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Organizando a los

desempleados del
Bronx en 1930

Escrito: En 1949.
Traduccin al castellano: Translate the Revolt, 2008.
HTML para marxists.org: Juan Fajardo, febrero 2012.
Fuente del texto: Translate the Revolt.

Las cosas que damos por sentadas en la actualidad, y que forman


parte del estilo de vida americano, eran ideas revolucionarias cuando
comenzamos a demandarlas en los aos treinta. Queramos el seguro
por desempleo; queramos ayudas para los hogares, comida caliente en
las escuelas, y viviendas para los indigentes que vivan en los
vertederos de la ciudad.
En aquellos momentos, quin haba odo hablar de la jornada de
ocho horas?, si un hombre hubiese tenido un accidente en su puesto de
trabajo, creis que su patrn hubiese dado un cntimo por l? por qu
hubiera de importarle? Siempre habra otro pobre que lo reemplazase.
Hasta la idea de un sindicato era un concepto nuevo en todo el mundo.

Nadie esperaba sueldos decentes. Los otros, privilegiados, haban


nacido all arriba. Nosotros estbamos en el fondo. La idea de que
tenamos derecho a huelga era algo difcil incluso de imaginar.
Qu podamos hacer? Qu poda hacer una persona, una mujer que
no llegaba ni al metro y medio de estatura, para cambiar el mundo?
Os lo contar. Es una buena historia, ya que por aquel entonces nos
empezamos a organizar. Formamos Consejos de Desempleados. Eran
organizaciones espontaneas de personas y quiero que las conozcis ya
que yo ayude a organizarlas desde el primer da. Estuve involucrada en
esta actividad antes de unirme al Partido Comunista.
Abriramos una oficina en medio del barrio. Llegaramos durante la
maana, prepararamos caf, la gente traera rosquillas y charlaramos.
De pronto llegara otra persona y le diramos Hola, qu tal ests?
Me acaban de despedir.
Y deberais escuchar el grito de Hurra! Otro despedido. Brbaro.
Nos mirara como si estuviramos locos. Por qu tenamos que
celebrar que lo haban despedido? Para l significara que ya no tendra
sueldo, no podra pagar el alquiler, no tendra ningn lugar donde
poder dormir, nada para comer. As que, por qu estbamos
entusiasmados? Dijimos Nos alegra que ests aqu. As tendremos una
persona ms a la que repartir panfletos.
Esta era la manera en la que convertamos las cosas terribles que le
estaban sucediendo a este hombre, y a todos nosotros, en una accin
productiva. Tomaramos el control de nuestras vidas. Ya no seramos
victimas.
Es as de simple. Sola preguntarme porque la gente no lo vea as
tambin. No puedes fallar. Bsicamente, fallar es imposible; ya que al
estar unidos, has cambiado la tragedia personal, esta desesperacin,
esta desesperanza, y las han convertido en un esfuerzo colectivo.
Nuestra tarea principal era conseguir que un congresista presentase
una ley para el seguro por desempleo. Hicimos circular una peticin,
casa por casa, por todas las parcelas del Bronx.
Un tpico encuentro transcurrira as: yo y otra persona entraramos
en el edificio y llamaramos a la primera puerta que encontrsemos.

Alguien, normalmente un hombre, abrira la puerta. Tan slo una


pulgada. Entonces, tras asegurarse de que no se trataba del casero, la
abrira del todo. Yo dira Estamos haciendo circular una peticin
pidiendo a un congresista que presente una ley en el Congreso.
Queremos el seguro por desempleo y creemos que podemos hacer que
el gobierno nos lo conceda. Hay alguien sin empleo en esta familia?
Bromeas? Nadie tiene empleo en esta familia. O dira La
mayora estamos desempleados, uno trabaja pero espera que lo
despidan al final de la semana.
Les decamos Nosotros tambin somos trabajadores desempleados
y queremos que el Congreso apruebe una ley para que nos d o trabajo
o sueldos. No se lo crean y decan Vais a pedir al gobierno que nos
d dinero sin trabajar? La gente no se crea que pidisemos tal cosa.
Y respondamos S, pedimos al gobierno que nos d un empleo. Si
no nos puede dar un empleo, tiene que mantenernos. Pero lo que
peds es el socialismo. Pedimos empleo o dinero.
Nos organizbamos alrededor de nuestras necesidades bsicas.
Podamos hablar fcilmente con la gente ya que tambin ramos
trabajadores. Siempre me resulto extrao que la gente no se nos uniese.
Sola pensar en esto ya que para m la organizacin era algo esencial.
Os preguntareis, quizs, porque me convert en una comunista. Pero yo
sola preguntarme porque el resto no lo haca. Bsicamente, senta que
aquellas personas que no se nos unan no tenan confianza en s mismas
o en el hecho de que pudisemos cambiar el sistema. Son los que dicen
tan slo somos gente pobre, qu podemos hacer nosotros?
Escucharamos esto cuando llambamos a la puerta.
Yo, por otra banda, poda convencerles para luchar contra sus
condiciones. Crea en esta lucha. Es todo lo que necesitas para ser una
organizadora. Creer en nuestro poder.
Por ejemplo: Creamos que una de las cosas que tema el sistema era
a las mujeres cabreadas. Queramos leche para los nios. As que,
reunimos a veinte o treinta mujeres. Saldramos una maana temprano.
Iramos hacia la entrada del Distrito Municipal. Exigiramos hablar con
un concejal. Cada una de nosotras llevara un nio en un cochecito.
Nina tena tres o cuatro aos; siempre vena conmigo.

Quin podra olvidar una imagen as? Haba una mujer con un
suter rojo con las mangas remangadas. Otra con un pauelo en la
cabeza. Rostros con miradas de determinacin. Y los nios, aquel con
una gorra azul que le haba tejido su abuela. Nina tena un rostro
abierto con una mirada alegre. Y avanzamos juntas, primero un paso a
la izquierda, luego otro a la derecha. Cantbamos, gritbamos:
Queremos leche. Leche para los nios.
Iramos por la calle haciendo propaganda de los Consejos del barrio.
Pedamos a la gente que se acercase y les decamos que trajesen
aquello que pudiesen compartir. Siempre haba algo para comer en los
Consejos. La gente se pasara, los pondramos a trabajar en algn
panfleto, los involucraramos en alguna conversacin. Al estar en
contacto con la calle en aquellos das, entre aquella desesperanza,
podas imaginar el impacto que tuvo el Consejo en ellos.
Las mujeres se organizaban para observar los precios de la comida
durante todo el tiempo. Si un artculo se volva demasiado caro en una
tienda en particular, nos ponamos en huelga inmediatamente. Otra vez,
volveramos con los nios en sus cochecitos. Montaramos un piquete
con el lema: No frecuentes esta tienda. Cobran demasiado por el pan.
Estas huelgas eran exitosas. Nadie cruzara nuestra lnea de piquete.
Lo mismo estaba pasando en Brooklyn, Manhattan, Harlem. En
Harlem la inanicin era legin y los comedores populares no podan
abastecer a la gente con suficiente comida. Desde el Consejo solamos
trasladar todo lo que podamos a Harlem.
En la lucha de la gente contra sus condiciones es donde encuentras el
sentido de la vida. En las peores situaciones estas unida al resto de
personas. Si haba cinco manzanas, las partiamos en diez trozos y as
todo el mundo coma. Si alguien tena veinticinco centavos, iba a la
esquina, compraba algo de pan y lo traa de vuelta al Consejo.
La vida cambia cuando te juntas de esta manera, cuando te unes.
Pierdes el miedo a estar slo. No puedes resolver estos problemas
cuando ests slo. Se vuelven insoportables. Cuando ests slo, frente
a frente con el patrn l tiene todo el poder y tu ninguno. Pero juntos,
sentimos nuestra fuerza, y podemos rer. Quien supiese como cantar
comenzara a hacerlo. Otros sabran como bailar. All estbamos,
desempleados, pero bailando.

En aquellos aos yo era feliz. Feliz, dices? Con el desempleo, los


desahucios, los altos precios de la comida? Pero as es como me senta.
Y por qu? En aquellos aos me convert en lo que acabara siendo
durante toda mi vida. Y esta es la raz de la felicidad, cul si no?
Si eres una organizadora y ves la satisfaccin de la gente que se est
juntando te sientes realizada. Tenamos xito en nuestras actividades.
Mantuvimos los precios a la baja, presionamos al congresista,
hacamos que las personas fuesen conscientes de su identidad como
trabajadores, y estbamos ganando las huelgas de alquileres
Llegado ese momento los Consejos de Desempleados eran bien
conocidos: nuestros trabajadores estaban en todas partes, liderando
manifestaciones, haciendo circular peticiones, hablando en cualquier
esquina. As que iramos a un edificio, nos presentaramos y
pediramos a la gente que se organizase. Decamos Mientras estemos
haciendo huelga desde luego no pagaremos el alquiler. Digamos que la
huelga dura tres meses. Esos alquileres nunca sern abonados.
La gente escuchaba, la idea les atraa. Prometimos que lucharamos
contra los desahucios y que ayudaramos a aquellas personas que
acabasen en la calle. En aquellos das podas caminar por la calle y ver
sentadas en la acera a familias al completo rodeadas de muebles.
Cuando un edificio estaba totalmente organizado y dispuesto a
participar en la huelga, formbamos comits de negociacin para los
inquilinos, colocbamos grandes pancartas en cada ventana que diese a
la calle y montbamos piquetes. En la pancarta se poda leer: Huelga
de alquiler. No alquiles apartamentos en este edificio.
El casero, por supuesto, preferira morir a acceder a las demandas de
los inquilinos. As que la huelga daba comienzo. Sabamos que algn
da enviara avisos de desahucios. Pero nunca podra desahuciarlos a
todos. Cuesta demasiado.
El da del desahucio les diramos a los hombres que abandonasen el
edificio. Sabamos que la polica era violenta y les dara una paliza.
Seran las mujeres las que continuaran en los apartamentos, con la
intencin de resistir. Nos colocaramos en la salida de incendio y a
travs de un megfono nos dirigiramos a la multitud que se
congregaba all debajo.

En el Bronx puedes llegar a reunir a doscientas personas tan slo con


mirar al cielo. Tan pronto como la polica empezaba el desahucio,
acordonbamos la zona y la gente se reuna. La polica colocaba sus
ametralladoras en las azoteas, apuntando a la gente que se encontraba
en la calle.
Nosotros, mientras tanto, nos bamos colocando en el balcn. Yo me
dirigira a la multitud congregada en la calle. Pueblo, compaeros
trabajadores. Somos las mujeres de los desempleados y la polica esta
desahucindonos. Hoy somos nosotros. Maana seris vosotros.
Preparaos y mirad. Lo que nos est sucediendo os suceder a vosotros.
No tenemos empleo. No podemos comprar comida. Nuestros alquileres
son demasiado altos. El alguacil ha trado a la polica para llevarse
nuestros muebles. Vais a dejar que suceda?
Algunas veces nos dirigiramos a los trabajadores que haban
contratado para llevarse los muebles: Os hablamos a vosotros, los
hombres que habis venido a llevaros los muebles de los trabajadores
desempleados. Quines sois vosotros? Vosotros, tambin sois
trabajadores que habis aceptado este empleo para poder comer. No os
culpamos. Sois de los nuestros. Representamos al Consejo de
Desempleados y ayer por la noche realizamos una colecta. Tenemos
suficiente dinero para pagaros. Cunto sacareis por desahuciar a un
trabajador desempleado? cinco dlares? seis dlares?. Tenemos el
dinero. Venid aqu sin la polica ni el alguacil y os pagaremos. Mirad al
alguacil all de pie. Est trabajando? Dejadle que haga l el trabajo.
Arengaramos. Podamos ver a los hombres titubear.
Continuaramos: Nosotras las mujeres estamos aqu junto a los
muebles que van a ser desahuciados. El agua est caliente en nuestros
calderos. Las puertas estn cerradas. No os dejaremos entrar.
A menudo, los jornaleros vendran de todas formas. Nuestras puertas
estaban cerradas pero las romperan. Nosotras estbamos detrs de las
puertas, con los calderos. Agarraran un mueble por un lado y nosotros
lo agarraramos por el otro. Y ambos tiraramos. Mientras tanto
diramos Aqu est el dinero. Dejad los muebles.
Algunos cogeran el dinero y se marcharan. Otras veces les
lanzaramos el agua caliente. Otras nos pegaran. Y entonces
correramos haca la salida de incendio, agarraramos el megfono y
gritaramos a la multitud: Nos estn pegando. Son grandes y nos estn

pegando. Pero no vamos a dejar que muevan los muebles. No podrn


vencernos. Ganaremos.
Algunas veces, indignados por tanta pelea y gritero, sacaran los
muebles de los apartamentos pero los dejaran en el rellano. Eso era
una victoria. Nos quedaramos all esperando a que regresasen los
hombres y luego volveramos a llevarlos dentro. Le cambiaramos la
cerradura a la puerta y el casero tendra que poner un nuevo aviso de
desahucio. Llamara al alguacil y todo volvera a comenzar de nuevo.
Nuestra lucha tena xito. Los alquileres bajaron, las familias
desahuciadas volvieron a sus apartamentos, los caseros nos dejaran en
paz. Algunas veces perderamos y los muebles acabaran en la calle.
Los cubriramos inmediatamente con una lona para evitar que se
estropeasen, y luego mantendramos una reunin masiva en el
mobiliario, usndolo como plataforma. Esperbamos a que se marchase
la polica. Tan pronto se iban, la gente cargaba con los muebles y los
llevaba de vuelta al edificio. Romperamos la cerradura, colocaramos
los muebles, instalaramos una nueva cerradura, y el casero tendra que
volver a pasar por el mismo procedimiento otra vez.
En dos aos tuvimos el control de los alquileres en el Bronx. As se
hacan las cosas por aquel entonces.