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Le modle conomique

anglo-saxon

Introduction
Le Royaume-Uni, depuis larrive au pouvoir de
Margaret Thatcher, en 1979, et les Etats-Unis,
depuis larrive au pouvoir de Ronald Reagan,
en 1981, se sont orients rsolument sur la voie
du libralisme, voire de lultralibralisme. Les
politiques conomiques menes par ces pays au
cours des annes 1980 mettaient laccent sur
loffre, sinspirant des ides de lconomiste
amricain Arthur Laffer: drglementation,
rduction de la pression fiscale et du poids du
secteur public.

Les forces du modle amricain


Les Etats-Unis tiennent une place prpondrante dans
lconomie mondiale, 26,5% du PIB mondial. Leur
suprmatie parmi les pays conomie de march sest
renforce depuis les annes 1950, et la croissance
ininterrompue quils ont connue au cours des annes
1990 a encore accentu leur avance, mme si la
fragilit de lconomie amricaine est apparue
rcemment. La place tenue par les Etats-Unis dans les
changes et les paiements mondiaux est considrable,
bien que, grce limportance de leur march
intrieur, ces changes aient moins dimportance pour
eux que pour des conomies de plus petite taille.

La suprmatie amricaine ne se manifeste pas seulement sur le


plan matriel, mais aussi sur le plan des ides, notamment
conomiques. Quarante-sept laurats (sur un total de 67 en
2011) du Prix Nobel dconomie, cre en 1969, sont
Amricains ou ont effectu leurs travaux aux Etats-Unis. Le
Royaume-Uni arrive en seconde position, loin derrire, avec
huit laurats. Pour les pays dEurope continentale, il reste la
portion congrue: deux Sudois, trois Norvgiens, un
Allemand, un Franais et un Nerlandais. Quant aux autres
continents, il ne sont pratiquement pas reprsents, si lon
excepte le cas de lIndien Amartya Sen. Les conomistes non
amricains ont peu despoir, sauf cas exceptionnel, de voir
leurs travaux reconnus au niveau mondial.

La majorit de ces conomistes se rattachant au


courant noclassique et, plus gnralement, aux
ides librales. Par ailleurs beaucoup de laurats
du prix Nobel dconomie ont exerc des
responsabilits politiques ou des fonctions de
conseillers du gouvernement qui leur ont permis
dinfluer, directement ou indirectement, sur la
politique conomique de leur pays. Dautres ont
dirig les services dtudes dorganisations
internationales comme le FMI ou la Banque
mondiale. Leur influence est donc considrable.

La suprmatie des Etats-Unis se manifeste galement dans le


domaine technologique. La plupart des technologies qui
servent de base la croissance conomique actuelle viennent
des Etats-Unis, et non plus dEurope, comme au dbut du
XXe sicle. Il est vrai que cette supriorit technologique
sappuie sur une aide massive du gouvernement fdral la
recherche: 112 milliards de dollars en 2003, soit plus que la
somme des budgets consacrs la recherche par le Japon et
lensemble des pays dEurope. Cela peut sembler paradoxal
de la part dun pays qui dfend autant les thses librales et
labsence dintervention de lEtat. Cependant, les entreprises
dpensent deux trois fois plus en recherche-dveloppement
que le secteur public.

Le rsultat est que les Etats-Unis dposent plus de brevets


quaucun autre pays. Il faut cependant tenir compte du fait que,
selon M. Negroponti Delivanis En Europe, on accorde les
brevets pour raliser des
profits monopolistiques
incontrlables. IBM, par exemple, dpose tous les jours
ouvrables environ dix brevets . Ces brevets ne sont pas
seulement accords lorsque lide innovante est mre, mais
galement lavance, pour toute la priode pendant laquelle
lide mrit. Ce type de brevet porte le nom de stratgie
brevete et permet dobtenir des financements. La facilit
avec laquelle ils sont accords nexclut pas que leur
bnficiaire puisse jouir de la protection de vingt ans pour des
ides allant de soi. Ces pratiques peuvent avoir des
consquences graves pour les pays en dveloppement, comme
le souligne A.F Taisne:

Des multinationales sarrogent le droit de dposer des brevets


sur des varits agricoles existant depuis des dcennies: 80% de
la biodiversit se trouve dans le sud, mais il faut savoir que 90%
des brevets sont octroys des entreprises du nord. Ainsi, la
socit texane Rice Tech a obtenu un brevet sur deux varits de
riz Basmati lgrement amliores afin dtre cultives aux
Etats-Unis. Rice Tech utilise le nom de et lespce pour
commercialiser du riz aux Etats-Unis, les agriculteurs indiens
devraient payer des royalties cette socit pour vendre leur
production aux Etats-Unis sous le nom de Basmati. lavenir,
ils ne pourraient mme plus reproduire les semences quils ont
eux-mmes protges au cours des sicles .
Source: TAISNE, A., F., Prsentation de lassociation Artisans du monde
dans mondialisation humaniste, sous la direction
LHarmattan, Paris, 2003.

de RUBY, M.,

Au cours des annes 1990, la recherche a favoris le dveloppement acclr


du secteur des nouvelles technologies de linformation et de la
communication. En 2001, 26 socits ayant leur sige aux Etats-Unis
reprsentaient prs de la moiti du chiffre daffaires total de ce secteur,
pour lequel les Etats-Unis taient dsormais le premier fournisseur
mondial. Lucent et Motorola, les deux premiers quipementiers, taient
amricains, de mme que cinq des dix premires entreprises de
tlcommunications (parmi lesquelles AT&T), sept des dix premiers
constructeurs informatiques (IBM, Hewlett Packard, Dell), huit des dix
premiers diteurs de logiciels (parmi lesquels Microsoft). Cette position
dominante des Etats Unis dans le secteur des nouvelles technologies de
linformation et de la communication leur permet une emprise croissante
sur les changes dinformations, notamment par le biais dInternet, qui
reliait 500 millions de personnes en 2002. En 2001, ce rseau tait utilis
par 61% des entreprises amricaines et par 47% de celles des principaux
pays europens, tandis que 72% des foyers amricains taient connects
(contre 38% en Europe). Quant au logiciel Windows, de Microsoft, il
quipe 95% des ordinateurs du monde.

Il faut toutefois noter que les composants ou


quipement plus sophistiqus, tels que les
ordinateurs, sont de moins en moins fabriqus sur
le sol amricain. Les entreprises amricaines ont
cependant gard la matrise des deux phases
essentielles du processus de fabrication, qui sont
la conception des produits et les logiciels
dinterfaage pour les composants. Lindustrie des
composants est donc toujours domine par les
Etats-Unis: Intel reste le numro un mondial des
fabricants de semi-conducteurs, tandis que Texas
Instruments arrive en tte dans le secteur des
composants pour tlphones portables.

Les faiblesses du modle amricain


La situation des industries plus traditionnelles (automobile,
sidrurgie, mtallurgie, biens dquipements, hors
technologie de linformation, matires plastiques, chimie,
textile, papier, meuble, lectronique grand public, jouet)
est beaucoup moins satisfaisante, et lon observe une
tendance la dsindustrialisation dans ces secteurs. En
particulier, lindustrie textile a perdu plus de la moiti de
ses emplois entre 1995 et 2005. Les industries vieillissantes
et peu rentables se trouvent dans un cercle vicieux. Elles
ont des cots levs en matire de retraites et de couverture
mdicale, la moyenne dge de leurs salaris ne cessant
daugmenter. De ce fait, elles investissent peu et ninnovent
gure, et leur productivit est stagnante.

Lautre point faible du modle amricain est laggravation des


ingalits et de la pauvret. Bien que le revenu par habitant des
Etats-Unis soit le plus lev du monde , lcart de rmunration
entre les dirigeants et les salaris moyens est pass de 1 30 en
1980 1 180 en 2005. A lexception de deux programmes publics,
lun destin aux personnes ges (Medicare), lautre aux plus
dfavoriss (Medicaid), lassurance-maladie est prive et les
salaris y ont accs par lintermdiaire de leur entreprise. De ce fait,
prs de 47 millions dAmricains, surtout les jeunes ou les salaris
de petites entreprises, ne bnficient daucune couverture sociale.
Le systme de sant amricain apparat trs coteux et peu efficace.
Les dpenses de sant par habitant sont les plus leves du monde
aux Etats-Unis, alors que lesprance de vie y est plus faible
quailleurs. La concurrence entre plusieurs compagnies
dassurances devrait pourtant permettre une baisse des primes, mais
le cot de lanalyse des risques lors de la signature de chaque police
dassurance et celui de la recherche de clients sont leves.

Les caractristiques du systme capitaliste amricain se sont


beaucoup modifies depuis les annes 1960, o les analyses de
Galbraith sur la technostructure mettaient laccent sur la monte
en puissance des managers, qui taient selon lui les vritables
dtenteurs du pouvoir dans les grandes entreprises. Dans Le
Prince et le Patron, AUSTRUY, J., (1972) se montrait dj
sceptique sur ce point et soutenait que les capitalistes gardaient
encore un pouvoir suffisant pour orienter les grandes dcisions
des entreprises.
Lvolution rcente confirme cette thse, et il semble dsormais
vident que les actionnaires ont repris le pouvoir, bien que ce
soit, dans de nombreux cas, par lintermdiaire de fonds de
placement ou de fonds de pension. Plus que les stratgies des
entreprises, cest dsormais la logique financire qui simpose
dans lconomie amricaine comme dans lconomie mondialise
actuelle.

Cest peut-tre prcisment cette financiarisation qui a


accentu la fragilit de lconomie amricaine aprs les
krachs boursiers rptition du dbut du XXIe sicle.
Comme le fait observer TODD, E., (2002), aprs la chute
du communisme, la prdominance des principes
conomiques libraux vhiculs par lAmrique a renforc
le phnomne de mondialisation, et ce phnomne a en
retour affect en profondeur la structure interne de la nation
dominante, affaiblissant son conomie. Entre 1990 et 2000,
le dficit commercial amricain est pass de 100 450
milliards de dollars. Les Etats-Unis ont donc besoin de
capitaux trangers pour quilibrer leurs comptes. En mme
temps, la mondialisation a favoris lmergence de blocs
rgionaux rivaux des Etats-Unis en Europe et en Asie.

limpact des krachs boursiers sest ajout celui des


scandales financiers, qui a t considrable. En
dcembre 2001, la faillite dEnron, la plus importante
de lhistoire des Etats-Unis, a fait apparatre de graves
irrgularits comptables, sapant la confiance dans les
sacro-saints cabinets daudit anglo-saxons. Six mois
plus tard, en juillet 2002, WorldCom, la deuxime
socit amricaine de communication longue distance,
a galement fait faillite, faisant apparatre un trou
gigantesque : 7,1 milliards de dollars, soit prs du
double de ce qui tait initialement annonc (3,8
milliards de dollars).

Lun des fondements essentiels du capitalisme, la


confiance, sest trouv fortement branl, et il est
apparu que la politique de drglementation
systmatique mene quelques annes plus tt avait
trouv ses limites.
la demande des milieux daffaires eux-mmes,
lAdministration Bush est intervenu pour moraliser les
transactions financires et la loi Sarbanes-Oxley a
notamment aggrav les sanctions pnales contre les
dirigeants indlicats, cr de nouvelles autorits de
contrle et instaur de nouvelles obligations en
matire de communication dinformations, tandis que
de nouvelles normes comptables taient imposes.

Linterventionnisme du gouvernement fdral sest donc trouv


brusquement renforc en matire financire, de mme quil
avait t en matire de scurit la suite des attentas du 11
septembre 2001. A la demande des secteurs particulirement
touchs par la crise, comme ceux du tourisme et du transports,
le gouvernement fdral est mme intervenu encore plus
directement pour accorder des aides financires, voire mme
pour prendre mesures protectionnistes. Cette attitude sest
encore manifeste aprs la crise de 2007.
Limportance du rle de lEtat se trouve donc raffirm dans le
cadre du systme capitaliste anglo-saxon, ce qui est un fait
assez nouveau depuis une vingtaine dannes. E n dfinitive,
il semble que ce qui caractrise le systme capitaliste anglosaxon soit surtout la flexibilit, la rapidit de raction et la
pragmatisme.