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Las agencias de noticias internacionales: predominantes e influyentes

Disponible en: http://www.saladeprensa.org/art837.htm


Frank Gonzlez *
Resumen: Este artculo analiza el predominio de las agencias de noticias internacionales sobre los flujos informativos y su
vigencia como modelo comunicacional, en el contexto meditico actual caracterizado por el vertiginoso e incesante desarrollo
de la tecnologa y el surgimiento de nuevos paradigmas para la elaboracin, distribucin y consumo de productos
comunicativos. Mediante la seleccin y jerarquizacin de los temas que ponen a disposicin de sus receptores, las agencias de
noticias construyen su agenda a partir de la cual sugieren visiones de la realidad en correspondencia con su intencionalidad
editorial e influyen, de esa manera, en la agenda de sus abonados.

Desde su surgimiento como modelo comunicacional a mediados del siglo XIX, las agencias de noticias han
tenido una presencia importante en los flujos de informacin periodstica a partir del lugar poco visible, aunque
privilegiado, que ocupan en el sistema de medios. En su cotidianidad las agencias seleccionan, elaboran y transmiten
relatos de inters pblico que influyen, en buena medida, en el proceso de construccin de la agenda de sus
abonados 1.
En 1840, apenas cinco aos despus de la fundacin de la primera agencia de noticias, el clebre escritor
francs Honor de Balzac se refiri con su proverbial elocuencia a aquella nueva forma de hacer periodismo y su
influencia sobre la agenda del resto de los medios. Por su importancia para comprender el origen, objetivos y papel
de las agencias de noticias en el entorno meditico, reproducimos en extenso los comentarios de Balzac:
El pblico puede creer que hay varios peridicos, pero no hay, en definitiva, ms que uno solo peridico.
Hay en Pars, en la calle Jean Jacques Rousseau, una oficina dirigida por M. Havas, ex-banquero, excopropietario de la Gazette de France, ex-co-asociado de una empresa para la explotacin de las licencias otorgadas
por Napolen en la poca del Bloqueo continental. M. Havas ha visto muchos gobiernos, venera el Hecho y profesa
poca admiracin por los Principios; asimismo ha servido a todas las administraciones con igual fidelidad. Si las
personas cambian l sabe que el espritu jams cambia y que la direccin a dar al espritu pblico es siempre la
misma.
M. Havas tiene una agencia que nadie tiene inters en divulgar, ni los ministerios, ni los peridicos de
oposicin. He aqu por qu. M. Havas tiene corresponsales en el mundo entero; recibe todos los peridicos de todos
los pases del globo, l el primero. Adems est instalado en la calle Jean Jacques Rousseau, enfrente de la oficina de
correos, para no perder un minuto. Se le deja as dueo de todos los secretos, salvo los secretos diplomticos,
porque la nica cosa que el ignora es lo que piensan M. de Pahlen o M. dApponyi. Pero con una condicin: el da al
Presidente del Consejo de madrugada un pequeo boletn universal, perfectamente redactado, que resulta del
despojamiento de todas las correspondencias y de todos los peridicos.
Todos los peridicos de Pars han renunciado, por motivos de economa, a hacer, por su cuenta, los gastos a
los que M. Havas se dedica tanto ms cuanto que tiene ahora un monopolio, y todos los peridicos, dispensados de
traducir como antao los peridicos extranjeros y de mantener agentes, subvencionan a M. Havas con una suma
mensual, para recibir de l, a hora fija, las noticias del extranjeros. Sean o no conscientes de ello los peridicos no
tienen ms que lo que el primer ministro les deja publicar. Adems, M. Havas, los trata segn la cantidad de su
abono. Si los Dbats dan cien escudos por mes, tienen tal o cual noticia antes que los otros. Si hay veinte peridicos y
la media de su abono con M. Havas es de doscientos francos, M. Havas recibe de ellos cuatro mil francos mensuales.
1

El recibe seis mil del ministerio por un servicio singular que vamos a explicar. Se entiende ahora la pobre
uniformidad de las noticias extranjeras en todos los peridicos? Cada uno tie de blanco, verde, rojo o azul la noticia
que le enva el Maitre-Jacques de la Presse2. Sobre este punto no hay ms que un peridico hecho por l, y en cuya
fuente beben todos los peridicos (LOPEZ-ESCOBAR, 1978: 37-39).
La descripcin de Balzac nos permite identificar algunos rasgos esenciales de las primeras agencias de
noticias:
1. Tienen como objetivo principal la reproduccin del capital, mediante la comercializacin de un producto de
creciente aceptacin y demanda: la noticia.
2. Actan a nombre y en representacin de sus abonados para la seleccin, elaboracin y distribucin de
informacin noticiosa dirigida, fundamentalmente, al consumo de masas mediante su reproduccin en otros medios.
3. Realizan esta actividad a partir de una red internacional de corresponsales y prestan atencin especial a la
inmediatez en la transmisin y recepcin de las noticias.
4. Satisfacen necesidades informativas de sus abonados por un precio mdico, en comparacin con los gastos en que
stos tendran que incurrir si pretendieran hacerlo por sus propios medios.
5. Cultivan el periodismo informativo, centrado en los hechos, en contraposicin al discurso proselitista y doctrinario
del periodismo ideolgico o de opinin de entonces.
6. Establecen una relacin de beneficio recproco con los gobiernos.
Las agencias de noticias revolucionaron el incipiente mercado meditico, al transformar la noticia en una
mercanca de consumo masivo para satisfacer y crear necesidades relacionadas con la poltica, la economa, el
entretenimiento y otras actividades de inters social. Los temas polticos y financieros predominaron en los
contenidos de las primeras agencias, en sintona con el proceso de industrializacin (BOYD-BARRET y RANTANEN,
2002). La presencia en el mercado les permiti comprobar la eficacia de sus estrategias de negocios y entrar en
contacto con sus audiencias y competidores, con quienes construyeron una relacin dialctica en el proceso de
construccin de la agenda.

La produccin de la noticia
Al igual que en otros medios, la construccin de la agenda en las agencias de noticias internacionales es un
proceso de complejas mediaciones en el cual intervienen los periodistas y su cultura profesional, las estructuras
organizativas, las rutinas productivas, la influencia de fuerzas externas y la ideologa.
Desde el punto de vista organizativo, las agencias de noticias funcionan como regla- a partir de estructuras
verticales controladas desde la oficina central, encargada a su vez de editar las informaciones procedentes de las
corresponsalas y distribuirlas entre los abonados. Este esquema altamente centralizado ha sido modificado en
algunos casos, con la creacin de oficinas regionales con relativa autonoma para agilizar el proceso de recepcin,
edicin y transmisin de la informacin, aunque la direccin del trabajo en su conjunto sigue en manos de la central.
Las rutinas productivas, a su vez, descansan en un conjunto de procedimientos para hacer cumplir la poltica
editorial con la inmediatez, precisin y continuidad que caracterizan el periodismo en las agencias de noticias
internacionales. Un aspecto importante en este sentido, son las previsiones peridicas diarias, semanales,
mensuales- a pesar de las cuales una buena parte de los temas abordados son imprevistos. Las rutinas productivas

juegan tambin un papel importante en la calidad del producto periodstico para que sea aceptado por clientes de
diferentes tendencias, intereses y preferencias en cualquier parte del mundo.
Tanto la central como las corresponsalas estn sometidas a la presin de fuerzas externas que influyen en el
proceso de construccin de la agenda como: la tecnologa, las fuentes, la produccin de otras agencias de noticias y
medios, nacionales y extranjeros; las demandas de los abonados y las audiencias en general; el marco jurdico-legal;
y los reclamos de autoridades polticas y administrativas del territorio en que operan.
La ideologa, por su parte, juega un papel determinante en la intencionalidad editorial, marca el rumbo y
establece los lmites de la produccin de contenidos, incluyendo la seleccin, jerarquizacin y tratamiento de los
temas.
En el centro de este proceso de complejas mediaciones estn los periodistas y su cultura profesional3.

El crtel de agencias
En la segunda mitad del siglo XIX, Reuters, Wolff y Havas, formaron el denominado crtel de agencias de
noticias, mediante el cual se distribuyeron los mercados mediticos, en consonancia con los intereses geopolticos
de sus estados de origen. La alianza tuvo tambin como propsito el control sobre la red telegrfica mundial, a fin de
evitar la intromisin de terceros en esa rea de vital importancia para las agencias4.
El crtel funcion, de una u otra forma, hasta 1934, cuando desapareci bajo la presin de las agencias
norteamericanas, quienes haban acumulado fuerzas suficientes para desafiar al monopolio europeo hasta obligarlo
a desaparecer.
Unos aos antes, en 1918, AP haba logrado penetrar en Amrica del Sur tras la firma un acuerdo con Havas para
penetrar en Amrica Latina y en 1927 fue admitida con miembro pleno del crtel, en tanto que las tambin
estadounidenses United Press (UP) y la Internacional News Service (INS) actuaron siempre por su cuenta.
Con el debilitamiento de Wolf, tras la derrota alemana en la I Guerra Mundial, y la rpida expansin de AP y
UP, al concluir el primer tercio del siglo XX eran cuatro las agencias de noticias de alcance global, dos europeas e
igual nmero de norteamericanas: Reuters, Havas, AP y UP, con la INS en un distante quinto lugar.
Con la derrota del nazismo en la II Guerra Mundial, Alemania perdi definitivamente sus aspiraciones de
reingresar a la elite mundial de las agencias de noticias, Francia iniciaba la recuperacin del suyo con la creacin de
la Agencia Francesa de Prensa (AFP) y Reuters recobraba fuerzas tras el desgaste provocado por la contienda blica.
Por su parte, AP y UP consolidaban su control sobre el sistema informativo internacional, en la misma medida en que
Estados Unidos emerga como la principal potencia capitalista mundial.
Segn el estudio publicado por la UNESCO en 1953 intitulado Les Agences Tlgraphics dinformation, AP,
UP, INS, Reuters, AFP y la sovitica TASS abastecan un mercado potencial que agrupaba al 98,7% de la poblacin
mundial residente en 144 Estados y otros territorios. A la agencia de noticias de la desaparecida Unin Sovitica le
atribua el informe el control sobre el mercado meditico de once Estados y otros territorios de Asia y Europa, en lo
cuales habitaba el 30,9% de la poblacin mundial. (LOPEZ-ESCOBAR, 1978: 189).
En la primera mitad de la dcada de 1980, el nmero de las agencias de noticias de alcance global se redujo a
cuatro a raz del repliegue de UPI, agobiada por problemas administrativos y financieros, y en la de 1990 a tres como
resultado del debilitamiento de TASS y su transformacin en la agencia rusa ITAR-TASS. En el tro formado por
Reuters, AP y AFP concurren rasgos comunes que explican su predominio en el ambiente meditico internacional:
3

a. Junto a la desaparecida Wolff, fueron las fundadoras del sistema informativo internacional a mediados del siglo
XIX.
b. Radican en pases con mercados mediticos extensos y solventes, en los cuales aventajan a sus competidores
forneos.
c. Pertenecen a naciones desarrolladas con un papel protagnico en los acontecimientos internacionales y una
influencia, en ocasiones especial, sobre determinadas regiones del planeta o sobre el mundo en su conjunto, como
el caso de Estados Unidos.
d. Las tres elaboran productos multilinges y para dos de ellas, Reuters y AP, el idioma base es el ingls.
e. Disponen de vastas redes de corresponsales y ofertan informacin en todos los formatos posibles: texto,
fotografa, infografa, audio, audiovisual y multimedia; y han desarrollado servicios personalizados en
correspondencia con la creciente segmentacin de las audiencias. El caso ms ilustrativo es Reuters, que en las
ltimas cuatro dcadas ha desarrollado un poderoso servicio de informacin econmica y financiera, hasta el punto
de convertirse en emblema de un nuevo modelo de agencia, ms atenta a las cotizaciones de las bolsas de Londres,
Tokio y Nueva York que a los intereses polticos de sus pases de origen (CLARET, 1994).
f. A pesar de la creciente tendencia a la concentracin de la propiedad y el control sobre los medios por parte de
grandes corporaciones transnacionales, estas agencias conservaron su autonoma empresarial hasta mayo de 2007,
cuando el grupo meditico canadiense Tohmson adquiri a Reuters por 12,736 millones de euros.5
En opinin de Oliver Boyd-Barret, hasta la desaparicin del crtel, en las agencias era perceptible una mezcla
de los tres discursos prevalecientes hasta entonces respecto a los medios: 1) poderosos e influyentes; 2) vehculos
de propaganda de clases o de los estados nacionales; y 3) ejemplo de un profesionalismo periodstico moderno,
sofisticado tecnolgicamente.
Bajo la supremaca estadounidense cobr fuerza el concepto de libre flujo de informacin, respaldado por el
gobierno norteamericano y adoptado por la Organizacin de Naciones Unidas (ONU), al amparo del cual las agencias
capitalistas de alcance global reforzaron su control sobre los mercados mediticos internacionales. De esta manera,
esas agencias se convirtieron en la cara visible de las relaciones de dominacin y dependencia cultural entre las
naciones ricas del Norte industrializado y las empobrecidas y subdesarrolladas del Sur.

El Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin


La dcada de 1970 fue un perodo de singular efervescencia en el escenario internacional, caracterizado por
el debilitamiento de la hegemona de Estados Unidos azotado por una crisis econmica mundial, y por otra de
credibilidad como resultado del fracaso en Viet Nam y el escndalo de Watergate, entre otros.
Para Armand Mattelart, esos aos representaron un giro histrico en la aproximacin tanto de los
mecanismos industriales que rigen la produccin de la informacin y de la cultura de masas, como de los
desequilibrios internacionales de los flujos y los intercambios. Es la edad de oro de la crtica. (MATTELART, 1998:
73).
En esos aos, el Tercer Mundo encontr en la ONU y en varias instituciones de su sistema, como la UNESCO,
un terreno frtil para sus aspiraciones, respaldadas por los pases socialistas de entonces y por la casi totalidad de las
naciones subdesarrolladas, cuyos puntos de vista predominaban y obtenan la mayora en las votaciones en el
organismo mundial, excepto en el Consejo de Seguridad.
4

La eliminacin de las asimetras en los flujos informativos fue el centro del debate internacional en el marco
de la ONU y del Movimiento de Pases No Alineados, sobre el Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la
Comunicacin (NOMIC).
El anlisis fij su atencin inicialmente en la actuacin de las cuatro agencias internacionales capitalistas de
alcance global de entonces AP,AFP, REUTERS y UPI- y se fue ampliando gradualmente a otros aspectos de la
comunicacin de masas.
Una idea central acompaa el proceso que se sigue en el campo de la comunicacin: existe un
imperialismo cultural y la situacin de dependencia cultural que ste origina no obedece a una manipulacin o a
una suerte de complot, sino que se debe a un hecho estructural. Los efectos de la dominacin forman parte de las
races del principio del intercambio desigual entre el centro y la periferia. (MATTELART, 1998: 73).
Un solo mundo, voces mltiples6 fue el ttulo del informe presentado en 1980 por la comisin
internacional creada por la UNESCO, encabezada por el irlands Sean MacBride, para analizar el problema y formular
recomendaciones.
El informe MacBride abog por la eliminacin de los desequilibrios en los flujos informativos, en la
comunicacin y sus estructuras; por el desarrollo de polticas nacionales de comunicacin vinculadas a objetivos de
desarrollo econmico, social y cultural; por el fortalecimiento de la identidad cultural de las naciones; y por la
reduccin de la comercializacin de la informacin. Adems consider vital la existencia de agencias de noticias
nacionales fuertes para mejorar la cobertura nacional e internacional de cada pas y recomend la creacin de redes
regionales, donde fuera posible, para incrementar los flujos noticiosos y servir a los grupos lingsticos principales en
las respectivas reas geogrficas (UNESCO, 1980).
Tras varios intentos frustrados para detener el avance de las posiciones tercermundistas, Estados Unidos
abandon la UNESCO en diciembre de 1983 seguido por Gran Bretaa y Singapur unos meses despus. La decisin
anglo-estadounidense signific un duro golpe para el financiamiento de la UNESCO, y una demostracin de fuerza de
la cruzada neoliberal impulsada por el eje Reagan-Tathcher, como parte del Nuevo Orden Mundial promovido por el
entonces presidente norteamericano.
Con el colapso posterior de la Unin Sovitica y los Estados socialistas del este europeo, culmin la
configuracin del nuevo contexto poltico que dio paso a la hegemona unipolar estadounidense y aceler la
globalizacin neoliberal, cuya ola privatizadora alcanz a los medios y los mercados mediticos en general,
incluyendo las telecomunicaciones.
Estados Unidos retorn en 2003 a la UNESCO, de cuya agenda desaparecieron7 las iniciativas
transformadoras en la comunicacin para abrazar nuevamente el concepto de libre flujo de la informacin, ahora
bajo el encantamiento de las nuevas tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TICs).
Pese a sus muchas limitaciones, estos debates constituyeron la primera llamada de alarma con respecto al
intercambio desigual de imgenes y de informaciones. Estos debates dejando de lado su retrica, a veces virulentaexpresaron una puesta en cuestin del modelo de desarrollo, y, por consiguiente, de un tipo de relacin entre el
Norte y el Sur (MATTELART, 1998: 75).
De cualquier manera, el debate sobre la necesidad del NOMIC no afect en la prctica a las agencias de
noticias de alcance global que, por el contrario, salieron fortalecidas como resultado de la hegemona mundial
unipolar de Estados Unidos.

El impacto de las TICs


El vertiginoso desarrollo de las TICs coincidi con la adopcin de polticas conservadoras y neoliberales en las
potencias capitalistas, en sustitucin del modelo de Estado benefactor asumido despus de la II Guerra Mundial. Ese
cambio de estrategia fue acompaado por una transformacin en la base tcnico-material del sistema con la
generalizacin del paradigma microelectrnico y su modelo de organizacin basado en la produccin flexible
(MUNSTER, 2003).
El desarrollo de las TICs posibilit la resuelta expansin de Internet a partir de mediados de los aos 90,
hasta convertirse en un poderoso medio pblico de comunicacin, con un impacto progresivo en todos los sectores
de la sociedad.
La red de redes trajo consigo oportunidades y amenazas para las agencias de noticias internacionales,
modific sus estructuras organizativas y rutinas productivas, la cultura profesional de sus periodistas, las relaciones
con fuerzas externas como las fuentes y las audiencias y puso a prueba, una vez ms, su capacidad de respuesta y
adaptacin a los nuevos escenarios y paradigmas.
Con la llegada de Internet, las agencias de noticias dejaron de ser slo suministradoras de informacin a
otros medios y entraron en contacto directo con el pblico lo cual propici, entre otras cosas, la atencin
personalizada mediante la segmentacin de los circuitos por reas de inters; ampliaron la oferta de productos y
servicios informativos; redujeron drsticamente sus gastos en la transmisin de la informacin; e incrementaron el
acceso directo e inmediato a las fuentes de informacin.
Con Internet surgieron nuevos competidores, cuando otros medios se convirtieron en organizaciones de
alcance global y asumieron funciones de proveedores mayoristas de informacin, siguiendo el modelo y las rutinas
productivas de las agencias de noticias. Grandes peridicos, cadenas de televisin, emisoras de radio y otros medios
crearon sus propias redes de corresponsales y establecieron sus portales en la web, para distribuir contenidos
interactivos, hipertextuales y multimediales.
Los usuarios, incluyendo los medios, tuvieron acceso a grandes volmenes de informacin sobre los ms
diversos temas, de forma gratuita o pagando una cuota mdica, al punto de generalizarse una falsa percepcin sobre
la presunta inevitabilidad de la desaparicin de las agencias de noticias, sobrepasadas supuestamente por los nuevos
paradigmas de elaboracin y consumo de productos comunicativos.
Sin embargo, las agencias no slo se adaptaron a los nuevos tiempos, sino que reforzaron su control sobre
los flujos noticiosos con la aparicin de nuevas formas de penetracin en los mercados mediticos.
Ninguno de los nuevos medios de alcance global fue capaz de superar a las agencias de noticias, de igual
rango, en el manejo de informacin inmediata, continua y diversa dirigida a grandes audiencias y, por el contrario,
muchos de ellos se convirtieron en propagadores importantes de los productos y servicios informativos de las
agencias, como es el caso de los sitios web de peridicos, estaciones de radio y televisin, portales de informacin
general y especializada, entre otros.
Con el desarrollo de Internet surgieron los agregadores de noticias8 y con ellos una nueva modalidad para la
multiplicacin del mensaje de las agencias y el reforzamiento de la homogeneidad de los contenidos en la web, a
pesar de la ilusin creada por la aparente abundancia de fuentes de informacin.
Como resultado de un estudio sobre la articulacin de la economa poltica de las agencias de noticias y el
intercambio informativo en el ciberespacio, en el perodo 2001-2006, Chris Paterson comprob la existencia de poca
diversidad informativa real en el mbito de las noticias en lnea y el amplio dominio de Reuters y AP sobre la
informacin noticiosa internacional, en idioma ingls, difundida en la web (PATERSON, 2006).
6

Esta investigacin indica que el discurso sobre acontecimientos internacionales trascendentes, dentro de la
esfera pblica global, est sustancialmente determinado por las prcticas productivas y las prioridades
institucionales de dos servicios informativos: Reuters y Associated Press (PATERSON, 2006).
Al referirse a la ilusin de abundancia informativa creada por los agregadores de noticias como Google y
Yahoo, Paterson pone como ejemplo la forma de presentar a sus lectores relatos noticiosos con docenas de enlaces
a medios locales o regionales, la mayora de los cuales carece de una cobertura propia del suceso y utiliza como
fuentes los despachos de las agencias de noticias.
Esto nos deja ante el panorama de un mundo de noticias en lnea (en idioma ingls) en el cual slo cuatro
organizaciones tiene una cobertura internacional extensa: Reuters, AP, AFP y BBC; otros pocos tienen alguna
cobertura internacional: CNN, MSN, New York Times, The Guardian y unos pocos grandes peridicos, canales de
televisin y emisoras de radio; y la mayora no cuentan con cobertura internacional propia (PATERSON, 2006).
David Sancha, por su parte, llega a conclusiones similares al investigar El uso de la informacin de agencia
en las ediciones electrnicas de diarios en Espaa, mediante un estudio comparativo de los sitios web de El
Peridico, El Mundo y La Vanguardia, durante una semana, en abril de 2005.
Sancha comprob que el uso abusivo de las agencias uniformiza las informaciones en los servicios on line de
las ediciones de diarios en Internet al hallar que los servicios de informacin on line de los diarios recurren a la
agencia como fuente principal de las informaciones Demostr adems que las rutinas productivas presentes en
las ediciones on line de los diarios inmediatez y actualizacin constante de la informacin- dificultan la introduccin
de matices editoriales en la elaboracin de las noticias, pues la urgencia por publicar las noticias en Internet hace
que los teletipos9 se publiquen con una edicin mnima, sin el contraste de fuentes y con la veracidad
sobreentendida de la informacin servida por la agencia (SANCHA, 2005).
Si algo parecen confirmar los hallazgos de Paterson y Sancha es la capacidad demostrada por las agencias de
noticias para adaptarse a cada nueva circunstancia en un contexto meditico en el cual siguen siendo predominantes
e influyentes.

_____ Notas:
1 En este artculo empleamos indistintamente los trminos abonados, clientes, receptores, consumidores y usuarios para
referirnos a personas jurdicas o naturales que acceden a productos y servicios informativos elaborados por las agencias de
noticias, para beneficio propio o de sus audiencias, ya sea mediante pago o gratuitamente.
2 Esteban Lpez-Escobar cita a Andr Dubuc para explicar, en palabras de Balzac, que Maitre-Jacques, era la manera de referirse
a un funcionario encargado del recorte y seleccin de textos de la prensa (LOPEZ-ESCOBAR, 1978: 38).
3 El ejercicio del periodismo en una agencia de noticias internacional suele ser considerado por algunos una experiencia poco
gratificante, por su relativo anonimato y las restricciones que imponen sus estructuras y normas narrativas en comparacin con
otros medios. Para otros, sin embargo, las agencias constituyen un espacio para el pleno despliegue de las capacidades
profesionales, y culturales en general, al tiempo que un reto permanente a la excelencia. Todos los periodistas de las agencias
de noticias internacionales, como norma, aspiran a ser corresponsales, lo cual les permite alcanzar la cima de la realizacin
profesional, despus de un largo perodo de preparacin. El corresponsal es no slo un periodista capaz de elaborar y transmitir
su mensaje con inmediatez, y precisin, en condiciones usualmente complejas, sino tambin un analista preparado para evaluar
crticamente la informacin a su disposicin y seleccionar los temas sobre los cuales construir el relato noticioso, teniendo en
cuenta los intereses de la agencia y sus abonados. En el cumplimiento de sus funciones, el corresponsal forma parte de un
equipo cuya retaguardia y direccin radican en una Central donde otros periodistas, que estuvieron o estarn alguna vez en su
lugar, ocupan diferentes posiciones en un proceso que demanda de todos el mismo nivel de compromiso y eficiencia. La
preparacin profesional y cultural, la versatilidad, capacidad de adaptacin a nuevas circunstancias y de respuesta a situaciones

inesperadas, facilidad para las relaciones humanas, creatividad, laboriosidad, sentido de la organizacin, dominio de lenguas
extranjeras y autocontrol, son algunos de los atributos que cualquier agencia de noticias internacional deseara ver en sus
periodistas. Los periodistas de las agencias de noticias internacionales deben ser multilinges y adems poseer: una slida
preparacin profesional y cultural; capacidad para organizar, dirigir y participar en la cobertura de acontecimientos de
naturaleza diversa en situaciones no siempre ideales; y un conocimiento actualizado del pas donde se encuentran y de la
poltica editorial de la agencia para seleccionar y jerarquizar los temas sobre los cuales trabajarn. Otras cualidades son tambin
recomendables como ser emprendedor, laborioso, fcil para las relaciones humanas, observador, sensible (READ, 1992:151),
acucioso y capaz de discernir entre lo trascendente y lo irrelevante, lo verdadero y lo falso, especialmente cuando se
desenvuelve en un ambiente en el que sus principales fuentes de informacin son instituciones y otros medios locales, sobre los
cuales no tiene control.
4 Timoteo lvarez sita el surgimiento del crtel en el acuerdo suscrito en 1859 por las tres agencias para la expansin del
negocio y del servicio telegrfico, con la intencin de protegerse de posibles competidores. Diez aos ms tarde establecen el
monopolio de cada una sobre la explotacin del servicio telegrfico en sus pases de origen y en otros territorios que
consideraban afines y en mayo de 1876 acuerdan la reparticin del mundo en territorios propios de cada una (ALVAREZ, 2005:
39). Reuter se reserva el conjunto del imperio britnico, Holanda y sus colonias, Australia, las Indias Orientales y el Extremo
Oriente. A la agencia Havas le corresponden Francia, Italia, Espaa, Portugal, el Levante, Indochina y Amrica Latina. La agencia
Wolff centra su actividad en la Europa central y septentrional (unos mercados que pierde al final de la guerra mundial de 1914 a
1918). Con respecto a diversos territorios y zonas, como el caso del imperio otomano y de Egipto, se estableci un acuerdo de
explotacin conjunta. Otros pases como fue el caso de Estados Unidos- son declarados neutrales. Esta organizacin
oligoplica refuerza, por otra parte, el monopolio de cada una de las grandes agencias en su propio mercado nacional
(MATTELART, 1998: 30).
5Como resultado de esta megafusin surgi el grupo Thomson-Reuters, nuevo lder de la informacin financiera mundial con el
34% del mercado, con lo cual desplaz a una segunda posicin a Bloomberg, poseedora del 33%. En este sentido, debe tenerse
en cuenta que las acciones de Reuters se cotizan en bolsa desde junio de 1984.
6 Conocido tambin como el informe Mc Bride, fue publicado por la UNESCO en 1980. Un solo mundo, voces mltiples fue el
ttulo de la versin en espaol del documento, conocido en ingls como Many Voices, One World.
7 En realidad, el concepto de libre flujo de la informacin retorn con fuerza al discurso de la UNESCO a partir del 16 de
noviembre de 1987 con la eleccin del cataln Federico Mayor Zaragoza para el cargo de Director General, en sustitucin del
senegals Amadou Mahtar MBow. El giro en la posicin de la UNESCO fue consagrado en la resolucin La comunicacin al
servicio de la humanidad, aprobada por la XXV Conferencia General de la UNESCO, efectuada en Pars en octubre-noviembre de
1989 (CASTRO, 1995).
8 Chris Paterson los define como los portales o motores de bsqueda con mecanismos para recuperar, seleccionar, jerarquizar y
enlazar una gran cantidad de noticias publicadas en otros lugares del ciberespacio. Algunos, como Google News, comenzaron
as, mientras otros, como Yahoo, comenzaron siendo mayormente distriguidores en lnea de servicios cablegrficos y se
convirtieron en agregadores de noticias con la apariencia de nutrirse de miles de fuentes noticiosas. Para ms detalles,
verPaterson, Chris. News Agency Dominante in Internacional News on the Internet, en Papers in Internacional and Global
Communication, No. 01/06. 9 Se refiere a los despachos de las agencias de noticias.

__________ Bibliografa:
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