusage actuel, lvocation dun sol non irri
gu ni cultiv.

384

Sourate x x v

24 Les compagnons du Jardin, ce Jour-l, sont gratifis


dun gte meilleur, dune plus belle mridienne
25 au Jour o le ciel sest fendu sur la nue et que sopre
la descente des anges*
26 la royaut de Vrit, ce Jour-l, est au Tout misricorde,
Jour bien ardu pour les dngateurs
27 au Jour o linique se mord les mains, disant : Ah ! si
javais pris avec PEnvoy mon chemin !
28 Malheur moi davoir lu Un tel pour intime !
29 aprs que le Rappel meut touch, il men a fourvoy >.
Comme Satan fait dfection lhomme !...
30 Seigneur, dit PEnvoy, mon peuple tient ce Coran
pour chose fuir .
31 C est ainsi ! Nous donnons chaque prophte des
ennemis parmi les criminels. Aie suffisance de ton Sei
gneur en tant que secours et que guide.
32 Les dngateurs ont encore dit : Ah ! si la descente du
Coran stait faite sur lui dune seule venue !
C est ainsi ! pour le fixer dans ton cur ; et (dans ce
but aussi) Nous en espaons la diction*
33 et puis lon ne te saisit de nulle semblance que Nous ne
tapportions le Vrai, avec plus beau quelle en dploie
ment...
34 Quant ceux qui sont rassembls sur leur face en

v 25. Sur la nue : on suit linterprtation de Tabar, t. XIV, p. 5 1.


12 sq.
v 3 2 y33. Versets de mtatexte d une grande importance. Q uest-ce que
tartl? Le mot a pris, dans la langue actuelle, le sens de psalmodie (cf. la
chane gyptienne dit du Coran murattaJ). Rz, t. VI, p. 336 in fine donne
une acception fonde sur ltymologie : la racine r.t.l. voquerait des dents
bien ranges et convenablement espaces. Le contexte parat ici renforcer
cette interprtation. Le Coran, descendu par fragments, doit tre articul
avec une lenteur solennelle. Semblance : on traduit ainsi par rfrence
au v 9. Il peut sagir soit des analogies malveillantes dont les dngateurs
essaient d accabler le Prophte, soit des cas d espce sur lesquels on le
consulte, soit encore des incidences jurisprudentielles de la descente du
Coran fragment par fragment. Il peut sagir enfin d un allgorisme fumeux
qui contrasterait d une part avec les paraboles du Coran et d autre part avec
un langage axiomatique assorti de commentaires.

Sourate x x v

385

direction de la Ghenne, pire est leur place et plus erra


tique leur chemin.
Oui, Nous avons confr Mose lcriture, et commis
avec lui son frre Aaron comme assistant
36 Nous dmes : Allez tous deux vers le peuple qui
dment Nos signes : Nous les dtruismes de fond en
comble.
37 Et le peuple de No, quand il eut dmenti les envoys :
Nous les engloutmes pour faire deux un signe
lusage des hommes. Nous mnageons aux iniques un
douloureux chtiment.
38 Et puis ceux de 'Ad et de Thamd et les gens de Rass,
avec entre les uns et les autres de multiples gnrations
39 et pour chacun deux nous usions de semblances, et
tous Nous les abolmes dabolition.
40 Ils sont effectivement passs devant la cit qui reut
la pluie funeste. Ne la distinguaient-ils pas ? C est plu
tt quils naspirent pas la rsurrection...
41 Quand ils te considrent, ils ne font que te prendre
en drision : Est-ce bien l celui que Dieu comme
Envoy nous dpche ?
42 de peu sen serait fallu quil ne nous gart de nos
dieux, si nous navions t pour eux patients .
Il sauront, quand ils verront le tourment, qui se sera
le plus gar du chemin.
43 Prtends-tu que celui qui sest donn pour dieu sa
propre passion, tu aurais te faire son rpondant ?
4 4 Crois-tu que pour la plupart ils entendent, ou bien rai
sonnent? Ils sont seulement comme les troupeaux, et
plus faciles encore perdre le chemin.*
35

45

Ne regardes-tu pas vers ton Seigineur, comme il fait


v 44. Noter le ou bien . On doit nanmoins rapprocher ce verset du
v 73. Mme laudition doit tre active et consciente.

386

Sourate x x v

stendre lombre ? Sil le voulait, Il la rendrait immo


bile
De plus Nous lui donnons le soleil pour guide*
4 6 et puis encore Nous la reployons Nous en douceur.
47 Cest Lui qui pour vous fait de la nuit une vture,
du sommeil une pause, du jour une rsurrection
48 Lui qui envoie les vents spandre en courriers de Sa
misricorde
Et Nous faisons descendre du ciel une eau de puret
49 pour en faire revivre une terre morte et en abreuver
parmi Notre cration gens et troupeaux par multitudes
50 entre eux, Nous la modulons afin quils mditent
Mais la plupart se refusent, si ce nest la dnga
tion...
51 Leussions-Nous voulu, Nous aurions dpch dans
toute cit quelquun lui donner lalarme...
52 Ne cde pas aux dngateurs. Par ceci combats-les dun
grand combat...
53 ... Cest Lui qui, lchant leur gr les deux mers, celleci douce et suave, celle-l sale et saumtre, a mnag entre
lune et lautre un seuil, une barrire inviolable
54 Lui qui de leau a cr lhomme, puis linstitua par le
lignage et lalliance
Car ton Seigneur en est capable.
55 et pourtant ils adorent, en place de Dieu, cela qui ne
leur apporte ni dommage ni avantage ; le dngateur
contre son Seigneur prend parti.
5 6 Nous ne tavons envoy que pour porter la bonne nou
velle et donner lalarme
57 dis : Je ne vous demande pour ceci nul salaire, sinon
que tout volontaire se donne vers son Seigneur un che
min .
v 45. Cet admirable symbole naturaliste est affaibli en froide allgorie par
beaucoup de commentateurs. La squence ouvre aussi des possibilits d in
terprtation concordiste.

Sourate x x v

387

58 Remets-t-en au Vivant, limmortel, exalte par la


louange Sa transcendance. Il Lui suffit de Lui-mme
pour tre inform des fautes de Ses adorateurs.
59 Lui qui cra les cieux et la terre et leur entre-deux, en
lespace de six jours, et puis sinstalla sur le Trne, le
Tout misricorde, eh bien ! interroge sur Lui qui est
inform.
60 Quand on leur dit : Prosternez-vous devant le Tout
misricorde , ils disent : Quest-ce que le Tout misri
corde ? Nous prosterner devant qui tu nous ordonnes !
Et cela les grandit en rvolte...
61 Bni soit Celui qui a plac dans le ciel des ch
teaux, y a plac le soleil comme flambeau, une lune
clairante
62 qui a mis la nuit et le jour en alternance pour lhomme
dsireux de mditer ou dsireux de remercier.
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Les adorateurs du Tout misricorde sont ceux qui vont


par la terre modestement...
si des paens les interpellent, ils disent : Salut *
... ceux qui passent la nuit se prosterner et se
redresser pour leur Seigneur
ceux qui disent : Notre Seigneur, dtourne de nous le
tourment de Ghenne
Cest un tourment implacable
funeste comme gte et comme sjour.
... ceux qui, lorsquils font dpense, ne se montrent
ni prodigues ni ladres
mais quil y ait entre ceci et cela juste mesure
... ceux qui ninvoquent pas dautres dieux avec
Dieu, ne font pas prir une me, celle-ci tant protge
par Dieu dun interdit (sauf bon droit), se gardent de
la fornication
v 63 sq. Il va sagir dsormais dun portrait, haut en couleur, et daccent
social.

388

Sourate x x v

Qui perptre cela rencontre pch majeur


69 Dieu lui redouble son tourment au Jour de la rsurrec

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tion, Il ly ternise dans la vilenie


exception faite de qui se repent, croit, effectue luvre
salutaire..., ceux-l Dieu substitue leurs mauvaises
actions de belles, car Dieu est Tout pardon, Misricor
dieux
celui qui se repent, effectue luvre salutaire,
revient Dieu dun valable repentir.
... ceux qui ne portent pas de faux tmoignages et qui,
sils passent devant le verbiage, passent avec gravit
ceux qui, entendant le Rappel des signes de leur Sei
gneur, ne se jettent pas terre en sourds et en aveugles
ceux qui disent: Notre Seigneur, accorde-nous fra
cheur des yeux en nos pouses et nos prognitures, et
fais de nous un modle pour ceux qui veulent se pr
munir *
ceux-l auront les chambres pour salaire de leur
patience. Ils y seront accueillis par : Bienvenue et :
Salut

76 ils y seront pour lternit dans la splendeur du sjour


et du gte.
77

Dis : Mon Seigneur ne se met pas en peine de vous,


sinon quand vous appelez. Or vous avez dmenti (Son
message. A votre crime) collera (le chtiment) .*

v 74. Un modle : cette exemplarit peut parfois porter des dvots la


vanit, ce qui inquite certains docteurs ennemis de laffectation.
v 77. La comprhension de ce verset embarrasse lexgse. L appel estil celui de lhomme Dieu, ou de Dieu lhomme ? Faut-il entendre le m
initial comme ngation, ou comme interrogation ? Cf. lintressant excursus
dal-Shangt, t. VI, p. 360 sq. C est le contexte qui nous fait opter pour la
formule ici propose. Lizman, collera , apparat comme une reprise de
gharman, implacable , du v 65. La terrible menace, o le sujet est sousentendu, pourrait se rapporter soit la bataille de Badr, soit plutt au chti
ment ternel. La sourate VIII, le Butin, 41 fait allusion expresse cette pr
diction, et la sourate X X , Taha, 129 porte dj lizman.

Sourate x x v i

389

Sourate x x v i
LES

POTES

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1T S M
2 Ce sont l des signes de lcrit explicite.
3 Peut-tre te morfonds-tu (de langoisse) quils ne soient
jamais des croyants
4 si Nous voulions, Nous ferions contre eux descendre du
ciel un signe dont leur col demeurerait subjugu
5 bien quil ne leur vienne du Tout misricorde nul renou
veau du Rappel, quils ne persistent sy drober*
6 cest ainsi quils ont dmenti ; eh bien ! ils recevront des
nouvelles de ce dont ils ont coutume de se railler...
7 Ou serait-ce quils ne regardent pas la terre, comme
Nous y faisons pousser de toute espce gnreuse ?
Rpute par la tradition la 4 7 e descendue La Mecque, aprs l'chante
et avant les Fourmis. Le titre saccroche seulement aux trois derniers versets,
quune opinion assigne arbitrairement la priode mdinoise, de mme que
le z; 797 sur les docteurs dIsral. Mais ds lpoque mecquoise, la rvlation
n avait-elle pas eu affaire aux potes et la foi mosaque ? Lorientalisme,
pour sa part, souligne lunit dune premire partie, refrain, sur les
envoys, par contraste avec un texte discontinu (v 192-227), lequel aurait
t initialement autonome. Il est bien vrai que cette deuxime partie com
porte quelque six motifs, d ailleurs convergents. Mais lexamen du cas des
potes, ces faiseurs profanes de signes, au regard de celui des envoys,
transmetteurs de signes clestes, obit une logique. Et lobjection tait
effectivement faite Muhammad. La menace de la fin du v 227, au surplus,
semble naturellement conclure sur le problme pos aux v 2 et 3.
v 5. Rz, t. VI, p. 36 2,1. 5 sq, signale que ce muhdath, traduit ici par lvo
cation d un renouveau et mise jour, comme en X X I,2, est invoqu par
les Mu'tazilites lappui de leur thse sur le Coran cr. Sa rponse est va
sive. La difficult tombe, si lon entend par dhikr (Rappel) non le seul
Coran, mais la succession des Ecritures rvles, que le Coran complte et
restaure.

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Sourate

X X v i

En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas


pour autant
Ton Seigneur nen est pas moins le Misricordieux,
le Tout-Puissant.
Lors ton Seigneur appela Mose : Va-ten au peuple
diniquit*
le peuple de Pharaon
Ils refusaient de se prmunir.
Mose dit : Seigneur, je crains quils ne me dmen
tent
ma poitrine sobstrue, ma langue ne se dlie. Envoie
chercher Aaron
dautant quils ont un crime ma charge : jai bien peur
quils ne me mettent mort
Dieu dit: N on! allez-vous-en tous deux porter Nos
signes. Avec vous Nous serons lcoute .
Tous deux sen vinrent Pharaon : Nous sommes,
dirent-ils, un envoy du Seigneur des univers
renvoie avec nous les Fils dIsral .
Pharaon dit: Ne tavons-nous pas duqu parmi nous
tout petit ?Tu as pass chez nous des annes de ta vie*
et pourtant tu commis la chose par toi commise, alors
que tu tais en pleine dngation .*
v 10 sq. Lnumration ne suivra pas lordre chronologique : No, Abra
ham, Mose. Les rapports du Coran avec le legs biblique sont en effet slec
tifs et portent des qualifications diffrencies dans chaque cas. C est ici
lhistoire de Mose qui est mise en avant, sous une form e dialogue. Pha
raon personnifie un pouvoir abusif fond de sophisme. Chacun des interlo
cuteurs poursuit sparment son discours (cf. v 2 4 s q ) selon une grande
minutie psychologique et dramatique.
v 18 sq. Lgyptianit de Mose ressort ici avec insistance. Elle se confirme
aux v 20 et 2 7 : spcialement envoy vous . Il faut remarquer pourtant
que Mose, de sa prdication, semble ne retenir que linjonction d avoir
librer les Fils d Isral (v 16, 17). A remarquer aussi le v 59.
v 19. Dngateur aux yeux de qui ? Pharaon n emploie-t-il pas ce
terme ironiquement, dans le sens que lui donne maintenant Mose ? Cela
expliquerait que Mose, dans sa rponse, n utilise pas le mme mot, mais la
racine qui signifie P errance , et aussi, selon Tabar, le paganisme :
Mose n entre donc pas dans le pige verbal de Pharaon. Le dialogue
contient encore maintes de ces subtilits.

Sourate x x v i

391

Mose dit : Oui, je lai commise, alors que jtais en


pleine errance
21 cest pourquoi je vous ai fai par crainte de vous. Depuis,
Dieu ma confr un pouvoir, ma fait de ceux qui sont
envoys
22 beau bienfait que tu me prodigues : davoir rduit en
esclavage les Fils dIsral !
23 Pharaon dit : Quest-ce donc que le Seigneur des uni
vers ?
24 Mose dit : Le Seigneur des cieux et de la terre et de
leur entre-deux, pour autant que vous soyez accessibles
la certitude ...
25 Pharaon dit son entourage : Vous ncoutez pas ?
26 ... Il est, poursuivit Mose, votre Seigneur, et celui de
vos anctres premiers ...
27 Pharaon dit : Votre envoy, spcialement envoy
vous, nest bien sr quun insens !
28 Mose continua: ... Seigneur de lorient et de locci
dent et de leur entre-deux, pour autant que vous raison
niez .
29 Pharaon dit : Si tu te donnes un autre que moi comme
dieu, je jure de faire de toi un misrable prisonnier .
30 Mose dit : Et si je tapporte une chose dvidence ?
31 Pharaon d it: Apporte toujours, si tu es un vri
dique .
32 Mose projeta son bton. Et voici que ce fut dvidence
un serpent
33 il retira sa main, et voici quelle fut toute blanche aux
regards.
34 Pharaon dit au conseil qui lentourait : Cest, bien sr,
un sorcier habile
35 il veut par sa sorcellerie vous vincer de votre terre. Que
recommandez-vous ?
36 Ils dirent : Trane-le en longueur, lui et son frre,
envoie par les villes des rassembleurs
37 qui te ramneront tout sorcier habile .
20

392

Sourate

XXVI

On runit donc les sorciers au rendez-vous dun jour


convenu
39 lon dit aux gens : tes-vous au complet ?
4 0 (Peut-tre naurons-nous qu suivre les sorciers, si ce
sont eux les vainqueurs).
41 Quand les sorciers furent venus, ils dirent Pharaon :
Aurons-nous pour de bon un salaire, si nous sommes,
nous, les vainqueurs ?
42 Bien sr, dit Pharaon, et du mme coup vous serez
de mes proches .
4 3 Mose leur dit : Lancez quoi que vous ayez lancer
4 4 ils lancrent donc leurs cordes et leurs btons, disant :
Par la toute-puissance de Pharaon... (Sr que nous
serons les vainqueurs).
45 Mose lana son bton. Et voici quil engloutit leur
imposture
4 6 une force lana les sorciers prosterns
47 Nous croyons, disaient-ils, au Seigneur des univers
4 8 au Seigneur de Mose et dAaron .
4 9 Pharaon leur dit : Quoi, vous croyez lui avant que je
ne vous en aie intim commandement? Certes, vous
avez trouv votre matre, il vous en remontre en sorcel
lerie. Mais vous allez voir. Je jure de vous couper les
mains et les pieds en diagonale, de vous mettre en croix
jusquau dernier !
5 0 ils dirent : A cela point de mal ! Nous devons bien
retourner notre Seigneur
51 notre seule convoitise est que notre Seigneur nous par
donne nos pchs, en tant que les premiers des
croyants .
52 Et Nous rvlmes Mose : Pars avant le jour avec
Mes adorateurs. Vous serez poursuivis
53 Pharaon envoya en effet dans les villes des rassembleurs
54 Ces gens-l ne forment quune bande infime
55 pour sr ils nous offensent
38

Sourate X X V I

393

56 mais nous sommes une socit bien sur ses gardes .*


57 Eh bien ! Nous les aurons vincs de jardins et de
sources
58 et de trsors et de gnreux sjour !
59 Ainsi en fut-il. Et nous aurons donn (tout cela) en
hritage aux Fils dIsral.
6 0 Quoi quil en soit, larme de Pharaon les poursuivit en
direction de lest
61 quand les deux masses furent en vue lune de lautre, les
compagnons de Mose dirent : Nous voil rejoints
62 Mose dit : Mais non ! avec moi jai mon Seigneur. Il
me guidera .
6 3 Donc Nous inspirmes Mose : Frappe de ton bton
la mer. Celle-ci consquemment se fendit en deux
parois, chacune pareill une montagne norme
6 4 Nous en rapprochmes les autres
65 et sauvmes Mose et ses compagnons jusquau der
nier
66 et de surcrot engloutmes les autres.
6 7 En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas pour
autant
68 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux.
Rcite leur aussi lhistoire dAbraham.
70 Lors il dit son pre et son peuple : Quadorezvous ?
7 1 Ils dirent : Idoles nous adorons dassidue dvotion .
72 Vous entendent-elles, dit-il, quand vous les invo
quez ?
73 ou bien vous valent-elles avantage ou dommage ?

69

v 56. Communaut des croyants , jami est ici, en somme, la socit


civile, soit le contraire de la umma. C est la collectivit organise, sopposant
jam\ le simple rassemblement , ou mme masse, cohue , cf. LIV, 44,
45. En fait, cest la socit officielle sopposant une minorit divergente,
celle des Hbreux en loccurrence.

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Sourate

XXvi

Ils dirent : Oh non ! Mais nous avons trouv nos pres


procdant ainsi .
II dit : Alors voyez-vous bien cela que vous adorez
vous et vos pres premiers ?
eh bien ! les dieux ne sont pour moi quennemis, sauf le
Seigneur des univers
Celui qui ma cr, donc me guide*
Lui qui me donne boire et manger
qui me gurit en cas de maladie
qui me fera mourir et puis revivre
et de qui je convoite le pardon de mon pch au Jour de
lallgeance...
Seigneur, gratifie-moi dun pouvoir, fais-moi rejoindre
les justifis
confre-moi, jusque parmi les derniers hommes, une
langue de Vrit
installe-moi parmi les hritiers du Jardin de bonheur
pardonne mon pre, bien quil fut de ceux qui sgarent
ne maccable pas au Jour de leur rsurrection .
Au Jour o ni biens ni fils rien ne serviront
mais seulement de venir Dieu dun cur intgre
en ce Jour, le Jardin sera rapproch de ceux qui se pr
munissent
la Ghenne dcouverte ceux qui se fourvoient
et il leur sera dit : O est cela que vous adoriez
en place de Dieu ? Vont-ils vous secourir, ou se secourir
eux-mmes ?
En elle ils seront culbuts, avec ceux qui se fourvoient
et avec les armes dIblis, tous au complet
ils diront, une fois dedans, en grande querelle
Par Dieu ! Nous nous garions dvidence
quand nous galions au Seigneur des univers
v 78 sq. Suit une sorte de stance manifestant llan de la croyance, comme
ci-dessus, au moment de la conversion des premiers Egyptiens, mais naturel
lement de faon plus dveloppe, puisque Abraham est un pre fondateur.

Sourate

XXVI

395

99 mais cest seulement que nous garaient les criminels


100 aussi navons-nous pas dintercesseur
101 non plus que damis intimes
102 ah ! si nous pouvions revenir en arrire, entre tous nous
serions des croyants .
103 En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas
pour autant
104 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux.
105 Le peuple de No a dmenti les envoys
106 lors leur frre No leur dit : Pourquoi ne pas vous pr
munir ?
107 je suis pour vous un sr envoy
108 prmunissez-vous envers Dieu et mobissez
109 je ne vous demande pour autant nul salaire ; mon
salaire nincombe quau Seigneur des univers.
no Prmunissez-vous envers Dieu et mobissez .
n i Ils dirent : Quoi ! nous croirions toi, qui rallies seule
ment la canaille ?
112 II dit : Ma science ne stend pas ce quils faisaient
113 leur demander des comptes, cela nincombe qu mon
Seigneur oh ! si vous preniez conscience !...*
H4 moi je nai pas qualit pour repousser les croyants :
115 je ne suis quun donneur dalarme explicite .
ii 6 No, dirent-ils, si tu nen finis pas, sois-tu entre
tous lapid !
H7 II dit : Seigneur, mon peuple ma dmenti
us ouvre entre eux et moi une issue, et me sauve, avec ce
quil y a de croyants entre mes compagnons .
v 113. Leur demander des comptes... : si notre remarque est juste,
savoir que dans le Coran le verset numriquement mdian d une sourate
revt souvent une importance particulire, on confrera tout son poids
cette incise, o une lecture moderniste noterait, non seulement le rejet de
toute apprciation humaine de mrites ou dmrites, mais lallusion optative une prise de conscience.

396

Sourate x x v i

119 Nous le sauvmes donc, avec ses compagnons, sur


larche surcharge
120 pour ensuite engloutir le restant.
121 En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas
pour autant
122 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux
123 Ceux de cAd ont dmenti les envoys*
124 Lors Hd, leur frre, leur dit: Pourquoi ne pas
vous prmunir ?
125 je suis pour vous un sr envoy
126 prmunissez-vous envers Dieu et mobissez
127 je ne vous demande pour autant nul salaire : mon
salaire nincombe quau Seigneur des univers.
128 Quavez-vous construire sur chaque colline un signal
de vanit
129 vous doter de chteaux dans lillusion de vous terniser
130 et quand vous exercez la violence, le faire en forcens ?
131 Prmunissez-vous envers Dieu et mobissez
132 prmunissez-vous envers Celui qui vous dispense ce
que vous savez
133 vous dispense des troupeaux et des fils
134 et des jardins et des sources
135 moi je crains pour vous le chtiment dun Jour terrible .
136 Ils dirent : Il nous est gal que tu nous sermonnes ou
ne joues plus au sermonneur
137 ce nest l (en nous) que naturel dAnciens
138 et nous ne sommes pas dhumeur nous laisser chtier.
139 Donc ils dmentirent, donc Nous les avons abolis

v 123 sq. Avec fAd,T ham d, les Gens de la Brousse, se droule la galerie
des peuples prhistoriques de lArabie, chacun avec ses caractres, o la
lgende se mle linformation, dirons-nous archologique ? Cette sorte de
remonte aboutit des peuples dnus d hydraulique et dart des construc
tions.

Sourate x x v i

397

En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas


pour autant
140 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux.
141

Ceux de Thamd ont dmenti les envoys.

142 Lors lih leur frre leur dit : Pourquoi ne pas vous
prmunir ?
143 je suis pour vous un sr envoy
144 prmunissez-vous envers Dieu et mobissez
145 je ne vous demande pour autant nul salaire; mon
salaire nincombe quau Seigneur des univers.
146 Serez-vous maintenus dans les biens dici-bas, en scurit
147 parmi des jardins et des sources
148 des crales, des palmiers aux spathes gracieuses
149 mme si vous entaillez les montagnes, ingnieusement,
dhabitations
150 prmunissez-vous envers Dieu et mobissez
15 1 ne suivez pas linjonction des outranciers
152 qui font dgt sur la terre, loin de lamliorer .
153 Ils dirent : Tu es fameusement ensorcel
154 tu es seulement un humain comme nous. Amne donc
un signe, si tu es vridique .
155 II dit : Voici une chamelle. Quelle ait un tour dabreuvement, et vous lautre tour, jour fix
156 ne leffleurez daucun mal, ou vous saisirait le chti
ment dun Jour terrible .
157 Et pourtant ils labattirent, mais eurent le matin suivant
le regretter
158 car les saisit le chtiment
En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas
pour autant
159 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux.
160 Le peuple de Loth a dmenti ceux quon lui envoyait

398

Sourate x x v i

161 lors leur frre Loth leur dit : Pourquoi ne pas vous pr
munir ?
162 je suis pour vous un sr envoy
163 prmunissez-vous envers Dieu, et mobissez
164 je ne vous demande pour cela nul salaire : mon salaire
nincombe quau Seigneur des univers.
165 Quoi ! de tout lunivers, aux garons vous allez
166 dlaissant ce que Dieu a cr pour vous en vos
pouses ? Oh ! peuple de transgression !
167 Ils dirent : Si tu nen finis pas, sois-tu radicalement
banni !
168 II dit : Moi, votre acte, je suis de ceux qui labhorrent
le plus
169 Seigneur, sauve-moi, avec, ma famille, de ce quils
font .
170 Nous les sauvmes donc, avec sa famille au complet
171 moins une vieille qui resta parmi les rvolus
172 et alors Nous dtruismes les autres
173 en faisant pleuvoir sur eux une pluie, funeste pluie sur
ceux quavait touchs lalarme !
174 En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas
pour autant
175 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux.
176 Ceux de la Brousse ont dmenti les envoys*
177 Shu'ayb leur dit : Pourquoi ne pas vous prmunir ?
178 je suis pour vous un sr envoy
179 prmunissez-vous envers Dieu et mobissez
180 je ne vous demande pour cela nul salaire : mon salaire
nincombe quau Seigneur des univers.
181 Faites juste mesure, ne soyez pas fraudeurs invtrs
v 176. Ordinairement accols Madyan, qui sont, eux, contribules de
Shu'ayb, des Bdouins donc. Mais cest eux que, paradoxalement, est
adresse la prdication morale la plus gnrale : parce quencore sentis
proches des Arabes, malgr leur climat prhistorique, cf. v 184.

Sourate XX v i

399

182 pesez sur la droite balance


183 ne lsez pas les gens dans leurs intrts, ne faites pas
dgt sur la terre par lexaction
184 prmunissez-vous envers Celui qui vous a crs de la
pte mme des Anciens .
185 Ils dirent : Tu es fameusement ensorcel
186 tu nes quun humain comme nous, sauf que nous te
tenons pour un menteur fieff
187 fais donc tomber sur nous un pan du ciel, si tu es vri
dique .
188 II dit : Mon Seigneur connat mieux que personne vosagissements .
189 Eux donc le dmentirent, donc les saisit le chtiment du
Jour de lombre, ce fut le chtiment dun Jour terrible.
190 En quoi rside un signe : la plupart ne croient pas
pour autant
191 ton Seigneur nen est pas moins le Tout-Puissant, le
Misricordieux.
192 C est vritablement descente opre par le Seigneur des
univers*
193 transmise par lEsprit fidle
194 sur ton cur, pour que tu sois entre tous un donneur
dalarme
195 (et cela) en langue arabe expressive
196 et dont il est fait sre mention dans les critures des
Anciens
197 ou alors ne serait-ce pas pour eux un signe que ce soit,
connu des docteurs dIsral ?
v 192 sq. Cette dernire partie de la sourate est de structure plus varie. Elle
introduit, avec dautres, des lments de mtatexte. Loutil linguistique quest
larabe est invoqu lappui de la dmonstration, faisant ressortir la responsa
bilit des rfractaires qui ont parfaitement compris le sens des phrases. A noter
que cest une valeur instrumentale, et non pas ontologique, qui est ainsi attri
bue lidiome. Il y eut, selon la tradition, cinq envoys arabophones : Hd,
lih, Shu'ayb, Ismal et Muhammad. Certains ajoutent Sinn.

400

Sourate

XX vi

198 Leussions-Nous fait descendre sur quelque non-Arabe


199 il aurait pu le leur psalmodier sans quils en devinssent
des croyants
200 ainsi lui donnons-Nous accs au cur des criminels
201 mais ils ny croient pas avant le constat du chtiment
cruel
202 aussi le chtiment leur advient-il limproviste, sans
quils sen rendent compte
203 de sorte quils disent : Nous est-il fait sursis ?
204 or Notre chtiment, est-ce quils peuvent lavancer ?
2 0 5 Penses-tu que si pour des annes Nous leur accordions
jouissance
206 et qualors seulement leur advnt ce qui leur tait promis
2 0 7 quoi leur servirait davoir joui ?
208 Jamais pourtant Nous navons aboli de cit sans quelle
net ses donneurs dalarme
209 (sous forme) de Rappel, car Nous ne sommes pas
enclins liniquit.
210 Ce ne sont pas les satans qui en ont contrefait la des
cente*
211 ils nen ont pas la mission ni la possibilit
212 ils sont mme tenus lcart de lcoute.
213 Ninvoque avec Dieu nul autre dieu : tu serais entre
tous justiciable du chtiment.
214 Donne lalarme au cercle le plus proche de ton groupe
ment*
215 abaisse une aile indulgente sur ceux qui te suivent en
croyants

v 210. Tanazzala, descendre avec lenteur , cf. Lisn et ihh. Se dit aussi
des anges, mais en bonne part, tandis quon peut supposer ici que la forme
implique une ide d effort et mme de contrefaon... Le verbe sapplique
donc la suspecte inspiration des potes (v22 U 222) , mais, bien sr, non
la divine rvlation du Coran.
v 214. Cette injonction, que le hadith illustre de scnes pittoresques, serait
reprise d une descente antrieure celle de la prsente sourate. Au moment
de celle-ci, la prdication avait en effet dpass le cercle des proches.

Sourate x x v i

401

216 si lon se rebelle contre toi, dis: Je minnocente de


votre agissement ...
217 Remets-t-en au Tout-Puissant, au Misricordieux
218 qui te voit quand (la nuit) tu te dresses
219 et tactives parmi les prosternants
220 II est lEntendeur, le Connaissant.
221 Vous annoncerais-je sur qui (sopre) la descente
contrefaite de Satan ?
222 elle sopre sur tout imposteur et pcheur :
223 ils tendent lcoute, mais la plupart sont des menteurs.
224 Quant aux potes, ne les suivent que les fourvoys
225 ne vois-tu pas quils brament dans toute valle*
226 et quils disent ce quils ne font pas ?
227 Exception faite de ceux qui croient, effectuent des
uvres salutaires, rappellent Dieu sans trve : ils sont
secourus aprs avoir subi liniquit, tandis que ceux qui
lont commise sauront quel retournement ils vont
subir.*

v 225. Les valles , en tant que thalwegs ou que rivires ? Seule la crainte
de tomber dans les facilits de la couleur locale nous a empchs de tra
duire par oueds (ce mot maghrbin est pass en franais)... Selon une
remarque subtile d Ibn al-Athr, reproduite par Qsim, il est fait allusion ici
non seulement la diversit des genres potiques, mais leur irrationalit,
laquelle suggre, en effet, limage du hiym (littr. : errance de la bte en
chaleur ), d o : bramer .
v 2 2 7 . Zamakhshar fait ressortir la force dune menace qui tient son
obscurit mme. On rejoint ainsi les v 3 et 6.

402

Sourate x x v i i
Sourate x x v i i
LES

FOURMIS

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1T S
Ce sont l des signes du Coran, dun Livre explicite*
2 en tant que guidance et que bonne nouvelle pour les
croyants
3 ceux qui lvent la prire, acquittent la purification : ils
ont certitude, eux, de la vie dernire
4 tandis que ceux qui ne croient point la vie dernire,
Nous leur parons leurs actions au point de les faire
extravaguer
5 ce sont eux qui subiront le pire chtiment : dans la vie
dernire ils seront, eux, les pires des perdants
6 quant toi, il test donn le Coran du sein dun Sage,
dun Connaissant.
Mecquoise, selon la tradition unanime, et descendue 4 8 e, entre les Potes et
la Narration, cest--dire dans lordre mme de la recension. Lorientalisme,
sensible un ensemble dont les trois parties constituent un tout d une par
faite harmonie (R. Blachre), lattribue la seconde priode mecquoise, lin
troduction pouvant tre plus tardive, d o un classement en 70 e (Nldeke).
Laccent d une premire partie est lgendaire. La seconde consiste, aprs la
splendide envole des v 59-64, en une srie d aphorismes sachevant sur une
brve conclusion (v 91-93). Notons aussi lemploi de mots double sens
imposant aux divers locuteurs, leur insu, la rfrence lordre du mystre,
tandis que la frquence des incidentes forme parenthse dans le rcit, ainsi
pourvu d une sorte dchos ou de rpons. Enfin, symtriquement, si lon peut
dire, aux deux prcdentes observations, les appels une sagesse naturelle :
qui tmoigne de gratitude ne le fait que pour lui-mme (v 40) ; serez-vous
rtribus d autre chose que de vos actes ? (v 9 0 ). Cette sagesse pourrait cul
miner dans le personnage de la reine de Saba. Comme celle-ci se convertit,
ainsi clate lessentielle supriorit d une soumission Dieu, ou islm.
v 1. Du Coran, d un Livre... : la dtermination du premier mot accen
tue sa valeur de nom verbal, tandis que lindtermination du second a
valeur emphatique, tout en insistant sur lobjet dsign, qui est bien ici
lcrit collect : nuances presque impossibles rendre en traduction.

Sourate x x v i l

403

7 Lors Mose dit aux siens : Je perois un feu. Je vous en


rapporterai une information, ou un brandon en flamme
dont vous pourriez vous rchauffer .
8 Quand il y parvint, il fut appel : Bni Celui qui est
dans le feu et qui lentoure*
O transcendance de Dieu, Seigneur des univers !
9 Mose, Moi Je suis Dieu, le Tout-Puissant, le Sage
10 jette ton bton... Quand il leut vu tressauter comme
un aspic, il fit volte-face sans esprit de retour. Mose,
naie crainte ! auprs de Moi les envoys ne craignent
rien
11 mais seulement qui a failli
Et mme II substitue au mal le bien
Je suis le Tout pardon, le Misricordieux*
12 rentre la main dans ton encolure : elle en sortira
blanche, quoique sans mal .
Entre neuf signes destins Pharaon et son peuple
Ctait un peuple de sclratesse.
13 aussi bien, quand Nos signes leur furent venus pour
leur ouvrir les yeux : Ce nest l, dirent-ils, que sorcel
lerie flagrante
14 ils les renirent, malgr la certitude de leur me, par ini
quit, hauteur : vois donc quelle fut la fin des fauteurs
de dgt.
15 Oui, Nous avons confr la science David et
Salomon. Tous deux disaient : Louange Dieu qui

v 8. Il fut appel : au passif, de mme que la proposition suivante


bni (brika) manifeste une effusion de sacr innomm. Aprs quoi lin
cidente Subhn Allah (O transcendance de Dieu !) proclame le droit de la
transcendance. Ces deux prmisses conduisent au v 9, o Dieu Se nomme
Lui-mme. Lexgse est hsitante sur les deux sujets de brika : Mose luimme et ses compagnons, Dieu et les anges ? Nous comprenons : Dieu,
linnomm, prsent partout.
v 11. Et mme : nouvelle incidente. La lire ainsi vite une difficult qui
embarrasse lexgse : comment prter aux envoys (et pas seulement
Mose) un pass accessible la faute ?

404

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24

Sourate x x v i l

nous privilgie sur beaucoup de Ses adorateurs


croyants .
Salomon hrita de David. Il dit : Humains, on nous a
enseign le langage des oiseaux, nous sommes gratifis
de tout
Ctait l le privilge clatant.
Et fut rassemble par Salomon son arme de djinns,
dhommes et doiseaux, sa discrtion*
ils arrivrent enfin la valle des fourmis. Une fourmi
dit : Allons, fourmis, rentrons dans nos demeures, que
Salomon ne nous crase avec ses soldats, sans mme
sen rendre compte
Salomon modra en sourire le rire que lui inspirait ce
propos : Seigneur, dit-il, confirme-moi dans laction
de grces pour le bienfait que Tu mas dispens comme
mes pre et mre, et dans laccomplissement de
luvre salutaire qui puisse Te contenter. Fais-moi
entrer par Ta misricorde au nombre de Tes adorateurs
justifis .*
Aprs avoir cherch parmi les oiseaux, il dit : Com
ment ne vois-je pas la huppe ? Serait-elle parmi les
manquants ?
que je lui inflige une punition svre ! ou mme
lgorge, moins quelle ne me prsente une justifi
cation explicite
or, sans lavoir trop fait attendre, elle dit : Jai
embrass de mon savoir ce que tu ne sais pas. Je tarrive
de Saba avec une information de certitude
jai trouv quune femme est leur reine : elle est com
ble de tout, possde un trne magnifique
jai trouv quelle et son peuple se prosternent devant
v 17. A sa discrtion (yzana), cest--dire littr. : sont empchs de
faire rien d autre . Le mme verbe revient au v 19 dans le sens psycholo
gique, et au v 83 dans le sens eschatologique.
v 19. pisode plaisant, le grand roi tant en somme surpass par loiseau !

Sourate x x v 11

405

le soleil en place de Dieu. Satan leur pare leurs actions


et les dtourne du chemin, de sorte quils ne se dirigent
pas bien .
25 Quoi ! ne pas se prosterner devant Dieu qui met au
jour ce quil y a de plus cach aux cieux et sur la terre, et
connat ce que vous celez comme ce que vous publiez !
26 Dieu il nest de dieu que Lui , cest Lui le Seigneur
du Trne souverain.
27 Salomon dit : Nous verrons si tu dis vrai ou si tu nes
quune menteuse effronte
28 pars avec ce mien crit, et lance-le-leur, et puis prends
quelque distance et observe leur rponse .
29 La reine dit : Conseil, il ma t lanc un crit gnreux
30 il est de Salomon. Le voici : Au nom de Dieu, le Tout
misricorde, le Misricordieux :
31 nallez pas vous croire suprieurs moi. Venez moi
faire votre soumission *
32 La reine dit : Conseil, clairez-moi sur ma dcision. Je
ne trancherai rien quen votre prsence
33 ils dirent : Nous sommes gens de vigueur et de coups
durs. La dcision te revient. Vois toi-mme que
dcider
34 Les rois, dit-elle, quand ils envahissent une cit, y
font grand dgt, et rduisent les puissants de son
peuple la vilenie
Ils en usent ainsi
35 cest pourquoi je leur dpche un messager avec un
prsent, puis jattends pour voir ce que rapportent les
messagers .
36 Quand le messager vint Salomon, ce dernier lui dit :
Vous me feriez largesse dargent ? Mais Dieu ma
donn davantage qu vous ! A vous plutt, de faire
bombance avec votre prsent !
v 31. Muslmn : parole double sens : au titre de Ceux-qui-se-soumettent , cest--dire de Musulmans.

406

Sourate x x v u

37 Toi, retourne aux tiens. Je jure de les assaillir avec une


arme laquelle ils ne peuvent faire face, et de les
expulser de leur cit, avilis et humilis !
38 Conseil, dit-il, qui va mapporter le trne de la reine
avant quils ne mapportent leur soumission ?
39 Un polisson de djinn dit : Je vais te lapporter avant
que tu ne lves la sance, je suis aussi sr que fort
40 mais un autre, qui avait quelque connaissance de
lcriture, dit : Je te lapporterai avant que tu naies
cill . Quand Salomon eut vu le trne bien en place
auprs de lui, il dit : Cela nest d qu la grce de
mon Seigneur, aux fins de mprouver : serai-je recon
naissant ou ingrat ?
Qui tmoigne de gratitude ne le fait que pour luimme, qui tmoigne dingratitude... mon Seigneur est
Suffisant--Soi, Gnreux
41 il dit : Transformez-lui son trne. Nous allons voir si
elle russit ou si elle choue ( le reconnatre)*
4 2 quand elle fut venue, il lui fut dit : Ton trne est-il
bien ainsi ?
On dirait que cest lui , rpondit-elle.
Mais nous avions t dots de la connaissance
avant elle, tant dj de Ceux-qui-se-soumettent *
43 tandis quelle trouvait un obstacle en cela quelle ado
rait en place de Dieu, appartenant un peuple de dn
gation.
44 On lui dit : Entre dans le palais . A sa vue, elle crut
voir une nappe deau et dnuda ses jambes. Salomon

v 41. Nous suivons linterprtation de Tabar, XIX, p. 10 4,1. 15 sq.


v 42. La reine russit lpreuve, ce qui n entame pas la prcellence de Salo
mon. Qui parle ? Lexgse hsite, cf. Rz, VI, p. 4 1 0 ,1 . 23 sq. Nous pensons
quil sagit l dun commentaire en forme de parenthse. Le sel de lanecdocte rside dans la capacit qua la raison naturelle de venir partiellement
bout de la premire preuve, tandis quelle chouera la seconde. Le Coran
ne minimise pas la raison naturelle, mme intercepte, comme ici, par le
paganisme, mais il pose que lIslam vient lamender et la parachever.

Sourate

x x v i i

407

dit : Cest un palais liss de verre . Mon Seigneur, ditelle alors, jtais inique envers moi-mme. Avec Salomon
je me soumets Dieu, Seigneur des univers .
45 Oui, Nous avons envoy aux gens de Thamd leur frre
lih : Adorez Dieu . Les voil diviss en deux partis
hostiles
46 O mon peuple, dit-il, pourquoi me pressez-vous
davancer le mauvais sur le bon ? Si vous implorez votre
pardon, peut-tre Dieu vous prendra-t-Il en Sa misri
corde
47 ils dirent : Mauvais augure nous tirons de toi et de tes
adeptes .
Votre augure, dit-il, est en Dieu ! Ou plutt, vous
tes un peuple mis lpreuve .
48 II y avait dans le canton une dizaine de fauteurs de
dgt sur la terre, des bons rien
49 qui se dirent : Faisons par Dieu serment de lagresser
la nuit, ainsi que les siens. Et puis disons son ayant
droit que nous navons pas t tmoins du meurtre de
son cousin : manire dtre vridiques .
50 Ils tendirent leur embche, et Nous la Ntre, leur insu
5 1 vois comment finit la leur : Nous les exterminmes avec
leur peuple jusquau dernier.
52 Voil leurs demeures vides, par cela mme quils ont
commis liniquit.
En quoi rside un signe, assurment, pour un
peuple qui saurait
53 Mais nous sauvmes ceux qui croyaient, se prmu
nissaient.
54

55

56

Et Loth, quand il dit son peuple : Vous vous livrez


linfamie, tant clairvoyants ?
Quoi ! vous portez votre dsir sur des mles, au lieu de
femmes ? Bien pis ! vous tes un peuple paen !
La rponse de son peuple ne fut que de se dire :

408

Sourate x x v 1 1

Expulsons de notre cit la famille de Loth ; ils font les


puritains .
57 Mais Nous le sauvmes avec les siens, sauf son pouse
quun destin Ntre attarda parmi les rvolus*
58 et Nous fmes sur eux pleuvoir une pluie, pluie funeste
sur des gens qui avait t donne lalarme !...
Dis : Louange Dieu ! Salut sur Ses lus dentre Ses
adorateurs .
Dieu ne vaut-Il pas mieux que cela que vous Lui
associez ?...*
6 0 Lui qui cra les cieux et la terre, et fait pour vous
descendre une eau du ciel, dont Nous faisons pousser
des vergers merveilleux, quand il ntait pas en votre
pouvoir dy faire pousser des arbres...
Avec Dieu peut-il y avoir un dieu ? Mais non ! C est
un peuple dobliquit.
6 1 Lui qui rend stable la terre, la sillonne de rivires, la fixe
par des ancrages, interpose un seuil entre les deux
mers, avec Dieu peut-il y avoir un dieu ?
Mais la plupart ne le savent...
6 2 Lui qui exauce quand on Linvoque dans la ncessit,
dissipe le mal, tablit les hommes lieutenants sur la
terre, avec Dieu peut-il y avoir un dieu ?
Mais combien peu vous mditez !
6 3 Lui qui vous dirige dans les tnbres du continent et de
la mer, envoie les vents spandre aux devants de Sa
misricorde, avec Dieu peut-il y avoir un dieu ?
Dieu si haut par-dessus tout ce que lon Lui associe...
6 4 Lui qui instaure la cration, puis la recommence, vous
59

v 57. Rvolus : on essaie de rendre la double nuance de ghbirin.


v 59. Verset de transition, dont la seconde partie introduit la squence
suivante.
v 59-64. Cette superbe envole de monothisme, argument naturaliste,
tranche sur le ton narratif et lgendaire de lhistoire de Salomon. On dcle
cinq courtes strophes refrain.

Sourate x x v i i

409

attribue des biens du ciel et de la terre, avec Dieu peutil y avoir un dieu ?
Dis : Produisez vos arguments, si vous tes vri
diques !
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76

Dis : Pas un des habitants des cieux ni de la terre na


science du mystre, mais Dieu seul. Ils nont pas
conscience de quand ils ressusciteront
Bien pis ! leur science se rejoint en matire de vie
dernire. Ou plutt ils en restent quant celle-ci au
doute, ou plutt laveuglement/
Les dngateurs disent : Une fois devenus terreau
comme nos pres, nous en serions sortis ?
cette promesse nous a bien t faite, comme nos pres
jadis, mais ce ne sont l que fables dAnciens .
Dis : Allez par la terre et regardez quelle fut la fin des
criminels
de leur sort ne te chagrine, nprouve de leur subter
fuge nulle angoisse.
Ils disent : Et pour quand cette promesse, si vous tes
vridiques ?
Dis : Peut-tre portez-vous dj en croupe une part de
ce dont vous pressez la venue .
Ton Seigneur a beau tre complaisant envers les
humains, la plupart ne lui en savent aucun gr
or ton Seigneur connat ce que renferme leur poitrine
autant que ce quils publient
nul mystre dans le ciel ni sur la terre qui ne figure au
Livre explicite.
Le Coran que voici relate sur les Fils dIsral le plus
gros de leurs sujets de diffrends
v 66. Se rejoint (iddraka pour tadraka), comme on dit : tourner en
rond. Lexgse fait appel diverses acceptions de la racine d.r.k. indi
quant la ruine, la perte : cest l mconnatre la suggestion de la VIe forme
morphologique, quon trouve ici syncope.

410

Sourate x x v i l

77 il est assurment guidance, misricorde pour les croyants


ton Seigneur tranche entre eux par Son jugement, puis
quil est le Tout-Puissant, le Connaissant.
7 9 Remets-t-en Dieu, tu es dans le Vrai explicite
8 0 tu ne peux faire que les morts entendent, ni que les
sourds entendent lappel sils tournent le dos
81 tu nes pas un guide des aveugles contre leur errance, tu
ne peux faire entendre que ceux qui croient Nos
signes : ce sont Ceux-qui-se-soumettent.
82 Quand tombera sur eux la parole, nous lcherons sur
eux une bte sortie de terre et elle leur parlera : Les
hommes navaient pas certitude de Nos signes
83 au Jour o dans chaque communaut Nous rassemble
rons une multitude de ceux qui auront dmenti Nos
signes, et Nous les tiendrons Notre discrtion
84 ils arrivent enfin, Il dit alors : Nest-ce pas que vous
dmentiez Mes signes, sans en avoir science complte ?
Et quoi dautre faisiez-vous ?
85 et la parole tombe sur eux raison de leur iniquit, de
sorte quils ne trouvent rien articuler.
8 6 Ne voient-ils pas que Nous avons fait la nuit pour leur
repos, le jour pour la clairvoyance ?
En quoi rsident assurment des signes pour un
peuple de croyants
87 ... au Jour o il est souffl dans la trompe et que lpou
vante saisit lhabitant du ciel et de la terre, lexception
de qui Dieu veut, et tous humblement Lui arrivent...
8 8 A voir les montagnes tu les croirais inertes, alors
quelles vont de lallure des nuages, par lopration de
Dieu, Expert en toute chose. Il est Inform de votre
agissement...*
78

v 88. Une part de la tradition voit ici un effet des catastrophes de la fin du
monde. Peut-tre est-il plus pertinent de reconnatre une fulgurante intui
tion du mouvement cosmique, quoi fait du reste penser lallusion suivante
lindustrie de Dieu. Cf. un long excursus d al-Qsim sur ce verset.

Sourates x x v i i / x x v m

411

89 Qui arrive avec laction belle obtient bien mieux quelle.


Contre lpouvante dun tel Jour ils sont assurs
90 qui arrive avec une mauvaise, leur visage culbute dans
le Feu.
Serez-vous rtribus dautre chose que de vos actes ?
91 Moi jai seulement reu lordre dadorer le Seigneur
de ce territoire, Lui qui le frappe dun interdit, pour
que toute chose Lui en revienne. Jai reu lordre dtre
entre tous de Ceux-qui-se-soumettent
92 et de rciter le Coran ...
Qui suit la sainte direction ne le fait que pour luimme. Quant celui qui sgare, dis : Je ne suis l que
pour donner lalarme ...
93 Dis : Louange Dieu. Il vous fera voir Ses signes de
sorte que vous les reconnaissiez . Car votre Seigneur
nest pas indiffrent vos actions.

Sourate x x v m
LA

NARRATION

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1T S M
2 Ce sont l des signes de lcrit explicite
3 Nous allons pour toi rciter un pisode de lhistoire de
Mose avec Pharaon, en toute vrit, lintention dun
peuple qui croirait.

Selon la tradition, 4 9 e sourate descendue La Mecque, aprs les Fourmis et


avant le Trajet nocturne. Elle fait partie des trois Tawsn , que la col-

412

Sourate x x v m

4 Pharaon slevait sur la terre ; il en avait rparti le


peuple en clientles, faisant dun certain groupe des
opprims, dont il gorgeait les fils, pargnant leurs
femmes : il tait entre tous un fauteur de dgt*
5 alors que Nous voulons rpandre Nos grces sur les
opprims de la terre, faire deux des prposs, faire
deux les hritiers
6 les tablir sur la terre, et faire voir Pharaon, Hmn
et leurs armes de la part (des opprims) cela mme
quapprhendaient (leurs oppresseurs).
7 Nous inspirmes la mre de Mose : Allaite-le ;
quand tu concevras pour lui des craintes, jette-le dans
le fleuve, sans crainte ni deuil, car Nous te le rendons, le
mettons au nombre des envoys .
8 II fut recueilli par la femme de Pharaon, pour leur deve
nir inimiti et deuil : Pharaon, Hmn et leurs armes
taient dans la faute
9 la femme de Pharaon lui dit : Fracheur des yeux
lection coranique range dans lordre de la descente. Lorientalisme distingue
deux, ou mme trois fragments accols, eux-mmes forms de rvlations ori
ginellement indpendantes. Remarquons lexistence de deux ples narratifs,
lun principal (v4-4 2) et lautre secondaire (v 76-82). Leur lien rside non
seulement dans la rfrence Mose, qui nest quindirecte dans le second
cas, mais encore et surtout, croyons-nous, dans le fait que lhistoire de Cor,
personnage biblique, commente lintrt port par Dieu aux humbles (mustazafna ; cf v 5 et v 79-82). A noter aussi que lincorporation de Mose un
cycle dgyptianit devient complet dans cette sourate, au point que le nom
des Isralites ne soit pas prononc ; ils sont simplement donns comme un
groupe d gyptiens (v 4) \Il nest pas fait allusion la partie essentielle de
la mission de Mose, savoir de dlivrer les Fils d Isral, si ce nest (v 40) la
perte de larme gyptienne dans la mer, ce quoi il nest pas donn dexpli
cation. Le peuple d iniquit , ce sont les gyptiens, aprs quoi lon passe
directement bien des nations (v 4 5 ). Sur le plan de la dialectique de la
prophtie, les v 44-46, qui sont logs au centre numrique de la sourate, en
constituent ainsi un lment important, toute la seconde partie tant de
rythme plus bref que la premire, avec dcoupage par aphorismes.
v 4. En clientles : nous traduisons ainsi shiyaan. Castes serait ten
tant, mais anachronique. En revanche, le groupe des Hbreux fait bien
figure de sous-caste (mustaz afna fil-a rd ), sans quil soit fait allusion leur
origine diffrente. Mme limination au v 15.

Sourate x x v 1 11

10
11
12
13

14
15

16

n
18

413

pour toi et pour moi ! Si vous ne le tuez pas, sans doute


nous rendra-t-il service, ou ladopterons-nous pour
enfant Belle inconscience !
La mre de Mose en eut le cur si vide quelle faillit le
faire reconnatre, sauf que Nous ceignmes son cur,
afin quelle se comportt en vraie croyante
elle dit sa sur : Suis sa trace , et lautre garda lil
sur lui, de loin, leur insu.
Nous lui interdmes de prime abord tous les allaitements.
La sur dit alors : Vous mnerai-je une famille qui
pour vous le prenne en charge ? Ils lui seront dvous
ainsi le rendmes-Nous sa mre, pour la fracheur de
ses yeux, et quelle net plus deuil et st que la pro
messe de Dieu est Vrit
Mais la plupart ne le savent pas.
Quand il eut atteint sa force adulte et son mr qui
libre, Nous lui confrmes norme et science : telle est
Notre rcompense aux bel-agissants
il pntra dans la capitale, en un moment dinattention
des habitants. Il y trouva deux hommes se battre, lun
de sa clientle et lautre de lennemi. Celui de sa clien
tle lappela au secours contre lennemi. Mose assna
ce dernier un coup de poing, qui fut mortel
Voil bien une uvre de Satan. Cest un ennemi qui
gare.*
il dit : Seigneur, jai t inique envers moi-mme. Par
donne-moi . Et Dieu lui pardonna
Il est le Tout pardon, le Misricordieux
il dit : Seigneur, en vertu du bienfait que Tu me pro
digues, jamais je ne prendrai le parti des coupables .
II vcut dsormais dans la ville craintif, aux aguets. Or
voici que celui-l que la veille il avait secouru, rclama
encore son aide.
v 15 sq. La psychologie violente du personnage est mise en relief ainsi que
sa conduite imprvisible par le destin.

414

Sourate x x v 1 1 1

Tu es un tout fou, videmment , lui dit Mose


19 il se disposait nanmoins accabler leur adversaire
commun, quand celui-ci dit : Mose, veux-tu donc me
tuer, comme hier tu en as tu un autre ? C est vouloir
agir en forcen sur la terre, plutt que de se proposer en
conciliateur .
20 Sur ces entrefaites accourut du fond de la ville un
homme qui dit : Mose, le conseil dlibre sur toi pour
te mettre mort. Sors du pays. C est un bon avis que je
te donne *
21 Mose en sortit craintif et aux aguets, disant : Sei
gneur, sauve-moi dun peuple diniquit .
22 II prit la direction de Madyan, se disant : Sans doute
mon Seigneur me guide-t-Il au droit chemin .*
23 Arrivant un point deau de Madyan, il trouva une
foule de gens qui abreuvaient leurs troupeaux, tandis
que derrire eux deux femmes contenaient le leur.
Quel ennui avez-vous ?, dit-il. Nous ne pouvons,
dirent-elles, abreuver que quand les bergers auront
dgag : notre pre est un cheikh g
2 4 il abreuva leurs btes, puis sen retourna lombre,
disant : Seigneur, le moindre bien que Tu fasses des
cendre sur moi, jen suis indigent !
25 Or lune des deux vint lui, dune dmarche pudique :
Mon pre, dit-elle, tinvite pour te rcompenser en prix
davoir pour nous abreuv . Quand il fut all leur pre
et lui eut narr narration, celui-ci dit : Naie plus de
crainte. Tu es sauv du peuple diniquit .*
v 20. Le conseiller bnvole est rapprocher du croyant anonyme de
X L, 28.
v 22 sq. On notera la rption des lamm (lorsque), que nous avons renonc
rendre en traduction et qui scande larticulation temporelle du rcit.
v 25. Dans cette scne pastorale, chacun des protagonistes rivalise de
gnrosit et de bon ton. Mose, invit par la jeune femme, la prcde vers
son pre afin de ne pas voir ce qui ne convient pas, car c tait un jour de grand
vent (hadith cit parTabari, t. X X , p. 40 ,1. 4, in fine).

Sourate x x v 1 1 1

415

26 Une des deux filles dit : Pre, engage-le, tu ne peux


engager meilleur que celui qui tout ensemble est fort et
sr
27 il dit Mose : Moi, je veux te donner en mariage lune
de mes deux filles que voici, charge pour toi de me
servir huit ans ; en achever dix sera laiss ta
discrtion : je ne veux timposer rien de trop pnible. Tu
trouveras en moi, si Dieu veut, un juste scrupuleux *
28 Mose dit : Que cela soit donc entre toi et moi. Que
jaccomplisse lune ou lautre des deux dures, je nen
prouverai aucun passe-droit. Dieu soit mandataire de
notre engagement .
29 Quand Mose eut accompli le terme et sen fut all avec
sa famille, il distingua un feu sur le versant du Mont. Il
dit aux siens : Faites halte. Je distingue un feu. Jespre
vous en rapporter quelque information, ou un brandon
en flamme qui vous rchaufferait .
30 Arriv l-bas, il fut appel de la rive occidentale de la
valle, sur laire bnie, partir du buisson : Mose ! Je
suis Dieu, Seigneur des univers*
3 1 jette ton bton... quand Mose leut vu tressauter
comme un serpent, il fit volte-face sans esprit de
retour... Mose, naie pas peur, tu es en toute scurit
32 introduis la main dans ton encolure, elle en ressortira
toute blanche, sans le moindre mal : ramne laile toi,
au lieu de taffoler : ce sont l deux arguments de la part
de ton Seigneur, lintention de Pharaon et de son
conseil
Ctait un peuple de perversit.

v 2 7 . Zamakhshar relate lembarras de la doctrine quant ce mariage


accompagn dun louage de services, formule repousse par Ab Hanfa et
admise dans certains cas par Shfi'.
v 30. Trois prpositions de lieu prcisent lemplacement par une juxtapo
sition pure et simple.

416

Sourate x x v 111

33 Il dit : Seigneur, jai tu une personne des leurs : je


crains quils ne me tuent
34 mon frre Aaron est dou dune langue plus loquente
que moi. Envoie-le avec moi comme second, pour
mavrer : je crains quils ne me dmentent
35 Dieu dit : Je soutiendrai ton bras par ton frre et vous
confrerai une justification. Ils ne pourront, en vertu de
Nos signes, vous atteindre : vous deux, et qui vous sui
vra, serez les vainqueurs .
3 6 Quand Mose leur eut apport Nos signes comme
preuves, les gyptiens dirent : Ce nest l que sorcelle
rie, lucubration, puisque nous navons pas entendu
cela du temps de nos premiers pres
3 7 Dieu seul, dit Mose, sait qui de Sa part a reu gui
dance, et qui a pour fin la Demeure. En tout cas, Il ne
laisse pas les iniques triompher .
38 Pharaon dit : Conseillers, je ne vous reconnais dautre
dieu que moi. Hmn, soumets au feu de largile, btismoi une tour qui me donne vue sur le dieu de Mose,
bien que je tienne ce dernier pour un grand menteur *
39 Ainsi talait-il sa superbe, lui et ses armes, sur la
terre, contre-vrit, pensant quils nauraient faire
vers Nous retour
40 Mais Nous les saismes, lui et ses armes, et les pr
cipitmes dans la mer
Vois quelle fut la fin des iniques.
1 Nous avons fait deux les modles des invitants au
Feu. Le Jour de la rsurrection, ils ne trouveront per
sonne pour les secourir
42 Nous les aurons poursuivis ici-bas dune maldiction, et
le Jour de la rsurrection, ils seront hideux entre tous.
4

v 38. Mme scne que dans X L, 26 sq. : satire du positivisme contradic


toire de Pharaon.

Sourate x x v 111

417

43 Oui, Nous avons donn Mose lcriture, aprs avoir


aboli les gnrations premires : clairs dispenss aux
humains, guidance et misricorde, et cela dans lespoir
quils rflchiraient.
44 Tu ntais pas sur le versant occidental quand Nous
assignmes Mose sa mission, pas plus que tu ne fus
parmi les tmoins directs...
45 En revanche, Nous avons dvelopp bien des nations,
sur lesquelles stira la dure... pas plus que ta ntais
demeure chez les Madyanites, leur rciter Nos
signes... Mais Nous tions Celui qui envoie
46 ... non plus que tu ntais au flanc du Mont quand
Nous appelmes Mose. Mais (tu es ici) par misricorde
de ton Seigneur, pour donner lalarme un peuple qui
nen a pas reu avant toi, et cela dans lespoir quils
rflchiraient.
47 Si un malheur les frappait de par ce quont avanc leurs
mains, alors ils diraient : Seigneur, ah ! si Tu nous avais
envoy un envoy, pour que nous suivions Ton signe et
soyons de zls croyants ! ...
48 et puis, quand le Vrai leur fut arriv de Notre part, ils
ont dit : Ah ! sil avait reu les mmes dons que
Mose ! Or nest-ce pas quils ont dni ce dont Mose
jadis fut dot, mais ils ont dit : Ce sont deux sorciers
qui se prtent main forte , et ont dit : Nous dnions
lun et lautre *
49 dis : Amenez donc de devers Dieu une Ecriture plus
propre que ces deux-ci guider, que je la suive ; pour
autant que vous soyez vridiques

v 48. Ou deux sorcelleries (selon la lecture de Koufa), moins quon ne


lise, comme Mdine et Bassora : deux sorciers (Mose et Aaron), ce que
nous avons retenu. Dans le premier cas, on est amen, par un glissement
de sens, penser au double message de la Torah et de lEvangile, sur quoi
il sera revenu au v 52.

418

Sourate x x v 111

et sils ne peuvent te rpondre, alors sache quils ne font


que suivre leurs passions.
Qui sgare plus loin que ceux qui suivent leurs pas
sions, sans nulle guidance de Dieu ?
Dieu ne guide pas le peuple des iniques.
51 Oui, Nous avons fait que les atteignt la parole, dans
lespoir quils rflchiraient.
52 Ceux qui Nous avons jadis apport lcriture, ceux-l
croient au message*
53 quand on le rcite leur intention, ils disent : Nous y
croyions dj. Cest l le Vrai, venant de notre Seigneur.
Ds avant (ce dernier message) nous tions de Ceuxqui-se-soumettent
5 4 ceux-l recevront deux fois leur salaire pour avoir t
patients, avoir repouss le mal par le bel-agir, et sur
Notre attribution fait dpense.
55 Et sils entendent le verbiage, ils sen dtournent,
disant : A nous nos actions, vous les vtres. Salut sur
vous ! Nous nprouvons pas la moindre inclination
envers les paens ...
56 Tu ne guides pas, toi, ceux que tu aimes. Cest Dieu qui
guide qui II veut. C est Lui qui en sait le plus sur ceux
qui justement se guident.*
57 Ils disent : Si nous suivions avec toi la direction, nous
serions spolis de notre terre . Ne les avons-Nous pas
tablis sur un territoire interdit et sr o confluent les
fruits de toute chose, en attribution de Notre sein?
Mais la plupart ne le savent pas
5 8 et pourtant, combien nen avons-Nous pas aboli, de
cits lexistence insolente ! Vois leur habitat : lon ne
lhabite plus depuis eux, que si peu ! Cest Nous qui en
avons hrit
50

v 52-54. Semble vise la conversion des Juifs et des Chrtiens.


v 56. La tradition rapporte ce trait la m ort dAb Tlib. Le Prophte,
qui laime, constate mlancoliquement son refus de se convertir.

Sourate x x v 111

419

59 il est vrai que ton Seigneur nabolissait pas les cits


avant davoir envoy leur cit mre un envoy rciter
aux hommes Nos signes. Nous nabolissions les cits,
que leur peuple net fait preuve diniquit...
60 Toute chose vous accorde nest que jouissance et
parure dici-bas, tandis que ce qui est en Dieu vaut
mieux, perdure
Ainsi, vous ne raisonnez pas ?
61 Alors, celui auquel Nous lavons promis de belle pro
messe, et qui le rencontre effectivement, serait comme
celui auquel Nous ne donnons que jouissance de la vie
dici-bas et qui sera ensuite, au Jour de la rsurrection,
au premier rang des comparus ?
62 en ce Jour o Dieu les appelle, disant : O sont Mes
associs, ou du moins que tels vous prtendiez ?
63 et ces derniers, sur qui tombe la parole inluctable,
disent : Seigneur, ceux que nous avons perdus, nous ne
les avons perdus que de notre propre perdition. Devant
Toi nous nous dsolidarisons davoir t par eux adors
64 et il est dit : Appelez vos associs . Ils les appellent,
mais les autres ne leur rpondent pas, ayant vu le chti
ment
Ah ! sils staient bien guids !...
65 au Jour
o II les appelle, disant : Quavez-vous
rpondu aux envoys ?
66 et lhistoire, ce Jour-l, devient pour eux aveugle, sans
quils puissent mme les uns les autres sentraccuser/
67 En revanche, qui se repent, croit, effectue luvre salu
taire, peut-tre sera-t-il entre tous triomphant.
68 Ton Seigneur cre ce quil veut et choisit : eux nont
pas le choix
Transcendance Dieu Trs-Haut, par-dessus tout
ce quon Lui associe !
v 66. Lhistoire : anba.

420

Sourate x x v 111

Ton Seigneur sait aussi bien ce que clent les poi


trines que ce quelles publient
70 II est Dieu ; il nest de dieu que Lui ; Lui louange dans
la premire et dans la dernire ; Lui le Jugement ; cest
Lui que de vous il sera fait retour...
7 1 Dis : Quen pensez-vous ? si Dieu et fait sur vous la
nuit perptuelle jusquau Jour de la rsurrection, quel
dieu autre que Dieu vous rendrait-il une lumire ? ...
Nentendez-vous pas ?
7 2 Dis : Quen pensez-vous ? si Dieu et fait sur vous le
jour perptuel jusqu la rsurrection, quel dieu autre
que Dieu vous rendrait-il la nuit pour reposer ? ...
Navez-vous pas clairvoyance ?
7 3 ... alors quentre autres effets de Sa misricorde, Il a
institu la nuit et le jour pour que tout ensemble vous
trouviez votre repos et qutiez de Ses grces, et que
peut-tre vous en soyez reconnaissants
74 ... en ce Jour o II les appelle, disant : O sont Mes
associs, ou du moins que tels vous prtendiez ?
75 Et Nous avons extrait de chaque communaut un
tmoin et Nous avons dit : Amenez votre argument .
Or ils savent que le Vrai revient Dieu.
Loin deux va sgarer cela quils ont fabul.
69

76

77

Cor faisait partie du peuple de Mose. Il les exploitait,


car Nous lui avions accord tellement de trsors que les
clefs en eussent accabl de leur poids toute une troupe
dhommes robustes. Lors son peuple lui dit : Nexulte
pas ! ...
Dieu naime pas les exultants*
... reporte ton dsir sur ce qui peut tassurer la
demeure dernire, sans du reste oublier ta part dans
v 76. N exulte pas ! : Cor est victime de son outrance, et peut-tre
aussi de sa confiance dans lalchimie. Il aurait t un parent de Mose, en
tout cas de son peuple (qawm), mot que la sourate emploie ici pour la
premire fois.

Sourate x x v 111

421

Pici-bas. Agis bellement, comme Dieu le fait envers toi.


Naspire pas faire dgt sur la terre. Dieu naime pas
les fauteurs de dgt .
78 II dit : Ce qui me fut accord, je ne le dois qu une
science qui rside en moi .
Ne savait-il pas que Dieu a dtruit avant lui bien des
gnrations, qui surpassaient Cor par la virulence et
par la multitude ?
Point nest besoin dinterroger les coupables sur
leurs fautes.
79 Donc il se produisit son peuple dans toute sa
parure. Ceux qui ne veulent que la vie dici-bas dirent :
Plaise au ciel que nous soit accord lanalogue de ce qui
lest Cor ! Quel destin magnifique que le sien !
80 Mais les dots de science dirent : Malheur vous ! La
rcompense divine est meilleure pour qui croit, effectue
luvre salutaire
Mais une telle rencontre nchoit quaux patients.
8 1 alors Nous lengloutmes dans la terre avec son palais,
sans mme quune poigne dhommes vnt le soutenir
lexclusion de Dieu
Il ntait pas des secourus.
82 au matin, ceux qui la veille ambitionnaient sa place,
disaient : Oh ! tout se passe comme si Dieu rpandait
Son attribution sur qui II veut parmi Ses adorateurs ou
bien la mesurait. Si ctait nous quil lavait prodigue
cest nous quil aurait engloutis. Oh ! tout se passe
comme si le triomphe chappait aux dngateurs .*
83

Telle est la demeure dernire. Nous lattribuons ceux


qui ne veulent pas dlvation sur la terre, non plus que
du dgt. La fin appartient ceux qui se prmunissent.
v 8 2 . Tout se passe comme si... : conclusion minimale de paens
incompltement difis. La locution waykaanna parat du reste peu claire
aux commentateurs.

422

Sourate

x x v 111

Qui vient avec un bel-agir obtiendra mieux encore. Qui


vient avec laction mauvaise... eh bien! la rcompense
des coupables de mauvaises actions ne consistera que
dans ce quils auront fait.*
85 Celui qui fait du Coran ta mission, srement te ramne
en un lieu de retour. Dis : Mon Seigneur sait parfaite
ment qui apporte la guidance et qui est dans un gare
ment manifeste *
86 tu nosais esprer que lcrit te fut lanc, si ce nest par
une misricorde de ton Seigneur. Ne prte pas mainforte aux dngateurs
87 que ne te dtourne des signes de Dieu, aprs quen ait
t sur toi opr la descente... Invoque ton Seigneur, ne
sois pas des associants
88 ninvoque pas avec Dieu un autre dieu. Il nest de dieu
que Lui. Toute chose sabolit lexception de Sa face.
A Lui le Jugement. C est Lui quil sera de vous fait
retour.
84

v 84. Verset autorisant, comme dautres de ce genre, une lecture stricte


ment morale : le bien et le mal constituent leur propre rtribution. Mais il y
a un surplus dans le cas du bien.
v 85. Un lieu de retour : selon une interprtation restrictive, que nous
n avons pas suivie, il sagirait de La Mecque, et ce verset aurait t rvl
aprs lHgire, dans loasis de Juhfa.

Sourate

xx ix

423

Sourate x x ix
l

a r a i g n e

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L M*
Les hommes pensent-ils quon va les laisser dire :
Nous croyons , sans une mise lpreuve ?*
3 Nous avons bien prouv leurs prdcesseurs...
Assurment Dieu connat ceux qui disent la vrit,
comme II connat ceux qui mentent
4 ... ou pensent-ils Nous chapper, ceux qui pratiquent
les choses mauvaises ?
Mauvais serait leur jugement !
2

5 Pour qui escomptait la rencontre de Dieu, srement


arrive le terme fix par Dieu, Lui, lEntendant, le
Connaissant.

Le titre remonterait au temps du Prophte. La sourate serait la 8 5 e, par


fois tenue pour la dernire descendue La Mecque, parfois pour lavantdernire aprs Rome et avant les Escamoteurs. On attribue les dix premiers
versets la priode mdinoise. Lorientalisme penche pour une date telle
que 625 ou 62 6, avec remaniement dlments antrieurs. Il remarque sur
tout la form e tripartite (v 1-13 , 14-43 , 4 4 sq). Notons pour notre part lem
ploi rpt des racines \l.m. et accessoirement r.q.l.} soit connaissance et
raison ; lutilisation frquente de participes actifs marquant limminence
ou lintensit ; le caractre aphoristique de la dernire partie. On croit voir
apparatre pour la premire fois le thme des hypocrites ( v i l ) et les
nuances psychologiques dans le portrait des opposants, ce qui constituerait
un prlude la Vache. Rythme sensiblement dcimal.

v 1. Ces lettres ne sont pas suivies ici de la mention de lcrit, ou de la


descente, comme dans presque toutes les sourates, sauf celle-ci, Marie,
Rome et VOuverture.
v 2. Selon Tabar, ce verset serait descendu loccasion des tortures infli
ges 'Ammr b. Ysir et ses compagnons.

424

Sourate

xx ix

6 Qui faisait effort ne laura fait que pour lui-mme :


Dieu peut bien se passer des univers
7 et ceux qui auront cru, effectu les uvres salutaires,
Nous couvrons, oui, leurs actions mauvaises, et les
rtribuons, oui, de plus beau quils nauront agi.
8 Ainsi avons-Nous recommand lhomme belle conduite
lgard de ses pre et mre, mais sils faisaient sur toi
pression pour que tu M associes ce qui heurte ta connais
sance, ne leur obis pas. Vers Moi sera votre retour : Je
vous informerai alors de ce que vous pratiquiez*
9 tandis que ceux qui croient, effectuent les uvres salu
taires, oh ! que Je les mette au nombre des justifis !
10 Du reste il en est parmi les hommes qui disent : Nous
croyons en Dieu. Mais que lun souffre en Dieu
quelque dommage, et il confond une preuve essuye
des hommes avec le chtiment de Dieu. Quen
revanche il lemporte grce une assistance de ton Sei
gneur, sr quil va dire : Nous tions des vtres !
Dieu naurait-Il donc pas lentire connaissance de ce
que reclent les curs des univers ?
11 En vrit Dieu connat les croyants, connat les
hypocrites.*
12 Et les dngateurs ont dit aux croyants : Suivez
votre chemin, et nous nous chargeons de vos fautes .
Or ils ne se chargent en rien des leurs propres : ils ne
font que mentir
13 sr quils seront chargs de leurs pesanteurs, et
dautres pesanteurs en plus des leurs ; sr quils seront
questionns au Jour de la rsurrection sur cela quils
fabulaient !
v 8. Occasion de la descente : la pression exerce sur Sa'd b. Ab Waqq
(rcemment converti) par sa mre. Mme genre d anecdote propos de
'Ayysh b. Ab R abf a. Ce qui heurte ta connaissance : traduction un peu
pousse de ce sur quoi tu n as pas de science : le critre de rationalit
parat incontestable. Cf. X X X I, 15.
v i l . Ce verset serait mdinois, ce qui retarderait d autant la premire
mention des hypocrites.

Sourate

x x Ix

425

14 Oui, Nous avons envoy No son peuple. Il tait


15
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20

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22
23

24

25

demeur parmi eux mille ans moins cinquante, quand


le dluge les saisit en tat diniquit
Nous le sauvmes avec les compagnons de larche, et
fmes de lvnement un signe pour les univers.
Abraham aussi. Lors il dit son peuple : Adorez Dieu,
prmunissez-vous envers Lui. Quel bien ce serait pour
vous, si vous pouviez savoir !
seulement, vous adorez en place de Dieu des idoles,
vous crez une imposture : ceux quen place de Dieu
vous adorez nont sur vous pouvoir de rien vous attri
buer ! Qutez lattribution en Dieu seul : adorez-Le
donc, ayez-Lui gratitude. C est Lui que de vous il sera
fait retour
si vous dmentez, cest aussi ce quont fait avant vous
dautres nations. A lenvoy nincombe que lexplicite
communication .
Ne voient-ils pas comment Dieu instaure la cration,
puis la recommence ? C est pour Dieu bien facile...
Dis : Allez par la terre. Considrez comme II a ins
taur la cration, aprs quoi Dieu gnre la gnration
dernire ...
Dieu est Omnipotent.
II chtie qui II veut, prend qui II veut en misricorde,
Lui vous serez ramens
... vous ntes pas de taille Le rendre impotent sur la
terre, pas plus que dans le ciel. Hors Dieu il nest pour
vous protection non plus quassistance .
Ceux qui dnient les signes de Dieu et Sa rencontre,
ceux-l dsesprent de Ma misricorde. Il leur revient
un chtiment douloureux.
La seule rponse de son peuple fut de dire : Tuons-le ,
ou bien : Brlons-le . Mais Dieu le sauva du feu.
En quoi rside un signe pour un peuple qui croirait.
Abraham poursuivit : Vous navez adopt ces
idoles en place de Dieu que par complaisance mutuelle

426

26

27

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31

32

Sourate x x i x

pour la vie dici-bas. C est pourquoi, au Jour de la


rsurrection, vous vous renierez, vous vous maudirez les
uns les autres. Votre asile sera le Feu. Vous ne trouverez
pas de secourants *
Seul Loth le crut. Abraham dit : Moi, je vais faire
exode vers mon Seigneur .
Il est le Tout-Puissant, le Sage.
Nous lui accordmes Isaac et Jacob, tablmes dans
son lignage la prophtie, lcriture, et le rtribumes en
ce monde et dans la vie dernire o il est certes au pre
mier rang des justifis.
Et Loth. Lors il dit son peuple : Vous perptrez une
infamie o personne dans les univers ne vous a devan
cs
nest-il pas vrai que vous allez aux garons, coupez le
chemin, vous portez dans votre assemble au mauvais
dessein ? Pour toute rponse, son peuple dit :
Amne-nous donc le chtiment de Dieu, si tu es telle
ment vridique *
il dit : Seigneur, accorde-moi Ton assistance contre ce
peuple de dgt .
Aussi lorsque Nos missaires vinrent porter la bonne
nouvelle Abraham, ils dirent : Nous allons abolir les
habitants de cette cit
Ses habitants commettaient liniquit*
Abraham dit : Pourtant Loth y est ! Nous
savons parfaitement, dirent-ils, qui y est. Nous le
v 25. Complaisance : nous lisons, comme la vulgate, mawaddata baynikum. Il y a d autres vocalisations. Cf. la belle exgse de Tabar. Baynikum
exprime selon nous le caractre particulariste et conformiste de ces
croyances paennes.
v 29. Coupez le chemin : allusion au brigandage (ou laberration
sexuelle ?).
v 3 1 . Nous allons abolir, littr. : les abolissants, participe actif
comme plus bas v 33, 34, etc. Ce n est pas la premire fois que nous trou
vons dans le Coran une rptition de mots ou de tournures caractrisant un
texte particulier. Ltude de ces spcifications serait faire, comme celle de
beaucoup d autres intressant le Coran (rythmes internes la sourate, cou
leur sonore, etc.), sur quoi on en est encore rduit lintuition.

Sourate

33

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40

41

Xx Ix

427

sauverons, oui, avec les siens, lexception de sa


femme
Elle faisait partie des rvolus
Quand Nos missaires vinrent Loth, il eut ptir de
leur fait, dans son impuissance les protger. Mais ils
dirent : Naie crainte non plus que deuil. Nous sommes
ceux qui te sauvent, toi et les tiens, sauf ta femme
Elle faisait partie des rvolus
mme nous allons faire tomber sur les habitants de
cette cit une fureur du ciel, raison de leur perver
sit .
De cette cit Nous avons laiss subsister un signe
visible, lintention de qui raisonnerait.
Et ceux de Madyan leur frre Shu'ayb, qui leur dit :
O mon peuple, adorez Dieu, apprhendez le dernier
Jour, ne svissez pas sur la terre en fauteurs de dgt
or ils dmentirent ; cest pourquoi les saisit la perturba
tion : ils se trouvrent au matin gisants dans leurs
demeures.
Et ceux de 'Ad et de Thamd, desquels lvidence res
sort pour vous de leurs habitations. Satan leur parait
leurs agissements, il leur interceptait le chemin, et
pourtant ils avaient clairvoyance.
Et aussi Cor, Pharaon, Hmn : Mose leur vint avec
les preuves. Ils se conduisaient en superbes sur la terre :
aucun nen rchappa.
Tous Nous les avons pris leur pch. Il en fut parmi
eux qui Nous envoymes un vent de cailloux, dautres
quemporta la clameur, dautres sous qui Nous fmes
sabmer le sol, dautres enfin que Nous engloutmes.
Dieu se refusait leur tre inique ; ce sont eux qui soimme le furent.
La semblance de ceux qui se donnent en place de Dieu
des protecteurs est celle de laraigne se donnant une
maison : la plus faible des maisons est, assurment, celle
de laraigne

428

Sourate

x x Ix

S ils pouvaient savoir !

42 Dieu le sait : cela quen Son lieu vous invoquez nest


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rien, alors que Dieu est le Tout-Puissant, le Sage.


Voil les semblances dont Nous usons lintention des
hommes. Mais il nest que ceux qui savent pour en tirer
raison.
Dieu a cr les cieux et la terre dans le Vrai
En quoi rside un signe pour les croyants...
Rcite ce qui test rvl de lEcrit ; accomplis la prire.
La prire rfrne linfme et le blmable : le Rappel de
Dieu est majeur. Quoi quil en soit Dieu connat ce que
vous pratiquez.*
Ne controversez avec les Gens du Livre que de la
plus belle sorte, sauf avec ceux dentre eux qui auraient
fait preuve diniquit. Dites, par exemple : Nous
croyons la descente sur nous opre, la descente sur
vous opre. Notre Dieu ne fait quun avec le vtre. A
Lui nous nous soumettons .*
C est bien ainsi : Nous avons fait sur toi descendre
lEcrit, et ceux qui Nous avions dj confr lEcriture croient en elle, et il y en a parmi eux pour croire en
lcrit. Seuls les dngateurs rcusent Nos signes.*
Pourtant nagure tu ne rcitais le texte daucune cri
ture, pas plus que tu nen retraces de ta droite : et cest
cela qui fait douter les tenants du faux !

v 45. La prire a-t-elle effet par elle-mme ? Les exgtes ne ladmettent


pas mais recourent lexplication psychologique. Quant la mention du
dhikr (Rappel), il faut la comprendre en synonymie avec prire , et non
pas comme dsignant un exercice spar. Blmable : on traduit ainsi
munkar, contraire de marf, convenable : notion qui, pas plus que fhisha
n est au dpart religieuse. La prire semble donc se prsenter comme
concourant d abord une morale naturelle.
v 46. Ce verset est gnralement compris comme prescrivant une bien
sance de la controverse. On peut aussi, compte tenu de la seconde partie, y
lire le conseil de n aborder les matires en discussion que par le plus beau
ct, cest--dire, comme ici, par des points communs aux deux religions.
v 47. Ceux qui : sans doute les Qurayshites.

Sourate

XXIX

429

49 Bien plutt (le message) consiste-t-il en signes proba


toires au cur de ceux dots de connaissance. Seuls les
iniques rcusent Nos signes
50 ils disent : Si du moins venaient le gratifier des signes
descendus de son Seigneur ! Dis : Les signes rsident
en Dieu. Je ne suis l quun donneur dalarme
explicite
51 Ne leur suffit-il donc pas que Nous ayons fait sur toi
descendre lEcrit pour le leur rciter ?
En quoi rside une misricorde, un Rappel pour
ceux capables de croire.
52 Dis : Dieu suffise entre vous et moi comme
tmoin. Il sait ce quil y a dans les cieux et sur la terre.
Les croyants du faux, les dngateurs de Dieu, ce sont
eux les perdants .
53 Ils te pressent davancer le chtiment. Ny et-il un
dlai fix, que le chtiment les aurait dj frapps. Mais
sr, cest limproviste quil leur arrivera, sans quils
sen doutent
54 ils te pressent davancer le chtiment ! Mais sr que la
Ghenne encercle (dj) les dngateurs
55 un jour le chtiment viendra les couvrir, de sur leur tte
sous leurs pieds, et II dira : Savourez ce que vous
pratiquiez .
56 O Mes adorateurs, vous qui croyez, vaste est Ma terre.
Alors, adorez-Moi*
57 toute me un jour gote la mort, aprs quoi cest vers
Nous que de vous il est fait retour*
58 ceux qui auront cru, effectu les uvres salutaires, Je

v 56. Vaste est Ma terre : annonce de lmigration prochaine, quavait


dj fait prvoir le conseil de Dieu (v 20) et la devise d Abraham (v 26).
v 57. Un jour gote... : cette traduction minimale donne lexpression
une valeur ponctuelle quautorise d ailleurs le membre de phrase suivant.
Une traduction maximale dfinirait lme comme gotant perptuelle
ment la m ort, ce qui serait bien jansniste avant la lettre !

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Sourate

x x Ix

les tablirai au Jardin dans des loges de sous lesquelles


des ruisseaux coulent ; ils y seront ternels.
Merveilleux salaire des agissants !
... ceux qui patientent, leur Seigneur font confiance.
Combien, parmi les animaux, ne peuvent prendre en
charge leur propre attribution ! C est Dieu qui la leur
attribue, comme vous, car cest Lui lEntendant, le
Connaissant.
Si tu leur demandes : Qui a cr les deux et la terre, mis
en service le soleil et la lune ? , sr quils rpondent :
Dieu .
Comment ds lors se laissent-ils mystifier ?
Dieu rpand lattribution sur quiconque II veut
dentre Ses adorateurs, ou bien la lui mesure.
Dieu de toute chose est Connaissant...
Si tu leur demandes : Qui fait descendre leau du
ciel, et en fait revivre la terre aprs quelle soit morte ?
sr quils rpondent : Dieu . Dis : Louange Dieu !
Mais la plupart sont incapables de raisonner.
La vie dici-bas nest que jeu, divertissement. La
demeure dernire est la plnitude du vivre.
Ah ! sils savaient !...*
Quand ils montent sur un navire, ils invoquent Dieu,
Lui vouent la religion foncire, puis quand II les a rame
ns saufs au rivage, voil quils Lui donnent des associs
eh bien ! quils renient ce que Nous leur avons donn !
quils jouissent ! Demain ils sauront.
Ne voient-ils pas que Nous avons institu une aire din
terdit et de scurit, quand tout autour on se pour
chasse ? Ne croiront-ils donc quau faux, en dniant le
bienfait de Dieu ?
Quoi de plus inique que de fabuler sur Dieu le men
songe, ou de dmentir le Vrai quand il vous advient ?
v 64. La plnitude du vivre : on essaie de rendre ici la force verbale du
nom d action (madar) : hayawn (et non pas hayt).

Sourates

69

x x i x /x x x

431

Nest-ce pas quil y a dans la Ghenne un asile pour


les dngateurs ?
Tandis que ceux qui en Nous firent effort, oui, guidonsles sur Nos chemins.
Assurment que Dieu est avec les bel-agissants !

Sourate x x x
ROME

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L M
Rome a t vaincue*

Ainsi nomme, selon la tradition, du temps du Prophte. Mecquoise, une


opinion prs, qui la veut contemporaine de la bataille de Badr. Elle serait la
84* descendue, entre la Fissuration et VAraigne. Lorientalisme pense la troi
sime priode mecquoise, mais hsite sur les liens entre les v 1-4 et le reste du
texte, de mme que sur lhomognit des squences conscutives : certains
versets dateraient de Mdine. Nous croyons discerner un plan non dnu de
symtries : lintroduction (v 1-10) dgage des pripties de la guerre entre
Byzance et les Perses, une vision de lhistoire fonde sur la cration, la m ort et
le recommencement, cest--dire sur leschatologie ; nonc (v 11-25) ; dve
loppement d thique religieuse (v 26-39) ; retour lnonc (v 40-51);
consolation au Prophte (v 52-60). Notons aussi les retours et les entrelacs de
lexpression : cest Lui qui... en quatre endroits ; linsistance sur les termes
de signes et de semblance. Mise en exergue du v 30, sur la fitra ou
prime nature , au milieu numrique de la sourate.

v 2. Nous disons, pour des raisons deuphonie, Rome , o il faut entendre,


bien sr, les Byzantins . La perspective remontante du v 9 sur les grands
peuples de r Antiquit nous parat autoriser ce glissement. Ajoutons que les
sources arabes, et pour cause, ne connaissent que les Rm, en totale conti
nuit, comme eux-mmes le proclament (Romania), avec la Rome antique, si
ce n est que les Arabes savent fort bien distinguer (Mas'd, Shahrastn, etc.)
la spcificit des Yunn ou Grecs. Dans tous les cas, Byzance, en tant que ville,
est dment appele Qustantinya.

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Sourate

xxx

en terre den de. Mais Rome, aprs avoir t vaincue,


vaincra*
dans moins de dix ans. Le dcret en revient Dieu pour
laprs comme pour lavant, et les croyants devront se
rjouir ce jour-l
du secours de Dieu, lequel laccorde qui II veut, Lui,
le Tout-Puissant, le Misricordieux.
C est l promesse de Dieu, lequel ne saurait faillir sa
promesse : mais la plupart ne le savent pas
ils ne savent quune apparence issue de la vie dici-bas,
indiffrents quils sont, eux, la vie dernire.
Que nont-ils rflchi au fond deux-mmes sur ce que
Dieu na cr les cieux et la terre et leur entre-deux que
dans le Vrai et jusqu un terme fix, mme si beaucoup
dhumains dnient la rencontre de leur Seigneur ?
que nont-ils parcouru la terre et considr quelle fut la
fin de leurs devanciers ? Pourtant ceux-ci les surpassaient
en force, ils ont fait bouger la terre, ils lont mise en
valeur plus que ceux-l ne font ; et leurs envoys leur vin
rent avec les preuves ; et alors ce nest pas Dieu qui leur
fut injuste, mais ils le furent eux-mmes.*
Bien plus ! la pire fin des mal-agissants est davoir dmenti
les signes de Dieu, de les avoir tourns en drision*
v3. Ce verset et le prcdent, confirmant une prophtie, ont inquit
lapologtique chrtienne mdivale avant le positivisme contemporain. Il
sagirait de linvasion de la Syrie par les Perses (6 1 3 -6 1 4 ) et des victoires
d Hraclius (624). Ab Bakr aurait, sur cette prophtie, fait un pari avec
Ubay b. Khalf, et laurait gagn. Mais, selon une tradition isole, on la vu,
la prdiction porterait sur la dfaite ultrieure des Byzantins par les M usul
mans, aprs leur succs initial de M uta. Oserons-nous dire que peu
importe ? Laccent du texte porte visiblement sur le dcret de Dieu (v 4-5) :
d o la projection que la sourate opre vers le sentiment de la providence,
quel que soit le vainqueur terrestre.
v 9. On notera cette profession d admiration voue aux grands peuples
du pass. On pense en premier lieu aux Romains et aux Egyptiens. Le
Coran portant aussi maintes allusions aux civilisations prarabiques, une
perspective historique remontante vient donc tayer les constats du prsent
et les projections sur lavenir.
v 10. La lecture au mode impersonnel de usa pour asa introduit des
nuances complexes. D autre part, rqibat, fin , est lu par les uns au nominatif
(dsinence finale en ) et par dautres laccusatif (dsinence finale en a).

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Cest Dieu qui instaure la cration, puis la recommence,


aprs quoi cest Lui quil est de vous fait retour.
Le Jour o lHeure viendra, les criminels resteront
hbts
ils ne trouveront pas dintercesseurs en leurs associs,
associs quils renieront
le Jour o lHeure viendra, ce Jour-l ils se disperseront
tandis que ceux qui auront cru, effectu les uvres
salutaires, dans un verger exulteront
quant aux dngateurs, ceux qui auront dmenti Nos
signes et Ma rencontre dans la vie dernire, ceux-l
dans le tourment demeureront...
Transcendance de Dieu ... quand vous tes au soir et
au petit matin.
Gloire Lui aux cieux et sur la terre... lors de vos
releves et de vos midis !
II fait sortir le vivant du mort, Il fait sortir le mort du
vivant, Il fait vivre la terre aprs sa mort : ainsi vous
fera-t-on sortir.
II y a parmi Ses signes quil vous ait crs de poussire,
et puis une fois humains vous vous rpandez
... parmi Ses signes quil ait cr pour vous partir de
vous-mmes des pouses, afin quauprs delles vous
trouviez lapaisement ; quil ait entre elles et vous tabli
affection et misricorde...
En quoi rsident des signes pour un peuple capable
de rflchir
... parmi Ses signes, la cration des cieux et de la terre
et la diffrence de vos langues et de vos sortes
En quoi rsident des signes pour ceux qui savent*
... parmi Ses signes, votre sommeil nocturne et diurne,
votre qute dun peu de Sa grce

v 22. Qui savent : cest la lecture de Haf, suivie par ldition gyp
tienne. Les autres lectures disent pour les univers .

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Sourate

xxx

En quoi rsident des signes pour un peuple capable


dentendre
... parmi Ses signes, quil vous fasse voir lclair, pour
votre peur et votre convoitise, et descendre du ciel une
eau dont II vivifie la terre aprs quelle soit morte
En quoi rsident des signes pour un peuple capable
de raisonner
... parmi Ses signes que le ciel et la terre subsistent par
Son dcret, et qu Son premier appel aussitt de la
terre vous sortiez.
De Lui relve tout tre du ciel et de la terre, et chacun
Lui voue soumission
cest Lui qui instaure la cration, puis la recommence
Ce qui est pour Lui bien facile ; Lui revient la plus
haute semblance des cieux et de la terre
Il est le Tout-Puissant, le Sage.*
II va tirer pour vous semblance de vous-mmes : auriezvous en ceux qui sont votre droite proprit des associs
qui soient galit avec vous sur ce que Nous vous
attribuons, de sorte que vous les craigniez comme vous
vous craignez vous-mmes ? Ainsi dtaillons-Nous les
signes pour un peuple capable de raisonner
mais non ! les iniques suivent leurs passions contreconnaissance. Qui guiderait celui que Dieu gare ?
Ils ne trouveront pas de secourant
Ainsi donc, redresse ta face vers la religion, en
croyant originel, en suivant la prime nature selon
laquelle Dieu a instaur les humains, sans quil y ait de
substitution possible la cration de Dieu : cest l la
droite religion, mais la plupart ne le savent pas.*
v 27. La plus haute semblance : lexgse reste embarrasse sur ce
mathal, semblance , qui ne se comprend que comme introduisant le
mathal du v 28 en le corrigeant en quelque sorte : Dieu ne peut tre com
par. Il dfie toute mtaphore, tout anthropomorphisme.
v 30. Hanf est aujourdhui intraduisible, compte tenu des nuances
morales labores dont laffecte lexgse tardive (ainsi Avicenne). Et lty-

Sourate

xxx

435

31 ... revenant Lui, prmunissez-vous, accomplissez la

prire, ne soyez pas des associants


32 ni de ceux qui rompent leur religion en appartenances,

chaque secte se complaisant en sa particularit.


33 Quand une douleur touche les hommes, ils invoquent
leur Seigneur, ils reviennent Lui. Et puis, quand II
leur fait goter quelque misricorde, voici quune cote
rie dentre eux donne leur Seigneur des associs
34 de sorte renier ce que Nous leur apportons.
Jouissez donc ! Un jour vous saurez !
35 ... Ou serait-ce que Nous aurions fait sur eux descendre
une justification qui confirmt leur propos de donner
Dieu des associs ?...
36 Quand nous faisons goter aux gens quelque misri
corde, ils sen rjouissent. Et si un mal les frappe par
cela mme quont avanc leurs mains, voil quils
dsesprent
37 serait-ce quils ne voient pas que Dieu rpand Ses dons
sur quiconque II veut, ou bien les mesure ?
En quoi rsident des signes pour un peuple capable
de croire.
38 Donne au proche son d, ainsi qu lindigent, au fils
du chemin : ce sera un bien pour ceux qui veulent la
Face de Dieu : ce sont eux les triomphants
39 ce que vous donnez en usure pour grossir sur les biens
mologie ? Le Lisn, dans une copieuse notice, n tablit pas de lien entre le
sens concret d obliquit, inflexion de hanaf ( propos notamment dune
certaine conformation des pieds, sils se retournent vers le dedans) et le
sens religieux attest par la tradition. Le hanf est peut-tre celui qui, tel
Abraham, oblique par rapport aux croyances antrieures, ou, comme le sug
gre Qsim, dvie de tout ce qui n est pas Dieu. Corrlativem ent, le
terme de fitra , que certains ont fini par traduire par innit , doit tre
compris ici en liaison avec son tymologie, et la liaison semble plus claire
que pour hanf. F.t.r:, par opposition kh.l.q. cest, dans le Coran, la cra
tion premire partir de rien. Le D r M aurice Bucaille fait du reste remar
quer que le phonme / linitiale suggre lide de sparation, division,
pourquoi pas fission ? Les deux verbes en tout cas sopposent ici dans le
mme verset, dont le sens gnral voquera, dans nos esprits, la Profession de

foi du Vicaire savoyard.

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Sourate

xxx

dautrui ne grossira pas auprs de Dieu. En revanche, ce


que vous acquittez en vue de la purification, par dsir de
la Face de Dieu... : ce sont eux qui recevront le double.
C est Dieu qui vous cra, qui vous fit attribution, puis
vous fait mourir et puis vivre derechef. En est-il parmi
vos associs qui soit capable daucune de ces opra
tions ? A Sa transcendance ne plaise, Lui tellement audessus de ce quon Lui associe.
Le dgt se manifesta dabord sur le continent et sur la
mer par lacqut des mains humaines, pour donner aux
hommes un avant-got partiel de leurs actions mau
vaises, et qui sait ? les faire revenir.
Dis : Allez par la terre, et voyez quelle fut la fin de vos
devanciers, dont la plupart taient des associants .
Alors, redresse ta face vers la droite religion avant que
narrive un Jour qui de par Dieu ne puisse tre conjur
Ce Jour-l ils seront spars
Quiconque aura dni, sur lui psera sa dngation.
Qui aura effectu laction salutaire.
cest pour eux-mmes quils auront aplani leur couche
... de sorte quil rtribue ceux qui croient, effectuent
laction salutaire, alors quil dteste les dngateurs.
... parmi Ses signes, quil envoie les vents en porteurs
de la bonne nouvelle, pour vous faire goter de Sa
misricorde, et que les navires courent par Son ordre, et
que vous qutiez un peu de Sa grce
Si vous en tiez reconnaissants !*
Oui, Nous avons envoy avant toi des envoys leur
peuple, ils leur venaient donc avec les preuves : et cest
pourquoi Nous Nous sommes veng de ceux qui com
mettaient le crime, car ctait pour Nous un d que de
faire prvaloir les croyants...
Cest Dieu qui envoie les vents, ils soulvent un nuage,
v. 46. Parmi Ses signes reprend, aprs un long excursus, les anaphores
des v 20-25.

Sourate

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xxx

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que Dieu pand sur le ciel comme II veut, ou bien frag


mente, et tu vois Fonde sortir de ses bances, et quand
Il en touche quiconque II veut parmi Ses adorateurs, les
voil tous en joie
pour abattus quauparavant ils fussent, avant que ne
soprt sur eux la descente de cette pluie
ainsi donc, suis la trace de la misricorde de Dieu,
comme II fait vivre la terre aprs sa mort : Celui-l fait
assurment revivre les morts.
Dieu est Omnipotent.
... et si Nous dpchions un vent et quils voient tout
jaunir, ils demeureraient aprs cela dans leur dnga
tion !
Bien sr tu ne peux faire entendre aux morts, non plus
quaux sourds, linvocation, quand ils tournent le dos
ce nest pas toi de guider les aveugles hors de leur
errance, puisque tu ne te fais entendre que de celui qui
croit en Nos signes
Et ils sont de Ceux-qui-se-soumettent.
Cest Dieu qui vous a crs partir de faiblesse,
puis tabli vigueur aprs faiblesse, puis aprs vigueur
rtabli faiblesse et canitie.
Dcre ce quHveut, Il est le Connaissant, POmnipotent.
Au Jour o lHeure se lve, les criminels jurent quils ne
sont pas demeurs plus dune heure (dans leur tombe) :
ainsi taient-ils mystifis
tandis que ceux dots de la science et de la foi disent :
Vous tes demeurs conformment au Livre de Dieu
jusquau Jour de la rsurrection . Voici le Jour de la
rsurrection. Mais vous ne saviez pas.
Ce Jour-l ne peut servir aux iniques aucune de leurs
excuses, ils ne sont pas admis se disculper.
Oui, dans ce Coran, Nous tirons, lintention des
hommes, parti de toute semblance, car si vous venez aux
dngateurs avec un signe, sr quils disent : Vous ntes
que des tenants du faux

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Sourates

x x x /x x x i

59 ainsi Dieu scelle-t-Il le cur de ceux qui ne savent pas !


60 Sois patient. La promesse de Dieu, cest le Vrai. Ne te
laisse pas troubler par les incapables de certitude.

Sourate

xxxi

LUQMN

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 A L M
Ce sont l des signes de lcrit de sagesse*
3 en guidance et misricorde aux bel-agissants
4 qui accomplissent la prire, acquittent la purification,
ont certitude, eux, de la vie dernire
5 ceux-l se conforment une guidance de leur Seigneur ;
ceux-l sont les triomphants.
2

6 Par contre ceux dentre les humains qui achtent lentre


tien frivole, de sorte fourvoyer autrui du chemin de

Sourate mecquoise, lexception d un, deux ou trois versets mdinois


(selon des opinions diverses). Elle serait descendue la 57% aprs En rangs et
avant Saba. Lorientalisme, en gros, confirme, mais voque plutt deux
sries de rvlations mecquoises ( v l- 1 1 , 19-34), lesquelles auraient t
rlabores Mdine. La sagesse profane, quoique partiellement prise en
compte par lenseignement divin, est par lui dborde, dpasse. A L u q mn, personnage lgendaire, aux rattachements quelque peu disparates, il
n est fait crdit, en somme, que de trois ou quatre prceptes. Celui du v 17
prescris le convenable... est mme trop gnral pour lui tre assign.

v 2. Sagesse : ici, bien sr, la sagesse divine, incommensurable lhu


maine, que celle-ci prenne les traits du divertissement (v6 ), ou se
rclame de la coutume ancestrale (v 21).

Sourate

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Dieu, sans connaissance aucune, et tourner ce chemin


en drision, ceux-l subiront un chtiment dignominie*
et qui, la rcitation de Nos signes, sen dtourne par
orgueil, comme sil ne les entendait pas, ou avait
loreille dure, eh bien ! fais-lui lannonce dun chti
ment douloureux
tandis qu ceux qui croient, effectuent les uvres salu
taires, reviendront les jardins du bonheur
o ils seront ternels, selon la promesse de Dieu en
Vrit.
Il est le Tout-Puissant, le Sage.
II a cr les cieux sans support que vous puissiez voir,
fich dans la terre des ancrages, pour quelle ne tremble
sous vos pas, dissmin sur elle des spcimens de tous les
animaux; sur elle Nous faisons descendre de leau du
ciel et y faisons pousser de toute espce bienfaisante.
Voil la cration de Dieu. Faites-moi donc voir ce
quont cr ceux qui ne sont pas Lui ! Mais quoi ! les
iniques sont dans un garement manifeste !
Oui, Nous avons donn Luqmn la sagesse : A Dieu
sois reconnaissant
Qui est reconnaissant ne lest qu soi-mme. Qui
dnie ce bienfait... Eh bien ! Dieu est Celui-qui-se-suffit, le Louang.*
Lors, sermonnant son fils, Luqmn disait : Mon petit,
nassocie Dieu personne. Lui associer quiconque est
iniquit ...
Nous-mme avons recommand lhomme ses pre et
v 6. Achtent (yashtari) dans le sens d optent pour ; ce verbe est
comment laide de deux hadith, lun qui se rfre effectivement lachat
d esclaves chanteuses, lautre la collection de recueils lgendaires (par
Nadr b. al-Hrith).
v 12. La forme dialogue va prvaloir d ici la fin de la sourate, la rplique
consistant en maximes dvotes qui rtablissent, chaque fois, la ligne cora
nique par rapport une sagesse convergente ou seulement parallle. Sur
Luqmn, et les diverses identifications proposes, cf. la notice nourrie de Si
Hamza Boubakeur, sous ce verset.

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Sourate

xxxi

mre : sa mre ne la-t-elle pas port, malaise sur


malaise, et mis deux ans le sevrer ? Sois-Men recon
naissant, comme tes pre et mre. Je suis la destina
tion de tout*
15 sils faisaient cependant tous deux pression sur toi pour te
faire M associer ce qui heurte ta connaissance, ne leur
obis pas, tout en les escortant ici-bas de convenances,
mais suis le chemin de qui sen revient Moi, dautant
que cest vers Moi quest votre lieu de retour, et qualors
Je vous informerai de ce que vous pratiquiez.
16 Mon petit, fut-ce du poids dun grain de moutarde,
dans un rocher, dans les cieux ou sous la terre, Dieu le
rapportera ...
Il est le Subtil, linform.
17 Mon enfant, accomplis la prire, prescris le conve
nable et proscris le blmable, sois patient aux vicissi
tudes ...
Ce sont l des prceptes de rigueur.*
18 ... ne te rengorge pas sur les autres. Ne marche pas sur
terre avec ptulance ...
Dieu dteste loutrecuidant, le fanfaron
19 ... mesure ta dmarche, mets une sourdine ta voix
La plus infecte des voix est bien celle des nes !...
20 Ne considrez-vous pas que Dieu a mis votre service ce
quil y a dans les cieux et ce quil y a sur la terre, quil
abonde sur vous en grces patentes et secrtes ? Et pour
tant, que de gens disputent sur Dieu sans connaissance
non plus que guidance, sans Ecrit rayonnant !*
v 14. On note ici la prvalence affective confre la mre, et la mise au
point du v 15.
v 17. Que cette maxime occupe le centre numrique de la sourate lui
confre une importance particulire. Cf. III, 186 ; XLII, 47.
v 17-19. Ces prceptes sont aussi bien de sagesse profane, mais aussitt
avaliss par la rplique. Al-Als, dans son Tafsr, en collecte vingt-huit
autres.
v 20. Connaissance, guidance, Ecriture : les trois fondements de la
sagesse coranique. Ce verset et le suivant sont franchement polmiques. Le
personnage de Luqmn n est donc accept que sous bnfice dinventaire.

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441

Quand on leur dit : Suivez ce que Dieu a fait des


cendre >, ils disent : Bien plutt suivrons-nous ce
que nous avons trouv en cours chez nos pres . Et
si cest Satan qui les appelait de la sorte au tourment de
lEnfer ?
Tandis que celui qui soumet Dieu sa face, agit belle
ment, sagrippe lanse trs sre...
Dieu qui est la fin de toute chose.
Quiconque dnie, que son dni ne tattriste... Vers
Nous sera leur retour, et Nous les informerons de ce
quils pratiquaient.
Dieu est le Connaissant de ltre des poitrines.
Nous leur accordons jouissance petite et puis les accu
lons chtiment brutal.
Si tu leur demandes : Qui a cr les cieux et la terre ? ,
ils ne peuvent rpondre que : Dieu . Alors dis :
Louange Dieu !
Mais non ! la plupart ne savent pas.
A Dieu appartient tout ce qui est dans les cieux et
sur la terre
Dieu est Celui-qui-se-suft, le Louang.
Tout ce quil y a darbres sur la terre se ferait
calame, et dencre se ferait la mer, se grossit-elle de sept
autres mers, que ne spuiserait pas la parole de Dieu,
le Tout-Puissant, le Sage
votre cration, votre rsurrection ne sont pas plus pour
Lui que celle dune me unique
Dieu est Entendant, Clairvoyant.
Ne vois-tu pas que Dieu fait pntrer le jour dans la
nuit, la nuit dans le jour, quil a mis en service le soleil
et la lune, faisant voguer chacun jusquau terme fix ?
Dieu est sur ce que vous faites Inform.
Tout cela en ce quil est le Vrai. Ce que\ous invo
quez hors Lui nest que fausset
Dieu est le Sublime, limmense.
Ne vois-tu pas les navires voguer sur la mer par la

442

Sourate x x x i

grce de Dieu pour vous manifester lun de Ses signes ?


En quoi rsident des signes pour celui quarment la
patience et la reconnaissance.
32 Que vienne les couvrir une vague pareille des
ombres, ils invoquent Dieu, Lui vouent la religion pre
mire, et puis quand II les a sauvs, ramens au rivage,
tel dentre eux garde la voie moyenne, et il nest pour
abjurer Nos signes que tout perfide, impudent dn
gateur.
33 Humains, prmunissez-vous envers votre Seigneur.
Craignez un Jour o nul gniteur ne rachtera sa prog
niture, pas plus que nulle progniture ne rachtera en
rien son gniteur. La promesse de Dieu est Vrit. Que
ne vous dupe la vie dici-bas, que sur Dieu ne vous
abuse le dupeur.
34 Car Dieu tient la science de lHeure, comme II fait
tomber la pluie. Il connat ce quil y a dans les matrices,
alors que nulle me ne connat ce quelle acquiert pour
demain, que nulle me ne connat sur quelle terre elle
mourra. Dieu est le Connaissant, linform.

LA

Sourate

x x x 11

Sourate

x x x i i

443

PROSTERNATION

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1A L M
2 La descente de lcrit, que nul doute nentache, pro
cde du Seigneur des univers*
3 O vont-ils dire : Il la invent ?
Oh non ! Cest la Vrit, venant de ton Seigneur te
faire donner lalarme un peuple que navait touch
avant toi nul donneur dalarme
Sils pouvaient se bien guider !...*
4

Cest Dieu qui a cr les cieux et la terre et leur entre


deux, en six jours, puis aprs sinstalla sur le Trne.
Vous navez hors Lui nul patron, nul intercesseur
Nallez-vous pas mditer ?
Il agence du ciel vers la terre le dcret, qui remonte
Lui : tout cela en un jour, valant mille ans de votre
compte.*
Cet intitul tant galement donn, accessoirement, une autre sourate, on
identifie parfois le morceau ici traduit par ladjonction dun ou de deux mots
du dbut du texte son titre. Ce serait la 75e, dautres disent la 73e, descendue
La Mecque, aprs les Abeilles et avant No : classements diffrents entre eux
et de celui de Nldeke (70e). Huit versets seraient mdinois (v 12-20). Ce qui
frappe, en tout cas, cest le caractre rcapitulatif dun texte assez bref. Le

v 2. A rapprocher du v 2 de la Vache.
v 3. Les Arabes qui sadresse la rvlation dans ce verset sont donc dis
tingus doccupants plus anciens de la Pninsule, et de ceux auxquels stait
adress Ismal. Nouveau trait coranique dhistoricit.
v 5. Parmi les diverses interprtations de ce va-et-vient, celle dIbn Kathr
semble la plus pertinente : le dcret de Dieu descend jusquaux trfonds du
m onde terrestre, d o fautes et mrites remontent pour sinscrire au Livre.

444

Sourate

xxx11

6 C est Lui le Connaissant du mystre et de la prsence,


le Tout-Puissant, le Misricordieux
7 qui si bellement ft toute chose par Lui cre. Il instaura
la cration de lhomme partir dune argile
8 puis ft sa progniture de lessence dun humble liquide*
9 et puis lquilibra, lui insuffla de Son souffle, ft pour
vous loue et la vue et les entrailles
Mais que chtive est votre reconnaissance !
10 Ils disent aussi : Quoi, perdus dans la terre, nous parti
ciperions dune cration nouvelle ? Bien plutt
renient-ils la rencontre de leur Seigneur.*
11 Dis : Il vous rcuprera, lange de la mort vous com
mis ; puis votre Seigneur il sera de vous fait retour .
12 Si tu voyais quand les criminels, la tte affaisse devant
leur Seigneur : Seigneur, nous avons vu et entendu :
fais-nous revenir, que nous effectuions luvre salu
taire : dsormais nous avons certitude .
13 Si Nous voulions, Nous aurions confr toute me
sa guidance ; mais inluctable simpose une Mienne
parole : Que Jemplisse la Ghenne tout ensemble de
djinns et dhumains
14 Savourez donc le crime davoir oubli la rencontre de
votre Jour que voici : Nous vous oublions aussi ! Savourez
le tourment dternit pour ce que vous pratiquiez .
15 Ne croient Nos signes que ceux qui, sils les enten
dent rappeler, tombent prosterns, exaltent par la
louange la transcendance de leur Seigneur, dpouillent
tout orgueil,
16 ceux qui dtachent leurs flancs de leur couche pour

discours y adopte souvent un tour altern. Cette concision fortem ent ryth
me pourrait tre de vise didactique. Le v 15 o il est justement question
de la prosternation , sajda, occupe le milieu numrique du texte.

v 8. De lessence plutt en effet que de 1 extraction ou mission .


v 10. Cf. lexpression adalldl-ndsul-mayyita pour dire : lont enseveli .

Sourate

17
18
19
20

21
22

x x x 11

445

invoquer leur Seigneur dans la crainte et lapptence, et


sur Notre attribution font dpense.
Nulle me ne peut connatre ce qui socculte pour eux
de fracheur des yeux, en rcompense de ce quils prati
quaient*
quoi ! celui qui croyait recevrait le mme traitement que
le sclrat ?
gaux ils ne sont pas !
Ceux qui croyaient, effectuaient luvre salutaire auront
les jardins du refuge en prmices pour leurs actions
les sclrats auront comme refuge le Feu ; chaque fois
quils en voudront sortir, ils y seront ramens, et ils leur
sera dit : Savourez le chtiment du Feu, que vous
dmentiez .
Mais faisons-leur, oui ! savourer le chtiment mineur
avant le chtiment majeur, dans lattente quils Nous
reviennent .
Quoi de plus inique que celui qui, bien quayant
reu le Rappel des signes de son Seigneur, sy drobe ?
Nous Nous vengeons des criminels.

23 Oui, Nous avons donn Mose lcriture ne


conois pas le moindre doute sur sa rencontre et
Nous en fmes guidance pour les Fils dIsral*
24 parmi eux Nous constitumes des chefs de file pour les
guider Notre ordre, parce quils taient patients et
avaient la certitude de Nos signes*
v 17. Les descriptions sensuelles du Paradis n ont donc quun caractre
allgorique de parabole. La traduction a renonc rendre la diffrence de
nombre dans lemploi des verbes.
v 23 sq. Le caractre rcapitulatif, signal plus haut, de largument, sac
centue dsormais. La rencontre ici mentionne est interprte diffrem
ment par les commentateurs. Certains pensent quil sagit de celle de Mose
par le Prophte dans la nuit de lAscension. Il nous semble plutt sagir de
la rencontre de Dieu par Mose lui-mme.
v 24. A'imma, traduit ici par chefs de file , a t traduit ailleurs par
dautres termes, selon les connotations suggres par le contexte.

446

Sourates

xxxu/xxxni

25 C est Dieu qui, au Jour de la rsurrection, tranchera


entre eux sur lobjet de leur diffrend.*
26 ... Ou ne trouveraient-ils pas guidance dans le fait
que Nous ayons dtruit avant eux tant de gnrations
qui foulaient leur site ?
En cela rside un signe. Nentendent-ils donc pas ?
27 Ou ne voient-ils pas que Nous amenons leau la
terre nue et en faisons sortir des grains pour quils en
mangent, eux et leur btail ?
Ne voient-ils donc pas clair ?
28 Ils ont beau dire : Pour quand le triomphe, si vous
tes vridiques ?
29 dis : Au jour du triomphe, pour les dngateurs il ne
sera plus temps de croire, non plus quils nobtiendront
sursis *
30 carte-toi deux. Attends : ils attendent aussi.

Sourate x x x m
LES

COALISS

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


Prophte ! prmunis-toi envers Dieu ; ne cde ni aux
dngateurs ni aux hypocrites
Dieu est Connaissant et Sage
v 25. Allusion la controverse entre le jeune Islam et les Gens du Livre.
v 29. Il ne sagit sans doute pas ici de loccupation de La Mecque : inter
prter ainsi, cest rater l tape dit Qsim.
Le titre de Coaliss parat en effet mieux convenir que celui de factions
aux vnements militaires longuement viss dans cette sourate, descendue 90

Sourate

x x x 111

447

2 attache-toi ce qui test rvl venant de ton Seigneur


Dieu est Inform de tous vos agissements
3 Remets-ten Dieu
Dieu suffit comme rpondant
4 Dieu ne loge pas deux curs au-dedans de lhomme,
non plus quil ne fait vos mres des pouses que vous
rpudiiez par assimilation de vos rapports linceste;
non plus quil ne fait vos fils de ceux que vous adoptez :
ce nest l que langage vous, sortant de votre bouche,
quand Dieu seul dit le Vrai et guide sur le chemin*
5 donnez-leur le nom de leur pre : cest plus quitable
auprs de Dieu; si vous ignorez leur pre, quon les
tienne pour vos frres en religion ou pour vos clients.
Toutefois nul blme vous de lerreur commise mais
seulement de ce quaurait dlibr votre cur
Dieu est Tout pardon, Misricordieux.
6 Le Prophte est plus proche des croyants queuxmmes ; ses pouses sont leurs mres. Les parents natu
rels ont priorit rciproque, daprs le Livre de Dieu,
sur les croyants avec ceux de lexode. Agissez toutefois
selon les convenances envers ceux qui vous lie un rap
port de clientle
selon la tradition, partir du printemps 627. Entre un prlude de 8 versets et
un finale d une dizaine, vari et aphoristique, elle entrelace les rfrences la
campagne du Foss (v9-27) et un incident de la vie du Prophte (v 37)
dploy en expos de morale domestique. On retrouve donc ici la mme
association dides contraste entre la guerre et les rapports entre sexes que
lon observe dans la sourate VIII. Mais la composition par motifs semble ici
lem porter sur la symphonie thmatique. Selon un hadith faible rapport
Ubay b. Ka'b, cette sourate aurait comport initialement deux centaines de
versets, dont le fameux verset de la lapidation, appliqu doffice, tort ou
raison, par une partie de la Sunna, bien quil ne figure pas dans le Coran,
m otif tir de ce quil aurait t oubli par la recension.

v 4. La rpudiation par zihr assimile linceste les rapports quaurait


dsormais le rpudiant avec la rpudie, assimile au dos de sa mre .
v4-6. Le ritualisme de lancienne coutume est rcus au nom d un
recours la nature. Ulul-arhm nous parat devoir tre entendu extensivement comme parents naturels et non restrictivement comme cognats .
Et cette parent naturelle lemporte mme sur l affrrement des Muhjirn et des Anr.

448

Sourate

xxx111

Cela figure en toutes lettres sur le Livre.


7 Lors Nous remes des prophtes leur
engagement : de toi, de No, dAbraham, de Mose, de
Jsus fils de Marie...
Engagement capital !
8 ... afin quil questionnt les vridiques sur leur
esprit de vrit, tandis quil mnage aux dngateurs
un chtiment douloureux.
9 Vous qui croyez, rappelez-vous le bienfait de Dieu,
quand vous assaillirent des,armes, et que Nous dp
chmes contre elles louragan et des armes que vous
ne pouviez voir...
Tandis que Dieu voit clair dans vos actes.
10 lors elles surgirent pour vous de dessus et de des
sous, et que flchirent les regards, et que les curs
montrent dans les gorges et que vous conjecturiez
force conjectures sur Dieu...
11 En loccurrence furent bien prouvs les croyants,
secous dune violente secousse.
12 ... et quon entendit les hypocrites et ceux au cur
malade dire : La promesse nous faite par Dieu ainsi
que par Son Envoy ntait quillusion .
13 et quun groupe dentre eux disait: Gens deYathrib,
vous ne pouvez tenir : donc, retirez-vous ; cependant
quun autre parti demandait permission au Prophte :
Nos maisons, disaient-ils, restent dcouvert : elles
ntaient pas dcouvert, mais ils voulaient fuir*
14 leur ville et t envahie de toute part, bien pis ! les eton sollicits dabjurer, quils se seraient excuts
v 13,14. Gens deYathrib : les commentateurs dcouvrent ici un hmis
tiche du mtre sari. Le verset suivant est difficile comprendre, du fait de
lambigut cre par les deux affixes h et par le vague du terme de fitna. Si
ce dernier est en gnral entendu comme abjuration , apostasie , que
peut viser talabathth ? Faut-il sous-entendre la foi et lire : Ils ne sont
demeurs que peu dans la foi ? Notre lecture isole ce segment et applique
le second h la ville : labjuration des hypocrites ne leur viterait pas lex
pulsion.

Sourate

x x x 1 11

449

Et cela ne les y aurait maintenus quun instant !


15 et pourtant ils avaient conclu un pacte avec Dieu de ne
pas faire volte-face
Exigible tait le pacte de Dieu !
16 Dis : A rien ne vous servira de fuir, que vous fuyiez
mort violente ou mort naturelle, de toute faon vous
naurez joui que petitement .
17 Dis : Qui pourrait vous soustraire latteinte de Dieu,
quil vous veuille du mal, ou misricorde ?
Ils ne trouvent, hors Dieu, protecteur ni secourant.
18 Dieu connat parmi vous les dresseurs dobstacles,
et ceux qui disent leurs frres : En avant avec nous !
et sexposent aux coups petitement
19 par avarice envers vous. Quand vient (le moment de) la
peur, tu les as vus te regarder roulant des yeux, comme
livrs lhbtude de la mort. Il est vrai que la peur en
alle, ils vous dchirent de langues acres, avares quils
sont du butin. Ceux-l ne sont pas des croyants, Dieu
fera crever leurs actions
Cest pour Lui bien facile.
20 ils se figurent les coaliss encore l. Si les coaliss
attaquaient, eux se voudraient au dsert, parmi les
Bdouins, quitte senqurir de vos nouvelles. Sils
demeuraient parmi vous, ils ne prendraient part au
combat que petitement
21 Vous avez en PEnvoy de Dieu un beau parangon
pour ceux qui aspirent Dieu, au Jour dernier, et rap
pellent Dieu sans trve.
22 Quand les croyants ont vu la coalition, ils se sont
dit : Cest bien l ce qua promis Dieu, et Son Envoy.
Dieu tait donc vridique, et Son Envoy . Cela na fait
que les grandir en foi, en abngation
23 il est parmi les croyants de vrais hommes qui avrrent
les termes de leur pacte avec Dieu, dautres qui accom
plirent leur vu, dautres qui attendent, mais sans le
moindre gauchissement

450

Sourate

x x x 111

que Dieu rcompense les vridiques de leur esprit de


vrit, quil chtie les hypocrites, sil le veut, moins
quen leur faveur II ne se repente
Il est Tout indulgence, Misricordieux.
25 Dieu a renvoy les dngateurs enrags de ntre
arrivs rien de bon. Les croyants, au combat, ont fait
de Lui leur suffisance
Dieu est Fort, Tout-Puissant.
26 Il fit descendre de leurs fortins des Gens du Livre
partisans de la coalition et jeta leffroi dans leur cur.
Une multitude vous en tuiez, et lautre vous faisiez pri
sonnire*
27 II vous a rendus hritiers de leur terre et de leurs mai
sons et de leurs biens, et encore dune terre que vous
naviez pas encore foule
Dieu a pouvoir de toute chose.
24

Prophte, dis tes pouses : Si vous tes enclines vou


loir la vie dici-bas, avec ses parures, venez donc que je
vous alloue avantage, et vous donne gracieux cong
29 mais si vous tes enclines vouloir Dieu, Son Envoy et
la demeure dernire, Dieu mnage aux bel-agissantes
dentre vous une rtribution magnifique .
30 O femmes du Prophte, celle dentre vous qui commet
trait une infamie prouve, doubl du double serait son
chtiment
Ce serait pour Dieu bien facile.
31 tandis que parmi vous la dvotieuse Dieu et Son
Envoy, celle qui effectue luvre salutaire, Nous lui
accorderons deux fois son salaire, et dj lui mnageons
une gnreuse attribution.
32 O femmes du Prophte, vous ntes les pareilles dau
cune autre femme, si vous vous prmunissez et ne tenez
28

v 26. Leurs fortins , ceux qui sont dsigns ici dun mot voquant
1* peron barr , la pointe , l pine sont les Ban Qurayza.

Sourate

x x x 111

451

pas un langage dinvite, qui porte la convoitise ceux


au cur malade. Observez les convenances du parler
33 gardez-vous dans vos maisons, abstenez-vous des exhi
bitions du premier paganisme, accomplissez la prire,
acquittez la purification, obissez Dieu et Son
Envoy : Dieu ne veut qucarter de vous la souillure,
maisonne, et vous garder toutes pures*
34 rappelez-vous ce qui se rcite dans vos maisons des
signes de Dieu et de la sagesse
Dieu est Subtil, Inform.
35 Ceux et Celles-qui-se-soumettent, les croyants et les
croyantes, les dvotieux et les dvotieuses, les hommes
et les femmes de vridicit, de patience et de crainte,
ceux et celles qui font laumne, jenent, contiennent
leur sexe, pratiquent assidment le Rappel, Dieu leur
mnage Son indulgence, un salaire grandiose.
36 Au croyant non plus qu la croyante, une fois que Dieu
a tranch, avec Son Envoy, sur un cas, il ne reste plus
le choix sur leur propre cas.
Qui se rebelle contre Dieu et Son Envoy se trouve
dans lgarement manifeste.
37 Lors tu disais au gratifi de Dieu, ton gratifi :
Retiens ton pouse, mme si cela te contrarie, et pr
munis-toi envers Dieu : ctait refouler en ton me ce
que Dieu fait prsent clater; craindre les hommes,
alors que Dieu a tellement plus de droit ta crainte...
Aussi quand Zayd eut cess les rapports avec elle, Nous
te la fmes pouser, de sorte quil ny ait pas de gne pour
v33. O maisonne (ahtl-bayt) : on observera la non-vocalisation du
premier / selon une certaine lecture, et sa vocalisation en a selon une autre.
A remarquer aussi le masculin du suffixe dans yutahhirakum, succdant
des fminins (kunna). Une grave controverse oppose le chiisme au sun
nisme quant lextension de cette maisonne. Waqarna : le sens varie selon
lanalyse grammaticale que lon fait de cet impratif. Trois interprtations :
1. il est l pour waqrarna (demeurez) de qarra, dialectisme hedjazien ;
2. waqirna (soyez respectes) de waqara (tre respectable) ; et mme 3.
soyez qurrat al-ayn !

452

Sourate

x x x 111

les croyants quant aux pouses de leurs fils adoptifs


une fois que ces derniers ont cess les rapports avec
elles
Dcret de Dieu : chose excutoire*
38 Point de gne non plus pour le Prophte en ce que
Dieu lui imposait selon Sa rgle lgard des (pro
phtes) rvolus
Dcret de Dieu : destin et mesure !
39 Ceux qui communiquent les messages de Dieu Le crai
gnent sans craindre personne dautre que Lui : Dieu
leur suffit comme comptable.
40 Muhammad nest pre daucun de vos mles, mais
lEnvoy de Dieu, le Sceau des prophtes
Dieu de toute chose est Connaissant.
41 Vous qui croyez, rappelez Dieu dun rappel incessant
42 proclamez Sa transcendance du petit matin au crpus
cule
43 cest Lui qui prie sur vous avec Ses anges, pour vous
tirer des tnbres la lumire
Il est Misricordieux aux croyants.
44 La parole qui va les accueillir, le Jour o ils Le rencon
treront, cest : Salut !
Il leur mnage un gnreux salaire.
45 Prophte, Nous tavons envoy pour tmoigner,
porter la bonne nouvelle, donner lalarme*
46 appeler Dieu, sur Son ordre, tre un flambeau rayon
nant
47 annonce aux croyants que Dieu leur rserve une grce
insigne

v37. Il sagit de Zayd b. Hritha, fils adoptif du Prophte et poux de


Zaynab, que ce dernier finit par pouser aprs une crise morale laquelle
mit fin la rvlation des v 4y 5 et 37 de cette sourate.
v 45. Donneur d alarme : cest le sens littral de nadhr {cf. al-nadhr al'aryn , le guetteur qui sest dnud pour faire signe de son vtement). Ce
verset et le suivant font jouer une dissimilation des formes verbales.

Sourate

x x x 111

453

48 ne cde pas aux dngateurs, non plus quaux hypo


crites. Nglige leur malfaisance. Remets-ten Dieu.
Dieu suffit comme rpondant.
49 Vous qui croyez, si vous pousez des croyantes, et
puis les rpudiez avant de les avoir touches, vous ne
devez pas leur imposer de dlai arbitraire ; bien plutt
avantagez-les et donnez-leur gracieux cong.
50 Prophte, Nous te rendons licites tes pouses, aux
quelles tu as donn leur douaire ; et tes droites propri
ts au titre du butin que Dieu taccorda ; et les filles de
tes oncles ou de tes tantes paternels et maternels, qui
ont fait exode avec toi ; et telle croyante, si elle fait don
de sa personne au Prophte, condition que le Pro
phte veuille bien la prendre en mariage
Cela pour toi seul, lexclusion des croyants : Nous
savons bien quelles obligations Nous leur avons impo
ses quant leurs pouses et leurs droites proprits.
Cela pour quil ny ait pas l pour toi de gne
Dieu est Tout indulgence, Misricordieux.*
51 Tu ajournes celles dentre elles quil te plat ; tu fais
accueil celles quil te plat, et puis encore celles que
tu dsirerais parmi les dlaisses. Nulle gne pour toi en
cela : cest le plus sr moyen de leur rendre fracheur
des yeux, de dissiper leur chagrin, de les satisfaire
toutes de ce que tu leur accorderais
Dieu sait ce quil y a dans votre cur. Il est
Connaissant, Longanime.
52 Illicites te sont les femmes, hors celles-l, et que tu les
changes pour en pouser dautres, dt te plaire leur
beaut, mais seulement sil sagit de tes droites proprits
Dieu de toute chose est Surveillant.
53 Vous qui croyez, nentrez pas dans les demeures du
v 50. Il sagit d un privilge, comment au v 5 1 et limit au v52. Qui
stonnerait de ce trait d poque devrait se rfrer aux Rcits des temps mro
vingiens d Augustin Thierry...

454

Sourate x x x 111

Prophte sans tre invits un repas, ni sans en


attendre le moment. En revanche, quand vous y tes
invits, eh bien ! entrez. Aprs avoir mang, dispersezvous, sans devenir familiers (jusqu prolonger) lentre
tien : cela blesserait le Prophte, mais la honte quil en
prouverait pour vous lemporterait
Dieu pour le Vrai nprouve aucune honte !
Si vous avez un objet demander ses pouses,
demandez-le de derrire une tenture : quoi sattache
davantage de puret pour votre cur et pour le leur. Il
ne vous appartient pas de blesser lEnvoy de Dieu, non
plus que dpouser de ses femmes aprs lui
Cela jamais ! Ce serait en Dieu trs grave.
54 Quoi que vous publiiez ou celiez, Dieu de toute
chose est Connaissant.
55 A elles point de blme du fait de leurs pre, fils, neveux
de frre ou de sur, de leurs servantes, ou leurs cap
tives pourvu quelles-mmes se prmunissent envers
Dieu.
Dieu de toute chose est Tmoin.
56 Dieu et Ses anges prient sur le Prophte. Vous qui croyez
priez aussi sur lui, formulez sur lui un salut plnier
57 ceux qui blessent Dieu et Son Envoy, Dieu les maudit
dans ce bas monde et dans lautre
Il leur mnage un chtiment dignominie.
58 Ceux qui blessent les croyants et les croyantes pour
autre chose que leurs acquis, se chargent dun attentat
et dun pch criant.
59 Prophte, dis tes pouses, tes filles, aux femmes des
croyants de revtir leurs mantes : sr moyen dtre recon
nues (pour des dames) et dchapper toute offense
Dieu est Tout indulgence, Misricordieux.*
v 59. Le port du voile distingue la femme libre (hurra), des femmes de
condition infrieure. Plusieurs faon de porter le voile sont indiques par
Tabar, t. XXII, p. 33, 1. 7 sq. On a suivi pour yudnna linterprtation mini-

Sourate

x x x 111

455

Si les hypocrites nen finissent, et ceux au cur malade,


et les diffuseurs malveillants de Mdine, oh ! Nous
allons te soulever contre eux de sorte quils ne puissent
plus quun instant voisiner avec toi dans la ville
6 1 M audits! O que vous les accrochiez, emparezvous deux, tuez-les jusquau dernier !
62 Telle fut la rgle de Dieu lgard des rvolus de jadis.
A la rgle de Dieu, rien ne peut tre substitu.
63 On tinterroge sur lHeure : Dis : La science nen
revient qu Dieu
Comment te le faire saisir? LHeure est peut-tre
toute proche.
64 Dieu maudit les dngateurs, et leur mnage lEnfer
65 ils y seront ternels, jamais, incapables de trouver pro
tecteur ni secourant
66 en ce Jour o leur face se tordra dans le Fe et quils
diront : Ah ! si nous avions obi Dieu, obi lEnvoy !
67 et diront : Seigneur, nous obissions nos grands,
nos nobles : ils nous ont gars du chemin
68 Notre Seigneur, inflige-leur chtiment double et
maldiction majeure !
60

69

70
71

Vous qui croyez, nimitez pas ceux qui calomnirent


Mose ; mais Dieu linnocenta de leurs dires : il garde
en Dieu sa noblesse.
Vous qui croyez, prmunissez-vous envers Dieu, ne
tenez que le propos adquat
quil rforme vos actions, quil vous pardonne vos
pchs
maie deThir b. fAshr, revtent , qui se fonde sur un emploi de Bashshr.
Selon une autre interprtation, plus restrictive, et que pourrait autoriser le
min, il faudrait comprendre : Elles tiennent serr sur elles un pan de leur
mante , ce qui semble Ibn Kathr et ses successeurs rigoristes imposer
que soit couvert le visage. Linguistiquement, julbb, mante, cape, se dis
tingue de khimr, XXIV, 31, fichu couvrant la tte .

456

Sourates

x x x i i i

x x x i v

Quiconque obit Dieu, PEnvoy, connat le


triomphe insigne.
72 Nous proposmes le dpt aux cieux, la terre et aux
monts : ils dclinrent de sen charger, tant ils en prou
vaient de transe. Lhomme, lui, sen est charg...
Par comble dignorance et diniquit.*
73 ... afin que Dieu chtie les hypocrites hommes et
femmes, les associants et les associantes : quil se
repente sur les croyants et les croyantes
Il est Tout indulgence, Misricordieux.

Sourate x x x i v
s ABA

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1

Louange Dieu, qui appartient tout ce qui est aux


cieux et sur la terre, et qui revient la louange dans la
dernire
v 72. Une dizaine d interprtations sur ce dpt . Elles sont en gnral
dcevantes. Rz ne pense gure quau dpt du taklf, cest--dire des
devoirs et observances. Il en est de mme d Ab Sa'd. Sayyid Qutb voit
dans ce verset lexaltation des responsabilits de lhomme. Peut-tre est-il
permis de linterprter plus largement encore : la nature aurait pu, aussi
bien que lhumanit, recevoir le dpt du Vrai. La-t-elle dclin par une
juste humilit ou par indignit ? Le naturalisme, en tout cas, se situe ici par
rapport la transcendance et lhumain.
Sourate mecquoise, selon la tradition ( lexception du v6). Elle serait
descendue la 58e, aprs Luqmn et avant Par vagues. R. Blachre la dcom
pose en deux textes de la troisime priode mecquoise (v 1-42 , 43-fin), et
suppose, comme d autres auteurs, des remaniements mdinois dun fonds
plus ancien. Un rythme dcimal nous parat ressortir de la premire partie

Sourate

x x x Iv

457

Il est le Sage, linform*


Il sait ce qui pntre dans la terre et ce qui en sort,
ce qui descend du ciel et ce qui y monte
Il est le Misricordieux, le Tout pardon.
3 Les dngateurs disent : LHeure ne nous advien
dra pas . Dis : Mais si, par mon Seigneur, srement
elle vous adviendra .
Savant du mystre, ne Lui chappe le poids du
moindre corpuscule dans les cieux ou sur la terre, non
plus quil nest chose plus infime ou plus considrable
qui ne figure sur un Livre explicite*
4 si bien quil rcompense ceux qui ont cru, effectu les
uvres salutaires : ceux-l toute indulgence et gn
reuse attribution
5 tandis que ceux qui se seront dmens contre Nos
signes, croyant les rendre impotents, ceux-l subiront
un tourment de furieuse douleur.
6 Et pourtant, ceux qui ont reu la connaissance voient
que le message descendu sur toi de par ton Seigneur est
bien le Vrai, et quil guide la voie du Tout-Puissant, du
Louang.*
7 II est vrai que les dngateurs disent : Vous montre
rons-nous (cette curiosit ?), un personnage qui vous
2

(v 1-9y 10-21 y 22-31) y aprs quoi, la polmique avec lopposition passe les
chatologie, non sans intensifier le ton. La traduction a isol un finale (v 4554) y o ce dernier caractre se porte une rare splendeur.
v 1 . Les 5 sourates commenant par al-Hamdu li-Llahy Louange
Dieu , comme celle-ci, sont mecquoises, et se retrouvent vers le dbut, le
milieu, et la fin du recueil, comme pour le ponctuer.
v 3. Le moindre corpuscule . La traduction sen tient lacception philo
logiquement atteste de dharrydharra par ces granulations ou poudroiements
trs lgers que lil discerne dans un rayon de soleil. D o, parat-il, le nom
du compagnon Ab Dharr... Linterprtation par atome a prvalu.
v 6. Ceux qui ont reu : les savants parmi les Gens du Livre, interpr
tation qui pousse certains jusqu repousser aprs lHgire la rvlation de
ce verset ; ou seulement les convertis d entre eux, tels 'Abd Allah b. Sallm ;
ou encore les croyants qui, La Mecque mme, approfondissent intellec
tuellement le message. De toute faon linsistance sur le rle de la connais
sance est manifeste.

458

Sourate

xxxiv

annonce quune fois dpecs en mille pices, vous par


ticiperez dune nouvelle cration ?
8 Est-ce quil fabulerait sur Dieu un mensonge, ou sil est
possd des djinns ? Non ! mais ceux qui ne croient
pas la vie dernire, deux-mmes se livrent au chti
ment, lgarement radical
9 ne considrent-ils pas, de la terre et du ciel, leur pres
sante conjoncture et ce qui les talonne ? Si Nous vou
lions, Nous les engloutirions dans le sol, Nous prcipi
terions sur eux un pan du ciel
En quoi rside un signe pour tout adorateur rsipiscent.
10 Oui, Nous avons imparti David une grce de Nous
venue : Montagnes, faites-lui cho, ainsi que vous, les
oiseaux . Nous lui amollissions le fer*
11 Fabrique des cottes de mailles, ajustes-en les rivets ...
Mais sans oublier laction salutaire. Sur tout ce que
vous faites, Je suis Clairvoyant.
12 A Salomon le vent Nous soummes : un mois laller,
un mois au retour. Pour lui Nous fmes couler la source
de cuivre. Parmi les djinns il y en eut pour travailler sa
discrtion, par ordre de son Seigneur : qui dentre eux
dvierait de Notre ordre, Nous lui ferions goter au
chtiment de lEnfer
13 ils lui fabriquaient ce quil voulait en fait de temples, de
statues, de plats spacieux comme citernes, et de mar
mites bien stables. Fais, race de David, preuve de
gratitude , mais peu de Mes adorateurs sont enclins
la gratitude.
14 Quand Nous emes sur lui dcrt la mort, il ny eut
pour la trahir que la bte de la terre, qui rongeait son
sceptre. Lorsquil scroula, les djinns surent dvidence
que sils avaient connu le mystre, ils ne seraient pas
rests livrs au chtiment de vilenie.
15 Oui, pour Saba rsidait en ses demeures un signe:

Sourate

16

17

xxxiv

459

deux jardins droite et gauche. Mangez de lattri


bution de votre Seigneur. Soyez-Lui reconnaissants
O bon pays ! Seigneur Tout indulgent !
Cependant ils se drobrent. Aussi Nous dchanmes
sur eux le flux de 'Arim, leur remplames leurs deux
jardins par deux jardins offrant pour toute nourriture
des pineux, des tamaris, de rares jujubiers sauvages
et voil ! Nous les avons rtribus pour avoir dni. Mais
qui rtribuerions-Nous, sinon le dngateur obstin ?

Nous avons mnag entre eux et les cits par Nous


bnies des cits dcouvertes, entre lesquelles avons
quilibr les tapes. Parcourez-les de nuit et de jour,
en toute scurit *
19 or ils dirent : Notre Seigneur, espace nos itinraires : ils
se montraient iniques envers eux-mmes. Alors Nous les
rduismes la lgende, aprs les avoir en mille pices
dpecs
En quoi rside un signe pour tout homme de
patience et de gratitude.*
20 Iblis a vrifi contre eux sa conjecture : ils se firent
ses suivants, lexception dun groupe de croyants
21 bien quil net sur eux nulle justification, sauf celle de
Nous faire distinguer qui croit la vie dernire de qui
en doute
En tout cas ton Seigneur de toute chose est gardien.
18

22 Dis : Invoquez donc ceux quen place de Dieu vous

prsumez. Ils nont pouvoir au ciel pas le poids dun


uf de fourmi, non plus que sur la terre. Pas plus sur
v 18. Dcouvertes : traduction minimale de zhira qui est aussi com
pris comme rapproches, visibles de lune lautre, ou encore (Ibn
rAtya) de plat pays , situes dans le pourtour des villes.
v 19. Le pch de Saba est notamment de dtruire d elle-mme lavan
tage dont Dieu la dote : elle rend les tapes plus longues, les communica
tions plus exposes.

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Sourate

xxxi v

celle-ci quen celui-l ils nont dassociation. Et Dieu ne


compte parmi eux nul auxiliaire
nulle intercession ne peut valoir auprs de Lui, sinon de
qui en aura reu lautorisation, de sorte que la crainte
une fois retombe dans le cur (des coupables), ils
demandent : Qua dit notre Seigneur ? Le Vrai ! ,
rpondent (les intercesseurs)
C est Lui le Sublime, limmense.
Dis : Qui des cieux et de la terre vous fait attribu
tion ? , rponds : Dieu , et assurment nous (ou
bien vous ) sommes dans la bonne direction , ou bien
dans lgarement manifeste ...
Dis : Vous ne serez pas questionns sur nos crimes, ni
nous sur ce que vous pratiquiez .
Dis : Notre Seigneur nous runira, et puis lun de
nous, par le Vrai, Il donnera louvert .
Il est Celui-qui-ouvre, le Connaissant/
Dis : Faites-moi donc voir ceux quen associs vous
Lui accolez .
Oh non ! cest Lui le Tout-Puissant, le Sage.
Nous ne tavons envoy aux humains quen leur tota
lit, pour porter lannonce et donner lalarme. Mais la
plupart ne le savent pas*
ils disent : A quand cette promesse, pour autant que
vous soyez vridiques ?
dis : Vous avez rendez-vous pour un Jour que vous ne
pouvez diffrer dune heure, non plus quavancer .
Les dngateurs disent: Nous ne croyons pas ce
Coran, non plus quaux (Ecritures) dj en cours .

v 26. Lexpansion mtaphorique de la racine f.t.h. est ancienne, pour dire


arrt bnfique , soutien victorieux , et mme bienfait du ciel ,
comme la pluie ou leau d irrigation, cf. Lisn. Tabar ne croit donc pas
devoir expliquer cette formule, o simpose, croyons-nous, la suggestion de
l ouvert .
v 28. En leur totalit : deux autres interprtations sont proposes par
lexgse.

Sourate

x x x iv

461

Si tu voyais alors les iniques, maintenus debout devant


leur Seigneur, se rpercuter les uns sur les autres laccu
sation ! Les humilis de nagure disent aux superbes :
Net-ce t de vous, nous serions des croyants !
et les superbes de dire aux humilis : Est-ce nous qui
vous interceptmes la guidance quand elle vous fut
venue ? Mais non ! Vous tiez des criminels
et les humilis de dire aux superbes : Mais non ! C est
par votre astuce de jour et de nuit que vous nous portiez
dnier Dieu et lui donner des gaux . Ainsi laissentils clater le regret la vue du chtiment, tandis que
Nous plaons des chanes au col des dngateurs
Sont-ils rtribus dautre chose que de ce quils
fabriquaient ?*
Nous navons envoy dans aucune cit personne
donner lalarme que les dlicats de la cit ne dissent :
Nous dnions ce pour quoi vous tes envoys
Nous sommes, disent-ils, les mieux pourvus de biens
et denfants. Nous ne sommes point passibles dun ch
timent
dis : C est mon Seigneur qui rpand lattribution sur
quiconque II veut, ou bien la mesure. Mais la plupart
ne le savent pas ni vos biens ni vos enfants ne sont mme de vous rap
procher de Nous dun pas, sinon qui aura uvr salutairement. Ceux-l auront rtribution du double, par
cela mme quils auront pratiqu, et ils seront en scu
rit dans les loges
tandis que ceux qui se dmnent propos de Nos
signes, croyant les rendre impotents, ceux-l sont expo
ss au feu du chtiment.
Dis : Mon Seigneur rpand sur qui II veut dentre ses
adorateurs lattribution, ou bien la mesure. La moindre
v33. Laissent clater (asarr), qui serait ici, selon Zamakhshar, un
didd (dissme).

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Sourate X X X I V

chose dont vous fassiez dpense, Il vous la remplace. Il


est le Meilleur de ceux qui attribuent .
Un Jour Nous les rassemblerons en masse, et Nous
dirons alors aux anges : Est-ce que ceux-ci vous ado
raient ?
A Ta transcendance ne plaise !, disent-ils, cest Toi
qui nous protge, pas eux. Mme, ils adoraient les
djinns, en qui la plupart croyaient .
Ainsi donc ce Jour-ci, nul de vous na possibilit
den servir un autre, non plus que de lui nuire. Et Nous
disons aux fauteurs diniquit : Gotez au chtiment
du Feu, que vous dmentiez .
Si on leur rcite de Nos signes en tant que preuve, ils
disent : Ce nest l quun homme qui veut nous
dtourner de ce quadoraient nos pres . Ils disent
aussi : Ce nest l quimposture, affabulation . Et ceux
qui ont dni le Vrai quand il leur est advenu disent :
Ce nest l que sorcellerie flagrante
et bien que Nous ne leur ayons pas donn dcriture
tudier non plus quenvoy personne avant toi donner
lalarme.*

45 Leurs devanciers aussi ont dmenti. Et pourtant ils


ntaient pas porteurs du dixime de ce dont Nous
avons dots ceux-ci ; malgr quoi ils ont dmenti mes
Envoys : quel ne fut pas Mon ressentiment !
46 Dis : Mon dification se rduit lUnique : vous dire
de vous redresser pour Dieu, avec autrui ou indivi
duellement, et surtout de rflchir. Votre compagnon

v 4 4 y 45. Largumentation devient subtile, et lexgse la complique


plaisir. Le sens nous parat tre le suivant : votre position, dngateurs
mecquois, est d autant plus futile que vous n y tes autoriss par aucune
Ecriture ou rvlation. Et vous tes d autant plus coupables, que vos prcdesseurs dans la dngation ne bnficiaient pas de toutes les preuves qui
vous ont t fournies. Et pourtant, voyez comme ils ont t punis !

Sourate

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x x x Iv

463

nest pas habit des djinns. Il nest quun homme qui


vous donne lalarme dans limminence dun dur chti
ment*
dis : Je ne vous demande pas un salaire : gardez-le
pour vous. Mon salaire nincombe qu Dieu .
Il est Tmoin de toute chose...
Dis : Mon Seigneur a pour projectile la Vrit, Lui,
profond Connaisseur des mystres
dis : Elle est arrive, la Vrit ! Et elle ne laisse la
fausset initiative ni rplique
dis : Si je mgare, je mgare mon propre dam ; si
bien je me guide, cest par la rvlation de mon Sei
gneur
Il est Entendant, Tout proche
Ah ! si tu voyais leur pouvante de se voir la retraite
coupe, surpris dun lieu tout proche
en vain disent-ils : Nous croyons en Lui . Comment
atteindraient-ils leau dun lieu si lointain ?*
eux qui nagure lont dni, calomniant le mystre
partir dun lieu lointain ?
Car sinterpose entre eux et ce quils convoitent la
mme distance qui accabla leurs partisans anticips,
coupables du mme doute ravageur.*

v 46. Verset trs important. Whida suggre videmment lunicit divine.


Rz la bien vu : Et surtout rflchir . T. b. 'Ashr fait de la proposition sui
vant ce verbe son complment, ce qui parat grammaticalement risqu.
Mais sans doute linjonction davoir rflchir (au sens absolu) a-t-elle
paru encore plus risque certains commentateurs ! Notons pour notre
part que thumma a valeur de progression : ... et mieux encore, qui plus
est . La position de Rz est l-dessus vasive et rserve, cf. t. VII, dbut de
la p. 25. Sayyid Qutb, en revanche, insiste sur des valeurs dincitation la
logique naturelle, la recherche de la vrit, qui se dgageraient de cet
impratif, cf. FZill, t. XXII, 5e d., p. 91
v 52. On a cru devoir garder lvocation du verbe tanwasha : action,
pour le chameau, d effleurer leau d une mare en tendant le col partir
dune haute berge .
v 54. Partisans anticips veut rendre lironie de ashyauhum min qabli :
sans doute leurs devanciers dans le dni, morts acculs au dsespoir.

464

Sourate

xxxv

Sourate

xxxv

CRATEUR

OU L E S

INTGRAL
ANGES

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Louange Dieu, Crateur intgral des cieux et de la
terre, Lui qui fait des anges Ses missaires, ails par
deux, trois ou quatre : Il complte la cration comme II
veut
Dieu est Omnipotent.*
2 Ce que Dieu ouvre aux humains de Sa misricorde, nul
ne le peut retenir ; ce quil en retient, nul, hors Lui, nul
ne le peut relcher
Il est le Tout-Puissant, le Sage
3 Humains rappelez les bienfaits de Dieu sur vous. Y

La tradition voit dans cette sourate laquelle lun ou lautre ou encore


lun et lautre de ces titres sont anciennement donns, une rvlation des
cendue, 43 La Mecque, aprs le Critre et avant Marie. Une opinion iso
le, cite par al-Als donne comme mdinois les v 29 et 32. Lorientalisme
pense des fragments juxtaposs (notamment le dernier segment v 30-45)
remontant la troisime priode mecquoise, et runis aprs lHgire. Ce
qui nous frappe surtout dans la premire et la dernire partie, cest une
structure deux temps, chaque nonc tant suivi, comme en rpons, d un
adage exaltant les attributs de Dieu. Paralllismes ? D autre part, aux
thmes habituels, sajoutent ici d importantes propositions : sur ceux qui
connaissent (v 28 sq), les hritiers (v 32), la diversit , outre ltrange
appel mtaphysique des tnbreuses noirceurs de la nature (v 2 7).

v . C rateur intgral ou partir de rien, lindtermin d em


phase, traduction apparente celle quon propose pour fitra, prime
nature . Le sens prim itif de la racine est sparer , le phonme fa impli
quant cette ide dans beaucoup de mots dont il constitue le dbut. Kh.l.q
.indiquerait plutt le faonnem ent, et abda'a, lopration antrieure
toute autre : linstauration , si lon veut. Quant la phrase par quoi com
mence ce verset, elle peut tre entendue diversement, du fait de la succes
sion de trois mots laccusatif. Elle est importante, malgr son ambigut,
du point de vue de langlologie coranique.

Sourate

xxxv

465

aurait-il un autre crateur que Dieu pour vous attribuer


des biens du ciel et de la terre ?
Il nest de dieu que Lui. Alors comment vous laisser
mystifier ?
Sils te dmentent, pareillement furent dmentis les
Envoys davant toi
C est Dieu que des conjonctures il est fait retour.
Humains, la promesse de Dieu est le Vrai. Que ne
vous abuse la vie dici-bas. Que sur Dieu ne vous illu
sionne le matre dillusion
Satan vous est ennemi. Traitez-le en ennemi. Il nap
pelle que sa clique devenir des compagnons de lEnfer.
Aux dngateurs revient un dur chtiment. A ceux
qui auront cru, effectu les uvres salutaires, revien
nent une indulgence, un large salaire.
Est-ce que celui pour qui se pare la mchancet de
son action au point de la trouver belle...
Car Dieu gare qui II veut, guide qui II veut
... eh bien! npuise pas pour eux ton me en soupirs.
Dieu est Connaissant de leurs pratiques.
C est Dieu qui envoie les vents qui soulvent un
nuage. Nous poussons le nuage sur une contre morte
et len faisons revivre aprs quelle soit morte*
Ainsi de la rsurrection.
Qui veut la puissance, cest Dieu quest la puissance,
en totalit. Vers Lui monte la parole bonne ; laction
salutaire, cest Lui qui llve. A ceux qui machinent les
choses mauvaises revient un dur chtiment
Et leur machination delle-mme se ruine.
Dieu vous a crs de terre, et puis dun peu de liquide,
aprs quoi II vous a apparis. Nulle femelle ne porte ni
v 9. Il y a ici, comme plus bas v 29 , un jeu complexe d accomplis et d in
accomplis, rendus par des prsents de lindicatif.

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Sourate

xxxv

ne se dlivre quil nen ait connaissance. Nul ne voit


prolonger son grand ge ou nest frustr de lge que ce
ne soit inscrit
Et cest pour Dieu bien facile.
Point ne squivalent les deux mers, celle-ci douce,
dsaltrante, passant bien quand on en boit, lautre
sale, saumtre. Et pourtant de lune comme de lautre
vous mangez viande frache, et cherchez extraire
joyaux revtir, et lon voit des navires les fendre pour
que vous qutiez un peu de Sa grce
Puissiez-vous en tre reconnaissants !
II glisse la nuit dans le jour, glisse le jour dans la nuit. Il
a mis en service le soleil et la lune, chacun deux cou
rant un terme fix
C est Dieu votre Seigneur. A Lui la royaut !
Ceux quen Son lieu vous invoquez nont pas
royaut sur un zeste !*
Si vous les invoquez, ils nentendent mme pas votre
appel ; Pentendraient-ils quils ne pourraient lexaucer.
Au Jour de la rsurrection, ils renieront davoir t vos
associs
Nul ten avertira comme un bien Inform.
Humains, vous les indigents lgard de Dieu, alors
quil se suffit, Lui, le Louang
sil veut, Il vous abolira, et vous substituera une autre
crature
Et cela pour Dieu ne serait pas un exploit !...
Nulle porteuse ne porte la charge dune autre. Si,
la trouvant lourde, elle appelle pour quon la lui porte,
en rien nen sera-t-elle dcharge, ft-ce par un
proche. Il tincombe seulement de donner lalarme
ceux qui craignent leur Seigneur au fond du mystre,

v 13. Frappante image naturaliste que nous transposons. Il sagit du tgu


ment d un noyau de datte.

Sourate x x x v

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accomplissent la prire, acquittent la purification, et ce


nest l que se purifier pour soi-mme
Dieu est la destination de tout.*
Point ne squivalent laveugle et le clairvoyant
ni les tnbres et la lumire
ni lombrage et la canicule
ne squivalent les vivants et les morts. Dieu ne fait
entendre que celui quil veut. Tu nes pas mme de
faire entendre les htes des tombes
tu nes l que pour donner lalarme
Nous tavons envoy dans le Vrai porter la bonne nou
velle et donner lalarme. Point de communaut o ne
soit pass un donneur dalarme
sils te dmentent, pareillement ont agi leurs prdces
seurs : leurs propres envoys leur sont venus avec les
probations, les Psaumes, lEcriture de lumire
et puis Je me saisis des dngateurs, et quel ntait pas
Mon courroux !...
Nas-tu pas vu comme Dieu fait descendre du ciel une
eau dont Nous faisons sortir des fruits de varits
diverses ? De mme sur les montagnes rgnent des tra
nes blanches, des rouges de varits diverses et de
tnbreuses noirceurs*
de mme parmi les humains et les animaux et le
btail, il en est de varits diverses. C est ainsi, mais
seuls craignent Dieu, parmi Ses adorateurs, ceux qui
connaissent
Dieu est Tout pardon, Tout-Puissant.*
v 18. Au fond du mystre , bl-ghayb et non pas dans le secret, part
toi , puisque ce sens-l est exprim diffremment plus bas (v 29).
v27. Varits (alwn) et non pas espces (azzvj). Lide de diver
sit et celle aussi dalternance (khlfa) sont des notions coraniques ma
tresses, sappliquant conjointement la nature et la descente opre (tanjim) de la rvlation. La mention de tnbreuses noirceurs fait sans doute
cho une aperception mtaphysique du mystre de lunivers.
v 28. Ceux qui connaissent plutt que les savants ou que les oul
mas. Il n y a pas ici privilge du professionnalisme, ce qui serait anachro
nique, mais de la foi raisonne : cest peu prs la position de Zamakhshar.

468

Sourate

xxxv

29 Ceux qui sans trve rcitent Pcrit de Dieu, ayant


accompli la prire, fait dpense en secret et en public
sur Son attribution, peuvent esprer un ngoce sans
dperdition
30 en ce que Dieu leur acquitte leur salaire, en leur ajou
tant de Sa grce
Il est Tout pardon, Gratifiant.
31 Ce que Nous te rvlons du Livre est le Vrai, qui
vient avrer le message en cours.
Dieu sur Ses adorateurs est Inform, Clairvoyant.
32 Bien plus, Nous avons donn lcrit en hritage ceux
que Nous avons lus parmi Nos adorateurs. Il en est en
effet parmi eux diniques envers soi-mme, dautres
tenant un juste milieu, dautres enfin qui lemportent
par les uvres de bien, avec la permission de Dieu
C est l la grce insigne.
33 Les jardins dEden : ils y entrent, ils y sont pars de
bracelets dor, avec des perles, leur vture y est de
soie
34 ils disent : Louange Dieu qui chasse de nous le
regret. Notre Seigneur est Tout pardon, Gratifiant
35 c'est Lui qui nous a tablis par Sa grce dans la
demeure de permanence o ne nous atteint aucune
fatigue, ne nous atteint aucune lassitude .
36 Tandis que les dngateurs ont le feu de la Ghenne.
Sur eux point de dcret leur permettant de mourir, non
plus que sur eux ne sallgera le tourment. C est ainsi
que Nous rtribuons tout dngateur opinitre
37 ils clament : Notre Seigneur, laisse-nous sortir, que
nous effectuions luvre salutaire, au rebours de ce que
nous faisions !
Mais navons-Nous pas assez prolong votre ge
pour que pt souscrire au Rappel qui voulait bien
se rappeler, dautant quune sommation vous est
venue ?... Alors savourez !

Sourate

xxxv

469

Pour les iniques, point de secourant.

38 Dieu connat le mystre des cieux et de la terre. Il est le


Connaissant de ltre des poitrines

39 II a fait de vous Ses lieutenants sur la terre. Qui Le


dnie, sa dngation retombe sur lui-mme. La dnga
tion ne fait quaggraver contre les dngateurs lexcra
tion de leur Seigneur. Leur dngation ne fait quaggra
ver leur perte.
40 Dis : Que vous semble de vos associs, que vous invo
quiez en place de Dieu ? Faites-moi voir ce quils ont
cr de la terre, ou sils ont une participation dans le
ciel ! Ou si Nous leur avons dlivr un crit pour sen
prvaloir en tant que preuve ! Mais non ! les iniques ne
se promettent les uns aux autres que dans lillusion.
41 C est Dieu qui retient le ciel et la terre de se disloquer.
S ils se disloquaient, nul, hors Lui, ne pourrait les rete
nir
Il est Longanime, Tout pardon.
42 Ils jurent par Dieu, de leurs plus redoutables serments,
que sil leur tait venu un donneur dalarme sr, ils sen
seraient laiss guider mieux quaucune nation. Or en
fait, quand il leur en fut venu un, cela ne fit que les
grandir en dissentiment
43 par superbe sur la terre, par astuce mauvaise
Et lastuce mauvaise nassige que les siens.
A quoi sattendent-ils dautre qu la rgle que subi
rent les Anciens ? Car la rgle de Dieu, tu ne saurais
trouver de substitution ; la rgle de Dieu, tu ne saurais
trouver de modification.
44 Nont-ils pas assez chemin sur la terre pour constater
quelle fut la fin de leurs devanciers ? Pourtant ceux-ci
les surpassaient en force. Dieu nest pas tel que Le
rende impotent quoi que ce soit au ciel ou sur la terre.
Il est Connaissant, Omnipotent.

470
45

Sourates

xxxv/xxxvi

Si Dieu imputait aux humains ce quils sacquirent, Il


npargnerait nul animal sur le dos de la terre ; seule
ment Il les ajourne un terme fix
Que leur terme arrive, et Dieu est Clairvoyant sur
Ses adorateurs.

Sourate x x x v i
YSN

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


1 Ysn
Par le Coran de sagesse...*
3 assurment tu es au nombre des envoys
4 sur une voie de rectitude
5 ... descente de par le Tout-Puissant, le Misricordieux
6 pour que tu donnes lalarme un peuple aux anctres
duquel elle na pas t donne : do son indiffrence.*
7 Certes la parole pse, inluctable, sur la plupart dentre
eux, obstins dans lincroyance
2

Le nom de cette sourate, communment lue au chevet des mourants, vien


drait du Prophte lui-mme. La tradition la considre comme mecquoise et
41" descendue, lexception, selon certains, du v l 2 (en partie), qui serait
mdinois, et rvl propos des B. Salima. Lorientalisme suit ces donnes,
tout en supposant parfois que la squence finale, partir du v 60, serait origi
nellement distincte, quoique contemporaine du reste. Le pluralisme du
contenu squilibre entre un rcit lgendaire de thme vanglique (v 13-29) ;
une plaidoirie pour la foi fonde sur les signes de la nature (v 33-44) ; lescha-

v 2. De sagesse , moins que hakm ne vaille ici pour muhkam,


premptoire .
v 6. Et pourtant ils descendent dAbraham. Mais lexpression vise sans
doute les anctres immdiats.

Sourate
8

10

11

12
13
14

15

x x x vi

471

cest Nous qui avons mis leur col des chanes qui leur
montent au menton : cols raidis, tte baisse, tels des
chameaux assoiffs*
Nous qui avons pos une barrire devant eux, derrire
eux une autre barrire, et les occultons de sorte quils
ne distinguent plus rien
mme effet sur eux que tu leur donnes lalarme ou
non : pas davantage ils ne croiront.
Tu ne donnes lalarme quau sectateur du Rappel, au
craignant du Misricordieux dans le mystre : celui-l
porte la bonne nouvelle dun pardon, dune gnreuse
rtribution.
C est Nous qui ressuscitons les morts, inscrivons leurs
avances aussi bien que leurs traces, et toute chose
dnombrons sur un Original explicite.*
Applique-leur la semblance des gens de la cit, quand
vinrent elle les envoys*
Nous leur en envoymes deux, quils dmentirent, alors
Nous les confortmes dun troisime, et ils dirent :
Vers vous nous sommes envoys
Vous ntes, dirent les autres, que des hommes
comme nous. Le Tout misricorde na fait descendre
rien du tout. Vous ne dites l que mensonge
tologie. Notons pour notre part lmouvante charit de llu de la cit
(v27) ; la rptition du verbe indiquant le retour, la voix passive : et ldessus sachve le texte. Ladmirable symbole de l arbre vert , lappel
qui est vivant : autant d incitations lespoir.

v 8. Larabe n a quun mot, muqham, pour dcrire cette posture. Nous le


paraphrasons d aprs une glose du philologue Al-Ama'. Cette mtaphore
pastorale sexplicite au verset suivant.
v 12. La traduction dimm par archtype nous parat trop pousse
dans le sens du platonisme. Nous traduisons ici le mot tel quil se comprend
dans un hmistiche de Nbigha : Bana majdal-hayti 'al imm, ils ont
bti la gloire de la vie sur un modle . Cela, appliqu un livre, se com
prend comme son original .
v 13 sq. Lgende laquelle font allusion les Actes des Aptres et que par
tage lIslam. Le croyant inconnu devient Habib le Menuisier. Mais il faut le
rapprocher aussi de cet homme qui, du haut de la ville, est venu avertir
Mose, et du croyant inconnu de la famille de Pharaon. Allusions la persis
tance anonyme du hanifisme.

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Sourate

xxxvI

ils dirent: Notre Seigneur le sait bien, que nous


sommes vritablement envoys vous
mais seule nous incombe la communication explicite
les autres dirent : Nous tirons de vous sinistre augure.
Si vous nen finissez pas, nous jurons de vous lapider, et
de vous faire choir un douloureux chtiment
ils dirent : Votre sinistre augure ne tient qu vousmmes. Si seulement vous cdiez au Rappel ! Mais
non ! vous tes un peuple doutrance .
Alors du fond de la ville accourut un homme : O mon
peuple, dit-il, suivez les envoys !
suivez ceux qui ne vous demandent nul salaire et bien
se dirigent
moi, quelle raison aurais-je de ne point adorer mon
Crateur? Nest-ce pas Lui que de vous il sera fait
retour ?
prendrais-je en Son lieu des dieux de qui, si le Tout
misricorde me voulait du mal, lintercession ne me
vaudrait rien, et qui ne pourraient me sauver ?
ne serais-je pas, alors, dans lerreur radicale ?
Moi, je crois en votre Seigneur. Ecoutez-moi donc
il lui fut dit : Entre au Paradis . Et lui : Oh ! si mon
peuple savait
ce que me pardonna mon Seigneur, en me mettant au
nombre des gratifis ! *

28 Aprs lui Nous ne fmes pas descendre sur son peuple


une arme du ciel, pas plus que Nous navions la faire
descendre
29 puisquil ny eut quune clameur unique, et les voil
tombs en cendres.

v27. Llu se fait lui-mme pcheur repenti, pour encourager la conver


sion de ses concitoyens. Il y a l peut-tre d un trait de charit no-testa
mentaire accueilli p a rle rcit coranique.

Sourate

xxxvi

473

30 Misre des adorateurs ! Aucun envoy ne leur vient


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quils ne le tournent en drision !


ne voient-ils pas combien Nous avons avant eux dtruit
de gnrations, qui parmi eux jamais ne reviendront
bien que tous ensemble par devant Nous soient tenus
comparution ?...
Encore un signe pour eux : la terre morte, Nous la fai
sons revivre, Nous en faisons sortir du grain, bon
manger
Nous y installons des jardins de palmiers et de vignes,
et a et l Nous en faisons jaillir des sources
pour quils mangent de son fruit, grce au travail de
leurs mains
En auront-ils quelque reconnaissance ?
Gloire la transcendance de Celui qui a tout appa
ri dans Sa cration : leur personne, et ce qui pousse sur
la terre, et ce qui leur reste inconnu !
Autre signe pour eux : la nuit, dont Nous dpiautons le
jour, et les voici dans les tnbres*
et que le soleil coure vers un sien reposoir, et ce nest l
que juste rglage du Tout-Puissant, du Connaissant
et que de la lune Nous ayons rgl les phases, jusqu ce
quelle prenne la forme dune palme dantan
et que ni le soleil nait pour loi de rattraper la lune, ni la
nuit navance sur le jour, mais que lun et lautre nagent
en cycle.
Un autre signe encore : que nous ayons port leur
descendance sur le bateau surcharg*
v 37. Mtaphore naturaliste vise symbolique, comme il en est plusieurs
dans la sourate.
v 41. Descendance : le terme a embarrass les commentateurs au point
que lun d eux force le sens de dhurriyatahum (pluriel) en anctres , par la
mthode des antonymes ! En fait, cest symboliquement que larche porte
les individus futurs des espces quelle sauve. Et plus pertinemment encore,
les v 41-44 font un amalgame des temps (y compris des temps verbaux) et
des images (par ex. : lallusion au chameau, vaisseau du dsert), propre
largir la porte de la lgende.

474

Sourate

xxxvi

42 et cr pour eux sa semblance sur quoi monter


si Nous voulions, Nous les engloutirions, sans quils
puissent crier laide, bien loin dtre sauvs
44 sinon par Notre misricorde, et pour la jouissance dun
temps...
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Et quand on leur dit : Prmunissez-vous contre lim


minent et contre lultrieur dans lespoir dtre pris en
misricorde *
il nest de signe dentre les signes de leur Seigneur dont
ils ne se soient dtourns.
Quand on leur dit : Faites dpense sur lattribution de
Dieu , les dngateurs rpondent aux croyants :
Quoi ! nous donnerions manger ceux que Dieu, sil
voulait, nourrirait ? Vous tes dans un garement mani
feste .
Ils disent encore : A quand cette fameuse promesse,
pour autant que vous disiez vrai ?
Ils nattendent quune clameur unique, elle les saisira
en pleine contestation
sans leur laisser loisir daucune recommandation, non
plus quaux leurs ils ne retourneront*
il sera souffl dans. la trompe et voici que de leur tombe
vers leur Seigneur ils se prcipiteront :
Malheur nous ! Qui nous veille de notre dortoir ?
C est cela qua promis le Tout misricorde, et sur quoi
furent vridiques les envoys .
Aussi bien ny aura-t-il quune clameur unique, et voici
quen masse devant Nous vous devrez comparatre
en ce Jour, nulle me qui subisse de lsion. C est seule
ment de vos uvres que vous tes rtribus.

v 45. Ici commence une seconde partie. Et cest, peu de choses prs, le
milieu numrique de la sourate.
v 50 sq. On notera labondance des passifs, que la traduction a renonc
rendre tous, mais qui n est pas hasardeuse dans ce passage eschatologique.

Sourate

xxxvi

475

55 En ce Jour les htes du Jardin sont tout occups de leur

joie*
dtre avec leurs pouses, sous les ombrages, accouds
sur des lits baldaquin*
57 davoir le fruit de joie, davoir tout leur souhait :
58 Salut ! dit de la part dun Seigneur Misricor
dieux
59 mais : Soyez part en ce Jour, coupables !
60 navais-Je pas requis de vous pacte, Fils dAdam, que
vous nadoreriez point Satan, car il est votre ennemi
dclar
6 1 pour M adorer
C est la voie de rectitude.
62 or il a gar parmi vous dimmenses multitudes.
Alors vous ne raisonniez pas ?
63 Voici donc la Ghenne vous promise
64 en ce Jour brlez-y de ce que vous dniiez .
65 En ce Jour Nous scellons leur bouche. C est leurs mains
qui Nous parlent, leurs pieds qui tmoignent de ce
quils acquraient.
56

66 Si Nous voulions, Nous aurions blanchi leurs yeux, et


ils se prcipiteraient sur la voie : comment feraient-ils
pour la distinguer ?*

v 55 sq. Nous suivons, en gros, la construction propose par Zamakhshar. Fkiha, qui fait jeu de mots avec fkihn, nous parat faire fonction de
nom verbal : tre joyeux, allgre . Notre traduction en force quelque peu
le sens, qui comporte une nuance de badinage, plaisanterie : mais nous
comprenons ainsi, comme les grammairiens cits par le Lisn. Les trois ver
sets suivants forment une sorte de compltive par rapport ce sens.
v 56. Baldaquin : araik sentend de lensemble constitu par le lit et ce
qui le couvre, cette deuxime partie, dite baldacchino au Moyen Age, rf
rant alors une soie de Bagdad !
v 66 sq. Dsormais, la sourate prend, jusquau v 76, le tour daphorismes
sans lien apparent lun avec lautre. Quant aux v 66 et 67, lexgse est
embarrasse. Nous comprenons pour notre part que Dieu, dotant les
humains et de lucidit et de mobilit, leur a confr lefficace de la libert,
et par l mme la responsabilit.

476

Sourate X X X V I

67 si Nous voulions, Nous les aurions ptrifis sur place,


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de sorte quils ne puissent aller ni retourner.


Celui dont Nous prolongeons la vie, Nous le rebrous
sons dans sa stature. Ne raisonnent-ils pas ?
Nous ne lui avons pas enseign la posie, qui ne conve
nait pas sa mission. Il nest que Rappel, Coran explici
te*
il doit donner lalarme qui est vivant ; et la Parole
pse, inluctable, sur les dngateurs...
... Ou ne verraient-ils pas que Nous avons pour eux
cr, du travail de Nos mains, des bestiaux, quils tien
nent en proprit ?
Nous les leur avons soumis. Des uns ils font leur mon
ture, et des autres une nourriture
ils en tirent avantage et breuvage. Nen sauront-ils pas
gr?
Ils se sont donn, en place de Dieu, des dieux, escomp
tant leur secours
dieux impuissants, qui ne seront quune troupe appele
contre eux comparatre.
Que leur propos ne tafflige. Nous savons ce quils tien
nent secret comme ce quils publient.
Lhomme ne voit-il donc pas que Nous lavons cr
dun peu de liquide, et voici quil devient un contesta
taire dclar !
il Nous applique une semblance, il oublie davoir t
cr, disant : Qui fera vivre des os une fois dsa
grgs ?
dis : Celui-l les fera vivre qui une premire fois les a
mis au jour. Il est de toute cration Connaissant .

v 69, 70. Linsertion de ces deux versets de mtatexte dconcerte la cri


tique. Mais pourtant la rfrence de la posie, venant aprs les mtaphores
naturalistes des v37, 39, 41 (et plus loin v 80), est-elle superflue? Et la
deuxime partie du v 70 reproduit la premire du v 7.

Sourates

x x x v i

x x x v i i

477

Cest Lui qui pour vous loge du feu dans des fragments
de larbre vert, et voici que vous en tirez la flamme*
81 quoi ! Celui qui a cr les cieux et la terre ne serait plus
capable den crer la pareille ? Mais si : puisquil est le
Crateur Connaissant...
82 Son ordre, quand II veut une chose, tient ce quil
dise : Sois , et elle est.
83 Gloire la transcendance de Celui qui a dans Sa main
la souverainet de toute chose : et cest Lui que de
vous il sera fait retour.*
80

Sourate
EN

x x x v i i

RANGS

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux


Par les (cohortes) qui se rangent en rangs*
qui lancent lobjurgation

v 80. Il sagit des espces dites markh et 'afr, dont deux tronons, dits
mle et femelle , produisent par frottement le feu. C est par renverse
ment mtaphorique que le rapport entre bois vert et feu est ici donn
comme analogue du rapport entre cendres des morts et vie dernire.
v 83. Vous retournerez ou plutt, au passif : vous serez retourns . Ce
dernier mot prend un relief particulier, ce dont sans doute a tenu compte
lusage de lire la sourate au chevet des agonisants.
La tradition unanime fait de cette sourate la 56 descendue La Mecque
aprs les Troupeaux et avant Luqmn. Lorientalisme, qui la classe dans la

v 1. Nous ne donnons pas ici, comme nous le faisons souvent, ce parti


cipe fminin pluriel valeur de nom verbal. Ce n est pas seulement parce que
la tradition voit ici en gnral des anges : il faut alors comprendre, par le
fminin pluriel un pluriel de collectivit, do ces cohortes . C est encore
parce que les v 165 , 166 rtablissent le sens de lallgorie : des fidles compa
rs aux anges en rangs dans lexaltation de la transcendance. Le dbut tait
donc figuratif, comme dailleurs plusieurs squences de la mme sourate.

478
3

Sourate

x x x v 11

qui scandent le Rappel

4 assurment votre Dieu est unique


5 II est le Seigneur des cieux et de la terre, et de leur
entre-deux, le Seigneur des orients
6 Oui, Nous avons par le ciel infrieur dune parure : les
astres
7 et pour quelle le protget des satans rcalcitrants.
8 Ils ne peuvent tendre loreille au synode sublime
sans recevoir des traits de toute part
9 ljection sajoutant au chtiment sempiternel
10 moins que daventure lun deux ne subtilise... et
qualors le poursuive un mtore perant.
11 Aussi bien, consulte-les : sont-ils plus difficiles
crer que ceux que Nous crmes, oui, crmes dargile
agglutine ?

12 Mais non ! tu ttonnes que (les paens) se moquent ?*


13 Ayant reu le Rappel, ils ne rappellent pas
14 la vue dun signe, ils redoublent de moquerie
15

disant : Ce nest l que magie flagrante

quoi ! une fois morts, devenus os et poussire, nous


serions vraiment ressuscits ?
17 nous ou bien nos premiers anctres ?
16

18 Dis : Mais oui ! et vous serez humilis .


19 Il ny aura quune clameur unique, et leurs yeux ver
ront
20 ils diront : Malheur nous ! Voici le Jour de lall
geance
seconde priode mecquoise, dispute sur son unit ou sa discontinuit. Le
texte concentre la polmique habituelle avec les opposants sur ce qui a trait
aux anges et aux dmons, non sans invoquer le rappel de sept envoys.
Deux grandes parties, prcdes d un exorde et suivies dune conclusion.
U n rythme dcimal se peroit : sur lEnfer, deux dizains ; sur le Paradis,
deux ; sur Abraham, trois ; sur lie, un ; lapostrophe des v 149-173 : vingtcinq versets. Ajoutons quatre retours dun refrain et linsistance sur les
adorateurs fonciers de Dieu . Tous lments qui renforcent, selon nous,
lunit de lensemble.

v 12. Ou bien : tu tmerveilles, et ils se moquent . Une lecture propose


'ajibtu (cest Dieu qui sest tonn).

Sourate

x x x v 11

479

21 Eh oui! le Jour de la sentence, que si bien vous


dmentiez.
22 Rassemblez les iniques avec leurs partenaires, et avec
cela quils adoraient*
23 en place de Dieu, guidez-les au sentier de Ghenne
24 tenez-les-y, quils soient interrogs.
25 Quavez-vous ne point vous assister lun lautre ?
26 Mais non ! ce Jour-l ils auront capitul
27 les uns accosteront les autres, se questionner :
28 Cest vous qui nous interceptiez la droite ! *
29 Non pas, mais cest vous qui ntiez pas des croyants
30 nous navions sur vous aucun pouvoir, mais vous tiez
peuple de dmesure
31 cest ce qui a rendu sur vous tous inluctable la parole
de notre Seigneur. Et voil que nous savourons !...*
32 nous vous avons rendus fous et nous-mmes ltions .
33 En effet de ce Jour ils sassocient dans le chtiment.
34 Nous, cest ainsi que Nous traitons les coupables
35 eux, quand on leur disait : Il nest de dieu que Dieu ,
recouraient lorgueil
36 disant : Quoi ! Nous abandonnerions nos dieux pour
un pote insens ?
37 Oh que non ! porteur du Vrai, il avrait les envoys.
38 ... Et vous, oui, vous savourez le chtiment de douleur
39 ce nest que rtribution de ce que vous pratiquiez .
40 Exception faite des fonciers adorateurs de Dieu
41 ceux-l recevront une attribution fixe
42 de fruit, on leur fera honneur
43 dans les jardins du bonheur
44 sur des lits en face face

v 22. Partenaires , azwjahum, interprtation de fUmar b. al-Khattb et


d Ibn 'Abbs.
v 28. Interprtation de Zamakhshri.
v 31. Nous savourons... sinterrompt, et lide se continue au v 38 , non
sans que dans lentre-deux n ait t introduit un nouveau dveloppement.

480

Sourate

x x x v 11

45 on fera circuler parmi eux une coupe toujours jaillis


sante
46 blanc dlice pour les buveurs
47 qui jamais nentte ni ne fait draisonner
48 auprs deux il y aura de celles aux larges yeux, au
regard contenu
49 (belles) comme luf (dautruche) cach dans le sable.
50 Les uns avisent les autres se questionner
5 1 lun prend la parole et dit : Javais un insparable
52 qui me demandait : Es-tu des avrateurs ?
53 est-ce quune fois morts, devenus os et poussire, nous
sommes vraiment rtribus ?
54 II ajouta : Pouvez-vous regarder en bas ?
55 lon regarda et lon vit lautre au beau milieu de la
Ghenne
56 le premier lui dit : Par Dieu, tu as failli causer ma per
dition
57 sans le bienfait de Dieu, jeusse t des comparaissants
58 nest-ce pas que nous autres ne mourons
59 que de notre mort premire, exempts de chtiment ?
60 Voil bien le triomphe insigne !
6 1 Quen vue de pareils biens agissent les agissants !
62 nest-ce pas l meilleure provende que larbre de
Zaqqm ?*
63 Nous en avons fait une preuve pour les iniques
64 cest un arbre qui crot au fond de la Ghenne
65 dont les spathes ressemblent des ttes de satans
66 ils en mangeront semplir le ventre
67 rien pour le faire passer que mixture de sanie.
68 Ainsi donc la Ghenne est leur lieu de retour.
69 Certes, ils avaient trouv leurs pres dans lerrance
v 62. Provende ou provision prpare (Robert), quoi larabe nuzul
ajoute lide de lhte tout venant, le nazl (Lsn). Quant larbre, il sera
prcis en XVII, 60, que cet arbre maudit a valeur dissuasive, de mme
quinversement, les descriptions du Paradis incitent d opportunes rivalits
{cf. L X X X III,26 ).
i

Sourate X X X v 11

481

70 alors ils se sont laiss emporter sur leurs traces.


71 Avant eux, ont err la plupart des Anciens
72 et pourtant Nous avons envoy parmi eux des donneurs
dalarme
73 vois plutt la fin de ceux qui fut donn lalarme
74 exception faite des fonciers adorateurs de Dieu.

No jadis Nous appela. Gloire qui rpond !


76 Nous le sauvmes avec les siens de laffliction terrible
77 de sa progniture Nous fmes les survivants...
78 Nous lavons maintenu jusquaux races ultimes
79 Salut sur No au sein des univers !
80 ainsi rcompensons-Nous les bel-agissants
8 1 entre tous Nos adorateurs, il tait croyant
82 qui plus est, Nous livrmes les autres lengloutisse
ment.
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Parmi ses continuateurs, fut certes Abraham.


Lors il approcha son Seigneur dun cur intgre
lors il dit son pre, son peuple : Quadorez-vous ?
est-ce par imposture que vous voulez des dieux en place
de Dieu ?
quelle fausse ide vous vous faites du Seigneur des uni
vers !
II ne jeta quun regard vers les toiles
et dit : Je suis contamin *
ils se drobrent lui faisant volte-face
subrepticement il alla vers leurs dieux et dit: Quoi!
vous ne mangez pas ?
quavez-vous ne parler mme pas ?
subrepticement il leur porta un coup de sa droite
v 89. Ou bien il se dit malade, mensonge gnant dans la bouche d un pro
phte, ou il se sent contamin par le seul examen des astres quadorait son
peuple. Ou encore, interprtation subtile de Rz, il est perturb par les
toiles dont lparpillement atteste lincohrence du polythisme.

48 2

Sourate X X X v 11

94 on revint donc lui prcipitamment


95 Adorerez-vous, dit-il, ce que vous sculptez
96 quand Dieu vous a crs vous et vos fabrications ? *
97 eux dirent : Btissons-lui un bti et jetons-le au cur
du brasier .
98 Et puis ils voulurent le prendre par ruse, mais Nous
leur donnmes le dessous.
99 II dit : Jmigre vers mon Seigneur. Lui me guidera
oo mon Seigneur, accorde-moi quelques justes .
101 Nous lui fmes donc lannonce dun garon longanime*

102 quand ce dernier parvint lge actif, il lui dit : Mon


enfant je me suis vu en rve tgorger. Examine quel
parti prendre . Le fils dit : Pre, faites ce dont vous
avez reu commandement. Vous me trouverez, si Dieu
veut, patient entre tous .
103 Ayant ainsi tous deux manifest leur soumission, il le
jeta terre sur la tempe

104 alors Nous lappelmes : Abraham !


105 tu as avr la vision. Ainsi les bel-agissants Nous rtri
buons
106 ce ntait l qupreuve dlucidation .
107 Nous le rachetmes contre une prestigieuse victime.*
108 Nous lavons maintenu jusquaux ultimes
109 Salut sur Abraham au sein des univers
110 ainsi rcompensons-Nous les bel-agissants
111 entre tous Nos adorateurs, il tait croyant.

v 96. Vos fabrications , et non vos actes en gnral. On suit ici une
remarque de Izzat Darwaza, qui rapproche ce verset de X X IX , 17, VAraigrie et en conteste lutilisation par certains commentateurs Pencontre du
libre arbitre de lhomme.
v 101. Ismal sera le hros de la scne d oblation. Comm e la mme chose
devait arriver fAbd Allh, pre du Prophte. Celui-ci, appel par un
bdouin Fils des deux gorgs , sourit (hadth).
v 107. Prestigieuse victime . Observons que dhibh n est pas un nom ver
bal, vu la vocalisation. Les commentateurs interprtent 'azm , prestigieux
, comme une allusion lorigine miraculeuse de lanimal.

Sourate x x x v 11

48 3

112 Nous lui fmes lannonce dIsaac, en tant que prophte


dentre les justifis
113 Nous le bnmes, Isaac et lui, mais, parmi leur progni
ture, il y aurait bel-agissant et coupable diniquit fla
grante envers soi-mme.
114 Jadis Nous prodigumes nos biens Mose, Aaron
115 et les sauvmes tous deux, ainsi que leur peuple, de la
terrible affliction
116 et les secourmes, si bien quils furent vainqueurs.
117 Nous leur donnmes lcriture porteuse dvidence
us les guidmes sur la voie de rectitude
119 Nous les avons maintenus jusquaux ultimes
120 Salut sur Mose et sur Aaron
121 ainsi rcompensons-Nous les bel-agissants
122 entre tous Nos adorateurs, ils taient croyants.
123 Elie, encore, fut certes des envoys.
124 Lors il dit son peuple : Nallez-vous pas vous prmu
nir ?
125 quoi ! vous invoquez Baal, et dlaissez le plus beau des
Crateurs
126 Dieu votre Seigneur et Celui de vos premiers
anctres ?
127 Donc ils le dmentirent. Assurment ils sont des dfrs
128 lexception des stricts adorateurs de Dieu.
129 Nous lavons maintenu jusquaux ultimes
no Salut sur la famille deYsn !
ni ainsi rcompensons-Nous les bel-agissants
132 entre tous Nos adorateurs, il tait des croyants.
133 Loth, encore, fut certes des envoys.
134 Nous le sauvmes avec sa famille au complet
135 hormis une vieille dentre les rvolus
136 aprs quoi Nous abolmes tous les autres.
137 Vous passez devant eux matin

484

Sourate x x x v 11

138 et soir, ne raisonnez-vous pas ?

139 Jonas, encore, fut certes des envoys


140 lors il gagna fugitif le navire surcharg
141 tira au sort et fut le plus malchanceux
142 la baleine lavala sur sa faute
143 net t quil exaltait la transcendance
144 il serait rest dans son ventre jusquau Jour de la rsur
rection.
145 Nous le rejetmes en piteux tat sur une plage nue
146 et fmes staler sur lui une plante feuillue.*
147 Nous lenvoymes cent mille paens ou davantage
148 ils crurent, et Nous leur accordmes jouissance pour un
temps.
149 Demande-leur si les filles reviennent ton Seigneur, et
eux les garons*
150 ou bien si Nous avons cr les anges femelles, et quils
puissent en tmoigner
151 leur imposture ne va-t-elle pas jusqu dire :
152 Dieu engendra... Ils en ont menti !
153 Il choisit les filles de prfrence aux garons
154 Quest-ce qui vous permet den juger ?
155 tes-vous si incapables de mditer
156 ou disposez-vous dun pouvoir explicite ?
157 produisez donc votre crit, si vous tes vridiques !
158 Ils allguent aussi entre Dieu et les djinns une parent
Mais les djinns ont bien su quils taient comparais
sants...
159 O transcendance de Dieu, si loin de ce quils fabulent !
160 ... lexception des fonciers adorateurs de Dieu.*
v 146. Traduit selon la glose de Zamakhshar. Selon un hadth, le Pro
phte appelait la courge : larbrisseau de mon frre Jonas .
v 149 sq. Le texte prend dsormais un tour de controverse plus pre et
plus abstrait.
v 160. Le ill, lexception , se rattache selon nous au v 152.

Sourate x x x v 1 1

485

16 1 Car vous-mmes et cela que vous adorez*


162 ne pouvez contre Lui tenter
163 que ceux qui alimenteront la Ghenne.
164 Alors quil nest aucun de nous qui nait

son endroit
fix
165 que nous sommes au vrai ceux qui nous rangeons en
rangs
166 que nous sommes au vrai ceux qui exaltons la transcen
dance .
167 Et si les (dngateurs) en viennent dire :
168 Ah ! si nous tenions des Anciens un Rappel
169 nous serions les plus stricts des adorateurs de Dieu
170 eh bien ! ils lont dni : cest pourquoi ils sauront.
171 Car antrieure fut Notre parole, lintention des
envoys dentre Nos adorateurs
172 savoir quils seraient, eux, les secourus
173 et que Notre arme serait celle des vainqueurs.
174 Dtourne-toi deux pour un temps

175 suis-les des yeux : ils les auront ouverts


176 vont-ils encore presser Notre chtiment ?
177 quand il sabattra sur leur aire, mauvais matin sera-ce
pour ceux qui aura t donne lalarme
178 dtourne-toi deux pour un temps
179 suis-les des yeux : ils les auront ouverts.
180 O transcendance de ton Seigneur, Seigneur de la puis
sance, si loin de ce quils fabulent !
181 Salut sur ceux qui furent envoys !
182 Louange Dieu, Seigneur des univers.

v 161 sq. S il sagit encore danges, lanalogie de croyants en rangs pour la


prire est patente, et d ailleurs confirme par une comparaison du Prophte
lui-mme. Si cela est vrai, on sexplique que la prdiction du v 173 ait t
applique Badr.

48 6

Sourate x x x v 1 1 1
Sourate

x x x v i i i

Au nom de Dieu, le Tout misricorde, le Misricordieux

Par le Coran porteur du Rappel !...*


2 Mais non ! ceux qui dnient ont la puissance, agi
tent la discorde...*
3 Combien nen avons-Nous pas dtruit avant eux, de
gnrations ! Elles appelrent laide quand il ntait
plus temps den rchapper.
4 Ils stonnent que soit venu leur donner lalarme
lun des leurs ; les dngateurs disent : Cest un sor
cier, un imposteur
5 ne veut-il pas faire des dieux un dieu unique ? absur
dit, vraiment !
6 Le conseil les lcha : Allons-nous-en ! Soyons patients
pour nos dieux. Provocations que tout cela !
Sourate mecquoise selon la tradition. Elle serait descendue la 38e aprs la
Lune et avant les Redans. Un hadth la date des derniers jours d A bT lib,
cest--dire de 6 1 9 ; d autres la situent peu de temps aprs la conversion de
'Umar. Lorientalisme la divise en deux ou trois fragments de la seconde
priode mecquoise. Aprs un passage de polmique (v 1-11), lhistoire de
David et de Salomon occupent toute la partie mdiane (v 17-40), alors
queffectivement celle de la chute de Satan (v 71-85) interrom pt un dve
loppement continu. Laccent gnral porte sur la notion de dhikr (Rappel),
rendu prsent du v 4 9 au v 59 par une singulire suite de dmonstratifs

hdh.
v 1. Lindtermination de dhkrun (Rappel) est emphatique. Lexgse
sinterroge sur la suite du serment initial : cest, selon nous, le v 11. Lapos
trophe aux croyants sinsrerait donc entre les deux membres de cette
construction.
v 2 - l l . Larticulation des arguments est elliptique, mais serre; elle est
nglige par la plupart des traducteurs.

Sourate x x x v 111

487

7 nous navions rien entendu de tel, fut-ce de la dernire


secte : cest pure lucubration
8 comment le Rappel serait-il descendu sur lui parmi
nous ? Le pire cest quils mettent en doute Mon Rap
pel mme. Ou plutt, ils nont pas encore got Mon
chtiment.
9 Ou est-ce quils disposeraient des rserves de misricorde
de ton Seigneur, le Tout-Puissant, le Dispensateur ?
10 ou quils possderaient la royaut des cieux et de la
terre et de leur entre-deux ? Alors quils y montent par
les cordes !
11 ... mais il ny a ici quune arme de factions en droute.
12 Avant eux ont dmenti les peuples de No, de cAd et de
Pharaon, le matre des pilastres*
13 etThamd et le peuple de Loth, et ceux de la Brousse...
Les voil, les factions
14 ... Nul dentre eux qui ne dmentt lenvoy, ne ren
dt Mon chtiment inluctable
15 ces gens nattendent quune clameur unique et sans
interruption*
16 ils ont dit: Seigneur, avance notre tessre prcdem
ment au Jour du compte .*
17 Supporte leurs propos. Rappelle Notre adorateur
David, tre de vhmence : il tait prompt au repentir.
18 Cest Nous qui soummes les montagnes exalter avec lui
tard le soir ainsi quau lever du soleil la transcendance
19 avec le rassemblement des oiseaux, et tous repentants.
20 Nous affermmes sa royaut, le dotmes de la sagesse,
de lart de trancher la plaidoirie.
v 12. Pilastres (awtd) : traduction minimale. Le cheikh 'Abduh y
voyait une allusion aux pyramides. Zamakhshr donne encore dautres
sens.
v 15. Fawq, pause, littr. : intervalle entre deux traites d une cha
melle .
v 16. Tessre, en fait, un fragment de feuille ou de parchemin, quon
utilisait comme billet donnant droit une prestation. Dans lanecdote dalMutalammis, ce signal portait perfidement la mort.

48 8

Sourate x x x v 111

21 Lhistoire test-elle venue des plaideurs, quand, ayant


saut les murs du temple

22 ils sintroduisirent auprs de David? Il en resta saisi.


N aie crainte, lui dirent-ils, Nous sommes des plai
deurs, dont lun a fait injure lautre. Juge entre nous
dans le Vrai, sans transgression, guide-nous au droit de
la voie
23 celui-ci, qui est mon frre, possde quatre-vingt-dixneuf brebis, je nen ai quune. Il m a dit : Confie-lamoi , et ma tenu discours de matre
24 David dit : Il fut injuste ton gard en te demandant
ta brebis en plus des siennes. Bien des partenaires se
font injure lun lautre. Seuls ceux qui croient, effec
tuent les uvres salutaires... ils ne sont que poigne ! ...
Soudain David pensa que Nous n avons fait que le
tenter. Il demanda pardon son Seigneur, tomba pros
tern dans la repentance.*
25 Aussi lui avons-Nous pardonn cette faute. Auprs de
Nous il a rang proche et splendeur de retour.
26 David, Nous tavons donn lieutenance sur la terre.
Juge entre les hommes selon le Vrai. Ne suis pas la pas
sion, de sorte quelle tgare du chemin de Dieu. Ceux
qui sgarent du chemin de Dieu subiront un dur chti
ment, pour avoir oubli le Jour de la reddition des
comptes.
27 Nous n avons pas cr le ciel, non plus que la terre
et leur entre-deux dans le faux. Telle est la conjecture
des dngateurs. Malheur de PEnfer ceux qui
dmentent !
28 Ou serait-ce que Nous placerions ceux qui croient,
effectuent les uvres salutaires, lgal des fauteurs

v 24. Transposition de lhistoire biblique de Bethsabe. Une lecture d Ibn


Mas'd qualifie la brebis en question de femelle : occasion, pour Zamakhshar, t. III, p. 3 1 6 9 in fine, d une glose sur la beaut fminine !

Sourate x x x v 111

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de dgt sur la terre ? Nous mettrions les prmunis


lgal des sclrats ?...
... Un crit que Nous avons fait descendre sur toi,
charg de bndiction, pour quon en dploie les signes,
et que mditent ceux dots de moelles...
... Nous accordmes David Salomon...
Gloire ladorateur en son repentir !
Lors un aprs-midi lui furent exposes des juments de
race campant sur trois sabots*
Moi je prfre daimer le bonheur, se disait-il, au Rap
pel de mon Seigneur, et cela jusqu ce quelles se
drobrent sous le voile (de la nuit)
Ramenez-les-moi , et il se mit leur flatter les jambes
et le col.*
Oui, Nous tentmes Salomon, et jetmes un corps sur
son trne. Par la suite il se repentit*
et dit : Seigneur, pardonne-moi. Donne-moi un royaume
inconcevable pour personne aprs moi : cest Toi le Dis
pensateur .
A son service Nous mmes les vents : ils couraient sur
son ordre en douceur o il voulait atteindre
et les dmons, tous btisseurs ou plongeurs
et dautres encore, coupls par des entraves
Voil Notre don. Rpands-en, ou retiens-en sans
compter .
Auprs de Nous il eut rang proche et splendeur du
retour.
v 31. Sur trois sabots : cest la lettre le sens de fint ; signe de lg
ret et de noblesse chez le cheval : il tient toujours, au repos, un canon
repli.
v 33. Flatter : d autres traductions ont t proposes : par exemple que
Salomon gorge ses juments, ou les consacre. P