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Traduzido por Nerd NRC

Ugly Love
Captulo 1
Tate
Algum esfaqueou voc no pescoo, garota!
Meus olhos se arregalam e eu lentamente me viro em direo ao cavalheiro
idoso parado do meu lado.
Ele pressiona o boto de subir do elevador e me encara. Ele sorri e aponta
para o meu pescoo.
Sua marca de nascena, ele diz.
Minha mo instintivamente sobe para o meu pescoo e toca a marca do
tamanho de um centavo logo abaixo da minha orelha.
Meu av costumava dizer que o local de uma marca de nascena era a
histria de como uma pessoa perdeu a batalha em sua vida passada. Eu
suponho que voc foi esfaqueada no pescoo. Aposto que foi uma morte
rpida, no entanto.
Sorrio mas no posso dizer se eu deveria estar com medo ou entretida.
Apesar da sua conversa de abertura ser um pouco mrbida, ele no pode ser
to perigoso. Sua postura curva e atitude instvel dizem que ele no est um
dia a menos do que 80 anos. Ele d uns poucos passos lentos em direo a
uma das duas cadeiras de veludo vermelho que esto posicionadas contra a
parede perto do elevador. Ele geme enquanto afunda na cadeira e ento olha
para mim de novo.
Voc vai at o 18 andar?
Meus olhos se estreitam enquanto eu processo sua pergunta. Ele de algum
jeito sabe para qual andar eu estou indo, embora essa seja a primeira vez
que eu coloque os ps nesse complexo de apartamentos e definitivamente
a primeira vez que eu coloco meus olhos nesse homem.

Sim, senhor, digo cautelosamente. Voc trabalha aqui?


Sim, trabalho.
Ele acena sua cabea em direo ao elevador e meus olhos se movem para os
nmeros iluminados em cima. Onze andares para subir antes que ele saia,
rezo pra que seja rpido.
Eu aperto os botes do elevador, ele diz. No penso que esse seja o ttulo
oficial da minha posio, mas eu prefiro me referir como um comandante de
avio considerando que eu envio as pessoas to alto como 20 andares no ar.
Sorrio com suas palavras, uma vez que meu irmo e meu pai so pilotos. H
quanto tempo voc tem sido comandante de avio desse elevador? pergunto
enquanto espero. Posso jurar que esse o mais lento maldito elevador que
eu j encontrei.
Desde que eu fiquei muito velho para fazer a manuteno desse prdio.
Trabalhei aqui 23 anos antes de virar comandante. Venho enviando pessoas
em voos por mais de 15 anos, eu acho. O dono me deu trabalho por pena para
me manter ocupado at eu morrer. Ele sorri para si mesmo. O que ele no
pensou foi que Deus me deu um monte de coisas maravilhosas para abenoar
minha vida,e agora mesmo, eu estou to atrs que eu nunca vou morrer.
Eu me pego rindo quando a porta do elevador finalmente abre. Me abaixo
para pegar a ala da minha mala e me viro para ele mais uma vez antes de
entrar no elevador. Qual o seu nome?
Samuel, mas voc pode me chamar de Cap, ele diz. Todo mundo me
chama.
Voc tem alguma marca de nascena, Cap?
Ele sorri. Na verdade, eu tenho. Parece que na minha vida passada, eu fui
baleado bem na minha bunda. Deve ter sangrado.
Sorrio e levo minha mo para minha testa, dando para ele uma apropriada
saudao de capito. Entro no elevador e me viro para encarar as portas
abertas, admirando a extravagncia do lobby. Esse lugar parece mais como
um hotel histrico do que um complexo de apartamentos, com colunas
amplas e pisos de mrmore.

Quando Corbin falou que eu poderia ficar com ele at encontrar um


emprego, eu no tinha ideia que viveria como uma verdadeira adulta. Eu
pensei que seria parecido com a ltima vez que eu o visitei, um pouco depois
de me graduar na escola, quando ele comeou a trabalhar em sua licena de
piloto. Isso foi h quatro anos e duas histrias incompletas de complexos
atrs. Isso era o que eu estava esperando.
Eu certamente no estava antecipando um arranha-cu bem no meio do
centro de So Francisco.
Acho o painel e aperto o boto para o 18 andar, ento olho para cima para a
parede espelhada do elevador. Eu gastei todo o dia de ontem e a maior
parte da manh empacotando tudo do meu prprio apartamento em San
Diego. Por sorte, eu no tenho muito. Mas depois de fazer somente
quinhentas milhas dirigindo hoje, minha exausto bastante evidente no
meu reflexo. Meu cabelo est com um n frouxo em cima da minha cabea,
preso com um lpis, j que no encontrei um prendedor de cabelo enquanto
estava dirigindo. Meus olhos so to marrons como meu cabelo de avel, mas
agora, eles aparentam uns dez tons mais escuros, graas s olheiras abaixo
deles.
Eu alcancei a minha bolsa para encontrar um tubo de Chapstick, na
esperana de salvar os meus lbios antes que eles paream com o resto de
mim. Perto das portas do elevador comearem a fechar, elas abriram
novamente. Um cara est correndo em direo aos elevadores, se
preparando para entrar nele, ele reconhece o idoso. Obrigado, Cap, ele diz.
Eu no posso ver o Cap de dentro do elevador, mas escuto ele grunhir
alguma coisa em resposta. Ele no soa to ansioso para jogar conversa fora
com esse cara quanto ele estava comigo. Esse homem aparenta estar no
final dos seus vinte anos no mximo. Ele sorri para mim, e eu sei exatamente
o que se passa na sua cabea, considerando que ele apenas deslizou sua mo
esquerda dentro do seu bolso.
A mo com o anel de casamento nela.
Dcimo andar, ele diz sem me olhar. Seus olhos caem para o pequeno
decote que est aparecendo na minha camisa, e ento ele olha para a mala

do meu lado. Eu pressiono o boto do dcimo na dar. Eu deveria ter vestido


um suter.
Se mudando? ele pergunta, descaradamente encarando minha camisa de
novo.
Concordo com a cabea, embora eu duvide que ele percebeu, considerando
que seu olhar no est direcionado para qualquer parte do meu rosto.
Qual andar?
Oh, no, voc no. Eu alcano o meu lado e cubro todos os botes do painel
com as minhas mos para esconder o boto do dcimo oitavo andar
iluminado, e ento aperto cada boto entre o dcimo e o dcimo oitavo
andar. Ele olha para o painel, confuso.
Nenhum da sua conta, eu digo.
Ele ri.
Ele pensa que eu estou brincando.
Ele arqueia sua escura e grossa sobrancelha. uma boa sobrancelha. Est
ligada a um bom rosto, que est ligado a uma boa cabea, que est ligada a
um bom corpo.
Um cara casado.
Babaca.
Ele sorri sedutoramente depois de me ver verificando-o apenas no estava
verificando-o como ele pensa que eu estava. Na minha mente, eu estava
imaginando quantas vezes aquele corpo esteve pressionado contra uma
garota que no era sua esposa.
Eu sinto pena da sua esposa.
Ele est olhando meu decote novamente quando ns alcanamos o dcimo
andar. Eu posso ajud-la com isso, ele diz, acenando em direo a minha
mala. Sua voz boa. Eu me pergunto quantas garotas caram por essa voz
casada. Ele anda na minha direo e alcana o painel, bravamente apertando
o boto que fecha as portas.

Eu prendo o seu olhar e pressiono o boto que abre as portas. Eu fao isso.
Ele acena como se ele entendesse, mas ainda h um brilho malicioso nos seus
olhos que reafirma minha antipatia imediata. Ele sai do elevador e vira seu
rosto para mim antes de ir embora.
Te vejo mais tarde,Tate, ele diz, enquanto as portas se fecham.
Eu franzo as sobrancelhas, desconfortvel com o fato que duas pessoas com
as quais eu interajo desde que eu cheguei nesse prdio j sabem quem eu
sou.
Eu permaneo sozinha no elevador enquanto ele para em cada andar at que
ele chega ao dcimo oitavo. Eu saio, pego meu celular do meu bolso, e abro
minhas mensagens para Corbin. Eu no lembro qual o nmero do apartamento
que ele disse que era seu. Ou 1816 ou 1814.
Talvez seja 1826?
Eu dou uma parada no 1814, porque h um cara desmaiado no corredor,
inclinado contra a porta do 1816.
Por favor, que no seja o 1816.
Eu encontro a mensagem no meu celular e encolho. o 1816.
Claro que .
Eu ando devagar at a porta, esperando que eu no acorde o cara. Suas
pernas esto esparramadas na sua frente, e ele est inclinado com suas
costas apoiadas contra a porta do Corbin. Seu queixo est encostando-se ao
seu peito, e ele est roncando.
Com licena, eu digo, minha voz apenas acima de um sussurro.
Ele no se mexe.
Eu levanto minha perna e empurro seu peito com meu p. Eu preciso entrar
nesse apartamento.
Ele sussurra e ento lentamente abre os olhos e olha para a frente para as
minhas pernas.

Seus olhos encontram os meus joelhos, e suas sobrancelhas se enrugam


enquanto ele lentamente se inclina para frente com um profundo franzir de
cenho no rosto. Ele levanta uma mo e cutuca meu joelho com seu dedo,
quase como se ele nunca tivesse visto um joelho antes. Ele larga sua mo,
fecha seus olhos, e volta a dormir contra a porta.
timo.
Corbin no vai voltar at amanh, ento eu disco o seu nmero para ver se o
rapaz algum com quem eu deva me preocupar.
Tate? ele pergunta, atendendo seu telefone sem um oi.
Sim, eu respondo. Segura, mas eu no posso entrar porque tem um rapaz
bbado desmaiado na sua porta da frente. Sugestes?
Dezoito dezesseis anos? ele pergunta. Voc tem certeza que est no
apartamento certo?
Positivo.
Voc tem certeza que ele est bbado?
Positivo.
Estranho, ele diz. O que ele est vestindo?
Por que voc quer saber o que ele est vestindo?
Se ele estiver vestindo uniforme de piloto, ele provavelmente vive no
prdio. O complexo contrata nossa empresa area.
Esse rapaz no est vestindo nenhum tipo de uniforme, mas eu no posso
ajudar, mas aviso que seus jeans e a camiseta preta o vestem muito bem.
Sem uniforme, eu digo.
Voc pode passar por ele sem acord-lo?
Eu preciso mov-lo. Ele cair dentro do apartamento se eu abrir a porta.
Ele fica quieto por alguns segundos enquanto ele pensa. Desa as escadas e
pergunte pelo Cap, ele diz. Eu disse pra ele que voc estava vindo esta
noite. Ele pode esperar com voc at voc entrar no apartamento.

Eu suspiro, porque eu estive dirigindo durante seis horas, e fazer todo o


caminho de volto pelas escadas no algo que eu queira fazer no momento.
Eu tambm suspiro porque Cap a ltima pessoa que poderia provavelmente
me ajudar nessa situao.
Apenas fique no telefone comigo at que eu esteja dentro do seu
apartamento.
Eu penso melhor no meu plano. Eu equilibro meu celular contra minha orelha
com meu ombro e cavo dentro da minha bolsa pela chave que Corbin enviou
para mim. Eu a insiro na fechadura e comeo a abrir a porta, mas o rapaz
bbado comea a cair para trs a cada polegada que o porta abre. Ele
murmura, mas seus olhos no abrem novamente.
muito ruim que ele esteja perdido, eu digo para Corbin. Ele no tem uma
m aparncia.
Tate, apenas coloque sua bunda dentro do apartamento e feche a porta
ento eu posso desligar.
Eu rolo meus olhos. Ele ainda o mesmo irmo mando que ele sempre foi.
Eu sei que morar com ele no ser bom para o nosso relacionamento,
considerando o quo paternal ele agiu comigo quando ramos jovens. No
entanto, eu no tinha tempo para arranjar um emprego, conseguir meu
prprio apartamento, e me instalar antes das aulas comearem, ento isso
me deixa com uma pequena escolha.
Eu espero que as coisas sejam diferentes entre ns agora. Corbin tem 25
anos e eu tenho 23 anos, ento se no podemos conviver melhor do que
fizemos quando ramos crianas, ns temos muito que crescer.
Eu penso que muito depende do Corbin e se ele mudou desde a ltima vez
que vivemos juntos. Ele teve problemas com qualquer pessoa que namorei,
com todos os meus amigos, com cada escolha que eu fiz at com qual
faculdade eu quis frequentar. No que eu tenha prestado ateno para a sua
opinio. A distncia e o tempo separados pareceram tir-lo das minhas
costas estes ltimos anos, mas morar com ele ser o teste final para a nossa
pacincia.

Eu coloquei minha bolsa em volta do meu ombro, mas peguei na ala da minha
mala, ento eu apenas a deixei cair no cho. Eu mantive minha mo esquerda
firmemente envolta na maaneta e segurei a porta para que o rapaz no
casse completamente dentro do apartamento. Eu peguei o meu p e
pressionei contra seu ombro, movendo-o para o meio do corredor.
Ele no cedeu.
Corbin, ele muito pesado. Eu vou ter que desligar assim eu posso usar as
duas mos.
No, no desligue. Apenas coloque o celular no seu bolso, mas no desligue.
Olho para baixo para a camisa grande e as leggings que estou vestindo. Sem
bolsos. Voc vai para o suti.
Corbin faz um som de engasgo enquanto eu tiro o celular da minha orelha e
o empurro no meu suti. Eu removo a chave da fechadura e a deixo cair na
minha bolsa, mas eu erro e ela cai no cho. Eu chego para baixo para pegar o
cara bbado para que eu possa mov-lo para fora do caminho.
Tudo certo, companheiro, eu digo, lutando para afast-lo do meio do
corredor. Desculpe interromper sua soneca, mas eu preciso entra nesse
apartamento.
De alguma forma consigo sustent-lo contra o batente da porta para evitar
que ele caia dentro do apartamento, e ento empurro mais a porta e me viro
para pegar minhas coisas.
Alguma coisa quente agarra o meu tornozelo.
Eu congelo.
Eu olho para baixo.
Deixe-me em paz! eu grito, chutando a mo que est segurando meu
tornozelo com tanta fora que tenho bastante certeza que est causando
uma contuso. O cara bbado est olhando para mim agora, e seu aperto me
faz cair para trs dentro do apartamento enquanto eu tento me afastar
dele.

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Eu preciso entrar a, ele murmura, enquanto minha bunda encontra o cho.


Ele faz uma tentativa de empurrar a porta do apartamento com a outra mo,
e isso imediatamente me manda para o modo pnico. Eu puxo minhas pernas
o resto do caminho para dentro do apartamento, e sua mo vem comigo. Eu
uso minha perna livre para chutar a porta, batendo-a diretamente no seu
pulso.
Merda! ele grita. Ele est tentando puxar sua mo de volta para o
corredor, mas meu p ainda est pressionado contra a porta. Eu alivio a
presso para ele ter sua mo de volta, e ento imediatamente eu chuto a
porta para fechar o caminho. Eu me levanto e tranco a porta, o ferrolho, e a
corrente da porta o mais rpido que eu posso.
To logo meu corao comea a se acalmar, ele comea a gritar comigo.
Meu corao est realmente gritando comigo.
No fundo uma voz masculina.
E soa como se estivesse gritando, Tate! Tate!
Corbin.
Eu imediatamente olho para o meu peito e tiro meu celular para fora do
suti, ento o levo para a orelha.
Tate! Responda-me!
Eu me encolho, ento coloco o celular a algumas polegadas do meu ouvido.
Eu estou bem, eu digo, sem flego. Estou dentro. Eu tranquei a porta.
Jesus Cristo! ele diz, aliviado. Voc me assustou pra caramba. O que
diabos aconteceu?
Ele estava tentando entrar. Eu tranquei a porta, no entanto. Eu acendi a
luz da sala de estar e dei no mais que trs passos para dentro antes de
parar.
Muito bem, Tate.
Eu lentamente me virei em direo porta antes de realizar o que eu fiz.

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Hum. Corbin? eu parei. Eu talvez tenha deixado algumas coisas l fora que
eu vou precisar. Eu apenas gostaria de peg-las, mas o cara bbado acha que
precisa entrar no seu apartamento por alguma razo, ento sem chance de
eu abrir a porta de novo. Alguma sugesto?
Ele se calou por alguns segundos. O que voc deixou no corredor?
Eu no quero respond-lo, eu vou. Minha mala.
Cristo, Tate, ele resmunga.
E...minha bolsa.
Por que diabos sua bolsa est l fora?
Eu talvez tenha tambm deixado a chave do seu apartamento no corredor.
Ele no respondeu a esta ltima. Ele apenas murmurou. Eu vou ligar para
Miles e ver se ele ainda est em casa. D-me dois minutos.
Espere. Quem Miles?
Ele vive do outro lado do corredor. O que quer que voc faa, no abra a
porta novamente at que eu telefone de volta.
Corbin desliga, e eu encosto-me sua porta da frente.
Eu estou vivendo em San Francisco h trinta minutos, e j sou um p no
saco. Nmeros. Eu terei sorte se ele me deixar ficar aqui at eu encontrar
um emprego. Eu espero que no demore, considerando que eu me inscrevi
para trs posies RN no hospital mais prximo. Isso pode significar
trabalhar durante noite, fins de semana, ou ambos, mas eu irei aceitar o
que eu conseguir se isso evitar que eu tenha que mexer nas minhas
economias enquanto eu volta para a escola.
Meu celular toca. Eu deslizo meu polegar sobre a tela e atendo. Oi.
Tate?
Sim, eu respondo, me perguntando por que ele sempre checa duas vezes
para ver se sou eu. Ele me ligou ento quem mais poderia estar respondendo
e que soa exatamente como eu?

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Eu falei com Miles.


Bom. Ele vai me ajudar a pegar minhas coisas?
No exatamente, Corbin diz. Eu meio que preciso que voc me faa um
favor enorme.
Minha cabea cai contra a porta novamente. Eu tenho um pressentimento
que os prximos meses sero cheios de favores inconvenientes, desde que
ele sabe que est me fazendo um favor enorme me deixando ficar aqui.
Pratos? Ok. Lavanderia do Corbin? Ok. Supermercado do Corbin? Ok.
O que eu preciso fazer? eu pergunto para ele.
Miles meio que precisa da sua ajuda.
O vizinho? eu fao uma pausa enquanto algo se encaixa, e eu fecho meus
olhos. Corbin, por favor, no me diga que o cara que voc chamou para me
proteger do cara bbado o cara bbado.
Corbin suspira. Eu preciso que voc destrave a porta e deixe-o entrar.
Deixe-o desabar no sof. Eu estarei a na primeira hora da manh. Quando
ele estiver sbrio, ele saber onde est, e ele ir diretamente pra casa.
Eu balano minha cabea. Que tipo de complexo de apartamentos voc est
vivendo? Eu preciso me preparar para ser apalpada por pessoas bbadas
todo dia que eu chegar em casa?
Longa pausa. Ele lhe apalpou?
Apalpar pode ser um pouco forte. Ele agarrou meu tornozelo.
Corbin deixou escapar um suspiro. Apenas faa isso por mim, Tate. Ligueme de volta quando voc peg-lo e todas as suas coisas estiverem dentro.
Tudo bem. resmungo. Reconhecendo a preocupao na sua voz.
Eu desligo e abro a porta. O cara bbado caiu sobre seu ombro, e seu celular
deslizou da sua mo e pousou no cho ao lado da sua cabea. Eu o viro de
costas e olho pra ele. Ele abre seus olhos e tenta olhar para mim, mas suas
plpebras se fecham novamente.
Voc no o Corbin, ele murmura.

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No. Eu no sou. Mas eu sou sua nova vizinha, e parece que, voc est perto
de me dever pelo menos umas cinquenta xcaras de acar.
Eu o levanto pelos seus ombros e tento sent-lo, mas ele no consegue. Eu
no acho que ele possa, atualmente. Como uma pessoa fica bbada desse
jeito?
Eu agarro as suas mos e o puxo polegada por polegada para dentro do
apartamento, parando quando ele est dentro o suficiente para que eu seja
capaz de fechar a porta. Recupero todas as minhas coisas do lado de fora,
ento chuto e fecho a porta da frente. Eu pego um travesseiro do sof,
ergo sua cabea, e a coloco de lado no caso dele vomitar durante o sono.
E essa toda a ajuda que ele vai conseguir de mim.
Quando ele est confortavelmente adormecido no meio do cho da sala de
estar, eu o deixo l enquanto olho ao redor do apartamento.
A sala de estar sozinha poderia caber trs da sala de estar do ltimo
apartamento do Corbin. A rea de jantar se comunica com a sala de estar,
mas a cozinha separada da sala de estar por uma meia parede. H vrias
pinturas modernas pelo cmodo, e o espesso sof de um castanho claro,
equilibrando as pinturas vibrantes. A ltima vez que estive com ele, ele tinha
um futon, um pufe, e psteres de modelos nas paredes.
Eu penso que meu irmo finalmente cresceu.
Muito impressionante, Corbin, digo alto enquanto ando de cmodo em
cmodo e acendo todas as luzes, inspecionando o que se tornou minha casa
temporria. Eu meio que odeio isso ser to bom. Ser muito difcil querer
procurar meu prprio lugar quando eu tiver dinheiro suficiente salvo.
Eu caminho at a cozinha e abro o refrigerador. H uma fileira de
condimentos na porta, uma caixa com sobras de pizza na prateleira do meio,
e um galo de leite completamente vazio na prateleira mais alta.
Claro que ele no tem comida. Eu no esperava que ele tivesse mudado
completamente.
Eu agarro uma garrafa de gua e saio da cozinha para procurar um quarto
onde eu possa viver pelos prximos meses. H dois quartos, ento eu pego o

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nico que no do Corbin e deixo minha mala em cima da cama. Eu tenho


mais trs malas e seis caixas no carro, sem mencionar todas as minhas
roupas nos cabides, mas eu no vou me aventurar essa noite. Corbin disse
que ele estar de volta pela manha, ento eu farei isso com ele.
Eu me troco e coloco calas de moletom e uma camiseta regata, ento
escovo meus dentes e fico pronta para dormir. Normalmente, eu estaria
nervosa com o fato de ter um estranho no mesmo apartamento que eu estou,
mas eu tenho o pressentimento que eu no preciso me preocupar. Corbin no
me pediria para ajudar algum se ele sentisse que pudesse ser uma ameaa
para mim. O que me confunde, porque se isso um comportamento comum
para o Miles, eu estou surpresa que o Corbin me pea para traz-lo para
dentro.
Corbin nunca confiou em rapazes comigo, e eu culpo Blake por isso. Ele foi
meu primeiro namorado srio quanto eu tinha quinze anos, e ele era o melhor
amigo do Corbin. Blake tinha dezessete anos, e eu tinha uma queda enorme
por ele durante meses. Claro, minhas amigas e eu tnhamos quedas enormes
pela maioria dos amigos do Corbin, simplesmente porque eles eram mais
velhos do que ns.
Blake costumava vir a maioria dos finais de semana para passar a noite com
Corbin, e ns sempre achvamos um jeito que passar um tempo juntos
quando Corbin no estava prestando ateno. Uma coisa levou a outra, e
depois de vrias semanas se esgueirando, Blake me disse que queria tornar
nosso relacionamento oficial. O problema que Blake no previu como
Corbin iria reagir quando Blake quebrasse o meu corao.
E ele quebrou. Tanto quanto um corao de quinze anos pode ser quebrado
depois de um relacionamento secreto de duas semanas. Acontece que ele
estava oficialmente namorando com algumas garotas durante as duas
semanas que ele estava comigo. Quando Corbin descobriu, a amizade deles
acabou, e todos os amigos do Corbin foram avisados para no chegar perto
de mim. Eu descobri ser quase impossvel namorar na escola at Corbin
finalmente se mudar. Apesar disso, os rapazes que escutaram estrias
horrorosas e tenderam a se afastar da irmzinha do Corbin.

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Por mais que eu odiasse isso, isso seria mais do que bem vindo agora. Eu tive
minha cota de relacionamentos errados desde o colegial. Eu vivi com meu
mais recente namorado por mais de um ano antes de perceber que ns
queramos duas coisas diferentes da vida. Ele me queria em casa. Eu queria
uma carreira.
Ento agora estou aqui. Prosseguindo o meu mestrado em enfermagem e
fazendo o que for preciso para evitar relacionamentos. Talvez viver com o
Corbin no seja to ruim afinal.
Eu voltei para a sala de estar para apagar as luzes, mas quando eu viro
esquina, eu paro de imediato.
No apenas Miles saiu do sof, mas ele est na cozinha, com sua cabea
pressionada contra seus braos e seus braos cruzados sobre o balco da
cozinha. Ele est sentado na beira de um banco de bar, e ele aparenta como
se estive prestes a cair a qualquer segundo. Eu posso dizer se ele est
dormindo de novo ou apenas tentando se recuperar.
Miles?
Ele no se mexe quando eu chamo seu nome, ento eu caminho at ele e
gentilmente coloco minha mo sobre o seu ombro para sacudir e acord-lo.
No segundo que meus dedos apertam seu ombro, ele engasga e senta ereto
como se eu o tivesse acordado no meio de um sonho.
Ou um pesadelo.
Imediatamente, ele desliza do banco e fica sobre pernas muito instveis.
Ele comea a oscilar, ento eu jogo seu brao sobre meu ombro e tento
caminhar com ele para fora da cozinha.
Vamos para o sof, camarada.
Ele baixa sua testa para o lado da minha cabea e tropea junto comigo, o
que torna ainda mais difcil segur-lo. Meu nome no camarada, ele
repreende. Miles.
Ns nos movemos para frente do sof, e eu comeo a separ-lo de mim.
Okay, Miles. Quem quer que voc seja. Apenas volte a dormir.

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Ele cai sobre o sof, mas ele no se separa dos meus ombros. Eu caio com
ele e imediatamente tento me afastar.
Rachel, no, ele implora, me segurando pelo brao, tentando me colocar no
sof com ele.
Meu no Rachel, eu digo, me livrando do seu aperto de ferro. Tate.
Eu no sei por que eu esclareci qual o meu nome, pois no como ele fosse
se lembrar dessa conversa amanh. Eu caminho pra onde o travesseiro
jogado est e o tiro do cho.
Eu paro antes de entreg-lo de volta para ele, porque ele est de lado agora,
e seu rosto est pressionado contra a almofada do sof. Ele est apertando
o sof to fortemente que seus ns dos dedos esto brancos. Num primeiro
momento, eu penso que ele est doente, mas ento eu realizo o quo
incrivelmente errada eu estou.
Ele no est doente.
Ele est chorando.
Com fora.
Com tanta fora que ele no est sequer fazendo barulho.
Eu nem conheo o cara, mas a devastao bvia que ele est vivenciando
difcil de presenciar. Eu olho para o corredor e volto para ele, me
perguntando se eu devo deix-lo sozinho pra dar privacidade. A ltima coisa
que eu quero fazer ficar presa no problema de algum. Eu evitei com
sucesso a maioria das formas de drama no meu crculo de amigos at hoje, e
tenho certeza que no quero comear agora. Meu primeiro instinto ir
embora, mas por alguma razo, eu me encontro estranhamente simptica
com ele. Sua dor realmente parece verdadeira e no apenas o resultado de
um consumo exagerado de lcool.
Eu me ajoelho na frente dele e toco seus ombros. Miles?
Ele inala um longo suspiro, virando seu rosto devagar na minha direo. Seus
olhos so meras fendas e esto vermelhos. Eu no tenho certeza se isso o
resultado do choro ou do lcool. Eu lamento tanto, Rachel, ele diz,
levantando a mo na minha direo. Ele envolve sua mo no meu pescoo e

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me puxa em sua direo, enterrando seu rosto entre meu pescoo e ombro.
Eu lamento tanto.
Eu no tenho ideia quem seja Rachel ou o que ele fez para ela, mas se ele a
machucou muito, tremo s de pensar no que ela est sentindo. Eu tento
achar seu telefone e procurar o nome dela e ligar para ela para que ela
possa corrigir isso. Ao invs disso, eu gentilmente o coloco de volta no sof.
Eu pego o travesseiro e o coloco nele. V dormir, Miles.eu digo
gentilmente.
Seus olhos esto to cheios de culpa quando ele cai sobre o travesseiro.
Voc me odeia muito, ele diz enquanto agarra a minha mo. Seus olhos se
fecham de novo, e ele solta um suspiro pesado.
Eu o encaro em silncio, permitindo que ele segure a minha mo at que ele
esteja quieto e imvel e no haja mais lgrimas. Eu tiro minha mo da dele,
mas permaneo ao seu lado por mais alguns minutos.
Embora ele esteja dormindo, ele de algum jeito ainda parece que est num
mundo de dor. Suas sobrancelhas esto enrugadas, e sua respirao
espordica, caindo at permanecer em um padro pacfico.
Pela primeira vez, eu noto uma fraca e irregular cicatriz, com cerca de
quatro centmetros de comprimento, que corre por todo o lado do seu
maxilar. Ela para apenas a dois centmetros dos seus lbios.
Eu tenho a estranha urgncia de toc-la e corro o meu dedo pelo
comprimento da cicatriz, mas ao invs disso, minha mo sobe para o seu
cabelo. curto nos lados, e um pouco mais comprido no topo, e tem a
perfeita mistura de castanho e loiro. Eu afago o seu cabelo, o confortando,
embora ele possa no merecer isso.
Esse cara talvez merea cada pedao de remorso que ele est sentindo por
o que quer que ele tenha feito a Rachel, mas ao menos ele est sentindo
isso. Eu tenho que dar para ele algo.
O que quer que ele tenha feito para Rachel, ao menos ele a ama o suficiente
para se arrepender.

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Captulo 2
Miles
Seis anos antes
Eu abro a porta do escritrio de administrao e caminho at a mesa da
secretria. Antes eu me viro e olho a classe, ele me para com uma pergunta.
Voc est na classe snior de ingls do Sr. Clayton, no esto, Miles?
Sim, eu respondo para a Sra. Borden. Precisa de mim para falar algo para
ele?
O telefone na sua mesa toca, e ela acena com a cabea, pegando o telefone.
Ela o cobra com a sua mo. Espere em torno de um minuto ou dois, ela diz,
acenando sua cabea na direo da sala do diretor. Ns temos uma nova
aluna que acaba de se matricular, e ela tambm est na sala do Sr. Clayton
esse perodo. Eu preciso que voc mostre para ela a sala.
Eu concordo e me estatelo em uma das cadeiras perto da porta. Eu olho ao
redor da sala da administrao e percebo que essa a primeira vez em
quatro anos de colegial que eu sento em um desses lugares. O que significa
que eu passei, com sucesso, quatro anos sem ser mandado para a diretoria.
Minha me ficaria orgulhosa em saber disso, embora isso me deixe
desapontado comigo mesmo. Deteno algo que homem deve fazer no
colegial pelo menos uma vez. Eu tenho o resto do meu ltimo ano para
conseguir isso, embora, deva olhar para frente.
Eu tiro meu celular do bolso, secretamente desejando que a Sra. Borden me
veja fazendo isso e decida me presentear com uma deteno. Quanto eu
olho para ela, ela ainda est ao telefone, mas ela faz contato visual comigo.
Ela simplesmente sorrir e continuar com seus deveres de secretria.
Eu balano minha cabea em desapontamento e abro a mensagem do Ian.
No h nada muito excitante nas pessoas daqui. Nada novo acontece.
Eu: Nova garota matriculada hoje. Snior.

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Ian: Ela gostosa?

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Eu: Eu ainda no a vi. Tenho que lev-la at a sala.


Ian: Tire uma foto se ela for gostosa.
Eu: Tirarei. A propsito, quantas vezes voc esteve na deteno esse ano?
Ian: Duas vezes. Por qu? O que voc fez?
Duas vezes? Sim, eu preciso me rebelar um pouco antes da formatura. Eu
definitivamente vou me transformar em algum que atrasa a tarefa de casa
esse ano.
Eu sou pattico.
A porta da sala do diretor se abre, ento eu fecho meu celular. Eu o deslizo
para dentro do meu bolso e olho para cima.
Eu nunca vou querer olhar para baixo de novo.
Miles vai mostrar para voc o caminho at a sala do Sr. Clayton, Rachel. A
Sra. Borden aponta na minha direo, e ela comea a caminhar para mim.
Eu instantaneamente me torno consciente das minhas pernas e da
inabilidade das mesmas em ficarem de p.
Minha boca esquece como se fala.
Meus braos esquecem como cumprimentar uma pessoa.
Meu corao esquece como esperar e conhecer uma garota antes de iniciar
sua sada do meu peito para chegar at ela.
Rachel.
Rachel.
Rachel, Rachel, Rachel.
Ela como poesia.
Como prosa e cartas de amor e letras, em cascata para baixo
O

Centro
De
Uma
Pgina
Rachel, Rachel, Rachel.
Eu digo o seu nome vrias vezes na minha cabea, porque eu sei.
Que esse o nome da prxima garota por quem eu vou me apaixonar.
De repente estou de p. Caminhando na direo dela. Eu posso
Estar sorrindo, fingindo que no estou afetado por esses olhos
Verdes que eu espero que um dia estejam sorrindo s para mim. Ou
Que aquele cabelo vermelho como o meu corao parece que nunca foi
Mudado desde que Deus o criou especificamente para ele em Sua mente.
Eu falo com ela.
Eu digo para ela que meu nome Miles.
Eu digo para ela que ela pode me seguir e que vou mostrar o caminho para
A sala do Sr. Clayton.
Eu estou olhando para ela porque ela no falou nada at agora, mas ela
acenar a cabea a coisa mais legal que uma garota j disse pra mim.
Eu pergunto de onde ela , e ela me diz Arizona. Phoenix,
Ela diz especificamente.
Eu no pergunto pra ela o que a trouxe para a Califrnia, mas digo que
Meu pai tem negcios em Phoenix principalmente porque ele dono de
Alguns prdios l.
Ela sorri.

21

Eu digo para ela que nunca estive l, mas que gostaria de ir um dia.
Ela sorri novamente.
Eu acho que ela diz que uma boa cidade, mas difcil entend-la
Quando tudo que escuto na minha cabea o seu nome.
Rachel.
Eu vou me apaixonar por voc, Rachel.
Seu sorriso me faz querer continuar falando, ento eu pergunto outra
Coisa enquanto passamos pela sala do Sr. Clayton.
Ns continuamos caminhando.
Ela continua falando, porque eu continuo fazendo perguntas.
Ela acena algumas vezes.
Ela responde algumas vezes.
Ela canta algumas vezes.
Ou soa como isso.
Ns chegamos ao final do corredor, justo quando ela diz
Algo sobre como ela espera gostar dessa escola porque
Ela no estava pronta pra se mudar de Phoenix.
Ela no sabe o quo feliz estou por ela ter se mudado.
Onde a sala do Sr. Clayton? ela pergunta.
Eu ficando encarando a boca que fez a pergunta. Seus
Lbios no so simtricos. Seu lbio superior um pouco mais fino do que
Seu lbio superior, mas voc no pode dizer isso at que ela comece a falar.
Quando as palavras saem da sua boca, me faz imaginar o porqu das palavras
serem melhores vindo da sua boca do que de qualquer outra.

22

E seus olhos. No h maneira dos seus olhos no terem visto o mais bonito,
O mais pacfico mundo do que todos os outros olhos.
Eu a encaro por mais alguns segundos, ento eu aponto para trs de mim
E digo para ela que ns passamos da sala do Sr. Clayton.
Suas bochechas ficam num tom rosado, como se minha confisso a
Afetou da mesma maneira que ela me afeta.
Eu sorrio de novo.
Eu aceno minha cabea na direo da sala do Sr. Clayton.
Rachel.
Voc vai se apaixonar por mim, Rachel.
Eu abro a porta pra ela e deixo o Sr. Clayton saber que a Rachel
nova aqui. Eu tambm queria acrescentar, pela segurana de todos os
Caras da minha turma, que a Rachel no deles.
Ela minha.
Mas eu no digo nada.
Eu no preciso, porque a nica pessoa que precisa ser informada
Que eu quero a Rachel a Rachel.
Ela olha pra mim e sorri novamente, pegando o nico lugar vazio,
Todo o caminho atravs da sala.
Seus olhos me dizem que ela j sabe que minha.
s uma questo de tempo.
Eu queria escrever para o Ian e dizer que ela no gostosa. Eu queria dizer
Para ele que ela vulcnica, mas ele riria muito disso.
Ao invs disso, eu discretamente tiro uma foto dele de onde

23

Eu estou sentado.
Eu mando a foto em uma mensagem para Ian que diz: Ela vai
Ter todos os meus filhos.
A aula do Sr. Clayton comea.
Miles Archer se torna obcecado.
...
Eu conheci a Rachel numa segunda.
Hoje sexta.
Eu no falei com ela desde o dia que nos conhecemos. Eu no sei por qu.
Ns temos trs aulas juntos. Toda vez que eu a vejo, ela
Sorri para mim como se quisesse que eu falasse com ela. Toda vez eu tento
Ter coragem, eu falho.
Eu costumava ser confiante.
Ento Rachel aconteceu.
Eu me entreguei at hoje. Se eu no criar coragem hoje,
Eu irei dar meu nico tiro com ela. Garotas como Rachel
No ficam disponveis por muito tempo.
Se ela estiver disponvel.
Eu no sei sua histria ou se ela est enrolada com algum rapaz em
Phoenix, mas s h um jeito de descobrir.
Eu fiquei parado perto do armrio dela, esperando por ela. Ela saiu da
Sala de aula e sorriu pra mim. Eu digo Oi quando ela caminha at o
Armrio. Eu observo a mesma mudana sutil na cor da pele dela.
Eu gosto disso.

24

Eu pergunto como foi sua primeira semana. Ela me conta que foi boa. Eu
pergunto se ela fez algum amigo, ela d de ombros enquanto diz, Alguns.
Eu a cheiro, sutilmente.
Ela percebe de qualquer maneira.
Eu digo pra ela que ela cheira bem.
Ela diz Obrigada.
Eu deixo pra trs o som do meu corao socando meus ouvidos.
Eu deixo pra trs o brilho da umidade se desenvolvendo nas palmas das
minhas mos.
Eu abafo seu nome, o qual eu continuo esperando para repetir em alto som,
vrias vezes. Eu deixo isso pra trs
E a seguro enquanto pergunto se ela gostaria de fazer
Algo mais tarde.
Eu afasto tudo e espero sua resposta,
Porque a nica coisa que eu quero.
Eu quero aquele aceno, na verdade. Aquele que no requer palavras?
S um sorriso?
Eu no recebi aquele aceno.
Ela tinha planos pra hoje noite.
Tudo volta atrs dez vezes, transbordando como uma inundao e eu sou
A represa. Os batimentos, as palmas suadas, o nome dela, uma recmdescoberta insegurana que eu nunca soube que existia, enterrando-se no
meu peito.
Tudo isso toma conta de mim e parece estar construindo um muro ao redor
dela.
Eu no estou ocupada amanh, no entanto. ela disse, destruindo as

25

Paredes com suas palavras.


Eu dou espao para essas palavras. Muito espao. Eu as deixo-me
Invadir. Eu absorvo essas palavras como uma esponja. Eu as
Arranco do ar e as engulo.
Amanh est bom pra mim, digo. Eu tiro meu celular do bolso, sem me
Importar em esconder meu sorriso. Qual o seu
Nmero? Eu ligo pra voc.
Ela me diz o seu numero.
Ela est animada.
Ela est animada.
Eu salvo seu contato no meu celular, sabendo que ser por
Muito, muito tempo.
E eu vou us-lo.
Muito.

26

Captulo trs
Tate

Normalmente, se eu acordasse, abrisse meus olhos, e visse um homem


raivoso me encarando da porta do quarto, eu poderia gritar. Eu poderia
atirar coisas. Eu poderia correr para o banheiro e me trancar l dentro.
No entanto, eu no fao nada disso.
Eu encaro de volta, porque estou confusa como esse o mesmo rapaz que
estava desmaiado bbado no corredor. Como esse o mesmo rapaz que
chorou at dormir na noite passada?
Esse rapaz intimidador. Esse rapaz raivoso. Esse rapaz est me olhando
como se eu devesse uma desculpa ou uma explicao para ele.
o mesmo rapaz, no entanto, porque ele est vestindo o mesmo par de jeans
e a mesma camiseta preta com que ele dormiu ontem noite. A nica
diferena na sua aparncia entre a noite passada e essa manh que ele
agora capaz de se manter em p sem assistncia.
O que aconteceu com a minha mo, Tate?
Ele sabe o meu nome. Ele sabe disso porque Corbin contou para ele que eu
estava me mudando ou porque ele realmente se lembra de que eu falei a
noite passada? Eu espero que Corbin tenha contado pra ele, porque eu
realmente no quero que ele se lembre da noite passada. Eu de repente me
sinto constrangida de que ele possa se recordar de que o consolei na noite
passada enquanto ele chorava at dormir.
Ele aparentemente no tem nenhuma pista do que aconteceu com a sua mo,
ento eu espero que isso signifique que ele no tenha nenhuma lembrana
alm dessa.
Ele est encostado contra a minha porta do quarto com seus braos
cruzados no seu peito. Ele parece defensivo, como se eu fosse a nica
responsvel pela sua noite ruim. Eu enrolo, ainda no tendo terminado de

27

dormir, embora ele pense que eu deva algum tipo de explicao. Eu coloco as
cobertas sobre a minha cabea.
Tranque a porta da frente quando voc for embora, eu digo, esperando
que ele pegue a deixa de que ele mais do que bem vindo a voltar ao seu
prprio lugar.
Onde est meu celular?
Eu aperto meus olhos e tento abafar o som suave da sua voz que desliza
para os meus ouvidos e faz caminho por todos os nervos do meu corpo, me
aquecendo em lugares onde esse frgil cobertor no conseguiu durante toda
a noite.
Eu lembro pra mim mesma que a voz sensual pertence a pessoa que est
parada na porta, rudemente exigindo coisas sem ter o conhecimento do fato
de que eu o ajudei na noite passada. Eu gostaria de saber onde est o meu
Obrigado por isso. Ou o meu Oi, eu sou Miles. Prazer em conhec-la.
Eu no recebi nada disso desse cara. Ele est muito preocupado com a sua
mo. E seu celular, aparentemente. Muito preocupado consigo mesmo para se
interessar sobre quantas pessoas ele incomodou com sua negligncia a noite
passada. Se esse cara e sua atitude sero meus vizinhos pelos prximos
meses, melhor eu corrigi-lo agora.
Eu sacudo as cobertas e fico de p, ento caminho at a porta e encontro
seu olhar. Faa-me um favor e d um passo para trs.
Surpreendentemente, ele faz. Eu mantenho meus olhos nos dele at a porta
do quarto bater na sua cara e eu estou olhando para a parte de trs da
porta. Eu sorrio e caminho de volta para a minha cama. Eu me deito e coloco
as cobertas sobre a minha cabea.
Eu venci.
Eu mencionei que eu no sou uma pessoa matinal?
A porta abre novamente.
Escancara-se.
O que diabos h de errado com voc? ele grita.

28

Eu resmungo, ento me sento na cama e olho para ele. Ele continua parado na
porta, ainda olhando para mim como se eu devesse algo pra ele.
Voc! eu grito de volta.
Ele olha genuinamente chocado com a minha resposta dura, o que meio que
me faz sentir mal. Mas ele o grande idiota!
Eu acho.
Ele comeou.
Eu acho.
Ele me encara por alguns segundos, ento inclina sua cabea lentamente
para frente e arqueia suas sobrancelhas.
Ns... Ele faz um gesto com o dedo para frente e para trs entre ns.
Ns ficamos juntos na noite passada? por isso que voc est puta da
vida?
Eu rio quando meus pensamentos iniciais so confirmados.
Ele est sendo um idiota.
E isso timo. Eu sou vizinha de um cara que fica bbado nas noites da
semana e obviamente traz pra casa tantas garotas durante o processo que
ele nem sequer se lembra com quem ele brincou.
Eu abro minha boca para responder, mas sou interrompida pelo barulho da
porta do apartamento se fechando e a voz do Corbin gritando.
Tate?
Eu pulo imediatamente e corro para a porta, mas Miles ainda est
bloqueando a porta, olhando para mim, esperando a resposta para a sua
pergunta. Eu o olho diretamente nos olhos para lhe dar uma resposta, mas
seus olhos me pegam desprevenida por um momento.
So os olhos azuis mais claros que eu j vi. Sem as plpebras pesadas e os
olhos vermelhos da noite passada. Seus olhos so to azuis claros que eles
parecem quase sem cor. Eu continuo encarando-o, talvez esperando ver
ondas se eu olhar mais de perto. Eu posso dizer que eles so to azuis

29

quanto s guas do Caribe, mas eu nunca estive no Caribe, ento eu no


posso saber.
Ele pisca, e imediatamente me afasto do Caribe e volto para San Francisco.
De volta para o quarto. De volta para a ltima pergunta que ele me fez antes
de Corbin entrar pela porta da frente.
No sei se voc pode chamar de ficar o que ns fizemos, eu sussurro.
Eu o encaro, esperando que ele saia do meu caminho.
Ele fica mais alto, colocando uma parede invisvel com a sua postura e sua
linguagem corporal rgida.
Aparentemente, ele no gostou de imaginar ns dois ficando, baseado no
olhar duro que ele est me dando. Quase parece que ele est olhando para
com nojo, o que me faz no gostar dele ainda mais.
Eu no volto atrs, e nenhum dos dois quebra o contato visual quando ele sai
do meu caminho e me permite passar por ele. Corbin est chegando ao fim
do corredor quando eu saio do meu quarto. Ele olha de mim para Miles, ento
rapidamente eu lano um olhar para ele saber que no nem remotamente
possvel.
Oi, irmzinha, ele diz, me pegando num abrao.
Eu no o vejo h quase seis meses. Algumas vezes fcil esquecer o quanto
voc sente falta das pessoas at que voc as veja novamente. Este no o
caso com Corbin. Eu sempre sinto falta dele.
Por mais que seu protecionismo possa voltar como nos velhos tempos,
tambm testemunha o quo prximos ns estamos.
Corbin me solta e puxa uma mecha do meu cabelo. Est grande, ele fiz. Eu
gosto.
Esse pode ser o maior tempo que j passamos sem nos ver. Eu chego perto e
tiro o cabelo caindo sobre a sua testa. O seu tambm, eu digo. E eu no
gosto.
Eu sorrio para deix-lo saber que estou brincando. Eu realmente gosto dele
cabeludo. As pessoas sempre dizem que ns somos parecidos, mas eu no

30

vejo isso. Sua pele um pouco mais escura do que a minha,o que eu sempre
invejei. Nosso cabelo no mesmo rico tom de castanho, mas os nossos
traos faciais no so nada parecidos, especialmente nossos olhos. Mame
costumava nos dizer que se colocssemos nossos olhos juntos, eles
pareceriam como uma rvore. O dele era verde como as folhas, e os meus
eram marrons como um tronco.
Eu sempre invejei que ele tivesse as folhas da rvore, porque verde era
minha cor favorita quando estava crescendo.
Corbin reconhece Miles com um aceno de cabea. Oi, cara. Noite difcil?
Ele pergunta com um sorriso, j que ele sabe exatamente o tipo de noite que
Miles teve ontem.
Miles passa por ns dois. Eu no sei, ele responde. Eu no me lembro. Ele
caminha at a cozinha e abre o armrio, pegando um copo como se ele estive
confortvel o suficiente para fazer aquilo.
Eu no gosto disso.
Eu no gosto do Miles confortvel.
Miles confortvel abre outro armrio e pega um pote de aspirina, enche seu
copo com gua, e coloca duas aspirinas na sua boca.
Voc pegou todas as suas coisas? Corbin me pergunta.
No, eu digo, olhando para Miles quando eu respondo. Eu estava meio
preocupada com o seu vizinho a maior parte da noite.
Miles limpa sua garganta nervosamente enquanto ele lava o copo e o guarda
no armrio. Seu desconforto com seu lapso de memria me faz rir. Eu gosto
que ele no tenha ideia do que aconteceu a noite passada. Eu at meio que
gosto que o pensamento de ter estado comigo parea enerv-lo. Eu talvez
mantenha essa fachada por um tempo para o meu prprio divertimento.
Corbin olha para mim como se ele soubesse o que eu estou tentando fazer.
Miles sai da cozinha e me olha de relance, ento olha de volta pra Corbin.
Eu devo voltar pro meu lugar agora, mas eu no acho minhas chaves. Voc
tem a chave extra?

31

Corbin acena e caminha at uma gaveta da cozinha. Ele abre a gaveta, agarra
a chave, e joga para Miles, que a pega no ar. Voc pode voltar em uma hora
e me ajudar a descarregar o carro da Tate? Eu quero tomar banho
primeiro.
Miles acena, mas seus olhos cortam brevemente para mim enquanto Corbin
comea a caminhar para o seu quarto.
Ns vamos conversar quando no for to cedo. Corbin fala pra mim.
Pode fazer sete anos desde que ns vivemos juntos, mas ele aparentemente
se lembra de que no sou muito de conversar pela manh. Uma pena Miles
no saber isso sobre mim.
Depois de o Corbin desaparecer no seu quarto, eu me viro para Miles de
novo. Ele ainda est olhando para mim na expectativa, como se ele ainda
estivesse esperando uma resposta minha quaisquer que sejam as perguntas
que ele fez mais cedo. Eu s quero que ele saia, ento eu respondo todas de
uma vez.
Voc estava desmaiado no corredor na noite passada quando eu cheguei
aqui. Eu no sei quem voc , ento quando voc tentou entrar no
apartamento, eu posso ter batido a porta na sua mo. No est quebrada. Eu
verifiquei, est machucada na melhor das hipteses. Basta colocar algum
gelo e envolv-la por algumas horas. E no, ns no ficamos. Eu ajudei voc
entrar no apartamento, e ento eu fui pra cama. Seu celular est no cho
perto da porta da frente onde voc o derrubou na noite passada porque
estava muito bbado para andar.
Eu me virei para ir pro meu quarto, apenas querendo me afastar da
intensidade dos seus olhos.
Eu me viro quando chego porta do meu quarto. Quando voc voltar em
uma hora e eu tiver a chance de acordar, ns podemos tentar novamente.
Sua mandbula est rgida. Tentar o que novamente? ele pergunta.
Comear com o p direito.
Eu fecho a porta do meu quarto, colocando uma barreira em mim e aquela
voz.

32

Aquele olhar.

33

...
Quantas caixas voc tem? Corbin pergunta. Ele est colocando seus
sapatos na porta. Eu pego minhas chaves no bar.
Seis, mais trs malas e todas as minhas roupas nos cabides.
Corbin caminha at a porta do outro lado da sala e bate nela, ento se vira e
segue na direo dos elevadores. Ele aperta o boto de descer. Voc disse
para mame que voc fez isso?
Sim, eu mandei uma mensagem ontem noite.
Eu ouvi a porta do seu apartamento abrindo quando o elevador chegou, mas
eu no me virei pra v-lo saindo. Eu entrei, e Corbin segurou o elevador para
Miles.
Assim que ele fica na minha frente, eu perco a guerra. A guerra que eu
sequer sabia que estava lutando. Isso no acontece frequentemente, mas
quando eu encontro um rapaz atraente, melhor quando acontece com uma
pessoa que eu queira que acontea.
Miles no a pessoa por quem eu quero ter sentimentos. Eu no quero me
sentir atrada por um cara que bebe at esquecer, chora por outras garotas,
e no pode sequer lembrar se ele dormiu com voc na noite passada. Mas
difcil no notar sua presena quando sua presena se torna tudo.
Deve ser apenas duas viagens, Corbin diz para Miles enquanto ele aperta o
boto para o trreo.
Miles est olhando para mim, e eu no posso julgar sua atitude, porque ele
ainda parece puto da vida. Eu encaro de volta, porque no importa quo
bonito de olhar ele seja com aquela atitude, eu ainda estou esperando por
obrigado que eu nunca recebi.
Oi, Miles finalmente diz. Ele d um passo para frente e ignora
completamente a etiqueta de no falar no elevador chegando bem perto e
estendendo sua mo. Miles Archer. Eu moro do outro lado do corredor.
E eu estou confusa.

Eu acho que ns estabelecemos isso, digo, olhando para a sua mo


estendida.
Comeando de novo, ele diz, arqueando uma sobrancelha. Com o p
direito?
Ah. Sim. Eu disse isso pra ele.
Eu pego a sua mo e balano. Tate Collins. Eu sou a irm do Corbin.
O jeito que ele se afasta e mantm seus olhos nos meus me faz sentir um
pouco desconfortvel, j que Corbin est s a um passo de distncia. Corbin
no parece se importar, no entanto. Ele nos ignora, preocupado com o seu
celular.
Miles finalmente interrompe seu olhar e tira seu celular do bolso. Eu
aproveito a oportunidade para estud-lo enquanto sua ateno no est em
mim.
Eu chego concluso que sua aparncia completamente contraditria.
como se dois criadores estivessem em guerra quando ele foi concebido. A
fora da sua estrutura ssea contrasta com a leveza, o apelo convidativo
dos seus lbios. Eles parecem inofensivos e convidativos comparados com a
dureza dos seus traos e a cicatriz irregular que percorre toda a extenso
do lado direito da sua mandbula.
Seu cabelo no se decide se ele quer ser castanho ou loiro ou ondulado ou
liso. Sua personalidade alterna entre convidativo e insensivelmente
indiferente, confundindo minha habilidade de discernir entre quente e frio.
Sua postura casual uma guerra com a fria que eu vi em seus olhos. Sua
compostura hoje de manh contradiz seu estado brio na noite passada.
Seus olhos no podem decidir se eles querem olhar para o seu celular ou
para mim, porque eles vo e vem diversas vezes antes das portas do
elevador abrirem.
Eu paro de olhar e saio do elevador primeiro. Cap est sentado na sua
cadeira, sempre to vigilante. Ele olha para ns trs saindo do elevador e
levanta os braos da cadeira, chegando a uma posio lenta e instvel.
Corbin e Miles acenam para ele e continuam andando.

34

Como foi a sua primeira noite, Tate? ele me pergunta com um sorriso, me
parando no meio do caminho. O fato que ele j sabe meu nome no me
surpreende, desde que ele sabia pra qual andar eu ia noite passada.
Eu olho na direo do Miles enquanto eles continuam sem mim. Um pouco
agitada, na verdade. Eu acho que meu irmo pode ter uma m escolha nas
companhias que ele mantm.
Eu olho pro Cap, e ele olha para Miles agora, tambm. Seus lbios enrugados
formam uma linha fina, e ele d um leve aceno de cabea. Ah, aquele garoto
provavelmente no pode ajudar ningum, ele diz, descartando meu
comentrio.
Eu no tenho certeza se ele est se referindo a Corbin ou Miles quando ele
diz aquele garoto, mas eu no pergunto.
Cap se afasta de mim e comea a se misturar na direo dos banheiros do
lobby. Eu acho que fiz xixi em mim mesmo, ele murmura.
Eu o observo desaparecendo pela porta do banheiro, imaginando em que
ponto da vida a pessoa se torna muito velha para perder seu filtro. Embora
Cap no parea o tipo de homem que nunca filtrou nada. Eu meio que gosto
disso nele.
Tate, vamos! Corbin grita do final do lobby. Eu os alcano para mostrar o
caminho at o meu carro.
E demora trs viagens para levar todas as minhas coisas, no duas.
Trs viagens inteiras onde Miles no fala outra palavra comigo.

35

Captulo quatro
Miles

Seis anos antes


Pai: Onde voc est?
Eu: Na casa do Ian.
Pai: Ns precisamos conversar.
Eu: No pode esperar at amanh? Eu vou chegar tarde em casa.
Pai: No. Eu preciso de voc em casa agora. Eu estou esperando por voc
desde que as aulas acabaram.
Eu: Okay. Estou indo.
Essa foi conversa que me levou at esse momento. Eu, sentando em frente
ao meu pai no sof. Meu pai, me dizendo algo que eu no me importo em
ouvir.
Eu teria dito mais cedo, Miles. Eu apenas .
Se sentiu culpado? eu interrompo. Como se voc estivesse fazendo algo
errado?
Seus olhos me encontram, e eu comeo a me sentir mal por dizer o que eu
disse, mas eu escondo esse sentimento e continuo.
Ela morreu h menos de um ano.
Assim que as palavras deixam minha boca, eu quero vomitar.
Ele no gosta de ser julgado, especialmente por mim. Ele est acostumado
com meu suporte em suas decises. Diabos, eu costumo apoiar suas decises.
At agora, eu sempre pensei que ele tomava boas decises.

36

Olhe, eu sei que difcil para voc aceitar, mas eu preciso do seu apoio.
Voc no tem ideia o quo difcil foi pra eu seguir em frente depois que ela
morreu.
Difcil? Eu estou de p. Eu estou elevando a minha voz. Estou agindo como
se eu me importasse, quando eu realmente no me importo. Eu poderia me
importar menos que ele est namorando outra vez. Ele pode ver quem ele
quiser. Ele pode dormir com quem ele quiser.
Eu acho que a nica razo pra estar agindo assim porque ela no pode.
difcil defender o seu casamento quando voc est morta. Eu estou fazendo
isso por ela.
bvio que no to difcil pra voc afinal de contas, pai.
Eu caminho para o lado oposto da sala de estar.
Eu caminho de volta.
A casa muito pequena para caber toda a minha frustrao e
desapontamento.
Eu olho pra ele novamente, reconhecendo que no muita coisa o fato dele
estar vendo algum. o olhar que aparece nele quando fala nela que eu
odeio. Eu nunca o vi olhando pra minha me desse jeito, seja quem ela for
eu sei que no uma coisa casual. Ela est prestes a se infiltras nas nossas
vidas, se entrelaando em torno e atravs da minha relao com o meu pai
como se ela fosse uma hera venenosa. No ser mais apenas meu pai e eu.
Ser eu, meu pai e Lisa. Isso no parece certo, considerando que a presena
da minha me ainda est em cada canto da casa.
Ele est sentando com suas mos dobradas na sua frente, entrelaadas. Ele
est olhando para a porta.
Eu no sei se isso vai pra frente, mas eu quero tentar. Lisa me faz feliz.
Algumas vezes seguir em frente ...o nico jeito de se mover.
Abro minha boca para respond-lo, mas minhas palavras so cortadas pela
campainha. Ele olha pra mim, hesitando em ficar em p. Ele parece menor.
Menos heroico.

37

Eu no estou pedindo que goste dela. Eu no estou pedindo pra gastar seu
tempo com ela. Eu s quero que voc seja legal com ela. Seus olhos esto
suplicando, e me fazem sentir culpado por ser to resistente.
Eu aceno. Eu serei, pai. Voc sabe que eu serei.
Ele me abraa, e isso me faz sentir bem e mal. No como apenas abraar o
homem que eu tenho num pedestal por dezessete anos. como apenas
abraar um igual.
Ele pede pra eu abrir a porta enquanto ele volta pra casa pra terminar o
jantar, ento eu fao. Eu fecho meus olhos e deixo a mame saber que eu
vou ser legal com a Lisa, mas ela sempre ser apenas Lisa para mim, no
importa o que acontea entre ela e o meu pai. Eu abro a porta.
Miles?
Eu olho para o seu rosto, e completamente diferente do rosto da minha
me. Isso faz eu me sentir bem. Ela bem menor que a minha me. Ela no
to bonita como a minha me, tambm. No h nada nela que eu possa
comparar com a minha me, ento eu nem tento. Eu aceito ela pro que ela :
nossa convidada pra jantar.
Eu aceno e abro mais a porta pra a deixar entrar. Voc deve ser Lisa.
Prazer em conhec-la. Eu aponto pras minhas costas. Meu pai est na
cozinha.
Lisa se inclina pra frente e me d um abrao um que com sucesso me deixa
embaraado e aps alguns segundos eu a abrao de volta.
Meus olhos encontram os olhos da garota parada atrs dela.
Os olhos da garota parada atrs dela encontram os meus.
Voc
Vai se
Apaixonar
Por mim,
Rachel.

38

Miles? ela diz em um sussurro partido.


Rachel soa um pouco como a sua me, mas triste.
Lisa olha de Rachel para mim. Voc se conhecem?
Rachel no acena.
Nem eu.
Nosso desapontamento se funde no cho e combina em
Uma poa prematura de lgrimas aos nossos ps.
Ele,hum,...ele
Rachel gagueja, ento eu a ajudo a terminar as palavras. Eu vou para
A escola com a Rachel, eu deixo escapar. Eu me arrependo de dizer isso,
Porque o que eu realmente quero dizer , Rachel a prxima garota por
Quem eu vou me apaixonar.
Eu no posso dizer isso, no entanto, porque obvio o que est
Para acontecer. Rachel no a prxima garota por quem eu vou me
Apaixonar, porque Rachel a garota que mais provavelmente ser
Minha meia-irm.
Pela segunda vez nessa noite, eu me sinto mal.
Lisa sorri e bate suas mos. Isso timo, ela diz.
Estou to aliviada.
Meu pai entra na sala. Ela abraa Lisa. Ele diz oi para
Rachel e diz para ela que bom v-la de novo.
Meu pai j conhece a Rachel.
Rachel j conhece o meu pai.
Meu pai visita muito Phoenix.

39

Meu pai tem visitado muito Phoenix desde que a


Minha me morreu.
Meu pai um bastardo.
Rachel e Miles j se conhecem, Lisa diz para o meu pai.
Ele sorri, e o alvio enche o seu rosto. Bom. Bom, ele diz,
Repetindo a palavra duas vezes como se isso pudesse fazer as coisas
melhores.
No.
Ruim. Ruim.
Isso far a noite menos estranha, ele diz com uma risada.
Eu olho para Rachel.
Rachel olha para mim.
Eu no posso me apaixonar por voc, Rachel.
Meus pensamentos esto tristes.
E voc no pode se apaixonar por mim.
Ela lentamente entra, evitando o meu olhar enquanto ela olha para
Cada passo que ela d. Eles so os passos mais tristes
Que eu j vi.
Eu fecho a porta.
a porta mais triste que eu j fechei.

40

Captulo cinco
Tate

Voc est fora na Ao de Graas? minha me pergunta.


Eu troco meu celular de orelha e tiro a chave do apartamento da bolsa.
Sim, mas no no Natal. Eu s trabalho nos finais de semana por hora.
Bom. Diga para Corbin que no estamos mortos ainda se ele tiver vontade
de nos ligar.
Eu rio. Eu direi. Amo voc.
Eu desligo e coloco meu celular no bolso do meu top. s um emprego de
meio perodo, mas coloco meu p na porta. Hoje noite minha ltima noite
de treinamento antes que eu comece as rotaes de finais de semana
amanh noite.
Eu gosto do trabalho at agora, e estou honestamente chocada em
conseguir isso depois da minha primeira entrevista. E funciona com o meu
cronograma na escola, tambm. Eu tenho aula todo dia da semana, tendo
horrios clnicos ou na sala de aula, ento eu trabalho o segundo turno nos
finais de semana no hospital. Tem sido uma transio perfeita at agora.
Eu tambm gosto de San Francisco. Eu sei que s fazem duas semanas, mas
eu posso me ver ficando aqui aps a graduao na prxima primavera do que
voltando pra San Diego.
Corbin e eu estamos nos dando bem, embora ele fique mais fora do que em
casa, ento eu tenho certeza que tem tudo a ver com isso.
Eu sorrio, finalmente sentindo que eu encontrei o meu lugar, e eu abro a
porta do apartamento. Meu sorriso desaparece logo que encontro os olhos
de trs outros rapazes s dois que eu reconheo. Miles est parado na
cozinha, e o babaca casado do elevador est sentado no sof.
Por que diabos Miles est aqui?

41

Por que diabos qualquer um deles est aqui?


Eu olho fixamente para Miles enquanto tiro os meus sapatos e derrubo
minha bolsa no canto. Corbin no deve voltar por mais dois dias, e eu estava
procurando por paz e tranquilidade hoje noite ento eu poderia estudar
um pouco.
quinta, Miles diz quando ele v uma careta no meu rosto, como se o dia
da semana pudesse ser algum tipo de explicao. Ele est olhando pra mim
da sua posio na cozinha. Ele pode ver que no estou feliz.
, eu respondo. E amanh sexta. Eu me viro pros outros dois rapazes
sentando no sof do Corbin. Por que vocs esto no meu apartamento?
O rapaz loiro e magro imediatamente se levanta e caminha at mim. Ele
estende sua mo. Tate? ele pergunta. Eu sou Ian. Eu cresci com o Miles.
Eu sou um amigo do seu irmo. Ele aponta pro cara do elevador, que
continua sentado no sof. Esse Dillon.
Dillon d um aceno, mas no se incomoda em falar. Ele no precisa. Seu
sorriso safado diz o bastante sobre o que ele est pensando no momento.
Miles volta para a sala de estar e aponta para a televiso. Isso o tipo de
coisa que ns fazemos em algumas quintas se algum de ns est em casa.
Noite de jogo.
Eu no me importo se isso a coisa deles. Eu tenho dever de casa.
Corbin no est nem em casa hoje. Voc no pode fazer isso no seu
apartamento? Eu preciso estudar.
Miles entrega uma cerveja para Dillon e ento olha pra mim. Eu no tenho
TV a cabo. Claro que voc no tem. E a esposa do Dillon no nos deixa usar
seu apartamento. Claro que ela no deixa.
Eu rolo meus olhos e caminho pro meu quarto, batendo a porta sem inteno.
Eu tiro minha roupa e coloco um par de jeans. Eu agarro a camiseta que eu
dormi na noite passada e comeo a coloc-la pela minha cabea quando
algum bate na porta. Eu abro a porta to dramaticamente quanto quando eu
a bati mais cedo.

42

Ele to alto.
Eu no percebi o quo alto ele era, mas agora que ele est parado na minha
porta preenchendo-a ele parece realmente alto. Se ele estivesse aqui
para envolver seus braos ao meu redor, meus ouvidos seriam esmagados
pelo seu corao. Ento seu peito descansaria confortavelmente no topo da
minha cabea.
Se ele estivesse aqui para me beijar, eu teria que inclinar minha cabea para
cima para encontr-lo, mas isso seria legal, porque ele provavelmente
envolveria seus braos na minha cintura e me levaria at ele ento nossas
bocas se juntariam como duas peas de um quebra cabeas. Elas no se
encaixariam muito bem, porque elas no so definitivamente duas peas de
um mesmo quebra cabeas.
Alguma coisa estranha est acontecendo no meu peito. Uma agitao, um
tipo de agitao. Eu odeio isso, porque eu sei o que significa. Significa que
meu corpo est realmente comeando a gosta do Miles.
Eu s espero que meu crebro nunca seja apanhado.
Eu estremeo com a forma que essa oferta d ns no meu estmago. Eu no
deveria estar animada com a possibilidade de entrar no seu apartamento,
mas eu estou.
Ns provavelmente estaremos aqui por mais duas horas, ele acrescenta.
H arrependimento em sua voz em nenhum lugar. Seria preciso uma equipe
de busca para localiz-lo, mas ele est enterrado em algum lugar, por baixo
da calma.
Eu expulso uma rpida respirao resignada. Eu estou sendo uma vaca. Este
nem o meu apartamento. Esse sua coisa tem obviamente uma base regular,
e quem sou eu pra pensar que posso mud-la e pr um fim nela?
Estou cansada, eu digo pra ele. Est tudo bem. Desculpe-me se eu fui
rude com os seus amigos.
Amigo, ele diz esclarecendo. Dillon no meu amigo.

43

No pergunto pra ele o que ele quis dizer com isso. Ele olha para a sala de
estar, e ento olha pra mim. Ele encosta-se ao batente da porta, uma
indicao que minha resignao por seu jogo no apartamento no o fim da
nossa conversa. Ele lana seus olhos para minha roupa espalhada no meu
colcho. Voc tem um emprego?
Sim, digo, me perguntando por que de repente ele comeou a conversa.
Enfermeira registrada em ER (talvez emergency room)
Uma ruga aparece na sua testa, e posso dizer que resultado da confuso
ou fascinao. Voc ainda est na faculdade de enfermagem? Como voc j
pode trabalhar como uma RN (?)?
Eu estou tirando meu mestrado em enfermagem ento eu posso trabalhar
como CRNA (?). Eu j tenho minha licena RN.
Sua expresso teimosa, ento eu esclareo.
Permite-me administrar anestesia.
Ele me encara por alguns segundos antes de se levantar e deixar o batente
da porta. Bom pra voc, ele diz.
No h sorriso, no entanto.
Por que ele nunca sorri?
Ele caminha de volta pra sala de estar. Eu saio pro corredor e o observo.
Miles pega seu lugar no sof e d toda sua ateno para a TV.
Dillon me d toda a sua ateno, mas eu saio e vou para a cozinha encontrar
algo para comer. No h muito, considerando que eu no cozinhei durante
toda a semana, ento eu pego tudo que preciso na geladeira para fazer um
sanduche. Quanto eu me viro, Dillon ainda est encarando. S que agora ele
est encarando a um passo de distncia, ao invs de todo o caminho at a
sala de estar.
Ele sorri, ento se afasta e alcana a geladeira, chegando a centmetros do
meu rosto. Ento voc a irm do Corbin?
Eu penso que estou com Miles nessa. Eu no gosto do Dillon, tambm.

44

Os olhos do Dillon no se parecem em nada com os olhos do Miles. Quando


Miles olha para mim, seus olhos escondem tudo. Os olhos do Dillon no
escondem nada, e no momento, eles esto claramente tirando a minha roupa.
Sim, eu digo simplesmente enquanto eu caminho ao seu redor. Eu ando at
a despensa e a abro a procura do po. Uma vez que o encontro, eu sento no
bar e comeo a fazer meu sanduche. Eu pego outro po para fazer um
sanduche extra para o Cap. Ele meio que cresceu no meu conceito no tempo
que estou vivendo aqui. Eu descobri que ele s vezes trabalha quatorze
horas por dia somente por ele mora no prdio sozinho e no tem nada
melhor pra fazer. Ele parece apreciar a minha companhia e especialmente os
presentes em forma de comida, ento at eu fazer mais amigos aqui, eu
acho que passarei meu tempo livre com um homem de oitenta anos.
Dillon encosta no balco casualmente. Voc uma enfermeira ou algo do
tipo? Ele abre sua cerveja e a leva at a boca, mas pausa antes de tomar
um gole. Ele quer que eu responda primeiro.
Sim, digo com uma voz entrecortada.
Ele sorri e toma um gole da sua cerveja. Eu continuo fazendo meus
sanduches, intencionalmente tentando parecer fechada, mas Dillon no
parece pegar a dica. Ele apenas continua me encarando at os sanduches
estarem prontos.
Eu no me oferecendo para fazer um sanduche pra ele se por isso que ele
ainda est aqui.
Sou um piloto, ele diz. Ele no diz isso de um jeito presunoso, mas quando
ningum pergunta qual a sua profisso, e voc contribui voluntariamente
com a informao parece presunoso. Trabalho na mesma companhia area
que o Corbin.
Ele me encara, esperando que eu fique impressionada com o fato que ele
piloto. O que no entende que todos os homens da minha vida so pilotos.
Meu av era piloto. Meu pai era piloto at ele se aposentar alguns meses
atrs. Meu irmo piloto.
Dillon, se voc est tentando me impressionar, voc est indo pelo caminho
errado. Eu prefiro um cara com um pouco mais de modstia e um pouco

45

menos de esposa. Meus olhos se abaixam pra a aliana de casamento na sua


mo esquerda.
O jogo comeou, Miles diz, entrando na cozinha, dirigindo suas palavras
para Dillon. Suas palavras podem ser inofensivas, mas seus olhos esto
definitivamente dizendo para Dillon que ele precisa voltar para a sala de
estar.
Dillon suspira como se Miles estivesse estragado toda a sua diverso. Foi
bom ver voc, Tate ele diz, agindo como se a conversa chegou ao fim
mesmo se Miles tivesse aparecido ou no. Voc pode se juntar conosco na
sala de estar. Seus olhos passam pra Miles, embora ele esteja falando
comigo. Aparentemente, o jogo acabou de comear. Dillon se endireita e
passa por Miles, voltando pra sala de estar.
Miles ignora a exibio de irritao de Dillon e desliza sua mo pro seu
bolso, tirando uma chave. Ele a entrega pra mim. V estudar no meu
apartamento.
No um pedido.
uma ordem.
Estou bem estudando aqui. Eu ponho a chave em cima do balco e tampo a
maionese, me recusando a ser deslocada do meu prprio apartamento por
trs caras. Eu enrolo os dois sanduches num papel toalha. A TV no est
to alta.
Ele d uns passos at que esteja perto o suficiente para sussurrar. Eu estou
bastante certa que estou deixando marcas de dedo no po, considerando
que cada parte minha, at os meus dedos dos ps, est tensa.
Eu no estou bem com voc estudando aqui. No at todo mundo ter ido
embora. V. Leve seus sanduches com voc.
Eu olho pros meus sanduches. Eu no sei por que sinto que eles os insultou.
Os dois no so pra mim, eu digo na defensiva. Estou levando um pro Cap.
Eu olho de volta pra ele, e ele est com aquele olhar insondvel de novo.
Olhos como os seus deveriam ser ilegais. Eu levanto minhas sobrancelhas em

46

expectativa, porque ele me faz sentir estranha. Eu no estou em exibio,


mas a maneira como ele me olha me faz sentir assim.
Voc fez um sanduche pro Cap?
Eu aceno. Comida o deixa feliz, digo um dar de ombros.
Ele estuda a exibio por mais um tempo antes de se inclinar para mim. Ele
agarra a chave do balco atrs de mim e desliza no meu bolso da frente.
Eu nem tenho certeza se seus dedos tocaram meus jeans, mas eu respiro
bruscamente e olho pro meu bolso enquanto ele tira sua mo, porque diabos,
eu no estava esperando por isso.
Eu congelo enquanto ele casualmente faz seu caminho de volta pra sala, sem
se afetar. como se meu bolso estivesse em chamas.
Eu conveno meus ps a se moverem, precisando de algum tempo para
processar tudo isso. Aps entregar o sanduche pro Cap, eu fao o que Miles
disse e vou pro seu apartamento. Eu vou nos meus prprios termos, no
porque ele me quer l e no porque eu realmente tenho um monte de dever
de casa para fazer mas porque o pensamento de estar no seu apartamento
sem ele estar l sadicamente emocionante pra mim.
...
Eu deveria ter pensado melhor antes de achar que o seu apartamento me
daria uma ideia melhor de quem ele . Nem seus olhos me dizem isso.
Realmente, muito quieto por aqui, e sim, eu terminei duas horas concretas
de dever de casa, mas somente porque no h nenhuma distrao por aqui.
Nenhuma.
Nenhuma pintura nas paredes brancas estreis. Nenhuma decorao.
Nenhuma cor. At a slida mesa de carvalho que divide a cozinha da sala de
estar sem decorao. To diferente da casa que eu cresci, onde a mesa da
cozinha era o ponto central da minha me na casa toda, completa com um
centro de mesa, um elaborado lustre, e pratos que combinavam com qualquer
estao do ano.
Miles no tem nem uma fruteira.

47

A nica coisa impressionante sobre esse apartamento a estante na sala de


estar. Est forrada por dezenas de livros, o que mais excitante pra mim
do que qualquer outra coisa poderia enfeitar suas paredes nuas. Vou at a
estante para inspecionar sua coleo, esperando que eu tenha um vislumbre
dele baseado na sua escolha literria.
Fileira aps fileira de livros sobre aeronutica tudo que eu encontro.
Estou um pouco desapontada que aps uma inspeo no seu apartamento, o
melhor que eu posso concluir que ele pode ser um viciado em trabalho com
pouco ou nenhum gosto por decorao.
Eu desisto da sala de estar e vou para a cozinha. Abro a geladeira, mas no
h quase nada nela. H algumas caixas para viagem. Temperos. Suco de
laranja. Se parece com a geladeira do Corbin vazia e triste e de solteiro.
Abro uma gaveta, pego um copo, ento coloco um pouco de suco. Bebo e lavo
o copo na pia. H outros pratos amontoados no lado esquerdo da pia, ento
eu comeo a lav-los, tambm. At seus pratos e copos carecem de
personalidade simples e branco e triste.
Eu tenho uma vontade sbita de levar meu carto de crdito direto para a
loja e comprar pra ele algumas cortinas, um novo conjunto de pratos
vibrantes, algumas pinturas, e talvez at uma planta ou duas. Esse lugar
precisa de um pouco de vida.
Eu me pergunto qual a sua histria. Eu no acho que ele tenha uma
namorada. Eu j teria visto ele com ela at agora, e o apartamento e a falta
bvia de um toque feminino tornam essa hiptese improvvel. Eu no acho
que uma garota poderia andar nesse apartamento sem decor-lo um pouco
antes de sair, ento eu assumo que garotas nunca caminharam por aqui.
Isso me faz pensar em Corbin, tambm. Durante todos os anos que
crescemos juntos, ele nunca foi aberto sobre seus relacionamentos, mas eu
tenho bastante certeza que isso se deve ao fato dele nunca ter estado em
um relacionamento. Toda vez que apareceu uma garota na sua vida no
passado, ela nunca pareceu ficar uma semana inteira com ele. Eu no sei se
porque ele no gosta de ter algum por perto ou se um sinal que ele
tambm tem dificuldade de estar por perto. Eu tenho certeza que o

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primeiro, baseado no nmero de ligaes aleatrias que ele recebe de


mulheres.
Considerando a abundncia de ficadas de uma noite e a falta de
comprometimento, me confunde como ele pode ser to protetor enquanto eu
crescia. Eu acho que ele s o conhecia muito bem. Ele no queria que eu
namorasse com caras como ele.
Eu me pergunto se Miles um cara como ele.
Voc est lavando os meus pratos?
Sua voz me pega completamente desprevenida, me fazendo pular. Eu me viro
e vejo Miles se aproximando, quase derrubando o copo em minhas mos no
processo. Ele escorrega, mas de alguma maneira eu o pego antes que caia no
cho. Eu respiro calmamente e o coloco gentilmente na pia.
Terminei meu dever de casa, digo, engolindo a espessura que ficou na
minha garganta. Olho para os pratos que esto agora no escorredor. Eles
estavam sujos.
Ele sorri.
Eu acho.
Justo quando seus lbios comeam a se curvar, eles voltam para uma linha
reta. Falso alarme.
Todos foram embora, Miles diz, dando-me a dica para deixar seu
apartamento. Ele nota o suco de laranja no balco, ento ele o pega e coloca
de volta na geladeira.
Desculpa, murmuro. Estava com sede.
Ele se vira pra mim e encosta na geladeira, cruzando seus braos sobre o
peito. No me importo que voc beba meu suco, Tate.
Oh, uau.
Essa foi uma frase estranhamente sexy. Assim era sua presena em
entreg-la.

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Ainda sem sorriso, no entanto. Jesus Cristo, esse homem. Ele no percebe
que as expresses faciais deve acompanhar a fala?
Eu no quero que ele veja meu desapontamento, ento eu me viro para a pia.
Eu uso o vaporizador para lavar a espuma remanescente para o ralo. Eu acho
bastante adequado, considerando o clima estranha que flutua pela cozinha.
H quanto tempo voc mora aqui? Eu pergunto, tentando aliviar o silncio
estranho enquanto me viro e o encaro de novo.
Quatro anos.
Eu no sei por que eu sorrio, mas eu fao isso. Suas sobrancelhas se elevam,
confuso por que sua resposta me fez rir.
apenas o seu apartamento... Eu olho atravs da sala de estar, ento volto
para ele. meio sem graa. Eu pensei que talvez voc tivesse se mudado e
no tivesse tido a chance de decorar.
Eu no pensei que isso sairia como um insulto, mas foi exatamente como
soou. Eu estou tentando manter uma conversa, mas eu acho que s deixou
tudo mais esquisito ainda.
Seus olhos se movem lentamente pelo o apartamento como se ele estivesse
processando o meu comentrio. Eu gostaria de retir-lo, mas eu nem tento.
Provavelmente seria pior.
Eu trabalho muito, ele diz. Eu nunca tenho companhia, ento eu acho que
isso nunca foi uma prioridade.
Eu quero perguntar por que ele nunca tem companhia, mas certas perguntas
parecem fora dos limites pra ele. Falando em companhia, o que aconteceu
com Dillon?
Miles dar de ombros, apoiando as costas na geladeira. Dillon um idiota que
no tem respeito pela esposa, ele diz categoricamente. Ele se vira
completamente e sai da cozinha, indo em direo ao seu quarto. Ele fecha a
porta do quarto, mas a deixa aberta o suficiente para que eu ainda possa
escut-lo. Pensei em avis-la antes que voc se apaixone pelo sua ao.
Eu no me apaixono por aes, digo. Especialmente aes como as de
Dillon.

50

Bom, ele diz.


Bom? Ah. Miles no quer que eu goste do Dillon. Eu adoro que Miles no
queria que eu goste do Dillon.
Corbin no vai gostar se voc comear algo com ele. Ele odeia o Dillon.
Oh. Ele no quer que eu goste do Dillon por causa do Corbin. Por que isso me
desaponta?
Ele sai do seu quarto, e no est mais com seus jeans e camiseta. Ele est
com um familiar par de calas e crisp (?), camisa branca, desabotoada e
aberta.
Ele est colocando um uniforme de piloto.
Voc piloto? pergunto, um tanto perplexa. Minha voz me faz soar
estranhamente impressionada.
Ele concorda e caminha pra lavandeira adjacente cozinha. assim que eu
conheo o Corbin, ele diz. Ns fomos para a escola de pilotagem juntos.
Ele caminha de volta para a cozinha com uma cesta de roupas e coloca no
balco. Ele um bom rapaz.
Sua camisa no est abotoada.
Eu estou encarando a sua barriga.
Pare de encarar a sua barriga.
Oh meu Deus, ele tem o V. Aqueles belos recortes de homens que correm
por todo o comprimento dos seus msculos abdominais, desaparecendo sob
os seus jeans como se os recortes estivessem apontando um caminho
secreto.
Jesus Cristo, Tate, voc est encarando a sua maldita virilha.
Ele abotoa a sua camisa, ento eu ganho fora sobre-humana e foro meus
olhos a olharem pro seu rosto.
Pensamentos. Eu posso ter alguns desses, mas eu no posso encobri-los.
Talvez porque eu j saiba que ele um piloto de avies.

51

Mas por que isso me impressiona?


No me impressionou que Dillon seja um piloto. Mas de novo, eu no descobri
que Dillon era um piloto enquanto ele estava lavando roupa e exibindo o seu
abdmen. Um cara dobrando roupa enquanto exibe seu abdmen e um
piloto realmente impressionante.
Miles est totalmente vestido agora. Ele est calando os sapatos, e eu
estou assistindo ele como se eu estivesse no teatro e ele fosse a atrao
principal.
seguro? eu pergunto, achando de algum jeito um pensamento coerente.
Voc estava bebendo com os caras, e agora voc vai controlar um voo
comercial?
Miles fecha sua jaqueta, ento pega uma mochila j feita no cho. Eu s
tomei gua hoje noite, ele diz, antes de sair da cozinha. Eu no sou muito
de beber. E eu definitivamente no bebo em noites de trabalho.
Eu sorrio e o sigo at a sala de estar. Eu caminho at a mesa para pegar
minhas coisas. Eu acho que voc est esquecendo-se de como nos
conhecemos, digo. Dia de mudana? Algum desmaiado de bbado no
corredor?
Ele abre a porta da frente para me deixar sair. Eu no tenho nenhuma ideia
do que voc est falando, Tate, ele diz. Ns nos conhecemos no elevador.
Lembra?
Eu no posso dizer se ele est brincando, porque no h sorriso ou brilho
nos seus olhos.
Ele fecha a porta atrs de ns. Eu devolvo a chave do seu apartamento, e
ele fecha a porta. Eu caminho para a minha porta e a abro.
Tate?
Eu quase finjo que no o escutei ento ele teria que dizer o meu nome
novamente. Ao invs disso, eu me viro e o encaro, fingindo no ser
completamente afetada por esse homem.

52

Aquela noite que voc me encontrou no corredor? Aquilo foi uma exceo.
Uma exceo muito rara.
H algo no dito nos seus olhos e talvez na sua voz.
Ele continua parado na sua porta, pronto para ir em direo aos elevadores.
Ele espera pra ver se eu tenho alguma coisa para dizer em resposta. Eu
deveria ter dito tchau. Talvez eu devesse ter dito para ter um bom voo.
Isso poderia ser considerado m sorte, no entanto. Eu poderia s ter dito
boa noite.
A exceo foi pelo que aconteceu com a Rachel?
Sim. Eu realmente escolhi dizer isso.
Por que eu disse isso?
Sua postura muda. Sua expresso congela, como se as minhas palavras o
sacudissem com um raio de luz. Ele est mais do que confuso pelo que eu
disse, porque ele obviamente no se lembra de nada sobre aquela noite.
Rpido, Tate. Recupere-se.
Voc pensou que eu fosse algum chamada Rachel, eu deixo escapar,
tentando afastar o constrangimento da melhor forma possvel. Eu pensei
que talvez algo tivesse acontecido entre vocs dois e por isso...voc sabe.
Miles exala profundamente, mas ele tenta esconder isso. Eu atingi um nervo.
Ns no falamos sobre a Rachel, aparentemente.
Boa noite, Tate, ele diz, se virando.
Eu no posso dizer o que acabou de acontecer. Eu o constrangi? O irritei?
Fiz ele ficar triste?
O que quer que eu tenha feito, eu odeio isso agora. Esse constrangimento
que preenchendo o espao entre minha porta e o elevador, ele agora est
parado na frente dele.
Eu entro no meu apartamento e fecho a porta, mas o constrangimento est
em todo lugar. Ele no permaneceu no corredor.

53

Captulo seis
Miles

Seis anos antes


Ns jantamos, mas foi estranho.
Lisa e meu pai tentaram nos incluir na conversa, mas nenhum
Dos dois est no clima para falar. Ns encaramos nossos pratos. Ns
Empurramos a comida no prato com nossos garfos.
Ns no queremos comer.
Meu pai pergunta pra Lisa se ela quer sentar l fora.
Lisa diz que sim.
Lisa pede pra Rachel me ajudar a limpar a mesa.
Rachel diz okay.
Ns levamos os pratos pra cozinha.
Ns estamos calados.
Rachel encosta no balco enquanto eu ligo a lavadora de pratos.
Ela olha pra mim e eu fao o meu melhor para ignor-la. Cada coisa
Tem se tornado Rachel.
Est me consumindo.
Meus pensamentos no so mais pensamentos.
Meus pensamentos so Rachel.
Eu no posso me apaixonar por voc, Rachel.
Eu olho pra pia. Eu quero olhar para Rachel.

54

Eu respiro. Eu quero respirar em Rachel.


Eu fecho meus olhos. Eu s vejo Rachel.
Eu lavo minhas mos. Eu quero tocar a Rachel.
Eu enxugo minhas mos numa toalha antes de me virar para encar-la.
Suas mos esto apertando com firmeza o balco atrs dela. As minhas
Esto cruzados sobre o meu peito.
Eles so os piores pais do mundo, ela sussurra.
Sua voz quebra.
Meu corao quebra.
Desprezvel, eu digo pra ela.
Ela ri.
Eu no devo me apaixonar por sua risada, Rachel.
Ela suspira. Eu me apaixonaria por isso, tambm.
Por quanto eles esto se vendo? Eu pergunto pra ela.
Ela ser honesta.
Ela d de ombros. Um ano. Tem sido a longa distncia at ela
Se mudar pra c pra ficar perto dele.
Eu sinto o corao da minha me se quebrando.
Ns o odiamos.
Um ano? pergunto. Voc tem certeza?
Ela acena.
Ela no sabe sobre a minha me. Eu posso contar.
Rachel?
Eu digo seu nome alto, da maneira que eu queria dizer desde o momento

55

Que eu a conheci.
Ela continua olhando diretamente pra mim. Ela engole, ento
Respira profundamente. Sim?
Dou um passo em sua direo.
Seu corpo reage. Ela fica mais alta, mas no muito. Ela
Respira pesadamente, mas no muito. Suas bochechas ficam vermelhas
Mas no muito.
Isso tudo que eu preciso.
Minha mo se encaixa na sua cintura. Meus olhos procuram os dela.
Eles no me dizem no, ento eu fao.
Quando meus lbios tocam os delas, so tantas coisas. bom e ruim
certo e errado e
Vingana.
Ela respira, roubando um pouco da minha respirao. Eu respiro com ela,
Dando mais. Nossas lnguas se tocam e nossas culpas se entrelaam
E meus dedos deslizam sobre os cabelos que Deus fez especificamente
Para ela.
Meu novo sabor favorito Rachel.
Minha nova coisa favorita Rachel.
Eu quero Rachel no meu aniversrio. Eu quero Rachel no Natal.
Eu quero Rachel na minha formatura.
Rachel, Rachel, Rachel.
Eu vou me apaixonar por voc de qualquer maneira, Rachel.
A porta de trs abre.

56

Eu solto Rachel.
Ela me solta, mas s fisicamente. Eu ainda posso senti-la em
Todos os lugares.
Eu olho pra longe dela, mas tudo sobre Rachel.
Lisa entra na cozinha. Ela parece feliz.
Ela tem motivo pra estar feliz. No foi ela quem morreu.
Lisa diz a Rachel que hora de ir embora.
Eu digo tchau pra ela, mas minhas palavras so s para Rachel.
Ela sabe disso.
Eu termino com os pratos.
Eu digo pro meu pai que Lisa legal.
Eu no digo pra ele que eu ainda o odeio. Talvez eu nunca diga. Eu no sei
O quo bom ia ser deix-lo saber que eu no o vejo
Mais do mesmo jeito.
Agora ele apenas... normal. Humano.
Talvez isso seja um rito de passagem antes de se tornar um homem
Considerando que o seu pai no perceba mais o que voc
Faz da vida.
Eu vou para o meu quarto. Eu pego meu celular, e escrevo pra Rachel.
Eu: O que ns faremos sobre amanh noite?
Rachel: Ns mentiremos pra eles?
Eu: Voc pode me encontrar s sete?
Rachel: Sim.
Eu: Rachel?

57

Rachel: Sim?
Eu: Boa noite.
Rachel: Boa noite, Miles.
Eu desligo meu celular, porque eu quero que seja a ltima
Mensagem que eu recebi noite. Eu fecho meus olhos.
Eu estou me apaixonando, Rachel.

58

Captulo sete
Tate

Faz duas semanas desde que eu vi Miles, mas somente dois segundos desde
a ltima vez que eu pensei nele. Ele parece trabalhar tanto quanto o Corbin,
e embora seja bom ter o lugar s para mim ocasionalmente, tambm legal
quando Corbin no est trabalhando e h algum para conversar. Eu diria
que legal quando esto os dois sem trabalhar, mas isso no aconteceu
desde que eu moro aqui.
At hoje.
Seu pai esto trabalhando, e ele estar fora at segunda, Corbin diz. Eu
no fazia ideia que ele havia convidado Miles para a Ao de Graas at
agora. Ele est batendo no apartamento de Miles. Ele no tem mais nada
para fazer.
Eu tenho quase certeza que eu concordei aps escutar aquelas palavras,
mas eu me viro e caminho em direo ao elevador. Eu tenho medo que quando
Miles abrir a porta, minha empolgao com o fato que ele est vindo ficar
conosco seja transparente.
Eu estou no elevador, na parede mais longe, quando ambos entram. Miles me
encontra e acena, mas tudo que eu tenho. A ltima vez que falei com ele,
eu tornei as coisas complemente estranhas entre ns, ento eu no falo
nada. Eu tambm tento no encar-lo, mas extremamente difcil focar em
qualquer outra coisa. Ele est vestido casualmente com um bon de beisebol,
jeans, e uma camiseta. Eu penso que por isso to difcil olhar em outra
direo, no entanto, porque eu sempre acho os rapazes mais atraentes
quanto eles se esforam menos para parecerem atraentes.
Meus olhos deixam as suas roupas e encontram seu olhar concentrado. Eu
no sei se sorriso em constrangimento ou olho pra longe, ento eu
simplesmente escolho copiar seu prximo movimento, esperando ele olhar
pra longe primeiro.

59

Ele no faz isso. Ele continua olhando pra mim em silncio pelo restante da
descida do elevador, e eu teimosamente fao o mesmo. Quando ns
finalmente chegamos ao trreo, eu estou aliviada por ele sair primeiro,
porque eu respiro ruidosamente, considerando que eu no respirei por, pelo
menos, sessenta segundos.
Onde vocs esto indo? Cap pergunta assim que samos do elevador.
Para casa em San Diego, Corbin diz. Voc tem planos pra Ao de
Graas?
Vai ser um dia agitado para voos, Cap diz. Por isso estarei aqui
trabalhando, Ele pisca na minha direo, e eu pisco de volta antes dele
desviar sua ateno para Miles. E voc, garoto? Vai pra casa tambm?
Miles olha em silncio pro Cap do mesmo jeito que me olhou em silncio no
elevador. Isso me decepciona tremendamente, porque no elevador, eu tive
um pequeno vislumbre de esperana de que Miles estava me encarando como
ele estava porque ele sentia a mesma atrao que eu sinto quando estou
perto dele. Mas agora, vendo seu impasse visual com Cap, eu quase tenho
certeza que no significa que Miles est atrado por uma pessoa
simplesmente porque ele encara descaradamente. Miles aparentemente olha
pra todo mundo desse jeito. Cinco segundos silenciosos e estranhos se
seguem, onde ningum fala. Talvez Miles no goste de ser referido como
garoto?
Tenha uma boa Ao de Graas, Cap, Miles finalmente diz, sem nem se
incomodar em responder a pergunta do Cap. Ele se vira e comea a caminhar
pelo lobby com Corbin.
Eu olho pro Cap e dou de ombros. Deseje-me sorte, digo baixinho. Parece
que o Sr. Archer est tendo outro dia ruim.
Cap sorri. No, ele diz, voltando pra sua cadeira. Algumas pessoas apenas
no gostam de perguntas. Ele senta-se na sua cadeira. Ele me d uma
saudao de despedida, e eu o sado de volto antes de caminhar para a
sada.
Eu no posso dizer se o Cap desculpa o comportamento rude de Miles porque
ele gosta de Miles ou se ele desculpa todo mundo.

60

Eu dirijo at l se voc quiser, Miles diz para Corbin quando ns


alcanamos o carro. Eu sei que voc ainda no dormiu. Voc pode dirigir na
volta manh.
Corbin concorda, e Miles abre a porta do motorista. Eu subo no banco de
trs e tento descobrir onde sentar. Eu no sei se devo sentar diretamente
atrs de Miles, no meio ou atrs do Corbin. Em qualquer lugar que eu sente,
eu o sinto. Ele est em todo lugar.
Tudo Miles.
assim que uma pessoa desenvolve atrao por algum. Ele est longe,
ento de repente ele est em todo lugar, quer voc queira ou no.
Isso me faz pensar se eu estou em algum lugar pra ele, mas o pensamento
no dura muito. Eu posso dizer quando um cara est atrado por mim, e Miles
definitivamente no se encaixa nessa categoria. por isso que eu preciso
descobrir como parar o que eu sinto quando estou perto dele. A ltima coisa
que eu quero agora uma queda idiota por um cara quando eu mal tenho
tempo para focar no trabalho e na faculdade.
Eu tiro um livro da minha bolsa e comeo a ler. Miles liga o rdio, e Corbin
abaixa seu assento e coloca seus ps no painel. No me acorde at
chegarmos l, ele diz, colocando seu bon sobre os olhos.
Voc est confortvel? Ele pergunta. Ele se vira antes de ter minha
resposta e coloca o carro em movimento, ento olha para mim pelo
retrovisor.
Sim, digo. Eu fao questo de colocar um sorriso no final da palavra. Eu
no quero que ele pense que estou chateada que ele veio, mas difcil para
mim parecer fechada quando eu estou perto dele, desde que eu estou
tentando arduamente.
Ele olha para frente, e eu olho de volta pro meu livro.
Trinta minutos se passaram, e o movimento do carro acompanhado da minha
tentativa de ler est fazendo minha cabea doer. Eu coloco o livro perto de
mim e me ajeito na cadeira. Eu inclino minha cabea para trs e apoio meus
ps no painel entre Miles e Corbin. Ele olha pra mim pelo retrovisor, e seus

61

olhos parecem como mos, percorrendo cada parte do meu corpo. Ele
mantm o seu olhar por no mais que dois segundos, ento olha de volta pra
estrada.
Eu odeio isso.
Eu no tenho ideia sobre o que se passa pela sua cabea. Ele nunca sorri. Ele
nunca dar gargalhada. Ele no flerta. Seu rosto parece como seu ele
mantivesse uma armadura entre suas expresses e o resto do mundo.
Eu sempre fui enganada por o tipo de rapaz calmo. Primeiramente porque a
maioria dos rapazes fala muito, e doloroso ter que sofrer por cada
pensamento que passa por suas cabeas. Miles me faz desejar que ele fosse
o oposto do rapaz calmo, no entanto. Eu quero saber todos os pensamentos
que passam por sua cabea. Especialmente um pensamento que est l agora,
escondido por trs de uma inabalvel, e estoica expresso.
Eu continuo encarando pelo retrovisor, tentando entend-lo, quando ele olha
pra mim de novo. Eu olho pro meu celular, um pouco envergonhada que ele me
pegou olhando. Mas aquele espelho como um m, e maldio, se meus olhos
no voltam pra l.
O segundo que olho pro espelho novamente, ele tambm o faz.
Droga.
Essa viagem vai ser a mais longa de toda a minha vida.
Eu espero trs minutos, ento olho de novo.
Droga. Ele tambm o faz.
Eu sorrio, divertida com qualquer que seja o jogo que estamos jogando.
Ele sorri tambm.
Ele.
Sorri.
Tambm.

62

Miles olha de volta pra estrada, mas seu sorriso permanece por alguns
segundos. Eu sei, porque eu no paro de olhar. Eu quero tirar uma foto antes
que ele desaparea de novo, mas isso seria estranho.
Ele abaixa seu brao para descansar no encosto, mas meu p est no
caminho. Eu o tiro com minhas mos. Desculpa, digo, quando eu comeo a
coloc-los de volta.
Seus dedos envolvem meu p descalo, me parando. Tudo bem, ele diz.
Sua mo ainda est envolvendo o meu p. Eu o encaro.
Inferno, seu polegar est se movendo. Deliberadamente se movendo,
acariciando o lado do meu p. Minhas coxas se fecham e minha respirao
para nos meus pulmes e minhas pernas esto tensas, porque eu seria
amaldioada se sua mo acariciasse apenas o meu p antes que ele a tire.
Eu tenho que morder o interior da minha bochecha para no sorrir.
Eu acho que voc est atrado por mim, Miles.
...
To logo ns chegamos casa dos meus pais, meu pai coloca Corbin e Miles
para trabalharem pendurando luzes de Natal. Eu levo nossas coisas para
dentro de casa e dou meu quarto para Corbin e Miles, desde que o nico
com duas camas. Eu pego o quarto antigo do Corbin, ento vou para cozinhar
ajudar a minha me a terminar o jantar.
Ao de Graas sempre foi uma coisa pequena na nossa casa. Meus pais no
gostam de ter que escolher entre as famlias, e meu pai quase nunca sai de
casa, desde que o tempo mais movimentado dos pilotos nos feriados. Minha
me decidiu que a Ao de Graas seria reservada para a famlia imediata,
ento todo ano na Ao de Graas, sempre foi eu, Corbin, Mame e Papai,
quando meu pai estava em casa. Ano passado, foi somente minha me e eu, j
que papai e Corbin estavam trabalhando.
Esse ano seremos todos ns.
E Miles.

63

estranho, ele aqui. Mame parece feliz em conhec-lo, ento eu imagino


que ela no se importa tanto assim. Meu pai ama todo mundo, e ele est mais
do que feliz em ter mais algum ajudando com as luzes de Natal, ento eu
sei que a presena de uma terceira pessoa no o incomoda.
Minha me me passa a frigideira de ovos cozidos. Eu comeo a quebr-los
para preparar os ovos apimentados, e ela se inclina no balco da cozinha e
descansa seu queixo nas mos. Aquele Miles com certeza bom de olhar,
ela diz arqueando a sobrancelha.
Deixe-me explicar algo sobre a minha me. Ela uma tima me. Realmente
uma tima me. Mas eu nunca me senti confortvel em falar com ela sobre
garotos. Isso comeou quando eu tinha doze anos e eu menstruei pela
primeira vez. Ela ficou to animada que ela ligou para trs amigas para
contar antes de sequer me explicar o que diabos estava acontecendo
comigo. Eu aprendi muito cedo que segredos no so segredos quando
atingem os seus ouvidos.
Ele no mau, digo, mentindo completamente. Eu estou absolutamente
mentindo, porque ele bom de olhar. Seus cabelos castanho-dourados em
conjunto com aqueles olhos azuis hipnotizantes, seus ombros largos, o
pescoo que alinha aquela mandbula firme, o modo como ele sempre parece
to fantasticamente delicioso, como se ele tivesse acabado de sair do banho
e nem tivesse se secado.
Oh, meu Deus.
Quem diabos sou eu agora?
Ele tem namorada?
Eu dou de ombros. Eu realmente no o conheo, Me. Eu levo a frigideira
para a pia e jogo gua sobre os ovos para soltar as cascas. O papai est
gostando da aposentadoria? pergunto, tentando mudar de assunto.
Minha me sorri. Isso um sorriso de conhecimento, e eu absolutamente o
odeio.
Eu acho que eu nunca tenho que dizer nada pra ela, porque ela minha me.
Ela sempre sabe.

64

Eu coro ento me viro e termino de quebrar os malditos ovos.

65

Captulo oito
Miles

Seis anos antes


Eu estou indo para casa do Ian, eu digo pra ele.
Meu pai no liga. Ele vai sair com Lisa. Sua mente
Est em Lisa.
Seu tudo est em Lisa.
Seu tudo costumava ser Carol e Miles. Algumas vezes seu tudo era
Carol e Miles.
Agora seu tudo Lisa.
Tudo bem, porque meu tudo costumava ser ele e Carol.
No mais.
Eu escrevo para ela pra ver se ela pode me encontrar em algum lugar.
Ela diz que Lisa acabou de sair para vir a minha casa. Ela diz que posso ir
At a sua casa e a pegar.
Quando eu chego l, eu no sei se eu devo sair do carro.
Eu no sei se ela me quer.
Eu quero.
Eu ando at a sua porta, e bato. Eu no estou certo sobre o que vou dizer
Quando ela abrir a porta. Parte de mim quer dizer pra ela que sente muito,
Que eu no deveria t-la beijado.
Parte de mim quer perguntar pra ela um milho de perguntas at que eu

66

Saiba tudo sobre ela.


Uma parte de mim quer beij-la de novo, especialmente agora que
A porta est aberta e ela est parada na minha frente.
Voc quer entrar por um tempo? ela pergunta. Ela no vai
Voltar por algumas horas, no mnimo.
Eu aceno. Eu me pergunto se ela gosta do meu aceno tanto quanto eu gosto
do dela.
Ela chuta a porta atrs de mim, e eu olho ao redor.
Seu apartamento pequeno. Eu nunca vivi em um lugar pequeno como este.
Eu acho que gosto. Quanto menor a casa, mais a famlia forada a amar
Uns aos outros. Eles no tm espao extra para no faz-lo. Isso me faz
Desejar que meu pai e eu tivssemos um lugar menor. Um lugar
Onde fssemos forados a interagir. Um lugar onde ns tivssemos que
Parar de fingir que minha me no deixou muito espao em
Em nossa casa depois de morrer.
Rachel caminha para a cozinha. Ela me pergunta se eu quero
Beber alguma coisa.
Eu a sigo e pergunto o que ela tem. Ela me diz que tem quase tudo exceto
Leite, ch, soda, caf, suco, e lcool. Espero que voc goste de gua, ela
diz. Ela ri dela mesma.
Eu rio com ela. gua perfeito. Teria sido minha primeira escolha.
Ela pega um copo de gua para cada um. Ns nos encostamos
Em balces opostos.
Ns nos encaramos.
Eu no deveria t-la beijando na noite passada.

67

Eu no deveria ter beijado voc, Rachel.


Eu no deveria ter deixado, ela me diz.
Ns nos encaramos um pouco mais. Eu estou me perguntando se ela
Me deixaria beij-la novamente. Eu estou me perguntando se eu
Deveria ir embora.
Seria fcil parar isso, eu digo.
Eu estou mentindo.
No, no seria, ela diz.
Ela est me dizendo a verdade.
Voc acha que eles vo se casar?
Ela acena. Por alguma razo, eu no amo muito esse aceno.
Eu no amo que a pergunta est sendo respondida.
Miles?
Ela olha para o seu p. Ela diz meu nome como se fosse uma arma
E ela est disparando um tiro de advertncia e eu deveria correr.
Eu corro. O que?
Ns s alugamos o apartamento por um ms. Eu ouvi por acaso ela
Ao telefone com ele ontem. Ela olha de volta pra mim.
Ns estamos nos mudando para morar com voc em duas semanas.
Eu tropeo em um obstculo.
Ela est se mudando pra morar comigo.
Ela ir morar na minha casa.
A sua me vai preencher todos os espaos vazios da minha me.
Eu fecho os meus olhos. Eu ainda vejo Rachel.

68

Eu abro os meus olhos. Eu encaro Rachel.


Eu me viro e agarro o balco. Eu deixo minha cabea cair entre
Os meus ombros. Eu no sei o que fazer. Eu no quero gostar dela.
Eu no quero me apaixonar por voc, Rachel.
Eu no sou estpido. Eu sei como funcionar a luxria.
A luxria que o que no pode ter.
A luxria me faz quer Rachel.
A razo quer que Rachel v embora.
Eu pego o lado da razo, e me viro pra Rachel novamente.
Isso no vai para lugar algum, eu digo pra ela. Isso entre ns.
No vai terminar bem.
Eu sei, ela sussurra.
Como ns paramos isso? eu pergunto pra ela.
Ela olha pra mim, esperando que eu responda minha prpria pergunta.
Eu no posso.
Silncio.
Silncio.
Silncio.
Alto, um silncio ensurdecedor.
Eu quero cobrir meus ouvidos com minhas mos.
Eu quero cobrir o meu corao com uma armadura.
Eu nem conheo voc, Rachel.
Eu devo ir embora, digo.
Ela me diz tudo bem.

69

Eu no posso, eu sussurro.
Ela me diz tudo bem.
Ns nos encaramos.
Talvez se eu a encar-la o suficiente, eu fique cansado de olh-la.
Eu quero prov-la de novo.
Talvez se eu prov-la o suficiente, eu me cansa do gosto dela.
Ela no espera por mim para alcan-la. Ela me encontra na metade do
caminho.
Eu agarro o seu rosto e ela agarra os meus braos, e a nossa culpa colide
Quando as nossas bocas se tocam. Ns mentimos para ns mesmos sobre a
verdade.
Ns dizemos para ns mesmos que ns temos isso...quando ns
No temos nada.
Minha pele se sente melhor quando est tocando nela. Meu cabelo se sente
Melhor quando suas mos esto nele. Minha boca se sente melhor quando
Sua lngua est dentro dela.
Eu gostaria que ns pudssemos respirar assim.
Viver assim.
A vida seria melhor com ela assim.
Suas costas esto contra a geladeira agora. Minhas mos esto
Atrs da sua cabea. Eu me afasto e olho pra ela.
Eu quero te perguntar um milho de coisas, eu digo pra ela.
Ela sorri. Eu acho que melhor voc comear.
Onde voc pretende fazer a faculdade?
Michigan, ela diz, E voc?

70

Vou ficar aqui para obter meu bacharelado, e ento meu melhor amigo,
Ian, e eu iremos pra escola de pilotos. Eu quero ser um piloto. O que
Voc quer ser?
Feliz, ela diz com um sorriso.
Esta a resposta perfeita.
Quando o seu aniversrio? eu pergunto.
3 de janeiro, ela diz. Vou fazer dezoito anos. Quando o seu?
Amanh, digo pra ela. Vou fazer dezoito anos.
Ela no acredita que meu aniversrio amanh. Mostro
Pra ela minha identidade. Ela me deseja feliz aniversrio adiantado. Ela
Me beija de novo.
O que acontece se eles se casarem? eu pergunto pra ela.
Eles nunca iro aprovar ns dois juntos, mesmo se eles no
Se casarem.
Ela est certa. Seria difcil explicar para os amigos deles. Difcil
De explicar para o resto da famlia.
Ento qual o sentido que continuar com isso se ns sabemos que
No vai acabar bem?eu pergunto pra ela.
Porque ns no sabemos como parar.
Ela est certa.
Voc vai para Michigan em sete meses, e eu estarei aqui em San Francisco.
Talvez essa seja nossa resposta.
Ela concorda. Sete meses?
Eu aceno. Eu toco os seus lbios com meu dedo, porque seus lbios so

71

O tipo de lbios que precisam ser apreciados, mesmo que eles no


Estejam sendo beijados. Ns faremos isso por sete meses. Ns no
Contaremos para ningum. Ento... eu paro de falar, porque eu no sei
Como dizer as palavras Ns paramos.
Ento ns paramos, ela sussurra.
Ento ns paramos, eu concordo.
Ela acena, e eu realmente posso ouvir a contagem comeando.
Eu a beijo, e isso parece melhor agora que ns temos um plano.
Ns temos isso, Rachel.
Ela sorri em concordncia. Ns temos isso, Miles.
Eu dou a sua boca a apreciao que ela merece.
Eu vou am-la por sete meses, Rachel.

72

Captulo nove
Tate

Enfermeira! Corbin grita. Ele entra na cozinha, e Miles segue atrs dele.
Corbin fica de lado e aponta para Miles. Sua mo est coberta de sangue.
Est pingando. Miles est olhando pra mim como se eu devesse saber o que
fazer. Isso no uma emergncia. Esse a cozinha da minha me.
Uma pequena ajuda aqui? Miles diz, agarrando com firmeza a sua mo. Seu
sangue est pingando por todo o cho.
Me! eu grito. Onde est o seu kit de primeiro socorros? Eu estou
abrindo as gavetas, tentando encontr-lo.
No banheiro do andar de baixo! Em baixo da pia! ela grita.
Eu aponto em direo ao banheiro, e Miles me segue. Eu abro a gaveta e
pego o kit. Fechando a tampa da privada, mando Miles sentar, ento eu
sento na beira da banheira e pego sua mo. O que voc fez? eu comeo a
limpar e inspecionar o corte. profundo, bem no centro da palma da mo.
Agarrei a escada. Estava caindo.
Eu balano minha cabea. Voc deveria ter deixado cair.
No poderia, ele diz. Corbin estava embaixo.
Eu olho pra ele, e ele est olhando pra mim com aqueles intensos e
contrastantes olhos azuis. Eu olho pra baixo pra sua mo. Voc precisa de
pontos.
Voc tem certeza?
Sim, eu digo. Eu posso lev-lo na emergncia.
Voc no pode dar os pontos aqui?
Eu balano a minha cabea. Eu no tenho os suprimentos certos. Eu preciso
de suturas. muito fundo.

73

Ele usa a outra mo para esvaziar o kit de primeiro socorros. Ele pega um
carretel de linha e entrega pra mim. Faa o seu melhor.
No como eu estivesse costurando um maldito boto, Miles.
Eu no vou gastar meu dia todos na emergncia por causa de um corte.
Apenas faca o que voc puder. Eu vou ficar bem.
Eu no quero que ele passe o dia na emergncia tambm. Ele significaria que
ele no estaria aqui. Se sua mo infeccionar e voc morrer, eu vou negar
qualquer parte disso.
Se minha mo infeccionar e eu morrer, eu estarei bem morto para culpar
voc.
Bom ponto, eu digo. Eu limpo seu corte de novo, ento pego os suprimentos
que precisarei e os coloco no balco. Eu no consigo pegar um bom ngulo do
jeito que ns estamos posicionados, ento eu me levanto e apoio minha parte
na ponta da banheira. Eu coloco sua mo na minha perna.
Eu coloco sua mo na minha perna.
Oh, inferno.
Isso no vai funcionar com seu brao envolto na minha perna assim. Se eu
quero que minhas mos permaneam calmas e no tremam, eu vou precisar
nos reposicionar.
Isso no est funcionando, eu digo, me virando pra ele. Eu pego sua mo e
encosto no balco, ento eu fico diretamente na frente dele. O outro jeito
funcionar melhor, mas eu no posso t-lo tocando na minha perna enquanto
eu fao isso.
Isso vai doer, eu aviso.
Ele ri como se ele conhecesse a dor e para ele, isso no dor.
Eu furo sua pela com a agulha, e ele nem sequer vacila.
Ele no faz nenhum som.
Ele me observa trabalhar em silncio. De vez em quando, ele olha pra minha
mo e pro meu rosto. Ns no falamos, como sempre.

74

Eu tento ignor-lo. Eu tento focar na sua mo e no seu corte e como ele


precisa desesperadamente ser fechado, mas nossos rostos esto to perto,
eu posso sentir sua respirao na minha bochecha toda vez que ele expira. E
ela comea a expirar muito.
Voc tem uma cicatriz, eu digo num sussurro.
Eu me pergunto pra onde foi o resto da minha voz.
Eu foro a agulha uma quarta vez. Eu sei que di, mas ele no deixa isso
transparecer. Toda vez que eu furo a sua pele, eu tenho que parar para
estremecer por ele.
Eu deveria estar concentrada no seu corte, mas a nica coisa que eu posso
sentir nossos joelhos se tocando. A sua mo que eu no estou suturando
est descansando no topo do seu joelho. Uma das pontas dos seus dedos
est tocando meu joelho
Eu no tenho ideia de como tanta coisa pode estar acontecendo agora, mas
tudo que eu posso focar na ponta daquele dedo. Ele parece quente contra
o meu jeans como um ferro em brasa. Aqui est ele com um corte srio,
encharcando a toalha de sangue, minha agulha furando sua pele, e tudo que
eu posso focar no pequeno contato entre meu joelho e seu dedo.
O que me faz pensar como esse toque seria se no houvesse uma camada de
roupas entre ns.
Nossos olhares se encontram por dois segundos, e ento rapidamente eu
olho para sua mo. Ele no est olhando para sua mo agora. Ele est me
encarando, e eu estou fazendo o meu melhor para ignorar o jeito da sua
respirao. Eu no posso dizer se sua respirao acelerou porque eu estou
perto dele ou porque eu estou o fazendo sofrer.
Duas das pontas dos seus dedos esto tocando o meu joelho.
Trs.
Eu inalo novamente e tento focar em terminar os seus pontos.
Eu no posso.

75

Isso de propsito. Seu toque no um olhar acidental. Ele est me


tocando porque ele quer me tocar. Seus dedos trilham o meu joelho, e sua
mo desliza por trs da minha perna. Ele coloca sua testa contra o meu
ombro com um suspiro, e ele aperta a minha perna com sua mo.
Eu no tenho ideia como eu estou de p.
Tate, ele sussurra. Ele diz meu nome dolorosamente, ento eu paro o que
estou fazendo e espero que ele me diga que est doendo. Eu espero que ele
me pea um minuto. por isso que ele est me tocando, no ? Porque eu o
estou machucando?
Ele no fala de novo, ento eu termino o ltimo ponto e dou um n na linha.
Acabou, eu digo, recolhendo os itens do balco. Ele no me solta, ento eu
no me afasto dele.
Sua mo lentamente comea a deslizar pela parte de trs da minha perna,
pela minha coxa, em torno do meu quadril at a minha cintura.
Respire, Tate.
Seus dedos agarram a minha cintura, e ele me puxa pra perto, ainda com sua
cabea pressionada em mim. Minhas mos encontram seus ombros, porque eu
tenho que agarrar alguma coisa para me equilibrar. Todo msculo do meu
corpo de alguma forma esqueceu como fazer o seu trabalho.
Eu continuo de p, e ele ainda est sentado, mas eu estou posicionada entre
suas pernas agora que ele me colocou perto dele. Ele lentamente comea
levantar sua cabea do meu ombro, e eu tenho que fechar os meus olhos,
porque ele me deixa to nervosa que eu no posso olhar para ele.
Eu o sinto levantando sua cabea para olhar pra mim, mas meus olhos ainda
esto fechados. Eu os aperto com mais fora. Eu no sei por que. Eu no sei
nada agora. Eu s sei de Miles.
E agora, eu acho que Miles quer me beijar.
E agora, eu tenho bastante certeza que eu quero beij-lo.
Sua mo lentamente trilha todo o caminho pelas minhas costas at ele tocar
atrs do meu pescoo. Eu sinto como se sua mo estivesse deixando marcas

76

em cada parte do meu corpo que ela toca. Seus dedos esto na base do meu
pescoo, e sua boca no est a mais de um centmetro da minha. Ento eu
no posso distinguir se so seus lbios ou suas respiraes que esto
arrepiando a minha pele.
Eu sinto que estou prestes a morrer, e no h nada no kit de primeiro
socorros que possa me salvar.
Ele aperta mais meu pescoo...e ento ele me mata.
Ou ele me beija. Eu no posso dizer qual, desde que eu tenho bastante
certeza que ambos me fariam sentir do mesmo jeito. Seus lbios contra os
meus parece como tudo. Como viver e morrer e renascer, tudo ao mesmo
tempo.
Bom Deus. Ele est me beijando.
Sua lngua est na minha boca, acariciando a minha, e eu no lembro como
isso aconteceu. Eu estou bem com isso, no entanto. Eu estou bem com isso.
Ele comea ficar de p, mas sua boa continua na minha. Ele anda em minha
direo at a parede atrs de mim substituir a mo que estava atrs da
minha cabea. Agora ele est tocando a minha cintura.
Oh, meu Deus, sua boca to possessiva.
Seus dedos esto espalhados de novo, procurando o meu quadril.
Oh droga, ele simplesmente gemeu.
Sua mo se move pra minha cintura e desliza para minha perna.
Mate-me agora. Apenas me mate agora.
Ele levanta minha perna e a envolve em torno dele, ento se pressiona em
mim to bem que eu gemo em sua boca. O beijo para abruptamente.
Por que ele est se afastando? No pare, Miles.
Ele solta minha perna, e a palma da sua mo bate na parece ao lado da minha
cabea como se ele precisasse de apoio para continuar de p.
No, no, no. Continue. Coloque sua boca de volta na minha.

77

Eu tento olhar pros seus olhos novamente, mas eles esto fechados.
Eles esto se arrependendo disso.
No os abra, Miles. Eu no quero ver voc se arrependendo disso.
Ele pressionar sua testa contra a parede ao lado da minha cabea, ainda
encostado em mim enquanto ficamos em p quietos, tentando retornar o ar
aos nossos pulmes. Depois de vrias respiraes profundas, ele empurra a
parede, se vira, e caminha pra balco. Felizmente, eu no vi os seus olhos
antes dele abri-los, e agora ele est de costas pra mim, ento eu no posso
ver o arrependimento que ele obviamente sente. Ele pega um par de
tesouras mdicas e corta um rolo de gaze.
Eu estou presa na parede. Eu acho que ficarei aqui para sempre.
Eu sou o papel de parede agora. isso. tudo que sou.
Ns no devamos ter feito isso, ele diz. Sua voz firme. Dura. Como
metal. Como uma espada.
Eu no me importo, eu digo. Minha voz no firme. como lquido.
Evapora.
Ele enrola sua mo ferida, ento se vira e me olha.
Seus olhos esto firmes como sua voz estava. Eles tambm so duros, como
metal. Como espadas, cortando atravs das cordas que prendiam a pouca
esperana oscilante que eu tinha por mim e por ele e aquele beijo.
No me deixe fazer aquilo de novo, ele diz.
Eu quero que ele faa isso de novo mais do que eu quero o jantar de Ao de
Graas, mas eu no digo isso pra ele. Eu no posso falar, porque seu
arrependimento est preso na minha garganta.
Ele abre a porta do banheiro e sai.
Eu ainda estou presa na parede.
O.
Que.

78

Diabos?

79

...
Eu no estou mais presa na parede do banheiro.
Agora eu estou presa na minha cadeira, convenientemente sentada na mesa
de jantar perto do Miles.
Miles, com quem eu no falo desde que ele se referiu a ele ou a ns ou ao
nosso beijo como aquilo.
No me deixe fazer aquilo de novo.
Eu no poderia par-lo se eu quisesse. Eu quero isso tanto que eu no
quero nem comer, e ele provavelmente no imagina o quanto eu amo o jantar
de Ao de Graas. O que significa que eu quero aquilo muito, e aquilo
no se refere ao prato de comida na minha frente. Aquilo Miles. Eu
beijando Miles. Miles me beijando.
Eu de repente estou com muita sede. Eu agarro meu copo e tomo metade da
gua em trs grandes goles.
Voc tem namorada, Miles? minha me pergunta.
Sim, me. Continue fazendo perguntas como essa, j que eu estou muito
assustada para faz-las.
Miles limpa sua garganta. No, senhora, ele diz.
Corbin ri baixinho, o que provoca uma nuvem de decepo no meu peito.
Aparentemente, Miles tem a mesma viso de relacionamentos que Corbin
tem, e Corbin acha engraado que minha me diga que ele capaz de ter um
relacionamento.
Eu de repente acho o beijo que ns compartilhamos um pouco menos
impactante.
Bem, voc vai capturar em seguida, ela diz. Piloto de avio, solteiro, lindo,
educado.
Miles no responde. Ele sorri vagamente e empurra um pouco de batata na
sua boca. Ele no quer falar sobre ele mesmo.

Isso ruim.
Miles no tem uma namorada h muito tempo, me, Corbin diz,
confirmando minha suspeita. No significa que ele seja solteiro, no
entanto.
Minha me inclina sua cabea confusa. Eu tambm. Miles tambm.
O que voc quer dizer? ela diz. Seus olhos imediatamente crescem. Oh!
Desculpe-me. Isso o que eu ganho por ser intrometida. ela diz a ltima
parte da sentena como se ela tivesse alguma percepo que eu ainda no
tive.
Ela est se desculpando com Miles agora. Ela est constrangida.
Ainda confusa.
Estou perdendo algo? meu pai pergunta.
Minha me aponta seu garfo para Miles. Ele gay, querido, ela diz.
Hum...
No , meu pai diz firmemente, rindo da sua hiptese.
Eu balanando a minha cabea. No balance a cabea, Tate.
Miles no gay, eu digo defensivamente, olhando para minha me.
Por que eu disse isso em voz alta?
Agora Corbin est confuso. Ele olha para Miles. Uma colher cheia de batatas
est parada no ar na frente de Miles, e sua sobrancelha est levantada. Ele
est encarando Corbin.
Oh, merda, Corbin diz. Eu no sabia que era um segredo. Cara me
desculpe.
Miles abaixa sua colher cheia de pur no prato, ainda olhando para Corbin
com um olhar perplexo. Eu no sou gay.
Corbin acena. Ele levanta as mos at a boca, Desculpe-me, como se ele
no quisesse revelar um segredo to grande.

80

Miles balana sua cabea. Corbin. Eu no sou gay. Nunca fui e tenho
bastante certeza que nunca serei. Qual o problema, cara?
Corbin e Miles olham um para o outro, e todo mundo olha pra Miles.
Mas, Corbin gagueja. Voc disse...uma vez voc me contou...
Miles larga sua colher e cobre sua boca com a mo, abafando sua risada alta.
Oh, meu Deus, Miles. Risada.
Risada, risada, risada. Por favor, pense que esta a coisa mais engraada
que j aconteceu, porque sua risada ainda melhor do que o jantar de Ao
de Graas.
O que eu disse que fez voc pensar que eu fosse gay?
Corbin senta de volta na sua cadeira. Eu no lembro, exatamente. Voc
disse algo sobre no estar com uma garota em mais de trs anos. Eu apenas
pensei que o seu modo de dizer que voc era gay.
Todo mundo est rindo agora. At eu.
Corbin continua confuso. Mas...
Lgrimas. Miles tem lgrimas por rir tanto.
lindo.
Eu me sinto mal por Corbin. Ele est meio constrangido. Eu gosto de como
Miles acha que engraado. Eu gosto que isso no o deixou constrangido.
Trs anos? meu pai pergunta, ainda preso no mesmo pensamento que eu
ainda estou presa.
Isso foi h trs anos, Corbin diz, finalmente rindo junto com Miles.
Provavelmente faz seis anos agora.
A mesa lentamente fica quieta. Isso envergonha Miles.
Eu continuo pensando sobre o beijo no banheiro mais cedo e o fato que se
passaram seis anos desde que ele esteve com uma garota. Um cara com uma
boca possessiva e que sabe como usar, eu tenho certeza que ele usou muito.

81

Eu no quero pensar sobre isso.

82

Eu no quero que minha famlia pense sobre isso.


Voc est sangrando de novo, eu digo, olhando para a gaze ensanguentada
que ainda est enrolada na sua mo. Eu me viro pra minha me. Voc tem
algum curativo lquido?
No, ela diz. Essas coisas me assustam.
Eu olho pra Miles. Depois que comermos, eu olho isso, eu digo.
Miles acena, mas nunca olha pra mim. Minha me me pergunta sobre o
trabalho, e Miles no mais o centro das atenes. Eu acho que ele est
aliviado sobre isso.
...
Eu desligo minha luz e rastejo pra cama, sem ter certeza sobre o que fazer
sobre hoje. Ns nunca nos falamos novamente depois do jantar, embora eu
tenha passado uns bons dez minutos cuidando do seu corte na sala de estar.
Ns no nos falamos durante todo o processo. Nossas pernas no se
tocaram. Seus dedos no tocaram o meu joelho. Ele nunca olhou pra mim. Ele
apenas olhou pra sua mo o tempo todo, focado se ele no iria cair se ele
olhasse.
Eu no sei o que pensar sobre Miles ou sobre aquele beijo. Ele obviamente
est atrado por mim, ou ele no teria me beijado. Infelizmente, o
suficiente pra mim. Eu nem me importo se ele gosta de mim. Eu s quero que
ele esteja atrado por mim, porque o gostar pode vir com o tempo.
Eu fecho meus olhos e tento dormir pela quinta vez, mas intil. Eu me viro
de lado e encaro a porta a tempo de ver a sombra dos ps de algum se
aproximando. Eu olho pra porta, esperando ela abrir, mas a sombra
desaparece, os passos continuam pelo corredor. Eu tenho quase certeza que
era Miles, mas somente porque ele a nica pessoa na minha mente no
momento. Eu solto algumas respiraes controladas a fim de me acalmar o
suficiente para decidir se eu quero segui-lo. Eu estou somente na terceira
respirao quando eu pulo da cama.

Eu me questiono se devo escovar meus dentes de novo, mas s faz vinte


minutos desde a ltima vez que eu os escovei.
Eu confiro meu cabelo no espelho, ento abro a porta do meu quarto e
caminho em silncio at que posso entrar na cozinha.
Quando eu chego perto do canto, eu posso v-lo. Ele todo. Ele est inclinado
contra o bar, de frente pra mim, quase como se estivesse me esperando.
Deus, eu odeio isso.
Eu finjo que apenas coincidncia que ns acabamos aqui ao mesmo tempo,
embora seja meia noite. No consegue dormir? eu caminho passando por
ele at a geladeira e alcano o suco de laranja. Eu o pego, e coloco um copo,
ento me encosto no balco na frente dele. Ele est olhando pra mim, mas
ele no respondeu minha pergunta.
Voc sonmbulo?
Ele ri, me absorvendo da cabea aos ps com seus olhos de esponja. Voc
realmente ama suco de laranja, ele diz, divertido.
Eu olho para o meu copo, ento olho de volta pra ele, e dou de ombros. Ele
d um passo na minha direo e mostra o copo. Eu o entrego pra ele, e ele o
leva at os lbios, toma um gole, e devolve pra mim. Todos esses movimentos
so feitos sem ele jamais quebrar o contato comigo.
Bem, eu definitivamente amo suco de laranja agora.
Eu amo tambm, ele diz, embora eu nunca tenha respondido a sua
pergunta.
Eu coloco o copo do meu lado, agarrando a beira do balco, e me
impulsionando pra cima at sentar no balco. Eu finjo que ele no est
invadindo todo o meu ser, mas ele est em todo lugar. Preenchendo a
cozinha.
Toda a casa.
Est muito silencioso. Eu decido fazer o primeiro movimento.
Realmente faz seis anos desde que voc teve uma namorada?

83

Ele concorda sem hesitar, e eu estou chocada e extremamente agradecida


pela sua resposta. Eu no tenho certeza porque eu gosto. Eu acho que
muito melhor do que eu imaginar sua vida com uma esposa.
Uau. Voc pelo menos teve... eu no sei como terminar essa pergunta.
Tive sexo? ele intervm.
Eu fico feliz que a nica luz acesa aquela sobre o fogo, porque eu estou
totalmente envergonhada agora.
Nem todo mundo quer as mesmas coisas pra vida, ele diz. Sua voz suave,
como um edredom. Eu quero rolar em torno dele, me envolver naquela voz.
Todo mundo quer amor, digo. Ou pelo menos sexo. a natureza humana.
Eu no posso acreditar que estou tendo essa conversa.
Ele cruza seus braos sobre o peito. Seus ps cruzam na altura do
tornozelo. Eu tenho notado que essa a forma da sua armadura pessoal. Ele
est colocando seu escudo invisvel de novo, guardando-se de entregar muita
coisa sobre ele.
Muitas pessoas podem ter uma sem a outra, ele diz. Ento eu acho que
fcil apenas desistir de ambas. Ele est me estudando, calculando minha
reao as suas palavras. Eu fao o meu melhor para no dar-lhe uma.
Ento

qual

das

duas

voc

no

quer,

Miles?

Minha

voz

est

embaraosamente fraca. Amor ou sexo?


Seus olhos permanecem os mesmos, mas sua boca muda. Seus lbios se
curvam um pouco em um sorriso. Eu acho que voc j sabe a resposta pra
isso, Tate.
Uau.
Eu sopro uma respirao controlada, sem me importar que ele saiba que
aquelas palavras me afetaram. O jeito que ele diz o meu nome me faz sentir
to confusa como o beijo dele. Eu cruzo minhas pernas nos joelhos,
esperando que ele no perceba minha armadura pessoal.
Seus olhos vo pras minhas pernas, e eu o vejo respirando suavemente.

84

Seis anos. Inacreditvel.


Eu olho pras minhas pernas tambm. Eu quero fazer outra pergunta pra ele,
mas eu no posso olhar para ele quando eu pergunto isso. Quanto tempo faz
desde que voc beijou uma garota?
Oito horas, ele responde sem hesitar. Eu levanto meus olhos para ele, e
ele sorri, porque ele sabe o que eu estou perguntando pra ele. O mesmo,
ele diz em voz baixa. Seis anos.
Eu no sei o que acontece comigo, mas alguma coisa muda. Alguma coisa
derrete. Alguma coisa dura ou fria cobrindo minha armadura est virando
lquido agora que eu percebo o que aquele beijo realmente significou. Eu
sinto como se eu no fosse nada alm de lquido, e um lquido no faz um bom
trabalho em p ou se movendo, ento eu no me mexo.
Voc est brincando comigo? eu pergunto incrdula.
Eu acho que ele quem est corando agora.
Eu estou to confusa. Eu no entendo como eu o julguei to errado ou como
o que ele est dizendo pode ser possvel. Ele lindo. Ele tem um timo
emprego. Ele definitivamente sabe como beijar, ento por que ele no vem
fazendo isso?
Qual o seu problema, ento? eu pergunto pra ele. Voc tem DST? Isso
a enfermeira em mim falando. Eu no tenho filtro mdico.
Ele ri. Extremamente limpo, ele diz. Ele ainda no se explica.
Se faz seis anos desde que voc beijou uma garota, ento por que voc me
beijou? Eu estava com a impresso que voc nem sequer gostava de mim.
Voc realmente difcil de ler.
Ele no me pergunta por que eu estava com a impresso que ele nem sequer
gostava de mim.
Eu acho que se bvio para mim que ele fica diferente quando est perto de
mim, tem sido intencional da sua parte.
No como se eu no gostasse de voc, Tate. Ele suspira pesadamente e
passa suas mos pelos cabelos, pegando atrs do seu pescoo. Eu apenas

85

no quero gostar de voc. Eu no quero gostar de ningum. Eu no quero


namorar ningum. Eu no quero amar ningum. Eu apenas... Ele cruza seus
braos de volta no seu peito e olha pra baixo.
Voc apenas o que? eu pergunto, o estimulando a terminar a sentena.
Seus olhos lentamente se elevam de volta pra mim, e isso leva tudo o que eu
tenho pra permanecer sentada nesse balco com o jeito que ele est
olhando pra mim nesse momento como no jantar de Ao de Graas.
Eu estou atrado por voc, Tate, ele diz, sua voz baixa. Eu quero voc,
mas eu quero voc sem qualquer outra coisa.
Eu no tenho mais pensamentos.
Crebro = lquido.
Corao = manteiga.
Eu ainda posso respirar, no entanto, ento eu fao.
Eu espero at que eu possa pensar de novo. Ento eu penso bastante.
Ele apenas admitiu que quer fazer sexo comigo; ele s no quer que leve a
alguma coisa. Eu no sei por que isso me agrada. Isso deveria me fazer
querer bater nele, mas o fato que ele escolheu me beijar depois de no ter
beijado ningum por seis anos faz com que essa nova confisso seja como
ganhar o Pulitzer.
Ns estamos nos encarando novamente, e ele parece um pouco nervoso. Eu
tenho certeza que ele est pensando se ele apenas me irritou. Eu no quero
que ele pense isso, porque, honestamente, eu quero gritar Eu ganhei! a
plenos pulmes.
Eu no tenho ideia do que dizer. Ns tivemos as conversas mais estranhas e
embaraosas desde que eu o conheci, e essa definitivamente leva o prmio.
Nossas conversas so to estranhas, eu digo.
Ele ri aliviado. Sim.
A palavra sim to mais bonita vinda da sua boca, acompanhada da sua voz.
Ele provavelmente poderia fazer qualquer palavra ser mais bonita. Eu tento

86

pensar em uma palavra que eu odeio. Eu meio que odeio a palavra boi. uma
palavra feia. Muito curta e cortada. Eu imagino se sua voz poderia me fazer
amar essa palavra.
Diga a palavra boi.
Suas sobrancelhas se erguem, como se ele estivesse pensando se ouviu
direito. Eu acha que sou estranha.
Eu no ligo.
Apenas diga isso, eu peo.
Boi, ele diz, com uma pequena hesitao.
Eu sorrio. Eu amo a palavra boi. minha nova palavra favorita.
Voc to estranha, ele diz divertido.
Eu descruzo minhas pernas. Ele observa. Ento, Miles, eu digo. Deixe-me
ver se eu entendi isso direito. Voc no fez sexo durante seis anos. Voc
no namorou ningum em seis anos. Voc no beijou ningum em oito horas.
Voc, obviamente, no gosta de relacionamentos. Ou amor. Mas voc um
cara. Caras tm necessidades.
Ele est olhando pra mim, ainda sorrindo. Continue, ele diz com aquele
sorriso involuntariamente sexy.
Voc no quer estar atrado por mim, mas voc est. Voc quer fazer sexo
comigo, mas voc no quer namorar comigo. Voc tambm no quer me amar.
Voc tambm no quer que eu queira amar voc.
Eu ainda o estou divertindo. Ele ainda est sorrindo. Eu no percebi que era
to transparente.
Voc no , Miles. Acredite em mim.
Se ns fizermos isso, eu acho que ns deveramos ir devagar, eu digo
provocando. Eu no quero pressionar voc em nada que voc no esteja
pronto. Voc praticamente um virgem.
Ele perde o sorriso e d trs passos devagar na minha direo. Eu paro de
sorrir, porque ele est seriamente intimidante. Quando ele me alcana, ele

87

coloca suas mos em cada lado meu, ento se inclina perto do meu pescoo.
Faz seis anos, Tate. Acredite quando eu digo...eu estou pronto.
Essas palavras se tornam as minhas favoritas tambm. Acredite e eu e
quando e eu e digo e voc e eu estou e pronto.
Favoritas. Todas elas.
Ele volta e mais do que provvel que eu no estou respirando no momento.
Ele volta pro seu lugar na minha frente. Ele est balanando sua cabea
como se ele no pudesse acreditar no que aconteceu. Eu no acredito que
eu pedi sexo pra voc. Que tipo de cara faz isso?
Eu engulo. A maioria deles.
Ele sorri, mas eu posso dizer que ele se sente culpado. Talvez ele tenha
medo que eu no possa lidar com isso. Ele pode estar certo, mas eu no vou
deix-lo saber disso. Se ele achar que eu no posso lidar com isso, ele ir
retirar tudo que disse. Se ele retirar tudo que disse, isso vai significar que
eu no irei experimentar outro beijo como aquele que ele me deu mais cedo.
Eu vou concordar com tudo se isso significar que eu vou ser beijada por ele
de novo. Especialmente se isso significar experimentar mais do que apenas
seu beijo.
Simplesmente pensar nisso faz minha garganta ficar seca. Eu pego meu copo
e tomo outro gole do meu suco enquanto eu silenciosamente tiro isso da
minha cabea.
Eu quer transar comigo.
Eu meio que sinto falta de sexo. J faz tempo.
Eu sei que eu estou definitivamente atrada por ele e no posso pensar em
mais ningum em minha vida para ter sexo casual e sem significado do que
meu piloto e vizinho.
Eu apoio o copo, ento pressiono minhas palmas no balco e me inclino
ligeiramente pra frente. Escute-me, Miles. Voc solteiro. Voc trabalha
muito, e eu estou focada na minha carreira de uma forma quase doentia.
Mesmo que ns quisssemos um relacionamento fora disso, isso no

88

funcionaria. Nossas vidas no permitem isso. Ns tambm no somos


realmente amigos, ento ns no temos que nos preocupar se a nossa
amizade pode ser arruinada. Voc quer transar comigo? Eu vou deixar
totalmente. Muito.
Ele est olhando pra minha boca como se todas as minhas palavras se
tornassem suas novas palavras favoritas. Muito? ele pergunta.
Eu aceno. Sim. Muito.
Ele me olha nos olhos com um olhar desafiador. Okay, ele diz, quase como
se duvidasse.
Okay.
Ns ainda estamos a vrios centmetros de distncia. Eu apenas disse a esse
rapaz que eu quero transar com ele sem nenhuma expectativa, e ele ainda
est longe, e eu estou longe, e est se tornando claro que eu
definitivamente o tinha interpretado errado. Ele est mais nervoso do que
eu. Embora eu ache que nosso nervosismo seja por diferentes razes. Ele
est nervoso porque ele no quer que isso vire algo.
Eu estou nervosa porque eu no tenho certeza se ter apenas sexo com ele
possvel. Baseado no modo como eu estou atrada por ele, ele tenho um
pressentimento que sexo ser o menor dos nossos problemas. Ainda assim
aqui estou eu, fingindo estar bem como apenas sexo. Talvez se isso comear
desse jeito, eventualmente terminando sendo algo mais.
Bem, ns no podemos transar agora, ele diz.
Droga.
Por que no?
A nica camisinha que eu tenho na minha carteira provavelmente j
desintegrou no momento.
Eu rio. Eu amo seu humor autodepreciativo.
Eu quero beij-la novamente, no entanto, ele diz com um sorriso
esperanoso.

89

Eu estou verdadeiramente supressa que ele no esteja me beijando. Claro.


Ele caminha lentamente na direo onde estou sentada, at que meus
joelhos estejam de cada lado da sua cintura. Eu estou olhando seus olhos,
porque eles esto me olhando como se estivessem esperando que eu mude de
ideia. Eu no estou mudando de ideia. Provavelmente quero isso mais do que
ele quer.
Ele levanta suas mos e as passa pelo meu cabelo, roando seu polegar pela
minha bochecha. Ele suspira enquanto olha pra minha boca. Voc faz com
que respirar seja to difcil.
Ele pontua sua sentena com um beijo, seus lbios sobre os meus. Cada
parte restante de mim que ainda no tinha derretido na sua presena agora
est liquefeita, como o resto de mim. Eu tento me lembrar do tempo quando
a boca de um homem pareceu to bem contra a minha. Sua lngua desliza
sobre os meus lbios, ento mergulha dentro, me saboreando, me
preenchendo, me reivindicando.
Oh...meu.
Eu.
Amo.
Sua.
Boca.
Eu inclino a minha cabea ento eu posso provar mais disso. Ele inclina a sua
para provar mais de mim. Sua lngua tem uma tima memria, porque ela
sabe exatamente como fazer isso. Ele deixa cair a mo ferida e a descansa
na minha coxa, enquanto sua outra mo agarra a parte de trs da minha
cabea, esmagando os nossos lbios. Minhas mos no agarram a sua camisa.
Elas esto explorando os seus braos, suas costas, seu cabelo.
Eu gemo baixinho, e o som faz com que ele se aproxime mais de mim, me
deixando pra mais perto da beira do balco.
Bem, voc definitivamente no gay, algum diz atrs de ns.
Oh, meu Deus.

90

Pai.
Pai!
Merda.
Miles. Afasta-se.
Eu. Pulo do balco.
Pai. Caminha por ns.
Ele abre a geladeira e pega uma garrafa de gua, como se entrasse sua filha
sendo apalpada pelos seus hspedes toda noite. Ele se vira e nos encara,
ento toma um longo gole. Quando ele termina, ele tampa a garrafa e a
devolve geladeira. Ele fecha a geladeira e caminha em nossa direo,
passando entre ns, colocando mais espao aqui.
V pra cama, Tate, ele diz enquanto sai da cozinha.
Eu cubro minha boca com minha mo. Miles cobre seu rosto com a mo dele.
Ns dois estamos completamente mortificados. Ele mais do que eu, tenho
certeza disso.
Ns devemos ir dormir, ele diz.
Eu concordo com ele.
Ns samos da cozinha sem nos tocar. Ns chegamos porta do meu quarto
primeiro, ento eu paro e me viro e o encaro. Ele para, tambm.
Ele olha pra sua esquerda, ento olha brevemente pra sua direita, para ter
certeza que ns estamos sozinhos no corredor. Ele caminha na minha
direo e rouba outro beijo. Minhas costas encontram a porta do meu
quarto, mas ele de alguma forma capaz de me beijar.
Voc tem certeza que isso est bem? ele pergunta, procurando a dvida
nos meus olhos.
Eu no sei se isso est bem. Isso parece bom, e ele parece bom, e eu no
posso pensar em nada que eu queira mais do que estar com ele. No entanto,
as razes por trs dos seis anos de abstinncia so o que me preocupa.

91

Voc se preocupa muito, eu digo com um sorriso forado. Ajudaria se ns


tivssemos regras?
Ele me estuda em silncio antes de se afastar. Pode ser, ele diz. Eu s
consigo pensar em duas agora.
Quais so elas?
Seus olhos focam nos meus por alguns segundos. No pergunte sobre o meu
passado, ele diz firmemente. E nunca espere um futuro.
Eu no gosto nem um pouco dessas regras. As duas me fazem quer mudar
esse arranjo e me virar e ir embora, mas ao invs disso, eu concordo. Eu
concordo porque eu irei ter o que eu conseguir. Eu no sou Tate quando eu
estou perto do Miles. Eu sou lquido, e o lquido no sabe como ser firme ou
ficar em p por si mesmo. O lquido flui. Isso tudo que eu quero fazer com
Miles.
Fluir.
Bem, eu s tem uma regra, eu digo calmamente. Ele espera pela minha
regra. Eu no posso pensar em uma regra. Eu no tenho nenhuma regra. Por
que eu no tenho regras? Ele ainda est esperando. Eu no sei qual ainda.
Mas quando eu pensar nela, voc ter que segui-la.
Miles sorri. Ele se aproxima e me beija na testa, ento caminha em direo
ao seu quarto. Ele abre a porta e me olha por um segundo antes de
desaparecer dentro do quarto.
Eu no estou segura, mas eu tenho bastante certeza que a expresso que eu
vi em seu rosto era medo. Eu apenas desejo sabe do que ele tem medo,
porque Deus sabe que eu sei exatamente do que eu tenho medo.
Eu tenho medo de como isso vai terminar.

92

Captulo dez
Miles

Seis anos antes


Ian sabe.
Eu tive que dizer pra ele. Depois da primeira semana de escola, ele sabia
Que tudo se tornou Rachel.
Rachel sabe que Ian sabe. Rachel sabe que ele no
Vai dizer nada.
Eu dei meu quarto pra Rachel quando ela se mudou, e fiquei com
O quarto de hspedes. Meu quarto o nico que tem
Banheiro prprio. Eu quero que ela tenha o melhor quarto.
Voc quer essa caixa aqui? Ian pergunta pra Rachel. Rachel pergunta
O que , e ele diz pra ela que so seus sutis e calcinhas.
Eu acho que talvez eu deva continuar e colocar isso no
Quarto no Miles.
Rachel rola seus olhos pra Ian. Silncio, ela diz pra ele. Ele ri.
Ele gosta de estar em algo to privado. Isso o porqu dele
Nunca contar. Ele sabe o poder dos segredos.
Ian sai depois que todas as caixas foram descarregadas. Meu pai passa
Por mim no corredor e para. Sua pausa significa que eu devo
Parar tambm.
Obrigado, Miles.

93

Ele pensa que eu estou bem com isso. Com o fato que ele est permitindo
Que outra mulher empurre pra fora as ltimas lembranas da minha me.
Eu no estou bem com isso.
Eu apenas finjo que estou bem com isso, porque nada disso
Importa. Rachel importa.
No ele.
Sem problemas, eu digo.
Ele continua andando, ento para de novo. Ele me diz que
Aprecia que eu seja legal com Rachel. Ele diz que ele desejou que
Ele e a minha me tivessem me dado um irmo quando eu era mais jovem.
Ele diz que eu sou um bom irmo.
As palavras so terrveis quando deixam a sua boca.
Eu volto pro quarto da Rachel. Eu fecho a porta.
Somos apenas ns dois.
Ns sorrimos.
Eu caminho at ela, e envolvo meus braos ao redor dela, ento eu beijo
O seu pescoo. J se foram trs semanas desde a primeira noite que eu a
beijei.
Eu posso contar as vezes que eu a beijei desde ento. Ns no
Podemos interagir assim na escola. Ns no podemos interagir
Assim em pblico.
Ns no podemos interagir assim na frente dos nossos pais. Eu s posso
Toc-la quando estamos sozinhos, e ns no fomos capazes que ficar
Sozinhos muito tempo nas ltimas trs semanas.

94

Agora?
Agora eu a beijo.
Ns precisamos de alguns parmetros para no nos metermos em
Confuso, ela diz. Ela se separa de mim. Ela senta na minha
Cadeira, e eu sento na minha cama.
Bem...ela senta na sua cadeira, e eu sento na sua cama.
Primeiro, ela diz, sem amassos quando eles estiverem em casa.
muito arriscado.
Eu no quero concordar com essa regra, mas eu aceno com a cabea.
Segundo, sem sexo.
Eu no aceno mais.
Nunca? eu pergunto.
Ela concorda. Oh, eu realmente odeio esse aceno.
Por qu?
Ela respira pesadamente. Sexo tornar isso mais difcil quando nosso tempo
acabar. Voc sabe disso.
Ela est certa. Ela tambm est completamente errada, mas eu tenho um
Pressentimento que ela vai descobrir isso mais tarde.
Posso perguntar qual a regra nmero trs antes que eu concorde
Com a regra nmero dois?
Ela sorri. No h regra nmero trs.
Eu rio. Ento sexo a nica coisa fora dos limites? E ns estamos falando
de penetrao, certo? No oral?
Ela cobre seu rosto com as mos. Oh, meu Deus, voc tem
Que ser to especfico?

95

Ela fica fofa quando est envergonhada. Apenas esclarecendo. Eu


Tenho uma lista de coisas que eu quero fazer com voc e restam apenas
Seis meses para fazer tudo.
Vamos deixar pra l os detalhes da situao, ela diz.
Justo, eu digo, admirando suas bochechas vermelhas.
Rachel? Voc virgem?
Suas bochechas ficam ainda mais vermelhas. Ela balana a cabea e
Me diz que no. Ela pergunta se isso me incomoda.
No mesmo, eu digo, sendo honesto.
Ela me pergunta se sou virgem, mas sua voz tmida quando pergunta isso.
No, eu digo. Mas agora que eu te conheci, eu meio desejo que eu fosse.
Ela gosta que eu diga isso pra ela.
Eu me levanto e me preparo pra voltar pro meu novo quarto e
Comear a arrum-lo. Antes que eu saia, eu tronco a porta do seu quarto por
dentro, e ento eu me viro e sorrio pra ela.
Eu caminho calmamente at ela.
Eu a pego pelas mos e a puxo. Eu envolvo meus braos ao redor
Da sua cintura e a puxo contra mim.
E eu a beijo.

96

Captulo onze
Tate

Eu tenho que fazer xixi.


Corbin resmunga. De novo?
Eu no fui a duas horas, digo defensivamente.
Eu realmente no tenho que usar o banheiro, mas eu preciso sair desse
carro. Depois da conversa que eu tive com Miles na noite passada, o carro
passe diferente com ele dentro. como se tivesse mais dele, e cada minuto
passado e que ele no fala, eu estou imaginando o que est se passando pela
sua cabea. Eu me pergunto se ele se arrependeu da nossa conversa. Eu me
pergunto se ele vai fingir que aquilo nunca aconteceu.
Eu quero que o meu pai finja que aquilo nunca aconteceu. Antes que ns
partssemos essa manh, eu estava sentada na mesa da cozinha com ele
quando Miles entrou.
Dormiu bem, Miles? ele perguntou enquanto Miles se sentava mesa.
Eu pensei que ele ficaria envergonhado, mas ao invs disso, ele respondeu ao
meu pai com um balanar de cabea. No muito bem, Miles respondeu. Seu
filho fala dormindo.
Meu pai pegou o seu copo e inclinou na direo de Miles. Bom saber que
voc estava no quarto com Miles na noite passada.
Felizmente, Corbin ainda no tinha se sentado e escutado o comentrio do
meu pai. Miles ficou em silncio o resto do caf da manh, e a nica vez que
o percebi falando depois disso foi quando Corbin e eu entramos no carro.
Miles caminhou em direo ao meu pai e apertou sua mo, dizendo algo que
apenas meu pai pudesse ouvir. Eu tentei ler a expresso do meu pai, mas ele
manteve isso pra ele. Meu pai quase to bom em esconder seus
pensamentos quando Miles.

97

Eu realmente quero saber o que Miles disse ao meu pai esta manh antes de
irmos embora.
Eu tambm quero saber sobre uma dzia de outras respostas para
perguntas que eu tenho sobre Miles.
Quando ns ramos mais novos, Corbin e eu sempre concordamos que se
tivssemos superpoderes seria a habilidade de voar. Agora que eu conheo
Miles, eu mudei de ideia. Se eu tivesse um superpoder, ele seria a
infiltrao. Eu me infiltraria na sua mente e ento eu poderia ver cada um
dos seus pensamentos.
Eu poderia me infiltrar em seu corao e me espalhar por ele como um vrus.
Eu me chamaria de A Infiltradora.
Sim. Isso soa agradvel.
V fazer xixi, Corbin diz com agitao enquanto ele estacionar o carro.
Eu gostaria de estar no colegial de novo ento poderia cham-lo de cuzo.
Adultos no chamam seus irmos de cuzes, no entanto.
Eu saio do carro e sinto um pouco como seu eu pudesse respirar
novamente, at que Miles abre sua porta e sai do carro para o mundo. Agora
Miles parece ainda maior, e meus pulmes parecem menores. Ns
caminhamos juntos at o posto de gasolina, mas no nos falamos.
engraado como isso funciona. Algumas vezes no falar diz mais do que
todas as palavras do mundo. Algumas vezes o meu silncio est dizendo, eu
no sei como falar com voc. Eu no sei o que voc est pensando. Fale
comigo. Diga-me tudo o que voc j disse. Todas as palavras. Comeando
pela sua primeira.
Eu me pergunto o que o seu silncio est dizendo.
Assim que entramos, ele v o sinal para os banheiros primeiro, ento ele
acena e anda na minha frente. Ele conduz. Eu deixo. Porque ele slido e eu
sou lquido, e agora, eu sou apenas sua passagem.
Quando ns alcanamos os banheiros, ele entra no banheiro masculino sem
parar. Ele no se vira e olha pra mim. Ele no espera que eu entre no

98

banheiro feminino primeiro. Eu empurro a porta aberta, mas eu no preciso


usar o banheiro. Eu apenas quero respirar, mas ele no est me deixando
fazer isso. Ele est invadindo. Eu no acho que ele saiba disso. Ele apenas
est invadindo os meus pensamentos e meu estmago e meus pulmes e meu
mundo.
Esse o seu superpoder. Invaso.
O invasor e A Infiltradora. Eles praticamente tm o mesmo significado,
ento eu acho que ns fazemos um time fodido.
Eu lavo minhas mos e gasto tempo suficiente para parecer que eu
realmente precisava que Corbin parasse aqui. Eu abro a porta do banheiro, e
ele est invadindo de novo. Ele est no meio caminho, parado na frente da
porta que eu estou tentando sair.
Ele no se move, embora ele esteja invadindo. Eu no quero realmente que
ele saia ento eu o deixo ficar.
Voc quer algo para beber? ele pergunta.
Eu nego. Eu tenho gua no carro.
Com fome?
Eu digo pra ele que no. Ele parece um pouco desapontado que eu no queira
nada. Talvez ele no queira voltar para o carro tambm.
Eu talvez queira alguns doces, no entanto, eu digo.
Um dos seus raros e preciosos sorrisos lentamente aparece. Eu vou
comprar alguns doces pra voc, ento.
Ele se vira e caminha em direo ao corredor de doces. Eu paro perto dele e
olho para as minhas opes. Ns estamos encarando os doces por muito
tempo. Eu nem mesmo quero nenhum, mas ns estamos olhando pra isso de
qualquer jeito e ns fingimos que queremos.
Isso estranho, eu murmuro.
O que estranho? ele pergunta. Escolher doces ou ter que fingir que ns
no queremos estar no banco de trs agora?

99

Uau. Eu sinto como se realmente tivesse me infiltrado em seus pensamentos


de algum jeito. Foram palavras que ele falou de boa vontade. Palavras que
me fazem sentir muito bem.
Ambos, eu digo firmemente. Eu me viro pra olh-lo. Voc fuma?
Ele me d aquele olhar de novo. O olhar que me diz que eu sou estranha.
Eu no ligo.
No, ele responde casualmente.
Voc se lembra daqueles cigarros doces que vendiam quando ramos
crianas?
Sim, ele diz. Meio mrbido, se voc pensar sobre isso.
Eu concordo. Corbin e eu costumvamos compr-los o tempo todo. Sem
chance de eu deixar meu filho comprar aquelas coisas.
Eu duvido que eles ainda sejam fabricados, Miles diz.
Ns olhamos os doces novamente.
E voc? ele pergunta.
Eu o que?
Fuma.
Eu balano a minha cabea. No.
timo, ele diz. Ns olhamos os doces por mais tempo. Ele se vira pra mim,
e eu olho pra ele. Voc ao menos quer algum doce, Tate?
No.
Ele ri. Ento eu acho que ns devemos voltar para o carro.
Eu concordo com ele, mas nenhum de ns dois se move.
Ele alcana minha mo e a toca to suavemente como se ele tivesse medo
que dele ser feito de lava e eu no. Ele agarra dois dedos meus, nem
chegando perto de segurar toda a minha mo, e d um puxo suave.

100

Espere, eu digo pra ele, puxando de volta sua mo. Ele me olha pelo ombro
e ento se vira completamente pra mim. O que voc disse para o meu esta
manh? Antes de ns irmos embora?
Seus dedos se apertam ao redor dos meus, e sua expresso no se afasta do
olhar mordaz que ele aperfeioou. Eu me desculpei com ele.
Ele se vira em direo porta mais uma vez, e eu o sigo dessa vez. Ele no
solta a minha mo at ns estarmos perto da sada. Quando ele finalmente
larga a minha mo, eu evaporo novamente.
Eu o sigo em direo ao carro e espero no acreditar que sou realmente
capaz da infiltrao. Eu lembro pra mim mesma que ele fez uma armadura.
Ele impenetrvel.
Eu no sei se eu posso fazer isso, Miles. Eu no sei se eu posso seguir a
regra nmero dois, porque eu de repente quero subir em seu futuro mais do
que eu quero subir no banco de trs com voc.
Fila grande, Miles diz pra Corbin assim que entramos no carro. Corbin liga
o carro e muda a estao do rdio. Ele no se importa o quo grande a fila
estava. Ele no estava desconfiando, ou ele teria dito algo. Alm disso, no
h nada para suspeitar ainda.
Ns dirigimos por uns bons quinze minutos antes de perceber que no penso
em Miles mais. Pelos ltimos quinze minutos, meus pensamentos foram
somente memrias.
Lembra quando ns ramos crianas e ns queramos que nosso superpoder
fosse voar?
Sim, eu lembro, Corbin diz.
Voc tem o seu superpoder agora. Voc pode voar.
Corbin sorri pra mim pelo retrovisor. Sim, ele diz. Eu acho que isso me
faz um super heri.
Eu me encosto-me ao banco e olho pela janela, com um pouco de inveja deles.
Inveja das coisas que eles podem ver. Os lugares pros quais eles podem
viajar. Como , ver o nascer do sol no ar?

101

Corbin d de ombros. Eu realmente no olho pra isso, ele diz. Eu estou


muito ocupado trabalhando quando estou l.
Isso me deixa triste. No tome isso como garantido, Corbin.
Eu olho, Miles diz. Ele est olhando pela janela, e a sua voz to baixa que
eu quase no escuto. Toda vez que estou l, eu assisto o nascer do sol.
Ele no diz como , no entanto. Sua voz distante, como se ele quisesse
manter esse sentimento s pra ele. Eu o deixo.
Voc dribla as leis do universo quando voc voa, eu digo.
impressionante. Desafiando a gravidade? Assistindo nascer do sol e pr do
sol de lugares que a me natureza no pretendia que voc os assistisse?
Vocs realmente so super heris, se voc pensar sobre isso.
Corbin olha pra mim pelo retrovisor e ri. No tome isso como garantido,
Corbin. Miles no est sorrindo, no entanto. Ele ainda est olhando pela
janela.
Voc salva vidas, Miles diz pra mim. Isso mais impressionante.
Meu corao absorve o impacto daquelas palavras.
Regra nmero dois no parece boa olhado daqui.

102

Captulo doze
Miles

Seis anos antes


Regra nmero um de no se agarrar quando nossos pais estivessem
Em casa foi modificada.
Agora consiste em amassos, mas somente quando ns estamos
Atrs de uma porta fechada.
Regra nmero dois continua firme, infelizmente. Ainda sem sexo.
E uma regra nmero trs foi recentemente adicionada: nada de
Se esgueirar noite. Lisa ainda checa a Rachel no meio da noite
Algumas vezes, somente porque Lisa me de uma
Filha adolescente e isso a coisa certa a se fazer.
Mas eu odeio isso que ela faz.
Ns estamos vivendo junto h um ms inteiro. Ns no
Falamos sobre o fato que s nos resta mais
Cinco meses. Ns no falamos sobre o que ir acontecer quando
Meu pai casa com sua me. Ns no falamos sobre o fato que
Quando isso acontecer, ns estaremos conectados por muito mais
Do que cinco meses.
Feriados.
Visitas nos finais de semana.
Reunies.

103

Ns teremos que cumprir cada funo, mas ns cumpriremos


Como famlia.
Ns no falamos sobre isso, porque isso faz com que sintamos que
O que estamos fazendo errado.
Ns tambm no falamos sobre isso porque difcil. Quando eu penso
Sobre o dia que ela se mudar para Michigan e eu ficarei em
San Francisco, eu no posso ver alm disso. Eu no posso ver nada
Onde ela no seja meu tudo.
Ns estaremos de volta no domingo, ele diz.
Voc ter a casa s para voc. Rachel vai ficar com uma
Amiga. Voc deveria convidar o Ian.
Eu vou, eu minto.
Rachel mente, tambm. Rachel ficar aqui todo o final de semana.
Ns no queremos dar nenhuma razo para eles suspeitarem.
J difcil tentar ignor-la na frente deles.
difcil fingir que eu no tenho nada em comum com ela,
Quando eu quero rir do que ela disse. Eu quero tocar
Em tudo que ela toca. Eu quero me gabar para o meu pai
Sobre a inteligncia dela, suas timas notas, sua bondade,
Sua rapidez de raciocnio. Eu quero dizer pra ele que
Eu tenho essa namorada maravilhosa que eu quero que ele conhea
Porque ele absolutamente vai am-la.
Ele a ama. S no do jeito que eu a amo.
Eu quero que ele a ame por mim.

104

Ns nos despedimos dos nossos pais. Lisa diz pra Rachel tomar cuidado,
Mas Lisa no est realmente preocupada. At onde Lisa sabe,
Rachel boa. Rachel se cuida. Rachel no quebra regras.
Exceto a regra nmero trs. Rachel est definitivamente
Quebrando a regra nmero trs esse final de semana.
Ns ficamos em casa.
Ns fingimos que nossa. Ns fingimos que nossa cozinha, e ela cozinha
Pra mim. Eu finjo que ela minha, e eu a sigo enquanto
Ela cozinha, segurando ela. Tocando nela. Beijando seu pescoo.
Afastando-a das tarefas que ela est tentando terminar enquanto
Eu posso senti-la contra mim. Ela gosta disso, mas ela finge no gostar.
Quando ns terminamos de comer, ela senta comigo no sof.
Ns colocamos um filme, mas no chegamos a assisti-lo todo. Ns no
Podemos parar de nos beijar. Ns nos beijamos tantos que nossos lbios
doem. Nossas mos doem. Nossos estmagos doem,
Porque nossos corpos querem quebrar a regra nmero dois tambm, muito.
Vai ser um longo final de semana.
Eu decido que preciso de um banho, ou eu estarei implorando por uma
Alterao na regra nmero dois.
Eu tomo um banho no seu banheiro. Eu gosto desse chuveiro.
Eu gosto dele mais do que eu gostava quando era meu chuveiro.
Eu gosto de ver suas coisas aqui. Eu gosto de olhar pra sua gilete e
De imaginar como quando ela a usa. Eu gosto de olhar pro seu
Xampu e pensar sobre ela com sua cabea inclinada para trs

105

Sob o jato de gua para enxagu-lo do seu cabelo.


Eu amo que meu chuveiro seu chuveiro tambm.
Miles? ela diz. Ela est batendo, mas ela j est dentro
Do banheiro. A gua est quente sob a minha pele, mas sua voz faz
Tudo mais quente ainda. Eu abro a cortina do chuveiro. Talvez eu tenha
Aberto muito porque eu quero que ela quebre a regra nmero dois.
Ela respira suavemente, mas seus olhos vo pra onde
Eu quero que v.
Rachel, eu digo, rindo com o constrangimento no seu rosto.
Ela me olha nos olhos.
Ela quer tomar um banho comigo. Ela s muito tmida para pedir.
Entre, eu digo.
Minha voz est rouca, como se eu estivesse gritando.
Minha voz estava bem cinco segundos atrs,
Eu fecho a cortina do chuveiro para esconder o que ela est fazendo
Mas tambm para dar privacidade enquanto ela tira a roupa.
Eu nunca a vi sem roupas. Eu j senti o que est debaixo delas.
Eu estou nervoso de repente.
Ela desliga as luzes.
Tudo bem? ela pergunta timidamente. Eu digo que sim,
Mas eu queria que ela fosse mais confiante. Eu preciso faz-la mais
confiante.
Ela abre a cortina do chuveiro, e eu vejo uma das suas pernas primeiro.
Eu engulo em seco quando o resto do seu corpo aparece.

106

Felizmente, h luz suficiente da noite para lanar um brilho


Fraco sobre ela.
Eu posso v-la o suficiente.
Eu posso v-la perfeitamente.
Seus olhos entram-se com os meus novamente. Ela chega perto de mim.
Eu me pergunto se ela j dividiu o banho com algum antes,
Mas eu no pergunto. Eu vou em sua direo, porque ela
Parece assustada. Eu no quero que ela parea assustada.
Eu estou assustado.
Eu toco seus ombros e a guio para que ela fique embaixo da gua.
Eu no me encosto nela, embora eu precise fazer isso.
Eu mantenho a distncia entre ns. Eu tenho que fazer isso.
As nicas coisas que esto conectadas so nossas bocas. Eu a beijo
Lentamente mal tocando seus lbios, mas isso di tanto.
Di mais do que qualquer outro beijo que ns j compartilhamos.
Beijos onde nossas bocas colidiram.
Nossos dentes colidem. Beijos frenticos que so to apressados
Que so desleixados. Beijos que terminam comigo mordendo seu lbio e
Ela mordendo o meu.
Nenhum desses beijos doeu como esse di, e eu no posso
Dizer por que esse est doendo mais.
Eu tenho que me afastar. Eu digo pra ela me dar um minuto, e ela concorda,
Ento descansa seu queixo no meu peito. Eu me inclino contra a parede
E levo-a comigo enquanto eu mantenho meus olhos fechados.

107

As palavras esto mais uma vez tentando quebrar a barreira


Que eu constru em torno delas. Toda vez que eu estou com ela,
Elas querem sair, mas eu trabalho e trabalho em firmar a parede
Que as cerca. Ela no precisa ouvi-las.
Eu no preciso diz-las.
Mas elas esto batendo nas paredes. Elas sempre esto batendo com tanta
Fora at todos os nossos beijos que terminam assim.
Eu precisando de um minuto e ela me dando um. Elas precisam sair
Agora mais do que nunca. Elas precisam de ar. Elas esto exigindo serem
Ouvidas. H tanta coisa batendo que eu posso tirar antes que
As paredes colapsem.
H tantas vezes que meus lbios podem tocar os dela,
Sem as palavras se derramando sobre as paredes,
Rompendo as rachaduras, viajando at meu peito at que eu estou segurando
Seu rosto, olhando nos seus olhos, as permitindo por abaixo todas as
Barreiras que esto entre ns e o inevitvel corao partido.
As palavras vm de qualquer jeito.
Eu no posso ver nada, eu digo pra ela.
Eu sei que ela no sabe do que eu estou falando. Eu no quero
Complicar, mas as palavras vm de qualquer jeito. Elas saram.
Quando voc se mudar para Michigan e eu ficar em San Francisco
Eu no vejo nada depois disso. Eu costumava ver o futuro que eu queria,
Mas agora eu no vejo nada.
Eu beijei a lgrima que estava caindo na sua bochecha.

108

Eu no posso fazer isso, digo pra ela. A nica coisa que eu quero ver
voc, e se eu no posso ter isso...nada mais importa.
Voc torna tudo melhor, Rachel. Tudo. Eu a beijo com fora,
E no machuca dessa vez, agora que as palavras esto livres.
Eu te amo, eu digo pra ela, me libertando completamente.
Eu a beijo novamente,
Nem sequer lhe dando a chance de responder.
Eu no preciso escutar ela dizer as palavras at que ela esteja
Pronta, e eu no quero ouvi-la me dizer que o jeito que eu sinto
errado.
Suas mos esto nas minhas costas, puxando, me trazendo pra perto.
Suas pernas esto envoltas nas minhas como se ela estivesse
Tentando incorporar seu corpo no meu.
Ela j fez isso.
frentico de novo. Dentes batendo, lbios mordendo, apressados,
Invadindo, ofegando, tocando.
Ela geme, e eu posso sentir que ela est tentando se afastar da
Minha boca, mas minha mo est enrolada no seu cabelo, e eu a estou
Beijando desesperadamente, esperando que ela nunca pare para respirar.
Ela me faz solt-la;
Eu encosto minha testa na dela, engasgando no esforo de manter
Minhas emoes na borda.
Miles, ela diz sem flego. Miles, eu amo voc. Eu estou to
Assustada. Eu no quero que isso termine

109

Voc me ama, Rachel.


Eu me afasto e olho nos seus olhos.
Ela est chorando.
Eu no quero que ela tenha medo. Eu digo pra ela que tudo ficar bem.
Eu digo pra ela que ns esperaremos at a formatura, ento ns
Contaremos pra eles. Eu digo pra ela que eles tero que
Ficar bem com isso. Uma vez que estivermos fora de casa, tudo ser
Diferente. Tudo ser bom. Eles tero que entender.
Eu digo pra ela que ns temos isso.
Ela concorda fervorosamente.
Ns temos isso, ela responde de volta, concordando comigo.
Eu pressiono minha testa na dela. Ns temos isso, Rachel, eu digo.
Eu no posso desistir de voc agora. Sem chance.
Ela meu rosto entre suas mos e me beija.
Voc se apaixonou por mim, Rachel.
Seu beijo tira um peso do meu peito que era to pesado que sinto
Como se estivesse flutuando. Sinto como se ela estivesse flutuando comigo.
Eu a viro at que suas costas estejam apoiadas contra a parede.
Eu trago seus braos pra cima da sua cabea e encaixo
Meus dedos nos dela, pressionado suas mos na parede atrs dela.
Ns nos olhamos...e quebramos completamente
A regra nmero dois.

110

Captulo treze
Tate

Obrigado por ter me feito ir, Miles diz pra Corbin. Deixando de lado a
mo machucada e descobrir que voc achava que eu era gay, eu tive um bom
momento.
Corbin ri e se vira pra abrir a porta. No exatamente minha culpa eu
pensar que voc era gay. Voc nunca fala sobre garotas, e voc deixou o
sexo fora do seu cronograma por seis anos.
Corbin deixa a porta aberta e entra, indo em direo ao seu quarto. Eu fico
em p na porta, de frente pra Miles.
Ele est olhando diretamente pra mim. Me invadindo. Est na agenda
agora, ele diz com um sorriso.
Eu estou na agenda agora. Eu no quero estar na agenda. Eu quero ser um
plano. Um mapa. Eu quero ser um mapa para o seu futuro.
Mas isso quebra a regra nmero dois.
Miles volta pro seu apartamento depois de abrir a porta, e ele acena sua
cabea na direo do seu quarto.
Depois que ele for dormir? ele diz baixinho.
Tudo bem, Miles. Voc pode parar de implorar. Eu serei sua agenda.
Eu concordo antes de fechar a porta.
Eu tomo banho e escovo meus dentes e canto e coloco maquiagem o
suficiente para no parecer que eu coloquei qualquer maquiagem. E depois eu
arrumo o meu cabelo para parece que eu no arrumei o meu cabelo de jeito
nenhum. E coloco de volto as mesmas roupas que eu estava hoje cedo para
no parecer que eu troquei as minhas roupas. Mas na verdade, eu troquei o
meu suti e a minha calcinha, porque eles no combinavam, mas agora

111

combinam. E ento eu surto porque Miles vai ver meu suti e minha calcinha
hoje noite.
E possivelmente tocar neles.
Se isso parte da sua agenda, ele pode at remov-los.
Meu celular recebe uma mensagem, e o barulho me assusta, porque uma
mensagem no est na agenda at s onze da noite. A mensagem de um
nmero desconhecido. Tudo que diz :
Ele j foi pro quarto?
Eu: Como voc tem o meu nmero?
Miles: Eu roubei do celular do Corbin enquanto ns estvamos viajando.
H uma voz estranha na minha cabea cantando. Na-na-na-na boo-boo. Ele
roubou meu nmero.
Eu sou uma criana.
Eu: No, ele est vendo TV.
Miles: Bom. Eu tenho que executar uma misso. Estarei de volta em vinte
minutos. Deixe a porta do apartamento destravada no caso dele ir pra cama
antes.
Quem vai executar uma misso s onze da noite?
Eu: At j.
Eu encaro minha ltima mensagem pra ele e estremeo. Soa muito casual. Eu
estou dando pra ele a impresso que eu quero isso todo tempo. Ele
provavelmente pensa que todos os meus dias assim:
Cara aleatrio: Tate, voc quer transar?
Eu: Claro. Deixe-me terminar com esses dois caras, e estarei pronta. A
propsito, eu no tenho nenhuma regra, ento qualquer coisa vale.
Cara aleatrio: Incrvel.

112

Quinze minutos se passam, e a televiso finalmente desligada. To logo a


porta do quarto do Corbin se fecha, a minha se abre. Eu cruzo a sala de
estar e saio pela porta da frente e ento bato na porta do Miles, que est
parado no corredor.
Tempo certo, ele diz.
Ele est segurando uma bolsa. Ele a move para sua outra mo ento no fica
visvel pra mim.
Depois de voc, Tate, ele diz, abrindo a porta.
No, Miles. Eu o sigo. assim conosco. Voc slido, eu sou lquido. Voc
parte da gua, eu sou seu despertar.
Voc est com sede? Ele anda em direo cozinha, mas eu no tenho
certeza se eu posso segui-lo agora. Eu no sei como fazer isso, e eu estou
apavorada se ele notar isso eu nunca tive a regra nmero um ou dois antes.
Eu ando at a cozinha. O que voc tem? eu pergunto pra ele.
A bolsa est no balco agora, e ele me v olhando pra ela, ento ele a
empurra pro lado, fora da minha viso.
Diga-me o que voc quer e eu verei se eu tenho, ele diz.
Suco de laranja.
Ele sorri, ento alcana a bolsa. Ele tira um recipiente de suco de laranja, e
o simples fato dele ter pensado sobre isso prova da sua generosidade.
Isso tambm prova que no falta muito pra me fazer derreter. Eu deveria
dizer pra ele que minha nica regra acaba de se tornar Pare de fazer coisas
que me fazem querer quebrar suas regras.
Eu pego o suco de laranja com um sorriso. O que mais tem na bolsa?
Ele d de ombros. Coisas.
Ele me observa abrir o suco. Ele me observa pegar um copo de suco. Ele me
observa colocar a tampa de volta no suco. Ele me observa colocar o suco no
balco da sua cozinha, mas ele no me observa perto o suficiente para notar
o quo rpido eu posso dar o bote em sua bolsa.

113

Eu a agarro antes que seus braos agarrem meu pulso.


Ele est rindo. Devolva, Tate.
Eu a abro e olho dentro.
Camisinhas.
Eu rio e a jogo de volta no balco. Quando eu me viro, seus braos no me
soltam. Eu realmente queria dizer algo constrangedor ou inapropriado, mas
eu no posso pensar em nada. Apenas finja que eu fiz e ria de qualquer
maneira.
Ele no ri, mas seus braos ainda esto ao me redor. Voc to estranha,
ele diz.
Eu no ligo.
Ele sorri. Essa coisa toda estranha.
Ele est me dizendo o quo estranho isso , mas parece muito bom pra mim.
Eu no tenho certeza se estranho parece bom ou ruim pra ele. Estranho
bom ou ruim?
Ambos, ele diz. Nenhum.
Voc estranho, digo pra ele.
Ele sorri. Eu no ligo.
Ele move suas mos pras minhas costas, pros meus ombros, e lentamente
desce pelos meus braos at suas mos estarem tocando as minhas.
Isso me lembra de.
Eu pego sua mo entre ns. Como est a sua mo?
Bem, ele diz.
Eu provavelmente devo checar isso amanh, digo.
Eu no estarei aqui amanh. Eu parto em algumas horas.

114

Dois pensamentos cruzam a minha mente. Um, eu estou muito desapontada


que ele est partindo hoje noite. Dois, por que eu estou aqui se ele est
partindo hoje noite?
Voc no deveria estar dormindo?
Ele balana a cabea. Eu no posso dormir agora.
Voc sequer tentou, digo. Voc no pode pilotar um avio sem dormir,
Miles.
Esse primeiro voo curto. Alm disso, eu sou o copiloto. Eu dormirei no
avio.
Dormir no est na sua agenda. Tate est.
Tate anulou dormir da sua agenda.
Eu me pergunto o que mais Tate anulou?
Ento, eu pergunto enquanto solto sua mo. Eu paro, porque eu no tenho
nada paras seguir o ento. Nada. Nem mesmo um la-ti-do.
Est silencioso.
Est ficando esquisito.
Ento, ele diz. Seus dedos se movem pelos meus e os separam. Meus dedos
gostam dos seus dedos.
Voc quer saber quanto tempo faz pra mim, j que eu sei um detalhe to
ntimo sobre voc? pergunto pra ele.
justo, considerando que toda minha famlia sabe quanto tempo faz pra ele.
No, ele diz simplesmente. Mas eu quero beijar voc.
Hummm. No sei como lidar com isso, mas eu no vou analisar o seu no
quando ele seguido por uma declarao dessa.
Ento me beije, digo.
Seus dedos deixam os meus e se movem pros lados da minha cabea, e ele a
segura. Espero que voc tenha gosto de suco de laranja de novo.

115

Um, dois, trs, quatro, cinco, seis, sete, oito.


Eu conto as palavras na ltima frase, ento procuro na minha cabea um
lugar para guardar essas oito palavras para sempre. Eu quero guard-las em
uma gaveta da memria e etiquet-la com Coisas para tirar e ler quando sua
estpida regra nmero dois se tornar um triste e solitrio presente.
Miles est na minha boca. Ele est me invadindo de novo. Eu chuto a gaveta
da memria e saio da minha cabea e volto pra ele.
Invada-me, invada-me, invada-me.
Eu devo ter gosto de suco de laranja, porque ele certamente est agindo
como se estivesse gostando do sabor. Eu realmente gosto de prov-lo,
porque eu o estou puxando pra mim, beijando-o, fazendo o meu melhor para
me infiltrar nele com nada, mas Tate.
Ele se afasta para pegar flego e dizer. Eu esqueci o quo bom isso
parece.
Ele est me comparando. Eu no gosto que ele est me comparando com
quem quer que seja que fez ele se sentir bem.
Voc quer saber algo? ele diz.
Eu quero. Eu quero saber tudo, mas por alguma razo, eu escolho esse
momento para ter a minha vingana por aquela palavra que ele me falou.
No. Eu o puxo de volta pra minha boca. Ele no me beija de volta
imediatamente, porque ele no sabe o que pensar sobre o que acabou de
acontecer. Sua boca envolve-se muito rpido, no entanto. Eu acho que ele
odiou minha resposta cortada tanto quanto eu odiei a sua, e agora ele est
usando suas mos pra ter sua prpria vingana. Eu no posso dizer onde ele
est me tocando, porque to logo ele me toca em algum lugar, sua mo se
mova pra outro. Ele est me tocando em todos os lugares, em nenhum lugar,
no em todos de uma s vez.
Minha parte favorita em beijar o Miles o som. O som dos seus lbios
quando eles esto pertos dos meus. O som das nossas respiraes sendo
engolidas por cada um. Eu amo o jeito que ele geme quando nossos corpos se
unem. Caras normalmente tendem a segurar seus sons mais do que garotas.

116

No Miles. Miles me quer, e ele quer que eu saiba disso, e eu amo isso.
Deus, eu amo isso.
Tate, ele murmura contra a minha boca. Vamos para o meu quarto.
Eu concordo ento ele se afasta da minha boca. Ele alcana o balco para
pegar a caixa de camisinhas. Ele comea a andar comigo para o seu quarto,
mas ele rapidamente volta para a cozinha e agarra o suco de laranja. Quando
seus ombros passam por mim para ele liderar o caminho at o seu quarto, ele
pisca.
O jeito que aquele pequeno piscar me faz sentir me deixa aterrorizada de
como eu vou me sentir quando ele estiver dentro de mim. Eu no sei se posso
sobreviver a isso.
Uma vez que chegamos ao seu quarto, eu comeo a ficar apreensiva.
Principalmente porque esse o seu lugar, e essa situao toda
basicamente nos seus termos, e eu me sinto um pouco em desvantagem.
O que est errado? ele pergunta. Ele est tirando os seus sapatos. Ele
anda at o banheiro e apaga as luzes, ento ele fecha a porta.
Eu s estou meio nervosa, eu sussurro. Eu fico parada no meio do seu
quarto, sabendo exatamente o que est prestes a acontecer. Normalmente,
essas coisas no so discutidas e pr-arranjada como essa. Elas so
espontneas e acaloradas, e nenhuma das partes sabe o que vai acontecer
at acontecer.
Mas Miles e eu sabemos o que vai acontecer.
Ele anda at a cama e senta na ponta. Venha aqui, ele diz. Eu sorrio ento
caminho alguns passos pra onde ele est sentado. Ele toca as costas das
minhas coxas, ento pressiona seus lbios na camiseta que est cobrindo
minha barriga. Minhas mos caem pros seus ombros, e eu olho pra ele. Ele
olha pra mim, e a calma nos seus olhos contagiosa.
Ns podemos ir devagar, ele diz. No precisa ser hoje noite. Essa no
uma das regras.

117

Eu rio, mas eu tambm balano a minha cabea. No, tudo bem. Voc est
partindo em algumas horas e no vai voltar em o que, cinco dias?
Nove dessa vez, ele diz.
Eu odeio esse nmero.
Eu no quero fazer voc esperar nove dias depois de ter esperanas, digo.
Suas mos sobem as costas das minhas coxas e vem para frente do meu
jeans. Ele abre rapidamente o boto sem esforo.
Ser capaz de imaginar fazer isso com voc de modo algum um tipo de
tortura pra mim, ele diz enquanto seus dedos tocam o meu zper. Ele o
abre, e meu corao martela no meu peito to forte que parece que ele est
construindo algo. Talvez meu corao esteja construindo uma escada para
ele mesmo em direo ao cu, j que ele sabe que ir explodir e morrer no
segundo que esses jeans sarem.
Isso deve ser para me torturar, eu sussurro.
Meu zper est aberto, e sua mo est deslizando para dentro dos meus
jeans. Ele coloca sua mo ao redor do meu quadril, e ento comea a tir-los.
Eu fecho meus olhos e tento no oscilar, mas a sua outra mo levantou minha
camiseta o suficiente para ele pressionar seus lbios contra a minha barriga.
avassalador.
Suas mos deslizaram pra dentro do meu jeans agora, ao redor da minha
bunda. Ele tira meu jeans lentamente at ele estar nos meus joelhos. Sua
lngua encontra a minha barriga, e minhas mos se perdem no seu cabelo.
Quando meus jeans finalmente esto nos meus tornozelos, eu piso pra fora
deles e dos meus sapatos ao mesmo tempo. Suas mos deslizam de volta
para as minhas coxas e para a minha cintura. Ele me puxa pra ele e ento eu
estou em cima dele. Ele ajusta minhas pernas de cada lado dele, ento pega
na minha bunda e me coloca em cima dele. Eu ofego.
Eu no sei por que, mas parece que eu sou a inexperiente aqui. Eu
certamente esperava que ele fosse assumir menos a situao, mas eu no
estou reclamando.

118

No mesmo.
Eu levanto os meus braos quando ele tenta tirar a minha camiseta. Ele a
joga no cho atrs de mim, e seus lbios voltam pros meus enquanto suas
mos trabalham no fecho do meu suti.
No justo. Eu estou prestes a ficar com uma s pea de roupa e ele no
tirou nada ainda.
Voc to linda, ele sussurra, se afastando para tirar o meu suti. Seus
dedos deslizam entre as alas, e ele comea a desliz-las pelos meus braos.
Eu seguro a minha respirao, esperando ele tirar o suti. Eu quero tanto a
sua boca em mim que no consigo pensar direito. Quando o suti sai, me
revelando por completo, ele exala. Uau, ele diz com um suspiro.
Ele joga o suti no cho e olha pra mim. Ele sorri e pressiona levemente seus
lbios nos meus, me beijando lentamente. Quando ele se afasta, ele leva sua
mos para o meu rosto e me olha nos olhos. Voc est se divertindo?
Eu mordo meu lbio inferior para evitar sorrir o tanto que eu quero sorrir
agora. Ele avana e pega meu lbio na sua boca, puxando-o para longe dos
meus dentes. Ele o beija por uns segundos, ento o solta. No morda assim
de novo, ele diz. Eu gosto de ver voc sorrir.
Com certeza, eu sorrio de novo.
Minhas mos esto nos seus ombros, ento eu as deslizo nas suas costas e
comeo a tirar a sua camisa. Ele solta meu rosto e levanta os braos para
que eu possa tir-la. Eu me inclino pra trs e a tiro, assim como ele fez
comigo agora. Eu corro minhas mos pelo seu peito, traando cada linha de
cada msculo. Voc bonito tambm.
Ele pressiona suas mos nas minhas costas, me fazendo sentar direito.
Assim que eu fao isso, ele abaixa sua boca para o meu seio e lentamente
desliza sua lngua sobre o meu mamilo. Eu gemo, e ele o cobre totalmente
com sua boca.
Uma das suas mos se move para o meu quadril e desliza por baixa da bainha
da minha calcinha. Eu quero voc de costas, ele sussurra. Ele mantm uma
mo nas minhas costas enquanto ele troca de posio perfeitamente, me

119

colocando do seu colo na cama. Ele se curvou sobre mim agora, puxando
minha calcinha enquanto sua lngua mergulha na minha boca. Minhas mos
imediatamente vo para o boto do seu jeans, e eu o abro, mas ele se afasta
rapidamente. Eu no faria isso ainda, ele adverte. Caso contrrio, isso
ser mais rpido do que quando comeou.
Eu meio que no me importo quanto tempo isso vai durar. Eu realmente o
quero sem roupa.
Ele comea a tirar minha calcinha. Ele dobra umas das minhas pernas e a
desliza pelo meu p, ento faz o mesmo com o outro. Ele definitivamente
no est me olhando mais nos olhos.
Ele permite que as minhas pernas voltem para a cama enquanto ele se
levanta e se afasta dois passos de mim.
Uau, ele sussurra, olhando pra mim. Ele apenas fica ali, olhando pra mim
enquanto eu permaneo deitada nua na sua cama, enquanto ele ainda est no
conforto dos seus jeans.
Isso parece um pouco injusto, eu digo.
Ele balana a cabea e coloca o punho na boca, mordendo os ns dos dedos.
Ele se vira at dar as costas pra mim e toma uma profunda e longa
respirao. Ele olha pra mim de novo, olha o todo o meu corpo at encontrar
meus olhos. demais, Tate.
Eu sinto o desapontamento se infiltrando com essas palavras. Ele ainda est
balanando sua cabea, mas ele est caminhando pra mesa de cabeceira. Ele
pega a caixa de camisinhas e abre, ento tira uma e coloca entre seus
dentes, rasgando a embalagem.
Desculpe-me, ele diz, freneticamente tirando sua cala. Eu queria ser
bom pra voc. Eu queria ser memorvel, no mnimo. Ele est sem cala
agora. Ele est me olhando nos olhos, mas eu estou achando difcil manter
contato visual com ele, porque agora ele est sem cueca. Mas se eu no
estiver dentro de voc em dois segundos, isso vai ser realmente
constrangedor pra mim.

120

Ele caminha depressa para mim e de algum jeito coloca a camisinha ao


mesmo tempo em que separa meus joelhos com a outra mo. Eu vou fazer
isso com voc em poucos minutos. Prometo, ele diz, parando entre as
minhas pernas, esperando pela minha aprovao.
Miles, eu digo, Eu no me importo nem um pouco com isso. Eu apenas
quero voc dentro de mim.
Obrigado. Ele suspira. Ele pega minha perna por trs do joelho com uma
mo, e ento seus lbios encontram os meus. Ele me penetra to
inesperadamente forte e rpido que eu praticamente grito na sua boca. Ele
no para de me perguntar se est me machucando. Ele no desacelera. Ele
entra mais forte e mais fundo at que no h nenhuma maneira para
estarmos mais prximos.
Isso machuca, mas da melhor maneira possvel.
Eu gemo na sua boca, e ele geme contra o meu pescoo, e seus lbios esto
em todos os lugares, juntamente com suas mos. carnal e pesado e quente,
e no silencioso de jeito nenhum. rpido, e eu posso dizer pela tenso
nas suas costas entre as minhas mos que ele estava certo. Isso no vai
levar muito tempo.
Tate, ele suspira. Deus, Tate.
Os msculos da sua perna ficam firmes e ele comea a tremer. Porra, ele
geme. Seus lbios pressionam os meus, com fora, e ele se segura, apesar
dos tremores que percorrem suas pernas e suas costas. Ele tira seus lbios
dos meus e respira longamente, colocando sua testa do lado da minha
cabea. Jesus Cristo, ele diz ainda tenso. Ainda tremendo. Ainda
pressionado bem fundo em mim.
No momento que ele sai de dentro de mim, seus lbios esto no meu
pescoo, se movendo para baixo at encontrarem meus seios. Ele os beijo
mas apenas suavemente antes que ele volte novamente pra minha boca. Eu
quero sabore-la, ele diz. Tudo bem?
Eu concordo.
Eu concordo vigorosamente.

121

Ele sai da cama, tira a camisinhas, e volta ao seu lugar perto de mim. Eu o
observo o tempo todo, porque apesar dele no quero saber quanto tempo
faz que eu estive com algum j faz quase um ano. Isso no chegar nem
perto dos seus anos que ele esperou, mas faz tempo o suficiente para que eu
no queira perder nada fechando os olhos. Especialmente agora que eu posso
olhar livremente o V e no ter que ficar constrangida com o fato que eu no
consigo tirar meus olhos dele.
Ele est olhando o meu corpo agora com a mesma fascinao que sua mo
deslizando pela minha barriga, ento a move pra baixo at alcanar minhas
coxas. Ele separa minhas pernas enquanto ele observa o que ele est
fazendo comigo com tanto fascnio que eu tenho que manter meus olhos
abertos para v-lo olhar pra mim. Vendo o que eu fao com ele o suficiente
para me dar teso sem ele nem sequer me tocar.
Dois dos seus dedos entram em mim, e eu de repente acho bem mais difcil
continuar olhando pra ele. Seu polegar continua fora, provocando cada lugar
que ele pode tocar. Eu gemo e deixo minhas mos carem acima da minha
cabea enquanto fecho meus olhos.
Eu rezo pra que ele no pare. Eu no quero que ele pare.
Sua boca encontra a minha, e ele me beija lentamente, seus lbios so um
contraste enorme com a presso da sua mo. Sua boca comea a explorar
lentamente o caminho pro meu queixo at que esteja no meu pescoo, na
inclinao da minha garganta, se arrastando pro meu seio, cobrindo meu
mamilo, para a minha barriga, pra baixo, pra baixo, puta merda, pra baixo.
Ele se coloca entre as minhas pernas, tirando seus dedos de dentro de mim
enquanto sua lngua encontra minha pele, me abrindo, fazendo com que
minhas costas se arqueiem e minha mente parta.
Eu apenas deixo ir.
Eu no me importo que eu esteja gemendo to alto que eu provavelmente vou
acordar o andar inteiro.
Eu no me importo que eu esteja fincando meus calcanhares no colcho,
tentando me afastar dele porque isso demais.

122

Eu no me importo que seus dedos me deixem a ponto de apertar meus


quadris e me segurar contra a sua boca, recusando-se a me deixar sair pra
longe dele, obrigada.
Eu no me importo que eu mais do que gosto de machuc-lo, puxando seu
cabelo, o empurrando para dentro de mim, fazendo o que eu puder para
chegar a um ponto to alto que eu tenho quase certeza que eu nunca estive
l antes.
Minhas pernas comeam a tremer, e seus dedos encontram seu caminho de
volta dentro de mim, e eu tenho quase certeza que eu estou tentando me
sufocar com o travesseiro, porque eu no quero que ele seja expulso do
apartamento por gritar to alto como eu preciso gritar agora.
De repente, eu sinto como se eu estivesse no ar, voando. Eu sinto como se eu
pudesse olhar pra baixo e haveria um nascer do sol abaixo de mim. Eu sinto
que estou subindo.
Eu estou...
Oh, Deus.
Eu estou...
Jesus Cristo.
Eu estou...isso...ele.
Eu estou caindo.
Eu estou flutuando.
Uau.
Uau, uau, uau.
Eu nunca quero tocar o solo de novo.
Quando eu estou completamente derretida na cama, ele trabalha
avidamente com sua boca pelo meu corpo. Ele tira o travesseiro do meu
rosto e o joga de lado, ento me beija suavemente.

123

Mais uma vez, ele diz. Ele sai da cama e volta em questo de segundos, e
ento ele me penetra de novo, mas eu nem sequer tento abrir meus olhos
dessa vez. Meus braos esto espalhados acima da minha cabea, e seus
dedos esto entrelaados com os meus, e ele est empurrando, me
penetrando, vivendo dentro de mim. Nossas bochechas esto pressionadas,
e sua testa est contra o travesseiro, e nenhum de ns tem energia
sobrando pra fazer um som sequer dessa vez.
Ele inclina sua cabea at seus lbios encontrarem minha orelha, e ento ele
desacelera em um ritmo mais lento, me penetrando, e em seguida tirando
completamente pra fora. Ele se segura, em seguida, entra novamente dentro
de mim, e sai. Ele faz isso vrias vezes, e tudo que eu posso fazer ficar
aqui e senti-lo.
Tate, ele sussurra, seus lbios prximos ao meu ouvido. Ele tira de dentro
de mim e acalma-se novamente. Eu j posso dizer isso com cem por cento
de certeza.
Ele me penetra de novo.
A.
Ele tira, e ento repete o movimento de novo.
Melhor.
De novo.
Coisa.
De novo.
Que eu.
De novo.
J.
De novo.
Senti.

124

Ele se segura, respirando pesadamente contra meu ouvido, agarrando minhas


mos to forte que machuca; mas ele no faz nenhum barulho enquanto ele
se liberta pela segunda vez.
Ns no nos movemos.
Ns no nos movemos por um longo tempo.
Eu no posso tirar o sorriso exausto do meu rosto. Eu tenho quase certeza
que ele permanente agora.
Miles se afasta e olha pra mim. Ele ri quando ele v o meu rosto, e olhando
pra ele traz ao meu conhecimento que ele nunca fez contato visual quando
estava dentro de mim.
Comentrios? ele pergunta provocativo. Sugestes?
Eu sorrio. Desculpe. Eu apenas...eu no posso...palavras... Eu balano a
minha cabea, deixando ele saber que eu ainda preciso de um pequeno tempo
antes de poder falar.
Sem palavras, ele diz. Ainda melhor.
Ele me beija no rosto, ento se levanta e caminha pro banheiro. Eu fecho
meus olhos e me pergunto como no inferno essa coisa todas entre ns vai
acabar bem.
No pode.
Eu posso j posso dizer porque eu no quero fazer isso com ningum mais.
S com Miles.
Ele volta para o quarto e se abaixa para pegar sua cueca boxer. Ele pega
minha calcinha e o jeans no processo e os deixa na cama ao meu lado.
Eu estou supondo que esse seu sinal para que eu me vista?
Eu me sento e o observo pegar meu suti e minha camiseta e os entrega pra
mim. Todo momento seus olhos encontram os meus, ele sorri, mas eu estou
achando difcil sorrir de volta.

125

Uma vez que estou vestida, ele me puxa e me beija, ento passa seus braos
ao meu redor. Eu mudei de ideia, ele diz. Depois disso, eu tenho quase
certeza que os prximos nove dias sero de pura tortura.
Eu mordo meu sorriso, mas ele no nota, porque eu ainda estou envolvida em
seus braos. Sim.
Ele me beija na testa. Voc pode fechar a porta quando sair?
Eu engulo meu desapontamento e de algum jeito encontro foras para sorrir
para ele quando ele me solta. Claro. Eu caminho em direo porta do
quarto e o escuto caindo na cama.
Eu saio, sem saber o que sentir. Ele no me prometeu nada alm do que
aconteceu entre ns. Ns fizemos o que eu de bom grado aceitei, o que era
transar.
Eu no estava esperando esse sentimento avassalador de constrangimento.
No por causa do modo que ele me dispensou imediatamente depois que ns
transamos, mas talvez pelo modo que a dispensa me fez sentir. Eu pensei
que eu queria isso de s sexo entre ns tanto quanto ele queria, mas
baseado em como meu corao bateu nos ltimos dois minutos, eu no tenho
certeza se eu sou capaz de algo simples assim com ele.
H uma pequena voz atrs da minha cabea, me alertando para sair dessa
situao antes que as coisas se tornem muito complicadas com ele.
Infelizmente, h uma voz muito mais alta me impulsionando a seguir com isso
me dizendo que eu mereo um pouco de diverso na minha vida com todo o
trabalho que eu tenho tido.
Apenas pensar no quanto eu gostei dessa noite o suficiente para me fazer
aceitar e at abraar sua casualidade depois. Talvez um pouco mais de
prtica, eu at posso aprender como me forar a isso.
Eu ando at a porta do meu apartamento mas paro quando eu escuto algum
falando. Eu pressiono meu ouvido na porta e escuto. Corbin est tendo uma
conversa de um lado s na sala, presumivelmente com algum do outro lado
do seu celular.
Eu no posso entrar agora. Ele pensa que eu estou na cama.

126

Eu olho de volta pro apartamento do Miles, mas eu no vou bater na porta.


No somente porque seria estranho, mas isso tambm significaria que ele
teria menos sono do que ele est prestes a ter.
Eu caminho pro elevador e decido me sentar pela prxima meia hora no
lobby, esperando que Corbin volte para o seu quarto logo.
ridculo que eu ainda sinto que tenha que me esconder do Corbin, mas a
ltima coisa que eu quero que ele fique chateado com Miles. E isso
exatamente o que poderia acontecer.
Eu chego ao lobby e saio do elevador, sem muita certeza do que estou
fazendo. Eu acho que eu poderia esperar no meu carro.
Voc est perdida?
Eu olho pro Cap, e ele est sentado no seu lugar usual, tirando o fato de que
quase meia noite. Ele dar tapinhas na cadeira perto dele. Pegue um lugar.
Eu caminho por ele at a cadeira vazia. Eu no trouxe nenhuma comida
dessa vez, eu digo. Desculpe.
Ele balana a sua cabea. Eu no gosto de voc pela comida, Tate. Voc no
uma cozinheira to boa.
Eu rio, e isso parece bom para rir. As coisas ficaram to intensas nos
ltimos dois dias.
Como foi a Ao de Graas? ele pergunta. O garoto se divertiu?
Eu olho pra ele e inclino minha cabea em confuso. O garoto?
Ele acena. Sr. Archer. Ele no passou o feriado com voc e o seu irmo?
Eu aceno, entendo sua pergunta agora. Sim, eu digo. Eu quero acrescentar
que eu tenho bastante certeza que o Sr. Archer teve a melhor Ao de
Graas em mais de seis anos, mas eu no fao isso. O Sr. Archer se
divertiu, eu acho.
E por que o sorriso?
Eu imediatamente limpo o sorrido que eu no sabia que estava estampado no
meu rosto. Eu toro meu nariz. Que sorriso?

127

Cap ri. Oh, inferno, ele diz. Voc e o garoto? Voc est se apaixonando
por ele, Tate?
Eu balano a minha cabea. No, digo imediatamente. No nada disso.
Como ento?
Eu rapidamente olho pra longe assim que sinto que o vermelho chega at o
meu pescoo. Cap ri quando v minhas bochechas ficarem vermelhas como as
cadeiras nas quais estamos sentados.
Eu posso ser velho, mas isso no significa que eu no possa ler a linguagem
corporal, ele diz. Isso significa que voc e o garoto esto...qual o termo
que voc usam agora? Se enganchando? Esbarrando?
Eu me inclino pra frente e enterro meu rosto nas mos. Eu no posso
acreditar que estou tendo essa conversa com um senhor de oitenta anos.
Eu rapidamente balano minha cabea. Eu no estou respondendo isso.
Eu vejo, Cap diz com um aceno. Ns ficamos calados por um momento
quando processamos o que mais ou menos eu contei pra ele. Bem, bom, ele
diz. Talvez esse garoto vai realmente sorrir de vez em quando.
Eu aceno em total concordncia. Eu poderia definitivamente usar mais o seu
sorriso. Ns podemos mudar de assunto agora?
Cap lentamente vira sua cabea na minha direo e arqueia sua espessa
sobrancelha cinzenta. Eu j lhe contei sobre o tempo que eu encontrei um
garoto morto no terceiro andar?
Eu balano a minha cabea, aliviada por ele ter mudado de assunto mas
confusa que o assunto do garoto morto de algum jeito me ajudou a me sentir
aliviada.
Eu sou to mrbida como o Cap.

128

Captulo quatorze
Miles

Seis anos antes


Voc acha que o fato que ns no podemos fazer isso o porqu
De ns gostarmos tanto de fazer isso? Rachel pergunta.
Ela est se referindo a me beijar.
Ns nos beijamos muito.
Toda chance que temos e at as chances que no temos.
Quando voc diz no podemos, voc diz porque nossos pais
Esto juntos?
Ela diz que sim. Sua voc est sem flego, porque eu estou
Frequentemente beijando o caminho pro seu pescoo.
Eu gosto disso que eu posso tirar seu flego.
Voc se lembra da primeira vez que eu te vi, Rachel?
Ela murmura um som que parece sim.
E voc lembra-se de eu caminhando com voc at a sala do Sr. Clayton?
Ela me d outro sim mudo.
Eu quis beijar voc naquele dia. Eu fao meu caminho de volta
Pra sua boca e a olho nos olhos. Voc quis
Me beijar?
Ela diz que sim, e eu posso ver nos seus olhos que ela est pensando
Naquele dia.

129

O dia que ela


Tornou-se
Meu
Tudo.
Ns no sabamos dos nossos pais naquele dia, eu explico. No entanto,
Ns ainda queremos fazer isso. Ento no, eu no acho que isso o por que
De ns gostarmos disso agora.
Ela sorri.
Viu? eu falo baixinho, encostando meus lbios lentamente nos dela
Para mostrar pra ela o quo bom isso .
Ela tira o seu travesseiro e se apoia nos cotovelos.
E se ns s gostamos de beijar em geral? ela pergunta. E se
No tem nada a ver comigo ou com voc em particular?
Ela sempre faz isso. Eu digo pra ela que ela poderia ser uma advogada
Porque ela gosta de ser a advogada do diabo. Mas eu amo quando ela faz isso
Ento eu sempre vou junto com ela.
Bem pensado, eu digo pra ela. Eu gosto de beijar. Eu no sei ningum
Que no goste de fazer isso. Mas h uma diferena disso e
Simplesmente gostar de beijar.
Ela olha pra mim com curiosidade. Qual a diferena?
Eu deso minha boca para a dela mais uma vez. Voc, eu sussurro.
Eu gosto de beijar voc.
Isso responde a sua pergunta, porque ela se cala e traz
A sua boca de volta pra minha.

130

Eu gosto que Rachel pergunte sobre tudo.


Isso me faz olhar as coisas de diferentes maneiras.
Eu sempre gostei de beijar as garotas que eu beijei no passado
Mas somente porque eu estava atrado por ela. Isso
Realmente no tem a ver com elas em particular.
Quando eu beijei todas as outras garotas, eu senti prazer.
Esse o porqu das pessoas gostarem de beijar, porque bom.
Mas quando voc beija algum por causa do que ela , a diferena
No est em encontrar o prazer.
A diferena encontrar a dor que voc sente quando voc no est
Beijando ela.
No doa quando eu no estava beijando qualquer outra garota que
Eu j beijei.
S di quando eu no estou beijando Rachel.
Talvez isso explique porque se apaixonar to doloroso.
Eu gosto de beijar voc, Rachel.

131

Captulo quinze
Tate

Miles: Voc est ocupada?


Eu: Sempre ocupada. O que houve?
Miles: Eu preciso da sua ajuda. No vai levar muito tempo.
Eu: Estarei a em cinco minutos.
Eu deveria ter me dado dez minutos ao invs de cinco, porque eu no tomei
banho hoje. Depois de um turno de dez horas na noite passada, eu tenho
certeza que preciso de um. Se eu soubesse que ele estava em casa, um
banho teria sido minha prioridade mxima, mas eu pensei que ele no estaria
de volta at amanh.
Eu amarro meu cabelo em um coque frouxo e mudo minhas calas de pijama
para um par de calas. Ainda no muito tarde, mas eu tenho vergonha de
admitir que eu ainda estava na cama.
Ele grita pra eu entrar depois que bato na porta, ento eu a abro. Ele est
em p na cadeira perto da janela na sala de estar. Ele olha para mim, ento
ele acena com a cabea em direo a uma cadeira.
Pegue aquela cadeira e empurre pra c, ele diz, apontando para um lugar a
poucos passos dele. Eu estou tentando medir isso, mas eu nunca comprei
cortinas antes. Eu no sei se eu devo medir a moldura externa ou a janela
em si.
Bem, eu vou pro inferno. Ele est comprando cortinas.
Eu arrasto a cadeira para o outro lado da janela e subo nela. Ele me d uma
ponta de fita mtrica e comea a puxar.
Tudo depende do tipo de cortina que voc quer, ento eu pegaria medida de
ambas, eu sugiro.

132

Ele est novamente vestido casualmente em um par de jeans e uma camiseta


azul escura. De algum jeito o azul escuro da sua camiseta faz seus olhos
parecerem menos azul. Eles parecem mais claros. Quase transparentes, mas
eu sei que isso impossvel. Seus olhos so tudo menos transparentes com a
parede que ele mantm atrs deles.
Ele digita a medida no seu celular, e ento ns tiramos uma segunda medida.
Uma vez que ele tem ambas as medidas no celular, ns descemos e
colocamos as cadeiras de volta na mesa.
O que voc acha de um tapete? ele pergunta, encarando o cho embaixo da
mesa. Voc acha que eu devo ter um tapete?
Eu dou de ombros. Depende do que voc gosta.
Ele acena lentamente com a cabea, ainda encarando o cho vazio.
Eu no sei o que eu gosto mais, ele diz calmamente. Ele joga a fita mtrica
sobre o sof e olha pra mim. Voc quer vir?
Eu evito acenar imediatamente. Pra onde?
Ele tira o cabelo da sua testa e alcana sua jaqueta jogada nas costas do
seu sof. Onde quer que as pessoas comprem cortinas.
Eu deveria dizer no. Escolher cortinas algo que casais fazem. Escolher
cortinas algo que amigos fazem. Escolher cortinas no algo que Miles e
Tate deveriam fazer se eles querem ficar com as suas regras, mas eu
absolutamente, positivamente, e definitivamente no quero fazer mais nada.
Eu dou de ombros para fazer minha resposta parecer mais casual do que ela
. Claro. Deixe-me fechar a porta.
...
Qual a sua cor favorita? eu pergunto pra ele quando estamos no
elevador. Eu estou tentando manter o foco na tarefa em mos, mas eu no
posso negar o desejo que tenho por ele me alcanar e me tocar. Um beijo,
um abrao...qualquer coisa. Ns permanecemos em lados opostos do
elevador. Ns no nos tocamos desde aquela noite que transamos. Ns nem
nos falamos ou mandamos mensagens desde aquele dia.

133

Preto? ele diz inseguro da sua resposta. Eu gosto de preto.


Eu balano a minha cabea. Voc no pode decorar com cortinas pretas.
Voc precisa de cor. Talvez algo prximo ao preto, mas no preto.
Azul marinho? ele pergunta. Eu noto que seus olhos no esto mais focados
nos meus. Seus olhos esto se deslocando lentamente pelo meu pescoo at
os meus ps. Todo lugar que seus olhos focam, eu posso sentir.
Azul marinho pode funcionar, eu digo calmamente. Eu tenho quase certeza
que essa conversa s est acontecendo pelo bem de se ter uma conversa. Eu
posso ver pelo jeito que ele est olhando pra mim que nenhum dos dois est
pensando sobre cores ou cortinas ou tapetes no momento.
Voc tem que trabalhar hoje noite, Tate?
Eu aceno. Eu acho que ele est pensando sobre hoje noite, e eu amo como
ele termina a maioria das suas perguntas falando o meu nome. Eu amo como
ele diz o meu nome. Eu deveria exigir que ele falasse o nome toda vez que
falasse comigo. Eu no tenho que trabalhar at s dez.
O elevador alcana o piso inferior, e ns nos movemos para as portas ao
mesmo tempo. Sua mo se conecta com as minhas costas e a corrente que se
move por mim inegvel. Eu tive quedas por garotos antes, diabos, eu estive
apaixonada por garotos antes, mas nenhum de seus toques foi capaz de me
fazer responder da maneira que o seu faz.
Assim que eu saio do elevador, sua mo deixa minhas costas. Eu estou mais
ciente da ausncia do seu toque agora do que antes dele me tocar. Cada
pouco que recebo, eu desejo muito mais.
Cap no est no seu lugar usual. Isso no surpresa, no entanto,
considerando que somente meio-dia. Ele no muito uma pessoa matinal.
Talvez seja por isso que nos demos to bem.
Est disposta a caminhar? Miles pergunta.
Eu digo que sim, tirando o fato que est frio l fora. Eu prefiro caminhar, e
ns estamos perto de diversas lojas que trabalham com o que ele est
procurando. Eu sugiro uma loja pela qual eu passei umas duas semanas atrs
que est a apenas dois quarteires de onde estamos.

134

Depois de voc, ele diz, segurando a porta aberta pra mim. Eu saio e puxo
meu casaco um pouco mais apertado em torno de mim. Eu duvido que Miles
seja o tipo de cara que anda de mos dadas em pblico, ento eu nem me
preocupo em deixar minhas mos disponveis pra ele. Eu me abrao para me
manter aquecida, e ns comeamos a caminhar lado a lado.
Ns ficamos em silncio a maior parte do caminho, mas eu estou bem com
isso. Eu no sou uma pessoa que sente a necessidade de conversa constante,
e eu estou aprendendo que ele possivelmente do mesmo jeito.
bem aqui, eu digo, apontando para a direita quando chegamos faixa de
pedestres. Eu olho para um idoso sentado na calada, enrolado em um casaco
fino esfarrapado. Seus olhos esto fechados, e as luvas em suas mos
trmulas esto cheias de buracos.
Eu sempre tive simpatia por pessoas que no tem nada ou nenhum lugar para
ir. Corbin odiava que eu no podia passar por um sem teto sem dar dinheiro
ou comida. Ele dizia que a maioria deles sem teto porque eles tm vcios e
que quando eu dava o dinheiro, ele s alimentava esses vcios.
Honestamente, eu no ligo se esse o caso. Se algum sem teto porque
ele tem a necessidade por algo que mais forte que a sua necessidade por
uma casa, isso no me detm no mnimo. Talvez seja porque eu sou uma
enfermeira, mas eu no acredito que vcio uma escolha. O vcio uma
doena, e me machuca ver pessoas foradas a viverem desse jeito porque
elas so incapazes de se ajudar.
Eu teria dado dinheiro pra ele se eu tivesse trazido minha bolsa.
Eu percebo que no estou mais andando quando sinto Miles lanar um olhar
para trs na minha direo. Ele est me olhando enquanto olho o idoso, ento
eu volto ao meu ritmo e o alcano de volta. Eu no digo nada para defender a
expresso preocupada no meu rosto. intil. Eu j passei por isso o
bastante com Corbin pra saber que eu no tenho vontade de tentar mudar
todas as opinies com as quais eu discordo.
aqui, eu digo, parando em frente loja.
Miles para de andar e inspeciona a exibio dentro da loja. Voc gosta
disso? ele pergunta, apontando para a vitrine. Eu me aproximo e olho com

135

ele. uma exibio de quarto, mas h alguns elementos nela pros quais ele
est olhando. O tapete do quarto cinza com vrias formas geomtricas em
vrios tons de azul e preto. Isso na verdade parece com algo que caberia no
seu gosto.
As cortinas no so azul marinho, no entanto. Elas so de um ardsia
cinzento, com uma linha branca slida percorrendo verticalmente at o lado
esquerdo do painel.
Eu gosto disso, eu respondo.
Ele caminha na minha frente e abre a porta para me deixar entrar. Uma
vendedora est caminhando para frente da loja antes mesmo da porta
fechar atrs de ns. Ela pergunta se pode nos ajudar a encontrar algo. Miles
aponta pra vitrine. Eu quero aquelas cortinas. Quatro delas. E um tapete.
A vendedora sorri e nos pede para segui-la. Qual a largura e a altura que
voc deseja?
Miles pega seu celular e l as medidas para ela. Ela o ajuda a pegar hastes
de cortinas e nos diz que voltar em alguns minutos. Ela se dirige pros
fundos da loja e nos deixa sozinhos no caixa. Eu olho ao redor, de repente
tendo vontade de escolher decoraes para o meu quarto. Eu planejo ficar
com Corbin por mais dois meses, mas no machucaria ter uma ideia do que eu
quero para o meu prprio lugar quando eu finalmente me mudar. Eu estou
torcendo para isso seja fcil de comprar quando o momento chegar como foi
para Miles hoje.
Eu nunca vi ningum comprar nessa velocidade, eu digo pra ele.
Desapontada?
Eu rapidamente balano a minha cabea. Se h uma coisa que eu no fao
bem como garota comprar. Eu na verdade estou aliviada que s levou um
minuto pra ele.
Voc acha que eu deveria olhar mais? ele pergunta. Ele est encostado no
balco agora, olhando pra mim. Eu gosto do jeito que ele olha pra mim como
se eu fosse a coisa mais interessante na loja.

136

Se voc gostou do que voc j escolheu, eu no gostaria de continuar


olhando. Quando voc sabe, voc sabe.
Eu encontro o seu olhar, e no segundo que fao isso, minha boca fica seca.
Ele est concentrado em mim, e o olhar srio no seu rosto me faz sentir
desconfortvel e nervosa e interessada, tudo de uma vez. Ele se afasta do
balco e se aproxima de mim.
Venha aqui. Seus dedos descem e envolvem os meus, e ele comea a me
puxar com ele.
Meu pulso est sendo ridculo. realmente triste.
So s dedos, Tate. No os deixe afet-la desse jeito.
Ele continua andando at chegar a um biombo de madeira, decorado com
escrita asitica no exterior. o tipo de biombo que as pessoas tm nos
cantos dos quartos. Eu nunca entendi isso. Minha me tem um, e eu duvido
se alguma vez ela se trocou atrs dele.
O que voc est fazendo? eu pergunto pra ele.
Ele vira seu rosto pra mim, ainda segurando a minha mo. Ele sorri e caminha
pra trs do biombo, me levando com ele ento ns dois estamos protegidos
do resto da loja. Eu no posso ajudar, mas sorrio, porque isso parece que
estamos no colegial, nos escondendo do professor.
Seus dedos encontram os meus lbios. Shh, ele sussurra, sorrindo para
mim enquanto ele olha pra minha boca.
Eu imediatamente paro de sorrir, mas no porque eu no acho mais isso
engraado. Eu paro de sorrir porque assim que seus dedos esto
pressionados contra os meus lbios, eu esqueo como se sorrir.
Eu esqueo tudo.
Agora mesmo, a nica coisa em que consigo focar no seu dedo deslizando
lentamente pela minha boca e queixo. Seus olhos seguem a ponta do dedo
enquanto ele continua se movendo, seguindo gentilmente at minha garganta,
todo o caminho at o meu seio, para baixo, para baixo, para baixo at minha
barriga.

137

Esse nico dedo parece como a sensao de ser tocar por mil mos. Meus
pulmes e sua incapacidade de se manter so provas disso.
Seus olhos ainda esto focados no seu dedo enquanto ele para no comeo do
meu jeans, bem acima do boto. Seu dedo ainda nem sequer fez contato com
minha pele, mas voc no saberia disso baseado na resposta acelerada do
meu pulso. Sua mo inteira entra em jogo agora enquanto ele levemente
contorna minha barriga por cima da minha camisa at que sua mo encontra
minha cintura. Suas mos agarram meu quadril e me puxam pra frente, me
segurando contra ele.
Seus olhos se fecham brevemente, e quando eles se abrem novamente, ele
no est mais olhando pra baixo. Ele est olhando diretamente pra mim.
Eu estou esperando pra beijar voc desde que voc caminhou para minha
porta hoje, ele diz.
Sua confisso me faz sorrir. Voc tem uma pacincia incrvel.
Sua mo direita deixa meu quadril, e ele a traz para trs da minha cabea,
tocando meu cabelo to lentamente quanto possvel. Ele comea a balanar
sua cabea em desacordo. Se eu tivesse uma pacincia incrvel, voc no
estaria comigo agora mesmo.
Eu travo com essa sentena e imediatamente tento descobrir o significado
por trs dela, mas no segundo que seus lbios tocam os meus, eu no estou
mais interessada nas palavras que deixam a sua boca. Eu s estou
interessada na sua boca e em como ela me faz eu me sentir quando invade a
minha.
Seu beijo devagar e calmo o extremo do meu pulso. Sua mo direita se
move para a parte de trs da minha cabea, e sua mo esquerda desliza at
a minha cintura. Ele explora a minha boca pacientemente, como se ele
estivesse planejando me manter atrs dessa divisria pelo resto do dia.
Eu estou convocando a ltima gota de fora de vontade que posso encontrar
a fim de me impedir de envolver meus braos e pernas ao redor dele. Eu
estou tentando encontrar a pacincia que ele de alguma forma demonstra,
mas difcil quando seus dedos e mos e lbios podem colocar esses tipos
de reaes fsicas pra fora de mim.

138

A porta para os fundos da loja abre, e o barulho dos saltos da vendedora


pode ser escutado contra o cho. Ele para de me beijar, e meu corao
chora. Felizmente, o choro s pode ser sentido, no ouvido.
Ao invs de se afastar e caminhar de volta para o balco, ele traz suas mos
para o meu rosto e o segura enquanto ele olha pra mim em silncio para
vrios segundos. Seus polegares acariciam levemente o meu queixo, e ele
solta uma respirao suave. Suas sobrancelhas se abaixam e ele fecha os
olhos. Ele pressiona sua testa na minha, ainda segurando o meu rosto, e eu
posso sentir sua luta interna.
Tate.
Ele diz o meu nome to calmamente que eu posso sentir seu arrependimento
nas palavras que ele nem sequer falou ainda. Eu gosto... Ele abre seus olhos
e olha pra mim. Eu gosto de beijar voc, Tate.
Eu no sei por que essa sentena parece difcil pra ele dizer, mas sua voz
some perto do final como se ele estivesse tentando se impedir de terminar
suas palavras.
Assim que a sentena deixa sua boca, ele me solta e rapidamente sai da
divisria como se ele estivesse tentando escapar da prpria confisso.
Eu gosto de beijar voc, Tate.
Apesar do arrependimento, eu acho que ele sente por dizer isso, eu tenho
quase certeza que eu estarei repetindo em silncio essas palavras pelo
resto do dia.
Eu passei uns bons dez minutos sem pensar direito, relembrando o seu
elogio vrias vezes enquanto esperava ele terminar sua compra. Ele est
entregando seu carto de crdito quando chego ao balco.
Ns vamos entregar tudo dentro de uma hora, a vendedora diz. Ela
entrega de volta seu carto de crdito e comea a pegar as sacolas do
balco e colocar atrs dela. Ele pega uma das sacolas dela quando ela
comea a tir-la. Eu levarei essa, ele diz.
Ele se vira e me olha. Pronta?

139

Ns samos da loja, e parece que diminuiu uns vinte graus desde nossa ltima
vez aqui fora. Isso pode ser apenas porque ele fez as coisas parecerem bem
mais quentes l dentro.
Ns chegamos esquina, e eu comeo a voltar em direo ao complexo de
apartamentos, mas eu percebi que ele parou de andar. Eu me viro, e ele est
tirando alguma coisa da sacola que ele est segurando. Ele arranca uma
etiqueta e um cobertor se desenrola.
No, ele no fez isso.
Ele estende o cobertor para o idoso desagasalhado na calada. O homem
olha pra ele e pega o cobertor. Nenhum deles diz uma palavra.
Miles caminha para uma lata de lixo prxima e joga a sacola vazia dentro,
ento se dirige de volta pra mim enquanto encara o cho. Ele nem sequer fez
contato visual comigo quando voltamos a caminhar em direo ao prdio.
Eu quero agradec-lo, mas eu no o fao. Se eu disse obrigada pra ele, seria
como assumir que ele fez aquilo por mim.
Eu no sei que ele no fez aquilo por mim.
Ele fez aquilo pelo homem que estava com frio.
...
Miles me pede pra ir pra casa assim que ns voltamos. Ele diz que no quer
que eu veja seu apartamento at que ele tenha decorado tudo, o que bom,
porque eu tenho um monte de dever de casa para fazer de qualquer jeito. Eu
realmente no tenho tempo disponvel na minha agenda para pendurar
cortinas, ento eu aprecio que ele no esperava a minha ajuda.
Ele parece um pouco animado sobre pendurar cortinas novas. To animado
quanto Miles pode ser.
J faz vrias horas agora. Eu tenho que estar no trabalho em menos de trs
horas, e assim que eu comeo a me perguntar se ele vai me chamar para
voltar, eu recebo uma mensagem dele.
Miles: Voc j comeu?

140

Eu: Sim;
Eu de repente estou desapontada por j ter comido. Mas eu estava cansada
de esperar por ele, e ele nunca disse nada sobre plano para o jantar.
Eu: Corbin fez bolo de carne noite passada antes de sair. Voc quer que eu
leve um prato pra voc?
Miles: Eu adoraria isso. Estou faminto. Venha olhar agora.
Eu fao um prato pra ele e o enrolo em papel alumnio antes de ir pro outro
lado do corredor. Ele abre a porta antes que eu bata. Ele tira o prato das
minhas mos. Espere aqui, ele diz. Ele entra no apartamento e volta alguns
segundos depois sem o prato. Pronta?
Eu no tenho ideia de como eu sei que ele est animado, porque ele no est
sorrindo. Eu posso ver isso na sua voz, no entanto. H uma sutil mudana, e
isso me faz sorrir, saber que algo como um simples pendurar de cortinas o
faz se sentir bem. Eu no sei por que, mas isso faz parecer que no h muito
da sua vida que o faa se sentir bem, ento eu gosto que isso faa.
Ele abre a porta totalmente, e d alguns passos dentro do apartamento. As
cortinas esto penduradas, e embora seja uma pequena mudana, ela parece
enorme. Sabendo que ele vive aqui h quatro anos e que apenas agora ele
colocou cortinas d a todo apartamento uma sensao diferente.
Voc fez uma boa escolha, eu digo pra ele, admirando o quo bem as
cortinas combinaram com o pouco que eu sei sobre a sua personalidade.
Eu olho para o tapete, e ele pode ver a confuso que cruza meu rosto.
Eu sei que ele supostamente vai embaixo da mesa, ele diz, olhando para
baixo dela. Ir. Eventualmente.
Ele est posicionado em um local estranho. No no centro da sala ou na
frente do sof. Eu estou confusa sobre o porqu dele colocar onde colocou
se ele sabe onde fica melhor.
Eu o deixei l porque eu estava esperando que ns pudssemos batiz-lo
primeiro.

141

Eu olho pra ele e vejo a adorvel expresso de esperana no seu rosto. Isso
me faz rir. Eu gosto da ideia, eu digo, olhando de volta pro tapete.
Um longo silncio se passa entre ns. Eu no estou certa se ele quer batizar
o tapete nesse minuto ou se ele quer comer primeiro. Eu estou bem com
ambos. Contanto que seu plano se encaixe no meu prazo de trs horas.
Ns continuamos a encarar o tapete quando ele fala de novo. Eu como
depois, ele diz, respondendo a pergunta que estava silenciosamente
correndo pela minha cabea;
Eu tira sua camisa, e eu lano os meus sapatos, e o resto das nossas roupas
eventualmente acaba junto, perto do tapete.

142

Captulo dezesseis
Miles
Seis anos antes
Tudo melhor agora que eu tenho Rachel.
Dormir melhor, sabendo que Rachel est dormindo
Do outro lado do corredor.
Acordar cada manh bem melhor, sabendo que Rachel
Est acordando do outro lado do corredor.
Ir pra escola melhor, agora que ns vamos juntos.
Vamos matar aula hoje, eu digo pra Rachel quando paramos
No estacionamento da escola.
Eu tenho certeza que matar aula melhor com Rachel
E se formos pegos?
Ela no soa como se realmente se importasse se fssemos pegos.
Eu espero que sejamos pegos, eu digo pra ela. Isso significaria
Ficarmos de castigo. Juntos. Na mesma casa.
Minhas palavras a fazem sorrir. Ela se inclina sobre o banco e
Desliza sua mo ao redor do meu pescoo. Eu amo quando ela faz isso.
Estar castigo com voc soa realmente bem. Vamos fazer isso.
Ela se inclina pra frente e me d um simples e rpido beijo.
Beijos simples so melhores quando dados pela Rachel.
Voc faz tudo melhor, eu digo pra ela. Minha vida.

143

melhor com voc nela.


Minhas palavras fazem Rachel sorrir de novo. Rachel no sabe disso,
Mas cada palavra que falo dita com uma nica razo. Faz-la sorrir.
Eu saio do estacionamento e digo para Rachel que ns vamos para a praia.
Ela diz que quer sua roupa de banho, ento ns vamos para casa primeiro
E pegamos sua roupa de banho. Ns tambm pegamos um almoo
E um cobertor.
Ns vamos para a praia.
Rachel quer pegar sol enquanto l.
Eu quero olhar Rachel pegando sol enquanto l.
Ela est deitada de bruos, apoiada em seus cotovelos.
Eu coloco minha cabea em meus braos e a observo.
Meus olhos seguem as curvas suaves dos seus ombros... o balano em suas
costas...a forma como seus joelhos esto dobrados e suas pernas
Esto no ar com seus ps cruzados nos tornozelos.
Rachel est feliz.
Eu a fao feliz.
Eu fao sua vida melhor.
Sua vida melhor comigo nela.
Rachel, eu sussurro.
Ela coloca seu marcador dentro do livro e o fecha, mas ela no olha pra mim.
Eu quero que voc saiba de algo.
Ela acena, mas ela fecha seus olhos quando quer focar na minha voz
E em nada mais.

144

Quando minha me morreu, eu parei de acreditar em Deus.


Ela coloca a cabea em seus braos e mantm seus olhos fechados.
Eu no achei que Deus iria fazer algum passar por tanta dor fsica. Eu
no achei que Deus faria algum sofrer como ela sofreu. Eu no achei que
Deus seria capaz de fazer algum passar por algo to feio.
Lgrimas rolam dos seus olhos fechados.
Mas ento eu conheci voc, e cada dia depois disso, eu me perguntei
Como algum poderia ser to bonita se no havia Deus. Eu me perguntei
Como algum poderia me fazer to incrivelmente feliz se Deus no existia.
E eu entendi...apenas agora...que Deus nos d a feiura para que no
Tomemos as coisas bonitas da vida como concedidas.
Minhas palavras no fazem Rachel sorrir.
Minhas palavras fazem Rachel olhar srio.
Minhas palavras fazem Rachel chorar.
Miles, ela sussurra.
Ela diz o meu nome to silenciosamente que como se ela no
Quisesse que eu escutasse.
Ela olha pra mim, e eu posso ver que esse momento no dos
Momentos bonitos com ela. No como pra mim.
Miles...eu estou atrasada.

145

Captulo dezessete
Tate

Corbin: Quer jantar? De que horas voc sai do trabalho?


Eu: Dez minutos. Onde?
Corbin: Ns estamos por perto. Ns encontraremos voc na frente.
Ns?
Eu no posso ignorar a excitao que me inundou com essa mensagem.
Certamente o ns significa ele e Miles. Eu no posso pensar em mais ningum
que estaria com ele, e eu sei que Miles voltou pra casa na noite passada.
Eu termino minha ltima papelada, ento fao uma parada no banheiro para
checar o meu cabelo (eu odeio que me importo com isso) antes de ir l fora
encontrar com eles.
Os trs esto parados prximos entrada quando eu saio. Ian e Miles esto
com Corbin. Ian sorri quando ele me v, j que ele o nico que est olhando
pra mim. Corbin se vira quando eu os alcano.
Pronta? Ns vamos pro Jacks.
uma boa equipe. Todos bons de se olhar a sua maneira mas ainda mais
quando eles esto ostentando suas jaquetas de pilotos e andando em um
grupo como esse. Eu no posso negar que eu sinto como se estivesse mal
vestida, andando perto deles com minhas roupas de hospital. Vamos, eu
digo. Eu estou faminta.
Eu olho pra Miles, e ele me d um pequeno aceno, mas nenhum sorriso. Suas
mos esto plantadas firmemente nos bolsos da sua jaqueta, e ele olha pra
frente enquanto ns todos caminhamos. Ele caminha na minha frente o
tempo todo, ento eu caminho prximo ao Corbin.
Qual a ocasio? eu pergunto nos dirigimos ao restaurante. Ns estamos
celebrando o fato que ns trs estamos de folga na mesma noite?

146

Uma conversa silenciosa passa a minha volta. Ian olha pra Miles. Corbin olha
pra Ian. Miles no olha pra ningum. Ele mantm seus olhos em frente,
focados na calada na nossa frente.
Lembra quando ns ramos crianas e nossos pais nos levaram a La
Caprese? Corbin pergunta.
Eu me lembro da noite. Eu nunca vi meus pais to felizes. Eu no tinha mais
do cinco ou seis anos, mas uma das poucas memrias que eu tenho da minha
infncia. Foi o dia que o meu pais se tornou capito da sua empresa area.
Eu paro no caminho e imediatamente olha pra Corbin. Voc virou capito?
Voc no pode virar capito. Voc muito jovem. Eu sei de fato o quo
difcil se tornar capito e quantas horas um piloto tem que ter para ser
considerado. A maioria dos pilotos nos seus vinte anos so copilotos.
Corbin balana sua cabea. Eu no virei capito. Eu mudei muito de empresa
area. Ele aponta seus olhos pra Miles. Mas o Senhor Me inscreva em mais
horas aqui ganhou uma boa pequena promoo hoje. Quebrando o recorde da
empresa.
Eu olho pra Miles, e ele est balanando sua cabea para Corbin. Eu posso
dizer que ele est embaraado que Corbin o chamou pra sair, mas sua
modstia apenas outra coisa que eu acho atraente nele. Eu tenho um
pressentimento que se o amigo deles Dillon for feito capito, ele estar em
cima de um bar em algum bar, anunciando isso para o mundo inteiro num
megafone.
No grande coisa, Miles diz. uma empresa area local. No tem muita
gente pra promover.
Ian balana sua cabea. Eu no fui promovido. Corbin no foi promovido.
Dillon no foi promovido. Voc est l um ano a menos que todos ns, sem
mencionar o fato que voc s tem vinte e quatro anos. Ele se vira e caminha
para trs, de frente para ns trs. Abandone a modstia uma vez, cara.
Esfregue um pouco na nossa cara. Ns faramos isso com voc se os papis
fossem invertidos.
Eu no sei h quanto tempo eles so amigos, mas eu gosto do Ian. Eu posso
dizer que ele e Miles so prximos, porque Ian est genuinamente orgulhoso

147

dele e no com inveja. Eu gosto que esses sejam os amigos do Corbin. Fico
feliz por Corbin que ele tenha esse suporte. Eu sempre o imaginei vivendo
aqui, trabalhando muito, passando todo o seu tempo sozinho e longe de casa.
Eu no sei por que, no entanto. Nosso pai era piloto, e ele estava em casa
por um tempo razovel, ento eu no deveria ter equvocos quando se
tratava da vida de Corbin como piloto.
Eu acho que Corbin no o nico que se preocupa desnecessariamente com o
seu irmo.
Eu vou ao banheiro, Ian diz. Eu encontro vocs.
Corbin caminha at a recepcionista, e Miles e eu estamos atrs dele. Eu
lano um olhar na direo de Miles. Parabns, Capito.
Eu digo baixinho, mas eu no sei por que. No como se Corbin suspeitaria
se ele me escutasse parabenizando Miles. Eu acho que se eu falasse num
tom que s Miles pudesse ouvir, teria mais significado.
Miles olha pra mim e sorri, ento olha para Corbin. Quando ele v Corbin se
virando pra ns, ele se inclina e planta um beijo rpido do lado da minha
cabea.
Eu deveria ter vergonha da minha fraqueza. Um homem no deveria ser
permitido me fazer sentir desse jeito com um beijo roubado como ele me
faz sentir. como se, de repente, eu estivesse flutuando ou afundando ou
voando. Algo que no precise de suporte das minhas pernas, porque elas
apenas se tornaram inteis pra mim.
Obrigado, ele sussurra, ainda ostentando aquele sorriso lindo, mas de
alguma forma modesto. Ele empurra o meu ombro com o seu e olha pra
baixo. Voc est bonita, Tate.
Eu quero pregar essas quatro palavras em quadro de avisos e passar por elas
todo dia no caminho pro trabalho. Eu nunca vou tirar outro dia de folga
novamente.
Por mais que eu queira acreditar que ele est sendo sincero com o seu
elogio, eu franzo a testa pra a minha roupa que tenho usado por doze horas
seguidas. Eu estou vestida com scrubs (?) da Minnie.

148

Ele se inclina na minha direo de novo at que nossos ombros se tocam. Eu


meio que sempre tive uma queda pela Minnie, ele diz em voz baixa.
Corbin se vira, ento imediatamente limpo o sorriso do meu rosto. Cabine
ou mesa?
Miles e eu damos de ombro. Qualquer um, ele diz pro Corbin.
Ian volta do banheiro justo quando a recepcionista comea a nos levar aos
nossos lugares. Corbin e Ian lideram o caminho, e Miles segue junto a mim.
Bem perto. Sua mo agarra o minha cintura enquanto ele se inclina na
direo do meu ouvido atrs de mim. Meio que tenho uma queda por
enfermeiras, tambm, ele sussurra.
Eu levanto meu ombro para esfregar a orelha em que ele sussurrou sua
admisso, porque meu pescoo inteiro est coberto por arrepios. Ele solta
minha cintura e coloca distncia entre ns quando os alcanamos. Corbin e
Ian correm para cada lado da cabine. Miles senta perto de Ian, ento eu
sento perto do Corbin, em frente a Miles.
Miles e eu pedimos sodas, e Ian e Corbin pedem cervejas. Sua escolha de
bebida mais uma coisa para pensar. Algumas semanas atrs, ele admitiu
que ele no costumava beber, mas considerando que ele estava bbado na
primeira noite que eu o conheci, eu imaginei que ele pelo menos tomaria um
drink hoje noite. Ele certamente tem motivo para celebrar. Quando as
bebidas so trazidas para a mesa, Ian levanta o seu copo. Para nos
mostrar, ele diz.
De novo, Corbin adiciona.
Para trabalhar duas vezes mais que vocs, Miles diz numa falsa defensiva.
Corbin e eu realmente temos vidas sexuais que interferem com trabalhar
horas extras, Ian replica.
Corbin balana sua cabea. No discuta minha vida sexual na frente da
minha irm.
Por que no? eu pergunto. No como se eu no percebesse todas as
noites aleatrias que voc passa fora do apartamento quando no est
trabalhando.

149

Corbin murmura. Estou falando srio. Mude de assunto.


Eu concedo seu pedido de bom grado. Quanto tempo faz que vocs trs se
conhecem? eu fao essa pergunta pra ningum em particular, mas eu apenas
me importo em escutar as respostas que envolvam Miles.
Miles e eu conhecemos seu irmo desde que o encontramos na escola de voo
uns poucos anos atrs. Eu conheo Miles desde que eu tinha nove ou dez
anos, Ian diz.
Ns tnhamos onze anos, Miles corrige, Nos conhecemos durante o quinto
ano.
Eu no tenho ideia se essa regra est quebrando a regra de no perguntar
sobre o passado, mas Miles no parece desconfortvel falando sobre isso.
A garonete nos traz uma cesta de pes, mas nenhum de ns sequer abriu o
cardpio ainda, ento ela nos diz que voltar para pegar o nosso pedido.
Eu ainda no acredito que voc no gay, Corbin diz para Miles, mudando
completamente de assunto de novo enquanto abre o cardpio.
Miles olha pra ele por cima do cardpio. Eu pensei que ns no estvamos
discutindo sobre vidas sexuais.
No, Corbin diz. Eu disse que ns no amos discutir minha vida sexual.
Alm disso, voc nem sequer tem uma para discutir. Corbin coloca o
cardpio sobre a mesa e se vira diretamente pra Miles. Srio. Por que voc
no namora?
Miles d de ombros, mais interessado na bebida entre suas mos do que
encarar o meu irmo. Relacionamentos no valem o resultado final pra mim.
Algo em meu corao quebra, e eu comeo a me preocupar se um dos
rapazes possam realmente ter escutado ele se fragmentando sobre o
silncio. Corbin se inclina na sua cadeira.
Droga. Ela deve ter sido uma verdadeira cadela.
Meus olhos esto de repente grudados em Miles, esperando pela sua reao
para uma possvel revelao sobre o seu passado. Ele balana sua cabea
levemente, silenciosamente descartando a suposio de Corbin. Ian

150

gentilmente limpa sua garganta, e sua expresso muda enquanto ele perde o
sorriso normalmente fixado no seu rosto. bvio pela reao de Ian que
qualquer problema que Miles tenha em seu passado, ele est definitivamente
ciente dele.
Ian se sente ereto em sua cadeira e levanta seu copo, colocando um sorriso
forado em seu rosto. Miles no tem tempo para garotas. Ele est muito
ocupado quebrando recordes da companhia para se tornar o capito mais
novo que a nossa companhia area j viu.
Ns pegamos a interrupo de Ian para o que ela e levantamos nossos
copos. Ns brindamos juntos, e todos bebemos nossas bebidas.
O olhar agradecido que Miles lanou na direo de Ian no passou
despercebido por mim, embora Corbin parea no perceber. Agora eu estou
mais curiosa ainda sobre Miles. E igualmente preocupada que eu esteja
perdendo minha cabea, porque quanto mais tempo eu passo com ele, mais eu
quero saber tudo que h para saber sobre ele.
Ns devemos comemorar, Corbin diz.
Miles abaixa o seu cardpio. Eu achei que era isso que ns estvamos
fazendo.
Eu digo depois disso. Ns vamos sair hoje noite. Ns precisamos
encontrar uma garota para colocar um final nesse seu perodo de seca,
Corbin diz.
Eu quase cuspo minha bebida, mas felizmente, eu sou capaz de segurar
minha risada. Miles nota minha reao e bate no meu tornozelo em baixo da
minha com seu p. Mas ele deixa seu p perto do meu.
Eu estou bem, Miles diz. Alm disso, o capito precisa do seu descanso.
Todas as letras do cardpio comeam a ficar borradas enquanto minha
mente as substitui com palavras como acabar e perodo de seca e descanso.
Miles fixa seus olhos em mim e se arruma ligeiramente em sua cadeira para
que nossos joelhos se toquem. Ele passa o seu p em torno do meu tornozelo.
Dormir realmente soa muito bem, ele diz.

Ele troca o meu olhar pelo

cardpio na frente dele. Vamos nos apressar e pedir para que eu possa ir

151

pro meu apartamento e dormir. Eu sinto como se no tivesse dormido em


mais de nove dias, e tudo em que sou capaz de pensar agora.
Minhas bochechas esto pegando fogo, junto com outras reas do meu
corpo.
Na verdade, eu meio que tenho desejo de dormir agora mesmo, Miles diz.
Ele deixa seus olhos encontrarem os meus. Aqui na mesa.
Agora a temperatura do resto do meu corpo corresponde ao calor nas
minhas bochechas.
Deus, voc deprimente, Corbin diz, sorrindo. Ns deveramos ter
trazido Dillon.
No, ns no deveramos, Ian imediatamente diz com um exagerado rolar
de olhos.
Qual o problema com Dillon? eu pergunto. Por que todos voc o odeiam
tanto?
Corbin dar de ombros. No que ns o odiamos. Ns apenas no o
suportamos, e nenhum de ns previu isso at depois que ns o convidamos
para nossa noite de jogos. Ele um idiota.
E a est o possessivo amor fraternal que eu senti falta todos esses anos.
Ele perigoso?
No, Corbin diz. Eu s sei como ele trata o seu casamento, e eu no quero
voc envolvida com isso. Mas eu j deixei claro pra ele que voc est fora
dos limites.
Eu sorrio com o seu absurdo. Eu tenho vinte e trs anos, Corbin. Voc pode
parar de agir como o papai agora.
Seu rosto se aperta, e por um segundo, ele comea mesmo a se parecer com
o nosso pai.
O inferno que eu vou, Corbin rosna. Voc a minha irm mais nova. Eu
tenho padres pra voc, e Dillon no est perto de atingir nenhum deles.

152

Ele no mudou nem um pouco. To chato quanto era no colgio, e ainda , eu


amo que ele queira o melhor pra mim. Eu s tenho medo que essa verso do
melhor pra mim no exista.
Corbin, nenhum cara ir chegar perto dos padres que voc colocou pra
mim.
Ele acena, achando tudo justo. Droga.
Se ele alertou Dillon para ficar longe de mim, isso me faz pensar se ele
alertou Miles e Ian tambm. Ento novamente, ele pensou que Miles era gay,
ento ele provavelmente no v uma possibilidade ali.
Eu me pergunto se Miles pode alcanar os padres de Corbin.
Meus olhos querem muito olhar pra Miles agora, mas eu tenho medo que isso
seja muito bvio. Em vez disso, eu foro um sorriso e balano minha cabea.
Por que eu no nasci primeiro?
No teria feito diferena, Corbin responde.
...
Ian sorri para a garonete e confere a conta. por minha conta hoje. Ele
coloca dinheiro suficiente para cobrir a conta e a gorjeta, e todos ns nos
levantamos e nos esticamos.
Ento quem vai pra onde? Miles pergunta.
Bar, Corbin responde imediatamente, falando sem pensar como se ele
estivesse reivindicando algo.
Eu acabei de sair de um turno de doze horas, eu digo. Eu estou acabada.
Se importa se eu pegar uma carona com voc? Miles pergunta enquanto
ns samos do restaurante. Eu no sinto que gostaria de sair hoje noite.
Eu s quero dormir.
Eu gosto como ele no disfara a nfase na frente do Corbin quando ele diz
dormir. como se ele quisesse assegurar que eu saiba que ele no tem
nenhuma inteno de realmente dormir.
Sim, meu carro est atrs do hospital, eu digo, apontando naquela direo.

153

Tudo bem, ento, Corbin diz, fechando suas mos. Voc idiota deprimente
v dormir. Ian e eu iremos sair. Corbin se vira, e ele e Ian no perdem
tempo indo em outra direo. Corbin se vira, andando pra trs no ritmo de
Ian. Ns beberemos em sua homenagem, O Capito!
Miles e eu permanecemos imveis, parados em um crculo de luz vindo de um
poste enquanto olhamos eles irem embora. Eu olho pra calada e movo um
dos meus sapatos para o limite do crculo de luz, olhando enquanto ele
desaparece na escurido. Eu olho para o poste, imaginando por que est
brilhando sobre ns com a intensidade de um holofote.
Faz parecer como se estivssemos num palco, eu digo, ainda olhando pra
luz.
Ele inclina sua cabea para trs e se junta a minha inspeo da curiosa
iluminao. O paciente ingls, ele diz. Eu olho para ele interrogativamente.
Ele gesticula para o poste sobre nossas cabeas. Se ns estivssemos em
um palco, provavelmente seria uma produo de O paciente ingls. Ele move
sua mo entre ns. Ns j estamos vestidos a carter. A enfermeira e o
piloto.
Eu medito um pouco sobre o que ele disse, provavelmente um pouco demais.
Eu sei que ele est dizendo que ele o piloto, mas se isso realmente fosse
uma produo de O paciente ingls, eu acho que ele deveria ser o soldado do
que o piloto. O soldado o personagem que est envolvido sexualmente com
a enfermeira. No o piloto.
Mas o piloto a pessoa que tem um passado secreto...
Aquele filme a razo de eu ter me tornado enfermeira, eu digo, olhando
diretamente pra ele.
Ele coloca suas mos nos seus bolsos, deslocando seu olhar da luz acima para
mim. De verdade?
Meu sorriso escapa. No.
Miles sorri.
Aquele verso.

154

Ns viramos ao mesmo tempo em direo ao hospital. Eu me pego usando a


trgua na nossa conversa para construir um poema muito ruim na minha
cabea.
Miles sorri
Pra ningum mais
Miles somente sorri
Para mim.
Por que voc est sorrindo? ele pergunta.
Porque eu estou recitando envergonhada rimas de terceira srie sobre voc.
Eu prendo meus lbios, forando meu sorriso a desaparecer. Quando eu sei
que ele se foi, eu o respondo. Apenas pensando no quo cansada eu estou.
Procurando por um eu olho pra ele sono realmente bom essa noite.
Ele est sorrindo agora. Eu sei o que voc quer dizer. Eu no acho que j
estive to cansado assim. Eu que eu deveria dormir assim que ns entrarmos
no carro.
Isso seria bom.
Eu sorrio, mas retiro as metforas da conversa. Realmente foi um dia longo,
e eu estou mesmo cansada. Ns andamos em silncio, e eu no posso ajudar,
mas noto que suas mos esto firmemente enfiadas nos bolsos da sua
jaqueta, como se ele estivesse me protegendo delas. Ou talvez ele esteja as
protegendo de mim.
Ns estamos somente a uma quadra do estacionamento quando ele diminui os
passos, ento para completamente. Naturalmente, eu paro de andar e me
viro para ver o que prendeu sua ateno. Ele est olhando para o cu, e meus
olhos focam a cicatriz que corre pela sua mandbula. Eu quero perguntar
sobre isso. Eu quero perguntar sobre tudo. Eu quero perguntar pra ele um
milho de perguntas, comeando por sua data de aniversrio e como foi o
seu primeiro beijo. Depois disso, quero perguntar sobre seus pais, sua
infncia e seu primeiro amor.

155

Eu quero perguntar sobre Rachel. Eu quero saber o que aconteceu com eles
e por que o que aconteceu o fez querer evitar qualquer forma de intimidade
por mais de seis anos.
Acima de tudo, eu quero saber o que h em mim pra ele finalmente colocar
um fim nisso.
Miles, eu digo, cada pergunta querendo sair da ponta da minha lngua.
Eu senti um pingo de chuva, ele diz.
Antes de a sentena sair da sua boca, eu sinto um tambm. Ns dois
estamos olhando pro cu agora, e eu estou engolindo todas as perguntas
junto com o bolo na minha garganta. As gotas comeam a cair mais rpido,
mas ns continuamos parados aqui com nossos rostos virados em direo ao
cu. As gotas espordicas se transformam em chuvisco, e ento elas viram
uma chuva completa, mas nenhum dos dois se move. Nenhum dos dois faz
uma arrancada louca para o carro. A chuva est escorrendo pela minha pele,
pelo meu pescoo, dentro do meu cabelo, e ensopando a minha blusa. Meu
rosto ainda est voltado para o cu, mas meus olhos esto fechados agora.
No h nada no mundo que se compare com sentir e cheirar a chuva recmcada.
Assim que esse pensamento passa pela minha mente, mos quentes
encontram o meu pescoo e deslizam para a minha nuca, roubando a fora
dos meus joelhos e o ar dos meus pulmes. Sua altura est me protegendo
da maior parte da chuva agora, mas eu mantenho meus olhos fechados e
voltados para o cu. Seus lbios cobrem gentilmente os meus, e eu me pego
comparando a sensao e o cheiro de chuva recm-cada com o seu beijo.
Seu beijo muito, muito melhor.
Seus lbios esto molhados de chuva, e eles esto um pouco frios, mas ele
contrabalana isso com a carcia quente da sua lngua contra a minha. A
chuva caindo, a escurido nos cercando, e estar sendo beijada assim me faz
sentir como se realmente estivssemos sobre um palco e nossa histria
apenas alcanou o clmax. Parece como se o meu corao, minha barriga e
minha alma estivessem todos lutando para sair de mim e entrar nele. Se

156

todos os meus vinte e trs anos estivessem representados em um grfico,


esse momento seria o pice da curva.
Eu provavelmente deveria estar um pouco triste e desapontada sobre essa
realizao. Eu tive alguns relacionamentos srios no passado, mas eu no
posso me lembrar de cada beijo com cada rapaz onde eu senti isso. O fato
de que eu no estou nem em um relacionamento com Miles e eu me sinto
afetada assim por ele deveriam me dizer alguma coisa, mas eu estou muito
envolvida na sua boca para examinar esse pensamento.
A chuva se transformou em um aguaceiro, mas nenhum de ns parece estar
sendo afetado por isso. Suas mos descem para a minha cintura, e eu aperto
sua camisa com as mos, o puxando pra perto. Sua boca se aperta a minha
como se ns fssemos duas peas de um mesmo quebra-cabea.
A nica coisa que possivelmente poderia me separar dele agora seria um
relmpago.
Ou o fato que est chovendo tanto que eu no consigo respirar. Minhas
roupas esto grudadas em partes minhas que eu nem sabia que roupas
poderiam grudar. Meu cabelo est to saturado que no pode absorver nem
mais uma gota de gua.
Eu o empurro at que ele solta minha boca da sua, e ento eu enterro minha
cabea embaixo do seu queixo e olho pra baixo ento eu posso respirar sem
me afogar. Ele envolve seus braos ao redor dos meus ombros e me conduz
pelo estacionamento, levantando sua jaqueta sobre minha cabea. Ele
acelera o passo, e eu o acompanho at que estamos correndo.
Ns finalmente alcanamos o meu carro, e ele se aproxima da porta do
motorista comigo, ainda me protegendo da chuva. Uma vez que estou dentro
do carro, ele corre para o lado do passageiro. Quando nossas portas esto
fechadas, o silncio dentro do carro amplia a intensidade das nossas
respiraes pesadas. Eu levo minhas mos atrs da minha cabea e reno
meu cabelo, ento espremo o excesso de gua dele. Ela escorre pelo meu
pescoo, minhas costas e meu banco. a primeira vez que eu me sinto
aliviada por ter bancos de couro na Califrnia.

157

Eu deixo minha cabea cair para trs e respiro profundamente. Eu no acho


que j estive to molhada na minha vida.
Eu observo um sorriso aparecer lentamente no seu rosto. Seus pensamentos
obviamente mergulharam em um canal com meu enunciado.
Pervertido, eu sussurro de brincadeira.
Ele levanta sua sobrancelha e sorri afetado. Sua culpa. Ele avana pelo
banco e envolve seus dedos ao redor do meu pulso, me levando em sua
direo. Venha aqui.
Eu fao um rpido inventrio do que nos cerca, mas a chuva est caindo to
pesada que eu no posso ver l fora. O que significa que ningum pode ver
dentro.
Eu me acomodo em cima dele e me sento de pernas abertas enquanto ele
afasta o banco para trs o mximo que ele pode. Ele no me beija, no
entanto. Suas mos deslizam pelos meus braos e voltam para descansar nos
meus lbios.
Eu nunca transei em um carro antes, ele diz com uma pontada de
esperana na sua confisso.
Eu nunca transei com um capito antes, eu ofereo.
Ele corre suas mos por baixo do meu top, as deslizando pela minha barriga
at que elas encontram o meu suti. Ele pega em meus seios, ento se inclina
pra frente e me beija. Seu beijo no dura muito, porque ele o interrompe
para falar novamente. Eu nunca transei como um capito antes.
Eu sorrio. Eu nunca transei em roupas de trabalho antes.
Suas mos deslizam pelas minhas costas, e ele mergulha suas mos dentro
do meu cinto. Ele puxa meus quadris em sua direo, ao mesmo tempo em
que ele se levanta levemente, imediatamente perdendo meu controle
apertando seus ombros e arfando quando ele passa pelos meus lbios. Sua
boca se move para minha orelha enquanto suas mos recriam o ritmo sensual
entre ns, puxando meus quadris em sua direo de novo. Por mais quente
que voc parea de uniforme, eu prefiro transar com voc sem nada.

158

Eu estou constrangida o quo fcil suas palavras me fazem gemer. Eu


tambm estou constrangida em quo fcil sua voz pode me desfazer, ao
ponto onde eu provavelmente quero minhas roupas fora mais do que ele quer.
Por favor, diga que voc veio preparado, eu digo, minha voz j carregada
de desejo.
Ele balana sua cabea. S porque eu sabia que iria encontr-la essa noite
no significa que eu vinha com expectativas. Eu sou imediatamente
preenchida por desapontamento. Ele se levanta do banco e desliza sua mo
em seu bolso traseiro. Eu fiz, no entanto, vir com um monte de
expectativas. Ele puxa uma camisinha da sua carteira com um sorriso, e ns
imediatamente voltamos ao. Minhas mos se conectam mais rpido com o
boto da sua cala do que nossas bocas. Ele desliza suas mos de volta pro
meu top e comea a desabotoar meu suti, mas eu balano a cabea.
Apenas o deixe, eu digo sem flego. Quanto menos roupas ns tirarmos,
mais rpido ns poderemos ser capazes de nos vestir se algum nos pegar.
Ele continua a desaboto-lo, apesar do meu protesto. Eu no quero estar
dentro de voc a menos que eu posso sentir voc contra mim.
Uau. Okay, ento.
Quando meu suti est desabotoado, ele levanta minha blusa pela minha
cabea, e seus dedos deslizam pelas alas do meu suti. Ele o puxa pelos
meus braos at que ele saia. Ele o joga no banco traseiro e ento tira sua
blusa pela cabea. Depois que a sua blusa encontra meu suti no banco
traseiro, ele passa seus braos ao meu redor e me puxa contra ele at que
nossos peitos nus se encontrem.
Ns imediatamente respiramos profundamente. O calor do seu corpo cria
uma sensao que eu no quero me afastar. Ele comea a beijar o meu
pescoo, sua respirao vindo em ondas pesadas contra minha pele.
Voc no tem ideia do que voc faz comigo, ele sussurra contra minha
garganta.
Eu sorrio, porque o mesmo pensamento acabou de passar pela minha cabea.
Oh, eu acho que tenho uma ideia, eu respondo.

159

Sua mo esquerda pega um dos meus seios, e ele geme enquanto sua mo
direita mergulha nas minhas calas.
Fora, ele diz simplesmente, puxando o elstico.
Ele no precisa pedir duas vezes. Eu volto para o meu banco vazio e comeo
a tirar o resto das minhas roupas enquanto eu o observo abrir sua cala.
Seus olhos esto por todo o meu corpo enquanto ele rasga o envelope da
camisinha com os dentes. Quando a nica pea de roupa remanescente entre
ns sua cala desabotoada, eu volto pra ele.
Eu me sinto ridiculamente consciente que eu estou no meu carro no
estacionamento do meu trabalho e eu estou completamente nua. Eu nunca
fiz algo assim antes. Eu nunca realmente tive vontade do fazer algo assim
antes. Eu amo como ns nos queremos desesperadamente agora mesmo, mas
eu tambm sei que eu nunca senti esse tipo de qumica com ningum antes.
Eu coloco minhas mos em seus ombros e comeo a me sentar nele enquanto
ele desliza a camisinha.
Fique quieta, ele diz de modo implicante. Eu odiaria ser a razo da sua
demisso.
Eu olho pela janela, ainda incapaz de ver l fora. Est chovendo muito para
que algum possa nos ver, eu digo. Alm disso, voc foi o mais barulhento
da ltima vez.
Ele dispensa isso com um rpido sorrido e comea a me beijar de novo. Suas
mos agarram os meus quadris, e ele me puxa pra ele,se preparando contra
mim. Essa posio normalmente me faria gemer, mas de repente eu me sinto
obstinada com meus barulhos agora que ele mencionou isso.
No h maneira que eu seja o mais barulhento, ele diz com seus lbios
tocando os meus. Qualquer coisa, ns empatamos.
Eu balano a minha cabea. Eu no acredito em terminar as coisas com um
empate. uma desculpa para pessoas que esto com muito medo de perder.
Suas mos encontram os meus lbios, e ele est posicionado contra mim de
um jeito que tudo que eu teria que fazer pra lev-lo para dentro de mim

160

seria permitir que isso acontecesse. No entanto, eu estou me recusando a


me abaixar em cima dele, simplesmente porque eu gosto de competir e eu
sinto que est a ponto de comear.
Ele levanta os quadris, obviamente pronto para fazer as coisas aconteceram
entre ns. Minhas pernas esto tensas, e eu apenas me afasto o suficiente.
Ele ri da minha resistncia. O que est errado, Tate? Voc est com medo
agora? Com medo de que uma vez que eu esteja dentro de voc, ambos
iremos quem o mais barulhento?
H um desafio brilhando nos seus olhos. Eu no aceito verbalmente o seu
desafio para ver quem consegue ficar mais quieto. Em vez disso, eu
mantenho meus olhos nele quanto eu lentamente deslizo nele. Ns dois
suspiramos simultaneamente, mas o nico som que passa entre ns.
Assim que ele est totalmente dentro de mim, suas mos encontram minhas
costas, e ele me puxa contra ele. Os nicos sons que ns fazemos so as
respiraes pesadas e at suspiros pesados. A chuva contra as janelas e o
teto amplia o silncio que estamos experimentando dentro do carro.
A fora que necessria para me segurar associada necessidade de nos
segurar em cada um com mais desespero. Seus braos esto em volta da
minha cintura, me agarrando to forte que fica difcil de se mover. Meus
braos esto agarrados em volta do seu pescoo, e meus olhos esto
fechados. Ns mal nos movemos por causa dos apertos que temos um no
outro, mas eu gosto disso. Eu gosto de quo lento e constante o nosso ritmo
continua enquanto ambos nos concentramos em como continuar suprimindo
nossos gemidos presos em nossas gargantas.
Por diversos minutos, ns continuamos no mesmo modo, nos movendo apenas
o suficiente, mas ao mesmo tempo no o suficiente. Eu acho que ns dois
estamos com medo de fazer movimentos bruscos, ou intensific-los porque
far com que um de ns perca.
Uma das suas mos desliza em torno das minhas costas, e a outra mo
encontra a minha nuca. Ele pega um poro do meu cabelo e gentilmente o
puxa at que minha garganta esteja exposta para a sua boca. Eu estremeo
no segundo que seus lbios encontram o meu pescoo, porque ficar quieta

161

bem mais desafiador do que eu imaginei que seria. Especialmente desde que
ele tem uma vantagem com o modo que ns estamos posicionados. Suas mos
esto livres para passear em qualquer lugar que elas quiserem, e isso
exatamente o que elas esto fazendo no momento.
Passeando, acariciando, seguindo at a minha barriga ento ele pode tocar
no nico lugar que poderia me fazer ceder vitria.
Eu sinto como se ele estivesse de algum jeito trapaceando.
Assim que seus dedos encontram o exato lugar que poderia normalmente me
fazer gritar seu nome, eu me seguro mais forte em seus ombros e
reposiciono meus joelhos ento eu posso ter mais controle dos meus
movimentos. Eu quero coloc-lo em tanta tortura como ele est me fazendo
passar agora.
Assim que eu estou reposicionada e capaz de me fazer entrar mais nele, o
lento e estvel desaparece. Sua boca encontra a minha em um beijo
frentico um com mais necessidade e mais fora do que qualquer beijo
antes desse. como se ns estivssemos tentando beijar e afastar nosso
desejo natural de verbalizar o quo bom isso .
Eu de repente sou atingida com uma sensao que ondula por todo o meu
corpo, e eu tenho que me levantar de cima dele e me segurar antes que eu
perca. Apesar da minha necessidade de fazer as coisas devagar, ele faz o
oposto e aplica mais presso em mim com sua mo. Eu enterro meu rosto
contra o seu pescoo e mordo gentilmente o seu ombro me impedindo de
gemer o seu nome.
No segundo em que meus dentes encontram sua pele, eu escuto o arranque
na sua respirao e sinto a rigidez em suas pernas.
Ele quase perdeu.
Quase.
Se ele se movesse dentro de mim mais um centmetro enquanto ele est me
tocando desse jeito, ele venceria. Eu no quero que ele vena.

162

Ento de novo, eu meio que quero que ele vena, e eu estou achando que ele
quer vencer com o modo que ele respira contra meu pescoo, gentilmente me
abaixando para trs em cima dele.
Miles, Miles, Miles.
Ele pode sentir que isso no sobre terminar empatado, ento ele
acrescenta mais presso em mim com seus dedos ao mesmo tempo em que
sua lngua encontra a minha orelha.
Oh, uau.
Eu estou prestes a perder.
A qualquer momento agora.
Oh, minha palavra.
Ele levanta seus quadris enquanto ele me puxa contra ele, forando um
involuntrio Miles! da minha boca, junto com um suspiro e um gemido. Eu
me levanto dele, mas assim que ele percebe que ele ganhou, ele respira
pesadamente e me puxa de volta nele com mais fora.
Finalmente, ele diz sem flego contra meu pescoo. Eu no acho que eu
poderia durar mais um segundo.
Agora que a competio terminou, ns dois nos soltamos completamente at
que estamos fazendo tanto barulho que temos que nos beijar de novo para
abafar nossos sons.
Nossos corpos esto se movendo em sincronia, acelerando, batendo mais
forte juntos. Continuamos nosso ritmo frentico por mais alguns minutos,
uma escalada em intensidade at que eu tenho certeza que no posso pegar
nem mais um segundo dele.
Tate, ele diz contra a minha boca, diminuindo o ritmo dos meus quadris
com suas mos. Eu quero que nos gozemos juntos.
Oh, inferno.
Se ele quer que eu dure mais, ele no pode me dizer coisas como essa. Eu
aceno com minha cabea, incapaz de formular uma resposta coerente.

163

Voc est quase l? ele pergunta.


Eu aceno novamente e fao o meu melhor para falar dessa vez, mas nada
vem a no ser outro e outro gemido.
Isso um sim?
Seus lbios pararam de me beijar, e ele est focado na minha resposta
agora. Eu levo minhas mos para sua nuca e pressiono minha bochecha na
dele.
Sim, eu falo de alguma forma. Sim, Miles. Sim. Eu comeo a ficar tensa
ao mesmo tempo em que ele puxa uma respirao.
Eu achava que ns tnhamos nos segurado forte antes, mas aquilo nem
comea a se comparar com esse momento. Parece como se todos os nossos
sentidos magicamente se fundiram e ns estamos sentindo exatamente as
mesmas sensaes, fazendo os mesmos barulhos, experimentando a mesma
intensidade, e compartilhando a mesma resposta.
Nosso ritmo gradualmente comea a diminuir, juntamente com os tremores
dos nossos corpos. O aperto que ns mantivemos ao redor um do outro
comea a se perder. Ele enterra o seu rosto no meu cabelo e respira
pesadamente.
Perdedora, ele sussurra.
Eu rio e me movo para morder de brincadeira o seu pescoo. Voc
trapaceou, eu digo. Voc trouxe um reforo ilegal quando voc comeou a
usar suas mos.
Ele sorri com um balanar de cabea. Mos so um jogo justo. Mas se voc
pensa que eu trapaceei, talvez ns devssemos ter uma revanche.
Eu levanto as minhas sobrancelhas. Melhor de trs?
Ele me levanta pela minha cintura e comea a me empurrar em direo
porta do passageiro enquanto ele luta para ficar atrs do volante. Ele me
entrega minha roupa, puxa sua camisa por cima da cabea e fecha os botes
da sua cala. Uma vez que ele est vestido, eu me arrumo no banco do
passageiro e termino que me vestir enquanto ele manobra o carro. Ele joga

164

em sentindo inverso e comea a recuar. Aperte os cintos, ele diz com um


sorriso.
...
Ns quase no conseguimos sair do elevador, muito menos para a sua cama.
Ele quase transou comigo aqui no corredor. E a parte triste , eu no teria
me importado.
Ele ganhou de novo. Eu estou comeando a perceber que competir por quem
fica quieto no realmente uma boa ideia quando meu concorrente
naturalmente a pessoa mais quieta que eu j conheci.
Eu vou venc-lo no round trs. Mas no essa noite, porque Corbin
provavelmente vai pra casa em breve.
Miles est me encarando. Ele est deitado de bruos, com as mos cruzadas
sobre o travesseiro e a cabea repousando sobre os braos. Eu estou me
vestindo, por que chegar antes do Corbin no nosso apartamento ento eu no
terei que mentir pra ele onde eu estava.
Miles me segue pelo quarto com seus olhos enquanto eu me visto.
Eu acho que o seu suti ainda est no corredor, ele diz enquanto rir.
Talvez voc queira peg-lo antes que Corbin veja.
Eu enrugo o nariz com esse pensamento. Boa ideia, eu digo. Eu me ajoelho
sobre a cama e o beijo na bochecha, mas ele passa seu brao pela minha
cintura e me puxa em sua direo enquanto fica de costas na cama. Ele me
d um beijo bem melhor do que eu dei nele.
Posso te perguntar uma coisa?
Ele acena, mas um aceno forado. Ele fica nervoso com minhas perguntas.
Por que voc nunca faz contato visual quando estamos transando?
Minha pergunta o pega de surpresa. Ele olha fixamente pra mim em silncio
por um momento at eu me afastar e me sentir prximo a ele na cama,
esperando pela sua resposta.

165

Ele se empurra pra cima e se encosta-se cabeceira da cama, olhando pras


suas mos. As pessoas esto vulnerveis durante o sexo, ele diz com um
dar de ombros. fcil confundir sentimentos e emoes por algo que eles
no so, especialmente quando o contato visual est envolvido. Ele levanta
seus olhos pra mim. Isso incomoda voc?
Eu balano minha cabea em negao, mas meu corao est chorando Sim!
Eu vou me acostumar com isso, eu acho. Eu estava apenas curiosa.
Eu amo estar com ele, mas eu me odeio mais e mais a cada nova mentira que
passa pela minha boca.
Ele sorri e me puxa de volta pra sua boca, me beijando com mais de uma
finalidade dessa vez. Boa noite, Tate.
Eu me afasto e saio do seu quarto, sentindo seus olhos em mim o tempo
todo. engraado como ele se recusa a fazer contato visual durante o sexo,
contudo no pode manter seus olhos longe de mim o resto do tempo.
Eu ainda no quero voltar para o apartamento, ento aps recuperar meu
suti, eu caminho para os elevadores e me dirijo ao lobby para ver se Cap
ainda est por l. Eu mal tive a chance de acenar para ele mais cedo antes
de Miles me empurrar para o elevador e me violentar.
Com certeza, Cap ainda est plantado na sua cadeira, tirando o fato que j
depois da dez da noite.
Voc nunca dorme? eu pergunto enquanto eu caminho para a cadeira do seu
lado.
As pessoas so mais interessantes noite, ele diz. Eu gosto de dormir
tarde. Evito todos os idiotas que esto com muita pressa pela manh.
Eu suspiro um pouco mais alto que eu pretendia fazer quanto eu inclino
minha cabea contra a cadeira. Cap nota e se vira pra mim.
Oh, no, ele diz. Problema com o garoto? Parecia que vocs dois estavam
se dando bem duas horas atrs. Acho que eu posso ter visto at uma
sugesto de sorriso no seu rosto quando ele passou com voc.

166

As coisas esto bem, eu digo. Eu paro por alguns segundos, reunindo meus
pensamentos. Voc j se apaixonou, Cap?
Um sorriso lento se espalha pelo seu rosto. Oh, sim, ele diz. Seu nome era
Wanda.
Por quanto tempo vocs foram casados?
Ele olha pra mim e levanta uma sobrancelha. Eu nunca fui casado, ele diz.
Eu acho que Wanda foi casada por quarenta anos antes de morrer, no
entanto.
Eu inclino minha cabea, tentando entender o que ele est dizendo. Voc
tem me dar mais do que isso.
Ele se senta direito na sua cadeira, o sorriso ainda no seu rosto. Ela morou
em um dos prdios que eu fiz manuteno. Ela era casada com um bastardo
que s estava em casa duas semanas durante o ms. Eu me apaixonei por ela
quando eu estava perto dos trinta anos. Ela estava com vinte e poucos. As
pessoas no se divorciavam naquela poca uma vez que se casavam.
Especialmente mulheres como ela que vinham de famlias como a que ela
veio. Ento eu gastei os prximos vinte e cinco anos a amando to forte
quanto eu podia durante duas semanas por ms.
Eu o encarei, sem ter certeza como responder. No a tpica histria de
amor que as pessoas usualmente contam. Eu nem tenho certeza se isso pode
ser considerado uma histria de amor.
Eu sei o que voc est pensando, ele diz. Soa depressivo. Mais como uma
tragdia.
Eu aceno, confirmando sua hiptese.
O amor nem sempre bonito, Tate. Algumas vezes voc gasta todo o seu
tempo esperando que finalmente algo seja diferente. Algo melhor. Ento,
antes que voc saiba voc est de volta ao primeiro quadrado, e voc perdeu
seu corao em algum lugar do caminho.
Eu paro de olhar pra ele e olho em frente. Eu no quero que ele veja o
desagrado que no consigo tirar do meu rosto.

167

isso que eu estou fazendo? Esperando que as coisas com Miles se tornem
diferentes? Algo melhor? Eu pondero suas palavras por um bom tempo.
Tanto tempo, de fato, que eu escuto um ronco. Eu olho em direo ao Cap, e
seu queixo est cado no seu peito. Sua boca est aberta, e ele est
dormindo.

168

Captulo dezoito
Miles
Seis anos antes

Eu esfrego suas costas tranquilamente. Mais dois minutos, eu digo pra ela.
Ela acena, mas mantm seu rosto pressionado em suas mos.
Ela no quer olhar.
Eu no digo pra ela que ns no precisamos realmente dos dois minutos.
Eu no digo pra ela que o resultado j est ali, claro como o dia.
Eu no digo pra Rachel que ela est grvida, porque ela ainda tem
Dois minutos restantes de esperana.
Eu continuo esfregando as suas costas. Quando o tempo acaba,
Ela no se mexe. Ela no se vira para olhar o resultado.
Eu solto minha cabea no lado da dela at minha boca
Est fechada perto da sua orelha.
Eu sinto tanto, Rachel, eu sussurro. Eu sinto tanto.
Ela explode em lgrimas.
Meu corao se quebra com o som.
Isso minha culpa. Isso tudo culpa minha.
A nica coisa que eu posso pensar agora descobrir
Como corrigir isso.
Eu a viro em minha direo e passo meus braos ao seu redor.

169

Eu vou dizer pra eles que voc no est se sentindo bem e voc no
Precisa ir escola hoje. Eu quero que voc fique aqui at eu voltar.
Ela nem sequer acena. Ela continua a chorar, ento eu a levanto e
Carrego at a cama. Eu volto pro banheiro e embrulho o teste, ento
O escondo atrs da pia bem no fundo. Eu volto pro meu quarto
E troco de roupa.
Eu saio.
Eu fico fora a maior parte do dia.
Eu estou corrigindo.
Quando eu finalmente estaciono na nossa garagem, eu ainda tenho quase
Uma hora antes que meu pai e Lisa voltem pra casa. Eu pego tudo
Do meu banco da frente e corro pra dentro pra ver como ela est.
Eu deixei meu celular em casa na pressa est manh,
Ento eu no tinha como verificar como ela estava,
E eu estaria mentindo se eu dissesse que isso no est me matando.
Eu entro.
Eu vou at a sua porta.
Eu tento abrir, mas est fechada.
Eu bato.
Rachel?
Eu escuto um movimento. Alguma coisa colide contra a porta,
E eu salto pra trs. Quanto eu percebo o que est acontecendo,
Eu me afasto e golpeio a porta. Rachel! eu grito agitado.
Abra a porta!

170

Eu a escuto chorando. V embora!


Eu me afasto dois passos, ento invisto contra a porta e
Impulsiono meu ombro contra a porta to forte quanto eu posso.
A porta se escancara, e eu corro pra dentro. Rachel est enrolada contra
A cabeceira da cama, chorando em suas mos. Eu a alcano.
Ela me afasta.
Eu caminho de volta pra ela.
Ela me estapeia, ento se levanta da cama. Ela fica de p, me empurrando
Pra trs, empurrando suas mos contra meu peito. Eu odeio voc!
Ela grita atravs das lgrimas. Eu agarro as suas mos e tento acalm-la.
Apenas saia! ela grita. Se voc no quer nada comigo, apenas saia!
Suas palavras me deixam atordoado.
Rachel, pare! eu suplico. Eu estou aqui. Eu no vou pra lugar nenhum.
Suas lgrimas caem mais agora. Ela est gritando comigo. Ela diz que eu a
Deixei. Eu a coloquei na cama essa manh, e eu a deixei porque
Eu no podia lidar com isso. Eu estava decepcionado por ela.
Eu amo voc, Rachel. Mais do que eu me amo.
Querida, no, eu digo pra ela, a puxando pra mim. Eu no deixei voc.
Eu disse que eu voltaria.
Eu odeio que ela no entendeu o por qu de eu partir hoje.
Eu odeio que eu no tenha explicado pra ela.
Eu a levo de volta pra cama, e eu a posiciono contra a
Cabeceira da cama. Rachel, eu digo, tocando sua bochecha marcada pelas
Lgrimas, Eu no estou decepcionado com voc, eu digo.

171

De jeito nenhum. Eu estou decepcionado comigo. por isso que eu


Quero fazer tudo que eu puder pra virar esse jogo pra voc. Pra ns.
Foi isso que estive fazendo hoje. Eu estive tentando encontrar uma maneira
De fazer isso melhor pra ns.
Eu levanto e agarro os papis, ento eu os espalho na cama.
Eu mostro pra ela tudo. Eu mostro pra ela os folhetos para moradia que eu
Peguei no campus. Eu mostro para ela os papis que precisamos
Preencher para creche gratuita no campus. Eu mostro pra ela os
Panfletos de ajuda financeira e as aulas noturnas e o curso de
Reviso online e a lista do orientador acadmico e como tudo
Estar sincronizado com meu cronograma de aulas de voo. Todas as
Possibilidades esto espalhadas na frente dela, e eu quero que ela veja que
Embora ns no quisssemos isso, embora ns no planejssemos isso
...Ns podemos fazer isso.
Eu sei que ser bem mais difcil com um beb, Rachel. Eu sei disso.
Mas no impossvel.
Ela olha tudo que eu coloquei na frente dela. Eu a observo em silncio
At que seus ombros comeam a tremer e ela cobre sua boca com
Sua mo. Ela encontra o meu olhar enquanto lgrimas enormes
Escorrem dos seus olhos. Ela se arrasta pra frente e joga seus braos
Ao redor do meu pescoo.
Ela me diz que me ama.
Voc me ama muito, Rachel.
Ela me beija vrias vezes.

172

Ns vamos fazer isso, Miles, ela sussurra contra minha orelha.


Eu aceno e a abrao de volta.
Ns vamos fazer isso, Rachel.

173

Captulo dezenove
Tate

quinta.
Noite de jogo.
Normalmente, o som da noite de quinta deles me irritava. Hoje noite
msica para os meus ouvidos, sabendo que Miles estar em casa. Eu no
tenho ideia do que esperar dele ou desse arranjo que ns temos. Eu no
mandei mensagem ou falei com ele durante os cinco dias que ele se foi.
Eu sei que com o quanto que eu estou pensando nele, eu no deveria estar
fazendo isso. Para algo que deveria ser uma coisa casual, isso tudo menos
casual. Pra mim, tem sido extremamente envolvente. Intenso, at. Ele
praticamente tudo o que eu penso sobre desde a noite da chuva, e
bastante pattico que eu estou alcanando a maaneta da porta para entrar
no meu apartamento e minha maldita mo est tremendo, sabendo que ele
pode estar l dentro.
Eu abro a porta do apartamento, e Corbin o primeiro a olhar. Ele acena,
mas nem sequer diz oi. Ian acena do seu lugar no sof, ento olha de volta
pra TV.
Os olhos de Dillon vagueiam pra cima e pra baixo do meu corpo, e eu fao o
que posso para parar de rolar meus olhos.
Miles no faz nada, porque Miles no est aqui.
Meu corpo inteiro suspira em desapontamento. Eu jogo minha bolsa em cima
da cadeira vazia na sala de estar e digo para mim mesma que uma coisa boa
ele no estar aqui, porque eu tenho muito dever de casa para fazer de
qualquer jeito.
Tem pizza na geladeira, Corbin diz.

174

Legal. Eu caminho para a cozinha e abro o armrio para pegar um prato. Eu


escuto passos perto de mim, e meu ritmo cardaco comea a aumentar.
Uma mo me toca na parte de baixo das minhas costas, e eu imediatamente
sorrio e me viro para olhar para Miles.
S que no Miles. Dillon.
Oi, Tate, ele diz, me alcanando perto do armrio. A mo que
primeiramente tocou minhas costas ainda est em mim, mas agora que eu me
virei para olh-lo, sua mo deslizou para minha cintura. Ele mantm os seus
olhos nos meus enquanto ele passa por mim e abre o armrio. Preciso de um
copo para a minha cerveja, ele diz, desculpando o fato de que ele est aqui.
Tocando-me. Seu rosto a alguns centmetros do meu.
Eu odeio que ele me viu sorrindo quando eu me virei. Eu apenas dei pra ele a
ideia errada.
Bem, voc no vai encontrar um copo no meu bolso, eu digo, tirando sua
mo de mim. Eu olho alm de Dillon assim que Miles caminha para a cozinha.
Seus olhos esto fazendo buracos na parte do meu corpo que Dillon estava
tocando.
Miles viu a mo de Dillon em mim.
Miles est olhando para Dillon agora como se ele tivesse cometido um
assassinato.
Desde quando voc bebe cerveja no copo? Miles diz.
Dillon se vira e olha para Miles, ento olha de volta para mim e sorri
descaradamente, flertando. Desde que Tate est parada to perto do
armrio.
Merda. Ele nem sequer esconder isso. Ele pensa que estou na dele.
Miles caminha at a geladeira e a abre. Ento Dillon. Como est a sua
esposa?
Miles no faz uma tentativa de tirar nada. Ele apenas fica em p ali,
encarando a geladeira, com seus dedos agarrando a maaneta da porta mais
forte do ela j foi agarrada, tenho certeza.

175

Dillon ainda est olhando para mim, olhando fixamente pra mim. Ela est no
trabalho, ele diz intencionalmente. Por pelo menos mais quatro horas.
Miles bate a porta da geladeira e d dois passos rpidos na direo de
Dillon. Dillon continua de p, e eu imediatamente me afasto dois passos dele.
Corbin especificamente instruiu voc a manter suas mos longe da irm
dele. Mostre alguma porra de respeito por ele!
A mandbula de Dillon se contrai, e ele no se afasta ou no olha pra Miles.
De fato, ele d um passo na direo dele, diminuindo o espao entre ele.
Parece-me que isso no realmente sobre Corbin, Dillon diz, fervendo.
Meu corao est martelando no meu peito. Eu me sinto culpada por ter
dado uma ideia errada pro Dillon e ainda mais culpada que eles esto
discutindo sobre isso agora. Mas droga, eu amo que Miles o odeie tanto. Eu
apenas desejaria saber se isso porque ele no gosta do Dillon flertando
quando ele tem uma esposa em casa ou se ele no gosta do Dillon flertando
comigo.
E agora Corbin est parado na porta.
Merda.
O que no realmente sobre mim? Corbin pergunta, olhando os dois em
confronto.
Miles se afasta um passo e se vira ento ele pode ver Dillon e Corbin ao
mesmo tempo. Seus olhos permanecem olhando firme para Dillon. Ele est
tentando comer a sua irm.
Jesus Cristo, Miles. J ouviu falar em amenizar?
Corbin nem sequer vacila. V para casa pra sua mulher, Dillon, ele diz
firmemente.
Por mais embaraoso que isso seja, eu no fao nada pra me mover e
defender Dillon, porque eu tenho a sensao que Miles e Corbin estavam
procurando por uma desculpa para afast-lo por um tempo. Eu tambm nunca
defenderia um homem que no tem respeito pelo seu casamento. Dillon
encara Corbin cuidadosamente por alguns longos segundos, ento se vira pra
me olhar dando as costas para Miles e Corbin.

176

Esse cara tem um desejo srio de morrer.


Eu moro no 1020, ele sussurra com um piscar de olhos. Passe l algum dia.
Ela trabalha durante a semana noite. Ele se vira e caminha entre Corbin e
Miles. Vocs dois podem ir se fuder.
Corbin se vira, e seus punhos esto cerrados. Ele comea a seguir Dillon,
mas Miles agarra o seu brao e o puxa de volta pra cozinha. Ele no solta o
brao de Corbin at a porta da frente bater.
Corbin se vira pra mim, e ele parece to zangado que eu estou surpresa que
no esteja saindo fumaa pelas suas orelhas. Seu rosto est vermelho, e ele
est estalando os dedos. Eu esqueci o quo insanamente protetor ele . Eu
me sinto como se tivesse quinze anos de novo, s que agora de repente
tenho dois superprotetores irmos.
Apague esse nmero de apartamento da sua cabea, Tate, Corbin diz.
Eu balano a minha cabea, de algum modo desapontada que ele pode sequer
pensar que eu iria querer lembrar o nmero do apartamento do Dillon. Eu
tenho padres, Corbin.
Ele acena, mas ele ainda est tentando se acalmar. Ele inala profundamente,
estalando sua mandbula, ento caminha de volta para a sala de estar.
Miles est encostado no balco, encarando o seu p. Eu o observo em
silncio at que ele finalmente levanta os seus olhos e olha pra mim. Ele olha
em direo a sala de estar, ento sai do balco e caminha na minha direo.
Cada passo que ele se aproxima, mais eu me pressiono contra o balco atrs
de mim, fazendo uma tentativa de me afastar da intensidade dos seus olhos,
embora eu no possa ir pra nenhum lugar.
Ele me alcana;
Ele cheira bem. Como mas. A fruta proibida.
Pergunte pra mim se voc pode estudar no meu apartamento, ele sussurra.
Eu aceno, me perguntando por que ele veio fazer esse pedido aleatrio
depois de tudo que aconteceu. Eu fao de qualquer jeito, no entanto. Posso
estudar no seu apartamento?

177

Ele abre um sorriso enorme e joga sua cabea para o lado da minha cabea
ento seus lbios esto diretamente sobre minha orelha. Eu quis dizer para
voc

me

perguntar

na

frente

do

seu

irmo,

ele

diz,

sorrindo

silenciosamente. Ento eu vou ter uma desculpa para tirar voc daqui.
Bem, isso foi constrangedor.
Agora ele sabe exatamente o quanto eu no sou Tate quando eu estou perto
dele. Eu sou s lquido. Conformada. Fazendo o que ele pede, fazendo o que
eu estou dizendo, fazendo o que ele quer que eu faa.
Oh, eu digo silenciosamente enquanto eu o observo se afastando de mim.
Isso faz mais sentido.
Ele ainda est sorrindo, e eu no percebi o quanto eu senti falta desse
sorriso. Ele deveria rir o tempo todo. Sempre. Para mim.
Ele sai da cozinha e volta pra sala de estar, ento eu vou pro meu quarto e
tomo banho em tempo recorde.
...
Eu no percebi que eu era uma atriz to boa.
Eu tive prtica, no entanto. Cinco minutos de prtica. Eu fiquei no meu
quarto, tentando pensar na melhor, mais casual linha quando eu caminhei pra
sala de estar e pedi para Miles sua chave. Eu decidi esperar at um
momento particularmente alto durante o jogo, e ento eu irrompi na sala e
gritei tudo para eles.
Vocs precisam diminuir o volume da maldita TV ou irem assistir na prxima
porta, porque eu estou tentando estudar!
Miles olhou para mim e tentou esconder seu sorriso. Ian olhou para mim com
suspeita, e Corbin rolou seus olhos. V voc para a prxima porta, Corbin
disse. Ns estamos assistindo o jogo. Ele olhou para Miles. Ela pode usar
o seu apartamento, certo?
Miles se levantou imediatamente e disse. Claro. Eu a levarei l.
Eu agarrei as minhas coisas, o segui para fora do meu apartamento, e agora
aqui estamos ns.

178

Miles abre a porta do seu apartamento, embora no esteja trancada. Corbin


no sabe disso, no entanto. Ele entra, e eu deslizo atrs dele. Ele chuta a
porta, e ns nos viramos e nos encaramos.
Eu realmente tenho dever de casa, eu digo. Eu no sei o que ele est
esperando que acontea agora mesmo, mas eu sinto como se eu precisasse
deixar ele saber disso porque ele apareceu depois de alguns dias fora, isso
no significa que ele minha prioridade nmero um.
Embora ele seja.
Eu realmente tenho um jogo para assistir, ele diz, apontando sobre o seu
ombro para o meu apartamento, mas caminhando na minha direo ao mesmo
tempo. Ele pega os meus livros e caminha com eles at a mesa, onde ele os
coloca. Ele comea a caminha de volta na minha direo e no para at que
seus lbios esto pressionados nos meus e ns no podemos caminhar mais
porque minhas costas esto contra a porta do apartamento.
Suas mos esto agarrando minha cintura, e as minhas esto agarrando seus
ombros. Sua lngua desliza entre os meus lbios e dentro da minha boca, e
eu a recebo, de muito bom grado. Ele geme e se pressiona contra mim
enquanto minhas mos deslizam pro seu pescoo e pelo seu cabelo. Ele se
afasta rapidamente vrios passos.
Ele est olhando para mim como se fosse de algum modo minha culpa que ele
tenha que ir. Ele corre duas mos frustradas pelo seu rosto e solta um
suspiro profundo. Voc no conseguiu comer mais cedo, ele diz. Eu vou
trazer pizza pra voc. Ele caminha de volta para mim, e eu vou para o lado
sem responder. Ele abre a porta e desaparece.
Ele to estranho.
Eu caminho para a mesa e comeo a preparar tudo que eu preciso para
estudar. Eu estou puxando minha cadeira para sentar quando a porta do seu
apartamento se abre novamente. Eu me viro, e ele est andando em direo
cozinha com um prato em suas mos. Ele coloca a pizza no seu micro-ondas,
aperta alguns botes e o liga, e ento se vira diretamente pra mim. Ele est
fazendo aquela coisa intimidante de novo que naturalmente me afasta dele,
mas sua mesa est atrs de mim, e eu no posso ira pra lugar nenhum.

179

Ele me alcana e rapidamente pressiona seus lbios nos meus. Eu tenho que
voltar pra l, ele diz. Voc est bem?
Eu aceno.
Voc precisa de algo?
Eu balano a minha cabea.
Tem suco e gua na geladeira.
Obrigada.
Ele me beija brevemente de novo antes de me soltar e caminha para a porta.
Eu caio na minha cadeira.
Ele to legal.
Eu poderia me acostumar com isso.
Eu coloco meu notebook na minha frente e comeo a estudar. Cerca de meia
hora se passou, e ento eu recebi uma mensagem dele.
Miles: Como est indo o dever de casa?
Eu estou lendo a mensagem no meu celular e rindo como uma idiota. Ele
passou nove dias sem me ver ou mandar uma mensagem, e agora ele est me
enviando mensagem a vinte passos de distncia.
Eu: Bem. Como est indo o jogo?
Miles: Metade do tempo. Estamos perdendo.
Eu: Chatice.
Miles: Voc sabe que no tenho TV a cabo.
Eu: ???
Miles: Mais cedo, quando voc gritou conosco. Voc disse pra gente ir pro
meu apartamento assistir o jogo, mas voc j sabia que eu no tinha TV a
cabo. Eu acho que Ian est desconfiado agora.
Eu: Oh, no. Eu no pensei sobre isso.

180

Miles: Tudo bem. Ele est apenas me olhando, como se soubesse que algo
est vindo. Honestamente, eu no me importo se ele souber. Ele sabe tudo
sobre mim.
Eu: Eu estou surpresa por voc ainda no ter contado pra ele. Todos os
caras no beijam e contam?
Miles: Eu no, Tate.
Eu: Eu acho que voc a exceo. Agora me deixe sozinha, eu tenho que
estudar.
Miles: No volte at que eu v dizer pra voc que o jogo terminou.
Eu deixei meu celular em cima da mesa, incapaz de tirar o sorriso do meu
rosto.
...
Uma hora depois, a porta do apartamento abre. Eu olho, e ele entra, chuta a
porta, e casualmente se encosta nela. O jogo acabou, ele diz.
Eu solto minha caneta. Timing perfeito. Eu terminei meu dever de casa.
Seus olhos vo pros meus livros, espalhados sobre a mesa. Corbin
provavelmente est te esperando.
Eu no sei se esse o jeito dele me dizer que eu devo ir embora ou se ele
est apenas puxando uma conversa. Eu me levanto mesmo assim e comeo a
recolher meus livros, na tentativa de esconder a decepo no meu rosto.
Ele caminha na minha direo e tira os livros das minhas mos, os colocando
de volta na mesa. Ele os empurra, os deslizando pra longe, em seguida,
agarra a minha cintura e me empurra pra cima da mesa.
Isso no significa que voc tem que ir embora, ele diz firmemente, me
olhando nos olhos.
Eu no sorrio dessa vez, porque ele me deixou nervosa de novo. Toda vez
que ele me olha com essa intensidade, eu fico nervosa.
Ele me desliza para a borda da mesa e fica entre as minhas pernas. Suas
mos ainda esto na minha cintura, mas seus lbios esto agora na minha

181

mandbula. Eu estava pensando, ele diz suavemente, sua respirao


acariciando meu pescoo, me cobrindo de arrepios. Sobre hoje noite e
como voc esteve na aula o dia todo. Ele desliza suas mos embaixo de mim,
me levantando da mesa. E como voc trabalhou todo o final de semana, toda
a semana. Minhas pernas esto envoltas nele agora. Ele est me carregando
para o seu quarto.
Agora ele est me deitando na sua cama.
Agora ele est em cima de mim, acariciando meus cabelos, me olhando nos
olhos. E eu percebi que voc nunca teve um dia de folga. Sua boca est de
volta na minha mandbula, beijando-a suavemente entre cada sentena.
Voc no teve um dia de folga desde a Ao de Graas, teve?
Eu balano a minha cabea, sem entender por que ele est falando tanto,
mas amando isso ao mesmo tempo. Suas mos deslizam por baixo da minha
blusa, e suas mos encontram a minha barriga, continuando subindo at ele
cobrir os meus seios. Voc deve est cansada, Tate.
Eu balano a minha cabea. Realmente no.
Eu estou mentindo.
Eu estou exausta.
Seus lbios deixam meu pescoo, e ele me olha nos olhos. Voc est
mentindo, ele diz, esfregando seu polegar pela fina camada de suti
cobrindo o meu mamilo. Eu posso dizer que voc est cansada. Ele abaixa
sua boca at que ela esteja pressionada contra a minha to suavemente que
eu mal sinto isso. Eu apenas quero beijar voc por alguns minutos, okay?
Ento voc pode ir e descansar um pouco. Eu no quero que voc pense que
eu espero algo s porque ns dois estamos em casa.
Sua boca toca a minha novamente, mas seus lbios no podem ser
comparados ao que suas palavras fazem comigo. Eu nunca soube que
considerao poderia dar tanto teso.
Mas oh, meu Deus. Isso to excitante.

182

Suas mos deslizam por baixo do meu suti, e sua boca me invade. Toda vez
que a sua lngua acaricia a minha, isso faz minha cabea girar. Eu me
pergunto se isso ficar velho algo dia.
Eu sei que ele disse que s queria me beijar por alguns minutos, mas sua
definio de beijo e minha definio de beijo esto escritas em duas lnguas
diferentes. Sua boca est em todo lugar.
Assim como suas mos.
Ele coloca minha blusa por cima do meu suti, puxando um dos lados para
baixo at que o meu seu esteja exposto. Ele me provoca com a sua lngua,
olhando pra mim enquanto faz isso. Sua boca quente e sua lngua ainda
mais quente, fazendo com que gemidos suaves saiam de mim.
Ele passa sua mo para a minha barriga, e se levanta um pouco, segurando
seu peso com o cotovelo. Sua mo trilha pelo meu jeans at que ele alcana o
interior das minhas coxas. Ele passa os seus dedos contra o material entre
as minhas pernas, e eu deixo minha cabea cair para trs e fecho os meus
olhos.
Santo Deus, eu amo essa verso de beijo.
Ele comea a esfregar sua mo sobre mim, pressionando firmemente contra
o meu jeans at que todo o meu corpo est implorando silenciosamente por
ele. Sua boca no est mais no meu seio. Est no meu pescoo agora, e ele
est beijando, mordiscando, sugando, tudo em um s lugar, como se ele
estivesse tentando me marcar.
Eu estou tentando ficar quieta, mas impossvel quando ele est criando
essa frico maravilhosa entre ns dois. Mas tudo bem, ele no est quieto
tambm. Toda vez que eu gemo, ele geme ou respira ou sussurra o meu
nome. Isso o por qu de eu est sendo to barulhenta, porque eu amo os
seus barulhos.
Eu os amo.
Sua mo rapidamente se move para o boto do meu jeans, e ele o desabotoa,
mas ele no troca de posio ou se afasta do meu pescoo. Ele abaixa o meu
zper e desliza sua mo em cima da minha calcinha. Ele retoma os mesmos

183

movimentos, s que dessa vez eles so um milho de vezes mais intensos, e


eu posso dizer imediatamente que ele no vai ter que faz-los por muito
mais tempo.
Minhas costas se arqueiam, e eu levo tudo que eu tenho para no me afastar
da sua mo. como se ele soubesse exatamente os lugares que deve tocar e
que me faro reagir.
Cristo, Tate. Voc est to molhada. Dois dos seus dedos puxam minha
calcinha de lado. Eu quero sentir voc.
E isso.
Eu sou um caso perdido.
Seu dedo desliza para dentro de mim, e seu polegar continua fora,
arrancando gemidos e oh, meu Deus e no pare de mim como se eu estivesse
quebrando um recorde. Ele me beija, engolindo todos os meus sons enquanto
o meu corpo comea a tremer embaixo da sua mo.
A sensao dura muito tempo e to intensa que eu estou com medo de
deix-lo ir quando acabar. Eu no quero que sua mo me deixe. Eu quero
adormecer assim.
Eu estou completamente quieta, mas ns dois estamos respirando to
pesadamente que somos incapazes de nos mover. Sua boca ainda est na
minha, e seus olhos esto fechados, mas ele no est me beijando. Depois de
alguns momentos, ele finalmente tira sua mo da minha calcinha, ento
fecha e abotoa minha cala. Quando eu abro os meus olhos, ele est
lentamente deslizando seus dedos para fora da sua boca com um sorriso.
Puta merda.
Eu estou to grata de no estar em p agora, ou v-lo fazendo o que ele
acabou de fazer me faria cair no cho.
Uau, eu digo enquanto respiro. Voc muito bom com isso.
Ele sorri ainda mais. Por que, obrigado, ele diz. Ele se inclina pra frente e
beija a minha testa. Agora, v para casa e durma um pouco, garota.

184

Ele comea a se levantar da cama, e eu agarro seu brao e o puxo de volta.


Espere, eu digo pra ele. Eu o empurro de costas da cama e deslizo por cima
dele. Isso no justo com voc.
Eu no estou mantendo um placar, ele diz, me deitando de costas. Corbin
provavelmente est se perguntando por que voc ainda est aqui. Ele se
levanta e agarra os meus pulsos e me coloca de p com ele. Ele me puxa para
ele perto o suficiente para eu dizer que ele ainda no est pronto para me
deixar ir.
Se Corbin disser alguma coisa, eu direi para ele que eu no quis ir embora
at ter terminado meu dever de casa.
Miles balana sua cabea. Voc precisa voltar, Tate, ele diz. Ele me
agradeceu por ter protegido voc do Dillon hoje cedo. Como voc acha que
ele vai se sentir se ele descobrir que eu s fiz isso porque eu estava sendo
egosta e queria voc s pra mim?
Eu balano a minha cabea. Eu no me importo em como ele se sente. No
da conta dele.
Miles traz suas mos para o meu rosto. Eu me importo. Ele meu amigo. Eu
no quero que ele descubra o quo hipcrita eu sou. Ele beija a minha testa
e me coloca pra fora do seu quarto antes que eu responda. Ele arruma meus
livros e os carrega pra mim quando eu alcano a porta, mas antes que eu
saia, ele agarra meu cotovelo e me para. Ele est me encarando, mas h algo
mais na sua expresso dessa vez.
Algo em seus olhos que no era desejo ou querer ou decepo ou
intimidao. algo no dito. Algo que ele quer me dizer, mas ele tem muito
medo de dizer.
Suas mos cobrem as minhas bochechas, e ele pressiona sua boca na minha
to forte que eu bato no batente da porta atrs de mim.
Ele me beija to possessivamente e desesperadamente que isso me deixaria
triste se eu no o amasse tanto. Ele respira profundamente e se afasta,
respirando devagar, me encarando. Ele derruba sua mo e se afasta,
esperando que eu saia para o corredor antes de fechar a porta.

185

Eu no tenho ideia o que foi isso, mas eu preciso de mais disso.


Eu de algum modo fao minhas pernas se moverem, e caminho para o
apartamento do Corbin. Corbin no est na sala de estar, ento eu deixo
meus livros no balco.
Eu escuto o chuveiro do Corbin funcionando.
Corbin est no banho.
Eu imediatamente saio do apartamento e volto pelo corredor e bato. Sua
porta se abre to rapidamente que como se Miles ainda estivesse parado
no mesmo lugar. Ele olha por cima do ombro para a porta do meu
apartamento.
Corbin est no banho, eu digo.
Miles olha de volta pra mim, e antes que eu pense se ele teve tempo para
processar as minhas palavras, ele est me puxando para dentro do seu
apartamento. Ele bate a porta e me empurra contra ela, e mais uma vez, sua
boca est em toda a parte.
Eu no perco tempo, desabotoando seu jeans e a puxando alguns
centmetros para baixo. Suas mos assumem e puxam minha cala para baixo
completamente, junto com a minha calcinha. Assim que ele se livra da minha
cala, ele est me levando em direo mesa da cozinha. Ele me gira, me
posicionando at que eu esteja com minha barriga apoiada na mesa.
Ele fica entre as minhas pernas, as afastando enquanto ele se livra do seu
jeans. Suas mos se movem para a minha cintura e agarram firmemente. Ele
se ajeita e ento cuidadosamente entra em mim. Oh, Deus, ele geme.
Eu pressiono minhas mos espalmadas sobre a mesa. No h nada para
agarrar, e eu preciso desesperadamente me agarrar em alguma coisa.
Ele se inclina na minha direo, pressionando seu peito contra as minhas
costas. Sua respirao est pesada e quente e colidindo contra a minha pele.
Eu preciso pegar uma camisinha.
Okay, eu expiro.

186

Ele no se afastou ainda, embora meu corpo queira naturalmente lev-lo pelo
resto do caminho. Eu me pressiono contra ele, empurrando-o mais para
dentro de mim, levando-o a enterrar seus dedos em meus quadris to
fortemente que eu me encolho.
No, Tate.
Sua voz um aviso.
Ou um desafio.
Eu fao de novo, e ele geme, rapidamente saindo de dentro de mim
completamente. Suas mos ainda esto enterradas nos meus quadris, e ele
ainda est pressionado contra mim ele apenas no est mais dentro de
mim.
Eu estou tomando plula, eu sussurro.
Ele no se mexe.
Eu fecho meus olhos, precisando que ele faa algo. Qualquer coisa. Eu estou
morrendo aqui.
Droga. Ele solta minha cintura e encontra minhas mos espalmadas na
mesa. Ele desliza seus dedos pelos meus e os aperta, ento enterra seu
rosto no meu pescoo atrs de mim. Prepare-se.
Ele entra em mim to inesperadamente que eu grito. Uma das suas mos
deixa a minha. E ele a traz at a minha boca e a cobre. Shh, ele avisa. Ele
se mantm, me dando um momento para ajust-lo dentro de mim.
Ele tira com um gemido e me penetra de novo, me fazendo gritar mais uma
vez. Sua mo abafa meus barulhos dessa vez.
Ele repete seus movimentos.
Mais forte.
Mais rpido.
Ele est gemendo a cada estocada, e eu estou fazendo barulhos que eu nem
sabia que eu poderia fazer. Eu nunca tinha experimentado nada como isso
antes.

187

Eu no sabia que poderia ser to intenso. To bruto. To animalesco.


Eu abaixo o meu rosto e pressiono minha bochecha contra a mesa.
Eu aperto meus olhos fechados.
E deixo ele me foder.
...
Est silencioso.
Est to silencioso que eu no sei se porque ns estvamos fazendo tanto
barulho alguns segundos antes ou se ele apenas precisa de alguns minutos
para se recuperar.
Ele ainda est dentro de mim, mas ele terminou. Ele apenas no est se
movendo. Uma das suas mos ainda est cobrindo a minha boca, a outra
ainda est apertando os meus dedos. Seu rosto ainda est enterrado no meu
pescoo.
Mas ele to incrvel que eu ainda estou com medo de me mover. Eu nem o
sinto respirar.
A primeira coisa a se mover a sua mo, pra longe da minha boca. Ele tira
seus dedos dos meus e os endireita, os puxando para longe dos meus. Ele
pressiona suas mos contra a mesa e levanta sua cabea do meu pescoo. Ele
sai de dentro de mim sem fazer barulho.
Ainda est muito silencioso, ento eu no me movo.
Eu o escuto colocando sua cala e a fechando.
Eu escuto os seus passos enquanto ele se afasta.
Ele est indo embora.
Sua porta do quarto bate e eu estremeo. Minha bochecha, mos e barriga
ainda esto achatadas contra sua mesa, mas agora tambm as minhas
lgrimas.
Elas esto caindo.
Caindo, caindo, caindo, e eu no posso par-las.

188

Eu estou embaraada. Eu estou envergonhada. Eu no tenho uma pista do


que diabos est errado nele, mas eu tenho muito orgulho e pouca coragem
para ir descobrir.
Isso parece como um fim. Eu no tenho certeza se eu estava preparada
para isso ser o fim. Eu no tenho certeza se eu estava preparada para algum
dia ser o fim, e eu me odeio por permitir que meus sentimentos chegassem a
esse ponto.
Eu tambm estou com raiva porque aqui estou, parada no seu apartamento,
olhando para as minhas calas, tentando parar minhas lgrimas ridculas,
ainda sentindo os resqucios dele deslizando pela minha perna, e eu no
tenho porra de ideia nenhuma por que ele tinha que estragar tudo.
Arruinar-me.
Eu termino de me vestir, e saio.

189

Captulo vinte
Miles
Seis anos antes

Voc est ficando com a barriga protuberante, eu digo pra ela. Eu corro
meus dedos
Pela sua barriga descoberta, e a beijo. fofo.
Eu pressiono meu ouvido na sua pele e fecho meus olhos. Eu aposto que ele
Se sente sozinho a, eu digo. Voc se sente sozinho a, camarada?
Rachel ri. Voc continua dizendo que um menino. E se for uma menina?
Eu digo pra Rachel que o que quer que ele seja, eu vou am-lo igualmente.
Eu j o amo.
Ou ela.
Nossos pais esto fora da cidade. Ns estamos brincando de casinha
De novo, exceto que dessa vez, ns no estamos realmente brincando.
meio srio.
Ento o que vai acontecer se ele realmente pedir a mo dela dessa vez?
Ela pergunta.
Eu digo pra ela no se preocupar. Eu digo que ele no est propondo.
Ele perguntaria primeiro antes de fazer isso. Eu sei isso sobre ele.
Ns precisamos contar pra eles, eu digo pra ela.
Ela acena. Ela sabe que temos que contar pra eles.
J faz trs meses. Ns nos formamos em dois meses.
Ela est comeando a mostrar.

190

Ela est ficando com a barriga protuberante. fofo.


Ns contaremos pra eles amanh, eu digo.
Ela diz okay.
Eu me afasto da sua barriga e me deito ao seu lado. Eu toco seu rosto.
Eu amo voc, Rachel, eu digo pra ela.
Ela no est assustada agora. Ela diz que me ama tambm.
Voc est fazendo um timo trabalho, eu digo. Ela no sabe sobre o que
Eu estou falando, ento eu rio e toco sua barriga. Voc est fazendo
Um timo trabalho carregando ele. Eu tenho bastante certeza que voc est
Carregando o melhor beb que qualquer mulher j carregou.
Ela ri da minha tolice.
Voc me ama tanto, Rachel.
Eu olho pra ela para a garota que eu dei o meu corao
E eu me pergunto como posso ter tanta sorte.
Eu me pergunto por que ela me ama tanto quanto eu a amo.
Eu me pergunto o que o meu pai vai dizer quando ele
Descobrir sobre ns.
Eu me pergunto se Lisa vai me odiar. Eu me pergunto se ela
Vai querer levar Rachel de volta pra Phoenix.
Eu me pergunto como eu posso convenc-los
De que ns conseguiremos isso.
Como vamos cham-lo? eu pergunto pra ela.
Ela fica animada quando eu pergunto isso. Ela gosta de falar sobre nomes.
Ela diz que se for uma menina, ela quer cham-la de Claire.

191

Como sua av.


Eu digo pra ela que eu gostaria de conhecer sua av. Eu quero conhecer
A av que dar o nome a minha filha. Ela diz que sua av teria me amado.
Eu digo pra ela que eu amei o nome Claire.
E se for um menino? eu pergunto.
Voc pode escolher o nome do menino, ela diz.
Eu digo pra ela que muita presso. Eu digo pra ela que ele ter
Que viver com seu nome pelo resto da sua vida. Ela diz,
Ento melhor voc escolher um bom nome.
Eu vou escolher um bom nome.
Um que signifique algo para voc, ela diz.
Um que signifique algo para mim.
Eu digo pra ela que eu tenho o nome perfeito pra ele.
Ela quer saber qual . Eu digo pra ele que eu no vou dizer.
Eu irei dizer pra ela depois que ele se tornar o seu nome.
Depois que ele nascer.
Ela me diz que eu sou louco. Ela diz que se recusa a dar a luz ao
Nosso beb at que ela saiba o seu nome.
Eu rio. Eu digo pra ela que ela no tem escolha.
Ela me diz que eu sou doido.
Voc ama isso em mim, Rachel.

192

Captulo vinte e um
Tate

Eu trabalhei todo o final de semana, ento eu no vi nem falei com Miles


desde quinta noite. Eu continuo dizendo a mim mesma que o melhor, mas
certo como o inferno que eu no sinto dessa forma com o jeito que eu
deixei ele me comer. Hoje noite segunda, e o primeiro dos trs dias
quando Corbin no est em casa e Miles estar. Eu sei que ele sabe que
Corbin est fora, mas baseado no modo que ele deixou as coisas na quinta,
eu duvido que ele se importe muito. Eu meio que espero que ele
eventualmente explique se eu fiz alguma coisa errado ou pelo menos me diga
o que o deixou to chateado, mas a ltima coisa que eu tive dele foi a porta
do seu quarto batendo depois dele se afastar.
Eu posso ver por que ele no esteve em um relacionamento por seis anos. Ele
, obviamente, sem noo sobre como tratar uma garota, o que me
surpreende, porque eu recebi essas vibraes dele de que ele realmente era
um cara decente. No entanto, suas aes durante e depois do sexo parecem
contradizer o seu carter. como se as peas do cara que ele costumava
ser manchassem o cara que ele est tentando ser.
Se qualquer outro homem me tratasse como ele me tratou, seria o nico e
uma nica vez. Eu no tolero as coisas que eu vi um monte de amigas tolerar.
No entanto, eu me vi continuando a fazer excees pra ele, como se alguma
coisa pudesse realmente justificar suas aes na semana passada.
Eu estou comeando a temer que talvez eu no seja to resistente afinal de
contas.
Esse medo imediatamente confirmado com o salto do meu corao assim
que eu saio do elevador. H um bilhete colado na minha porta, ento eu
corro at ele e o puxo. apenas um pedao de papel dobrado com nada
escrito do lado de fora. Eu o abro: eu preciso executar uma misso. Eu irei
parar s sete se voc quiser vir comigo. Eu leio o bilhete diversas vezes.
obviamente dele, e obviamente pra mim, mas a bilhete parece to

193

incrivelmente casual que por um segundo, eu comeo a duvidar se a quinta


realmente aconteceu.
Ele estava aqui, no entanto. Ele sabe como aquela noite terminou entre ns.
Ele sabe que eu devo estar chateada ou com raiva, mas nada no seu bilhete
revela nada disso.
Eu jogo minhas coisas dentro do apartamento e leio o bilhete mais uma vez,
dissecando cada coisa da sua caligrafia at a sua escolha de palavras. Eu
amasso o bilhete em minhas mos e o jogo na direo da cozinha,
completamente puta da vida.
Eu estou puta da vida porque eu j sei que eu irei com ele.
Eu no sei como dizer no.
...
H uma batida suave na porta exatamente s sete horas. Sua pontualidade
me irrita, e no h razo para isso. Eu no tenho nada contra pontualidade.
Eu tenho um pressentimento que cada pequena coisa que Miles fizer hoje
noite vai me irritar.
Eu caminho at a porta e a abro.
Ele

est

parado

no

corredor,

alguns

passos

afastado.

Ele

est

provavelmente mais perto da sua porta do que da minha. Ele est olhando
para os seus ps quando eu abro a porta, mas ele finalmente levanta os seus
olhos pra mim. Suas mos esto enfiadas nos bolsos da sua jaqueta
novamente, e ele no levanta totalmente sua cabea. Eu levo isso como um
sinal de submisso da sua parte, mesmo que seja mais do que provvel do
que no.
Quer vir?
Sua voz me invade. Me enfraquece. Me transforma em lquido de novo. Eu
aceno enquanto saio para o corredor e fecho a porta atrs de mim. Eu a
travo e me viro para encar-lo. Ele acena sua cabea na direo dos
elevadores, silenciosamente me dizendo que ele seguir atrs de mim. Eu
tento ler a expresso nos seus olhos, mas eu deveria saber melhor.

194

Eu caminho em direo ao elevador e pressiono o boto de descer.


Ele fica perto de mim, mas nenhum de ns fala. O elevador levar o que
parecem anos para chegar at ns. Quando ele finalmente se abre, ns
respiramos aliviados, mas assim que ns estamos dentro do elevador e as
portas se fecham, nenhum de ns pode respirar novamente.
Eu posso sentir ele me olhando, mas eu no olho pra ele.
Eu no posso.
Eu me sinto estpida. Eu sinto como se quisesse chorar novamente. Agora
que eu estou aqui e eu no tenho ideia pra onde estamos indo, eu me sinto
como uma idiota por permitir que chegasse at aqui.
Me desculpe. Sua voz fraca, mas tambm surpreendentemente sincera.
Eu no olho pra ele. Eu sequer respondo.
Ele d trs passos pelo elevador, e ento chega do meu lado e aperta o
boto de emergncia. Seu dedo permanece no boto enquanto ele olha para
mim, mas eu mantenho meus olhos abaixados. Meu rosto est no nvel do seu
peito, mas minha mandbula est tensa, e eu no olho para ele.
Eu no.
Tate, eu sinto muito, ele repete. Ele ainda no est me tocando, mas ele
est me invadindo de novo. Ele continua parado to perto de mim que eu
posso sentir sua respirao e ele e o quanto ele realmente sente muito, mas
eu nem sequer sei sobre o que eu supostamente devo perdo-lo. Ele nunca
me prometeu nada mais do que sexo, e isso exatamente o que ele me deu.
Sexo.
Nada menos e definitivamente nada mais.
Me desculpe, ele diz novamente. Voc no merece isso.
Dessa vez, ele toca o meu queixo, levantando meus olhos para os dele. O
toque dos seus dedos no meu rosto faz minha mandbula ficar ainda mais
tensa. Eu estou fazendo tudo que eu posso para manter minha armadura,
porque eu estou achando difcil lutar contras as minhas lgrimas.

195

A mesma coisa que eu vi em seus olhos quando ele me beijou na sua porta na
quinta noite est de volta. Algo no dito que ele queria poder dizer, mas as
nicas palavras que saem da sua boca so suas desculpas.
Ele estremece como se ele estivesse experimentando uma dor fsica real, e
ele pressiona sua testa na minha. Me desculpe.
Ele pressiona suas mos contra a parede do elevador e se inclina em mim at
que nossos peitos esto se tocando. Meus braos esto do meu lado, e meus
olhos esto fechados, e por mais que eu sinta como se fosse chorar agora,
eu me recuso a fazer isso na frente dele. Eu ainda no tenho certeza pelo
que especificamente ele est se desculpando, mas isso no importa, por que
soa como se ele estivesse se desculpando por tudo. Por comear algo comigo
que ns sabamos que no acabaria bem. Por no ser capaz de se abrir sobre
o seu passado. Por no ser capaz de ser abrir sobre o seu futuro. Por me
arruinar quando ele caminhou para o seu quarto e bateu a porta.
Uma das suas mos agarra o lado da minha cabea e ele me puxa pra ele. Sua
outra mo vai para as minhas costas, e ele me aperta, pressionando sua
bochecha contra o topo da minha cabea. Eu no sei o que isso, Tate, ele
confessa. Mas eu juro, eu no tive a inteno de machucar voc. Eu apenas
no sei o que diabos eu estou fazendo.
O pedido de desculpas na sua voz o suficiente para fazer meus braos
quererem abra-lo. Eu os levanto e agarro as mangas da sua camisa, ento
pressiono meu rosto no seu peito. Ns ficamos assim por alguns minutos,
ambos completamente perdidos. Completamente novos nisso.
Completamente confusos.
Ele finalmente me solta e aperta o boto para nos fazer ir pro trreo. Eu
ainda no falei, porque eu no tenho certeza sobre quais palavras usar nessa
situao. Quando as portas do elevador se abrem, ele pega minha mo na sua
e a segura durante todo o caminho at o carro. Ele abre a minha porta e
espera que eu entre, ento a fecha e caminha para o seu lado.
Eu nunca tinha estado no seu carro antes.

196

Eu estou surpresa com a simplicidade disso. Eu sei que Corbin faz uma
quantidade razovel de dinheiro e geralmente ele gosta de gastar com
coisas agradveis,
Esse carro discreto como Miles.
Ele sai do estacionamento, e ns dirigimos em silncio por alguns
quilmetros. Eu estou cansada do silncio e cansada da curiosidade, ento a
primeira coisa que eu digo pra ele desde que ele me arruinou , Onde
estamos indo?
como se a minha voz fizesse o constrangimento se desintegrar
completamente, porque ele respira como se estivesse aliviado de ouvir isso.
Ao aeroporto, ele diz. No a trabalho, no entanto. Eu vou l algumas vezes
para ver os avies decolando.
Ele chega atravs do console e pega a minha mo na sua. reconfortante e
assustador ao mesmo tempo. Suas mos esto quentes, e faz com que eu o
queira segurando todo o meu corpo nelas, mas me assusta o quanto eu quero
isso.
Est completamente quieto novamente at que ns chegamos ao aeroporto.
H sinais de acesso restrito, mas ele passa por eles como se ele soubesse
exatamente onde ele est indo. Ns finalmente estacionamos em um lugar
com vista para a pista de decolagem.
Vrios jatos esto alinhados, esperando para decolar. Ele aponta para a
esquerda, e eu olho, justamente quando um dos avies comea a acelerar.
Seu carro se enche com o som dos motores uma vez que ele passa por ns.
Ns assistimos ele fazer sua ascenso, at o trem de pouco desaparecer e o
avio ser engolido pela noite.
Voc vem muito aqui? eu pergunto pra ele enquanto eu continuo a olhar pra
fora da minha janela.
Ele sorri, to naturalmente, eu me viro pra ele.
Isso soou como uma cantada, ele diz, sorrindo.

197

Seu sorriso me faz sorrir. Seus olhos vo para a minha boca, e meu sorriso
faz o seu sorriso desaparecer.
Sim, eu fao, ele diz enquanto ele olha pra fora da sua janela novamente
para observar o prximo jato se preparar para decolagem.
Eu percebo nesse momento que as coisas no so as mesmas entre ns.
Alguma coisa grande mudou, e eu no posso dizer se isso bom ou mau. Ele
me trouxe aqui porque ele quer falar.
Eu apenas no sei sobre o que ele quer falar.
Miles, eu digo, esperando que ele olhe pra mim novamente. Ele no olha.
No divertido, ele diz silenciosamente. Essa coisa que ns estamos
fazendo.
Eu no gosto dessa sentena. Eu quero que ele a retirem porque como se
estivesse me cortando. Mas ele est certo. Eu sei, eu digo.
Se ns no pararmos agora, vai ser apenas pior.
Eu no concordo verbalmente com ele dessa vez. Eu sei que ele est certo,
mas eu no quero parar. O pensamento de no estar com ele de novo faz
meu estmago se sentir vazio. O que eu fiz que o chateou tanto?
Ele coloca seus olhos em mim, e eu no os reconheo por causa do gelo
acumulado atrs deles. Isso tudo sobre mim, Tate, ele diz com firmeza.
No pense nem por um segundo que meus problemas so por qualquer coisa
que voc fez ou no fez.
Eu encontro uma pequena dose de alvio na sua resposta, mas eu ainda no
tenho ideia do que est errado com ele. Ns mantemos nossos olhos um no
outro, esperando o outro preencher o silncio novamente.
Eu no tenho ideia do que ele sofreu no passado, mas deve ter sido bem
difcil se ele no pde seguir em frente aps seis anos.
Voc age como se fosse uma coisa ruim para ns gostar um do outro.
Talvez seja, ele diz.

198

Eu meio que quero que ele pare de falar agora, porque tudo que ele diz est
apenas causando mais sofrimento e me fazendo ficar ainda mais confusa.
Ento voc me trouxe aqui para terminar?
Ele respira pesadamente. Eu s quero que isso seja divertido, mas... Eu acho
que voc tem diferentes expectativas por mim. Eu no quero machucar voc,
mas se ns continuarmos fazendo isso... Eu irei. Ele olha pra fora da sua
janela de novo.
Eu quero bater em alguma coisa, mas ao invs disso, eu corro duas mos
frustradas pelo meu rosto e caio pesadamente contra o meu banco. Eu nunca
conheci algum que pudesse dizer to pouco quando falasse. Ele
definitivamente perfeito na arte da evasiva.
Voc tem que me dar mais do que isso, Miles. Uma simples explicao,
talvez? O que diabos aconteceu com voc?
Sua mandbula se aperta to firme quanto seu aperto no volante. Eu pedi
que voc fizesse duas coisas por mim. No me perguntasse sobre o meu
passado, e nunca esperasse um futuro. Voc est fazendo as duas coisas.
Eu aceno. Sim, Miles. Voc est certo. Porque eu gosto de voc, e eu sei que
voc gosta de mim, e quando ns estamos juntos, fenomenal, ento isso o
que pessoas normais fazem. Quando elas encontram algum que compatvel
com elas, elas se abrem para elas. Elas as deixam entrar. Elas querem estar
com elas. Elas no fodem com elas contra a sua mesa da cozinha e ento se
afastam e as fazem se sentir como uma merda completa.
Nada.
Ele no me d nada.
Nenhuma reao.
Ele encara em frente e liga o carro. Voc est certa, ele diz. Ele d r no
carro e se prepara para sair do estacionamento. uma coisa boa que ns
fomos amigos primeiro. Isso teria feito isso um pouco mais difcil.
Eu me viro pra ele porque eu estou constrangida como suas palavras me
fazem ficar com raiva. Eu estou constrangida que est me machucando como
est, mas tudo com Miles machuca. Isso machuca porque eu sei o quo bom

199

nossos bons momentos so, e eu sei o quo facilmente os maus momentos


vo embora se ele apenas parasse de tentar de lutar com isso.
Tate. ele diz com remorso.
Eu quero arrancar sua voz da garganta.
Sua mo encontra o meu ombro, e o carro no est mais se movendo. Tate,
eu no quis dizer isso.
Eu tiro a sua mo. No, eu digo. Ou voc admite que me quer mais do
apenas pro sexo, ou me leva pra casa.
Ele est calado. Talvez ele esteja pensando no meu ultimato.
Admita isso, Miles. Admita isso. Por favor.
O carro volta a se mover de novo.
...
O que voc esperava que fosse acontecer? Cap pergunta, me entregando
outro leno de papel.
Quando Miles e eu voltamos para o prdio, eu no podia suportar subir no
elevador com ele, ento eu peguei um lugar perto do Cap e o deixei ir
sozinho. Ao contrrio do exterior forte que eu tentei mostrar pra Miles, eu
estava completamente destruda derramando todos os detalhes sobre o
Cap, sem saber se ele se importaria em escutar ou no.
Eu limpo meu nariz novamente e jogo o leno de papel, adicionando-o a pilha
perto de mim no cho. Eu estava delirante, eu digo. Eu disso pra mim
mesma que eu poderia lidar com isso se ele nunca quisesse mais. Eu acho que
eu pensei que se ele tivesse tempo, ele poderia eventualmente voltar atrs.
Cap alcana a lata de lixo ao seu lado e coloca entre ns ento eu posso ter
algum lugar para atirar meus lenos de papel. Se aquele garoto no pode
ver a coisa boa que ele tinha com voc, ento ele no vale o seu tempo.
Eu aceno, concordando com ele. Eu tenho um monte de coisas mais
importantes para fazer com o meu tempo, mas por alguma razo, eu sinto
como se Miles pudesse ver a coisa boa que ele tinha comigo. Eu sinto como

200

se ele desejasse poder fazer isso funcionar entre ns, mas alguma coisa
maior do que ele ou eu ou ns est segurando-o. Eu apenas gostaria de saber
o que .
Eu j te falei sobre a minha brincadeira favorita? Cap pergunta.
Eu balano minha cabea e agarro outro leno de papel da caixa em suas
mos, aliviada por ele ter mudado de assunto.
Toc, toc, ele diz.
Eu no esperava que sua brincadeira favorita fosse ser uma brincadeira de
toc, toc, mas eu jogo com ele. Quem ?
Interrupo da vaca, ele diz.
Interrup
MUU! ele grita alto, me cortando.
Eu o encaro.
Ento eu sorrio.
Eu sorrio mais do que eu sorri em muito tempo.

201

Captulo vinte e dois


Miles
Seis anos antes

Meu pai diz que precisa conversar conosco.


Ele me diz pra pegar Rachel e encontrar ele e Lisa na mesa de jantar.
Eu digo pra ele okay, que h algo que ns queremos conversar
Com eles, tambm.
A curiosidade brilha em seus olhos, mas s por um breve segundo.
Ele est pensando em Lisa de novo, e ele no est mais curioso.
Seu tudo Lisa.
Eu vou at o quarto da Rachel e digo pro meu tudo que eles querem
Conversar conosco.
Ns nos sentamos mesa de jantar.
Eu sei o que ele vai dizer. Ele vai nos dizer que ele fez o pedido.
Eu no quero me importar, mas eu me importo. Eu me pergunto por que
Ele no me contou primeiro. Isso me deixa triste, mas s um pouco.
Isso no vai importar depois que ns dissermos pra eles o que
Ns temos que dizer.
Eu pedi pra Lisa casar comigo, ele diz. Lisa sorri para ele.
Ele sorri de volta.
Rachel e eu no estamos sorrindo.

202

Ento ns fizemos, Lisa diz, seu anel cintilando.


Ento.
Ns.
Fizemos.
Rachel suspira baixinho.
Eles j esto casados.
Eles parecem felizes.
Eles esto olhando pra ns, esperando por uma reao.
Lisa est preocupada. Ela no gosta que Rachel parea to chateada.
Querida, foi aproveitar o momento. Ns estvamos em Vegas.
Nenhum de ns queria um casamento grande. Por favor, no fique furiosa.
Rachel comea a chorar em suas mos. Eu meu brao ao seu redor
E tento consol-la. Eu quero beijar Rachel, tranquilizando-a,
Mas meu pai e Lisa no entenderiam isso.
Eu preciso contar pra eles.
Meu pai olha confuso que Rachel esteja to chateada. Eu no pensei que
Nenhum de vocs iria se importar, ele diz. Voc estaro na faculdade
Daqui a dois meses.
Ele pensa que ns estamos furiosos com eles.
Pai? eu digo, mantendo meu brao ao redor de Rachel. Lisa?
Eu olho pra ambos.
Eu vou arruinar o dia deles.
Arruinar.
Rachel est grvida.

203

Silncio.
Silncio.
Silncio.
Silncio ensurdecedor.
Lisa est em choque.
Meu pai est consolando Lisa. Seu brao est ao redor dela, e ele est
Esfregando as suas costas.
Voc no tem nem um namorado, Lisa diz para Rachel.
Rachel olha pra mim.
Meu pai se levanta. Ele est com raiva agora. Quem o responsvel?
Ele grita. Ele olha pra mim. Me diz que ele , Miles. Que tipo de cara
Engravida uma garota e no tem colhes para estar com ela
Quando ela conta pra prpria me? Que tipo de cara deixaria o irmo
Da garota ser o responsvel pela notcia?
Eu no sou irmo dela, eu digo pro meu pai.
Eu no sou.
Ele ignora o meu comentrio. Ele est andando para a cozinha agora.
Ele odeia a pessoa que fez isso com Rachel.
Pai, eu digo. Eu me levanto.
Ele para de andar. Ele se vira e olha pra mim.
Pai...
Eu de repente no estou confiante como eu estava quando eu me sentei
Para fazer isso.
Eu tenho que fazer isso.

204

Pai, fui eu. Eu sou o cara que a engravidou.


Minhas palavras so difceis para ele engolir.
Lisa est olhando de mim para Rachel. Ela no
Pode engolir o que eu estou falando tambm.
Isso no possvel, meu pai diz, tentando empurrar pra longe todos
Os pensamentos que esto dizendo pra ele que isso possvel.
Eu estou esperando ele processar.
Sua expresso muda da confuso para raiva. Ele est olhando pra mim
Como se eu nem fosse o seu filho. Ele est olhando pra mim como
Se eu fosse o cara que engravidou a sua enteada.
Ele me odeia.
Ele me odeia.
Ele realmente me odeia.
Saia da minha casa.
Eu olho pra Rachel. Ela agarra a minha mo e balana sua cabea,
Me implorando em silncio para no sair.
Saia, ele diz de novo.
Ele me odeia.
Eu digo pra Rachel que eu devo ir. Apenas por pouco tempo.
Ela implora que eu no v. Meu pai caminha ao redor da mesa e me empurra.
Ele me empurra em direo porta. Eu solto a mo da Rachel.
Eu estarei no Ian, eu digo pra ela. Eu amo voc.
Essas palavras so obviamente demais para o meu pai,
Porque seu punho imediatamente vem em minha direo. Ele puxa sua mo

205

Para trs e olha quase to chocado quanto eu que ele me deu um soco.
Eu saio, e meu pai bate a porta.
Meu pai me odeia.
Eu caminho at o meu carro e abro a porta. Eu sento no banco do motorista,
Mas eu no ligo o motor. Eu olho no espelho. Meu lbio est sangrando.
Eu odeio o meu pai.
Eu saio do meu carro e bato a porta. Eu entro em casa.
Meu pai corre para a porta.
Eu levanto minhas mos. Eu no quero bater nele, mas eu vou.
Se ele me tocar de novo, eu baterei nele.
Rachel no est mais na mesa.
Rachel est no seu quarto.
Eu sinto muito, eu digo pra eles. Ns no queramos que isso acontecesse,
Mas aconteceu, e agora ns temos que lidar com isso.
Lisa est chorando. Meu pai est abraando-a. Eu olho pra Lisa.
Eu a amo, eu digo. Eu estou apaixonado pela sua filha.
Eu vou tomar conta deles.
Ns temos isso.
Lisa no pode nem olhar pra mim.
Os dois me odeiam.
Isso comeou antes mesmo que eu conhecer Lisa. Eu a conheci antes
De saber que voc estava com o meu pai, e ns tentando parar.
Isso meio que uma mentira.
Meu pai caminha em minha direo. O tempo todo? Isso est

206

Acontecendo o tempo todo que ela est vivendo aqui?


Eu balano a minha cabea. Isso est acontecendo desde antes dela
Morar aqui.
Ele me odeia ainda mais agora. Ele quer me bater de novo,
Mas Lisa est o puxando pra trs. Ela diz pra ele que eles vo
Resolver isso. Ela diz pra ele que ela pode cuidar disso.
Ela diz pra ele que tudo vai ficar bem.
tarde demais pra isso, eu digo pra Lisa. Ela est longe demais.
Eu no espero meu pai me bater de novo. Eu corro pelo corredor
E vou para Rachel. Eu tranco a porta atrs de mim.
Ela me encontra na metade do corredor.
Ela joga seus braos ao redor do meu pescoo
E chora na minha blusa.
Bem, eu digo. A parte mais difcil terminou.
Ela sorri com seu choro. Ela me diz que a parte mais difcil
No acabou ainda. Ela me diz que a parte mais difcil faz-lo sair.
Eu sorrio.
Eu amo tanto voc, Rachel.
Eu amo tanto voc, Miles, ela sussurra.

207

Captulo vinte e trs

208

Tate

Eu sinto tanto a sua falta, Miles.


Pensamentos como esses so o porqu de eu estar afogando minhas mgoas
no chocolate. Faz trs semanas desde que ele me trouxe pra casa. Faz trs
semanas desde que eu coloquei meus olhos nele. O Natal veio e se foi, mas
eu mal notei porque eu trabalhei. Duas noites de jogo que Miles no
apareceu. O Ano Novo veio e foi. Outro semestre no colgio comeou.
E Tate ainda sente falta do Miles.
Eu pego minhas raspas de chocolate e meu leite com chocolate e os escondo
na cozinha da pessoa que est batendo na porta do apartamento.
Eu j sei que no Miles, porque as batidas na minha porta pertencem a
Chad e Tarryn. Eles so os nicos amigos que eu fiz aqui, to ocupada como
eu sou, e eles s so meus amigos porque ns estamos em grupo.
Esse o porqu deles estarem batendo na minha porta agora.
Eu abro, e Chad est parado no corredor sem Tarryn.
Onde est Tarryn?
Ela recebeu um telefonema para cobrir um turno, ele diz. Ela no pode vir
hoje noite.
Eu abro a porta totalmente para deix-lo entrar. Assim que ele pisa no
apartamento, Miles abre a porta do seu apartamento. Ele congela quando
seus olhos me encontram.
Ele me cativa com o seu olhar por alguns segundos at que o seu olhar
desliza sobre o meu ombro e cai sobre Chad.
Eu olho pra Chad, que olha pra mim e levanta uma sobrancelha. Ele
aparentemente

pode

dizer

que

algo

est

acontecendo,

ento

ele

respeitosamente se retira para o apartamento. Eu estarei no seu quarto,


Tate, ele diz.
Isso foi legal do Chad... me oferecendo privacidade com o cara do outro lado
do corredor. No entanto, anunciando que estaria esperando no meu quarto
provavelmente no o respeito que Miles gostaria de ver, porque agora ele
est voltando para dentro do seu apartamento.
Seus olhos vo para o cho antes de fechar a porta.
O olhar no seu rosto envia pontadas de culpa direito para o meu estmago.
Eu tenho que lembrar para mim mesma que isso foi escolha dele. Eu no
tenho nada que me sentir culpada sobre, mesmo que ele esteja julgando mal
a situao quando ele apenas abriu a porta.
Eu fecho minha porta e me junto a Chad no meu quarto. A silenciosa
conversa animadora que eu tentei me dar no fez nada para aliviar a culpa.
Eu sento na cama, e ele senta mesa. Isso foi esquisito, ele diz, olhando
pra mim. No se preocupe com Miles. Ele tem problemas, mas no so mais
meus problemas.
Chad acena e no me pergunta mais nada. Ele abre o guia de estudos e o
coloca em seu colo enquanto ele coloca os ps em cima da cama.
Tarryn j fez anotaes do captulo dois, ento se voc estiver no trs, eu
cobrirei o quatro.
Fechado, eu digo. Eu encosto no meu travesseiro e passo a prxima hora
preparando anotaes do captulo trs, mas eu no tenho ideia em como
administrar minhas concentrao, porque a nica coisa que eu posso pensar
sobre o olhar que passou no rosto de Miles antes dele fechar a porta. Eu
poderia dizer que eu o magoei.
Isso faz algo mesmo agora, eu acho.
...
Depois que Chad e eu trocamos anotaes e respondemos as questes no
final de cada captulo, eu fao cpias na minha impressora. Eu percebi que
trs pessoas dividindo trs captulos e compartilhando respostas
trapacear, mas quem se importa? Eu nunca aleguei ser perfeita.

209

Assim que terminamos, eu caminho com Chad para fora. Eu posso dizer que
ele est um pouco nervoso depois de ter visto o olhar de Miles mais cedo,
ento eu espero ele pegar o elevador antes de fechar a porta do
apartamento. Para ser honesta, eu estava um pouco nervosa tambm.
Eu caminho at a cozinha e comeo a fazer um prato de sobras. No h
sentindo em cozinhar, uma vez que Corbin no vai voltar pra casa at tarde
da noite. Antes que eu termine de colocar comida no meu prato, a porta da
frente abre com uma pancada.
Miles o nico que abre a porta e a bate ao mesmo tempo.
Se acalme.
Se acalme, se acalme, se acalme.
Se acalme, Tate!
Que foi isso? Miles pergunta atrs de mim.
Eu nem mesmo me viro, e continuo a fazer meu prato de comigo como se ele
est aqui aps semanas de silncio no estivesse me preenchendo com uma
tempestade de emoes. Raiva est sendo a mais prevalente.
Ele est na minha turma, eu digo. Ns estvamos estudando.
Eu posso sentir a tenso saindo dele, e eu nem estou olhando pra ele. Por
trs horas?
Eu me viro e olho pra ele, mas os palavres que eu quero gritar ficam presos
na minha garganta quando eu o vejo. Ele est parado na porta da cozinha,
agarrando a moldura da porta em cima da sua cabea. Eu posso dizer que ele
no trabalhou nesses ltimos dias, porque sua mandbula est forrada por
uma fina camada de barba. Ele est descalo, e sua camisa levantada,
revelando o V.
Primeiramente, eu o encaro.
Ento eu grito com ele.
Se eu quiser transar com um cara no meu quarto por trs horas, ento bom
pra mim! Voc no tem o direito de ter opinio sobre o que eu fao da minha

210

vida. Voc um idiota, e voc tem srios problemas, e eu no quero mais


fazer parte deles.
Eu estou mentindo. Eu realmente quero fazer parte dos seus problemas. Eu
quero mergulhar nos seus problemas e me tornar os seus problemas, mas eu
tenho que ser uma garota independente, obstinada que no desmorona s
porque gosta de um cara.
Seus olhos esto apertados, e sua respirao est vindo pesada e rpida. Ele
joga seus braos e caminha rapidamente pra mim, agarrando meu rosto, me
forando a olhar pra ele.
Seus olhos esto desesperados, e saber que ele est com medo que eu tenho
mudado muito bom. Ele espera vrios segundos antes de falar, permitindo
que seus olhos vagueiem pelo meu rosto. Seus polegares acariciam
levemente minhas bochechas, e suas mos parecem protetoras e boas, e eu
odeio absolutamente que eu as quero em todos os cantos nesse momento. Eu
no gosto em quem ele me transforma.
Voc est dormindo com ele? ele pergunta, finalmente descansando seus
olhos nos meus enquanto eles procuram a verdade.
Isso no da sua conta, Miles.
No, eu digo.
Voc o beijou?
Ainda no da sua conta, Miles.
No.
Ele fecha os seus olhos e respira, aliviado. Ele coloca suas mos no balco ao
meu lado e abaixa sua testa no meu ombro.
Ele no faz outra pergunta.
Ele est machucado, mas eu no sei o que diabos fazer sobre isso. Ele o
nico que pode mudar as coisas entre ns, e at onde eu sei, ele ainda no
est disposto a fazer isso.

211

Tate, ele diz em sussurro aflito. Seu rosto se move para o meu pescoo, e
uma das suas mos agarra a minha cintura. Droga, Tate. Sua outra mo se
move para trs da minha cabea enquanto seus lbios descansam contra a
pele do meu pescoo. O que eu fao? ele sussurra. O que porra eu fao?
Eu aperto meus olhos, porque a confuso e a dor na sua voz so
insuportveis. Eu balano a minha cabea. Eu a balano porque eu no sei
como responder uma pergunta que eu nem sei o significado por trs. Eu
tambm balano a minha cabea porque eu no sei como fisicamente afastlo.
Seus lbios encontram o espao atrs da minha orelha, e eu quero pux-lo
para mais perto e empurr-lo para o mais longe que eu puder. Sua boca
continua a se mover pela minha pele, e eu sinto meu pescoo se inclinar para
que ele possa encontrar ainda mais de mim para beijar. Seus dedos se
enrolam em meu cabelo enquanto ele agarra a parte de trs da minha cabea
para me segurar contra a sua boca.
Faa-me sair, ele diz, sua voz suplicante e quente contra minha garganta.
Voc no precisa disso. Ele est beijando todo o caminha da garganta,
interrompendo para respirar somente quando ele fala. Eu s no sei como
parar de querer voc. Diga-me para ir embora, e eu irei.
Eu no digo pra ele ir embora. Eu balano a minha cabea. Eu no posso.
Eu viro meu rosto em sua direo enquanto ele faz seu caminho at a minha
boca, ento eu agarro a sua camisa e o puxo pra mim, sabendo exatamente o
que eu estou fazendo comigo mesma. Eu sei que essa vez no vai terminar
bem como das outras vezes, mas eu ainda quero muito isso. Se no mais.
Ele para e olha nos meus olhos. Eu no posso te dar mais do isso, ele
sussurra como um aviso. Eu apenas no posso.
Eu o odeio por dizer isso, mas o respeito ao mesmo tempo.
Eu respondo o puxando pra perto at nossas bocas se encontrarem. Ns
abrimos as nossas bocas ao mesmo tempo e devoramos completamente um
ao outro. Ns estamos desesperados, puxando um ou outro, gemendo,
apreciando a pele um do outro.

212

Sexo, eu lembro pra mim mesma. s sexo. Nada mais. Ele no est me
dando qualquer outra parte dele.
Eu posso dizer pra mim mesma que tudo que eu quero, mas ao mesmo
tempo, eu estou tomando, tomando, tomando tudo que eu posso pegar.
Decifrando cada som que ele faz e cada toque, na tentativa de me
convencer que o que ele est me dando bem mais do que provavelmente .
Eu sou uma tola.
Ao mesmo, eu sou uma tola meio consciente.
Eu desabotoo seu jeans, e ele desprende meu suti, e antes de chegarmos
ao meu quarto, minha camiseta se foi. Nossas bocas nunca se separam
enquanto ele chuta a porta, ento arranca meu suti. Ele me empurra na
cama e tira meu jeans, ento se levanta e tira o seu.
uma competio.
Miles e eu contra todo o resto.
Ns estamos competindo com nossas conscincias, nossos orgulhos, nossos
respeitos, nossas verdades. Ele est tentando entrar em mim antes que
qualquer parte do resto das coisas esteja fora.
Assim que ele volta pra cama, ele est sobre mim, contra mim, ento dentro
de mim.
Ns ganhamos.
Sua boca encontra novamente a minha, mas tudo que ele faz. Ele no me
beija. Nossos lbios se tocam e nossas respiraes colidem e nossos olhos
se encontram, mas no h um beijo.
O que nossas bocas esto fazendo muito mais do que isso. Com cada
estocada dentro de mim, seus lbios deslizam sobre os meus, e seus olhos
ficam mais esfomeados, como se ele nunca tivesse me beijado.
Um beijo to mais fcil do que o que ns estamos fazendo. Quando voc
beija, voc pode fechar seus olhos. Voc pode beijar e afastar os
pensamentos. Voc pode beijar e afastar a dor, a dvida, a vergonha.
Quando voc fecha seus olhos e beija, voc se protege da vulnerabilidade.

213

Isso a gente se protegendo.


Isso enfrentamento. Isso um confronto. Isso combate olho no olho.
Isso um desafio, de mim pra Miles, de Miles pra mim. Eu desafio voc a
parar isso, ns estamos silenciosamente gritando.
Seus olhos permanecem focados nos meus o tempo todo enquanto ele se
move pra dentro e pra fora de mim. Com cada estocada, eu escuto suas
palavras de poucas semanas atrs repetidas na minha cabea.
fcil confundir sentimentos e emoes por algo que eles no so,
especialmente quando o contato visual est envolvido.
Eu entendo completamente agora. Eu entendo to bem que eu quase desejo
que ele estivesse de olhos fechados, porque ele est mais do que
provavelmente no sentindo o que os seus olhos esto me mostrando agora.
Voc to boa, ele sussurra. As palavras caem na minha boca, me
forando a gemer em retribuio. Ele abaixa a mo direito entre ns,
colocando presso em mim de um jeito que normalmente faria minha cabea
cair pra trs e meus olhos se fecharem.
No dessa vez. Eu no recuar desse confronto. Especialmente quando ele
est me olhando diretamente nos olhos, desafiando suas prprias palavras.
Embora eu me recuse a recuar, eu o deixo saber do que ele est fazendo
comigo. Eu no posso ajudar, mas eu o deixo saber disso, porque eu no
tenho controle sobre minha voz nesse momento. Ela est possuda por uma
garota que acha que quer isso dele.
No pare, minha voz diz, ficando mais possuda por ele quanto mais isso
continua.
No estava planejando isso.
Ele aplica mais presso, dentro e fora de mim. Ele agarra minha perna atrs
do meu joelho e a puxa entre os nossos peitos, encontrando um ngulo
ligeiramente diferente para entrar em mim. Ele segura minha perna
firmemente contra o seu ombro e de algum jeito me penetra ainda mais
fundo.

214

Miles. Oh, meu Deus. Eu gemo seu nome e o nome de Deus e ainda mais alto
o nome de Jesus algumas vezes. Eu comeo a tremer debaixo dele, e eu no
tenho certeza de qual dos dois gozou primeiro, mas ns estamos nos
beijando agora. Ns estamos nos beijando to forte e to fundo quanto suas
estocadas dentro de mim.
Ele barulhento. Eu sou barulhenta.
Eu estou tremendo. Ele est tremendo mais.
Ele est sem flego. Eu estou respirando o suficiente para os dois.
Ele entra em mim mais uma vez e me segura firmemente contra o colcho
com o seu peso. Tate, ele diz, gemendo meu nome contra a minha boca,
enquanto seu corpo se recupera dos tremores. Porra, Tate. Ele lentamente
sai de dentro de mim e pressiona sua bochecha contra o meu peito. Puta
merda, ele respira. Isso foi to bom, Isso. Ns. To fodidamente bom.
Eu sei.
Ele rola para o lado e mantm o brao envolto em mim. Nos deitamos juntos
silenciosamente.
Eu no querendo admitir que eu deixei ele me usar de novo.
Ele no querendo admitir que isso foi mais do que apenas sexo.
Ambos mentindo para ns mesmos.
Onde Corbin est? ele pergunta.
Ele estar em casa mais tarde.
Ele levanta sua cabea e olha pra mim, suas sobrancelhas franzidas numa
linha de preocupao. Eu devo ir. Ele sai da cama e coloca seu jeans.
Venho mais tarde?
Eu aceno enquanto me levanto e coloco meu jeans. Pegue minha blusa na
cozinha, eu peo pra ele. Eu coloco meu suti e o abotoo. Ele abre a porta
do meu quarto, mas ele no sai. Ele para na porta. Ele est olhando pra
algum.
Merda.

215

Eu no tenho que ver para saber que Corbin est parado l. Eu


imediatamente corro para a porta para parar o que quer que esteja pra
acontecer. Quando eu seguro a porta e abro mais, Corbin est parado na sua
porta do outro lado do corredor, encarando Miles.
Eu fao o primeiro movimento. Corbin, antes que voc diga algo
Ele levanta a mo para eu me calar. Seus olhos caem um segundo para o meu
suti, e ele estremece como se estivesse esperando que o que ele ouviu
realmente no aconteceu. Ele olha pra longe, e eu imediatamente me cubro,
constrangida que ele ouviu tudo. Ele olha de volta pra Miles, e seus olhos so
uma mistura igual de raiva e desapontamento. H quanto tempo?
No responda isso, Miles, eu digo. Eu s quero que ele saia. Corbin no tem
direito de estar perguntando isso pra ele. ridculo.
Um tempo, Miles diz, envergonhado.
Corbin acena lentamente, deixando isso se aprofundar. Voc a ama?
Miles e eu nos olhamos. Ele olha de volta pra Corbin como se ele estivesse
decidindo pra qual dos dois ele vai dar uma resposta para agradar.
Tenho certeza que a sua sacudida de cabea no agrada nenhum de ns.
Ao menos est planejando isso? Corbin pergunta.
Eu continuo estudando Miles como se algum estivesse perguntando pra ele
quando o significado da vida. Eu acho que eu quero a resposta pra pergunta
de Corbin mais do que ele quer.
Miles respira e balana sua cabea novamente. No, ele sussurra.
No.
Ele nem sequer est planejando me amar.
Eu sabia sua resposta. Eu esperava isso. No entanto, ainda machuca como o
inferno. O fato que ele nem sequer pode mentir sobre isso para salv-lo de
desapontar Corbin prova que isso no algum jogo que ele est jogando.
Isso Miles. Miles no capaz de amar. No mais, de qualquer jeito.

216

Corbin agarra a moldura da porta e pressiona sua testa contra seu brao,
inalando uma lenta, firme respirao. Ele olha de volta pra Miles com olhos
como flechas destinadas a um alvo. Em toda a minha vida, eu nunca vi Corbin
zangado assim.
Voc apenas comeu a minha irm?
Eu estou esperando que Miles caia pra trs com o impacto das palavras de
Corbin, mas ele d um passo em sua direo ao invs disso. Corbin, ela
uma mulher crescida.
Corbin d um passo rpido em direo de Miles. Saia.
Miles olha de volta pra mim, e seus olhos se desculpam e esto cheios de
remorso. Eu no tenho certeza se isso por mim ou por Corbin, mas ele faz
o que Corbin mandou.
Ele sai.
Eu ainda estou para na porta do meu quarto, olhando para Corbin como se eu
pudesse voar atravs desse corredor e cobri-lo.
Corbin me atravessa com um olhar to firme quanto a sua postura. Voc no
um irmo, Tate, ele diz. No se atreva a me dizer que eu no tenho
permisso pra ficar puto. Ele entra no seu quarto e bate a porta.
Eu pisco rapidamente, lutando contra as lgrimas de raiva por causa de
Corbin, lgrima de dor por causa de Miles, e lgrimas de vergonha por causa
do egosmo das escolhas que eu fiz pra mim mesma. Eu me recuro a chorar
na frente deles.
Eu caminho at a cozinha e recupero minha blusa, ento visto-a enquanto eu
fao meu caminho em direo porta da frente e cruzo o corredor. Eu bato
na sua porta, e Miles a abre imediatamente. Ele olha atrs de mim como se
ele se esperasse que Corbin estivesse parado l, ento ele d um passo para
o lado e me deixa entrar.
Ele vai superar isso, eu digo pra ele depois que ele fecha a porta.
Eu sei, ele diz calmamente. Mas no vai ser do mesmo jeito. Miles
caminha para sua sala de estar e senta no sof, ento eu o sigo e sento do

217

seu lado. Eu no tenho nenhuma palavra de conselho, por que ele est certo.
As coisas mais do que provavelmente no sero mais as mesmas entre ele e
Corbin. Eu me sinto uma merda por ser a razo disso.
Miles suspira enquanto puxa minha mo pro seu colo. Ele envolve seus dedos
nos meus. Tate, ele diz. Eu sinto muito.
Eu olho pra ele, e seus olhos sobem e encontram os meus. Pelo que?
Eu no sei por que eu estou fingindo no saber sobre o que ele est falando.
Eu sei exatamente sobre o que ele est falando.
Quando Corbin me perguntou se eu planejava amar voc, ele diz. Eu sinto
muito se eu no pude dizer sim. Eu apenas no quis mentir pra nenhum de
vocs.
Eu balano a minha cabea. Voc tem sido mais do que honesto sobre o que
voc quer de mim, Miles. Eu no posso ficar brava com voc por isso.
Ele respira profundamente enquanto ele se levanta e comea a andar pela
sala. Eu permaneo no sof e o assisto enquanto ele trabalha para juntar
seus pensamentos. Ele finalmente para e trava suas mos atrs da cabea.
Eu no tinha direito de perguntar pra voc sobre o rapaz. Eu no permito
que voc pergunte sobre mim ou sobre a minha vida, ento eu no tinha
direito de perguntar sobre a sua.
No h como argumentar contra essa lgica.
Eu s no sei como lidar com essa coisa entre ns. Ele caminha para perto
de mim e eu me levanto. Ele passa seus braos ao redor dos meus ombros e
me segura contra o seu peito. Eu no sei um jeito fcil ou educado de dizer
isso, mas o que eu disse para o Corbin a verdade. Eu nunca vou amar
algum novamente. No vale a pena pra mim. Mas eu estou sendo injusto com
voc. Eu sei que estou mexendo com a sua cabea, e eu sei que eu machuquei
voc, e eu sinto muito por isso. Eu s gosto de estar com voc, mas toda vez
que eu estou com voc, eu tenho medo que voc esteja vendo isso mais do
que realmente .
Eu sei que deveria ter algum tipo de reao para tudo que ele acabou de
dizer, mas eu ainda estou processando suas palavras. Cada uma das suas

218

confisses deveria ser um sinal vermelho, j que elas tambm esto


acopladas com a dura verdade que ele no planeja me amar ou ter um
relacionamento comigo, mas o sinal vermelho no surge.
O sinal verde surge.
Sou eu especificamente que voc no quer amar, ou o amor em geral que
voc no quer experimentar?
Ele me afasta do seu peito ento ele pode me olhar enquanto ele responde
minha pergunta. o amor em geral que eu no quero, Tate. Nunca. voc
especificamente que eu apenas...quero.
Eu caio pra dentro e pra fora e me apaixono por essa resposta.
Eu estou to ferrada. Tudo que ele diz deveria me fazer correr, mas ao
invs disso, isso me faz querer passar meus braos ao seu redor e dar pra
ele o que quer que ele esteja disposto a tirar de mim. Eu estou mentindo pra
ele, e estou mentindo pra mim mesma, e eu no estou fazendo bem pra
nenhum de ns, mas eu no posso impedir as palavras que esto saindo da
minha boca.
Eu posso lidar com isso desde que continue simples, eu digo pra ele.
Quando voc fez a merda que voc fez algumas semanas atrs indo embora
e batendo a porta? Isso no mantm isso simples, Miles. Coisas como aquela
fazem isso complicado.
Ele acena, pensando sobre o que eu disse. Simples, ele diz, registrando a
palavra na sua boca. Se voc pode fazer simples, eu posso fazer simples.
timo, eu digo. E quando isso se tornar muito difcil pra qualquer um de
ns, ns terminamos isso pelo nosso bem.
Eu no estou preocupado sobre isso se tornar muito difcil pra mim, ele
diz. Eu estou preocupado sobre isso se tornar muito difcil pra voc.
Eu estou preocupada comigo tambm, Miles. Mas eu quero o aqui e o agora
com voc muito mais do que eu me preocupo em como isso vai me afetar no
final.

219

Com esse pensamento, eu de repente descubro qual minha nica regra. Ele
teve esses limites todo o tempo, protegendo-o da vulnerabilidade a qual eu
fui submetida.
Eu acho que eu finalmente tenho minha nica regra, eu digo. Ele olha pra
mim e levanta uma sobrancelha, esperando que eu fale. No me d falsa
esperana de um futuro, eu digo. Especialmente se voc sabe no seu
corao que ns nunca teremos uma.
Sua

postura

imediatamente

enrijece.

Eu

fiz

isso?

ele

pergunta

genuinamente preocupado. Eu dei pra voc falsas esperanas antes?


Sim. Trinta minutos atrs, quando voc me olhou nos olhos todo o tempo que
voc esteve dentro de mim.
No, eu digo rapidamente. Apenas tenha certeza que voc no vai fazer
ou dizer coisas que me faro acreditar no contrrio. Enquanto ns dois
virmos isso pelo que , eu acho que estaremos bem.
Ele me encara em silncio por um tempo, me estudando. Avaliando minhas
palavras. Eu no posso dizer se voc muito madura para a sua idade ou
realmente delirante.
Eu dou de ombros, guardando meus delrios bem fundo no meu peito. Uma
mistura pouco saudvel dos dois, eu tenho certeza.
Ele pressiona seus lbios contra o lado da minha cabea. Isso parece muito
fodido para dizer em voz alta, mas eu prometo que eu no vou dar pra voc
esperanas sobre ns, Tate.
Meu corao franze a testa ao escutar suas palavras, mas meu rosto fora
um sorriso. timo, eu digo. Voc tem srios problemas do tipo que me
assustam, e eu prefiro cair de amores por um homem emocionalmente
estvel algum dia.
Ele sorri. Provavelmente porque ele sabe que as chances de encontrar
algum disposto a entrar nesse tipo de relacionamento, se voc pode chamar
assim, so extremamente baixas. Mas de alguma forma, a nica garota que
pode estar bem com isso aconteceu de morar do outro lado do corredor. E
ele realmente gosta dela.

220

Voc gosta de mim, Miles Archer.

221

...
Corbin descobriu, eu digo enquanto eu pego o que se tornou meu assento
usual prximo ao Cap.
Uh-oh, ele diz. O garoto ainda est vivo?
Eu aceno. Por ora. No tenho certeza quanto tempo vai durar, no entanto.
A porta do lobby se abre, e eu observo Dillon entrar. Ele tira um chapu da
sua cabea e balana a chuva de si enquanto caminha em direo ao
elevador.
Algumas vezes eu desejo que os voos que o enviam caiam, Cap diz, olhando
pra Dillon.
Eu acho que o Cap no gosto do Dillon tambm. Eu estou comeando a me
sentir um pouco mal por Dillon.
Ele nos identifica antes de alcanar os elevadores. Cap est se movendo
para pressionar o boto de subir, mas Dillon o alcana antes dele. Eu sou
bastante capaz de chamar meu prprio elevador, velho, ele diz.
Eu lembro vagamente de ter um breve pensamento dez segundos atrs
sobre Dillon e como eu me sentia mal por ele. Eu jogo esse pensamento pra
trs agora.
Dillon olha pra mim e pisca. O que voc est fazendo, Tate?
Lavando elefantes, eu digo com uma cara sria.
Dillon me lana um olhar confuso, sem entender minha resposta aleatria.
Se voc no quer uma resposta sarcstica, Cap diz pra ele, no faa uma
pergunta estpida.
A porta do elevador se abre, e Dillon olha pra ns antes de entrar no
elevador.
Cap olha pra mim e sorri. Ele levanta uma mo no ar e eu bato nela.

Captulo vinte e quatro


Miles

Seis anos antes

Por que tudo amarelo?


Meu pai est parado na porta do quarto de Rachel,
Olhando para uns poucos itens que ns recolhemos nos meses desde
Que ele soube sobre a gravidez. Parece que Garibaldo vomitou aqui.
Rachel ri. Ela est parada na frente do espelho do banheiro,
Dando os toques finais na maquiagem. Eu estive deitado na sua cama,
A observando.
Ns no queremos saber se menino ou menina, ento
Ns compramos cores neutras.
Rachel responde a pergunta do meu pai como se fosse uma de muitas,
Mas ns sabemos que a primeira. Ele no perguntou sobre a gravidez.
Ele no perguntou sobre os nossos planos. Ele geralmente
Sai da sala se Rachel e eu estamos l.
Lisa no muito diferente. Ela no passou do ponto da decepo
E da tristeza ainda, ento ns no a pressionamos. Isso leva tempo,
Ento Rachel e eu estamos dando isso pra eles.
Agora mesmo, Rachel s tem a mim para falar sobre o beb, e eu s a tenho,
E embora isso parea muito pouco, mais do que suficiente para ns.

222

Quanto tempo a cerimnia vai durar? meu pai pergunta pra mim.
No mais do que duas horas, eu digo pra ele.
Ele diz que ns devemos ir.
Eu digo pra ele que assim que Rachel estiver pronta, ns podemos ir.
Rachel diz que est pronta.
Ns vamos.
...
Parabns, eu digo pra Rachel.
Parabns, ela diz pra mim.
Ns nos formamos trs horas atrs. Agora estamos deitados na minha cama,
Pensando sobre o nosso prximo passo. Ou pelo menos eu estou,
De qualquer jeito.
Vamos morar juntos, eu digo pra ela.
Ela ri. Ns meio que j moramos juntos, Miles, ela ressalta.
Eu balano a minha cabea. Voc sabe o que eu quis dizer. Eu sei que ns j
Temos planos para depois que comearmos a faculdade em agosto,
Mas eu acho que ns deveramos fazer isso agora.
Ela levanta uma sobrancelha e olha pra mim, provavelmente
Tentando ler minha expresso para ver se eu estou srio.
Como? Pra onde ns iramos?
Eu chego at a minha mesa de cabeceira e abro a gaveta de cima,
Eu retiro a carta e entrego pra ela.
Ela comea a ler em voz alta.
Caro Sr. Archer,

223

Ela olha para mim, e seus olhos esto arregalados.


Parabns pela sua inscrio de vero. Estamos satisfeitos em informar
Que o seu pedido para habitao familiar foi processado e aprovado.
Rachel sorri.
Em anexo voc encontrar um envelope de retorno e a papelada
Final que precisar ser devolvida na data marcada.
Rachel olha para o envelope e rapidamente vira a papelada anexada.
Estamos ansiosos para receber os formulrios preenchidos. Nossas
Informaes para contato esto embaixo se voc tiver
Quaisquer dvidas.
Atenciosamente,
Paige Donahue, secretria.
Rachel cobre seu sorriso com a mo e joga a carta de lado,
Ento se inclina na minha direo e me abraa.
Ns temos nos mudar agora? ela diz.
Eu amo o quo evidente a animao em sua voz.
Eu digo que sim. Rachel est aliviada. Ela sabe bem como eu sei o quo
Estranhas as prximas semanas podem ser na mesma casa
Que os nossos pais.
Voc j perguntou ao seu pai?
Eu digo pra ela que ela esquece que ns somos adultos agora.
Ns no temos mais que pedir permisso. Ns s temos que informar.
Rachel diz que ela quer inform-los agora.
Eu pego na sua mo, e ns caminhamos juntos para a sala de estar e

224

Informamos aos nossos pais que ns vamos nos mudar.


Juntos.

225

Captulo vinte e cinco


Tate

J faz algumas semanas desde que Corbin descobriu. Ele no aceitou isso, e
ele ainda no falou com Miles, mas ele comeou a se adaptar. Ele sabe sobre
as noites que eu saio sem explicao, somente voltando algumas horas
depois, onde eu estive. Ele no pergunta.
No que diz respeito s coisas com Miles, eu sou a nica a se adaptar. Eu tive
que me adaptar as suas regras, porque no h maneira de Miles estar se
adaptando a quebr-las. Eu tive que aprender a parar de entend-lo e a
parar de permitir que as coisas fiquem to tensas entre ns. Estamos
fazendo exatamente o que ns concordamos em fazer no incio, o que era
fazer sexo.
Muito sexo.
Sexo no banho. Sexo na cama. Sexo no cho. Sexo na mesa da cozinha.
Eu ainda no passei a noite com ele, e ainda di algumas vezes como ele se
fecha logo depois que acaba, mas eu ainda no descobri uma maneira de
dizer isso pra ele.
Eu sei que eu quero muito mais do que ele est me dando e ele quer muito
menos do que ele est dando pra mim, mas ns apenas falamos do que ns
podemos ter agora. Eu tento no pensar sobre o que ir acontecer no dia
que eu no puder lidar mais com isso. Eu tento no pensar sobre todas as
outras coisas que eu estou sacrificando por ainda estar envolvida com ele.
Eu tento no pensar sobre isso tudo, mas os pensamentos continuam vindo.
Toda noite, quando eu estou deitada, eu penso sobre isso. Toda vez que eu
estou no banho, eu penso sobre isso. Quando eu estou na aula, na sala de
estar, na cozinha, no trabalho... Eu penso sobre o que vai acontecer quando
um de ns finalmente voltar razo.
Tate o apelido para alguma coisa? Miles me pergunta.

226

Ns estamos na sua cama. Ele acabou de chegar em casa aps quatro dias de
trabalho, e embora nosso arranjo seja supostamente sobre sexo, ns ainda
estamos completamente vestidos. Ns no estamos transando. Ele apenas
est deitado comigo, me perguntando coisas pessoais sobre o meu nome, e
eu amo isso muito mais do que qualquer outro dia que ns passamos juntos.
a primeira vez que ele me faz uma pergunta semi pessoal. Eu odeio que sua
pergunta me preencha com todos esses sentimentos de esperana, e tudo
que ele fez foi me perguntar se Tate era meu apelido.
Tate o meio nome do meio, eu digo. Era o nome de solteira da minha
av.
Qual o seu primeiro nome?
Elizabeth.
Elizabeth Tate Collins, ele diz. Fazendo amor com o meu nome com a sua
voz. Meu nome nunca soou to bonito como agora, saindo da sua boca. Isso
quase o dobro de slabas do meu nome, ele diz. Isso muita slaba.
Qual o seu nome do meio?
Mikel, ele diz. As pessoas sempre pronunciam errado ele e dizem Michael,
no entanto. irritante.
Miles Mikel Archer, eu digo. um nome forte.
Miles se apoia no cotovelo e olha pra mim com uma expresso tranquila. Ele
esfrega meu cabelo atrs da minha orelha enquanto seus olhos vagueiam
pelo meu rosto. Algo interessante aconteceu nessa semana enquanto eu
estava trabalhando, Elizabeth Tate Collins? H uma jovialidade na sua voz.
Uma que eu no estou familiarizada, mas eu gosto dela. Eu gosto bastante.
Realmente no, Miles Mikel Archer, eu digo, sorrindo. Eu trabalhei muitas
horas extras.
Voc ainda gosta do seu trabalho? Seus dedos esto tocando o meu rosto,
deslizando sobre os meus lbios, se arrastando para o meu pescoo.
Eu gosto dele, eu digo. Voc gosta de ser um capito? Eu apenas jogo
verses das suas prprias perguntas de volta pra ele. Eu descobri que

227

seguro dessa maneira, porque eu sei que ele s dar o que ele estiver
disposto a tomar.
Miles segue sua mo com seus olhos enquanto ele desabotoa o boto de cima
da minha blusa. Eu amo o meu trabalho, Tate. Seus dedos trabalham no
segundo boto da minha blusa. Eu s no gosto muito de estar fora,
especialmente sabendo que voc est do outro lado do corredor de onde eu
moro. Isso me faz querer estar em casa todo o tempo.
Eu tento cont-lo, mas eu no posso. Suas palavras me fazem suspirar,
apesar de ter sido, provavelmente, o mais silencioso suspiro que j passou
pelos lbios de algum.
Mas ele percebe.
Seus olhos encontram os meus em um instante, e eu posso v-lo tentando
voltar atrs. Ele quer retirar o que ele acabou de falar, porque existia uma
esperana nas suas palavras. Miles no diz coisas como essa. Eu sei que ele
est prestes a se desculpar. Ele vai me lembrar de que ele no pode me
amar, que ele no queria me dar essa noo de falsa esperana.
No volte atrs, Miles. Por favor, deixe-me manter isso.
Nossos olhos continuam conectados por muitos longos segundos. Eu continuo
a olhar pra ele, esperando que ele volte atrs. Seus dedos inda esto no
segundo boto da minha blusa, mas eles no esto mais tentando desabotolo.
Ele foca na minha boca, ento volta pros meus olhos de novo, ento volta
para a minha boca. Tate, ele sussurra. Ele diz meu nome to suavemente
que eu no tenho certeza se a sua boca se mexeu.
Eu no tenho tempo para responder. Suas mos deixam o boto da minha
blusa e deslizam pelo meu cabelo ao mesmo tempo em que seus lbios se
conectam ferozmente com os meus. Ele desliza seu corpo em cima de mim, e
seu beijo instantaneamente se torna intenso. Profundo. Dominador. Seu
beijo est cheio de algo que nunca esteve a antes. Cheio de sentimento.
Cheio de esperana.

228

At esse momento, eu pensei que um beijo fosse um beijo. Eu no tinha ideia


que beijos pudessem significar diferentes coisas e parecerem to
completamente opostos de outros. No passado, eu sempre senti paixo e
desejo e luxria... mas agora, diferente.
Esse beijo um Miles diferente, e eu sei no meu corao que o Miles real.
O Miles que ele costumava ser. O Miles que eu no tenho permisso de
perguntar sobre.
...
Ele sai de cima de mim quando ele termina.
Eu fico olhando para o teto.
Minha cabea est cheia de perguntas. Meu corao est cheio de confuso.
Essa coisa entre ns dois nunca foi fcil. Algum poderia pensar que se
limitar a ter apenas sexo seria a coisa mais simples do mundo, mas isso me
faz questionar cada movimento e cada palavra que sai da minha boca.
Encontro-me analisando cada olhar que ele me d.
Eu nem sei qual movimento eu deveria fazer em seguida. Fico deitada aqui
at que ele me pea para sair? Eu nunca passei a noite com ele antes. Devo
me virar e colocar os braos ao redor dele, esperando que ele v me abraar
em retribuio at ns dormirmos? Eu estou muito assustada que ele v me
rejeitar.
Eu sou estpida.
Eu sou uma estpida, uma garota estpida.
Por que isso no pode ser apenas sexo pra mim tambm? Por que eu no
posso vir aqui, dar pra ele o que ele quer, ter o que eu quero, e sair?
Eu rolo do meu lado e lentamente me sento. Eu alcano as minhas roupas,
ento me levanto e me visto. Ele est me observando. Ele est quieto.
Eu evito olhar pra ele at que eu esteja completamente vestida e calando
os meus sapatos. Por mais que eu queira me arrastar de volta pra cama com
ele, eu ando em direo porta. Eu no me viro para olh-lo quando eu digo.
Vejo voc amanh, Miles.

229

Eu fao todo o caminho at sua porta da frente. Ele no fala. Ele no me diz
que ele vai me ver amanh, e ele no me diz at logo.
Eu espero que seu silncio seja prova de que ele no gosta de como se sente
ao ser afastado.
Eu abro a porta e caminho para o outro lado do corredor e entro no meu
apartamento. Corbin est sentado no sof, assistindo TV. Ele olha para a
porta quando me escuta entrando, ento me lana um olhar condescendente
de desaprovao.
Desencana, eu digo enquanto eu entro. Eu deixo meus sapatos na porta.
Voc tem que superar isso eventualmente.
Eu o vejo balanando sua cabea, mas eu ignoro isso e ando em direo ao
meu quarto.
Ele estava comendo voc pelas minhas costas e mentindo pra mim, Corbin
diz. No algo que eu vou superar.
Eu olho para a sala de estar de novo e vejo que Corbin est olhando para
mim. Voc esperava que ele fosse aberto com voc sobre isso? Meu Deus,
Corbin. Voc expulsou Dillon do seu apartamento por ele me olhar do jeito
errado.
Corbin se levanta, agora com raiva. Exato! ele grita. Eu pensei que Miles
estivesse protegendo voc do Dillon, quando na realidade, ele estava
reivindicando! Ele um puta de um hipcrita, e eu ficarei puto com ele o
tempo que eu quiser ficar puto com ele, ento supere isso!
Eu rio, porque Corbin no tem direito de julgar ningum.
Qual a graa? ele estoura.
Eu caminho de volta para a sala de estar e paro diretamente na frente dele.
Miles no tem sido mais do que honesto comigo sobre o que ele quer. Ele
no tem me alimentado com uma fila de besteiras. Eu sou a nica garota com
quem ele esteve em seis anos, e voc est indo cham-lo de hipcrita? Eu
nem estou mais tentando manter minha voz baixa. Voc talvez queira se
olhar no espelho, Corbin. Com quantas garotas voc esteve desde que eu me
mudei pra c? Quantas delas voc acha que tem um irmo que amaria acabar

230

com voc se ele descobrisse sobre voc? Se h algum hipcrita aqui,


voc!
Suas mos esto no seu quadril, e ele est olhando pra mim com um olhar
endurecido. Quanto ele falha em responder, eu me viro de volta pro meu
quarto, mas a porta da frente abre com uma pancada.
Miles.
Corbin e eu nos viramos, justamente quando ele espia pela porta. Est tudo
bem por aqui? ele pergunta, entrando na sala de estar.
Eu olho para Corbin, e Corbin olha para mim. Eu arqueio uma sobrancelha,
esperando que ele responda a pergunta colocada por Miles, uma vez que ele
o nico com problema.
Voc est bem, Tate? Miles pergunta, dirigindo-se s pra mim.
Eu olho de volta pra ele e aceno. Eu estou bem, eu digo. No sou eu com as
expectativas irreais do meu irmo.
Corbin resmunga alto, ento se vira e chuta o sof. Miles e eu o observamos
enquanto ele desliza suas mos pelo cabelo e agarra com fora atrs do seu
pescoo. Ele se vira pra Miles novamente, ento respira pesadamente.
Por que voc no pode ser apenas gay?
Miles olha pra ele com concentrao cuidadosa. Eu estou esperando por
algum deles ter alguma reao, ento eu saberei se posso ou no respirar.
Miles comea a balanar sua cabea assim que um sorriso aparece no seu
rosto.
Corbin comea a sorrir, mas ele resmunga ao mesmo tempo, indicando que
ele s chegou a um acordo com o nosso trato, embora ele ainda possa no
concordar com isso.
Eu sorrio e caminho em silncio para fora do apartamento, torcendo para
que eles estejam prestes a consertar o que quer que esteja quebrado entre
eles quando eu entrei na foto.

231

A porta do elevador se abre no lobby, e eu estou me preparando para sair,


mas Cap est posicionado na frente delas como ele estivesse prestes a
entrar.
Voc veio por mim? ele pergunta.
Eu aceno e aponto pra cima. Corbin e Miles esto trabalhando as coisas l
em cima. Eu estava dando um minuto pra eles.
Cap entra no eleva dor e aperta o boto para o vigsimo andar. Bem, eu
acho que voc pode me levar em casa, ele diz. Ele agarra as barras atrs de
si para se apoiar. Eu fico perto dele e encosto na parede atrs de mim.
Posso fazer uma pergunta, Cap?
Ele me diz que tudo bem com um aceno. Eu amo ser perguntado tanto
quanto amo perguntar.
Eu olho pros meus sapatos, cruzando os ps. O que voc acha que levaria um
homem nunca mais querer experimentar o amor novamente?
Cap no responde minha pergunta por pelo menos cinco andares. Eu
eventualmente olho pra ele, e ele est olhando diretamente pra mim, seus
olhos estreitados, produzindo ainda mais rugas entre eles. Eu suponho que
se um homem vivenciou a parte mais feia do amor, ele pode nunca mais
querer experiment-lo novamente.
Eu pondero sua resposta, mas isso no ajuda muito. Eu no vejo como o amor
pode ficar feio o suficiente para que uma pessoa tire-o da sua vida
completamente.
As portas do elevador se abrem no vigsimo andar, e eu o deixo sair
primeiro. Eu cominho com ele para a porta do seu apartamento e espero-o
abri-la. Tate, ele diz. Ele est olhando para sua porta, e ele no se vira
para terminar sua sentena. Algumas vezes o esprito de um homem apenas
no forte o suficiente para suportar os fantasmas do seu passado. Ele
abre a porta do seu apartamento e entra. Talvez o garoto apenas tenha
perdido seu esprito em algum lugar do caminho. Ele fecha a porta e me
deixa tentando decifrar ainda mais confuso.

232

Captulo vinte e seis


Miles
Seis anos antes

Meu quarto o de Rachel agora. O quarto da Rachel o meu quarto.


Ns nos formamos. Ns moramos juntos.
Ns estamos na faculdade agora.
V? Ns conseguimos isso.
Ian trouxe a ltima das caixas do carro.
Onde voc quer essa ltima? ele pergunta.
O que isso? Rachel pergunta pra ele.
Ele diz pra ela que parece com uma caixa cheia dos seus
Sutis e calcinhas.
Ela sorri e diz pra ele deix-la perto do meu armrio. Ian faz.
Ian gosta da Rachel. Ian gosta que ela no esteja me segurando.
Ian gosta que ela queira que eu obtenha meu diploma e
Termina a escola de voo.
Rachel quer que eu seja feliz. Eu digo pra Rachel que eu serei
Feliz enquanto eu a tiver.
Ela me diz, Ento voc sempre ser feliz.
Meu ainda me odeia. Meu pai no quer me odiar.
Eles esto tentando aceitar isso, mas difcil.

233

difcil para todo mundo.


Rachel no se importa com o que todo mundo pensa.
Ela s se importa com o que eu penso, e eu s penso nela.
Eu estou aprendendo que no importa o quo difcil uma situao seja,
As pessoas aprendem como se adaptar.
Meu pai e sua me talvez no aprovem isso, mas eles se adaptaro.
Rachel talvez no esteja pronta para ser me,
E eu no talvez no esteja pronto para ser pai,
Mas ns vamos nos adaptar.
Isso o que vai acontecer. Se as pessoas querem a paz dentro de si,
Isso necessrio.
Vital, at.
...
Miles.
Eu amo meu nome quando ele vem da sua boca. Ela no o desperdia.
Ela s o diz quando ela precisa de algo, Ela s o diz quando ele
Precisa ser dito.
Miles.
Ela disse duas vezes.
Ela realmente deve precisar de algo.
Eu me viro, e ela est sentada na cama. Ela olha pra mim,
Olhos arregalados.
Miles. Trs vezes. Miles. Quatro. Isso di.
Droga.

234

Eu pulo da cama e agarro nossa bolsa. Eu a ajudo a trocar de roupa.


Eu a ajudo at o carro.
Ela est assustada.
Eu talvez esteja mais assustado do que ela.
Eu seguro sua mo enquanto dirigimos. Eu digo pra ela respirar.
Eu no sei por que eu disse isso pra ela.
Claro, ela sabe respirar.
Eu no sei o que mais dizer pra ela.
Eu me sinto impotente.
Talvez ela queira a sua me.
Voc quer que eu ligue pra eles?
Ela balana sua cabea. Ainda no, ela diz. Depois.
Ela s quer que isso seja entre ns. Eu gosto disso.
Eu s quero isso entre ns tambm.
Uma enfermeira a ajuda sair do carro. Eles nos levam a um quarto.
Eu consigo para Rachel o que ela quiser.
Voc precisa de gelo?
Eu consigo pra ela.
Voc quer um pano frio?
Eu consigo pra ela.
Voc quer que eu desligue a TV?
Eu desligo.
Voc quer outro cobertor, Rachel? Voc parece fria.
Eu no pego outro cobertor para ela. Ela no est fria.

235

Voc quer mais gelo?


Ela no quer mais gelo.
Ela quer que eu me cale.
Eu me calo.
Me d sua mo, Miles.
Eu a dou pra ela.
Eu a quero de volta.
Ela est machucando-a.
Eu a deixo com ela de qualquer jeito.
Ela est quieta. Ela nunca faz barulho. Ela s respira.
Ela incrvel.
Eu estou chorando. Eu no sei por que.
Eu amo muito voc, Rachel.
O mdico diz pra ela que est quase acabando. Eu a beijo na testa.
Acontece.
Eu sou pai.
Ela me.
um menino, o mdico diz.
Ela est segurando ele. Ela est segurando o meu corao.
Ele para de chorar. Ele tenta abrir seus olhos.
Rachel chora.
Rachel sorri.
Rachel me agradece.
Eu amo tanto ele, Miles, ela diz. Ela ainda est chorando.

236

Eu amo tanto, tanto ele.


Eu o amo tambm, eu digo pra ela. Eu toco nele. Eu quero segur-lo.
Rachel olha pra mim. Voc pode, por favor, me dizer o nome dele agora?
Eu estava esperando que fosse um menino ento eu poderia ter
Esse momento.
Eu estava esperando que eu pudesse dizer pra ela qual o nome do seu
Filho, porque eu sei que ela vai am-lo.
Eu espero que ela se lembre do momento que
Ela
Tornou-se
Meu
Tudo.
Miles vai mostrar o caminho da sala do Sr. Clayton pra voc, Rachel.
Seu nome Clayton.
Eu comea a chorar.
Ela se lembra.
perfeito, ela diz, suas palavras misturadas com lgrimas.
Ela est chorando muito agora. Ela quer que eu o segure.
Eu sento na cama com ela e o pego.
Eu estou segurando ele.
Eu estou segurando o meu filho.
Rachel descansa sua cabea no meu brao, e ns olhamos pra ele.
Ns olhamos pra ele por muito tempo. Eu digo pra Rachel que
Ele tem o seu cabelo ruivo.

237

Rachel diz que ele tem minha boca. Eu digo pra Rachel que eu espero
Que ele tenha sua personalidade.
Ela discorda e diz que ela espera que ele seja como eu.
Ele faz a vida to melhor, ele diz.
Ele realmente faz.
Ns somos to sortudos, Miles.
Ns realmente somos.
Rachel aperta minha mo.
Ns conseguimos isso, Rachel sussurra.
Ns conseguimos muito isso, eu digo pra ela.
Clayton boceja, e isso nos faz sorrir.
Desde quando bocejar se tornou to incrvel?
Eu toco seus dedos.
Ns o amamos muito, Clayton.

238

Captulo vinte e sete


Tate

Eu caio na cadeira ao lado do Cap, ainda vestida da cabea aos ps com


minha roupa de trabalho. Assim que eu cheguei do trabalho, eu estudei por
duas horas seguidas. J quase depois das dez, e eu nem sequer jantei
ainda, isso o porqu de eu estar sentada perto do Cap agora, porque ele
est comeando a conhecer os meus hbitos e tinha uma pizza encomendada
para ns dois.
Eu dou uma fatia para ele e pego uma pra mim, em seguida fecho a tampa e
coloco no cho na minha frente. Eu empurro um pedao enorme na minha
boca, mas o Cap est encarando a fatia na sua mo.
realmente triste quando uma pizza chega em voc mais rpido do que a
polcia, ele diz. Eu s pedi isso h dez minutos. Ele pega um pedao e
fecha os olhos como se fosse a melhor coisa que ele j provou.
Ns terminamos nossas fatias, e eu estendo a mo para pegar outra. Ela
balana a cabea quando eu ofereo uma segunda fatia, ento eu a devolvo
pra caixa.
Ento? ele diz. Algum progresso com garoto e seu amigo?
Isso me faz sorrir que ele constantemente se refere a Miles como o garoto.
Eu aceno e respondo com a boca cheia. Meio que sim, eu digo. Eles tiveram
uma noite de jogo bem sucedida, mas eu acho que s foi bem sucedida
porque Miles fingiu que eu no estava l o tempo todo. Eu sei que ele est
tentando respeitar o Corbin, mas isso meio que faz eu me sentir uma merda
no processo, voc entende?
Cap acena como se entendesse. Eu no tenho certeza se ele entende, mas eu
gosto do fato de que ele sempre escuta to atentamente de qualquer jeito.
Claro, ele me mandou mensagens o tempo todo que esteve na sala de estar
sentado perto do Corbin, ento eu acho que eu tenho isso. Mas ento h as
semanas como essa quando ele nem est no mesmo estado, e como se eu

239

no existisse pra ele. Sem mensagens. Sem telefonemas. Eu tenho bastante


certeza que ele s pensa em mim quando eu estou a dez metros dele.
Cap balana sua cabea. Eu duvido disso. Eu aposto que o garoto pensa em
voc muito mais do que ele deixa transparecer.
Eu gostaria de acreditar que essas palavras fossem verdadeiras, mas eu no
tenho certeza se elas so.
Mas se ele no pensa, Cap diz, voc no pode ficar com raiva dele por
isso. No faz parte do acordo agora, faz?
Eu viro meus olhos. Eu odeio que ele sempre trago de volta o fato que Miles
no o nico quebrando regras ou acordos. Eu sou a nica com problemas em
nosso acordo, e no culpa de ningum, mas minha prpria.
Como eu me coloquei nessa confuso? eu pergunto, sem nem precisar de
uma resposta. Eu sei como eu me coloquei nessa confuso. Eu tambm sei
como sair disso...eu s no quero fazer isso.
Voc j deve ter escutado aquela expresso, Quando a vida te der
limes...?
Faa limonada, eu digo, terminando sua citao.
Cap olha pra mim e balana sua cabea. No assim que termina, ele diz.
Quando a vida te der limes, verifique se voc sabe nos olhos de quem
precisa esprem-los.
Eu rio, pegando outra fatia de pizza, e me perguntando como diabos eu
acabei com um homem de oitenta anos como meu melhor amigo.
...
O telefone da casa de Corbin nunca toca. Especialmente depois da meia
noite. Eu tiro as cobertas e agarro uma blusa, ento a coloco. Eu no sei por
que eu me incomodo em me vestir. Corbin est fora, e Miles no volta at
amanh.
Eu chego cozinha no quinto toque, assim que a secretria eletrnica
atende. Eu cancelo a mensagem, ento coloco o telefone no meu ouvido.

240

Al?
Tate! minha me diz. Oh, meu Deus, Tate.
Sua voz est em pnico, o que imediatamente me causa pnico. O que foi?
Um avio. Um avio caiu cerca de meia hora atrs, eu no consigo falar com
a companhia area. Voc falou com o seu irmo?
Meus joelhos encontram o cho. Voc tem certeza que foi a companhia
area dele? eu pergunto pra ela. Minha voz soa to aterrorizada que eu
nem a reconheo. Soa to aterrorizada quando a dela na ltima vez que isso
aconteceu.
Eu s tinha seis anos, mas eu me lembro de cada detalhe como se tivesse
acontecido ontem, at o pijama de lua e estrelas que eu estava usando. Meu
pai estava em um voo domstico, e ns tnhamos ligado no canal de notcias
depois do jantar e vimos que um dos avies tinha cado por falha no motor.
Todo mundo a borda tinha morrido. Eu me lembro de observar minha me ao
telefone com a companhia area, histrica, tentando procurar informao
sobre quem era o piloto. Ns descobrimos que no era ele em uma hora, mas
quela hora foi a mais assustadora das nossas vidas.
At agora.
Eu corro pro meu quarto e agarro meu celular da minha mesa de cabeceira e
imediatamente disco seu nmero. Voc tentou ligar pra ele? eu pergunto
pra minha me enquanto eu fao meu caminho de volta para a sala de estar.
Eu tento ir para o sof, mas por alguma razo, o cho parece mais
confortvel. Eu me ajoelho de novo, quase como se estivesse no modo de
orao.
Eu acho que estou.
Sim, eu estivesse ligando para o seu celular sem parar. S est indo pra
caixa postal.
uma pergunta estpida. Claro, ela est tentando ligar pra ele. Eu tento de
qualquer jeito, mas seu celular vai diretamente pra caixa postal.

241

Eu tento tranquiliz-la, mas eu sei que sem sentido. At ns escutarmos


sua voz, tranquilizar no vai ajudar. Eu vou ligar pra companhia area, eu
digo pra ela. Eu ligarei para voc de volta se eu souber alguma coisa.
Ela nem se despede.
Eu uso o telefone de casa para ligar pra companhia area e meu celular para
ligar pra Miles. a primeira vez que eu ligo para o seu nmero.
Eu rezo pra que ele atenda, porque por mais que eu esteja com medo por
Corbin, est tambm correndo pela minha cabea que Miles trabalha na
mesma companhia area.
Meu estmago di.
Al? Miles diz no segundo toque. Sua voz soa hesitante, como se ele no
estivesse certeza por que eu estou ligando.
Miles! eu digo, ao mesmo tempo agitada e aliviada. Ele est bem? Corbin
est bem?
H uma pausa.
Por que h uma pausa?
O que voc quer dizer?
Um avio, eu digo imediatamente. Minha me ligou. Houve uma queda de
avio. Ele no est atendendo ao telefone.
Onde voc est? ele diz rapidamente.
No apartamento.
Deixe-me entrar.
Eu ando at a porta e destravo-a. Ele empurra a porta aberta e ainda tem o
celular na sua orelha. Quando ele me v, ele afasta o celular, imediatamente
corre para o sof, agarrando o controle remoto, e ligando a televiso.
Ele muda de canal at encontrar o canal de notcias. Ele digita nmeros no
seu celular, ento se vira e corre em minha direo. Ele pega minha mo na

242

sua. Venha aqui, ele diz, me puxando pra ele. Eu tenho certeza que ele
est bem.
Eu aceno contra o seu peito, mas a sua garantia intil.
Gary? ele diz quando algum responde do outro lado da linha. Miles.
Sim, eu ouvi, ele diz. Quem era a tripulao?
H uma longa pausa. Eu estou aterrorizada olhando pra ele. Aterrorizada.
Obrigado. Ele desliga o celular. Ele est bem, Tate, ele diz
imediatamente. Corbin est bem. Ian tambm,
Eu rompo em lgrimas de alvio.
Miles anda comigo at o sof e se senta, ento me puxa pra ele. Ele pega
meu celular das minhas mos e aperta alguns botes antes de colocar o
celular na sua orelha.
Ei, Miles. Corbin est bem. Ele para por alguns segundos. Sim, ela est
bem. Eu vou dizer pra ela te ligar de manh. Uns poucos segundos se
passam, e ele se despede. Ele coloca o celular no sof atrs de mim. Sua
me.
Eu aceno. Eu j sabia.
E esse simples gesto, ele ligando pra minha me, s faz eu me apaixonar
ainda mais.
Agora ele est beijando o topo da minha cabea, esfregando sua mo pra
cima e pra baixo do meu brao tranquilamente.
Obrigada, Miles, eu digo pra ele.
Ele no diz de nada, porque ele no acha que ele fez algo que merea
agradecimento.
Voc os conhecia? eu pergunto. A tripulao a bordo?
No. Eles eram de um centro diferente. Os nomes no me soam familiares.
Meu celular vibra ento Miles o pega pra mim. Eu olho pra ele, e uma
mensagem do Corbin.

243

Corbin: No caso de voc ter escutado sobre o avio, s quero que voc saiba
que eu estou bem. Eu liguei para a sede, e Miles est bem tambm. Por
favor, deixa a me saber se ela escutou sobre isso. Amo voc.
Receber essa mensagem me enche com mais alvio, agora que eu sei com cem
por cento de certeza que ele est bem.
uma mensagem do Corbin, eu digo pra Miles. Ele disse que voc est
bem. No caso de voc estar preocupado.
Miles sorri. Ento ele verificou se eu estava bem? ele diz com um sorriso.
Eu sabia que ele no iria me odiar pra sempre.
Eu sorrio. Eu amo que Corbin quis que eu soubesse que Miles estava bem.
Miles continua a me abraar, e eu saboreio cada segundo disso.
Quando est programado dele voltar pra casa?
Em dois dias, eu digo. H quanto tempo voc estava em casa?
Dois minutos, ele diz. Eu tinha acabado de plugar meu celular para
carregar quando voc ligou.
Eu estou feliz que voc est de volta.
Ele no responde. Ele no me diz que est feliz em estar de volta. Ao invs
de dizer algo que poderia me dar falsa esperana, ele s me beija.
Voc sabe, ele diz, me puxando para o seu colo. Eu odeio as circunstncias
que cercam a razo de voc provavelmente no ter tido tempo para colocar
as calas, mas eu amo que voc no esteja de calas. Suas mos deslizam
pelas minhas coxas, e ele me puxa pra mais perto at que ns estamos
juntos. Ele beija a ponta do meu nariz, ento beija o meu queixo.
Miles? eu corro minhas mos pelo seu cabelo e pelo seu pescoo, ento
paro quando elas esto nos seus ombros. Eu tambm estava com medo que
poderia ter sido voc, eu sussurro. Esse o porqu de eu estar feliz que
voc est de volta.
Seus olhos se suavizam, e as linhas de preocupao entre eles desaparecem.
Eu posso no saber nada sobre o seu passado ou sua vida, mas eu

244

definitivamente noto que ele no ligou pra ningum para deixar saber que
ele est bem. Isso me deixa triste por ele.
Seus olhos se desviam dos meus e caem nos meus seios. Eles alcanam a
borda da minha camisa, ento lentamente a tira. Eu no tenho nada alm de
um par de calcinhas agora.
Ele se inclina na minha direo, envolve seus braos ao redor das minhas
costas, e me puxa contra sua boca. Seus lbios se fecham suavemente ao
redor do meu mamilo, e meus olhos se fecham involuntariamente. Arrepios
irrompem pela minha pele enquanto suas mos comeam a explorar cada
parte nua das minhas costas e das minhas coxas. Sua boca trabalha em
direo ao meu outro seio, justo quando suas mos escorregam dentro da
minha calcinha.
Eu acho que eu terei que rasg-la, porque eu no tenho certeza se quero
mov-la do meu colo, ele diz.
Eu sorrio. Tudo bem pra mim. Eu tenho mais de onde essa veio.
Eu posso senti-lo rindo contra a minha pele enquanto suas mos puxam o
elstico da minha calcinha. Ele puxa de um lado, mas no consegue separ-lo.
Ele tenta rasgar o outro lado para tir-lo de mim, mas nada acontece.
Voc est me dando um cueco, eu digo, rindo.
Ele deixa escapar um suspiro de frustrao. sempre muito mais sexy
quando eles fazem isso na TV.
Eu me arrumo e sento direito. Tente de novo, eu encorajo. Voc pode
fazer isso, Miles.
Ele agarra o lado esquerdo da minha calcinha e puxa com fora.
Ouch! eu grito, fazendo manobras na direo da sua trao para diminuir a
dor do elstico do meu lado direito.
Ele sorri de novo e solta seu rosto no meu pescoo. Desculpe, ele diz. Tem
alguma tesoura?

245

Eu estremeo com o pensamento dele vindo at mim com uma tesoura. Eu


saio de cima dele e fico de p, ento tiro minha calcinha, chutando-a pra
longe de mim.
Ver voc fazendo isso vale totalmente a pena minha tentativa frustrada de
ser sexy, ele diz.
Eu sorrio. Sua tentativa frustrada de ser sexy na verdade faz voc sexy.
Meu comentrio o faz sorrir de novo. Eu ando na direo dele e volto pro
seu colo. Ele me reposiciona de modo que eu estou montada nele novamente.
Meus fracassos do teso em voc? ele pergunta provocando.
Oh, sim, eu murmuro. To quente.
Suas mos esto em mim de novo, passando pelo meu pescoo e pelos meus
braos. Voc teria me amado dos treze aos dezesseis anos, ele diz. Eu
falhei bastante em tudo. Especialmente futebol.
Eu rio. Agora ns estamos falando. Diga-me mais.
Baseball, ele diz, antes de pressionar sua boca no meu pescoo. Ele beija o
caminho at minha orelha. E em um semestre em geografia mundial.
Puta merda, eu gemo. Agora, isso quente.
Ele move os seus lbios para minha boca e me puxa num beijo suave. Ele mal
toca sua boca na minha. Eu falhei em beijar tambm. Terrivelmente. Eu
quase sufoquei uma garota com a minha lngua.
Eu rio.
Quer que eu te mostre?
Assim que eu aceno, ele nos reposiciona no sof ate que eu estou deitada de
costas e ele est em cima de mim. Abra sua boca.
Eu abro. Ele solta sua boca na minha e empurra sua lngua dentro, me dando
o que possvel o pior beijo que eu j experimentei. Eu o empurro contra
meu peito, tentando tirar sua lngua da minha boca, mas ele no se move. Eu
viro meu rosto para a esquerda, e ele comea a lamber a minha bochecha,
me fazendo rir ainda mais.

246

Oh, meu Deus, isso foi terrvel, Miles!


Ele tira sua boca pra longe e se abaixa em cima de mim. Eu fiquei melhor.
Eu aceno. Isso um fato, eu digo, concordando com todo o corao.
Ns dois rimos. O olhar relaxado no seu rosto me preenche com tantas
emoes. Eu nem posso comear a classific-las. Eu estou feliz, porque ns
estamos nos divertindo juntos. Eu estou triste, porque ns estamos nos
divertindo juntos. Eu estou com raiva, porque ns estamos nos divertindo
juntos e isso me faz querer mais disso. To mais dele.
Ns nos encaramos em silncio, at que ele lentamente abaixa sua cabea,
pressionando um beijo longo contra os meus lbios. Ele comea a colocar
beijos suaves por toda a minha boca at que os beijos comeam a ficar mais
demorados e mais intensos. Sua lngua eventualmente divide os meus lbios,
e as brincadeiras desaparecem.
bem srio agora como nossos beijos ficam mais apressados e suas roupas
comeam a se juntar as minhas no cho, uma por uma.
O sof ou sua cama? ele sussurra.
Ambos, eu respondo.
Ele concorda.
...
Eu adormeci na minha cama.
Perto do Miles.
Nenhum de ns adormeceu depois. Um de ns sempre sai. Por mais que eu
esteja tentando me convencer que isso no significa nada, eu sei que
significa. Toda vez que estamos juntos, eu pego um pouco mais dele. Quer se
trate de um vislumbre do seu passado ou passar um tempo sem sexo ou at
um tempo dormindo, ele est me dando mais e mais dele, pouco a pouco. Eu
sinto como se isso fosse ambos bom e ruim. bom, porque eu quero e
preciso muito mais dele, ento cada pequeno pedao que eu pego
suficiente para me satisfazer quando eu comea a me preocupar com tudo
que eu no recebo dele. Mas tambm ruim, porque cada vez que eu pego

247

um pouco mais dele, outra parte dele fica mais distante. Eu posso ver isso
nos seus olhos. Ele est preocupado de estar me dando esperana, e eu
estou com medo que ele eventualmente se afaste completamente.
Tudo com Miles est comeando a desabar.
inevitvel. Ele to inflexvel sobre as coisas que ele no quer da vida, e
eu estou comeando a entender o quo srio ele . Ento por mais que eu
tente proteger o meu corao dele, isso intil. Ele vai quebr-lo
eventualmente, mas eu continuo permitindo que ele o preencha. Toda vez
que eu estou com ele, ele preenche meu corao mais e mais, e quanto mais
ele preenchido com partes dele, mais doloroso ser quando ele arranc-lo
do meu peito como se ele nunca tivesse pertencido aquele lugar.
Eu escuto as vibraes do seu celular e o sinto se virando e o alcanando na
mesinha de cabeceira perto dele. Eu pense que eu estou dormindo, ento eu
no dou razo para ele pensar de outra maneira.
Ei, ele sussurra. H uma longa pausa, e eu comea a entrar em pnico
internamente, me perguntando com quem ele est falando. Sim. Desculpe.
Eu deveria ter ligado pra voc. Achei que voc estaria dormindo.
Meu corao est na minha garganta agora, rastejando seu caminho para
fora, tentando escapar de Miles e de mim e dessa situao toda. Meu
corao sabe pela minha reao ao seu telefonema que ele est em perigo.
Meu corao acaba de entrar no modo luta ou fuga, e nesse momento, est
fazendo tudo que pode para correr.
Eu no culpo o meu corao nem um pouco.
Amo voc tambm, pai.
Meu corao desliza de volta pela minha garganta e encontra sua casa usual
em meu peito de novo. Ele est feliz agora. Eu estou feliz. Feliz que ele na
verdade tem algum para ligar.
No mesmo momento, eu tambm me lembro do quo pouco eu sei sobre ele.
O quo pouco ele me mostra. O quanto ele esconde de mim, ento quando eu
finalmente quebrar, isso no ser sua culpa.

248

No ser uma quebra rpida. Ser lenta e dolorosa, preenchida com tantos
momentos como esse que me consola de dentro pra fora. Momentos quando
ele pensa que eu estou dormindo e ele sai da minha cama. Momentos quando
eu mantenho meus olhos fechados, mas eu escuto quando ele coloca suas
roupas. Momentos quando eu tenho certeza de que minha respirao
permanece normal no caso dele estar olhando pra mim quando ele se inclina
e me beija na testa.
Momentos quando ele parte.
Porque ele sempre parte.

249

Captulo vinte e oito


Miles

Seis anos antes

E se ele quiser ser gay? Rachel me pergunta. Isso vai incomod-lo?


Ela est segurando Clayton, e ns estamos sentados na cama do hospital.
Eu estou na beira da cama olhando pra ela, observando ela olhar pra ele.
Ela continua me fazendo perguntar aleatrias.
Brincando de advogada do diabo de novo.
Ela diz que ns precisamos trabalhar essas coisas agora
Ento ns no corrermos em todas essas questes de paternidade
No futuro.
Isso s me incomodar se ele sentir que no pode falar conosco sobre isso.
Eu quero que ele saiba que pode falar conosco sobre tudo.
Rachel sorri para Clayton, mas eu sei que seu sorriso pra mim.
Porque ela adorou minha resposta.
E se ele no acreditar em Deus? ela pergunta.
Ele pode acreditar no que ele quiser. Eu s quero que suas crenas
Ou a falta delas - o faam feliz.
Ela sorri de novo.
E se ele cometer um crime hediondo, horrvel, cruel e
For mandado para a priso pelo resto da vida?

250

Eu vou me perguntar onde eu errei como pai, eu digo pra ela.


Ela olha pra mim. Bem, baseado nesse interrogatrio,
Eu estou convencida que ele nunca ir cometer um crime,
Porque voc j o melhor pai que eu conheci.
Agora ela est me fazendo sorrir.
Ns olhamos para a porta quando ela se abre e uma enfermeira entra.
Ela abre um sorriso arrependido. a hora, ela diz.
Rachel resmunga, mas eu no tenho ideia o que a enfermeira est se
Referindo. Rachel v a confuso no meu rosto.
Sua circunciso.
Meu estmago aperta. Eu sei que ns discutimos isso durante a gravidez,
Mas eu de repente estou tendo segundos pensamentos, sabendo
O que ele est preste a passar.
No to ruim, a enfermeira diz. Ns o adormecemos primeiro.
Ela anda at Rachel e comea a tir-lo dos seus braos,
Mas eu me inclino em sua direo.
Espere, eu digo pra ela. Deixe-me segur-lo primeiro.
A enfermeira se afasta, e Rachel entrega Clayton pra mim.
Eu o coloco de frente pra mim e olho pra ele.
Eu sinto muito, Clayton. Eu sei que vai doer, e eu sei que isso
efeminar, mas
Ele s tem um dia, Rachel interpe com um sorriso. difcil
Algo que posso efemin-lo ainda.
Eu digo pra ela fazer silncio. Eu digo pra ela que eu estou tendo

251

Um momento pai e filho, e ela precisa fingir que no est aqui.


No se preocupe, sua me saiu do quarto, eu digo pro Clayton,
Dando uma piscada para Rachel. Eu estava dizendo, eu sei que isso
Efeminar, mas vou ir me agradecer depois por isso. Especialmente
Quando voc for mais velho e estiver envolvido com garotas.
Espero que no at voc tenha dezoito anos, mas mais do que
Provavelmente vai ser em torno dos dezesseis anos. Foi assim pra mim.
Rachel se inclina pra frente e segura seus braos longe dele. Isso
Ligao o suficiente, ela diz, sorrindo. Eu acho que ns
Precisamos rever os limites dessa conversa pai e filho
Enquanto ele efeminado.
Eu dou nele um beijo rpido na testa e o entrego de volta pra ela.
Ela faz a mesma coisa e o passa para a enfermeira.
Ns observamos enquanto a enfermeira deixa o quarto com ele.
Eu olho de volta pra Rachel e rastejo em direo a ela at
Que eu estou deitado perto dela na cama.
Ns temos o lugar para ns, eu sussurro. Vamos transar.
Ela faz careta. Eu no me sinto sexy no momento, ela diz.
Minha barriga est flcida, e meus peitos esto inchados, e eu preciso
Tanto de um banho, mas di muito tentar tomar um agora.
Eu olho seu peito e puxa a gola da sua roupa de hospital.
Eu espio dentro da sua roupa e sorrio. Por quanto tempo
Eles vo ficar assim?
Ela sorri e empurra minha mo.

252

Como sua boca se sente? eu pergunto pra ela.


Ela olha pra mim como se no entendesse minha pergunta,
Ento eu elaboro.
Eu s estou me perguntando se sua boca di como o resto de voc di,
Porque se no estiver, eu quero beijar voc.
Ela sorri. Minha boca est tima.
Eu me apoio sobre meu cotovelo ento ela no tem que se virar pra mim.
Eu olho pra ela, e v-la embaixo de mim parece diferente agora.
Parece real.
At ontem, realmente parecia como se ns estivssemos brincando de
Casinha. Claro, nosso amor real, e nosso relacionamento real,
Mas at eu testemunhar ela dando a luz ao meu filho ontem,
Tudo que eu senti antes daquele momento foi como brincadeira
De criana comparado ao que eu sinto por ela agora.
Eu amo voc, Rachel. Mais do que eu amava voc ontem.
Seus olhos esto olhando pra mim como se ela soubesse exatamente
Sobre o que eu estou falando. Se voc me ama mais hoje do que voc me
Amava ontem, ento eu mal posso esperar por amanh, ela diz.
Meus lbios caem at os dela, e eu a beijo. No porque eu deveria, mas
Porque eu preciso.
...
Eu estou parado fora do quarto de hospital da Rachel. Ela e Clayton
Esto no quarto, cochilando.
A enfermeira disse que ele nem sequer chorou. Eu tenho certeza que ela

253

Diz isso para todos os pais, mas eu acreditei de qualquer jeito.


Eu pego meu celular pra mandar mensagem pro Ian.
Me: Ele foi cortado h algumas horas. Aguentou como um campeo.
Ian: Ouch. Eu estou indo v-lo hoje noite. Eu estarei a depois das sete.
Eu: Vejo voc ento.
Meu pai est andando na minha direo com dois copos de caf nas mos,
Ento eu deslizo meu celular no meu bolso traseiro.
Ele me entrega um dos copos.
Ele parece com voc, ele diz.
Ele est tentando aceitar isso.
Bem, eu pareo com voc, eu digo. Um brinde aos genes fortes.
Eu levanto meu caf, e meu pai bate o seu contra o meu, sorrindo.
Ele est tentando.
Ele se encosta na parede e olha pro seu copo.
Ele quer dizer algo, mas difcil pra ele.
O que ? eu pergunto, dando pra ele a abertura que ele precisa.
Ele levanta seus olhos do copo de caf, e encontra meu olhar.
Eu estou orgulhoso de voc, ele diz com sinceridade.
uma simples afirmao.
Quatro palavras.
Quatro das mais impactantes palavras que eu j escutei.
Claro, no o que eu queria pra voc. Ningum quer ver seu filho
Se tornar pai com dezoito anos, mas...eu estou orgulhoso de voc.
Por como voc lidou com isso. Por como voc tratou a Rachel.

254

Ele sorri. Voc fez o melhor numa situao difcil, e isso


Honestamente mais do que a maioria dos adultos faz.
Eu sorrio. Eu digo obrigado pra ele.
Eu acho que a conversa acabou, mas no.
Miles, ele diz, esperando pra acrescentar mais. Sobre Lisa...
E sua me?
Eu levanto minha me para par-lo. Eu no quero ter essa conversa hoje.
Eu no quero que esse dia se transforme na sua defesa
Pelo que ele fez com a minha me.
Tudo bem, pai. Ns discutiremos isso numa outra hora.
Ele me diz que no. Ele diz que quer discutir isso comigo agora.
Ele me diz que importante.
Eu quero dizer pra ele que no importante.
Eu quero dizer pra ele que Clayton importante.
Eu quero focar em Clayton e Rachel e esquecer tudo sobre o fato
Que o meu pai humano e fez escolher terrveis como o resto de ns.
Mas eu no digo nada disso.
Eu escuto.
Porque ele o meu pai.

255

Captulo vinte e nove


Tate

Miles: O que voc est fazendo?


Eu: Dever de casa.
Miles: Sinta-se como tendo uma pausa para nadar.
Eu: ??? fevereiro.
Miles: A piscina da cobertura aquecida. Ela no fecha por mais uma hora.
Eu encaro a mensagem, ento imediatamente olho para Corbin. Tem uma
piscina na cobertura aqui?
Corbin acena com sua cabea, mas no afasta seus olhos da TV. Sim.
Eu sento direito. Voc est brincando comigo? Eu moro aqui todo esse
tempo, e voc falhou em me dizer que tem uma piscina aquecida na
cobertura?
Ele olha pra mim agora e d de ombros. Eu odeio piscinas.
Ugh. Eu poderia bater nele.
Eu: Corbin nunca mencionou que havia uma piscina. Deixa eu me trocar, e eu
irei at l.
Miles: ;)
...
Eu percebi que eu esqueci de bater assim que eu fechei a porta do seu
apartamento. Eu sempre bato. Eu acho que a minha meno na mensagem que
eu iria l depois que eu me trocasse pareceu bom o suficiente pra mim, mas
o jeito que Miles est me encarando agora da porta do seu quarto me faz
pensar que ele no gostou do fato que eu no bati.

256

Eu paro na sala de estar e olho pra ele, esperando pra ver qual o seu
humor hoje.
Voc est de biquni, ele diz sugestivamente.
Eu olho para o meu traje. E short, eu digo defensivamente. Eu olho de
volta pra ele. O que as pessoas supostamente deveriam vestir quando vo
nadar em fevereiro?
Ele ainda est parado na porta do quarto, olhando o meu traje. Eu dobro a
toalha na minha barriga e nos meus braos. Eu de repente me sinto
extremamente desajeitada e mal vestida.
Ele balana a sua cabea e finalmente comea a se mover na minha direo.
Eu s... Ele ainda est encarando o meu biquni. Eu espero que ningum
esteja l em cima, porque se voc est vestindo esse biquni, esse short de
nadar vo ser realmente embaraoso. Ele olha pro seu short. Pra
protuberncia bvia nele.
Eu rio. Ento ele realmente gostou do biquni.
Ele d outro passo na minha direo e desliza suas mos ao redor da parte
de trs do meu short, ento me puxa contra ele. Eu mudei de ideia, ele diz
com um sorriso. Eu quero ficar aqui.
Eu imediatamente balano a minha cabea. Eu estou indo nadar, eu digo.
Voc pode ficar aqui se voc quiser, mas voc ficar sozinho.
Ele me beija, ento me segue em direo a porta do apartamento. Ento eu
acho que eu estou indo nadar, ele diz.
...
Miles entra com a senha de acesso a piscina da cobertura, ento abre a
porta pra mim. Eu estou aliviada em ver que no tem mais ningum aqui, e eu
estou tomada por quo incrivelmente bonita ela . uma piscina infinita,
com vista para a cidade, e alinhada com cadeiras no ptio, em todo
caminho para a extremidade oposta, onde coroada com uma banheira de
hidromassagem.

257

Eu no posso acreditar que nenhum de vocs pensou em mencionar isso


antes de agora, eu digo. Todos esses meses, e eu estive perdendo isso.
Miles pega minha toalha e coloca em uma das mesas que cercam a piscina.
Ele caminha de volta pra mim e coloca suas mos no boto do meu short.
Essa na verdade a primeira vez que eu estive aqui. Ele desabotoa meu
short e o empurra pelos meus quadris. Seus lbios esto pertos dos meus, e
sua expresso divertida. Vamos, ele sussurra. Vamos ficar molhados.
Eu tiro o short ao mesmo tempo em que ele tira a sua camisa. O ar est
incrivelmente frio, mas o vapor saindo da gua promissor. Eu ando at a
parte mais rasa e deso os degraus, mas Miles mergulha de cabea no fundo
da piscina. Eu entro, e meus ps so engolidos pelo calor da gua, ento eu
rapidamente entro no resto do caminho. Eu fao meu caminho em direo ao
meio da piscina e caminho pelo canto, ento descanso meus braos no
parapeito com vista para a cidade.
Miles nada atrs de mim e me prende pressionando seu peito contra minhas
costas e colocando suas mos em cada lado da borda da piscina. Ele
descansa sua cabea contra a minha enquanto ns dois apreciamos a vista.
lindo, eu sussurro.
Ele est quieto.
Ns olhamos a cidade em silncio pelo que parece ser pra sempre. De vez em
quando, ele pega gua com suas mos e a leva at os meus ombros para me
livrar dos calafrios.
Voc sempre morou em San Francisco? eu pergunto pra ele. Eu me viro
ento minhas costas esto contra a borda agora e eu estou olhando pra ele.
Seu mantm os seus braos em cada lado meu e acena.
Perto disso, ele diz, ainda olhando a cidade sobre meu ombro.
Eu quero perguntar pra ele onde, mas eu no pergunto. Eu posso dizer pela
sua linguagem corporal que ele no quer falar sobre si mesmo. Ele nunca
quer falar sobre isso.
Voc filho nico? eu pergunto, tentando ver o que eu posso conseguir.
Algum irmo ou irm?

258

Ele me olha nos olhos agora. Seus lbios esto pressionados em uma linha
firme e agitados. O que voc est fazendo, Tate? Ele no fala isso de um
jeito rude, mas no h outra maneira da sua pergunta parecer.
Apenas conversando, eu digo. Minha voz est suave e soa ofendida.
Eu posso pensar em um monte de coisas que eu preferiria falar do que
sobre mim.
Mas isso tudo que eu quero saber, Miles.
Eu aceno, entendendo que embora eu no esteja tecnicamente quebrando
suas regras, eu estou pendendo para. Ele no se sente confortvel com isso.
Eu me viro e encaro a borda de novo. Ele ainda est na mesma posio,
pressionado contra mim, mas diferente agora. Ele est rgido. Em guarda.
Defensivo.
Eu no sei nada sobre ele. Eu no sei uma nica coisa sobre a sua famlia, e
ele j conhece a minha. Eu no sei uma nica coisa sobre o seu passado, mas
ele dormiu na minha cada de infncia. Eu no sei quais assuntos trazer a
tona ou quais aes eu fao que faro ele se fechar, mas eu no tenho nada
para esconder dele.
Ele v exatamente o que eu sou.
Eu no vejo nada dele.
Eu rapidamente trago uma mo e enxugo uma lgrima que de algum modo
escapou pela minha bochecha. A ltima coisa que eu quero que ele me veja
chorando. Tanto quanto eu sei que eu estou longe demais para continuar
tratando esse sexo como casual, eu tambm estou longe demais para parar.
Eu tenho pavor de perd-lo por bem, ento eu me vendo um pouco e pego o
que eu posso dele embora eu saiba que eu mereo mais.
Miles coloca uma mo no meu ombro e me vira para olhar pra ele. Quando eu
escolho encarar a gua, ele engancha um dedo embaixo do meu queixo me
faz olhar pra cima. Eu permito que ele incline meu rosto pra ele, mas eu no
fao contato visual. Eu olho para cima e para a direita, tentando piscar de
volta as lgrimas.

259

Eu sinto muito.
Eu nem mesmo sei do que ele est se desculpando. Eu nem sei se ele sabe do
que ele est se desculpando. Mas ns sabemos que minhas lgrimas tem tudo
a ver com ele, ento ele mais do que provavelmente se desculpou por essa
simples razo. Porque ele sabe que ele incapaz de me dar o que eu quero.
Ele para de me fazer olhar pra ele e ao invs disso me coloca no seu peito.
Eu descanso minha orelha contra seu corao, e ele descansa seu queixo no
topo da minha cabea.
Voc acha que ns devemos parar? ele pergunta calmamente. Sua voz est
com medo, como se ele estivesse esperando que minha resposta fosse no,
mas ele se sente compelido a perguntar de qualquer maneira.
No, eu sussurro.
Ele respira pesadamente. Soa como se pudesse ser um suspiro de alivio, mas
eu no tenho certeza. Se eu perguntasse algo pra voc, voc seria honesta
comigo?
Eu dou de ombros, porque no tem como eu responder isso com um sim at
eu escutar sua pergunta primeiro.
Voc est ainda fazendo isso comigo porque voc pensa que eu mudarei de
ideia? Porque voc pense que h uma chance de eu me apaixonar por voc?
Essa a nica razo de eu ainda estar fazendo isso, Miles.
Eu no digo isso auto, no entanto. Eu no digo nada.
Porque eu no posso, Tate. Eu apenas... Sua voz desaparece, e ele fica
quieto. Eu analiso suas palavras e o fato que ele disse que eu no posso ao
invs de eu no vou. Eu quero perguntar pra ele por que ele no pode. Ele
est com medo? porque eu no sou certa pra ele? Ele tem medo de
quebrar o meu corao? Eu no pergunto pra ele, porque nenhuma das suas
respostas a essas questes poderiam me tranquilizar. Nenhum desses
cenrios razo suficiente para negar absolutamente a felicidade do
corao.

260

Isso o porqu de eu no perguntar pra ele, porque eu sinto como se talvez


eu no esteja preparada para a verdade. Talvez eu esteja subestimando o
que quer que tenha acontecido no seu passado para deix-lo desse jeito.
Porque alguma coisa aconteceu. Algo que eu mais do que provavelmente no
poderia relacionar, mesmo que eu descobrisse o que foi. Algo que roubou o
seu esprito, como o Cap disse.
Seus braos me puxam mais apertado, e me abraam at minhas lgrimas
diminurem. mais do que um abrao. mais do que um aperto. Ele est me
segurando como se ele estivesse aterrorizado que eu fosse me afogar se ele
me libertar.
Tate, ele sussurra. Eu sei que eu irei me arrepender de dizer isso, mas eu
quero que voc escute. Ele me puxa de volta somente o suficiente para seus
lbios encontrarem o meu cabelo, ento me aperta forte de novo. Se eu
fosse capaz de amar algum... seria voc. Meu corao quebra com as suas
palavras, e eu sinto a esperana escoar e fugir pra fora novamente. Mas eu
no sou capaz. Ento se isso for muito difcil
No , eu interrompo, fazendo o que eu posso para impedi-lo de acabar
com isso. Eu de algum jeito encontro isso em mim para olh-lo nos olhos e
diz-lo a melhor mentira que eu j conte em toda a minha vida. Eu gosto
das coisas exatamente como elas so.
Ele sabe que eu estou mentindo. Eu posso ver a dvida nos seus olhos
preocupados, mas ele acena mesmo assim. Eu tento tirar isso da sua mente
antes que ele veja atravs de mim. Eu envolvo meus braos frouxamente ao
redor do seu pescoo, mas sua ateno desviada para a porta, que agora
est aberta. Eu me viro tambm, e vejo o Cap lentamente se arrastando at
o deque da piscina. Ele anda em direo ao interruptor na parede que desliga
os jatos da hidromassagem. Ele desliga e lentamente se vira de volta em
direo porta, mas no antes de nos notar pelo canto do olho. Ele se vira e
nos olha, parado no mais que cinco passos de distncia.
voc, Tate? ele diz, apertando os olhos.
Sou eu, eu digo, ainda na mesma posio com Miles.

261

Huuumm, Cap diz, falando com ns dois. Algum j disse pra vocs dois
que vocs fazem um casal muito bonito?
Eu estremeo, porque eu sei que esse no o melhor momento pra Miles
escutar isso, especialmente depois da conversa estranha que ns tivemos.
Eu tambm sei que o Cap est fazendo com esse comentrio.
Ns desligaremos as lugar quando formos embora, Cap, Miles diz,
ignorando a pergunta do Cap e redirecionando a conversa.
Cap estreita seus olhos pra ele, balana sua cabea como se estivesse
desapontado, e comea a se virar em direo porta. Era uma pergunta
retrica de qualquer jeito, ele murmura. Eu vejo sua mo subir at a sua
testa, e ele bate continncia pro ar na sua frente. Boa noite, Tate, ele diz
alto.
Boa noite, Cap.
Miles e eu olhamos at a porta se fechar atrs do Cap. Eu tiro minhas mos
do seu pescoo e gentilmente empurro seu peito at que ele se afaste o
suficiente para que eu faa meu caminho ao seu redor. Eu nado para trs em
direo ao outro lado da piscina.
Por que voc sempre to rude com ele? eu pergunto.
Miles se abaixa na gua, abrindo os braos na sua frente e pegando impulso
na parede atrs dele. Ele nada na minha direo, e eu vejo enquanto seus
olhos permanecem focados nos meus. Eu nado para trs at que minhas
costas esto contra a parede oposta da piscina. Ele continua na minha
direo, quase batendo em mim, mas ele para se agarrando na borda da
piscina do meu lado da cabea, enviando ondas contra o meu peito.
Eu no fui rude com ele. Seus lbios encontram o meu pescoo, e ele o
beija suavemente, se arrastando lentamente para cima at que sua boca
est perto do meu ouvido. Eu s no gosto de responder perguntas.
Eu acho que ns j estabelecemos isso.
Eu afasto meu pescoo alguns centmetros para ver o seu rosto. Eu tento
focar nos seus olhos, mas h gotas de gua nos seus lbios, e difcil no

262

olhar. Ele um idoso. Voc supostamente no deve ser rude com pessoas
velhas. E ele bastante divertido, se voc apenas se deixar conhec-lo.
Miles sorri um pouco. Voc gosta dele, huh? ele parece entretido.
Eu aceno. Sim. Eu gosto muito dele. Algumas vezes eu gosto mais dele do
que de voc.
Ele ri alto dessa vez e se inclina de novo, plantando um beijo na minha
bochecha. Sua mo est na minha nuca, e seus olhos caem para a minha boca.
Eu gosto que voc goste dele, ele diz, trazendo seus olhos pros meus. Eu
no vou ser rude com ele novamente. Prometo.
Eu mordo o meu lbio ento ele no pode ver o quanto eu quero sorrir com o
fato que ele me fez uma promessa. Foi uma promessa simples. Mais isso
ainda parece bom.
Ele desliza sua mo em torno do meu queixo, e seu polegar encontra o meu
lbio. Ele o puxa pra longe dos meus dentes. O que eu disse pra voc sobre
esconder esse sorriso? Ele pega meu lbio inferior entre seus dentes e o
morde gentilmente, ento o solta.
Parece que a temperatura na piscina subiu uns vinte graus.
Sua boca encontra minha garganta, e ele suspira pesadamente contra a
minha pele. Eu inclino minha cabea para trs e a deixo descansar na borda
da piscina enquanto ele beija o meu pescoo.
Eu no quero mais nadar, ele diz, deslizando seus lbios desde a base da
minha garganta at a minha boca de novo.
Bem, ento, o que voc quer fazer? eu sussurro fracamente.
Voc, ele diz sem hesitao. No meu chuveiro. Por trs.
Eu engulo um grande gole de ar e o sinto cair todo o caminho at a boca do
meu estmago. Uau. Isso muito especfico.
E tambm na minha cama, ele sussurra. Com voc em cima, ainda molhada
do banho.

263

Eu respiro bruscamente, e ns dois podemos ouvir o tremor da minha


respirao enquanto exalo. Ok, eu tento dizer, mas sua boca est na minha
antes que a palavra saia completamente.
E mais uma vez, o que deveria ter sido uma conversa para abrir os olhos pra
mim deixada de lado pela nica coisa que ele est disposto a me dar.

264

Captulo trinta
Miles

Seis anos antes

Ns caminhamos em silncio para a vazia sala de espera. Meu pai senta


Primeiro, e eu relutantemente sento de frente pra ele.
Eu espero pela sua confisso, mas ele no sabe que eu no preciso disso.
Eu sei sobre o seu relacionamento com Lisa.
Eu sei por quanto tempo isso estava acontecendo.
Sua me e eu... ele est olhando pro cho.
Ele no pode nem mesmo fazer contato visual comigo.
Ns decidimos nos separar quando voc tinha dezesseis anos.
No entanto, com o tanto que eu viajava, fazia sentindo financeiramente
Pra ns esperar at que voc se formasse antes de pedir o divrcio,
Ento foi isso que ns decidimos fazer.
Dezesseis?
Ela ficou doente quanto eu tinha dezesseis.
Ns j estvamos separados h quase um ano quando eu conheci Lisa.
Ele est olhando pra mim agora. Ele est sendo honesto.
Quando ele descobriu que estava doente, foi a coisa certa a se fazer,
Miles. Ela era sua me, e eu no iria deix-la
Quando ela mais precisou de mim.

265

Meu peito di.


Eu sei que voc juntou dois mais dois, ele diz. Eu sei que voc fez
As contas. Eu sei que voc vem me odiando, pensando
Que eu estava tendo um caso enquanto ela estava doente, e eu odiei
Permitir que voc pensasse isso.
Ento por que voc permitiu? eu pergunto pra ele. Por que voc me deixou
Pensar isso?
Ele olha para o cho de novo. Eu no sei, ele diz. Eu pensei que
Talvez houvesse uma chance de voc no ter entendido que
Eu estava namorando Lisa por tanto tempo ento eu deixei,
Ento eu que trazer isso a tona poderia fazer mais mal do que bem.
Eu no gostava do pensamento que voc sabendo que meu
Casamento com a sua me falhou. Eu no queria que voc pensasse
Que ela morreu infeliz.
Ela no morreu, eu o tranquilizo. Voc estava l por ela, pai.
Ns dois estvamos.
Ele aprecia que eu digo isso, porque ele sabe que verdade.
Minha me foi muito feliz na sua vida.
Feliz comigo.
Isso me fez imaginar se ela estaria decepcionada agora, vendo
Como as coisas saram.
Ela estaria orgulhosa de voc, Miles, ele diz pra mim.
Como voc tem cuidado de si mesmo.
Eu o abrao;

266

Eu precisava escutar isso mais do que eu sabia.

267

Captulo trinta e um
Tate

Eu estou tentando escutar Corbin falar sobre sua conversa com a me, mas
tudo que eu posso pensar sobre o fato que Miles vai estar em casa a
qualquer minuto. Faz dez dias desde que ele esteve em casa, e isso o maior
tempo que ns passamos sem nos ver desde as semanas que ns passamos
sem nos falar.
Voc j disse pro Miles? Corbin pergunta.
Falei pra ele o que?
Corbin olha pra mim. Que voc est se mudando. Ele aponta para o pegador
de panelas no canto perto de mim.
Eu jogo o pegador de panelas pra ele e balano minha cabea. Eu no falo
com ele desde a semana passada. Eu provavelmente contarei hoje noite.
Honestamente, eu quis contar pra ele que eu encontrei meu apartamento a
semana toda, mas isso envolveria ou ligar ou mandar mensagem pra ele, duas
coisas que ns no fazemos. As nicas vezes que ns nos mandamos
mensagens so quando ns estamos em casa. Eu acho que ns fazemos isso
porque nos ajudar a manter nossos limites.
No como se a mudana fosse uma grande coisa. Eu s estou me mudando
para algumas quadras de distncia. Eu encontrei um apartamento que
perto do trabalho e da faculdade. No definitivamente um arranha-cus
no centro da cidade, mas eu o amei.
Eu me pergunto, no entanto, como isso ir afetar as coisas entre ns. Eu
acho que esse um dos motivos que eu no mencionei que estava procurando
pelo meu prprio apartamento. H um medo atrs da minha mente de que
no estar do outro lado do corredor dele tornar isso muito inconveniente, e
ele terminar o que quer que esteja acontecendo entre ns.

268

Corbin e eu olhamos assim que a porta do apartamento abre e h uma rpida


batida nela. Eu olho pra Corbin, e ele vira seus olhos.
Ele ainda est se adaptando.
Miles entra na cozinha, e eu vejo o sorriso que ele quer espalhar pelo seu
rosto quando ele me v, mas ele detm isso quando ele v Corbin.
O que voc est cozinhando? Miles pergunta pra ele. Ele se inclina contra
a parede e cruza seus braos contra seu peito, mas seus olhos esto
passeando pelas minhas pernas. Eles param quando ele v que eu estou
vestindo uma saia, e ento ele sorri na minha direo. Felizmente, Corbin
ainda est olhando pro fogo.
Jantar, Corbin diz com uma voz cortante.
Ele vai levar um tempo para se adaptar.
Miles olha pra mim novamente e me encara por alguns segundos. Ei, Tate,
ele diz.
Eu sorrio. Ei.
Como foram as provas do semestre? Seus olhos esto em tudo lugar menos
no meu rosto.
Boas, eu digo.
Ele balbucia, Voc est bonita.
Eu sorrio e desejo mais do que tudo que Corbin no estivesse parado aqui
nesse momento, porque est levando tudo que eu tenho no jogar meus
braos em Miles e beij-lo.
Corbin sabe por que Miles est aqui. Miles e eu apenas tentamos respeitar o
fato que Corbin ainda no gosta do que est acontecendo entre ns, ento
ns mantemos isso atrs de portas fechadas.
Miles est mastigando o lado de dentro da sua bochecha, mexendo na manga
da sua camisa, olhando pra mim. Est silencioso na cozinha, e Corbin ainda
no se virou para cumpriment-lo. Miles parece que est a ponto de explodir.

269

Foda-se isso, ele diz, deslizando pela cozinha na minha direo. Ele pega
meu rosto em suas mos e me beija, com fora, na frente do Corbin.
Ele est me beijando.
Na frente do Corbin.
No analise isso, Tate.
Ele est me puxando, me arrastando pra fora da cozinha. Pelo que eu sei,
Corbin ainda est olhando para o fogo, tentando o seu melhor para nos
ignorar.
Ainda se adaptando.
Ns chegamos sala de estar, e Miles separa sua boca da minha. Eu no fui
capaz de pensar em nada mais hoje, ele diz. No mesmo.
Nem eu.
Ele me puxa pela mo em direo porta. Eu o sigo. Ele abre a porta,
caminha pro seu apartamento, e tira suas chaves do seu bolso. Sua bagagem
ainda est fora no corredor.
Por que sua bagagem est aqui?
Miles empurra abrindo sua porta do apartamento. Eu no estive em casa
ainda, ele diz. Ele se vira e agarra suas coisas no corredor, ento ele segura
a porta aberta pra mim.
Voc foi ao meu apartamento primeiro?
Ele acena, ento joga sua mochila no sof e empurra sua mala contra a
parede. Sim, ele diz. Ele agarra minha mo e me puxa pra ele. Eu disse pra
voc, Tate. No pensei em mais nada. Ele sorri e abaixa sua cabea para me
beijar.
Eu sorrio. Aw, voc sentiu minha falta, eu digo provocando.
Ele se afasta. Voc poderia pensar que disso pra ele que o amava pelo jeito
que seu corpo fica tenso.

270

Relaxa, eu digo. Voc tem permisso em sentir a minha falta, Miles. Isso
no quebra suas regras.
Ele volta alguns passos. Voc est com sede? ele pergunta, mudando de
assunto como ele sempre faz. Ele se vira e anda em direo cozinha, mas
tudo nele j mudou. Seu comportamento, seu sorriso, seu entusiasmo por
finalmente me ver depois de dez dias.
Eu fico na sala de estar e vejo tudo desmoronar.
Fui atingida por um choque de realidade, mas parece mais como um meteoro.
Esse homem no pode nem sequer admitir que sentiu minha falta.
Eu tenho esperana de que se eu for devagar o suficiente com ele, ele vai
finalmente romper o que quer que esteja segurando ele. Os ltimos meses
inteiros, eu estive supondo que talvez ele apenas no pudesse lidar com o
modo que as coisas se desenvolveram entre ns e ele precisava de tempo,
mas est claro agora. No ele.
Sou eu.
Eu sou quem no pode ligar com essa coisa entre ns.
Voc est bem? Miles diz da cozinha. Ele caminha pra fora da vida
obstruda pelos armrios ento ele pode me ver. Ele espera que eu responda
pra ele, mas eu no posso.
Voc sentiu minha falta, Miles?
E l vem a armadura de novo, protegendo-o. Ele olha pra longe e volta pra
cozinha. Ns no dizemos coisas como essa, Tate, ele diz. A rigidez est
de volta na sua voz.
Ele est falando srio?
Ns no? Eu dou uns poucos passos em direo cozinha. Miles. uma
frase comum. Isso no significa compromisso. Isso nem sequer significa
amor. Amigos dizem isso pra amigos.

271

Ele se inclina contra o bar na cozinha e calmamente olha pra mim. Mas ns
nunca fomos amigos. E eu no quero quebrar sua nica regra dando pra voc
falsa esperana, ento eu no estou dizendo isso.
Eu no posso explicar o que aconteceu comigo, porque eu no sei. Mas
como se cada pequena coisa que ele j disse e fez que me machucou, entala
tudo de uma s vez. Eu quero gritar com ele. Eu quero odi-lo. Eu quero sabe
o que diabos aconteceu que o fez capaz de dizer coisas que podem me
machucar mais do que quaisquer outras palavras j chegaram perto de
fazer.
Eu estou cansada de patinar na gua.
Eu estou cansada de fingir que no est me matando querer saber tudo
sobre ele.
Eu estou cansada de fingir que ele no est em todo lugar. Tudo. Minha
nica coisa.
O que ela fez com voc? eu sussurro.
No, ele diz. A palavra um aviso. Uma ameaa.
Eu estou to cansada de ver a dor nos seus olhos e no saber a razo disso.
Eu estou cansada de no saber que palavras esto fora dos limites com ele.
Me diz.
Ele olha pra longe de mim. V pra casa, Tate. Ele se vira e agarra a borda
do balco, soltando sua cabea entre seus ombros.
V se foder. Eu me viro e saio da cozinha. Quando eu alcano a sala de
estar, eu o escuto vindo atrs de mim, ento eu acelero. Eu vou at a porta
da frente e a abro, mas sua mo encontra a porta acima da minha cabea, e
ele a bate com um chute.
Eu aperto meus olhos com fora, me preparando para suas palavras me
matarem completamente, porque eu sei que elas iro.
Seu rosto est bem perto do meu ouvido, e seu peito est pressionado
contra as minhas costas. isso que ns estamos fazendo, Tate. Fodendo.
Eu deixei claro desde o primeiro dia.

272

Eu sorrio, porque eu no sei mais o que fazer. Eu me viro e olho pra ele. Ele
no se afasta, e ele est to mais intimidador nesse momento do que eu j vi
antes.
Voc acha que deixou isso claro? eu pergunto pra ele. Voc to cheio de
mentiras, Miles.
Ele ainda no se move, mas sua mandbula est tensa. Como eu no me fiz
claro? Duas regras. Pode ser mais simples do que isso?
Eu rio incredulamente, ento fao tudo sair do meu peito de uma s vez. H
uma diferena enorme entre foder algum e fazer amor com algum. Voc
no fode comigo faz mais de um ms. Toda vez que voc esteve dentro de
mim, voc estava fazendo amor comigo. Eu posso ver isso pelo modo que
voc olha pra mim. Voc sente a minha falta quando ns no estamos juntos.
Voc pensa em mim todo o tempo. Voc no pode nem esperar dez segundos
para andar at sua prpria porta antes de ir me ver. Ento no se atreva a
tentar me dizer que voc foi claro comigo desde o primeiro dia, porque voc
o maldito homem mais complexo que eu j conheci.
Eu respiro.
Eu respiro pela primeira vez no que parece um ms.
Ele pode fazer o que ele quiser com tudo isso. Eu cansei de tentar.
Ele respira controladamente enquanto ele se afasta vrios passos de mim.
Ele estremece e se virar como se ele no quisesse que eu leia as emoes
que esto obviamente presentes em algum lugar dentro dele. Suas mos
agarram sua nuca com fora, e ele permanece nessa posio por um minuto
sem se mover. Ele comea a soprar depois de respirar controladamente,
como se ele estivesse fazendo tudo em seu poder para se controlar e no
chorar. Meu corao comea a doer quando eu percebo o que est
acontecendo.
Ele est quebrando.
Oh, Deus, ele sussurra. Sua voz est completamente cheia de dor. O que
eu estou fazendo com voc, Tate?

273

Ele caminha at a parede e cai contra ela, ento desliza at o cho. Seus
joelhos levantam e ele descansa seus cotovelos neles, cobrindo seu rosto
com suas mos para parar suas emoes. Seus ombros comeam a tremer,
mas ele no est fazendo nenhum som.
Ele est chorando.
Miles Archer est chorando.
o mesmo choro de cortar o corao que veio dele na noite que eu o
conheci.
Esse homem feito, essa parede de intimidao, esta armadura slida, est
ruindo completamente bem na frente dos meus olhos.
Miles? eu sussurro. Minha voz fraca comparada com seu enorme silncio.
Eu ando at ele e me ajoelho na sua frente. Eu envolvo meu brao em volta
dos seus ombros e abaixo minha cabea para ele.
Eu no pergunto de novo pra ele o que est errado, porque agora eu estou
aterrorizada para saber.

274

Captulo trinta e dois


Miles

Seis anos antes

Lisa ama Clayton.


Meu pai ama Clayton.
Clayton une as famlias.
Ele j meu heri, e ele s tem dois dias.
Um pouco depois que meu pai e Lisa saem, Ian chega.
Ele diz que no quer segurar Clayton, mas Rachel o faz segurar.
Ele est desconfortvel, porque ele nunca segurou um beb antes,
Mas ele o segura.
Graas a Deus que ele parece com a Rachel, Ian diz.
Eu concordo com ele.
Ian pergunta pra Rachel se eu j disse pra ela o que eu falei pra ele
Depois de conhec-la.
Eu no sei sobre o que ele est falando.
Ian sorri.
Depois que ele levou voc para a aula naquele primeiro dia, ele tirou uma
Foto sua de onde ele estava sentado, Ian diz pra ele. Ele me mandou uma
Mensagem e disse. Ela vai ter todos os meus filhos.
Rachel olha pra mim.

275

Eu dou de ombros.
Eu estou constrangido.
Rachel ama que eu disse isso pro Ian. Eu amo que Ian disse isso pra ela.
O mdico entra e diz que ns podemos ir pra casa agora.
Ian me ajuda a levar tudo pro carro e o coloca na sada.
Antes que eu volte pro quarto da Rachel, Ian toca no meu ombro.
Eu me viro e olho pra ele.
Eu tenho o pressentimento que ele quer me dar os parabns,
Mas ao invs disso, ele apenas me abraa.
Parece estranho, mas no . Eu gosto que ele esteja
Orgulhoso de mim.
Isso faz eu me sentir bem. Como se eu estivesse fazendo isso certo.
Ian vai embora.
E ns tambm.
Eu e Rachel e Clayton.
Minha famlia.
Eu quero Rachel no banco da frente comigo, mas eu amo que ela est
Na parte de trs com ele. Eu amo o quanto ela o ama.
Eu amo que eu estou atrado por ela ainda mais agora que ela me.
Eu quero beij-la. Eu quero dizer pra ela de novo que eu a amo,
Mas eu acho que eu digo muito isso pra ela. Eu no quero
Nunca que ela fique cansada de ouvir isso.
Obrigada por esse beb, ele me diz do assento de trs.
Ele lindo.

276

Eu sorrio. Voc responsvel pela parte bonita, Rachel. A nica coisa que
Ele conseguiu de mim foram sua bolas.
Rachel sorri. Rachel sorri muito. Oh, meu Deus, eu sei, ela diz.
Elas so to grandes.
Ns dois rimos das bolas grandes do nosso filho.
Ela suspira.
Descanse, eu digo pra ela. Voc no dorme h dois dias.
Eu a vejo sorrindo pelo retrovisor. Mas eu no posso parar
De olhar pra ele, ela sussurra.
Eu no posso parar de olhar pra voc, Rachel.
Mas eu paro, porque o trfego no sentido contrrio est mais brilhante
Do que deveria ser.
Minhas mos seguram o volante.
Muito brilhante.
Eu sempre ouvi que sua vida passa diante dos seus olhos
Nos momentos antes de voc morrer.
Em um sentido, isso verdade.
No entanto, isso no vem at voc em sequncia ou mesmo
Numa ordem aleatria.
apenas uma imagem que gruda na sua cabea e se torna
Tudo que voc sente e tudo que voc v.
No sua vida real que passa na frente dos seus olhos.
O que passa diante dos seus olhos so as pessoas que so a sua vida.
Rachel e Clayton.

277

Tudo que vejo so eles dois minha vida inteira passando diante
Dos meus olhos.
O barulho se torna tudo.
Tudo.
Dentro de mim, dentro de mim, atravs de mim,
Debaixo de mim, sobre mim.
RACHEL, RACHEL, RACHEL.
Eu no consigo ach-la.
CLAYTON, CLAYTON, CLAYTON.
Eu estou molhado. Est frio. Minha cabea di. Meus braos doem.
Eu no posso v-la, eu no posso v-la, eu no posso v-la, eu no posso v-lo.
Silncio.
Silncio.
Silncio.
SILNCIO ENSURDECEDOR.
Miles!
Eu abro meus olhos.
Est molhado, est molhado, tem gua, est molhado.
gua dentro do carro.
Eu desafivelo meu cinto de segurana e me viro. Suas mos esto na sua
Cadeirinha. Miles, me ajude! Est preso!
Eu tento.
Eu tento de novo.
Mas ela precisa sair tambm.

278

Ela precisa sair tambm.


Eu chuto a minha janela e quebro o vidro. Eu vi isso em um filme uma vez.
Tenha certeza que existe uma sada antes que haja muita presso na janela.
Rachel, saia! Eu tiro ele!
Ela me diz que no. Ela no vai parar de tentar tir-lo.
Eu vou tir-lo, Rachel.
Ela no pode sair. Seu cinto de segurana est preso. Est muito apertado.
Eu deixo de lado o banco do carro e alcano o cinto de segurana.
Minhas mos esto debaixo da gua quando eu o encontro.
Tira ele primeiro! ele grita. Tira ele daqui primeiro!
Eu no posso.
Eles esto presos.
Voc est presa, Rachel.
Oh, Deus.
Eu estou assustado.
Rachel est assustada.
A gua est em todo lugar. Eu no posso mais v-lo.
Eu no posso v-la.
Eu no posso escut-lo.
Eu alcano o seu cinto de segurana de novo.
Eu tiro ele dela.
Eu agarro suas mos. Sua janela no est quebrada.
A minha est.
Eu a puxo pra frente. Ela est lutando comigo.

279

Ela est lutando comigo.


Ela para de lutar comigo.
Lute comigo, Rachel.
Lute comigo.
Se mexa.
Algum est chegando pela minha janela.
Me d a mo dela! eu o escuto gritar.
A gua est vindo pela minha janela agora.
Todo o banco de trs est na gua.
Tudo est na gua.
Eu dou pra ele a mo da Rachel. Ele me ajuda a tir-la.
Tudo gua.
Eu tento encontr-lo.
Eu no posso respirar.
Eu tento encontr-lo.
Eu no posso respirar.
Eu tento salv-lo.
Eu quero ser o seu heri.
Eu no posso respirar.
Ento eu apenas paro.
Silncio.
Silncio.
Silncio.
Silncio.

280

Silncio.
Silncio.
Silncio.
Silncio.
Silncio.
SILNCIO ENSURDECEDOR.
Eu cubro meus ouvidos com minhas mos.
Eu cubro meu corao com uma armadura.
Eu tusso at que eu posso respirar de novo.
Eu abro meus olhos. Ns estamos em um barco.
Eu olho ao redor. Ns estamos em um lago.
Eu trago minha mo para meu queixo.
Minha mo est vermelha.
Coberta de sangue vermelho como o cabelo da Rachel.
Rachel.
Eu a encontro.
Clayton.
Eu no encontro Clayton.
Eu me levanto e me movo pra beira do barco.
Eu preciso encontr-lo.
Algum me para. Algum me puxa de volta.
Algum no me deixa ir.
Algum est me dizendo que muito tarde.
Algum est me dizendo que sente muito.

281

Algum est me dizendo que ns no podemos tir-lo.


Algum est me dizendo que ns camos da ponte depois do impacto.
Algum est me dizendo que ele sente muito.
Eu me movo pra Rachel ao invs disso.
Eu tento segur-la, mas ela no me deixa. Ela est gritando.
Soluando. Chorando. LAMENTANDO.
Ela me bate.
Ela me chuta.
Ela diz que eu deveria ter salvado ele.
Mas eu tentei salvar os dois, Rachel.
Voc deveria ter salvado ele, Miles ela chora.
Voc deveria ter salvado ele.
Voc deveria ter salvado ele.
Eu deveria ter salvado ELE.
Ela est gritando.
Soluando. Chorando. LAMENTANDO.
Eu a abrao mesmo assim.
Eu deixo ela me bater.
Eu deixo ela me odiar.
Rachel me odeia.
Eu a abrao mesmo assim.
Rachel chora, mas ela est calada. Ela est chorando tanto que sua garganta
no pode nem fazer barulho. Seu corpo est chorando, mas sua voz no est.
Arruinados.

282

Arruinados.
ARRUINADOS.
Eu choro com ela. Eu choro e eu choro e eu choro e eu choro e ns choramos
e ns choramos e ns choramos.
Arruinados.
A gua est em tudo agora.
Eu olho pra Rachel. Eu s vejo gua.
Eu fecho meus olhos. Eu s vejo gua.
Eu olho para o cu. Eu s vejo gua.
Di tanto. Eu nunca soube que um corao poderia segurar o peso do mundo
inteiro.
Eu no fao mais a vida da Rachel melhor.
Eu arruinei voc, Rachel.
Minha famlia.
Eu e voc e Clayton.
ARRUINADOS.
Voc no pode me amar depois disso, Rachel.

283

Captulo trinta e trs


Tate

Minhas mos esto nele, massageando suas costas, tocando seu cabelo. Ele
est chorando, e a nica coisa que eu posso fazer dizer pra ele que no
importa. Eu quero dizer pra ele esquecer tudo que eu disse hoje noite. Eu
quero fazer o que quer que eu possa fazer para tirar essa dor dele, porque o
que quer que aconteceu no importa. O que quer que aconteceu, ningum
merece se sentir do jeito que ele est se sentindo agora.
Eu tiro seus braos do seu rosto, ento desliza no seu colo. Eu seguro seu
rosto em minhas mos e a inclino pra mim. Ele mantm seus olhos fechados.
Eu no tenho que saber, Miles.
Seus braos envolvem minhas costas, e ele enterra o rosto no meu peito.
Sua respirao est acelerada, enquanto ele tenta afastar suas emoes.
Meus braos esto envoltos em torno da sua cabea, e eu beijo o seu cabelo,
em seguida, trilho beijos at o lado da sua cabea que ele puxa pra trs e
olha pra mim.
Nenhuma quantidade de armaduras no mundo e nenhuma parede no importa
o quo grossa ela seja conseguiria esconder a devastao em seus olhos
agora. to importante, e no h muito disso, eu tenho que segurar minha
respirao ento eu no choro com ele.
O que aconteceu com voc, Miles?
Eu no tenho que saber, eu sussurro de novo, balanando minha cabea.
Suas mos se movem para trs da minha cabea, e ele pressiona sua boca na
minha, com fora e dolorosamente. Ele se move pra frente at que minhas
costas esto contra o cho. Suas mos puxando minha camisa, e ele est me
beijando desesperadamente, furiosamente, preenchendo minha boca com o
gosto das suas lgrimas.
Eu deixo ele me usar para se livrar da sua dor.

284

Eu farei o que ele quiser que eu faa contanto que ele pare de sofrer como
ele est sofrendo.
Ele desliza sua mo entre minha saia e comea a tirar calcinha ao mesmo
tempo em que eu engancho meus polegares nos quadris da sua cala e a puxo
pra baixo. Minha calcinha est nos meus tornozelos, e eu os jogo fora,
justamente quando ele pega minhas duas mos e as coloca acima da minha
cabea, pressionando-as no cho.
Ele coloca sua testa na minha, mas no me beija. Ele fecha seus olhos, mas
eu mantenho os meus abertos. Ele no perde tempo se impulsionando entre
as minhas pernas, as afastando. Ele move sua testa para o lado da minha
cabea, ento desliza dentro de mim devagar. Quanto ele est todo dentro
de mim, ele expira, liberando alguma parte da sua dor. Levando sua mente
para longe de qualquer que seja o horror que ele passou.
Ele tira, ento entra em mim, dessa vez com toda sua fora.
Isso di.
Me d sua dor, Miles.
Meu Deus, Rachel, ele sussurra.
Meu Deus, Rachel...
Rachel, Rachel, Rachel.
Essa palavra colocada no repeat dentro da minha cabea.
Meu.
Deus.
Rachel.
Eu viro minha cabea pra longe da sua. a pior dor que eu j senti.
Absolutamente a pior.
Seu corpo imediatamente se acalma dentro do meu quando ele percebe o que
ele disse. A nica coisa se movendo entre ns nesse momento so as
lgrimas caindo dos meus olhos.

285

Tate, ele sussurra, quebrando o silncio entre ns. Tate, eu sinto muito.
Eu balano minha cabea, mas as lgrimas no param. Em algum lugar dentro
de mim, eu sinto algo endurecendo. Algo que uma vez foi lquido
completamente congelado, e nesse momento que eu sei que isso.
Aquele nome.
Isso diz tudo. Eu nunca terei o seu passado, porque ela o tem.
Eu nunca terei o seu futuro, porque ele se recusa a dar para algum que no
seja ela.
E eu nunca saberei por que, porque ele nunca me contar.
Ele comea a sair de mim, mas eu aperto minhas perto ao redor dele. Ele
suspira pesadamente contra meu peito. Eu juro por Deus, Tate. Eu no
estava pensando sobre
Pare, eu sussurro. Eu no quero escut-lo defendendo o que acabou de
acontecer. Apenas termine, Miles.
Ele inclina sua cabea e olha pra mim. Eu vejo o pedido de desculpas, claro
como o dia, escondido atrs de lgrimas novas. Eu no sei se so minhas
palavras que acabaram ferindo-o de novo ou o fato que ns dois sabemos que
isso, mas parece como se o seu corao apenas quebrou de novo.
Se isso sequer possvel.
Uma lgrima cai dos seus olhos e pousa na minha bochecha. Eu a sinto
escorregando e se combinando com uma minha.
Eu s quero que isso acabe.
Eu envolvo minha mo atrs da sua cabea e puxo sua boca para a minha. Ele
no est se movendo mais dentro de mim, ento eu arqueio minhas costas,
pressionando forte meu quadril contra ele. Ele geme na minha boca e se
move em mim mais uma vez, ento para de novo. Tate, ele diz contra meus
lbios.
Apenas termine, Miles, eu digo pra ele atravs das minhas lgrimas.
Apenas termine.

286

Ele pe uma mo contra minha bochecha e ele pressiona seus lbios no meu
ouvido. Ns estamos chorando muito agora, e eu posso ver que eu sou mais
do que isso pra ele. Eu sei que sou. Eu sinto o quanto ele quer me amar, mas
o que quer que esteja parando ele mais do que eu sou capaz de conquistar.
Eu envolvo meus braos ao redor do seu pescoo. Por favor, eu imploro pra
ele. Por favor, Miles. Eu estou chorando, implorando por algo, mas eu nem
sei mais o que .
Ele entra em mim novamente. Forte dessa vez. To forte que eu fujo pra
longe dele, ento ele envolve seus braos em meus ombros e coloca suas
mos, me segurando no lugar contra ele enquanto ele repetidamente me
penetra. Fortes, longas, estocadas profundas que foram gemidos de ns
dois com cada movimento.
Mais forte, eu imploro.
Ele entra mais forte,
Mais rpido.
Ele se move mais rpido.
Ns dois arfamos por respirar entre nossas lgrimas. intenso.
dilacerante. devastador.
feio.
o fim.
Assim que seu corpo est imvel em cima do meu, eu o empurro contra os
meus ombros. Ele sai de cima de mim. Eu me sento e enxugo meus olhos com
as minhas mos, ento me levanto e coloco minha calcinha. Seus dedos
agarram o meu tornozelo. Os mesmos dedos que agarraram o mesmo
tornozelo a primeira noite que eu o conheci.
Tate, ele diz, sua voz repleta com tudo. Cada emoo se agarra ao redor
de cada letra do meu nome que sai da sua boca.
Eu me afasto da sua mo.

287

Eu caminho at a porta, ainda sentindo ele dentro de mim. Ainda saboreando


sua boca na minha. Ainda sentindo as manchas das suas lgrimas na minha
bochecha.
Eu abro a porta e saio.
Eu fecho a porta atrs de mim, e a coisa mais difcil que eu j fiz.
Eu nem posso andar trs passos de volta ao meu apartamento.
Eu desabo no corredor.
Eu sou lquido.
Nada alm de lgrimas.

288

Captulo trinta e quatro


Miles

Seis anos antes

Ns voltamos pra casa. No nossa casa.


Rachel queria Lisa. Rachel precisa da sua me.
Eu meio que preciso do meu pai.
Toda noite eu a abrao. Toda noite eu digo pra ela que eu sinto muito. Toda
a noite ns choramos.
Eu no entendo como isso por ser to perfeito. Como a vida e o amor e as
pessoas podem ser to perfeitos e bonitos.
Ento no . s feio.
A vida e o amor e as pessoas se tornam feios.
E tudo se torna gua.
Hoje noite diferente. Essa noite a primeira noite em trs semanas
quando ela no est chorando. Eu a abrao mesmo assim. Eu quero ficar feliz
que ela no est chorando, mas isso me assusta. Suas lgrimas significam
que ela sente algo. Mesmo que esse algo seja devastao, ainda algo. No
h nenhuma lgrima hoje noite.
Eu a abrao mesmo assim. Eu digo pra ela que eu sinto muito de novo.
Ela nunca me diz que tudo bem.
Ela nunca me diz que no minha culpa.
Ela nunca me diz que me perdoa.

289

Ela me beija hoje noite. Ela me beija e tira sua camisa. Ela me diz para
fazer amor com ela. Eu digo pra ela que no devemos. Eu digo pra ela que ns
supostamente devemos esperar mais duas semanas. Ela me beija ento eu
paro de falar.
Eu a beijo de volta.
Rachel me ama de novo.
Eu acho.
Ela est me beijando como se me amasse.
Eu sou gentil com ela.
Eu vou devagar.
Ela est tocando na minha pele como se me amasse.
Eu no quero machuc-la.
Ela chora.
Por favor, no chore, Rachel.
Eu paro.
Ela me diz para no parar.
Ela me diz para terminar.
Terminar.
Eu no gosto dessa palavra.
Como se isso fosse um trabalho.
Eu a beijo novamente.
Eu termino.
...
Miles,
Rachel me escreveu uma carta.

290

Eu sinto muito.
No.
Eu no posso fazer isso. Di muito.
No, no, no.
Minha me est me levando de volta pra Phoenix. Ns vamos ficar aqui.
tudo muito complicado, at mesmo entre eles agora. O seu pai j
sabe.
Clayton juntou as famlias.
Miles as separou.
Eu tentei ficar. Eu tentei amar voc. Toda vez que eu olho pra voc,
eu vejo ele. Tudo ele. Se eu ficar, tudo sempre ser ele. Voc sabe
disso. Eu sei que voc entende isso. Eu no deveria culp-lo.
Mas voc culpa.
Eu sinto muito.
Voc parou de me amar com uma carta, Rachel?
Amor,
Eu sinto isso. Todas as partes feias disso. Est nos meus poros. Minhas
veias. Minhas memrias. Meu futuro.
Rachel.
A diferena entre o lado feio do amor e o lado bonito do amor que o lado
bonito muito mais leve. Faz voc se sentir como se estivesse flutuando.
Ele levanta voc. Carrega voc.
As partes bonitas do amor seguram voc sobre o resto do mundo. Elas
seguram voc to alto sobre todas as coisas ruins, e voc s olha pra todo o
resto e pensa, Uau. Eu sou to feliz por est aqui em cima.
Algumas vezes as parte bonitas do amor voltam pra Phoenix.

291

As partes feias do amor so muito pesadas para voltarem pra Phoenix. As


partes feias do amor no podem levantar voc.
Elas levam voc pra
B
A
I
X
O.
Elas seguram voc embaixo.
Afogam voc.
Voc olha pra cima e pensa, eu gostaria de estar l em cima.
Mas voc no est.
O amor feio se torna voc.
Consome voc.
Faz voc odiar tudo.
Faz voc perceber que todas as partes bonitas nem sequer valeram a pena.
Sem a beleza, voc nunca perceber o risco de sentir isso.
Voc nunca se arriscar sentindo o feio.
Ento voc desiste. Voc desiste de tudo. Voc nunca vai querer amar de
novo, no importa que tipo seja, porque nenhum tipo de amor nunca valer a
pena passar pelo amor feio de novo.
Eu nunca me deixarei amar algum de novo, Rachel.
Nunca.

292

Captulo trinta e cinco


Tate

ltimo carregamento, Corbin diz, pegando as duas caixas restantes.


Eu entrego a chave do meu apartamento pra Corbin. Eu irei fazer mais um
passeio e encontra voc l. Eu abro a porta para o Corbin, e ele sai do
apartamento. Eu estou encarando a porta do outro lado do corredor.
Eu no o vi ou falei com eles desde a ltima semana. Eu estive esperado de
forma egosta que ele iria aparecer e se desculpar, mas ento de novo, pelo
que ele ira se desculpar? Ele nunca mentiu pra mim. Ele nunca verbalizou
promessas que ele quebrou.
As nicas vezes que ele no foi brutalmente honesto comigo foram as vezes
que ele no falou. As vezes que ele olhou pra mim e eu supus que os
sentimentos que eu via em seus olhos eram mais do que ele era capaz de
verbalizar.
evidente agora que eu mais do que provavelmente inventei os sentimentos
dele, com o intuito de combin-los com os meus prprios sentimentos. A
emoo ocasional atrs dos seus olhos quando ns estvamos juntos era
obviamente uma inveno da minha imaginao. Uma inveno da minha
esperana.
Eu verifico o apartamento uma ltima vez para ter certeza que eu embalei
tudo. Quando eu saio e fecho a porta atrs de mim, meus movimentos so
tomados por que algo que eu no estou familiarizada.
Eu no posso dizer se bravura ou desespero, mas minha mo est enrolada
em um punho, e esse punho est batendo na porta dele.
Eu digo pra mim mesmo que eu estou livre para escapar para o elevador se
passar dez segundos e a porta no se abrir.
Infelizmente, ela se abre depois de sete segundos.

293

Meus pensamentos comeam a se tumultuar com racionalizao assim que a


porta se abre. Antes de a racionalizao ganhar e eu a afasto, Ian aparece
na soleira da porta. Seus olhos mudam de complacentes para simpticas
quando ele me v parada ali.
Tate, ele diz, cobrindo meu nome com um sorriso. Eu noto o deslocamento
do seu olhar em direo ao quarto do Miles antes dos seus olhos voltarem
pros meus. Deixe-me cham-lo, ele diz.
Eu sinto a ascenso no aceno da minha cabea, mas meu corao est
fazendo uma descida, escalando pelo meu peito, atravs do meu estmago, e
em linha reta at o cho.
Tate est na porta, eu escuto Ian dizer. Eu inspeciono cada palavra, cada
slaba, procurando por uma pista onde quer que eu possa encontrar uma. Eu
quero saber se ele rolou seus olhos quando ele disse isso ou se ele disse isso
com esperana. Se algum sabe como Miles se sentiria sobre eu estar
parada na sua porta, essa pessoa seria Ian. Infelizmente, a voz de Ian no
me d indicao do que Miles pode est sentindo sobre a minha presena.
Eu escuto passo. Eu disseco os sons dos passos assim que eles esto
prximos da sala de estar. Eles so passos apressados? Eles so passos
hesitantes? Eles esto com raiva?
Quando ele alcana a porta, meus olhos caem para seus ps primeiro.
Eu no consigo nada deles. Nenhuma pista que me ajudar a encontrar a
confiana que eu preciso desesperadamente nesse momento.
Eu j posso dizer que minhas palavras sairo roucas e fracas, mas eu as
foro de qualquer forma. Eu estou indo embora, eu digo, ainda encarando
seus ps. Eu s queria me despedir.
No h reao imediata da parte dele, fsica ou verbal. Meus olhos
finalmente fazer a brava jornada at os dele. Quando eu vejo o olhar
estoico no seu rosto, eu quero me afastar, mas eu estou com medo de
tropear no meu corao.
Eu no quero que ele me olhe caindo.

294

Meu arrependimento por escolher bater na sua porta me consome com a


brevidade da sua resposta.
Adeus, Tate.

295

Captulo trinta e seis


Miles

Dia atual

Seus olhos finalmente encontram coragem para encontrarem os meus, mas


eu tento no olhar pra ela. Quando eu realmente olho pra ele, demais.
Toda vez que eu estou com ela, seus olhos e sua boca e sua voz e seu sorriso
encontram cada espao vulnervel para invadir. Para tomar. Para conquistar.
Toda vez que eu estou perto dela, eu tenho que lugar com isso, ento eu
tento no olhar para ela com nada alm do que meus olhos dessa vez.
Ela diz que est aqui para se despedir, mas esse no o porqu dela estar
aqui, e ela sabe disso. Ela est aqui porque ela est apaixonada por mim,
embora eu tenha dito pra ela no fazer isso. Ela est aqui porque ela ainda
tem esperana de que possa am-la de volta.
Eu quero isso, Tate. Eu quero tanto amar voc que essa porra di.
Eu nem reconheo minha prpria voz quando eu digo adeus para ela. A falta
de emoo por trs das minhas palavras pode ser mal interpretada como
dio. Muito longe da apatia, eu estou tentando transmitir e at mesmo
afastar a vontade que eu tenho de implorar para ela no ir.
Ela imediatamente olha pros seus ps. Eu posso dizer que minha resposta a
matou, mas eu j dei pra ela falsa esperana suficiente. Toda vez que eu
permito ela entrar, isso a machuca mais do que quando eu tenho que afastla.
Mas difcil se sentir mal por ela, porque por mais que ela esteja sofrendo,
ela no conhece a dor. Ela no conhece a dor como eu conheo. Eu mantenho
a dor viva. Eu a mantenho nos negcios. Eu a mantenho florescendo com o
tamanho da minha experincia.

296

Ela respira e ento olha pra mim com os olhos brilhantes e ligeiramente
vermelhos. Voc merece muito mais do que voc est se permitindo ter.
Ela fica na ponta dos ps e coloca suas mos nos meus ombros, ento
pressiona seus lbios na minha bochecha. Adeus, Miles.
Ela se vira e caminha em direo ao elevador, justo quando Corbin sai para
encontr-la. Eu a vejo levantado uma mo para enxugar suas lgrimas.
Eu a observo ir embora.
Eu fecho a porta, esperando sentir a mnima onda de alvio pelo fato de eu
ser capaz de deix-la ir embora. Ao invs disso, eu me encontro com a nica
familiar sensao que meu corao capaz de sentir: dor.
Voc um maldito idiota, Ian diz atrs de mim. Eu me viro, e ele est
sentado no brao do sof, me encarando. Por que voc no vai atrs dela
agora?
Porque, Ian, eu odeio esse sentimento. Eu odeio cada sentimento que ela
provoca em mim, porque eles me preenchem com todas as coisas que eu
passei os ltimos seis anos evitando.
Por que eu faria isso? eu pergunto enquanto eu caminho para o meu quarto.
Eu paro com a batida na minha porta da frente. Eu solto um suspiro
frustrado antes de me virar para a porta, no querendo ter que mand-la
embora mais uma vez. No entanto, eu farei. Mesmo que eu tenha que deixar
em termos que a machucaro ainda mais, ela precisa aceitar o fato que est
acabado. Eu deixei isso ir longe demais. Inferno, eu nunca deveria ter
permitido que isso sequer comeasse, conosco sabendo que seria mais do
que provvel que isso acabaria dessa forma.
Eu abro a porta, mas encontro Corbin na minha linha de viso ao invs de
Tate. Eu quero me sentir aliviado com o fato de que ele parado aqui ao
invs dela, mas o olhar fulminante no seu rosto torna impossvel se sentir
aliviado.
Antes que eu possa reagir, seu punho acerta minha boca, e eu tropeo para
trs em direo ao sof. Ian apara minha queda, e eu me equilibro antes de
me virar para encarar de novo a porta.

297

Que diabos, Corbin? Ian grita. Ele est me segurando, assumindo que eu
quero vingana.
Eu no quero. Eu mereo isso.
Corbin muda seu olhar entre ns dois, finalmente se fixando em mim. Ele
leva o punho at o peito e o esfrega com a outra mo. Ns todos sabemos
que eu deveria ter feito isso h muito tempo. Ele agarra a maaneta e
fecha a porta, desaparecendo de volta no corredor.
Eu saio do alcance de Ian e levo minha mo at o meu lbio. Eu tiro meus
dedos, e eles esto manchados com sangue.
E agora? Ian diz com esperana. Voc vai atrs dela agora?
Eu olho para ele antes de me virar e voltar para o meu quarto.
Ian ri alto. o tipo de risada que diz: Voc um maldito idiota. Uma vez que
ele j disse isso, ento como se ele estivesse apenas se repetindo.
Ele me segue at o meu quarto.
Eu realmente no estou no humor para essa conversa. Uma boa coisa que
eu sei como olhar para as pessoas sem realmente v-las.
Eu me sento na minha cama, e ele entra no meu quarto e se inclina contra a
porta. Eu estou cansado disso, Miles. Por seis malditos anos eu observei
esse zumbi caminhar por a no seu lugar.
Eu no sou um zumbi, eu digo sem rodeios. Zumbis no podem voar.
Ian revira seus olhos, obviamente ele no est no humor para brincadeiras.
Ainda bem, porque eu no estou realmente no humor para faz-las.
Ele continua olhando pra mim, ento eu pego meu celular e me deito na cama
fingindo que ele no est aqui.
Ela a primeira coisa a trazer um sopro de vida pra voc desde a noite que
voc se afogou naquela porra de lago.
Eu irei machuc-lo. Se ele no sair daqui nesse segundo, eu irei machuc-lo.
Saia.

298

No.
Eu olho para ele. Eu o vejo. Saia daqui, Ian.
Ele caminha at a minha mesa, puxa a cadeira, e se senta nela. Foda-se,
Miles, ele diz. Eu no terminei.
Saia!
No!
Eu paro de lutar com ele. Eu me levanto e saio.
Ele me segue. Deixe-me fazer uma pergunta pra voc, ele diz, me seguindo
at a sala de estar.
E ento voc sair?
Ele acena. E ento eu sairei.
Tudo bem.
Ele olha pra mim em silncio por alguns segundos.
Eu pacientemente espero pela sua pergunta ento ele pode ir embora antes
que eu o machuque.
E se algum dissesse pra voc que eles podem apagar toda aquela noite da
sua memria, mas junto, eles tambm teriam que apagar cada coisa boa.
Todos os momentos com Rachel. Cada palavra, cada beijo, cada eu amo voc.
Cada momento que voc teve com o seu filho, no importando o quo breve
foi. O primeiro momento que voc viu Rachel segurando ele. O primeiro
momento quando voc o segurou. O primeiro momento que voc escutou ele
chorando ou o viu dormindo. Tudo isso. Desaparece. Para sempre. Se algum
dissesse que eles poderiam se livrar das coisas feias, mas voc perderia
todas as outras coisas tambm... voc faria isso?
Ele pensa que est me perguntando algo que eu nunca me perguntei antes.
Ele acha que eu no sento e me pergunto sobre essas coisas toda porra de
dia da minha vida?
Voc no disse que eu teria que responder essa pergunta. Voc s
perguntou se voc poderia me pergunta. Voc pode sair agora.

299

Eu sou o pior tipo de pessoa.

300

Voc no pode responder isso, ele diz. Voc no pode dizer sim.
Eu tambm no posso dizer no, eu digo pra ele. Parabns, Ian. Voc me
deixou perplexo. Adeus.
Eu comeo a caminhar de volta pro meu quarto, mas ele diz o meu nome de
novo. Eu paro e coloco minhas mos na minha cintura e jogo minha cabea.
Por que ele no para com isso? J se passaram seis malditos anos. Ele
deverias saber que aquela noite me fez que eu sou agora. Ele deveria saber
que eu no vou mudar.
Se eu tivesse perguntado pra voc alguns meses atrs, voc teria dito sim
antes a da pergunta sequer sair da minha boca, ele diz. Sua resposta
sempre foi sim. Voc teria desistido de tudo para no ter que reviver aquela
noite.
Eu me viro, e ele est andando em direo porta. Ele a abre, ento para e
olha pra mim. Se estar com a Tate uns poucos meses pde fazer aquela dor
suportvel o suficiente para fazer voc responder com um talvez, imagina o
que uma vida toda com ela poderia fazer por voc,
Ele fecha a porta.
Eu fecho meus olhos.
Algo aconteceu. Algo dentro de mim. Foi como se as palavras ditas por ele
criassem uma avalanche na geleira em torno do meu corao. Eu sinto
pedaos de gelo se rompendo e caindo prximos a todos os outros pedaos
que eu destaquei desde que conheci a Tate.
...
Eu saio do elevador e ando at a cadeira vazia prxima ao Cap. Ele nem
sequer nota minha presena com contato visual. Ele est olhando pelo lobby
em direo sada.
Voc apenas a deixou ir embora, ele diz, nem mesmo tentando esconder o
desapontamento na sua voz.
Eu no respondo.

Ele se empurra apoiando as mos nos braos da cadeira, se reposicionando.


Algumas pessoas... elas ficam mais sbias medida que envelhecem.
Infelizmente, a maioria das pessoas s envelhece. Ele se vira pra mim.
Voc um dos que s est ficando mais velho, porque voc to estpido
como no dia que voc nasceu.
Cap me conhece bem o bastante para saber que isso o que tinha que
acontecer. Ele me conhece por toda minha vida; tendo trabalhado na
manuteno no prdio do meu pai desde antes de eu nascer. Antes disso, ele
trabalhos para o meu av fazendo a mesma coisa. Isso garante bastante que
ele sabe mais sobre mim e minha famlia do que sequer sei. Isso tinha que
acontecer, Cap, eu digo, tirando o fato que eu deixei a nica garota que foi
capaz de me alcanar em mais de seis anos apenas ir embora.
Tinha que acontecer, huh? ele resmunga.
Por mais que eu o conhea e todas as noites que passei aqui embaixo falando
com ele, ele nunca me deu uma opinio sobre as decises que eu tomei pra
mim mesmo. Ele sabe a vida que eu escolhi depois da Rachel. Ele joga para
fora pedaos de sabedoria aqui e ali, mas nunca sua opinio. Ele me escuta
desabafar sobre a situao com Tate por meses, e ele sempre senta em
silncio, pacientemente me escutando, nunca me dando um conselho. Isso o
que eu gosto nele.
Eu sinto que isso est prestes a mudar.
Antes que voc me d um sermo, Cap, eu digo, o interrompendo antes que
ele tenha a chance de continuar. Voc sabe que ela est melhor fora. Eu
me viro e olho pra ele. Voc sabe que ela est.
Cap ri, acenando com a cabea. Isso uma maldita certeza.
Eu olho pra ele sem acreditar. Ele acabou de concordar comigo?
Voc est dizendo que eu fiz a escolha certa?
Ele fica em silncio por um segundo antes de soltar uma respirao rpida.
Sua expresso se contorce como se seus pensamentos no fossem algo que
ele necessariamente quer compartilhar. Ele relaxa na sua cadeira e cruza
seus braos sobre seu peito. Eu disse pra mim mesmo que eu nunca me

301

envolveria nos seus problemas, garoto, porque para um homem dar um


conselho, melhor que ele saiba o que diabos est falando. E o Senhor sabe
que em todos os meus oitenta anos, eu nunca passei por nada parecido com o
que voc passo. Eu no sei nada sobre como era ou o que aquilo fez com
voc. Mas s de pensar sobre aquela noite faz com que minha barriga doa,
ento eu sei que voc sente isso na sua barriga tambm. E no seu corao. E
nos seus ossos. E na sua alma.
Eu fecho os meus olhos, desejando que, ao invs disso, eu pudesse fechar
meus ouvidos. Eu no quero ouvi-lo falar isso.
Nenhuma das pessoas na sua vida sabem a sensao de ser voc. Nem eu.
Nem seu pai. Nenhum dos seus amigos. Nem mesmo Tate. S h uma pessoa
que sente o que voc sente. Uma nica pessoa que sofre como voc. Um
nico outro parente daquele beb que o perdeu do mesmo jeito que voc.
Meus olhos esto fechados apertados agora, e eu estou fazendo tudo que eu
posso para respeitar o final da sua conversa, mas est levando tudo que eu
tenho no me levantar e ir embora. Ele no tem direito de trazer a Rachel
para essa conversa.
Miles, ele diz calmamente. H determinao na sua voz, como se ele
precisasse que eu levasse ele a srio. Eu sempre levo. Voc acredita que
voc tirou a chance de felicidade daquela garota, e at que voc confronte
aquele passado, voc nunca se mover pra frente. Voc estar revivendo
aquele dia cada dia at o dia que voc morrer, a menos que voc v ver com
os seus prprios olhos que ela est bem. Ento talvez voc veja que est
tudo bem pra voc ser feliz tambm.
Eu me inclino pra frente e corro minhas mos pelo meu rosto, ento
descanso meus cotovelos nos meus joelhos e olho pra baixo. Eu observo uma
nica lgrima cair do meu olho e cair do cho entre os meus ps. E o que
acontece se ela no estiver bem, eu sussurro.
Cap se inclina pra frente e aperta suas mos entre seus joelhos. Eu me viro
e olho pra ele, vendo lgrimas nos seus olhos pela primeira vez nos vinte e
quatro anos que eu o conheo. Ento eu talvez no saiba nada sobre
mudanas. Voc pode manter o sentimento de que voc no merece uma vida
por ter arruinado a dela. Voc pode se manter evitando tudo que pode fazer

302

voc sentir novamente. Ele se inclina na minha direo e abaixa sua voz. Eu
sei que o pensamento de confrontar o seu passado aterroriza voc.
Aterrorizaria qualquer homem. Mas algumas vezes ns no fazemos isso
para ns mesmos. Ns fazemos isso para as pessoas que ns amamos mais do
que a ns mesmos.

303

Captulo trinta e sete


Rachel

Brad! eu grito. Tem algum na porta! eu agarro uma toalha de pratos e


seco minhas mos.
Eu vou, ele diz, passando pela cozinha. Eu fao um rpido inventrio na
cozinha para ter certeza de que no h nada que minha me possa insultar.
Os balces esto limpos. O cho est limpo.
Pode vir, me.
Espere aqui, Brad diz pra quem quer se seja que est na porta.
Espere aqui?
Brad no diria isso pra minha me.
Rachel, Brad diz da entrada da cozinha. Eu me viro para olhar pra ele, e eu
fico imediatamente tensa. O olhar no seu rosto um que eu raramente vi.
reservado para preparao. Quando ele est prestes a me diz algo que eu
no quero ouvir ou algo que ele est medo que v me machucar. Meus
pensamentos imediatos vo para a minha me, e eu sou dominada pela
preocupao.
Brad, eu sussurro. O que houve? eu estou segurando o balco perto de
mim. O medo familiar que eu costumava viver se derrama sobre mim e entra
em mim, mas agora algo que somente aperta em uma ocasio.
Como agora, quando meu marido est muito assustado para me dizer algo
que ele no tem certeza que eu quero ouvir. Algum est aqui para ver
voc, ele diz.
Eu no sei de algum que pode fazer Brad to preocupado como ele est
agora. Quem?

304

Ele lentamente caminha na minha direo e segura meu rosto em suas mos
quando ele me alcana. Ele me olha nos olhos como se estivesse tentando me
preparar para a queda. o Miles.
Eu no me mexo.
Eu no caio, mas Brad me segura mesmo assim. Ele envolve seus braos ao
meu redor e me puxa contra o seu peito.
Por que ele est aqui? minha voz treme.
Brad balana sua cabea. Eu no sei. Ele me afasta e olha para mim. Eu
vou pedir para ele ir embora se voc precisar.
Eu imediatamente balano minha cabea. Eu no faria isso com ele. No se
ele veio todo o caminho at Phoenix.
No depois de quase sete anos.
Voc precisa de alguns minutos? Eu posso lev-lo para a sala de estar.
Eu no mereo esse homem. Eu no sei o que eu faria sem ele. Ele sabe da
minha histria com Miles. Ele sabe tudo o que ns passamos. Levou um tempo
at eu ser capaz de contar pra ele toda a histria. Ele sabe tudo, e ele ainda
est aqui, se oferecendo para convidar o nico outro homem que eu j amei
na nossa casa.
Eu estou bem, eu digo pra ele, embora eu no esteja. Eu no sei se eu
quero ver Miles. Eu no tenho ideia do por que ele est aqui. Voc est
bem?
Ele acena. Ele parece triste. Eu acho que voc deveria falar com ele. Ele se
inclina e me beija na testa. Ele est no hall de entrada. Eu vou estar no meu
escritrio se voc precisar de mim.
Eu aceno, e ento o beijo. Eu o beijo com fora.
Ele se afasta, e eu estou parada em silncio na cozinha, meu corao
batendo de forma irregular no meu peito. Eu respiro profundamente, mas
isso no faz nada para me acalmar. Eu esfrego minhas mos na minha blusa e
caminho em direo ao hall de entrada.

305

Miles est de costas pra mim, mas ele me escuta vindo pelo canto. Ele vira
sua cabea lentamente sua cabea, quase como se ele estivesse com medo
de se virar e olhar pra mim tanto quanto eu estou de v-lo.
Ele faz isso cuidadosamente. Devagar. De repente, meus olhos se prendem
nos dele.
Eu sei que faz seis anos, mas nesses seis anos, ele est de alguma forma
completamente mudado, sem ter mudado em nada. Ele ainda Miles, mas ele
um homem agora. Isso faz eu me perguntar o que ele est vendo, olhando
pra mim pela primeira vez desde o dia que eu o deixei.
Ei, ele diz, pisando com cuidado. Sua voz est diferente. No mais a voz
de um adolescente.
Oi.
Eu perco seu olhar enquanto seus olhos viajam pelo hall de entrada. Ele est
na minha casa. Uma casa em que eu nunca esperei v-lo. Ns ficamos
parados em silncio durante um minuto. Talvez dois.
Rachel, eu... ele olha para mim novamente. Eu no sei por que eu estou
aqui.
Eu sei.
Eu posso ver isso nos seus olhos. Eu costumava conhecer esses olhos to
bem quando estvamos juntos. Eu sabia todos os seus pensamentos. Todas
as suas emoes. Ele no era capaz de esconder como ele se sentia, porque
ele sentia muito. Ele sempre sentiu muito.
Ele est aqui porque ele precisa de algo. Eu no sei o que. Respostas, talvez?
Fechamento? Eu estou feliz que ele esperou at agora para conseguir isso,
porque eu acho que finalmente estou pronta para dar isso pra ele.
bom ver voc, eu digo pra ele.
Nossas vozes esto fracas e tmidas. estranho, ver algum pela primeira
vez sob diferentes circunstncias de quando voc partiu.
Eu amei esse homem. Eu o amei com todo meu corao e alma. Eu o amei
como eu amo Brad.

306

Eu tambm o odiei.
Venha, eu digo, apontando para a sala de estar. Vamos conversar.
Ele d dois passos hesitantes em direo sala de estar. Eu me viro e deixo
ele me seguir.
Ns pegamos um lugar no sof. Ele no fica confortvel. Ao invs disso, ele
se senta na ponta e se inclina pra frente, descansando seus cotovelos nos
joelhos. Ele est olhando em volta, tomando um pouco mais da minha casa.
Minha vida.
Voc valente, eu digo. Ele olha pra mim, esperando que eu continue. Eu
pensei sobre isso, Miles. Sobre ver voc novamente. Eu s... eu olho pra
baixo. Eu no pude.
Por que no? ele diz quase imediatamente.
Eu fao contato visual com ele de novo. Pelo mesmo motivo que voc no
fez. Ns no sabamos o que dizer.
Ele sorri, mas no o sorriso que eu costumava amar em Miles. Esse
cauteloso, e eu me pergunto se eu fiz isso com ele. Se eu sou a responsvel
por todas as partes tristes dele. H tantas partes tristes nele agora.
Ele pega uma foto minha e de Brad no final da mesa. Seus olhos estudam a
foto em suas mos por um momento. Voc o ama? ele pergunta,
continuando a encarar a foto. Como voc me amou? ele no est
perguntando de um jeito amargo ou com cimes. Ele est perguntando de um
jeito curioso.
Sim, eu respondo. Tanto quanto.
Ele coloca a foto de volta no final da mesa, mas continua encarando-a.
Como? ele sussurra. Como voc fez isso?
Suas palavras trazem lgrimas aos meus olhos, porque eu sei exatamente o
que ele est me perguntando. Eu fiz pra mim mesma essa mesma pergunta
por alguns anos, at eu conhecer Brad. Eu no pensei que eu seria capaz de
amar algum de novo. Eu no pensei que eu queria amar algum de novo. Por

307

que algum iria querer se colocar numa posio que poderia trazer de volta o
tipo de dor que faz a pessoas invejar a morte?
Eu quero mostrar uma coisa pra voc, Miles.
Eu me levanto e alcano a sua mo. Ele olha minha mo cautelosamente por
um momento antes de finalmente alcan-la. Seus dedos deslizam atravs
dos meus, e ele aperta minha mo enquanto se levanta. Eu comea a
caminhar em direo ao quarto, e ele me segue bem perto de mim.
Ns alcanamos a porta do quarto, e meus dedos param na maaneta. Meu
corao est pesado. As emoes e tudo que ns passamos esto na
superfcie, mas eu sei que eu tenho que permitir que elas venham
superfcie se eu quero ajud-lo. Eu empurro para abrir a porta e entro,
puxando Miles atrs de mim.
Assim que ns estamos dentro do quarto, eu sinto seus dedos apertando
contra os meus. Rachel, ele sussurra. Sua voz um apelo para eu no fazer
isso. Eu o sinto tentando voltar em direo porta, mas eu no o deixo
fazer isso. Eu o fao caminhar at o bero dela comigo.
Ele est parado do meu lado, mas eu posso senti-lo fazendo um grande
esforo porque ele no quer estar aqui nesse momento.
Ele est apertando minha mo to forte que eu posso sentir a dor no seu
corao. Ele solta uma suspiro rpido enquanto ele olha pra ela. Eu vejo o
bolo na sua garganta quando ele engole, ento solta outra respirao para se
acalmar.
Eu obervo quando sua mo livre vem e agarra a borda do bero dela,
segurando to forte quanto a mo que est agarrada na minha. Qual o
nome dela? ele sussurra.
Claire.
Seu corpo todo reage com a minha resposta. Seus ombros comeam a
tremer, e ele tenta segurar sua respirao, mas nada pode parar isso. Nada
pode par-lo de sentir o que ele est sentindo, ento eu s permito que ele
sinta. Ele tira sua mo da minha e cobre sua boca para esconder o ar
liberado rapidamente dos seus pulmes. Ele se vira e sai rapidamente do

308

quarto. Eu o sigo rapidamente, em tempo de ver suas costas batendo na


parede do corredor do outro lado do seu quarto. Ele desliza at o cho, e as
lgrimas comeam a cair.
Ele no tenta escond-las. Ele passa suas mos pelos cabelos, ento ele
inclina sua cabea contra a parede e olha pra mim. Essa ... ele aponta pro
quarto de Claire e tenta falar, mas ele leva vrias tentativas para fazer a
sentena sair. Essa a irm dele, ele finalmente diz, soltando uma
respirao instvel. Rachel. Voc deu uma irm pra ele.
Eu caio no corredor ao seu lado e envolvo meu brao ao redor dos seus
ombros, acariciando seu cabelo com minha outra mo. Ele pressiona suas
mos na testa e aperta seus olhos, chorando em silncio.
Miles. Eu nem tento disfarar as lgrimas na minha voz. Olhe pra mim.
Ele inclina sua cabea pra trs contra a parede, mas ele no pode me olhar
nos olhos. Eu sinto muito que eu culpei voc. Voc tambm o perdeu. Eu no
sabia mais como lidar com isso.
Minhas palavras o quebram completamente, e eu sou consumida pela culpa
por permitir que seis anos se passassem, sem deix-lo ouvir essas palavras.
Ele se inclina e envolve seus braos firmemente em torno de mim, me
puxando contra ele. Eu deixo ele me abraar.
Ele me abraa por um longo tempo, at que todas as desculpas e perdes so
absorvidos e somos s ns novamente. Sem lgrimas.
Eu estaria mentindo se eu dissesse que eu nunca pensei sobre o que eu fiz
com ele. Eu pensei sobre isso todo dia. Mas eu tinha dezoito anos e estava
devastada, e nada importava pra mim depois daquela noite.
Nada.
Eu s queria esquecer, mas toda manh que eu acordava e no sentia Clayton
do meu lado, eu culpava Miles. Eu o culpava por ter me salvado, porque eu
no tinha mais motivo pra continuar viva. Eu tambm sabia no meu corao
que Miles fez o que ele podia. Eu sabia no meu corao que aquilo nunca foi
culpa dele, mas naquele ponto da minha vida, eu no era capaz de

309

pensamentos racionais ou mesmo de perdo. Naquele ponto da minha vida, eu


estava convencida que eu no seria capaz de nada mais, mas s sentir dor.
Esses sentimentos nunca oscilaram por mais de trs anos.
At o dia que eu conheci Brad.
Eu no sei quem Miles tem, mas a luta familiar nos seus olhos prova que
existe algum. Eu costumava ver essa mesma luta toda vez que eu me olhava
no espelho, incerta se eu tinha isso em mim para amar de novo.
Voc a ama? eu pergunto pra ele. Eu no preciso saber o seu nome. Ns
estamos alm disso agora. Eu sei que ele no est aqui porque ele ainda me
ama. Ele est aqui porque ele no sabe como amar.
Ele suspira e descansa seu queixo no topo da minha cabea. Eu estou com
medo de no ser capaz de amar.
Miles beija o topo da minha cabea, e eu fecho os meus olhos. Eu escuto o
seu corao batendo dentro do seu peito. Um corao que ele afirma no ser
capaz de saber como amar, mas que na verdade, um corao que ama
muito. Ele amou tanto, e aquela noite tirou isso de ns. Mudou nossos
mundos. Mudou seu corao.
Eu costumava chorar o tempo todo, eu digo pra ele. O tempo todo. No
chuveiro. No carro. Na minha cama. Toda vez que eu estava sozinha, eu
chorava. Pelos primeiros dois anos, minha vida era uma tristeza constante,
preenchida por nada. Nem mesmo bons momentos.
Eu sinto seus braos me apertando mais, silenciosamente me dizendo que ele
sabe. Ele sabe exatamente sobre o que eu estou falando.
Ento quando eu conheci Brada, eu me encontrei tendo esses breves
momentos onde minha vida no era triste cada segundo do dia. Eu podia ir a
algum lugar com ele no carro, e eu percebi que era a minha primeira vez em
um carro sem chorar nem uma lgrima. As noites que ns passvamos juntos
eram as nicas noites que eu no chorava at dormir. Pela primeira vez, essa
tristeza impenetrvel que eu tinha me transformado estava sendo quebrada
pelos breves, bons momentos que eu passava com o Brad.

310

Eu paro, precisando de um momento. Eu no tive que pensar sobre isso por


algum tempo, e as emoes e os sentimentos esto muito frescos. Muito
reais. Eu me afasto de Miles e me encosto contra a parede, ento descanso
minha cabea no seu ombro. Ele inclina sua cabea at que ele esteja
descansando na minha e agarra minha mo, entrelaando nossos dedos.
Depois de um tempo, eu comecei a notar que os bons momentos com o Brad
comearam a superar toda a tristeza. A tristeza que era minha vida se
tornou os momentos, e minha felicidade com Brad se tornou minha vida.
Eu o sinto exalando, e eu sei que ele sabe sobre o que eu estou falando. Eu
sei que quem quer que ela seja, ele tinha esses bons momentos com ela.
Por todos os nove meses que eu estava grvida de Claire, eu estava to
assustada que eu no fui capaz de chorar de felicidade quando eu a vi.
Assim que ela nasceu, eles a entregaram pra mim, assim como eles fizeram
quando Clayton nasceu. Claire olhou pra mim do mesmo jeito que ele, Miles.
Assim como ele. Eu estava olhando pra ela, segurando-a em meus braos, e
as lgrimas estavam rolando pelas minhas bochechas. Mas eu estava
chorando lgrimas boas, e eu percebi naquele momento que elas eram as
primeiras lgrimas de felicidade que eu tinha chorado desde que eu segurei
Clayton nos meus braos.
Eu enxugo meus olhos e solto sua mo, ento tiro minha cabea do seu
ombro. Voc merece isso tambm, eu digo pra ele. Voc merece sentir
isso de novo.
Ele acena. Eu quero tanto amar ela, Rachel, ele diz, soltando as palavras
como se elas estivessem reprimidas desde sempre. Eu quero muito isso com
ela. Eu s estou assustado que o resto disso nunca v embora.
A dor nunca ir embora, Miles. Nunca. Mas se voc se deixar am-la, voc
s sentir isso algumas vezes, ao invs de permitir que isso consuma sua
vida inteira.
Ele envolve seus braos ao meu redor e puxa minha testa contra os seus
lbios. Ele me beija, forte e por um longo tempo, antes de me afastar. Ele
acena, me deixando saber que ele em tendo o que eu tentei explicar pra ele.

311

Voc consegue isso, Miles, eu digo, repetindo as mesmas palavras que ele
usava para me confortar. Voc consegue isso.
Ele sorri, e como eu pudesse sentir uma parte do peso saindo dele.
Voc sabe do que eu estava com mais medo essa noite? ele pergunta. Eu
estava com medo que quando eu chegasse aqui, voc estivesse como eu. Ele
esfrega atrs do meu cabelo e sorri. Eu estou muito feliz que voc no
est. Isso me faz bem, ver que voc feliz.
Ele me puxa pra ele e me abraa apertado. Obrigado, Rachel, ele sussurra.
Ele me beija gentilmente na bochecha antes de me soltar e ficar de p. Eu
provavelmente devo ir agora. Eu tenho um milho de coisas que eu quero
dizer pra ela.
Ele caminha pelo corredor em direo sala de estar, ento se vira para me
olhar uma ltima vez. Eu no vejo mais as partes triste dele. Agora eu s
vejo calma quando eu olho nos seus olhos.
Rachel? Ele para, me olhando em silncio por um momento. Um sorriso
pacfico lentamente se espalha no seu rosto. Eu estou to orgulhoso de
voc.
Ele desaparece no corredor, e eu continuo no cho at que eu escuto a porta
da frente fechando atrs dele.
Eu estou muito orgulhosa de voc tambm, Miles.

312

Captulo trinta e oito


Tate

Eu fecho a porta do meu carro e caminho at as escadas que conduzem at o


segundo andar do meu prdio. Eu estou aliviada de no ter mais que usar o
elevador, mas eu no posso ajudar, mas eu sinto um pouco a falta do Cap,
mesmo que seus conselhos no faam sentindo pra mim a maioria das vezes.
Era legal apenas t-lo l para desabafar. Eu continuo me mantendo ocupada
com o trabalho e a faculdade, tentando ficar focada, mas tem sido difcil.
Eu estou no meu apartamento h duas semanas, e embora eu deseje ficar
sozinha, eu nunca estou. Toda vez que caminho at a minha porta, Miles
ainda est em todo lugar. Ele ainda est em tudo, e eu continuo esperando
at ele no estar. Eu continuo esperando pelo dia quando vai doer menos.
Quando eu no vou sentir tanto a falta dele.
Eu poderia dizer que o meu corao est quebrado, mas no est. Eu no
acho isso. Na verdade, eu no poderia saber, porque meu corao no est
no meu peito desde que eu o deixei deitado na frente do seu apartamento no
dia que eu me despedi dele.
Eu digo pra mim mesma que um dia por vez, mas muito mais fcil dizer do
que fazer. Especialmente quando esses dias se transformam em noites, e eu
tenho que deitar na minha cama sozinha, escutando o silncio.
O silncio nunca foi to alto at eu dizer adeus pra Miles.
Eu j estou temendo abrir a porta do apartamento, e eu nem estou na
metade da escada ainda. Eu j posso dizer que essa noite no vai ser
diferente das outras noites desde Miles. Eu alcano o topo das escadas e
viro esquerda em direo ao meu apartamento, mas meus ps param de
trabalhar.
Minhas pernas param de trabalhar.

313

Eu posso sentir as batidas de um corao em algum lugar do meu peito de


novo pela primeira vez em duas semanas.
Miles?
Ele no se move. Ele est sentado no cho na frente do meu apartamento,
escorado contra a porta. Eu caminho lentamente na sua direo, sem
certeza do que fazer com a sua aparncia. Ele no est de uniforme. Ele
est vestido casualmente, e a barba por fazer no seu rosto prova que ele
no tem trabalho por alguns dias. H tambm o que parece um machucado
recente embaixo do seu olho direito. Eu estou com medo de andar at ele,
porque se ele est agressivo como ele estava da primeira vez que eu
encontrei com ele, eu no quero lidar com isso. Mas mais uma vez, no h
maneira de eu poder passar por ele e entrar no meu apartamento sem eu
caminhar at ele.
Eu olho pra cima e respiro profundamente, me perguntando o que eu fao.
Eu estou com medo de que se eu caminhar at ele, eu irei desmoronar. Eu
deixarei ele entrar, e eu darei pra ele o que ele est aqui pra pedir, o que
definitivamente no a parte de mim que eu quero dar pra ele.
Tate, ele diz. Eu olho pra ele, e ele est acordado agora, se levantando, me
olhando nervosamente. Eu dou um passo pra trs uma vez que ele est em
p, porque eu esqueci o quo alto ele . O quanto ele se tornou tudo quando
ele est parado na minha frente.
H quanto voc est aqui? eu pergunto pra ele.
Ele olha para o celular na sua mo. Seis horas. Ele olha para mim. Eu
preciso muito usar o seu banheiro.
Eu quero rir, mas eu no lembro como.
Eu me viro para a minha porta, e ele sai da frente para eu pode destrancla.
Minha mo tremendo empurra a porta aberta do meu apartamento, e eu
entro, ento eu aponto para o corredor. direita.

314

Eu no olho de volta pra ele enquanto ele anda naquela direo. Eu espero
at que a porta do banheiro se feche, e eu caio no sof e enterro meu rosto
em minhas mos.
Eu odeio que ele est aqui. Eu odeio que eu o deixei entrar sem nenhuma
pergunta. Eu odeio que assim que ele sair do banheiro, eu vou ter que fazer
ele ir embora. Mas eu no posso mais fazer isso comigo.
Eu ainda estou tentando me juntar quando a porta do banheiro se abre e ele
caminha de volta para sala de estar. Eu olho pra ele e no posso olhar longe.
Alguma coisa est diferente.
Ele est diferente.
O sorriso no seu rosto... a paz nos seus olhos...o jeito que ele se comporta
como se estivesse flutuando.
S faz duas semanas, mas ele parece to diferente.
Ele se senta no sof e nem se incomoda de colocar um espao entre ns. Ele
senta bem perto de mim e se inclina na minha direo, ento eu fecho os
meus olhos e espero quaisquer palavras que ele est prestes a dizer que iro
me machucar de novo. Isso tudo que ele sabe fazer.
Tate, ele sussurra. Eu sinto a sua falta.
Uau.
Eu no estava absolutamente esperando ouvir essas palavras, mas elas j se
tornaram minhas novas palavras favoritas.
Eu e sinto e a e sua e falta.
Diga isso de novo, Miles.
Eu sinto a sua falta, ele diz imediatamente. Tanto. E no a primeira vez.
Eu tenho sentido a sua falta cada dia que ns no estivemos juntos desde o
momento que eu conheci voc.
Ele envolve seu brao ao redor dos meus ombros e me puxa pra ele.
Eu vou.

315

Eu caio no seu peito e me seguro na sua blusa, apertando meus olhos quando
eu sinto seus lbios pressionados contra o topo da minha cabea.
Olhe pra mim, ele diz gentilmente, me colocando no seu copo para eu olhar
pra ele.
Eu fao. Eu olho pra ele. Eu realmente o vejo dessa vez. No h proteo.
No h a armadura invisvel me bloqueando de aprender e explorar tudo
sobre ele. Ele est me permitindo v-lo pela primeira vez, e ele lindo.
To mais bonito do que antes. O que quer que tenha mudado nele, foi
grande.
Eu quero dizer algo pra voc, ele diz. Isso muito difcil pra eu dizer,
porque voc a primeira pessoa que eu j quis contar isso.
Eu estou com medo de me mover. Suas palavras esto me aterrorizando,
mas eu aceno.
Eu tinha um filho, ele diz calmamente, olhando para as nossas mos agora
enlaadas. Essas palavras so entregues com mais dor do que quaisquer das
palavras que eu j ouvi.
Eu inalo. Ele olha pra mim com lgrimas nos olhos, mas eu permaneo em
silncio por ele, embora suas palavras tiraram o meu flego.
Ele morreu h seis anos. Sua voz suave e distante, mas ainda sua voz.
Eu posso dizer que essas palavras so algumas das mais difceis que ele j
teve que dizer. E o machuca muito admitir isso. Eu quero dizer pra ele parar.
Eu quero dizer pra ele que eu no preciso ouvir isso se isso machuca. Eu
quero envolver meus braos em volta dele e arrancar a tristeza da sua alma
com minhas mos vazias, mas ao invs disso, eu o deixo terminar.
Miles olha de volta para nossos dedos interligados. Eu no estou pronto
para dizer pra voc sobre ele ainda. Eu preciso fazer isso no meu prprio
ritmo.
Eu aceno e aperto suas mos tranquilizando-o.
Eu falarei sobre ele pra voc. Eu prometo. Eu tambm quero falar pra voc
sobre Rachel. Eu quero que voc saiba tudo sobre o meu passado.

316

Eu nem sei se ele terminou, mas eu me inclino pra frente e pressiono meus
lbios nos dele. Ele me puxa contra ele com tanta fora e empurra de volta
contra a minha boca to forte que como se ele me dizendo que ele sente
muito sem usar as palavras.
Tate, ele sussurra contra minha boca. Eu posso senti-lo sorrindo. Eu no
terminei.
Ele me levanta e me arruma perto dele no sof. Seu polegar circula meu
ombro enquanto ele olha pro seu colo, formando quaisquer que sejam as
palavras que ele precisa dizer pra mim.
Eu nasci e cresci num pequeno subrbio nos arredores de San Francisco,
ele diz, trazendo seus olhos de volta pros meus. Eu sou filho nico. Eu
realmente no tenho nenhuma comida favorita, porque eu gosto de quase
tudo. Eu quis ser piloto desde que eu posso lembrar. Minha me morreu de
cncer quando eu tinha dezessete anos. Meu pai est casado h um ano com
uma mulher que trabalha com ele. Ela legal, e eles so felizes juntos. Eu
sempre meio que quis um cachorro, mas eu nunca tive um...
Eu olho pra ele, hipnotizada. Eu olho pros seus olhos enquanto eles vagueiam
pelo meu rosto enquanto ele fala. Enquanto ele me diz tudo sobre a sua
infncia e seu passado e como ele conheceu o meu irmo e sua relao com
Ian.
Suas mos encontram as minhas, e ele as cobre como se ele estivesse se
tornando o meu escudo. Minha armadura. A noite que eu conheci voc, ele
finalmente diz. A noite que voc me encontrou no corredor? Seus olhos
vo em direo ao seu colo, incapaz de manter contato com os meus. Meu
filho faria seis anos naquele dia.
Eu sei que ele disse que queria que eu o escutasse, mas nesse momento, eu
apenas preciso abra-lo. Eu me inclino pra frente e envolvo meus braos ao
redor dele, e ele permanece no sof, me puxando pra cima dele.
Isso levou tudo que eu tinha para tentar me convencer que eu no estava
me apaixonando por voc, Tate. Toda vez que eu estava ao seu redor, as
coisas que eu sentia me apavoravam. Eu passei seis anos pensando que eu
tinha controle da minha vida e meu corao e que nada poderia me machucar

317

de novo. Mas quando ns estvamos juntos, eram momentos que eu no me


importava se eu seria machucado de novo, porque estar com voc quase valia
a pena a dor em potencial. Toda vez que comeava a me sentir desse jeito,
eu apenas empurrava pra longe a culpa e o medo. Eu sentia como se eu no
merecesse voc. Eu no merecia a felicidade, porque eu a tirei das duas
nicas pessoas que eu j tinha amado.
Seus braos se apertam ao meu redor quando ele sente seus ombros
tremendo pelas lgrimas que caem. Seus lbios encontram o topo da minha
cabea, e ele respira continuamente enquanto ele me beija, por um longo
tempo e com fora.
Eu sinto muito que me levou tanto tempo, ele diz com uma voz cheia de
remorso. Mas eu nunca serei capaz de agradecer o suficiente por voc no
ter desistido de mim. Voc viu algo em mim que te deu esperana em ns, e
voc no desistiu disso. E Tate? Isso significa mais pra mim do que qualquer
coisa que algum j fez.
Suas mos encontram minhas bochechas, e ele me afasta do meu peito para
que ele possa me ver rosto no rosto. Pode ser um pequeno pedao do tempo,
mas meu passado seu agora. Todo ele. Qualquer coisa que voc quiser
saber, eu quero dizer pra voc. Mas somente se voc me prometer que eu
posso tambm ter o seu futuro.
As lgrimas rolam pelo meu rosto, e ele as enxuga, embora eu no precise
que ele faa isso. Eu no me importo que eu esteja chorando, porque elas
no so lgrimas tristes. No mesmo.
Ns nos beijamos por tanto tempo que minha boca comea a doer tanto
quando o meu corao. Meu corao no est machucado por dor dessa vez.
Di porque ele nunca se sentiu preenchido assim.
Eu trao meus dedos sobre a sua cicatriz na sua mandbula, sabendo que ele
eventualmente ir me contar como ele a conseguiu. Eu tambm toco a rea
suave sob seu olho, aliviada que eu posso finalmente perguntar sem ter
medo que estar aborrecendo-o.
O que aconteceu com o seu olho?

318

Ele ri e deixa sua cabea cair pra trs no sof. Eu tinha que perguntar pro
Corbin pelo seu endereo. Ele me deu, mas levou muito tempo para
convenc-lo.
Eu imediatamente me inclino pra frente e gentilmente beijo o seu olho. Eu
no acredito que ele bateu em voc.
No foi a primeira vez, ele admite. Eu tenho bastante certeza que ser a
ltima. Eu acho que ele finalmente est bem com ns dois juntos depois de
eu concordar com algumas das suas regras.
Isso me deixa nervosa. Quais regras?
Bem, em primeiro lugar, eu no tenho permisso de quebrar o seu corao,
ele diz. Segundo, eu tambm no tenho permisso de quebrar o seu maldito
corao. E por ltimo, eu no tenho permisso de porra quebrar o seu
maldito corao.
Eu no posso conter minha risada, porque isso soa exatamente como algo que
Corbin diria pra ele. Miles ri comigo, e ns aproveitamos um ao outro por
alguns momentos em silncio. Eu posso ver tudo em seus olhos agora. Cada
emoo.
Miles, eu digo com um sorriso. Voc est olhando pra mim como se voc
tivesse se apaixonado por mim.
Ele balana sua cabea. Eu no me apaixonei por voc, Tate. Eu voei.
Ele me puxa pra ele e me d a nica parte dele que ele nunca foi capaz de
me dar at agora.
Seu corao.

319

Captulo trinta e nove


Miles

Eu paro na porta do meu quarto e observo-a dormindo. Ela no sabe disso,


mas eu fao isso toda manh que ela est aqui comigo. Ela o que comea
meu dia de folga.
A primeira vez que eu fiz isso foi na manh depois que eu a conheci. Eu no
podia lembrar muito daquela noite antes. A nica coisa que eu lembrava era
dela. Eu estava no sof, e ela estava acariciando meu cabelo, sussurrando,
me dizendo pra ir dormir. Quando eu acordei no apartamento do Corbin na
manh seguinte, eu no podia tir-la da minha cabea. Eu pensei que ela era
um sonho at eu ver a sua bolsa na sala de estar.
Eu espiei dentro do seu quarto apenas para ver se algum estava no
apartamento comigo. O que eu senti no momento que eu pus meus olhos nela
foi algo que eu no sentia desde o primeiro momento que eu coloquei meus
olhos em Rachel.
Eu senti como se estivesse flutuando. Sua pele e seu cabelo e seus lbios e o
modo que ela parecia um anjo enquanto eu estive l e observei-a trazendo de
volta tantos sentimentos que tinham se tornado exticos pra mim pelos
ltimos seis anos.
Eu tinha ido to longe, recusando a me permitir sentir algo por algum.
No que eu pudesse ter controle dos sentimentos que eu estava
experimentando em relao a Tate naquele dia. Eu no poderia control-los
nem se eu quisesse.
Eu sei, porque eu tentei.
Eu tentei muito.
Mas no segundo que ela abriu seus olhos e olhou pra mim, eu soube. Ela seria
a minha morte... ou ela seria aquela que finalmente me traria de volta vida.

320

O nico problema que eu tinha com isso era o fato que eu no queria ser
trazido de volta vida. Eu estava confortvel. Me proteger da possibilidade
de experimentar o que eu tinha experimentado no passado era minha nica
prioridade. No entanto, houve tantos momentos quando eu esqueci qual
minha nica prioridade supostamente seria.
Quando eu finalmente desabei e a beijei, isso foi o ponto onde tudo mudou.
Eu queria muito mais depois de experimentar aquele beijo com ela. Eu quero
sua boca e seu corpo e sua mente, e a nica razo porque eu parei foi que eu
me senti querendo tambm o seu corao. Eu era bom em mentir pra mim
mesmo, no entanto. Me convencendo que eu era forte o suficiente para t-la
fisicamente e no de outro jeito. Eu no queria se machucado de novo, e eu
tinha certeza como o inferno que eu no queria machuc-la.
Eu fiz isso mesmo assim. Eu a machuquei muito. Mais de uma vez. Agora eu
planejo gastar uma vida inteira fazendo ela feliz.
Eu caminho at a minha cama e sento na beirada. Ela sente a cama se
deslocando, e ela abre seus olhos, mas no totalmente. A sugesto de um
sorriso brinca nos seus lbios antes dela puxa as cobertas na sua cabea e
se virar.
Ns oficialmente comeamos a namorar seis meses atrs, mas tem sido
tempo suficiente pra eu perceber que ela no uma pessoa matinal. Eu me
inclino pra frente e beijo a rea do cobertor cobrindo a sua orelha.
Acorda, dorminhoca, eu sussurro.
Ela resmunga, ento eu levanto as cobertas e deslizo atrs dela, me
agarrando ao redor dele. Seu resmungo eventualmente se transforma num
gemido suave.
Tate, voc precisa levantar. Ns temos um voo pra pegar.
Isso chama sua ateno.
Ela se vira cautelosamente e puxa o cobertor acima das nossas cabeas. O
que diabos voc quer dizer com ns temos um voo para pegar?
Eu estou rindo, tentando conter minha antecipao. Levante, v se vestir,
vamos.

321

Ela est olhando desconfiada pra mim, o que faz total sentido, considerando
que no nem cinco horas ainda. Eu sei que voc sabe o quo raro pra mim
ter um dia inteiro de folga, ento melhor isso valer a pena.
Eu sorrio e dou nela um beijo rpido. Isso tudo depende da nossa
habilidade de ser pontual. Eu me levanto e bato vrias vezes no colcho com
as minhas mos. Ento levante-se, levante-se, levante-se,
Ela ri e tira o cobertor dela completamente. Ela alcana a beira da cama, e
eu a ajudo a se levantar. difcil ficar irritada com voc que voc est
vertiginoso, Miles.
...
Ns alcanamos o lobby, e Cap est esperando no elevador assim que eu
pergunto por ele. Ele tinha o suco dela num copo pra viagem e nosso caf da
manh. Eu amo o relacionamento que eles tm. Eu estava um pouco
preocupado de revelar para Tate que eu j conhecia Cap toda a minha vida.
Quando eu finalmente disse pra ela, ela ficou irritada com ns dois. Mais
porque ela assumiu que o Cap estava me dizendo tudo que ela confessava pra
ele.
Eu garanti pra ela que o Cap no faria isso.
Eu sei que ele no faria, porque Cap uma das poucas pessoas no mundo que
eu confio.
Ele sabia as coisas certas para dizer para mim sem parecer como se ele
estivesse me dando sermes ou conselhos. Ele sempre dizia apenas o
suficiente para me fazer pensar muito sobre a minha situao com Tate.
Felizmente, ele uma das poucas pessoas que ficam mais sbios com a
idade. Ele sabia o que estava fazendo com ns o tempo todo.
Bom dia, Tate, ele diz pra ela, sorrindo de orelha a orelha. Ele estende seu
brao para ela pegar o copo, e ela olha de um pro outro.
O que est acontecendo? ela pergunta ao Cap assim que ele comea a
caminhar com ela em direo sada do lobby.
Ele sorri. O garoto est prestes a me levar na minha primeira carona num
avio. Eu queria que voc viesse tambm.

322

Ela diz pra ele que ela no acredita que essa a primeira vez dele num avio.
verdade, ele diz. No porque eu tenho o apelido que no significa que
eu j estivesse em um avio de verdade.
O olhar de apreciao que ela me lana sobre seus ombros suficiente para
declarar que esse dia um dos meus favoritos, e no ainda nem amanheceu.
...
Voc est bem a atrs, Cap? eu digo para o fone de ouvido. Ele est
sentado bem atrs de Tate, olhando pela janela. Ele me d um okay com o
polegar, mas no tira os seus olhos da janela. O sol ainda nem apareceu
entre as nuvens, e no h muito que ver at esse ponto. Ns estamos apenas
h dez minutos no avio, mas eu tenho certeza que ele est to fascinado e
hipnotizado como eu esperava que ele estivesse.
Eu volto minha ateno para os controles at eu alcanar uma altitude
tima, e ento eu silencio o fone de ouvido do Cap. Eu olho pra Tate, e ela
est me encarando, me observando com um sorriso de apreciao espalhado
nos seus lbios.
Voc quer saber por que ns estamos aqui? eu pergunto pra ela.
Ela olha pelos seus ombros para o Cap e ento olha de volta pra mim. Porque
ele nunca fez isso antes.
Eu balano minha cabea, sincronizando para a direita. Lembra-se do dia
que ns estvamos dirigindo de volta da casa dos seus pais depois da Ao
de Graas?
Ela acena, mas seus olhos esto curiosos agora.
Voc me perguntou como era a experincia do nascer do sol daqui de cima.
No algo que pode ser descrito, Tate. Eu aponto para a sua janela. Voc
tem que experimentar por voc mesmo.
Ela imediatamente se vira e olha pra sua janela. Suas mos pressionadas
contra o vidro, e por cinco minutos inteiros, ela no move um msculo. Ela o
assiste o tempo inteiro, e eu no sei como, mas eu me apaixono ainda mais
por ela nesse momento.

323

Quando o sol aparece entre as nuvens e o avio est completamente


preenchido com a luz do sol, ela finalmente se vira de volta para olhar pra
mim. Seus olhos esto cheios de lgrimas, e ela no fala uma palavra. Ela s
alcana minha mo e a segura.
...
Espere aqui, eu digo pra ela. Eu quero ajudar o Cap a sair primeiro. Um
motorista vai lev-lo de volta ao apartamento, porque voc e eu iremos
tomar caf antes disso.
Ela se despede do Cap e espera pacientemente no avio enquanto eu o ajudo
a descer os degraus. Ele alcana seu bolso e me entrega as caixas, ento me
d um dos seus sorrisos de aprovao. Eu empurro as caixas no bolso da
minha jaqueta e me viro em direo aos degraus.
Ei, garoto! Cap grita, antes de entrar no carro. Eu paro e me viro para
olhar pra ele. Ele olha para o avio atrs de mim. Obrigado, ele diz,
acenando com sua mo para o avio. Por isso.
Eu aceno, mas ele desaparece dentro do carro antes que eu possa dizer pra
ele obrigado em retorno.
Eu subo os degraus de volta e entro no avio. Ela est desafivelando seu
cinto de segurana, se preparando para sair do avio, mas eu deslizo de
volta para o meu assento.
Ela sorri pra mim calorosamente. Voc incrvel, Miles Mikel Archer. E eu
tenho que dizer, voc parece malditamente bonito e quente voando num
avio. Ns deveramos fazer isso mais vezes.
Ela me d um rpido beijo na boca e comea a sair do seu assento.
Eu a puxo de volta pra baixo. Ns no acabamos, eu digo, me virando e
olhando pra ela. Eu pego suas mos nas minhas e olho pra elas, respirando
lentamente, me preparando para dizer tudo que ela merece escutar. Aquele
diz que voc me perguntou sobre assistir o nascer do sol? eu olho nos seus
olhos de novo. Eu preciso agradec-la por isso. Foi o primeiro momento em
mais de seis anos que eu senti como se eu quisesse amar algum de novo.

324

Ela solta uma respirao rpida com seu sorriso e puxa seu lbio inferior
para tentar escond-lo. Eu levanto uma mo para o seu rosto e puxo seu
lbio dos seus dentes com a presso do meu polegar. Eu falei para voc no
fazer isso. Eu amo o seu sorriso quase tanto quanto eu amo voc.
Eu me inclino pra frente para beij-la de novo, mas eu mantenho meus olhos
abertos ento eu posso ter certeza que eu estou pegando a caixa preta
primeiro. Quando eu a tenho na minha mo, eu paro de beij-la e me afasto.
Seus olhos caem para a caixa e imediatamente se arregalam, se movendo
entre a caixa e o meu rosto. Sua mo vai para a sua boca, e ela cobre seu
arquejo.
Miles, ela diz, continuando a olhar entre mim e a caixa em minhas mos.
Eu a corto. No o que voc est pensando, eu digo, imediatamente
abrindo a caixa para revelar a chave. Meio que no o que voc est
pensando, eu hesitantemente adiciono.
Seus olhos esto arregalados e esperanosos, e eu estou aliviado com a sua
reao. Eu posso dizer pelo seu sorriso que ela quer isso.
Eu pego a chave e viro a sua mo, ento coloco a chave na sua palma. Ela
encara a chave por alguns segundos e olha pra mim. Tate, eu digo, olhando
pra ela com esperana. Voc quer morar comigo?
Ela olha para a chave mais uma vez, ento diz as duas palavras que trazem
um sorriso imediato pro meu rosto.
Inferno e sim.
Eu me inclino pra frente e a beijo. Nossas pernas e braos e bocas se
tornam duas peas de um quebra-cabea, se encaixando sem esforo. Ela
acaba no meu colo, ocupando o cockpit do avio.
pequeno e apertado.
perfeito.
Eu no sou uma boa cozinheira, no entanto, ela avisa. E voc lava roupa
muito melhor do que eu. Eu apenas jogo todas as brancas e coloridas juntas.
E voc sabe que eu no sou muito boa pela manh. Ela est segurando o meu

325

rosto, fazendo beicinho em cada aviso que ela d, como se eu no soubesse


no que estou me metendo.
Escute, Tate, eu digo pra ela. Eu quero a sua baguna. Eu quero as suas
roupas no cho do meu quarto. Eu quero a sua escova de dente no meu
banheiro. Eu quero os seus sapatos no meu closet. Eu quero suas sobras
medocres na minha geladeira.
Ela sorri com isso.
Oh, e eu quase esqueci, eu digo, tirando a outra caixa do meu bolso. Eu
seguro entre ns e a abro, revelando o anel. Eu tambm quero voc no meu
futuro. Pra sempre.
Sua boca est aberta em choque, e ela est encarando o anel. Ela est
congelada. Eu espero que ela no tenha dvidas, porque eu tenho
absolutamente no tenho quanto a querer passar o resto da minha vida com
ela. Eu sei que s faz seis meses, mas quando voc sabe, voc sabe.
Seu silncio est me deixando nervoso, ento eu rapidamente tiro o anel e
coloco na sua mo. Voc ir quebrar a regra nmero dois comigo, Tate?
Porque eu realmente quero casar com voc.
Ela nem precisa dizer sim. Suas lgrimas e seu beijo e seu sorriso dizem isso
por ela.
Ela se afasta e me olha com tanto amor e apreciao que faz o meu peito
doer.
Ela absolutamente linda. Sua esperana linda. O sorriso no seu rosto
lindo. As lgrimas caindo em suas bochechas so lindas.
Seu
Amor

Lindo.
Ela respira suavemente e se inclina lentamente, gentilmente pressionando
Seus lbios nos meus. Seu beijo cheio de ternura e afeio

326

E uma promessa no dita de que ela minha agora.


Para sempre.
Miles, ela sussurra contra a minha boca, provocando meus lbios
Com os dela. Eu nunca fiz amor num avio antes,
Um sorriso imediatamente se forma nos meus lbios. como se ela tivesse
De algum modo se infiltrado nos meus pensamentos.
Eu nunca fiz amor com a minha noiva antes, eu digo em resposta.
Suas mos lentamente deslizam pro meu pescoo e blusa at
Seus dedos encontraram o boto do meu jeans.
Bem, eu acho que ns temos que corrigir isso, ela diz, terminando
Sua sentena com um beijo.
Quando sua boca entra a minha de novo, como se cada ltimo pedao
Da minha armadura se desintegrasse e cada ltimo pedao de gelo
Cercando a geleira que era o meu corao derretesse e evaporasse.
Quem cunhou a frase: Eu amo voc at a morte obviamente nunca
Experimentou o tipo de amor que Tate e eu compartilhamos.
Se esse fosse o caso, a frase poderia ser Eu amo voc at a vida.
Porque isso exatamente o que Tate fez.
Ela me amou de volta pra vida.
Fim.

327

Eplogo
Eu volto a pensar no dia que eu casei com ela.
Foi um dos melhores dias da minha vida.
Eu me lembro de estar parado perto do Ian e do Corbin no final do
corredor.
Ns estvamos esperando ela caminhar pelas portas quando Corbin
Inclinou-se e sussurrou algo pra mim.
Ele disse, Voc a nica pessoa que j conhecia meus padres
Pra ela, Miles. Eu estou feliz que voc.
Eu estava feliz que era eu tambm.
Isso faz h mais de dois anos agora, e cada dia desde aquele,
Eu de alguma maneira me apaixono um pouco mais por ela.
Ou voo, de preferncia.
Eu no chorei no dia que eu casei com ela, no entanto.
Suas lgrimas estavam
Caindo
Caindo
Caindo
Naquele dia,
Mas as minhas no estavam.
Eu estava convencido que elas nunca viriam.
No do jeito que eu desejava que elas viessem.
Foi h oito meses quando ns descobrimos que ns teramos um beb.

328

Ns no estvamos tentando ter um beb, mas ns tambm no estvamos


No tentando.
Se isso acontecer, aconteceu, Tate disse.
Isso aconteceu.
Quando ns descobrimos, ns ficamos animados.
Ela chorou.
Suas lgrimas estavam
Caindo
Caindo
Caindo,
Mas as minhas lgrimas no estavam.
Animado como eu estava, eu tambm estava aterrorizado.
Eu estava aterrorizado com o medo que vem junto
Com amar muito algum.
Aterrorizado de tudo de ruim que poderia acontecer.
Eu estava aterrorizado que minhas memrias poderiam me levar
Pra longe no dia que eu me tornei pai novamente.
Bem, isso apenas aconteceu.
E eu ainda estou aterrorizado.
Apavorado.
uma menina, o mdico diz.
Uma menina.
Ns temos uma menina.
Eu me tornei pai novamente.

329

Tate se tornou uma me.


Sinta algo, Miles.
Tate olha pra mim.
Eu sei que ela pode ver o medo nos meus olhos. Eu tambm sei com quanta
Dor ela est agora, mas ela de alguma forma ainda consegue sorrir.
Sam, ele sussurra, dizendo o nome dela alto pela primeira vez.
Tate insistiu que ns chamaramos ela de Sam em homenagem
Ao verdadeiro nome do Cap, Samuel.
Eu no teria feito de outra maneira.
A enfermeira caminha at Tate e deita Sam nos seus braos.
Tate comea a chorar.
Meus olhos ainda esto secos.
Eu ainda estou muito assustado para olhar pra longe de Tate e
Olhar para baixo para a nossa filha.
Eu estou com medo do que eu irei sentir quando eu olhar pra ela.
Eu estou com medo do que eu no vou sentir.
Eu estou apavorado que minhas experincias passadas tenham arruinado
Qualquer habilidade que eu tinha de sentir o que cada pai deve sentir
Nesse momento.
Venha aqui, Tate diz, me querendo mais perto.
Eu sento perto delas na cama.
Ela entrega Sam pra mim, e minhas mos esto tremendo,
Mas eu pego ela mesmo assim.
Eu fecho meus olhos e libero um lento suspiro antes de encontrar

330

A coragem para abri-los novamente.


Eu sinto a mo de Tate caindo gentilmente no meu brao.
Ela linda, Miles, ela sussurra. Olhe pra ela.
Eu abro os meus olhos e inalo bruscamente quando eu a vejo.
Ela se parece como ele, exceto que ela tem os cabelos
Castanhos da Tate.
Seus olhos so azuis.
Ela tem meus olhos.
Eu
Sinto
Isso.
Est tudo l.
Tudo que eu senti na primeira vez que eu o segurei nos meus braos
cada coisa que eu estou sentindo agora enquanto eu olho pra ela.
Acreditar que eu no tinha a capacidade de amar algum desse jeito
Era o nico medo que eu tinha que conquistar.
Um olhar pra Sam, e ela me ajudou a conquistar esse medo.
Ela j minha herona, e ela s tem dois minutos de vida.
Ela to linda, Tate, eu sussurro. To linda.
Minha voz quebra.
Meu rosto est coberto de lgrimas.
Caindo
Caindo
Caindo.

331

Pela primeira vez desde que eu segurei Clayton nos meus braos,
Eu estou chorando lgrimas de felicidade.
Rachel estava certa. A dor sempre estar aqui.
Como o medo.
Mas a dor e o medo no so mais a minha vida.
Eles so apenas momentos.
Momentos que so constantemente ofuscados com cada minuto
Que eu passo com Tate.
E agora cada minuto que eu passo com Sam.
Eu e Tate e Sam.
Minha famlia.
Eu a beijo na testa, e ento eu me viro e beijo Tate por
Ter me dado algo to lindo novamente.
Tate deita sua cabea no meu brao, e ns dois olhamos pra ela.
Nossa filha.
Eu amo tanto voc, Sam.
Eu estou olhando para a perfeio que ns criamos quando isso me atinge.
Tudo isso valeu a pena.
So momentos bonitos como esse que compensam o amor feio.

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FIM

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