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EL DJEMBE - DESCRIPCIN

Es un tambor originario de Africa occidental, del ya nombrado Reino de Manlinko. Es muy antigu
no hay historia escrita sobre l, slo tradicin oral. Es importante saber que slo se puede tocar con
las manos, nunca con palo.
Los djembs son tambores tradicionales que, bajo distintas formas, se encuentran en varios pases de
frica Occidental. Adems del solista, una orquesta tradicional tiene dos o tres djembs y hasta tres
bombos. Estos tambores tienen mucho xito entre los msicos de todo el mundo que se interesan por
instrumentos autnticos.
En general, son los msicos quienes fabrican los instrumentos, puesto que slo ellos pueden darles e
"alma" que necesitan para sonar bien. Antiguamente, para fabricarlos slo se utilizaba madera de
bano hoy en da, debido a su escasez, se hacen con el tronco del rbol de mango, una especie muy t
y muy comn en frica Occidental. A nadie se le ocurrir cortar un rbol que todava da fruto, por l
que slo se emplean rboles viejos para hacer productos de madera. Los tambores africanos se
fabrican segn conocimientos y tcnicas tradicionales que se transmiten de una generacin a otra.
Segn la posicin de las palmas de las manos y de los dedos se sacan diferentes notas. Tambin se
utiliza piel de cabra, a la que se quitan los pelos. Tradicionalmente, slo tocaban los griots, personas
especiales que pertenecan a familias de msicos. A algunos de estos instrumentos se les colocan unas
hojas de metal en los bordes, con perforaciones en las que se colocan aros metlicos para que resuene
cuando se golpea el parche.
La fabricacin de un djemb es un proceso muy curioso, laborioso y totalmente artesanal. En prime
lugar, hay que conseguir un buen tronco de rbol, de madera noble, sin defectos ni mellas. Despus se
procede al vaciado del tronco, para dejarlo hueco, para despus tallarlo hasta conseguir su forma
caracterstica, como de embudo, ancho por arriba y ms estrecho por abajo. Se lija, se talla con
dibujos, y se le da brillo. El siguiente paso es conseguir piel de cabra, dejarla en remojo por 24 horas
y cuando est blanda, extenderla sobre el agujero de arriba del djemb bien estirada. Entonces se
coloca un aro de hierro para sujetarla y doblar la piel hacia arriba. Seguidamente se mete un segund
aro y volvemos a estirar la piel. Despus se colocan unas cuerdas atadas a los aros que sirven para
tensar o destensar el djemb y se deja secar al sol una semana por lo menos. Cuando est bien seco se
vuelve a tensar. Por ltimo hay que cortar todos los pelos de la piel hasta que quede bien lisa y....a
tocar!.
Obviamente este proceso es muy artesanal, se pueden conseguir estos djembes tradicionales ya
terminados los modernos donde la forma est respetada pero se utiliza para la tensin herrajes y
llaves de apriete, como los que fabrican las grandes marcas mundiales.
As como su fabricacin, el mantener el sonido de estos djembs tradicionales es trabajosa . El
parche conforme pasa el tiempo se va estirando y perdiendo sonoridad, y para afinarlo hay que
desarmarlo completamente y volverlo a tensar. Un truco para mantener el sonido es dejarlo al sol un
tiempo.
En cuanto a los modernos, hay de dos tipos : Los fabricados en madera y los de fibra.
Los primeros son similares a los tradicionales en cuanto a sonido pero mucho ms sencillos de tensar
por el motivo que ya expliqu. Los de fibra tienen un sonido con ms brillo (sonido metlico)
Los tamaos son variados, en los modernos se han estandarizado las medidas para facilitar el
recambio de parche. Todos estos datos nos sirven al momento de decidir adquirir un instrumento,
pero hay que agregar que el precio de los tradicionales es considerablemente menor al de los
modernos.

Tradicional

Moderno
Madera

Tradicionales (varios
tamaos)

Fibra

AUTOR:
"PIPO" MARCOS
Profesor de Batera y Percusin
pipomarcos@hotmail.com

EL DJEMBE Y SU HISTORIA

Se cree que se origin en el ao 900 antes de Cristo en la tribu de los Maninka, que
significa personas de Mande, aunque hay quien data ese origen en el 1300 antes de
Cristo. Mande se situara, en la actualidad, aproximadamente en Mali, no en vano
Mali es una deformacin de las palabra Mande y Malinke (esta ultima sinnimo de
Maninka). Desde aqu el djemb emigr a otras zonas como Senegal, Nigeria,
Guinea, Costa de Marfil y Burkina Faso. Se cree que fue creado por los Numu,
artesanos talladores de madera, que eran considerados los guardianes de cierto
poderes. Ellos se encargaban de esculpir el cuerpo de los djembes y de tocarlos.
Al djemb se le conoce en esos lugares como el tambor curativo por su gran
poder, se usaba en ritos sagrados, nacimientos, bodas y funerales, acompaado de
otros instrumentos como el dundun, el balafon o el shekere. tiene diferentes ritmos,
muy ricos y variados, podemos nombrar algunos como: MANDIANY, se tocaba en
trabajos agrcolas. DOUNUMBA, se toca en las bodas. WOLOSODON, ste se toca
en bautizos y en la ceremonia de la circuncisin. Los ritmos originales del djemb
han ido cambiando a lo largo del tiempo, adaptndose a los tiempos modernos e
integrndose con otros tipos de msica. La forma en que ritmos como el SUNU o el
DOUNDUMBA se han transmitido de generacin en generacin durante siglos, ha
sido mediante el complejo sistema silbico y vocal de las lenguas africanas. Los
maestros cantaban los ritmos a sus alumnos y estos los practicaban.
La primera expansin se produjo en el siglo XVIII por la tribu Diola que eran
comerciantes. Pero fue en 1950 cuando el djemb se dio a conocer por todo el
mundo gracias a la gira que realizaron Les Ballets Africains del guineano Fobeda
Keita. Este grupo tuvo un impacto considerable e hizo que el djemb se conociera
ms all de sus fronteras tradicionales. Tambin las migraciones a Europa y los
Estados Unidos han contribuido a popularizar este instrumento
En la actualidad son muchos los solistas y grupos que han incluido en sus obras
musicales temas para djemb y que usan este instrumento como un
acompaamiento de percusin ms.
La forma en que ritmos como el SUNU o el DOUNUMBA se han transmitido de
generacin en generacin durante siglos, ha sido mediante el complejo sistema
silabico y vocal de las lenguas africanas. Los maestros cantaban los ritmos a sus
alumnos y estos los practicaban

Muchos de los que se enfrentan a un tambor comienzan a aporrearlo sin ton ni son, como si estuviera
en trance. Eso es muy bueno para descargar toda la tensin que cualquiera de nosotros acumula
durante el da, pero tocar un instrumento de percusin sirve mejor si nos descargamos sobre l crean
msica, y no solamente golpes, como si nos estuviramos peleando con el chofer del colectivo que no n
par o el empleado que nos dificulta un trmite sencillo hacindonos perder todo el da. Amigos un
instrumento de percusin es un "instrumento de msica" y lo que pretendo es, a travs de esta secci
darles las herramientas bsicas para que puedan transformar esos golpes alocados en msica.
El djemb tiene una tcnica que se ha transmitido oralmente a travs de los aos. Hoy en da su
enseanza se hace de la misma manera pero se puede aprender su ejecucin entendiendo la tcnica d
posicin de manos y como deberan sonar esos golpes a travs de fonemas.
Los golpes son sencillos pero requieren de prctica para lograr "el sonido" del djemb. Sobre todo en
diferenciar bien el sonido abierto del "galleta" o slap.
SONIDO ABIERTO (fonema: DI KI)
Hay que juntar los dedos de la mano, con el pulgar
ligeramente apartado, se golpea con las tres falanges; la
lnea que separa la primera falange de la palma coincide con
el borde del djemb.
Despus de golpear se levanta la mano inmediatamente para
que el sonido no se apague.
SONIDO GRAVE (fonema: DUM KUM)
Se golpea con toda la palma de la mano en el centro del
djemb. Hay dos formas de hacerlo, segn el intrprete. En
la primera, la mano debe estar plana, el pulgar plano y
abierto, y se golpea con toda la palma y los dedos. En la
segunda, la mano no debe estar plana, sino que debe
curvarse ligeramente, como formando un pequeo cuenco.
Despus de dar el golpe, se levanta inmediatamente la mano.
SONIDO "GALLETA" O SLAP (fonema: DA KA)
La posicin del golpe es muy similar a la del sonido abierto:
la lnea que separa la palma de los dedos coincide con el
margen del tambor. Pero los dedos se curvan, de forma que
se pueda tocar solo con las yemas, intentando una octava
ms baja que el abierto. Se necesita mucha prctica para
lograrlo

EJERCICIOS Les recomiendo que practiquen los tres golpes haciendo incapie en la
distincin del sonido de cada uno para poder ejecutar los ritmos que ir entregando en el
futuro.

EL DJEMBE Y SU TCNICADisco
de

Cuero para Djembe


Disco de Cuero Flor de Vaca
para Djembe
TAMAO BOCA
CODIGO
(Centimetros)

TAMAO DISCO

(Pulgadas) (Centimetros)

(Pulgadas)

KP-CFV30

20

30

12

KP-CFV35

25

10

35

14

KP-CFV40

30

12

40

16

KP-CFV45

35

14

45

18

KP-CFV50

40

16

50

20

KP-CFV55

45

18

55

22

Disco de Cuero Descarne


Natural de Cabra
para Djembe
TAMAO BOCA
CODIGO
(Centimetros)

TAMAO DISCO

(Pulgadas) (Centimetros)

(Pulgadas)

KP-CDNC30

20

30

12

KP-CDNC35

25

10

35

14

KP-CDNC40

30

12

40

16

KP-CDNC45

35

14

45

18

KP-CDNC50

40

16

50

20

KP-CDNC55

45

18

55

22

Disco de Cuero Descarne


Traslucido de Cabra
para Djembe
TAMAO BOCA
CODIGO
(Centimetros)

TAMAO DISCO

(Pulgadas) (Centimetros)

(Pulgadas)

KP-CDTC30

20

30

12

KP-CDTC35

25

10

35

14

KP-CDTC40

30

12

40

16

KP-CDTC45

35

14

45

18

KP-CDTC50

40

16

50

20

KP-CDTC55

45

18

55

22