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Estimacin.

Intervalos de Confianza para la Media

Dr. En Ciencias
Horacio Zendejas Martnez

Estimacin
El objetivo principal de la estadstica inferencial es la estimacin,
esto
es que mediante el estudio de una muestra de una poblacin se quiere
generalizar las conclusiones hacia el total de dicha poblacin.
Los estadsticos pueden variar mucho dentro de sus distribuciones
muestrales. Mientras menor sea el error estndar de un estadstico,
ms cercanos sern sus valores.
El Error estndard podramos expresarlo conceptualmente como el
error que se puede cometer al intentar conocer a una poblacin por
medio de una muestra tomada de dicha poblacin.
Existen dos tipos de estimaciones para parmetros; puntuales y por
intervalo.

Una estimacin puntual es un nico valor estadstico y se usa para


estimar un parmetro. El estadstico usado se denomina estimador.
Una estimacin por intervalo es un rango, generalmente
ancho finito, que se espera que contenga el parmetro.

de

Estimacin por Intervalos


Un estimado puntual, por ser un slo nmero, no proporciona por s mismo
informacin alguna sobre la precisin y confiabilidad de la estimacin.
Por ejemplo, imagine que se usa la media de una muestra x para estimar
(estimador puntual) la resistenciax real a la ruptura de toallas de papel de
cierta marca y suponga que
= 9322.7.

Debido a la variabilidad de la muestra, casi nunca se tendr el caso de que

= . El estimador puntual nada dice sobre lo cercano que esta de . Una

alternativa para reportar el valor del parmetro que se est estimando es


calcular un intervalo de valores factibles, es decir un lmite de confianza o

intervalo de confianza (IC).

Un intervalo de confianza se calcula siempre seleccionando primero un


nivel de confianza, que es una medida del grado de confiabilidad en el
intervalo. Entonces, en el ejemplo anterior, si queremos un nivel de
confianza de 95% diramos que es posible tener cualquier valor de m
Todo est muy bien, pero
entre 9162.5 y 9482.9.
cmo sabemos estos
valores?

Un nivel de confianza de 95% implica que 95% de las muestras dara


lugar a un intervalo que incluye m o cualquier otro parmetro que se
est estimando, y slo 5% de las muestras producir un intervalo
errneo. Cuanto mayor sea el nivel de confianza podremos creer que el
valor del parmetro que se estima est dentro del intervalo.

Si, por ejemplo, queremos tener un nivel de confianza de 95% (lo


cual es muy comn), entonces usamos la distribucin
normal
estndar y encontramos los valores que incluyen a 95% del rea.
Distribution
Plot
Normal, Mean=0,
StDev=1
0.95

Densit
y

0.4

0.3

0.2

95% del

95% del rea.

0.1
0.0

1.96

0
z

1.9
6

En el siguiente ejemplo, tomado de una simulacin efectuada con


Minitab (Macro GMeanCI, de www.duxbury.com) se crean 100
muestras (n = 9) de una poblacin con = 80 y = 5. Para 95% de
confianza, 95 de los 100 intervalos calculados contienen a .
95% Confidence Intervals for the
Mean
200

Confidence
Intervals

150

100
True mean

50

10

20

30

40

50
100
Interval
Number

60

70

80

90

Los intervalos que no contienen al valor de estn marcados en rojo.

Intervalos de confianza para la media


Supongamos que la estatura de los nios de 2 aos est distribuda
normalmente con una media de 90 cm y una desviacin estndar de 36
cm. Cul sera la distribucin muestral de la media para una muestra de
tamao 9? Recordemos que la media de una distribucin muestral de
medias es igual a :

=x
Y el error estndar
es:

m=

Para nuestro ejemplo, la distribucin muestral de la media tendra una


media de 90 y una desviacin estndar de 36/3 = 12. Recordemos que la
desviacin estndar de una distribucin muestral es igual al error
estndar.

La siguiente figura muestra esta distribucin en donde el rea


sombreada representa el 95% del total, encontrndose entre los
valores de 66.48 y 113.52. Estos lmites fueron calculados aadiendo y
restando 1.96 desviaciones estndar del valor de la media de 90, lo que
equivale al 95% del rea bajo una curva normal estndar, es decir:
90 - (1.96 x 12) =
90 - 23.52 = 66.48
90 + (1.96 x 12) =
90 + 23.52 = 113.52
95% del rea.

23.52

Lo que nos muestra la figura es que 95% de las medias se encontraran a


no ms de 23.52 de la media de 90 (o sea a 1.96 desviaciones estndar).
Ahora si consideramos la probabilidad de que la media de una muestra
aleatoria se encuentre a cierta distancia de la media de la poblacin,
entonces podemos decir que como 95% de la distribucin est a 23.5 de
90, la probabilidad de que la media de cualquier muestra est a 23.52 de

Lo anterior significa que si calculamos repetidamente la media de una


muestra,

, y consideramos

un intervalo que vaya de

x - 23.52 a x + 23.52, este intervalo contendr a la media de la


poblacin 95% de las veces. En general, podemos calcular el intervalo de
confianza con la siguiente frmula:

= xz

Notar que no es otra


cosa que

despejar

de

la frmula para el valor


Z de la distribucin de
medias

Donde z es el valor de la curva estandar normal para la confianza que se


requiere. En el caso de 95% de confianza:

= x 1.96

De esta formula se puede observar que tanto el tamao de la muestra


como el valor de se deben conocer. Z se puede obtener de la tabla de
la distribucin normal a partir del nivel de confianza establecido.
Como en muchas ocasiones se desconoce en esos casos lo correcto es
utilizar otra distribucin para muestras (la llamada t de student) si la
poblacin de donde provienen los datos es normal.
En este caso se puede utilizar una estimacin puntual de la desviacin
estndar de la poblacin por medio de la desviacin estndar de
la
muestra, es decir ( ~ s).

Ejemplos:
1. Se encuentra que la concentracin promedio de zinc de una muestra
de 36 cereales es de 2.6 gramos por miligramo. Encuentre los intervalos
de confianza de 95% y 99% para la concentracin media de zinc en el
cereal. Suponga que la desviacin estndar de la poblacin es 0.3.
Solucin:
La estimacin puntual de es x = 2.6 (el valor de la media de la
muestra). El valor de z para un nivel de confianza del 95% es 1.96, por lo
tanto:

Valores z
Valores reales

2.5

2.6

2.7

Para un nivel de confianza de 99% el valor de z es de 2.575 por lo que el


intervalo ser ms amplio:

Z
Valores reales

2.47

2.6

2.73

2. Los vuelos de una empresa de aviacin tienen una duracin bimestral


aproximadamente distribuida
de
forma
normal
con
una
desviacin
estndar de 40 horas. Si una muestra de 30 vuelos tiene una duracin
promedio de 780 horas, encuentre los intervalos de confianza de 96%
para la media de la poblacin de todos los vuelos de esta empresa.

Con un nivel de confianza del 96% se sabe que la duracin media de los
vuelos est entre 765 y 795 horas.