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Le maffesolisme, une sociologie en roue libre.

Dmonstration par labsurde


Manuel QUINON (Universit Paris-Diderot)
Arnaud SAINT-MARTIN (CNRS & UVSQ)

Rsum : Lobjectif de cet article est dexpliciter la gense, llaboration et les motivations
qui ont conduit la publication, dans la revue Socits dirige par le sociologue franais
M. Maffesoli, dun article dnu de tout fondement empirique et de toute consistance thorique, cocrit par les auteurs de la prsente note. Aprs avoir rsum le thme et la thse
dfendue dans notre article-canular, et avoir rappel, de manire plus gnrale, lusage du
canular en sciences et en sciences sociales, nous prcisons notre rapport pass et prsent
face lobjet vis dans notre critique, soit le maffesolisme , entendu comme une entit
acadmique la fois thorique, institutionnelle et ditoriale. Nous prsentons ensuite, tour
tour, le lexique, la rhtorique, liconographie, la vision conjecturale de lhomme et du monde,
ainsi que lpistmologie que nous avons mobiliss dans la rdaction de notre canular et qui
nous ont permis de rendre ce dernier acceptable pour publication, dans une revue
dapparence acadmique o ces diffrents lments sont la norme, quand bien mme leur
mise en relation soppose lthique usuelle de lactivit scientifique. Nous prsentons dans
une section suivante nos rares interactions avec lquipe ditoriale de Socits, et dcrivons le
processus dvaluation indigent partir duquel notre article-canular a pu tre publi, malgr
linconsistance thorique et empirique qui le caractrise. Nous revenons, dans les dernires
sections de la prsente note, sur les raisons qui nous ont pousss recourir au canular : il
sagit en effet pour nous dune propdeutique efficace tant pour lactivit de la critique rationnelle, que pour celle de la comprhension anthropologique dune cosmologie occidentale contemporaine.
Mot cls : Maffesoli, maffesolisme, canular, affaire Sokal, affaire Teissier, style argumentatif,
cosmologie, pistmologie, biais de confirmation, sociologie, thique, argumentation, anthropologie des savoirs.

Carnet Zilsel, 7 mars 2015, http://zilsel.hypotheses.org/1713


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Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

Sommaire :
Dmonstration exprimentale dune organisation tomatotopique chez la
Cantatrice.
Lauteur tude les fois que le lancement de la tomate il provoquit la
raction yellante chez la Chantatrice et demonstre que divers plusieures
aires de la cervelle elles tait implicates dans le response, en particular, le trajet lgumier, les nuclei thalameux et le fiure musicien de
lhmisphre nord.
Experimental demonstration of the tomatotopic organization in the
Soprano (Cantatrix Sopranica L.), par Georges Perec, in Cantatrix Sopranica L. et autres crits scientifiques, Paris, Seuil, 1991, p. 11.

Le 4 fvrier 2015, le numro 4/2014 de la revue Socits parat sur le portail en


ligne Cairn.info. Il est galement disponible en format papier le 13 fvrier, par
lintermdiaire des ditions de Boeck. Dans le sommaire, un article class dans les
marges mrite lattention : Automobilits postmodernes : quand lAutolib fait
sensation Paris 1. Son auteur, Jean-Pierre Tremblay, originaire du Qubec, propose de mettre au jour les soubassements imaginaires dun objet sociotechnique urbain contemporain : lAutolib . Le rsum de cet article dune dizaine
de pages est suggestif :
Rsum : Le prsent article vise mettre au jour les soubassements imaginaires dun objet socio-technique urbain contemporain : lAutolib. Sur la base dune enqute de terrain
approfondie, elle-mme couple une phnomnologie hermneutique consistante, nous
montrons que la petite voiture de location dapparence anodine, mise en place Paris en
2011, se rvle tre un indicateur privilgi dune dynamique macrosociale sous-jacente : soit
le passage dune pistm moderne une pistm postmoderne. travers lexamen de
lesthtique du vhicule (que lon caractrise comme poly-identificatoire), comme de ses
caractristiques et fonctionnalits les plus saillantes (la voiture lectrique connecte illustre
le topos contemporain de lenracinement dynamique), nous mettons au jour les diverses
modalits socio-anthropologiques qui permettent denvisager lobjet Autolib comme le
produit/producteur, parmi dautres choses, dun nouveau bassin smantique.
Mots cls : Autolib, postmodernit, topique socio-culturelle de limaginaire 2
1

J.-P. Tremblay, Automobilits postmodernes : quand l'Autolib' fait sensation Paris ,


Socits, n 126, 2014, p. 115-124.
2
Ibidem, p. 115.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

Tout cela aurait pu passer inaperu. Des articles de ce genre, Socits en publie
la chane depuis plus de vingt ans 3. Rien de surprenant, rien de neuf, dira-t-on.
Seulement voil, il faut rvler ds maintenant que Jean-Pierre Tremblay
nexiste pas ; cest lavatar dune imposture intellectuelle calcule, un nom
demprunt qui ne laissera heureusement pas dempreinte scientifique. Larticle est
un canular rdig par les auteurs de la prsente mise au point. Peut-tre larticle
sera-t-il retir par la rdaction de Socits (encore que, ce serait remettre en question lintgrit pistmologique de lvaluation), mais cela importe peu car nous
sommes parvenus nos fins : dmonter de lintrieur, en toute connaissance de
cause, la fumisterie de ce que nous appellerons le maffesolisme cest--dire,
bien au-del de la seule personnalit de Michel Maffesoli, le fondateur et directeur
de la revue Socits, une certaine sociologie interprtative/postmoderne vocation acadmique. Rvlant le pot aux roses, nous relaterons ici lhistoire de ce canular et expliquerons pourquoi nous lavons fabriqu. Cest peu dire que nous nen
revenons toujours pas davoir russi publier une telle somme de sottises dans une
revue qui (pro)clame sa scientificit qui veut encore lentendre. Comme nous le
montrerons, pices lappui, le canular met en lumire le fonctionnement dun
collectif denseignement et de recherche qui continue dessaimer dans le monde
acadmique, en France et ltranger, et sautorise despaces institutionnels,
dinstruments de valorisation et de structures ditoriales, comme Socits. Or tout
cela repose sur des bases scientifiquement trs fragiles, et nous pensons lavoir
prouv sans peine au moyen de cette exprimentation.
Encore un canular ?
Des canulars et des arnaques, on en compte de plus en plus aujourdhui en
science. Ldition scientifique et le systme dvaluation par les pairs quelle est
suppose garantir sont semble-t-il vulnrables. la priphrie des revues bien installes et mainstream, des centaines de revues prdatrices en open access et
aux titres souvent improbables ont investi le march de ldition scientifique. Elles
proposent de publier nimporte quel article en change de sommes parfois assez
consquentes. Pour des raisons diverses (obir la discipline du publish or/and
perish , en particulier), de nombreux scientifiques mordent lhameon et engraissent toujours plus ces revues en toc sans thique.
Des exprimentations par le jeu de canulars bien ajusts ont rcemment permis de
raliser ltendue des dgts lchelle du globe. Ainsi, un journaliste de Science estil parvenu publier un article bidon dans 157 revues diffrentes (sur un total de
304 en open access)4. Pas en reste, les icones de cartoon Maggie Simpson et Edna
Krabappel ont sorti un autre article5 dans une nime revue prdatrice . Sans
compter le grotesque papier intitul Get me off your f*cking mailing list accept
3

Voir la page de prsentation : http://www.ceaq-sorbonne.org/node.php?id=87.


John Bohannon, Whos Afraid of Peer Review? , Science, Vol. 342 (6154), 4 octobre
2013, p. 60-65 (http://www.sciencemag.org/content/342/6154/60.full).
5
A study by Maggie Simpson and Edna Krabappel has been accepted by two scientific journals , Science Alert, 10 dcembre 2014 (http://www.sciencealert.com/two-scientific-journalshave-accepted-a-study-by-maggie-simpson-and-edna-krabappel).
4

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

dans lInternational Journal of Advanced Computer Technology6. Cette surenchre de


fakes et de simulacres de junk science fait rire jusqu un certain point. Quil soit
dsormais si facile de bidonner des articles (de faon artisanale ou avec des gnrateurs de texte automatique) nest pas une bonne nouvelle pour qui tient encore
lethos de la science.
Si le canular dont nous allons raconter lhistoire met aussi en question lvaluation
par les pairs, nous navons a priori pas affaire une revue prdatrice . Notre auteur fictif na pas vers le moindre dollar pour paratre dans Socits, et il a t
valu (dune certaine manire, nous le verrons). Lorsque Jean-Pierre Tremblay
a envoy sa proposition darticle, il est entr en contact avec une revue de
Sciences Humaines et Sociales , et larticle est prsent index dans les bases de
donnes professionnelles (IBSS, Scopus, SocINDEX, CSA Sociological abstracts, Web
of Science, comme le rappelle firement la page de prsentation de la revue). Pour
reprendre lexpression provocatrice de Harry Collins et Trevor Pinch dans leur
enqute classique sur la parapsychologie, rien ne se passe qui ne soit scientifique 7 sagissant du fonctionnement apparent et du dcorum ditorial de Socits.
La page sur Cairn.info le laisse entendre tout du moins : un directeur de publication (M. Maffesoli), un charg de coordination (F. La Rocca), un comit
scientifique avec quelques ttes daffiche (G. Durand, pourtant dcd il y a plus
de deux ans8, P. Fabbri, A. Gras, E. Morin, P. Tacussel), des institutions qui en
jettent (MIT, Venise, CNRS), un comit de lecture compos des chevilles ouvrires du maffesolisme (distribues notamment entre les universits de ParisDescartes et de Montpellier 3), une adresse lectronique ainsi quune bote postale,
un ISSN, un cot dachat pour la version papier (35 euros lunit, ce nest pas
donn !). Tous les ingrdients sont l. Reste observer comment cela fonctionne
dans la vraie vie.
Do nous parlons
Nous savons quen usant du canular, nous faisons resurgir deux spectres, deux
affaires un peu oublies : dune part, laffaire Sokal, qui suscita une dispute publique trs nourrie en France et aux tats-Unis, aprs la publication dImpostures
intellectuelles en 1997 ; dautre part, laffaire Teissier, qui excita la discipline sociologique en 2001 et en 2002, suite la soutenance de la thse de sociologie de
lastrologue (et depuis docteure !) lizabeth Teissier. Ces deux grandes polmiques
intellectuelles, pourtant bien distinctes, ont en commun le fait de questionner la
lgitimit dun courant dit postmoderne en sciences humaines et sociales. Mais

6
Journal accepts paper titled Get me off your f*cking mailing list , Science Alert, 22 novembre 2014 (http://www.sciencealert.com/journal-accepts-paper-titled-get-me-off-your-fcking-mailing-list).
7
H. Collins, T. Pinch, En parapsychologie, rien ne se passe qui ne soit scientifique , in M.
Callon, B. Latour (dir.), La Science telle quelle se fait, Paris, La Dcouverte, 1991, p. 297-343.
8
noter galement, parmi les quarante-cinq membres du comit international de rdaction , cinq personnes dcdes (soit 11 % de leffectif). Les voies de lvaluation sont impntrables.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

un petit dtour par le pass est peut-tre ici ncessaire, afin que le lecteur de 2015
saisisse le point de dpart de notre propre canular.
Laffaire Sokal commence lorsquen 1996, le physicien new-yorkais Alan Sokal
parvient publier, dans la revue dtudes culturelles Social Text, un article truff
dinepties pseudo-scientifiques, intitul : Transgresser les frontires : vers une
hermneutique transformative de la gravitation quantique 9. travers son canular,
le but de Sokal tait, dune part, de critiquer lutilisation abusive, par un courant de
pense qualifi par lui de postmoderne , de concepts scientifiques peine digrs afin de simuler un fondement savant une prose absconse et un projet
politique censment de gauche ; et, dautre part, de prserver ladite pense de
gauche des errements rhtoriques et pseudo-savants, qui savrent en ralit contreproductifs. Une anne aprs la publication et la rvlation de son canular, Sokal
publiera en France, avec le physicien belge Jean Bricmont, louvrage Impostures
intellectuelles, qui reviendra en dtail, avec le mme objectif la fois pistmologique et politique qui avait prsid au hoax initial, sur ltayage pseudoscientifique de penses et de penseurs franais (J. Lacan, B. Latour, J. Kristeva, J.
Baudrillard, G. Deleuze, F. Guattari, L. Irigaray, P. Virilio, M. Serres), pour la plupart dentre eux considrs comme de gauche , et pour certains aduls dans les
dpartements de cultural studies amricains, avides de French Theory . Face aux
critiques pourtant serres de Sokal et Bricmont, les intellectuels incrimins, ou
leurs dfenseurs zls, balaieront la plupart du temps les arguments dun simple
revers de main, et nhsiteront pas invoquer, pour toute rponse, le complot des
positivistes et conservateurs amricains , cette vritable police de la pense
marque par la haine de la philosophie 10
Laffaire Teissier, quant elle, si elle na pas eu le retentissement international de
laffaire Sokal, nen est pas moins importante en ce qui concerne les questions pistmologiques quelle a souleves, et nous rapproche de lobjet de notre propre canular et du prsent texte : le maffesolisme . En avril 2001, lancien mannequin,
actrice, et astrologue hautement mdiatique lizabeth Teissier (ne Germaine Hanselmann), connue notamment pour ses horoscopes dans lhebdomadaire grand
tirage Tl 7 Jours, ses divers shows tlviss, ou encore son activit de conseil auprs de lancien Prsident de la Rpublique Franois Mitterrand, soutient en grande
pompe, lUniversit Paris 5 (aujourdhui Paris-Descartes), une thse de doctorat
de sociologie, intitule : Situation pistmologique de l'astrologie travers l'ambivalence fascination-rejet dans les socits postmodernes 11. Dirige par M. Maffesoli, la
9

A. Sokal, Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of


Quantum Gravity , Social Text, n 46/47, printemps/t 1996, p. 217-252.
10
Voir la seconde dition dImpostures intellectuelles, qui recense ces critiques , composes
pour la plupart de divertissants procs dintention et de trs sophistiques arguments ad hominem (A. Sokal et J. Bricmont, Impostures intellectuelles, Paris, Livre de Poche, 1999). Voir
encore lexcellent article-canular de Pascal Engel, qui propose, sous une forme ironique, une
synthse des pseudo arguments anti Sokal et Bricmont : P. Engel, Laffaire Sokal concerne-t-elle vraiment les philosophes franais ? , in J.-F. Matti (dir.), Philosopher en franais,
Paris, PUF, 2001, p. 458-476.
11
Sur laffaire Teissier , on consultera en priorit le prcieux mmoire de DEA de Guillaume Decouflet, qui reste, notre connaissance, la seule approche acadmique rellement
socio-anthropologique (et non exclusivement pistmologique) de ladite affaire (cf.

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

thse d. Teissier sera prsente devant un jury compos du matre et ancien


directeur de la thse de troisime cycle et de la thse dtat de ce dernier, le sociologue Gilbert Durand (empch le jour de la soutenance), du psycho-sociologue
Serge Moscovici (qui prsidera le jury), de la philosophe spcialiste de lhermtisme
Franoise Bonardel (qui a, elle aussi, soutenue sa thse dtat sous la direction de
G. Durand), du sociologue Patrick Tacussel (qui a fait sa thse de troisime cycle
sous la direction de G. Durand, et sa thse dtat sous la direction de son ami et
collgue de longue date M. Maffesoli), et du sociologue Patrick Watier (qui a fait sa
thse dtat sous la direction de M. Maffesoli, et tait, comme G. Durand, empch
le jour de la soutenance). Or ce nest pas cet effet de rseau , qua bien mis au
jour G. Decouflet12, qui sera lorigine de la polmique acadmique qui suivra la
G. Decouflet, Controverse et rseaux acadmiques, lexemple de laffaire Teissier , Mmoire de
DEA danthropologie sociale et dethnologie, Paris, EHESS, directeur : Ph. Descola, rapporteur :
W. Stoczkowski, prsent la session de septembre 2003, document tapuscrit, indit). La
thse de doctorat de MQ, en cours de rdaction, reprend en llargissant le travail de G.
Decouflet, et tente dclairer le fait social que constitue la soutenance de thse d. Teissier
en la rinscrivant dans la tradition de pense et le rseau, la fois acadmique, paraacadmique et sotrique , issus notamment de lanthropologue Gilbert Durand (19212012) et de lislamologue Henry Corbin (1903-1978). La connaissance des sources intellectuelles du maffesolisme , prsentes dans le prsent article, est directement lie ce travail denqute.
12
Rseau acadmique au centre duquel se situe Gilbert Durand, lui-mme ardent dfenseur
de lastrologie (sur laquelle il a crit plusieurs articles), astrologie que G. Durand considre
comme un Savoir divinatoire majeur et efficace . Il ne fait pas de doute, pour G. Durand,
quil existe des relations significatives entre tel ensemble de positions go-plantaires et
telle ou telle srie de phnomnes humains, individuels et collectifs (G. Durand, Entretien
astrologique [entretien avec Andr Barbault], LAstrologue. Revue trimestrielle dAstrologie, n
40, Paris, ditions Traditionnelles, p. 146-148). Rappelons par ailleurs que, bien des annes
avant lizabeth Teissier, G. Durand se prononait publiquement pour la rouverture de la
chaire dastrologie la Sorbonne, rouverture dans laquelle il voyait, au milieu des annes
1970, un intrt psycho et sociothrapique (G. Durand, Un msocosme divinatoire : le
langage astrologique , in Bulletin de la Socit ligrienne de philosophie, 1975, n 2 ( Actes du
Colloque Microcosme et macrocosme), p. 9-28, et p. 88). Indiquons pour finir que G.
Durand a prsid le jury dune autre thse de doctorat (cette fois-ci de philosophie) ralise
par un astrologue de profession : il sagit de la thse de Patrice Guinard, soutenue en 1993
lUniversit Paris-I, sous la direction de Franoise Bonardel (spcialiste de lhermtisme et
elle-mme ancienne doctorante de G. Durand, comme on la vu plus haut). Cf. P. Guinard,
Lastrologie : fondements, logique et perspectives , thse de doctorat de philosophie, soutenue
lUniversit Paris I-Sorbonne, en 1993, sous la dir. de Fr. Bonardel. 426 f., jury de
thse compos de Gilbert Durand (Prsident du jury), Fr. Bonardel (directeur de thse), J.-P.
Laurant (rapporteur) et Max Lejbowicz (rapporteur) ; mention obtenue : Trs honorable.
Bien que reste parfaitement confidentielle, la diffrence de celle d. Teissier, la thse de
philosophie de P. Guinard correspond pourtant, la diffrence encore de celle d. Teissier, un vritable trait dastrologie moderne : pour reprendre les mots de son propre auteur,
il sagit non dune thse sur lastrologie, mais dune thse dastrologie (voir sur ce point le
site personnel et professionnel de lastrologue P. Guinard : http://cura.free.fr/18andofr.html).
Dans un autre texte, P. Guinard prcisera encore que sa thse, soutenue sous la prsidence bienveillante de Gilbert Durand , est la seule thse vritablement astrologique soutenue durant ce sicle (http://cura.free.fr/01authd.html). La thse d. Teissier dispose donc
dau moins un prcdent, pass quant lui totalement inaperu auprs de la communaut
acadmique et scientifique, prcdent qui est peut-tre pourtant bien plus significatif en ce

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

soutenance de thse d. Teissier, mais bien plutt le contenu (sociologiquement


vide) de la thse, la personnalit mdiatique et quelque peu opportuniste de
limptrante (qui souhaitait quaprs plusieurs sicles dexclusion, lastrologie soit
de nouveau enseigne lUniversit), mais encore et surtout, le courant de sociologie postmoderne dvelopp en France par M. Maffesoli. Des changes parfois
acerbes entre universitaires pro (M. Maffesoli, P. Tacussel, J. Lazar), et anti
Maffesoli (Ch. Baudelot, R. Establet, A. Bourdin. J. Copans, A. Touraine) fuseront
dans la presse nationale quotidienne (Le Monde, Libration, Le Figaro) ; des ptitions (l encore, aussi bien pro que anti ) circuleront dans les rseaux professionnels ; des messages de solidarit, toujours pro et anti, seront envoys aux principaux acteurs de la controverse ; des journalistes sempareront, raison, de la polmique afin de traiter de la question des pseudo-sciences (H. Morin) ; les principales associations professionnelles (uniquement anti , cette fois-ci) rdigeront
des communiqus ; et, plus tardivement, un rapport alternatif (l encore, anti )
de la thse d. Teissier sera rdig par des universitaires de renom, et sera diffus
au sein de la communaut des sociologues francophones13.
Nous avions donc en tte laffaire Sokal, comme laffaire Teissier, en rdigeant
notre propre article-canular. Nous avons en effet observ les prolongements de la
premire14, et vcu in vivo la seconde, alors que nous tions tudiants lUniversit
Paris 5, de la licence au DEA (1999-2002). Des cours en roue libre sur tout et
nimporte quoi, et surtout nimporte quoi, nous en avons subi sur les bancs de
lamphithtre Durkheim, en Sorbonne. Au dpart intrigus et presque sduits par
le verbe et la rhtorique de M. Maffesoli, qui sait et aime chatouiller la qute de
reconnaissance qui guette la jeunesse (nous avions vingt ans, mea culpa !), nous
avons peu peu dvi de la croyance droite du postmodernisme maffesolien, pour
devenir des auditeurs critiques, parmi tant dautres. Au mme moment la rumeur se
rpandait qulizabeth Teissier tait sur le point de soutenir sa thse, et il nen fallait pas plus pour que, avec une nergie toute juvnile, nous nous lancions dans une
rflexion critique publique. Rendant compte dans un premier temps du colloque
annuel du Centre dtudes sur lActuel et le Quotidien 15 (feu le CEAQ, soit le
laboratoire de recherches vocation internationale cofond par M. Maffesoli en
1982, qui avait pour objectif dtudier les nouvelles formes de socialit [] et
limaginaire dans ses formes multiples 16), nous avons t amens, en ce dbut des
annes 2000, proposer une critique pistmologique du discours de M. Maffesoli
qui concerne le rseau durandien et les croyances de certains de ses membres ( commencer par celles de G. Durand lui-mme).
13
Afin de ne pas surcharger le prsent texte des plusieurs dizaines de rfrences associes
laffaire Teissier, nous renvoyons au mmoire dj cit de G. Decouflet, qui contient
lessentiel de ces rfrences. Nous citerons infra certaines dentre-elles.
14
Lun de nous a consacr son mmoire de matrise de sociologie, rdig sous la direction de
Jean-Michel Berthelot, laffaire Sokal : cf. A. Saint-Martin, Laffaire Sokal ou les vertiges de
lanalogie scientifique, Mmoire de matrise de sociologie, Paris, Universit Paris 5, 2001, document tapuscrit, indit.
15
M. Quinon, De la clture paradigmatique. Quelques remarques propos du dernier
colloque du C.E.A.Q., Socialit postmoderne (21, 22 et 23 juin 2000) , Esprit critique, vol. 2
(8), 2000 (http://www.espritcritique.fr/0208/article2.html).
16
Voir le site du laboratoire : http://www.ceaq-sorbonne.org/.

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

sur la postmodernit, et analyser, travers le prisme de laffaire Teissier, les rites


dentre-soi et dexcommunication caractristiques de la tribu acadmique de ce
dernier17. Et lun de nous (MQ) de fournir, ses risques et prils, en guise de mmoire de fin de semestre, une dconstruction en rgle du cours dune charge de
cours dorientation maffesolienne, qui nonnait, avec plus ou moins de bonheur,
divers poncifs sur limaginaire de la ville postmoderne et le monde-commeil-va. Critiquer ntait pas sans risque puisque, en rponse un article maladroitement ristique (la plume est ampoule mais le fond pourrait tre maintenu encore
aujourdhui18), lautre membre du tandem (ASM) a t de son ct svrement corrig par un tudiant maffesolien, arrogant et donneur de leon (et aujourdhui
membre du comit de lecture de Socits)19.
Si lexaspration a persist, nous avons chang notre fusil dpaule. Il y avait des
choses bien plus constructives entreprendre, des thses par-dessus tout. Cest avec
le recul des annes que nous avons repris le dossier, au cours de lautomne 2013.
Lun de nous (ASM) venait dcrire une recension trs critique dun ouvrage de Fabio La Rocca (auteur en 2010 dune thse, dirige par M. Maffesoli, sur Vision(s)
de la ville postmoderne. Une perspective de sociologie visuelle , et par ailleurs
coordinateur de la revue Socits), publi par les ditions du CNRS20. Rdig en
juin 2013 pour un site en ligne consacr aux publications dans le domaine des
sciences humaines et sociales, le compte rendu a finalement chou sur un carnet de
recherche, au motif quil nest pas bon de faire de la publicit au maffesolisme ( do
not feed the troll , nous a fait comprendre le responsable de la rdaction). Un effet
non dsirable de cette auto-censure est vident : en toute impunit, laide
dditeurs scientifiques tonnamment complices (rappelons que les ditions du
CNRS continuent de publier les uvres compltes de M. Maffesoli et de certains
maffesoliens , en plus dune autre revue dirige par M. Maffesoli et coordonne
comme alimente par les membres du CEAQ, les Cahiers europens de limaginaire,
dont le dernier numro est cela ne sinvente pas ! consacr au fake 21), les
mmes inepties sont mises sur le march et trouvent leur place sur les tables Sociologie des libraires. Parce quil nous semblait que la critique argumente navait
pas (ou peu, ou carrment plus) de prise, nous avons dcid de braconner et duser
17

M. Quinon et A. Saint-Martin, Retour sur une note de lecture : Linstant ternel. Analyse
du discours de M. Maffesoli sur la post-modernit , Esprit critique, vol. 3 (1), 2001
(http://www.espritcritique.fr/0301/crc1.html) ; A. Saint-Martin, De la naissance dune polmique.
Laffaire
Teissier ,
Esprit
critique,
vol.
3
(6),
2001
(http://www.espritcritique.fr/0306/edito.html) ; M. Quinon, Les Inquisiteurs et les Hrtiques. propos de laffaire Sokal et de laffaire Teissier : le postmodernisme sociologique
relve-t-il de limposture intellectuelle ? , Esprit critique, vol. 3 (7), 2001
(http://www.espritcritique.fr/0307/article5.html).
18
A. Saint-Martin, Technosocialit et irrationalismes postmodernes : analyse dune notion
molle , Esprit critique, vol. 3 (10), 2001 (http://www.espritcritique.fr/0310/article6.html).
19
P. Christias, Critique de la critique critique. Rponse larticle de M. Arnaud SaintMartin (2001) (http://www.ceaq-sorbonne.org/node.php?id=97&elementid=96).
20
A. Saint-Martin, Bienvenue Maffesoland ! , Porte de la concertation, 11 juillet 2013
(http://concertation.hypotheses.org/888). Louvrage recens de F. La Rocca, intitul : La ville
dans tous ses tats (Paris, CNRS ditions, 2013), correspond donc une version remanie de
sa thse soutenue trois ans plus tt, et dirige par M. Maffesoli.
21
Voir les pages ddies sur le site des Cahiers : http://www.lescahiers.eu/fake.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

de stratagmes a priori pas trs thiques. Ctait, nous semble-t-il, la seule faon de
secouer notre discipline de sa torpeur.

Sociologie maffesolienne : mode demploi


Commenons par expliquer comment nous avons procd pour rdiger notre canular. En resituant la conception du texte, nous montrerons que la sociologie
que nous avons pastiche est un art verbal fort peu contraignant en ce qui concerne en tout cas son rapport avec la ralit et lexercice usuel de la science. Car
il nous aura, en effet, suffi de faire semblant de rpondre aux critres de slection de la revue Socits, lesquels simulent les critres scientifiques tablis. Ces
critres homemade sont explicitement dicts sur Cairn.info ainsi que sur le site du
CEAQ22 :
Les critres de slection sur le contenu concernent la thmatique, la mthodologie (nous
privilgions les mthodes qualitatives), linformation du texte (bibliographie : connaissance
des textes classiques, histoire de la sociologie, dbat contemporain), le droulement et la
prsentation de lenqute (argumentation scientifique : logique formelle, apport de la preuve,
enchanement des propositions). Les critres sur la forme concernent la qualit de la langue
et du style de lcrit.

Voici donc les critres de slection de cette paralittrature contraintes, qui


ont constitu autant de dfis pour les admirateurs des exprimentations textuelles
de lOulipo que nous sommes. Ils laissent supposer que non seulement il y a bien
des critres , mais quen plus ils sont slectifs. On verra combien tout cela relve
de la supercherie et de la ptition de principe, par le simple rcit de la faon dont
nous avons commis le texte.
Prcisons, avant cela, quil aura fallu faire montre dautodiscipline, depuis le premier envoi sign Jean-Pierre Tremblay , jusqu la parution de larticle. Il tait
ncessaire de conserver le secret tant que faire se peut (de nombreux collgues de
confiance taient au courant, rien na fuit) ; il nous fallait verrouiller les documents
Word (sous copyright JPT ), changer de fuseau horaire dans les changes demail
(via jptremblay86@gmail.com), et, cela va sans dire, viter les bourdes, comme par
exemple signer Arnaud Saint-Martin au lieu de JPT , ce qui a bien failli arriver en septembre dernier Nous navons pas pouss lexprimentation jusqu
crer une page professionnelle et/ou personnelle sur les rseaux sociaux (Academia,
Facebook ou Twitter), et nous tions bien conscients que des homonymes peuvent
tre trouvs sur Internet. Fort heureusement, nos interlocuteurs de Socits ne sont
pas curieux et nont pas enqut. Au passage, nous devons nous excuser auprs de
nos collgues qubcois : nous avons choisi de crer un tudiant maffesolien de la
Belle Province, parce quil tait plus simple pour nous de grer une fausse identit
francophone, de lcriture de larticle jusquaux emails (euh pardon, aux cour22

Voir la page de prsentation o lesprit de la revue est invoqu. Lon apprend toutes
fins utiles que Socits sest fait la fois lcho des discussions sur lpistmologie des
sciences sociales, ainsi que des questionnements de terrains et de phnomnes mergents
(http://www.ceaq-sorbonne.org/node.php?id=87).

10

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

riels ). Nous avons bien eu lide dinventer un improbable sociologue, Bogdan


Popov , chercheur rattach la Graduate School of Culture and Media de
lUniversit Megatrend de Belgrade (qui accueille les professeurs Grichka et Igor
Bogdanov), mais ctait trop beau et trop gros pour tre vrai23. Nous aurions d
manier langlais, ou plutt un certain anglais, passablement globalis, ce qui ajoutait
la difficult de lexercice. Donc, tout compte fait, Jean-Pierre Tremblay est prsent dans la premire version de larticle ( V1 par la suite) comme un tudiant
Titulaire dune matrise de sociologie, Universit de Laval (Qubec) . Nous pensions quil fallait renseigner une universit pour tre crdible a minima. Nous avons
indiqu Universit de Laval , laquelle na videmment rien voir avec la respectable Universit Laval24. Et le scnario minimaliste de se dessiner dans les termes
suivants : JPT est un tudiant qui a sjourn en France quelque temps et a ramen avec lui une observation de terrain . Cest cette biographie elliptique qui est
reprise dans larticle paru dans Socits25.
Thme , ou comment faire plaisir en choisissant un sujet catchy et vendeur
Dans le monde postmoderne qui serait le ntre, le sociologue du quotidien
et de lordinaire a lembarras du choix : les objets-exutoires ne manquent pas pour
exciter son imaginaire dbrid. Les rave parties, tellement CEAQ-friendly la fin
des annes 199026, ont cd la place dautres terrains plus contemporains, dont
le seul traitement sociologique attire lattention. M. Maffesoli donne lexemple :
il est en effet pass matre dans lexercice dinterprtation chaud de ces phnomnes supposs iconiques. Ses innombrables chroniques dans Atlantico (qui
23

Il sagit l dun clin dil une autre affaire , avec laquelle des parallles peuvent tre
faits, affaire qui impliqua les frres jumeaux Bogdanov en 2002. Pour mmoire : les innarrables animateurs de lmission tlvise Temps X sont retourns leurs tudes dans les
annes 1990, avec lambition de contribuer claircir les grands problmes de la cosmologie
primordiale. lUniversit de Bourgogne, o ils trouvrent refuge aprs de svres remises
en cause de leurs travaux dans leur universit dorigine, Bordeaux 1, lun (Grichka) soutint
une thse de doctorat en mathmatiques en 1999, lautre (Igor) une thse en physique thorique en 2002. Tout se droula en bonne et due forme acadmique. Mais au cours de
lautomne 2002, des forums sur Internet sanimrent autour des rsultats jugs douteux des
frres Bogdanov. Dcouvrant leurs mmoires de thse et les articles les rsumant publis
dans les revues reconnues de la physique thorique (Annals of Physics et Classical and Quantum
Gravity), des scientifiques dtectrent une supercherie derrire lusage du jargon de la physique thorique et la rigueur apparente des quations. Comme la bien relev Yves Gingras
(Propos sur les sciences, Paris, Raisons dagir, 2010, p. 102-107), cette affaire diffre de laffaire
Sokal parce que le canular (que les Bogdanov n'ont jamais reconnu comme tel) fut dcel par
des physiciens dans les travaux dautres physiciens (ceux des frres Bogdanov, docteurs ssciences ), lesquels refusrent en bloc cette valuation dirimante jusque dans les tribunaux.
24
Last, but not least, au moment o nous rdigeons cet article nous apprenons au hasard
dune recherche dans les archives du compte Tweeter dAutolib (@autolibfr) que le 1er juin
2012, Le maire @Gerald_Tremblay veut que le concept Autolib soit adapt le plus rapidement possible Montral. Nous jurons quil ny a aucun lien !
25
J.-P. Tremblay, Automobilits postmodernes , art. cit., p. 115.
26
Cf., pour une dconstruction en rgle, L. Tessier, Musiques et ftes techno : lexception
franco-britannique des free parties , Revue Franaise de Sociologie, vol. 44 (1), 2003, p. 63-91
(http://www.cairn.info/revue-francaise-de-sociologie-2003-1-page-63.htm).

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

11

chacune demanderait un srieux effort de dconstruction) attestent la volubilit et


la versatilit du Professeur : les selfies (14 dcembre 2013), la chatte de Marine Le
Pen (2 octobre 2014), lpidmie dEbola (12 octobre 2014), Miss France (6 dcembre 2014) Certes, il ny a pas de petit objet pour cette sociologie .
Allez savoir pourquoi, nous avons choisi de nous focaliser sur les Autolib. Ctait
au tout dbut de notre petite entreprise, en novembre 2013. Sur un coin de table,
nous avons transcrit nos premires associations dides (trs) libres, en partant de
cet objet qui promettait beaucoup. Plusieurs raisons expliquent ce choix : cest
vendu comme hype par les agences de pub et les tendanceurs, a lectrise
limagination rcratrice du sociologue postmoderne qui sest rvl en nous (pour
le sport), cest trs visible dans la ville, a sent bon lopen innovation, a promeut un
design pour tous , a semble annoncer de nouveaux modles de partage des
moyens de transport, a iconise la mobilit et la fluidit, a autorise des jeux de
mots plus ou moins douteux, et surtout, cest parfaitement adapt la rhtorique
no-tribale du maffesolisme. Il ntait plus qu plaquer paresseusement les notions
et le verbe sur le peu de donnes dont nous disposions. Lessentiel, de toute faon,
ntait pas dexplorer les objets, mais de les convertir dans un langage de description dj constitu et autosuffisant.
Mthodologie , ou comment nous avons mis en pratique lart du reniflement
voquant la recherche dj cite de Laurent Tessier sur les free-parties, Denis Colombi souligne que le sociologue a fait quelque chose dimpensable dans la sociologie maffesolienne : une enqute de terrain 27. Le terrain relve en effet de
linterdit mthodologique, en ce qui concerne en tout cas la sociologie de M. Maffesoli himself28. Nous avons donc observ cette discipline de fer : aucun terrain, surtout pas de terrain. Quand bien mme nos descriptions paratraient ralistes au
commun des sociologues du CEAQ, eh bien, disons-le tout net : non, nous ne
sommes jamais monts dans une Autolib, et navons jamais prouv une seule
seconde son pilotage. Les seules donnes que nous avons utilises sont indigentes :
la (seule) page ddie sur Wikipedia, la (seule) page officielle de la Mairie de Paris,
un article (un seul) tir du Parisien, des clichs pris la hte et mal cadrs laide
du smartphone dASM. Ni plus, ni moins, et vice versa. Nayant jamais eu
lexprience dune prise en main de lAutolib (nous disions le contraire en prtendant nous tre enfonc[s] dans la pulsation du dplacement en auto, rythm par
les charges lectriques injectes en doses homopathiques , p. 116), tout ce que
nous racontons propos du transport dans la petite voiture lectrique relve de la
seule exprience de pense, de la pure fabulation. Il aurait t tout simple dexiger
27

D. Colombi, Le vrai problme de Michel M. , Une heure de peine, 9 octobre 2008


(http://uneheuredepeine.blogspot.fr/2008/10/le-vrai-problme-de-michel-m.html).
28
On pourra arguer avec raison que les doctorants de M. Maffesoli, eux, font du terrain,
linverse de leur directeur de thse. Il reste quil est parfaitement possible de faire rentrer
une foule de donnes empiriques dans le moule de la sociologie maffesolienne, et de confirmer ainsi grand renfort de terrain la thorie du matre, pour peu toutefois que lon
escamote mthodiquement toute cette partie du rel qui ne sy conforme pas Sur cette
question pistmologique, cf. infra.

12

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

que lenqute soit prcise dans son droulement (ce que nous nous gardons bien
de faire) : quand lauteur a-t-il utilis une Autolib ?, avec qui ?, quel est
lchantillon de personnes sur lequel il fonde son compte rendu ? Il aurait pu sagir
dun suivi ethnomthodologique dusagers, dune enqute socio-anthropologique
mene auprs dun nombre consquent de conducteurs afin de comprendre les
logiques profondes les motivant pour lemploi de tels vhicules. Ce nest pas une
dcouverte que sur ces questions-l, les journalistes les mieux outills travaillent
plus srieusement que certains sociologues29. Donc, la place dune vritable enqute empirique, nous nous sommes contents dune petite histoire anecdotique
dun tour en voiture, en lardant le propos de termes indexs sur le lexique maffesolien, tout en essayant, au mieux, de reproduire la vision conjecturale de lhomme et
du monde du Professeur de sociologie. Par dfaut, on dira quil sagit l de mthodes qualitatives . Mais ce serait maltraiter lesdites mthodes, qui font, pour peu
que lon sy intresse srieusement, lobjet de rflexions approfondies ; cest aussi
laisser penser quil est trs facile de les mettre en uvre. Car le rendu qualitatif ne
se limite pas un subjectivisme htif ou la rdaction dun carnet dimpressions. La
description dun objet, de son usage, de ses ancrages nest pas un exercice sans
rgle(s). Loublier (volontairement ou non), cest confondre lexigence dune certaine rigueur scientifique (des modes de description cadrs, des gabarits interprtatifs prcis) avec la virtuosit (ou la lourdeur, cest selon) dun style ratiocinant et
captieux. Pourtant, cest la confusion totale, le je de Tremblay qui snonce sans
trembler :
Cette voiture qui me conduit plus que je ne la conduis, dans laquelle je me fonds pour
pouvoir me dplacer, qui ne mappartient pas et me libre pour cette raison mme, tmoigne
bien de ce prsentisme multiforme, de cette pistm non plus projective, mais tragique,
dfinalise. (p. 122-123)

Cette sympathique projection subjective saffranchit de toute administration de la


preuve, et lon suppose que ce procd peut se gnraliser nimporte quel objet.
La projection est en plus hyperbolique et peroit dans linfiniment petit de
lAutolib le mouvement tectonique dune pistm la Michel Foucault. Et que
dire de l analyse du transgenre (p. 118-119) et de la rfrence la matrice
symbolise par les stations de rechargement :
Ainsi la masculinit efface, corrige, dtourne mme de lAutolib peut-elle (enfin !)
laisser place une maternit oblongue non plus le phallus et lnergie sminale de la voiture
de sport, mais lutrus accueillant de labri--Autolib. (p. 119)

Le dlire nous guette, le sociologue prend ses dsirs pour des ralits ! En mme
temps, la ralit ayant disparu lore de la postmodernit, on en dira ce que lon
veut et il ny aura pas sen remettre une quelconque objectivit. Parce quelle
nest plus de ce monde, nest-ce pas ?
29

Voir, par exemple, les donnes compiles par O. Razemon, quoi sert vraiment une
Autolib ? , Le Monde, 10 dcembre 2014 (http://transports.blog.lemonde.fr/2014/12/10/aquoi-sert-vraiment-une-autolib/).

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

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Information , ou comment copier-coller le prt--penser


Pas de terrain, surtout pas de terrain : on laura compris, cette auto-contrainte oulipienne est plus quhonore dans notre article-canular. Dans la V1, la plus longue,
le texte tait gav de toutes les rfrences bibliographiques qui flattent lidologie
spontane du maffesolisme. Peu importe que les crits de Henry Corbin ou de Gilbert Durand soient quelque peu loigns du phnomne Autolib, nous les avons
cits lenvi30. Jusqu la coquetterie assez pathtique. Lisez donc les citations en
exergue de la V1, tes pour gagner quelques prcieux signes :
Le sens du tragique crot et dcrot avec la sensibilit.
F. Nietzsche, Par-del le bien et le mal, aphorisme 155
Nah ist
Und schwer zu fassen der Gott.
Wo aber Gefahr ist, wchst
Das Rettende auch.
F. Hlderlin, Patmos

30

M. Maffesoli se rfre frquemment la notion dimaginal , ou de monde imaginal ,


tel point que lun des groupes de recherche du CEAQ, le GEMMI , fond en 1995
linitiative dun des doctorants de M. Maffesoli, Pierre le Quau, reprend le terme dans son
intitul : le GEMMI est en effet le Groupe dEtudes sur le Mythe et le Monde Imaginal
(voir : http://www.ceaq-sorbonne.org/node.php?id=59). Rappelons au passage que la notion
de monde imaginal , propose par Henry Corbin partir des annes 1950 dans ses tudes
sur la thosophie perse, dsigne un intermonde entre celui, intelligible, de la divinit parfaitement ineffable, et celui, sensible, de la matrialit et de lhumanit. Cest travers cet intermonde que ladepte, lhermneute sotriste, le Spirituel , ainsi que le dsignait Corbin,
peut accder, par le moyen de son imagination cratrice , aux thophanies , cest-dire aux manifestations symboliques de la divinit ineffable. Autant dire que limaginal , tel
que lentend M. Maffesoli, na pas le moindre rapport avec le monde imaginal tel que
lentendait H. Corbin, qui mettait dailleurs en garde , la fin de sa vie (1978), contre les
usages abusifs et dvoys quil pouvait dj constater de cette notion intrinsquement thosophique. Ainsi que Corbin le rappelle dans sa Charte de lImaginal (in Corps spirituel et
Terre cleste. De lIran mazden lIran shite, Paris, Buchet/Chastel, 1979, p. 18), il est superflu dajouter, parce que le lecteur laura dj compris, que le mundus imaginalis na rien
voir avec ce que la mode de nos jours dnomme par civilisation de limage . Or cest
prcisment cette civilisation de limage que M. Maffesoli et ses doctorants-pigones
dsignent de manire abusive par monde imaginal : ainsi que lindique le texte de prsentation du GEMMI, nos recherches portent sur les images et toutes les manifestations contemporaines de limaginaire, savoir la notion d'image comme forme agrgative dun groupe
social . Rien de thosophique ici, et videmment, rien dimaginal au sens prcis de Corbin : cest se demander si Maffesoli et ses doctorants ont seulement lu une seule ligne de
lauteur auquel ils empruntent sans plus dembarras la notion Dautres exemples dune
telle (ex)torsion smantique se retrouvent de manire frquente dans les crits de M. Maffesoli et des contributeurs de la revue Socits, que nous ne pouvons ici analyser en dtail.

14

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

Lultime citation de larticle dans sa version finale ne laissera pas le lecteur sur sa
faim, puisque nous avons conserv cette envole lyrique du pote Hlderlin (in
Odes, Elgies, Hymnes, Paris, Gallimard, 2000, p. 162) :
Mais aux lieux du pril crot
Aussi ce qui sauve.

Tout cela relve de la cosmtique, lessentiel pour nous tait de noublier personne dans les paratextes. Cest un vritable best-of et nous avons ratiss large dans
la V1 : des rfrences aux textes-mantra du maffesolisme ordinaire (La Connaissance ordinaire, 1985 ; Le Temps des tribus, 1988 ; Au creux des apparences, 1993 ;
Du nomadisme, 1997 ; Linstant ternel, 2003 ; La passion de lordinaire, 2011) ; les
uvres de lanthropologue de limaginaire Gilbert Durand (certaines rfrences
sont trs cryptes, pour ne pas dire occultes) Durand que Maffesoli dsigne volontiers comme son Matre ; les uvres de lislamologue Henry Corbin (luimme Matre de Gilbert Durand) ; et, bien sr, des opus particulirement instructifs ou reprsentatifs de quelques lves de M. Maffesoli (S. Joubert, La
raison polythiste. Essai de sociologie quantique, 1991 ; F. La Rocca, La ville dans
tous ses tats, 2013). Nous avons encore cit des penseurs de limaginaire de
linnovation et de la mobilit maffesolo-compatibles (G. Amar, P. Musso),
sans oublier de faire les indispensables allusions aux auteurs qui font chic (R.
Barthes, G. Bataille, E. Canetti, G. Deleuze, J. Derrida). Cest un feu dartifice rfrentiel qui napporte gure lintelligence du phnomne tudi, mais cela importe
peu. La Maffesolie , entendue la fois comme espace conceptuel, pistmique,
institutionnel et ditorial, se satisfait de la consommation ostentatoire de ces livres
que lon nest pas oblig davoir lus, pour les utiliser dans le registre demi-habile de
lhermneutique la faon des sociologues du CEAQ.
En lieu et place dune vritable documentation, nous avons donc rabattu un rpertoire lexical sur ce que nous imaginions tre la conduite en Autolib. Cest
dailleurs l que se situe le principal problme dun maffesolisme en roue libre : il se
paie littralement de mots, se gargarise de formules plus creuses les unes que les
autres, toutes interchangeables. Un exemple : nous crivons (p. 118) lintrieur,
les formes les plus simples, les moins personnalises sinstituent : du gris des siges
au tableau de bord fonctionnel, cest un dpouillement qui renvoie non pas
lascse caractristique du finalisme promthen et faustien mais, bien plutt, la
disponibilit de lusage . Nous couplons arbitrairement le finalisme promthen et
faustien lascse, en suivant en cela une thse dveloppe par M. Maffesoli depuis
plus de trente ans. Il ny a ni lien logique entre les deux propositions, ni rapport
dexplication sociologique. Seulement le maniement de notions grosses comme
des dents creuses , comme aurait dit G. Deleuze. En employant les adjectifs faustien et promthen , nous visions les allants de soi dune pense maffesolienne qui aime convoquer des grandes figures anthropologiques , manies
sans aucune prudence, et plaques sans mnagement sur un tableau de bord
dAutolib. videmment, ce genre de monte en gamme mythologique na rigoureusement aucun sens (ou tout le moins, il faudrait faire une histoire de la dmesure
technologique et prouver quelle sest droule dans la recherche dune conomie

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

15

de moyens et de fins ce qui parat douteux), mais cela flatte lil et divertit
lexgte paresseux qui sommeille peut-tre en chacun de nous. En copiant/collant
des grandes rfrences anthropologiques pour leur faire dire nimporte quoi, nous
voulions surtout montrer lallgeance de notre discours aux canons du maffesolisme. Mots-cls, ssame attrape-tout, la lexicologie de Socits est la fois trs codifie, et trs rudimentaire : les allusions aux dieux grecs (mme si elles sont dnues
de sens) sont toujours les bienvenues.
La mthode tait donc fort simple : il sagissait pour nous de faire rentrer des
donnes , fictives ou manipules, dans le lit de Procuste thorique du maffesolisme. Lun de nous (MQ) a, pour ce faire, exhum ses notes de cours, rdiges alors
quil assistait dix ans plus tt aux sminaires de M. Maffesoli, et tentait laborieusement (mais charitablement) den extraire la substantifique moelle sociologique.
Marque par la frache lecture de lpistmologie descriptive des sciences sociales
de J.-M. Berthelot (alors collgue de M. Maffesoli Paris 5), une de ces notes compilait les nombreuses occurrences doppositions binaires caractristiques du discours oral et crit de M. Maffesoli, attrapes la vole au cours de ses confrences,
ou travers la lecture attentive de ses livres. Voici, retranscrit ci-dessous, le contenu
de cette note manuscrite (tous ces couples dopposs ont t trs explicitement
noncs par M. Maffesoli dans les confrences auxquelles nous assistions alors en
tant qutudiants) :
Dialectique hglienne vs logique contradictorielle ; rationalit vs hyperrationalit ; devoir
tre vs tant, ontologie vs ontognse ; raison vs sens ; morale vs thique ; finalisme vs afinalisme ; identit vs identification ; individu vs personne ; unit vs unicit ; individualisme vs
no-tribalisme ; explication vs comprhension ; pouvoir vs puissance ; libration vs attraction ;
monothisme vs polythisme des valeurs ; dsenchantement du monde vs renchantement du
monde ; dramatique vs tragique ; politique vs esthtique ; Histoire vs histoires ; morale transcendante vs immoralisme thique ; Progrs vs rgrs ; finalisme vs prsenthisme ; extension
vs intension ; entendement vs connaissance sensible ; matrise vs exprience ; socit vs socialit ; solidarit organique vs solidarit mcanique ; drivations vs rsidus ; institution permanente vs contrat temporaire ; individualisme du bourgeoisisme vs htronomie du tribalisme ;
noumne vs phnomne ; signification vs signe ; conomie mcanique vs cologie mcanique ;
Apollon vs Dionysos ; Classique vs Baroque ; disjonction vs conjonction ; optique vs tactile ;
mcanique des solides vs mcanique des fluides ; temps vs espace ; individu vs personne ;
identit vs identification ; autonomie vs htronomie ; conomie de la sparation vs cologie
de la fusion ; structure diartique vs structure glischromorphe ; Aufhebung (i.e. dpassement hglien) vs Verwindung (i.e. surmontement heideggrien).

Cette mme note, qui compilait donc les couples dopposs explicitement noncs et mobiliss par M. Maffesoli au cours de ses performances orales, et dont le
premier terme tait associ par lui, de manire pjorative, au moment moderne ,
linverse du second, associ par lui, de manire cette fois laudative, au moment
contemporain postmoderne , cette mme note donc, qui exhibait un mode de
pense non seulement binaire, mais encore surcharg sur le plan axiologique (thorie du bien et du mal), compilait par ailleurs quelques mystrieux oxymores dispenss par le Professeur au cours de ces mmes confrences :

16

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

Au creux des apparences ; la dynamique statique ; lphmre (ou linstant) ternel ; la


transcendance immanente ; luniversel concret ; le signifi-signifiant ; le matrialisme spirituel
(ou mystique) ; lenracinement dynamique ; le ludique tragique ; la centralit souterraine.

laide de ce prcieux mmento, il devenait ais de composer un texte dans le


plus pur style maffesolien : il suffisait de couler notre objet , par ailleurs tout ce
quil y a de plus plastique (car inexistant), sur les oppositions binaires les plus caractristiques de la mtaphysique sociale maffesolienne, et de saupoudrer lensemble
de locutions latines pompeuses et doxymores oraculaires tels que ceux qui fourmillent dans le discours oral et crit du sociologue31, afin de simuler une analyse pntrante. Ainsi, la berline (moderne) fut associe par nous l identit , la proprit , au pouvoir , la sparation et l autonomie forcment modernes , par opposition lAutolib (postmoderne), associe elle
l identification , l appropriation , la puissance , l empathie et
l htronomie forcment postmodernes . Et, afin de prodiguer au lecteur
initi et familier des lucubrations jungiennes une interprtation profonde ,
digne du grand reprsentant de la psychologie des profondeurs32 (et digne des capacits interprtatives des diteurs de Socits), nous associions dans le mme
mouvement lobjet Autolib un retour (postmoderne) la matrice , la force
vitale archtypale qui, comme chacun sait, se donne voir dans toute manifestation
sociale.
Ajoutons, comme cela a dj t esquiss, que lusage immodr de rfrences mythologiques est plus que contestable. L aussi, les travaux de Georges Dumzil,
Jean-Pierre Vernant, Pierre Vidal-Naquet et bien dautres ont montr tout lintrt
dune attention trs fine aux circulations de longue porte des rfrences mythologiques : la dformation successive des mythes, la grammaire complexe quils composent, le jeu des rfrences quils ne cessent de mettre en scne constituent autant
doutils mthodologiques pour aborder leurs ventuelles rsurgences contemporaines. Foin de prudence dans Socits. Il suffit de parsemer lensemble de quelques
dionysismes pour retrouver lentre-soi de ceux qui brassent de la mythologie
comme dautres brassent du vent. En dcrtant une fois pour toutes que le monde
postmoderne dans lequel nous serions projets est nimb de mythes antiques archtypiques et toujours actifs (chose quil faudrait dmontrer et non pas poser
comme une hypothse de dpart), alors, allons-y joyeusement et piochons sans discernement dans la malle ouverte des grands mythes sans se soucier de rifier et/ou

31

Du point de vue maffesolien, il semble que loxymore donne penser Mais comme
cette figure de style donne penser tout et son contraire, cela ne mange pas de pain, et la
plus-value cognitive lie son usage en sciences sociales est pour le moins limite, pour ne
pas dire nulle.
32
Pour une critique pistmologique et une approche historiographique de la psychologie
jungienne, voir respectivement D. McGowan, What is wrong with Jung ?, Prometheus, 1994,
ainsi que S. Shamdasani, Jung and the Making of Modern Psychology. The Dream of a Science,
Cambridge University Press, 2003. Voir encore R. Noll, Jung. Le Christ aryen , Paris, Plon,
1999 ; J. Webb, The Occult Establishment, La Sale, Open Court, 1976, p. 382-416 ; et W.
Stoczkowski, Des hommes, des dieux et des extraterrestres. Ethnologie dune croyance moderne,
Paris, Flammarion, 1999, p. 348-355.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

17

de tordre des rcitatifs dont la circulation mriterait mille prcautions pour tre
(ventuellement) exhume de manire pertinente.
Intermezzo : se donner les moyens de situer une vision du monde, et de caractriser
une pistmologie
Ces dernires remarques nous conduisent des observations plus gnrales sur le
rapport entre thorie et empirie dans la prose de type maffesolien. Car cette dernire ne se cantonne pas un lexique et une rhtorique donns : elle vhicule en
effet, de manire indissociable, une vision du monde (une cosmologie ), et met
en pratique un mode bien particulier dadministration de la preuve (une pistmologie ). Dans cette section, nous allons examiner dans un premier temps la vision de lhomme et du monde qui transparait dans les travaux de M. Maffesoli, et
dans un second temps la singulire pistmologie mise en uvre par ce dernier.
En guise de thorie , on distingue chez M. Maffesoli un ensemble de conjectures sur ce qui constitue la nature de lindividu humain, et sur ce qui constitue la
nature du monde social. Cette anthropologie mtaphysique et cette mtaphysique
sociale, par ailleurs trs frustes, qui puisent sans vergogne dans une longue tradition
philosophico-conjecturale dont on ne peut ici retracer la gnalogie33, chappent
par principe toute vrification empirique ; elles sont par nature intestables, et relvent de lengagement ontologique, de lacte de foi sagt-il dune foi scolastique.
Lanthropologie mtaphysique de M. Maffesoli pourrait tre rsume ainsi :
lhomme, dans son essence, est anim par un vouloir-vivre irrpressible , par une
force vitale , par un dsir daffoulement et de fusion avec ses congnres,
dsir archtypal qui tend se manifester dans toutes ses activits sociales. Et ce
vouloir-vivre festif , cette centralit souterraine dionysiaque , cette nappe
phratique orgiaque , par lesquels lindividu participe dune effervescence
collective et prsenthiste , dconnecte de tout projet tlologique, de toute
morale promthenne de transformation de la socit, serait, selon M.
Maffesoli on en arrive maintenant sa mtaphysique sociale , la caractristique
33

nouveau, nous renvoyons la thse en cours de MQ, qui prend pour objet le rseau
dindividus, universitaires et non universitaires, en France et ltranger, se rclamant de
luvre du philosophe et sociologue Gilbert Durand (G. Durand que M. Maffesoli prsente,
on la dj vu, comme son Matre , et qui a dirig Grenoble sa thse dtat de sociologie,
soutenue en 1978). Cette recherche vise apprhender avec des outils sociologiques (entretiens approfondis avec les acteurs, observation participante, travail sur les archives disponibles, tude des citations), ce que G. Durand et certains de ses lves (au premier rang
desquels M. Maffesoli, qui a ainsi t interview dans le cadre de cette enqute) ont appel la
galaxie de limaginaire , ou encore, lcole de Grenoble . Le matriel recueilli devrait
permettre, dune part, de souligner les rles combins des facteurs sociologiques, pistmologiques et cosmologiques (cf. infra) dans la formation dun groupe dindividus se rclamant de luvre de G. Durand et collaborant avec ce dernier ; de caractriser, dautre part,
les entits thoriques imaginaire et symbolisme , dans leurs acceptions durandiennes,
comme des objets frontires , la fois suffisamment plastiques et consistants pour fdrer
autour dun projet commun des individus relevant de diffrents mondes sociaux ; et de
souligner, enfin, les soubassements subculturels (hermtisme), inscrits dans la longue dure
historique, dune thorie acadmique contemporaine en sciences sociales.

18

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

essentielle de notre poque, dite postmoderne . Remarquons ici, au passage, que


M. Maffesoli se plait invoquer, avec une surprenante ccit, la neutralit axiologique thmatise par Max Weber, et aime rappeler de manire rituelle quil
sagit pour lui de dcrire le monde tel quil est , et non tel quil devrait tre .
Ces belles intentions sont toutefois totalement dmenties par les faits, par la pratique discursive usuelle du sociologue. Les multiples jugements de valeur qui parsment les crits et les confrences de M. Maffesoli (cf. linterminable liste
doppositions binaires trs fortement axiologises vue plus haut) ne laissent en effet
gure de doute sur ses prfrences mtaphysiques : la modernit , qui assignait
aux individus des identits de classe, de genre, de profession, o rgnaient le moralisme et lindividualisme petit-bourgeois , cette modernit donc, qui a
refus de reconnatre notre part danimalit , et nous a ainsi men tout droit au
nazisme et aux camps de la mort , nest plus quun mauvais et lointain souvenir. Car nous voici enfin entrs, depuis quelques dizaines dannes, dans une nouvelle priode, dite postmoderne , en adquation avec notre vritable nature dionysiaque, avec notre tre profond et inaltrable, qui avait t momentanment (et
malheureusement) occult34. Aprs avoir t dnaturs par la priode moderne
dnaturation anthropologique qui nous a conduits, on sen souvient, la bestialit , la barbarie de la Shoah , nous voici donc, enfin, renaturs, pour le plus
grand bonheur de tous.
Avant dtre un sociologue , M. Maffesoli est donc, avant tout, un grand mtaphysicien, et, plus encore, un grand moraliste : sur la base dune thorie parfaitement conjecturale relative la nature humaine et la nature de la socit (thorie
qui constitue le socle ontologique de la vision du monde de M. Maffesoli35), il sagit
pour lui de dire ce quest le bien, et ce quest le mal. Le bien, cest lorsque lhomme
laisse libre cours sa nature dionysiaque, hdoniste, festive, agrgative, rotique,
libidinale, etc. Le mal, cest lorsque cette mme nature est contrainte, crase, pitine par des institutions et des mta-rcits thologiques et politiques, comme
34

La lecture attentive de lensemble des ouvrages de M. Maffesoli est ncessaire pour reconstituer la vision spcifique de lhomme et du monde qui sous-tend la sociologie spculative
du Professeur. Pour les plus presss, qui douteraient de lexistence dun tel systme [mtaphysique] du monde (pour reprendre la formule-titre de Paul Duhem), et de laxiologie qui
lui est coextensive, on peut renvoyer une interview rcente de M. Maffesoli, intitule La
fin de la modernit, ou vivre lternit dans linstant (oxymore, quand tu nous tiens !), publi sur le mdia citoyen AgoraVox (voir : http://www.agoravox.fr/tribune-libre/article/lafin-de-la-modernite-ou-vivre-l-162384), interview dans laquelle M. Maffesoli prsente de
manire concise sa vision conjecturale de lhomme et du monde (vision conjecturale quil
assimile videmment, comme dans tout systme cosmologique, la ralit du monde), et
ne fait pas mystre de ses prfrences.
35
Cest lanthropologue Wiktor Stoczkowski que nous empruntons la mthode mise ici en
uvre pour analyser la vision du monde, la cosmologie de M. Maffesoli, ainsi que la distinction analytique faite, ici et par la suite, entre ontologie , tiologie et sotriologie . Cf. W. Stoczkowski, Anthropologies rdemptrices. Le monde selon Lvi-Strauss, Paris, Hermann, 2008. Pour une prsentation de ce dernier ouvrage, et plus globalement de la perspective danthropologie des savoirs occidentaux mise en uvre par W. Stoczkowski, cf. M.
Quinon et A. Saint-Martin, Compte-rendu de W. Stoczkowski, Anthropologies rdemptrices. Le
monde selon Lvi-Strauss (Paris, Hermann, 2008), in Revue dHistoire des Sciences Humaines, n
25, 2011, p. 325-329.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

19

cela tait (parat-il) le cas au cours de la modernit et des priodes prcdentes.


Rappelons-le toutes fins utiles, sil y avait encore un doute sur lexistence dune
axiologie, dune thorie du bien et du mal, chez M. Maffesoli : pour ce dernier, le
dni moderne de notre nature dionysiaque, libidinale, animale, rotique, etc.,
nous a conduits, ni plus ni moins, au nazisme et la Solution finale. CQFD. Lorsque
larchtypologie jungienne fusionne avec la critique radicale du monde moderne
faite par lcole de Francfort (une des principales rfrences du jeune Maffesoli), on obtient le prsent rcit, de nature tiologique ; tonnante trame narrative
dcrivant lorigine des maux humains, et qui na bien sr pas sembarrasser dun
quelconque fondement historique et factuel (quelle aurait dailleurs bien du mal
trouver !). Comme dans les mythes cosmogoniques tudis par les anthropologues,
le rcit conjectural relatif lmergence du mal est chez M. Maffesoli une pice,
parmi dautres, dans une vision globale de lhomme et du monde, partir de laquelle le sociologue-mtaphysicien value et juge les vnements passs, prsents et
futurs.
Bien loin, donc, dtre laudacieux phnomnologue a-critique quil prtend
tre, M. Maffesoli se rvle tre, en fait, un mtaphysicien moraliste tout droit sorti
du 19e sicle ; et, comble de lironie, un mtaphysicien moraliste caricaturalement
moderne , au sens o M. Maffesoli lui-mme entend ce terme. Rendre lhomme
sa dignit, en lui proposant sur un plateau (mtaphysique) un monde postmoderne dans lequel sa vritable nature (dionysiaque) pourrait enfin se raliser : tel
est en effet le projet sotriologique (thorie du salut, de la sortie hors du mal ) de
M. Maffesoli, qui ne se distingue des innombrables doctrines sociales et morales des
sicles passs que par une prose vaguement nietzschenne, la fois absconse et binaire.
La phnomnologie sociologique, laquelle se rattache M. Maffesoli dans un
abus de langage dconcertant, nest donc, ni plus, ni moins, quune ontologie de
lhomme et de la socit. Alfred Schtz, Peter Berger et Thomas Luckmann, qui se
sont employs dcrire, de la manire la plus fine et parcimonieuse possible, les
diffrentes formes dintentionnalits, les allants de soi propres au monde vcu ,
ainsi que les processus de typification du monde social mis en uvre par les acteurs
dans leurs interactions quotidiennes, seraient en droit de fulminer (pour le premier
dans sa tombe) face la dformation et linstrumentalisation qua fait de leurs travaux proprement phnomnologiques M. Maffesoli36. Car, encore une fois, la con36

Outre ses divers ouvrages dans lesquels il cite de manire rgulire ces trois grands reprsentants de la sociologie phnomnologique, voir encore les prfaces que M. Maffesoli a
rdiges pour A. Schtz, Le chercheur et le quotidien, trad., Paris, Mridiens-Klincksieck, 1987,
id., lments de sociologie phnomnologique, trad., Paris, LHarmattan, 1998, ainsi que pour P.
Berger et Th. Luckmann, La construction sociale de la ralit, trad., Paris, Mridiens-Klincksieck,
1986. Sur lutilisation en roue libre de Schtz par M. Maffesoli, voir la pertinente (mais
hlas sans effet) mise au point de F.-A. Isambert, Alfred Schtz entre Weber et Husserl ,
Revue franaise de sociologie, vol. 30, n 2, 1989, p. 300-301. Pour des raisons qui nous chappent et que seule une connaissance approfondie de lhistoire et des ramifications du CEAQ
depuis les annes 1980 permettrait dexpliquer, signalons nanmoins que les auteurs de La
construction sociale de la ralit sont cits comme membres du Conseil international de rdaction de la revue Socits (avec en sus une faute sur le patronyme de Th. Luckmann, not
T. Luckman ).

20

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

naissance ordinaire que revendique ce dernier afin de cerner les contours de la


postmodernit naissante nest, ni plus, ni moins, quune mtaphysique et une
morale (relativement) ordinaires , mais situes, trs prcisment, loppos de la
description attentive des contenus de conscience, de ltude minutieuse du phnomne de lintersubjectivit, et, surtout, de la mise entre parenthses de tous les jugements concernant lexistence du monde soit de ce qui dfinit en propre
l poch phnomnologique37.
Mais les faits, les faits ?! , strangleront les convertis cette vision conjecturale
de lhomme et du monde, cette cosmologie contemporaine, pour reprendre le
terme mobilis avec raison par lanthropologue Wiktor Stoczkowski. Les rave
parties, les Journes Mondiales de la Jeunesse, lexplosion des rencontres via Internet : vous en faites quoi ? Tout cela dmontre que nous avons raison, que le monde
se transforme bien comme nous le dcrivons ! , argueront-ils. Cest ici quil nous
faut relever la mthode pour le moins cavalire avec laquelle M. Maffesoli et ses
lves collectent les faits, mthode dont nous nous sommes largement inspirs pour
rdiger notre canular, et qui dfinit une pistmologie . Nous lavons dj voqu : il serait faux de prtendre que les maffesoliens nont que faire des donnes. Non, ils mobilisent bien des rfrences empiriques mais seulement les rfrences susceptibles de rentrer dans le cadre thorique conjectural prsent plus
haut. De vagues coups de sonde sont donc donns dans la ralit, afin de confirmer,
avec des datas ad hoc, la mtaphysique de lhomme et de la socit postmodernes
prsente plus haut, qui elle, en tant prcisment quelle constitue un socle mtaphysique, reste soustraite tout examen. Nous navons pas fait autrement dans
notre article : en suivant une argumentation circulaire, nous sommes partis (introduction) de la prmisse dune postmodernit dionysiaque, festive et tribalesque,
pour faire ensuite un dtour par le terrain de lAutolib, en ne slectionnant bien
entendu que des informations qui confirment nos postulats initiaux, et en mettant
de ct toutes celles qui pourraient les contester, pour revenir enfin, dans nos lyriques derniers paragraphes, sur la thse initiale que nous avions toujours-dj
accepte. Comme indiqu prcdemment, la sociologie maffesolienne de la postmodernit peut trs bien saccommoder dune foule de donnes et de terrains ,
dans la mesure toutefois o ceux-ci vont confirmer la conception maffesolienne de
lhomme et du monde, qui, comme on la vu, est indfectiblement une conception
moraliste du bien et du mal. Largumentation de type maffesolien va ainsi fonctionner de manire autarcique vis--vis de la ralit, au sens o seuls les faits qui sem37

Dans son introduction A. Schtz, Elments de sociologie phnomnologique (op. cit., p. 20),
Thierry Blin souligne avec justesse le souci dempiricit et de scientificit, par opposition une
mtaphysique inavoue qui introduirait subrepticement un systme darrire-mondes , qui
marque la dmarche intellectuelle, pistmologique et thique, de Schtz. Et Th. Blin de citer
directement lauteur de On Phenomenology and social relations, afin dappuyer son propos :
La sauvegarde du point de vue subjectif est la seule garantie (cependant suffisante) que le
monde de la ralit sociale ne se verra pas substituer un monde fictif inexistant construit par
lobservateur, que la sociologie est une science et non une idologie . Or substituer la
ralit sociale un monde fictif , un systme darrire-mondes , une mtaphysique
inavoue , autrement dit une structure cosmologique, est trs prcisment une des principales caractristiques de la sociologie de M. Maffesoli, qui a vocation construire un
monde : celui de la postmodernit dionysiaque, tribalesque et hdoniste.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

21

blent confirmer la thorie vont tre retenus. Les faits qui pourraient la contredire
seront ignors, par la simple absence de toute hypothse alternative, et de tout dispositif mthodologique permettant de prendre en compte ces faits rcalcitrants. On
retrouve donc ici une illustration du phnomne cognitif bien connu de biais de
confirmation, qui consiste slectionner dans la ralit les seuls faits qui confirment une thorie pose a priori comme vraie, et ngliger les faits, fussent-ils plus
nombreux et/ou tablis de manire plus rigoureuse, qui la contredisent38.
Diffrents chercheurs ont montr que ce phnomne de biais de confirmation,
qui conduit une polarisation des croyances39, est une des caractristiques majeures
du rgime argumentatif luvre dans les pseudosciences40. Dans leurs pratiques
quotidiennes, lastrologue ou lhomopathe vont en effet collecter et interprter un
grand nombre dinformations, qui vont tre mobilises de manire unilatrale afin
de confirmer leurs thses causalistes respectives (la configuration astrale associe la
date de naissance dtermine, ou est en corrlation, avec la personnalit, la preuve en
est que dans tel horoscope, tel individu a retrouv tel ou tel de ses traits de caractre, ou tel ou tel pisode de son histoire personnelle ; la prise de granules homopathiques a un effet thrapeutique, la preuve en est que dans tel cas, je me suis rtabli dans les jours qui ont suivi le traitement homopathique), et lun comme lautre
vont systmatiquement ngliger les faits, autrement plus nombreux et robustes, qui
vont infirmer ces thses41.
38

P. C. Wason, On the failure to eliminate hypotheses... A second look , in P. N. Johnson-Laird & P. C. Wason (eds.), Thinking: Readings in cognitive science, Cambridge University
Press, 1977, p. 307-314 ; V. Girotto, M. Gonzales, Limites cognitives de lvaluation et de la
rvision dhypothses , in P. Livet (ed.), Rvision des croyances, Paris, Herms-Lavoisier, 2002,
pp. 273-289.
39
T. Kell, Disagreement, Dogmatism, and Belief Polarization , The Journal of Philosophy,
vol. 105, 2008, p. 611-633.
40
R. R. Nickerson, Confirmation Bias : A Ubiquitous Phenomenon in Many Guises , Review
of General Psychology, vol. 2/2, 1998, p. 175-220 ; W. Stoczkowski, Des hommes, des dieux et
des extraterrestres. Ethnologie dune croyance moderne, op. cit. ; J. C. Smith, Pseudoscience and
Extraordinary Claims of the Paranormal : A Critical Thinkers Toolkit, Wiley-Blackwell, 2010.
41
Dans son ouvrage consacr une forme spcifique de croyance aux extraterrestres, W.
Stoczkowski (ibidem, p. 121-122) fournit, avec humour, un exemple particulirement didactique des phnomnes cognitifs de biais de confirmation et de focalisation sur une hypothse : Le bruit court que les femmes sont de mauvais conducteurs dautomobiles. Les
vieux routiers, bien placs pour en savoir long, vous diront que chaque jour leur apporte une
riche moisson de preuves qui confirment cette opinion peu flatteuse pour la gent fminine.
Comment sy prennent-ils, nos experts, pour procder la vrification de cette assertion
premptoire ? Leur dmarche est aussi simple que naturelle : quand ils voient sur la route
une voiture mal conduite dont les manuvres les gnent ou les scandalisent, ils jettent un
coup dil sur son conducteur, souvent pour le foudroyer du regard, si ce nest pour lui
montrer le fameux geste rprobateur. Sils aperoivent un homme au volant..., eh bien,
lexistence de mauvais conducteurs masculins ninfirme pas la thse selon laquelle toutes les
femmes conduisent mal. Mais si cest une femme que lon voit au volant : voil, sexclame-ton, une nouvelle confirmation, une preuve de plus. Et comme les observateurs ne regardent
que les voitures mal conduites, ils nont aucune possibilit de remarquer les femmes qui
matrisent leur vhicule de faon irrprochable, ainsi, cette singulire dmarche de vrification empche nos prtendus experts de connatre les faits susceptibles de contredire lide
reue misogyne .

22

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

Sur le plan de la logique argumentative et du mode dadministration de la preuve


(pistmologie), donc, rien ne diffrencie dans le fond lastrologue lisabeth Teissier de son directeur de thse M. Maffesoli, et rien ne diffrencie ces deux derniers
de lhomopathe convaincu ou du routier misogyne voqu par W. Stoczkowski :
tous les quatre, dans leurs activits quotidiennes et professionnelles, collectent en
effet de manire slective et biaise des informations qui vont immanquablement
confirmer leurs mtaphysiques respectives. Tel vnement gopolitique (sachant
quil tait hautement probable quil advienne) sest droul, conformment aux
prvisions de la clbre astrologue de F. Mitterrand ? Voil la preuve clatante de la
vrit de lastrologie, pourrait senthousiasmer . Teissier42. Laffoulement du
Mondial de foot ou des Journes Mondiales de la Jeunesse, le dionysisme des
rave parties, la libido glischromorphe et lorgiasme des sites de rencontres
changistes, ou encore, le retour la matrice de lAutolib : autant de preuves
irrfutables que nous sommes bel et bien en postmodernit, assnera son tour M.
Maffesoli, en suivant la mme (et indigente) pistmologie confirmative que
celle mise en uvre au quotidien par sa doctorante-astrologue
Droulement et prsentation de lenqute , ou comment nous nous sommes
amuss dire tout et nimporte quoi
Cest ici que les critres se font les plus prcis. Il sagit bien videmment davoir
une argumentation scientifique dgage partir dune logique formelle , dun
apport de preuve et dun enchanement des propositions . Chiche !
On la vu, cette sociologie postmoderne raffole des mtaphores et des oxymores prtendument heuristiques. Cest facile manipuler, dautant plus que la
contrainte dadministration de la preuve empirique a t leve depuis belle lurette.
Lamphigouri est maximal lorsque nous dcrivons le fil lectrique comme un cordon ombilical et la bulle de rechargement comme une matrice. Il ne sagit pas de
questionner un ventuel imaginaire, mais de mobiliser paresseusement des clichs
compltement creux. De mme le rapport llectricit comme nourriture pour la
voiture na aucun sens, mais vise gonfler largumentaire maternel inspir dune
psychologie des profondeurs tout ce quil y a de plus fumeuse que nous poussons ici lextrme. Ladministration de la preuve est ici totalement absente,
puisquaucun questionnaire nest mentionn dans notre article, ni aucune rponse
de personnes ayant vraiment conduit une Autolib. Nous navons nullement cach
cela. Tout le texte ne tourne quautour de lexprience singulire (fantasme) dun
individu empruntant un vhicule en libre accs, et donnant libre cours son imagination parasociologique. Lide que lon puisse reconstituer les grandes lignes
dun imaginaire collectif , celui de la modernit et/ou de la postmodernit , partir dune seule exprience, que lon puisse donc induire des gnralits
macro-sociologiques partir dun vcu singulier, heurte cependant tous les pr42

lire limplacable dmontage de la thse d. Teissier par Bernard Lahire (Lesprit sociologique, Paris, La Dcouverte, 2005, p. 351-387), cest peu dire que cette convergence intellectuelle (on vient de voir que cette convergence est au moins, si ce nest plus, dordre pistmologique) entre lastrologue professionnelle et son directeur de thse met grandement en
cause la crdibilit dudit sociologue .

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

23

ceptes des sciences humaines et sociales moins dadmettre, comme semble le


faire M. Maffesoli et certains de ses pigones, que ces dernires ne se distinguent en
rien des conversations du Caf du Commerce autour dun Ricard.
Pas de faits sociologiquement construits donc, le rel ne rsiste pas et se plie nos
projections fantasmatiques. Et que dire de la preuve par limage. Quelques photographies prises en passant dans la rue, un jour de fvrier 2014, font office de
preuves visuelles ou de supports imaginaires pour linterprtation. Des lgendes
construites autour de jeux de mots navrants et sans aucun sens accompagnent ce
visuel grotesque. Le pare-brise/part maudite (p. 122) rfrence peine crypte
Georges Bataille, lun des hros nietzschens de M. Maffesoli dans la mesure o
Bataille valorise, dans son opuscule ponyme de 1949, la dpense et la consumation improductives, qui seraient (parat-il) le propre de notre monde postmoderne , ne devait a priori pas passer. Trop gros, trop absurde. Sans le moindre
rapport avec le propos. Mais il faut croire que la vue du pare-brise macul de
fientes de pigeons donne penser . Et contre toute attente, cette provocation
smiotique est passe : elle na pas fait lobjet de la moindre remarque du comit de
lecture. Tout comme est pass linvraisemblable calembour sartriano-ptrochimique
sur lAutolib, prsente comme un vhicule lectrique dont lexistence prcde
lessence 43.
Le maffesolisme , cest un lexique, une rhtorique, une vision organise du
monde drouler sans entrave, ainsi quune pistmologie confirmative caractristique dune bonne part des jugements fallacieux ordinaires comme des sciences
du paranormal (cf. les exemples vus plus haut), mais cest aussi de la bonne vieille
politique dilue sous les notions-valises. La pirouette finale sur les personnes sansdomicile fixe accueillies dans les bulles de verre (p. 124) tait dun got pour le
moins douteux, et nous avons dailleurs beaucoup hsit avant de lintgrer. Ctait
tellement borderline. Mais sans doute cela cadrait-il avec le ton politiquement
incorrect (rires) du maffesolisme. En lien avec cette normativit idologique place dans le texte lair de rien, il faut noter aussi le positionnement explicitement
biais en faveur de cette formidable innovation que serait lAutolib. Ce nest pas un
article de Sciences Humaines et Sociales , cest une publicit, un tract. Non seulement JPT prend pour acquis lexistence de la socit postmoderne avec tous
ses ingrdients mythifis, mais en plus il dsire plus que tout en intensifier lnergie
vitale par le truchement dun objet parmi tant dautres, qui conforte son axiologie,
sa conception du bien et du mal. Les services marketing de Bollor ne feraient pas
mieux dans leffort de mise en valeur de leur produit. Les descriptions sont satures
par la fascination du sociologue pour son objet. Le sociologue-hermneute passablement naf quest J.-P. Tremblay prend les slogans de publicit pour des arguments philosophiques : Le slogan zro bruit, zro pollution, en rouge et bleu,
drape dlicatement le vhicule (du) commun, comme si les mots venaient inscrire
les vertus potentielles dune cologie qui vient : la voiture neutre par excellence
(p. 118), ou encore La contraction des termes (Auto-lib, donc) est aussi signe de
43

Cf. p. 117 : [LAutolib] est une automobile ouverte, car elle souvre lusage (open innovation), non plus par essence (elle roule llectricit, rappelons-le), mais au travers de son
devenir dans la conduite son existence prcde les flux de son essence et des extases
quelle promet labonn-e.

24

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

dcontraction (p. 118). Rang en crneau, il ne recule devant rien et donne mme
les tarifs, lesquels ne sont dailleurs pas la porte de toutes les bourses (mais il sen
fiche, il a de largent, lui) :
On le sait, llectricit en France cote peu cher, le service est donc la porte de tout
le monde. Les tarifs dmocratiques en sont la preuve (120 euros labonnement lanne, 11
euros lheure dutilisation). (p. 119)

Cest donc cela, le terrain du sociologue maffesolien. Il dcrit des tendances et


en accompagne le dploiement, parce quil en vit. dfaut dtre crdible dans le
monde acadmique, il peut toujours cachetonner au titre de consultant-tendanceur
en magnifiant cette fable qui scrit toujours (p. 124). Cest ici que lon peut
relever lexistence dune socit dtudes internationale situe en France, spcialise dans cette belle science humaine quest la sociologie de limaginaire , socit
dtudes rpondant au nom d Eranos 44. Dirige et anime par danciens doctorants de M. Maffesoli, et comptant parmi ses plus prestigieux clients TF1,
LOral, Bouygues, Renault, Microsoft, Vuitton, Lancme, Armani, ou encore Michelin et linvitable Pernod-Ricard, il sagit, pour la socit Eranos, daid[er] les
entreprises comprendre et tre la hauteur de leur poque , en fournissant ces
dernires une identification et un dcryptage des imaginaires sociaux contemporains 45. Avec un chiffre daffaire de 235 000 euros en 201346, il faut croire que la
sociologie de limaginaire postmoderne telle que lentend M. Maffesoli et ses
doctorants-marketeurs, dfaut de reposer sur des bases empiriques solides, se
vend sans difficult aucune (quant faire vendre, cest l une tout autre histoire).
Dans la mme veine des usages mercantiles, mais cette fois, en plus, thrapeutiques (ou en tout cas prtendu tel) de la mtaphysique maffesolienne de lhomme
et de la socit, mentionnons encore lactivit de sociologue-psychanalyste dun
docteur en sociologie, qualifi par la section 19 de sociologie et de dmographie du
Comit National des Universits aux fonctions de matre de confrences, contribu44

En hommage vident au Cercle Eranos , fond par Olga Froebe-Kapteyn en 1933


Ascona, en Suisse. Ce cercle para-acadmique, qui proposait chaque t une semaine de
rencontres et de confrences publies dans les volumes de lEranos Jahrbuch, fut notamment
anim, outre par son inspirateur et figure tutlaire Carl-Gustav Jung (12 interventions entre
1933 et 1948) et divers chercheurs dobdience jungienne, par lhistorien des religions Mircea Eliade (13 interventions entre 1950 et 1967), par le matre et ami de M. Maffesoli,
Gilbert Durand (16 interventions entre 1964 et 1988), et par le matre et ami de ce dernier, Henry Corbin (27 interventions entre 1949 et 1976). H. Corbin et G. Durand, qui
communiquaient au Cercle Eranos sur des thmatiques lies pour la plupart lsotrisme, et
qui considraient ce cercle dintellectuels comme un vritable refuge spirituel (sur lequel ils
sadosseront dailleurs pour dvelopper leurs propres pratiques sotriques et maonniques
en France, partir de la fin des annes 1960, cf. MQ, thse de doctorat en cours), doivent
aujourdhui se retourner dans leurs tombes respectives, face un tel usage marketing et
publiciste du nom d Eranos comme ils doivent se retourner dans leurs tombes face
lusage maffesolien de la notion de monde imaginal . Sur le Cercle Eranos, voir H. Th.
Hakl, Eranos. An Alternative Intellectual History of the Twentieth Century, Sheffield, Equinox, 2013.
45
On trouvera une prsentation plus approfondie des objectifs de la socit dtudes Eranos
sur son site http://www.eranos.fr/.
46
Informations collectes sur le site societe.com.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

25

teur rgulier Socits et aux Cahiers europens de limaginaire, et auteur dune


thse typiquement maffesolienne ralise sous la direction de P. Tacussel
lUniversit Montpellier 3, intitule : De limaginaire initiatique. Les mythes postmodernes ou le dpassement de lexistence tragique . En ce qui concerne son activit
de philosophe et de sociologue , les ditions Dervy (spcialises dans le domaine de lsotrisme) nous apprennent que les recherches de cet lve de M.
Maffesoli tentent de dcrire , dans la continuit des penseurs du cercle Eranos
(Jung, Eliade, Durand) , un panorama des imaginaires initiatiques qui inondent
nos socits contemporaines. [Ce chercheur] est lauteur du Voyage initiatique du
corps chez Detrad [soit un fabriquant de dcors, de bijoux et daccessoires maonniques, qui est aussi un diteur et un libraire spcialis en maonnerie]. Ce livre a
reu le prix essai 2010 au salon maonnique de Paris 47. Par ailleurs auteur dun
ouvrage intitul : Les symboles maonniques : quoi a sert ? (Dervy, 2013), et dun
autre livre sur Le renchantement initiatique du monde. Des mythes et des hommes
(chez Detrad, dj cit, en 2014), ce mme docteur en sociologie, co-responsable du
Groupe dtudes sur le Mythe et le Monde Imaginal (le GEMMI dj mentionn) lUniversit Paris-Descartes48, est aussi psychanalyste. Sa mthode thrapeutique vise notamment croiser la psychologie des profondeurs jungienne (qui
conoit ltre humain comme un homo symbolicus ou homo religiosus, cest--dire
un tre incomplet la naissance qui doit la manire de Pascal parier sur
lexistence des dieux et des mythes pour pouvoir accder une totalit psychique ), avec la mythanalyse conue par Gilbert Durand , qui, elle, permet
de situer les mythes constitutifs dun environnement donn. Si lon croise cette mthode avec la psychanalyse jungienne qui se centre davantage sur le dcryptage des
mythes et des archtypes habitant dans linconscient individuel, il devient alors plus
ais de situer linteraction existante entre lanalysant et son milieu, entre son dsir et
lesprit du temps 49. Le site professionnel de ce psychanalyste et sociologue
renvoie, enfin, de nombreux articles rdigs par lui, sur, pour prendre quelques
exemples, linconscient dionysiaque , la honte promthenne , la structure
initiatique du manga , les psychothrapies postmodernes , ou encore, la dimension initiatique du corps dans les socits postmodernes . On voit donc que la
socio-anthropologie de limaginaire , qui hrite ici la fois de la cosmologie de
M. Maffesoli et de celle de son matre G. Durand50, peut alimenter non seule47

Voir la page de prsentation de lauteur sur le site de lditeur : http://www.dervymedicis.fr/frederic-vincent-auteur-2665.html.


48
Voir sa page sur le site des Cahiers : http://www.lescahiers.eu/contributeurs/fredericvincent.
49
Confer son site professionnel : http://fredericvincent.fr/?page_id=71.
50
La cosmologie de G. Durand, que nous ne pouvons prsenter ici faute de place, diffre
profondment de celle de M. Maffesoli. Sur cette premire cosmologie, dont les dimensions
ontologiques, tiologiques et sotriologiques sinscrivent dans la longue dure de la tradition
de lsotrisme occidental (gnosticisme antique, hermtisme antique et renaissant, notamment), voir la thse de doctorat en cours de MQ. Indiquons simplement que G. Durand
sopposait vigoureusement toute ide de postmodernit , postmodernit quil considrait comme au moins un non-sens : Au passage je proteste une fois encore contre
lutilisation aberrante du vocable de post-modernit : ce sont les post-modernismes
dhier qui sont contests par la modernit daujourdhui, si bien que la notion post-

26

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

ment une activit marketing et publiciste (celle de la socit dtudes Eranos ),


mais encore, une pratique thrapeutique (ou, encore une fois, prtendue telle) librale.
Critres sur la forme , ou comment faire du M. Maffesoli sans peine
Venons-en maintenant, plus rapidement, lcriture proprement dite de notre canular. Combien de temps la rdaction nous a-t-elle pris ? Grce la datation des
changes demails et des diverses versions enregistres de la V1, nous pouvons le
tracer trs prcisment. Nous avons commenc rdiger le 26 mai 2014. Aprs
quelques squences daller-retour entre les deux rdacteurs, le texte tait fin prt le
3 juin. Huit jours pour pondre une analyse scientifique de 30 000 signes en tout,
et le tour tait jou. Il faut souligner encore quel point cet exercice fut rjouissant
et jubilatoire. Il tait dur de ne pas rire aux larmes. Ctait par endroits tellement
ridicule et grotesque ! Cela dit, notre connaissance hlas trop experte du maffesolisme nous suggrait des rgles de composition rigoureuses, comme latteste cet
email extrait de la correspondance des rdacteurs :
Quelques rgles dor de la prose maffesolienne :
- au minimum trois oxymores par phrase ;
- la modernit cest pas bien, la postmodernit cest bien, doux, irnique, etc. ;
- jouer sur les couples dopposition : moderne/postmoderne ; thique/esthtique ; individu/personne, etc.
Email de MQ ASM, 30 mai 2014.

Des collgues mis dans la confidence ont pu trouver que le texte est trop bien
crit. la rflexion (et quitte flirter avec limmodestie !), cest juste. La lecture
aprs-coup darticles publis par Socits (cf. infra) montre combien la prose des
initis imite laborieusement un discours qui, dj, se perd imiter les autres. Le
maffesoli , cest un langage rptitif et prvisible, un auto-plagiat permanent.
Pour les initis qui copient/collent, cela suffit sans doute. Le corpus est vite matris,
le vocabulaire et les schmes interprtatifs sont toujours les mmes, et tout cela
repose sur la croyance que ce dogme, qui est aussi bien rhtorique que cosmologique (vision structure de lhomme et du monde, impliquant une thorie du bien
et du mal) se mrite et se cultive entre gens de qualit (ceux qui ont vraiment compris le monde social dans son essence, son pass et son devenir).
Roulement de tambour, suspense : comment larticle de Jean-Pierre Tremblay a t
slectionn
Pour le rsumer, nous avons procd par associations libres au sein dune trame
lexicale, rhtorique, cosmologique et pistmologique toutefois bien structure,
modernit est au moins un non-sens ! (G. Durand, Effets pervers des modernismes et
statuts de notre modernit , Cahiers de limaginaire, n 14-15, 1997, p. 7). trange matre
pour M. Maffesoli que G. Durand, qui considrait donc comme aberrante la notion fondamentale autour de laquelle gravite toute la vision du monde de son disciple

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

27

dans une surenchre aussi drisoire que pathtique. Et le comit de lecture ny a


vu que du feu. Nous retracerons prsent le droul de cette valuation . Nous
nous permettrons de citer des extraits de la correspondance avec la revue parce
quelle relve de lactivit professionnelle. En effet, cest bien un responsable de la
coordination de la revue auquel JPT a eu affaire (i.e. F. La Rocca), et il est entr
en contact avec lui via une adresse professionnelle. Tout sest opr avec le genre de
professionnalisme qui contente la revue Socits. Adeptes du communisme de
lethos de la science mertonien, nous mettrons donc en partage ces changes entre
professionnels .
Nous avons envoy larticle le 4 juin 2014 ladresse gnrique ceaq@ceaqsorbonne.fr . Premire surprise, au passage : un message derreur automatique
nous informe que ladresse nexiste plus. Nous crivons donc au rdacteur en chef
de la revue, Fabio La Rocca. Il rpond JPT le 9 juin 2014, lui indiquant que
larticle sera envoy 2 membres du comit de lecture pour un avis (email de
Fabio La Rocca Jean-Pierre Tremblay, 9 juin 2014). L avis devant tre transmis de un trois mois aprs soumission de la proposition, nous relanons le comit
la rentre. Le 19 septembre, nous apprenons que le texte na pas encore t valu. Fort heureusement, les relecteurs sont dune grande efficacit. peine dix
jours plus tard, F. La Rocca annonce JPT que l article a t examin par le comit de lecture qui donne avais [sic] favorable la publication . Des modifications
doivent tre apportes cependant. Mais rien dinsurmontable, lisez donc : 1) le
texte doit tre rduit une longueur max de 20000 signes [rappelons que la V1
comportait 30000 signes] ; 2) il faut ajouter un rsume [sic] en franais et en anglais
de 10 lignes et 3 mots cls en franais et anglais ; 3) Corriger les rfrences dans les
notes selon les rgles ditoriales (). En pice jointe, nous recevons la base du
texte quil faudra retravailler, dont le nom de fichier est flanqu des initiales MX .
Une dernire question est pose JPT : Les photos sont les vtres? Il faut quelle
[sic] soient libre [sic] de droits pour pouvoir les publier (email de Fabio La Rocca
Jean-Pierre Tremblay, 29 septembre 2014). Adepte de sociologie visuelle , le
coordinateur attache visiblement beaucoup dimportance tout cela51. Il faut dire
que nos photos et les lgendes cryptes qui les accompagnent taient dune grande
porte heuristique ! De quoi blouir notre collgue.
Nous comprenons quil faut baisser le nombre de signes. De 30 000 20 000, cest
un peu difficile et cest dommage. Un tiers de notre flamboyante rhtorique et de
nos lumineuses ides doit tre supprim. Cela nous obligera couper dans les notes
de bas de page sans queue ni tte, et tailler dans la lourde (quoiquindigeste) bibliographie. Aprs ngociation, JPT est nanmoins autoris rendre une nouvelle
version de 23 000 signes. Nous dpasserons un peu, cest de bonne guerre. ce
point de notre petite manigance, nous constatons que le texte na suscit aucune
valuation, aucun avis. Cest pass comme a, sans avis . Cest pass avec les
normits sur la matrice nourricire, lAutolib transgenre, le vhicule lectrique
dont lexistence prcde lessence , les SDF-usagers, etc. Nous avons ri, mais lors
dun instant de lucidit, un sentiment dinquitude sest insinu. Ils prennent vrai51

Cf. nouveau A. Saint-Martin, Bienvenue Maffesoland ! , Porte de la concertation,


11 juillet 2013 (http://concertation.hypotheses.org/888).

28

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

ment nimporte quoi ?! premire vue, ce silence en dit long. Plus que le
anything goes de Paul Feyerabend, il nous semble plutt manifester une indiffrence totale, un je-men-foutisme institutionnalis. Ou alors, mais cest un autre
problme, ils ne reoivent plus de papiers et sont prts publier tout ce quil leur
parvient. Plus que le tout clectique, ce serait en ce sens (probable) les ultimes
soldes avant liquidation totale de la bote. Que nous nayons reu aucun rapport
dvaluation en bonne et due forme est un indice.
Prparant la V2, nous avons conserv les normits. Nous lavons envoye trs
vite F. La Rocca. Entre le 6 et le 10 octobre, lvaluation a t tout aussi expditive. Nous recevons une rponse laconique du coordinateur : Merci bien reu. Je
vous tiens au courant pour la publication (email de Fabio La Rocca Jean-Pierre
Tremblay, 10 octobre 2014). Entre notre relance du 19 septembre et lavis dfinitif
du 10 octobre, se sont donc coules trois petites semaines. Cela fait bien peu pour
valuer deux versions dun mme article, nest-ce pas ? Cest en tout cas bien plus
rapide quavec les revues auxquelles nous avons lhabitude denvoyer des propositions darticle Nous navons reu aucun rapport, et nous ne sommes mme pas en
mesure de savoir si ce que nous avons crit est convaincant selon les critres de
slection . Nous nous attendions un peu plus dchanges, tant le texte nous paraissait faible, pour ne pas dire parfaitement ridicule, par endroits. Cet t
loccasion de rvler lesdits critres de scientificit. Mais non, tout a t pris
sans discernement. ASM, qui tenait le compte email de JPT, a eu beau tenter de dcrisper une interaction lectronique qui sera reste quasi tlgraphique, nous ne
saurons pas comment cette sociologie sensorielle de lAutolib a fait sens pour les
relecteurs de Socits. Voici comment JPT ragit la nouvelle de
lacceptation de la V2 :
Cher Monsieur La Rocca,
Je suis ravi que cette seconde version ait t accepte si vite ! Jy devine une validation
pistmologique de mon travail, et cela mencourage (). Je me tiens toujours votre disposition pour la correction des preuves ou quelque tche que ce soit en vue de la finalisation.
Enfin, je serai de retour Paris bientt ; jespre pouvoir poursuivre mes investigations sur
lAutolib et changer avec les sociologues franais.
Bien cordialement,
JPT (email, 10 octobre 2014)

Pas de rponse lautre bout du cble. Rien. Nada. JPT pourra donc se sentir
pistmologiquement valid par dfaut d avis . Et il apprendra la publication
de larticle comme nimporte quel lecteur abonn Cairn.info, sans avoir sign de
contrat dauteur, corrig ses preuves ni apport dventuelles rvisions au texte
lequel comporte toujours quelques menues coquilles dans sa version dite.
Allez savoir pourquoi, nous aurions pu continuer ce jeu encore quelque temps. Il
et t possible de proposer de nouveaux articles, dapprofondir encore cette sociologie de lAutolib . Un complice laccent qubcois aurait pu performer
aux journes du CEAQ, assurant le service aprs-vente. Toutefois, il faut savoir
sarrter au bon moment. Nous pensons avoir prouv sans difficult que publier
dans Socits est aussi simple que de gloser sur Atlantico ou dans les forums hype et
les conventions dentreprise. Plus cest gros, plus a colle avec les prnotions maffe-

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

29

soliennes, plus a a des chances de paratre. La revue de Sciences Humaines et


Sociales peut toujours se prvaloir dun comit scientifique qui peut impressionner les gens qui prennent les messies pour des lanternes, cela ne fera plus illusion comme avant. Esprons-le, il y aura toujours quelquun pour rappeler que Socits est une passoire.

tait-ce vraiment ncessaire ? Oui, oui, trois fois oui


Lhistoire tant prsent connue, revenons maintenant sur les motivations de
notre geste. Nous serons plus concis, car celles-ci sont dj lisibles entre les lignes
dans les pages qui prcdent.
En passer par le canular pour secouer le cocotier
Lexercice du canular suscite parfois lire de certains collgues (surtout sils en
sont les victimes !), qui y voient une forme de tromperie, voire de mchancet. Il est
utile de rpondre sur ces deux points car ils rvlent, en creux, un irnisme qui
nexiste pas dans le petit monde acadmique. Oui, prendre un nom demprunt et
soumettre un simulacre darticle, invent jusque dans ses moindres dtails, nest pas
la dmarche habituelle pour confondre des pratiques pseudo-scientifiques ; oui,
cest une tromperie sur la marchandise. Alan Sokal en tait galement conscient
dans son travail de sape des critres de la revue Social Text. Le plus souvent, pour
critiquer la faiblesse, voire linanit dune publication en sciences humaines et
sociales, lon se contente de vituprations orales, de rcriminations en note de bas
de page ou, ventuellement, dun compte rendu critique sur la dmarche gnrale
dune cole de pense dont le livre trait apparat comme un symptme (le
Carnet Zilsel nest pas avare dans ce registre). Quelle est lefficacit de ces
dmarches scientifiquement normales, toutes louables et que nous continuons de
pratiquer ? Si nous maintenons quil est indispensable de monter au crneau, nous
constatons que la porte en est somme toute assez limite. lvidence,
les collgues qui ont eu le courage et lnergie de contrarier le maffesolisme nont
pas dmrit. Au cours de laffaire Teissier, citons notamment les prises de position
dans la presse de Christian Baudelot et Roger Establet52, le texte commun de la
Socit Franaise de Sociologie, de lAssociation des Sociologues Enseignants du
Suprieur et de la section 19 du Comit National des Universits, mais aussi et
surtout, le rapport implacable de Bernard Lahire, Philippe Cibois et Dominique
Desjeux53. Il y a eu dautres tentatives de debunking, mais tout se passe comme si la
cible (pourtant pas si mouvante), qui ne rpond jamais aux arguments avancs et
prfre invoquer, en guise dargumentation purement sophistique, une illusoire
chasse aux sorcires et un mythique autodaf acadmique54, parvenait toujours
52

Ch. Baudelot et R. Establet, La sociologie sous une mauvaise toile , Le Monde, 17 avril
2001 (http://cibois.pagesperso-orange.fr/Baudelot.htm).
53
B. Lahire, Ph. Cibois, D. Desjeux, La non thse de sociologie dlizabeth Teissier ,
6 aot 2001 (http://homme-moderne.org/societe/socio/teissier/analyse/socio.html).
54
Sur cette rhtorique de la non-rponse aux critiques, commune laffaire Sokal (19971998), laffaire Teissier (2001-2002), comme au dbat qui a suivi la publication du Livre noir

30

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

se drober aux critiques. Dans ces conditions, cest malheureusement lindiffrence


ou lomerta, le silence coupable ou la drision de coulisse qui rgnent.
Il fallait donc contourner lobstacle et porter le fer au cur du problme, par le
moyen dun levier argumentatif qui savre souvent trs efficace : lhumour55. Les
revues sont lespace scientifique o slaborent les outils du dbat entre pairs. Elles
ont la lourde charge de publi(cis)er les recherches et de donner voir les travaux en
cours ou achevs. Bref, elles organisent (au moins en partie avec ldition des
ouvrages) une certaine prise de parole acadmique-scientifique. Montrer que
nimporte quoi peut tre publi dans une revue, cest dabord souligner que les
critres prtendument levs de slection ne sont quune mascarade. Nous pensons
lavoir dmontr : il suffit de singer les codes rhtoriques et linguistiques dun
discours verrouill, de reproduire lidentique une vision conjecturale de lhomme
et du monde hautement moralise et moralisatrice, pour tre publi et ainsi entrer
dans le saint des saints de la Maffesolie . Voil qui, en tant que sociologues
devant cravacher pour publier des articles dans des revues autrement plus
exigeantes, ne nous rjouit pas. Il est vident que la premire tromperie rside ici :
lire des productions sans mthodes, sans protocoles denqute un tant soit peu
construits (o seule la dambulation photographique ou la promenade dans la rue
font office de mthode ), on se dit que la sociologie sort lse dun exercice aussi
lger. Aux heures sombres de laustrit budgtaire faisant de lobtention dun
poste une impitoyable course dobstacles, la dsinvolture des valuateurs
confortablement assis sur leur poste nest pas admissible. Elle est un grave
manquement lethos de la science, et plus simplement lhonntet intellectuelle
consistant respecter (au moins) les critres que lon prtend se donner.
Venons-en maintenant la mchancet. Prendre des collgues en dfaut en
moquant des travers intellectuels et en dnonant des pratiques de slection
alatoires (ou inexistantes) nest pas mchant en soi. Comme la montr J.
Bouveresse il y a (dj) trente ans, il y aurait quelque paradoxe disqualifier ceux
qui dnoncent un comportement coupable au prtexte quils seraient mchants ou
malveillants56. Assner, en se faisant passer au passage pour une victime : Vous
tes des mchants inquisiteurs, des vilains flics de la pense ou plutt, pour reprendre les termes utiliss par M. Maffesoli, des notaires du savoirs , des fonctionnaires de la pense , des sociologues de service , des matres dcole , des
chiens de garde , des demi-soldes de la thorie , des eunuques de la pende la psychanalyse (2005) rhtorique qui comble le vide argumentatif tantt par linsulte,
tantt par les poncifs paranodes et complotistes de la chasse aux sorcires et de la police de la pense , cf. M. Quinon, Les Inquisiteurs et les hrtiques , art. cit. Sauf miracle
et rvolution pistmique au sein de la Maffesolie , il est prvoir que notre canular et le
prsent texte dexplication engendreront les mmes sophismes que ceux mobiliss par
M. Maffesoli et ses collaborateurs au cours de laffaire Teissier.
55
nouveau, et en ce qui concerne laffaire Teissier, nous renvoyons lexcellent article,
lironie dcapante, de P. Engel, Laffaire Sokal concerne-t-elle vraiment les philosophes
franais ? , op. cit. Du mme auteur, qui manie dcidemment lhumour philosophique avec
une certaine virtuosit, voir encore La Dispute. Une introduction la philosophie analytique,
Paris, Minuit, 1997.
56
J. Bouveresse, Le philosophe chez les autophages, Paris, Minuit, 1984, p. 114. B. Lahire cite le
mme passage dans Lesprit sociologique (ibid., p. 387).

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

31

se , voire mme, des curs , ne suffit malheureusement pas lorsquil sagit de


jouer le jeu de langage de type scientifique, jeu de langage qui, jusqu preuve du
contraire, est rgul non pas par les sophismes de la pseudo-argumentation ad
hominem, mais bien plutt par la norme du vrai (pour reprendre louvrage
ponyme du philosophe Pascal Engel57) et par la force performative du meilleur
argument (Habermas)58. On nest pas dans la cour de rcr (avec ses : [lve
A :] Tes mchant ! [lve B :] Toi-mme ! ), ni mme dans celle de la
vnrable Sorbonne o . Teissier posa crnement en 2001 lissue de sa
soutenance. Le canular na certes rien dagrable pour ceux qui en sont les victimes,
mais ce nest peut-tre pas lui qui recle la part la plus grande de mchancet. Celleci se loge bien plutt dans les pratiques quotidiennes de labtissement intellectuel
consistant publier des textes bards de rfrences creuses, construits sans enqute
et dfendant des ides douteuses. Tout comme elle se terre dans linvraisemblable
complicit dune dition scientifique pleine de faiblesse lendroit dune pratique
aussi loigne quelle puisse tre de la rigueur attendue dans les sciences humaines
et sociales. Ce qui est mchant , cest dimaginer quune revue publiant
nimporte quoi sur des critres totalement fumeux soit finance par le contribuable
au titre du Centre National du Livre ; que des universits et des laboratoires cdent
quelques euros en sabonnant la revue via lditeur historique ou les plateformes
de diffusion lectronique. On pourra toujours dnoncer les dnonceurs, fustiger les
fustigeurs. Mais tant quon naura pas rpondu srieusement et compltement la
question pourquoi continuons-nous de laisser faire cela ? , alors la mchancet
sera toujours dans le mme camp : celui de ceux qui prtendent tenir un discours au
nom de la science, tout en saffranchissant des rgles les plus lmentaires qui
lorganisent (prise en compte du rel dans toute sa diversit, par le moyen dun
recueil des donnes non biais ; formulation dhypothses explicatives alternatives ;
prise en compte des faits rcalcitrants ou contradictoires, et modification de la
thorie explicative en consquence ; etc.).
On pourrait lgitimement penser que ce travail de sape est une perte de temps.
Car aprs tout, le maffesolisme parat sombrer en France. Quelques nuds
(papillon ?) acadmiques sont encore tenus (Montpellier, des chaires ltranger en
lien avec les centres dtudes de limaginaire, deux revues peine lues, dont lune
est une passoire), mais loin du mainstream et sans prise visible et efficace avec la
discipline. Certes, cest en partie vrai. Mais ce serait ngliger le fait que le
maffesolisme est, comme on la vu, une entreprise collective, qui mobilise un
certain nombre dauteurs/chercheurs/enseignants du suprieur dans un primtre
ditorial sans doute limit, mais qui sautorise de signes extrieurs de scientificit.
57

P. Engel, La norme du vrai. Philosophie de la logique, Paris, Gallimard, 1989.


Il y a bientt trois dcennies, Jean-Ren Tranton, dans un compte rendu critique de La
connaissance ordinaire, publi dans la combien notariale Revue franaise de sociologie,
sinterrogeait en ces termes : nest-il pas dans la logique de son systme que M. Maffesoli
ne raisonne pas : il invoque ; quil nargumente pas : il invective ; quil naffronte pas : il esquive ? (cf. J.-R. Tranton, compte rendu de M. Maffesoli, La connaissance ordinaire. Prcis de
sociologie comprhensive, in Revue franaise de sociologie, 1987, vol. 28, n 1, p. 188). Force est
de constater quen 1987 comme aujourdhui, la sophistique maffesolienne et son art consomm de linsulte-esquive ad hominem nont pas bougs dun pouce.

58

32

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

Un exemple permettrait de mieux comprendre le fonctionnement rticulaire et


clos de la Maffesolie : le numro dans lequel notre article-canular est publi est
un cas typique de lentre-soi maffesolien et de la production dun discours attendu.
Intitul Re-penser lordinaire , le volume est introduit par Bernard Troude et
Frdric Lebas. Le premier, docteur en sociologie, est ingnieur, designer, et si
lon en croit les Cahiers europens de limaginaire, a fond une entreprise de
recherches et dveloppements pour tout produit essentiellement dans le luxe et les
matriaux rares 59. Il a dj publi dans Socits un article sur Amour et
technique , en 2012. Quant Frdric Lebas, sociologue et graphiste, il a publi
six articles dans Socits entre 2005 et 2014. Lintroduction quils ont rdige
conjointement reconduit jusqu la caricature les ficelles rhtoriques,
pistmologiques et parfois cosmologiques, que nous avons actionnes pour rdiger
notre canular. On apprend ainsi que lambiance enveloppant nos vcus a pris une
paisseur, une qualit particulire pour nous enraciner hic et nunc dans le
prsent 60. Phrase creuse, nimbant limpression et lambiance dune aura
parasociologique. Et le style de lintroduction est lencan : lordinaire est un
phylum dune infinie finesse de rflexions et de connaissances 61, re-penser
lordinaire () exige de smanciper du verbe avant de revenir ncessairement
lui (on notera la perspicacit dune telle phrase, puisque sans verbe, pas de
numro de Socits. tonnant, non ?). Lintroduction fourmille de rfrences
enamoures M. Maffesoli, intronis primus inter pares au sein de la sociologie de
lordinaire, et dont des extraits de son ouvrage de 1985, La connaisssance ordinaire.
Prcis de sociologie comprhensive, suivent immdiatement comme pour bien
rappeler, en tout dbut du volume, quelles sont les Tables de la loi rhtoriques,
pistmologiques et cosmologiques, quil sagit de suivre et dhonorer dans leurs
grandes lignes. Les autres articles du volume fonctionnent sur le mme schma
rfrentiel que celui mis en place en introduction. Les auteurs sont, pour la plupart,
des habitus de la revue Socits pour laquelle ils publient presque exclusivement :
Dalie Giroux a dj publi quatre articles (y compris celui du dernier numro),
Philippe Filliot, trois, Bernard Vidal quatre, Martine Xiberras, trois. Pour certains
auteurs, comme le montre la base de donnes de Cairn.info, Socits est la seule
revue dans laquelle ils publient. Lexprience pourrait tre rpte lenvi pour les
autres numros de la revue, et il est probable que nous retrouvions en permanence
les mmes noms (produisant le mme type darticle). Surtout, le style que nous
avons caricatur sy trouve sans cesse rpt : Philippe Fillot enchane par exemple
les termes cods du langage maffesolien, dans un article dont le titre contient un
oxymore caractristique, et hautement pdagogique : Conversion et mtanoa,
retour soi et sortie hors de soi, enstase et extase Ce vocabulaire que jutilise
propos de lexprience de lordinaire est celui de lexprience religieuse, ou du
moins spirituelle 62. Si le mme vocabulaire permet de dcrire la fois
59

Voir sa page sur le site des Cahiers : http://www.lescahiers.eu/contributeurs/bernardtroude.


60
B. Troude, F. Lebas, Introduction : Re-penser lordinaire , Socits, n 126, 2014, p. 5.
61
Ibidem, p. 6.
62
Ph. Filliot, Trouver lextraordinaire dans linfra-ordinaire : pour une mystique profane ,
Socits, n 126, 2014, p. 40.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

33

lexprience de lordinaire et lexprience religieuse et/ou spirituelle , on se


demande, au passage, ce qui distingue lune de lautre et quel peut bien tre
lintrt heuristique dun tel vocabulaire uniformisant ! Lun des sommets de cette
rhtorique convenue, pr-mche et prte--publier, est atteint dans larticle du
groupe AGORA+ (compos de doctorants et de postdoctorants plasticiens). Sur
la base dune enqute sur un objet ordinaire, le billet de cinq euros (heureux
hasard, cest le cot de larticle sur Cairn.info), lon apprend que lautomatisme
induit une perte de laction rpte, qui devient transparente 63. nonce sur le ton
sentencieux de la prose socio-philosophique, une telle phrase cache, sous le verbeux
et le pompeux, un truisme de la plus belle eau : les actions quotidiennes qui se
rptent nont pas de relief particulier dans nos existences. Lusage des synonymes
donnent le tournis : revenons sur cette notion de transparence, la fois diaphane,
vanescente, peut-tre jusquau mouvant 64. Les adverbes sadditionnent, les
rfrences captes en vue dune hermneutique de lauto-clbration (Derrida en
tte) sont la norme. Bref, le jeu circulaire de la prose maffesolienne se donne voir
sous la forme dun numro quasi spculaire : le dsir de passer dans lordinaire de la
sociologie sourd dans cette prose amphigourique et surcode. Mme les comptes
rendus de lecture ne sont pas pargns. Un livre de Chahnaz Parvaneh, ancienne
doctorante du CEAQ, prfac par M. Maffesoli, est recens par Bernard Troude, qui
trouve le moyen de citer en ouverture le pauvre Hlderlin qui nen demandait pas
tant, et avait dj t assez maltrait comme cela dans notre propre articlecanular : la boucle est boucle, lentre-soi soigneusement enroul sur lui-mme.
Misre du prophtisme oraculaire, ou : le sociologue chez les autophages
Le mme Professeur (mrite) M. Maffesoli, qui donne des leons de sociologie et
de morale (la mme chose, chez lui), sest illustr dans une srie daffaires. Il y a eu
laffaire Teissier, on le sait, mais aussi dautres petits hics stridents qui mettent mal
limage publique dune discipline dj prcarise : la nomination de ce pourfendeur
revendiqu de la science au conseil dadministration du CNRS, en 2005, en raison
de sa comptence scientifique et technologique (dixit larrt) ; la publication en
masse douvrages qui vous tombent des mains par les ditions du CNRS (dont M.
Maffesoli est, heureux hasard, membre du conseil dadministration) ; la nomination
de M. Maffesoli lInstitut Universitaire de France, en 200865 ; ou encore, le
scandale retentissant quont constitu les promotions internes au sein de la section
19 du CNU, en 200966. Traqu, le sociologue rplique comme il peut, qui veut
lentendre et avec llgance quon lui connat67. Mais depuis quil est la retraite,
63

AGORA+, Cinq Euros , Socits, n 126, 2014, p. 49.


Ibidem, p. 48.
65
S. Huet, Affaire Maffesoli et Institut Universitaire de France, lastrologie lorigine ,
Science,
6
octobre
2008
(http://sciences.blogs.liberation.fr/home/2008/10/affairemaffsol.html).
66
J. Confavreux, La section sociologie du CNU en pleine crise , Mediapart, 23 juin 2011
(http://www.mediapart.fr/journal/culture-idees/230611/querelles-de-chapelles-et-depersonnes-dans-la-section-sociologie-du-cn).
67
Voir les comment dire pour le moins tonnants documents rdigs par M. Maffesoli, Marchal nous voil ! (http://www.barbier-rd.nom.fr/maffesoli.html), et Notes sur
64

34

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

loin de lUniversit Paris-Descartes et du CEAQ qui ne rpond plus, M. Maffesoli


sest dchan : en public, dans les mdias, la tlvision comme dans les colonnes
des canards conservateurs, il dbite sa mtaphysique sociale heures fixes, faisant fi
de la rserve que lon serait en droit dattendre dun ex-professionnel de la
sociologie. Son prophtisme oraculaire stale ainsi bien en dehors du seul monde
acadmique. Il est lternel bon client des journalistes presss qui veulent une
opinion fissa sur tel ou tel sujet de socit . Et M. Maffesoli de sattirer ainsi, sur
les plateaux de tlvision, ladmiration candide dun ric Zemmour, qui trouvera sa
vision du monde dune relative perspicacit (Maffesoli a raison , lance Zemmour
ladresse de son compre ric Naulleau, qui se dclare pour sa part en dsaccord
avec chaque page, chaque paragraphe et chaque ligne dun des ouvrages du
sociologue)68. M. Maffesoli ructe contre les nouveaux bien-pensants et satisfait
lidologie spontane des journalistes dAtlantico, du Figaro, de Causeur, de Valeurs
actuelles et autres bastions du progressisme postmoderne. Il prospre vide parce
quil parvient insinuer la croyance que son propos est scientifique. De fait, du
haut de sa (toute fictive) chaire mile Durkheim la Sorbonne ainsi quil
se laisse complaisemment prsenter loccasion69 , M. Maffesoli profite de sa
position duniversitaire visant comprendre lOrdre des choses70 (sic) pour assner
des vrits sur le monde tel quil est et surtout, tel quil pense quil devrait
tre. Cest ainsi quil dlivre des fulgurances sur la propension que lhomme
aurait se lier aux autres par des sentiments et des croyances communes , ou
encore sur la tendance de ce dernier approcher les ralits de lme par
diverses formes spirituelles ou esthtiques 71. toutes fins utiles, on aimerait savoir
quelles sont ces ralits de lme et ce que signifie cette ventuelle attraction
pour des formes spirituelles ou esthtiques (en loccurrence, M. Maffesoli ne
prend pas trop de risque, puisque du spirituel lesthtique cest une large gamme
dactivits humaines qui sont couvertes). Non loin de cette obsession pour la
postmodernit transcendante , M. Maffesoli se gargarise de ce qui serait une
absence de rflexion contemporaine sur la mort et dune mise distance du terme
de la vie dans les pratiques quotidiennes. Affronter la finitude serait notre

la grippe cochonne (http://www.michelmaffesoli.org/articles/notes-sur-la-grippecochonne), mis respectivement en circulation sous limpermable en 2002 ( la suite de
laffaire Teissier) et en 2010 ( la suite du scandale des promotions internes au CNU).
68
Voir lextrait sur YouTube : https://www.youtube.com/watch?v=5feO9CK-nLo.
69
Voir, entre autres exemples, linterview dj mentionne de M. Maffesoli pour AgoraVox
(http://www.agoravox.fr/tribune-libre/article/la-fin-de-la-modernite-ou-vivre-l-162384), ainsi
que sa prsentation en tant que confrencier dans le cadre dun rcent colloque sur Design
et imaginaire (http://dim.unimes.fr/les-conferenciers-invites/). Rappelons simplement que,
pas plus quil nexiste aujourdhui une Sorbonne (les btiments de la Sorbonne, Paris,
regroupent pas moins de quatre universits diffrentes, sans oublier le rectorat de lacadmie
de Paris et de la chancellerie des universits de Paris, lcole des chartes et lcole Pratique
des Hautes Etudes), il nexiste une prtendue chaire mile Durkheim rattache lune de
ces multiples Sorbonne .
70
M. Maffesoli, LOrdre des choses. Penser la postmodernit, Paris, CNRS ditions, 2014.
71
SOS sens de la vie, sens de la mort : du radicalisme militant aux sports extrmes, comment notre monde qui ne croit plus en rien se dbrouille pour grer son besoin de transcendance , Atlantico, 2 novembre 2014.

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

35

prochain objectif commun72. De si grandes banalits (qui ne font aucunement


rfrence des travaux pourtant nombreux et prcis73), nonces avec aplomb,
donnent un tour savant ce qui se rvle pourtant vite tre un mlange de truisme
et de pdanterie. Mais l o le bt blesse, cest que la vulgate maffesolienne fait sens
pour des clientles manifestement fort captives. La petite entreprise ne connat pas
la crise : ainsi, au hasard de recherches que lon imagine, hlas, sans fin, M.
Maffesoli sera propuls expert de lapritif (du Ricard, on suppose)74, du luxe75,
de la cration de start-up76, etc. Combien la critique de ces saillies est coteuse par
comparaison. Il faut drouler les arguments et tailler dans les vidences. Certains
continuent de le faire sans mnager leur peine77, mais vu la prolixit du Professeur
la retraite, la tche savre fastidieuse. Pour autant, et cest la conviction qui nous
anime, la critique rationnelle, ventuellement prcde dun grand clat de rire, est
le meilleur rempart contre cette sociologie postmoderne , qui nest autre quune
mtaphysique sociale finalit morale, parmi tant dautres. Et lon peut parier qu
force de contre-argumentations et de dmontages de ses fondations, ldifice
dsormais branlant scroulera de lui-mme.

*
*

Pour terminer sur une note positive et constructive, le prsent canular et sa


vocation critique sont peut-tre les premiers pas dans la mise au jour, lanalyse et la
comprhension, au sens wbrien du terme, de cette fiction thorique, de cette
vritable mythologie acadmique, que reprsente la sociologie maffesolienne de la
postmodernit . Il faudrait en effet maintenant satteler, ainsi que lun de nous
(MQ) envisage de le faire dans une publication prochaine, restituer dans le dtail
les divers engagements ontologiques et axiologiques qui structurent cette
construction conceptuelle, et dcrire cette dernire dans toutes ses
circonvolutions mtaphysiques comme dans toutes ses applications praxologiques,
72

Ebola : les socits europennes ont-elles encore assez de sang-froid pour faire face la
tragdie dune pidmie domicile ? , Atlantico, 12 octobre 2014.
73
On pourra se reporter sur la mort au trs beau numro de la revue Terrain de mars 1993,
dirig par Grard Ermisse et entirement consacr la mort, ainsi quau livre de Michel Lauwers, Naissance du cimetire. Lieux sacrs et terre de morts dans lOccident mdival (Paris, Aubier, 1997) pour une perspective historique rigoureuse sur les spultures.
74
N. Boderault, Quand France Inter invite Michel Maffesoli, expert en apritifs , Acrimed,
28 juillet 2010.
75
Coup de projecteur : quand luxe et sport font bon mnage , Figaro Madame, 22 juin
2010.
76
Les conseils innovants du sociologue Michel Maffesoli aux crateurs de start up , Challenges, 24 mars 2014.
77
Parmi les rjouissantes critiques de lidologue Maffesoli, mentionnons celle de Pierre Tevanian, La nappe phratique dans ta face ! Adresse Michel Maffesoli , Les mots sont importants.net, 11 octobre 2010 (http://lmsi.net/La-nappe-phreatique-dans-ta-face).

36

Le maffesolisme, une sociologie en roue libre

de la mme manire que les ethnologues tudient, sans les juger, des visions du
monde vernaculaires, et les pratiques sociales qui leur sont associes. Si la sociologie
maffesolienne de la postmodernit repose sur un certain nombre dentits
conceptuelles hautement mystrieuses, pour ne pas dire totalement fumeuses
( vouloir-vivre
irrpressible ,
prsentisme
dionysiaque ,
tribus
postmodernes , no-nomadisme , nappe phratique socitale , glutinum
mundi , etc.), qui en disent bien plus long sur les croyances et les obsessions 78
personnelles de M. Maffesoli, que sur une quelconque ralit sociale, il reste que ces
divers artefacts conceptuels, ces multiples babus que vilipendait Carnap en son
temps79, sont organiss entre eux pour former une vision du monde relativement
cohrente fut-elle dconnecte de la ralit , vision du monde trs fortement
axiologise80, qui fait par ailleurs sens pour une partie des happy few qui publient
dans Socits et dans les Cahiers europens de limaginaire, et qui participent, de
manire plus gnrale, aux activits scientifiques de cette exotique presqule
acadmique quest la Maffesolie 81. Une telle approche analytique rejoindrait

78

Pour reprendre le terme que M. Maffesoli sattribue lui-mme : cf. M. Maffesoli, Qui tesvous, Michel Maffesoli ? Entretiens avec Christophe Bourseiller, Paris, Bourin diteur, 2010, p. 8081. Dans cet extrait dentretien, M. Maffesoli voque en effet son ide obsdante , relative
la saturation du schma identitaire moderne et au nomadisme postmoderne.
79
R. Carnap, Le dpassement de la mtaphysique , in A. Soulez (dir.), Le Manifeste du
Cercle de Vienne et autres crits, Paris, PUF, 1985, p. 159.
80
On a vu plus haut que les croyances de M. Maffesoli et dune partie de ses collgues qui
partagent sa conception de lhomme et du monde, taient structures au sein dun systme
cosmologique (Stoczkowski). Il reste que cette cosmologie peut tre tudie, comme
nous lavons esquiss dans le prsent article, dans la synchronie, comme elle peut ltre dans
la diachronie, autrement dit dans sa gense et son laboration. M. Maffesoli invite lui-mme
raliser cette dernire perspective, lorsquil ddie son Ombre de Dionysos. Contribution une
sociologie de lorgie (Paris, Mridiens Klincksieck, 1985), la mmoire de mon pre, mineur
de fond, qui, partir de lge de 14 ans, a pay un lourd tribut lidologie promthenne .
On voit avec cet extrait, pour le moins charg sur le plan de limplication personnelle, que le
rcit tiologique conjectural, comme les moyens de sortie hors du mal (sotriologie) qui
caractrisent la cosmologie maffesolienne, sont intrinsquement lis une axiologie, une
thorie du bien et du mal, et que cette axiologie est elle-mme intrinsquement lie une
trajectoire personnelle et familiale. De quoi nourrir le dossier : De la projection en
sciences humaines et sociales
81
Que la vision du monde de M. Maffesoli fasse sens pour une communaut largie, qui dpasse de loin celle des membres du CEAQ et des contributeurs de Socits et des Cahiers
europens de limaginaire, cest ce que montre, entre autres exemples, louvrage collectif publi chez LHarmattan en 2004, loccasion des 60 ans de Michel Maffesoli, sign du CEAQ et
intitul : Drive (sic) autour de luvre de Michel Maffesoli. Parmi la quarantaine de contributions ce livre-hommage, rdiges par des auteurs et universitaires dune dizaine de nationalits diffrentes (France, Qubec, Mexique, Italie, Brsil, Espagne, Belgique, Slovaquie, Allemagne, Rpublique Tchque, Finlande), on pourra notamment se reporter celle de Franco
Ferraroti ( Influences et retentissements de la pense de Michel Maffesoli dans la sociologie
italienne contemporaine ), celle de Danile Perrin-Rocha-Pitta ( Prsence de luvre de
Michel Maffesoli dans les sciences humaines brsiliennes ), celle de Dilbar Alieva ( Le
collge invisible autour de Michel Maffesoli ), ou encore celle de Cristiane Freitas Gurtfreind ( Michel Maffesoli, le penseur de la logique brsilienne ). Le systme du monde
maffesolien, et les valeurs qui lui sont associes, se joue en effet des frontires, et diffuse

Manuel Quinon et Arnaud Saint-Martin

37

ainsi le projet dune anthropologie des savoirs occidentaux, telle que celle
dveloppe aujourdhui par lanthropologue W. Stoczkowski82. Chercher dcrire
de manire minutieuse et comprendre cette mythologie intellectuelle
contemporaine, en mettant donc cette fois de ct sa prtention (due) la vrit
et les diverses aberrations pistmologiques qui la caractrisent, nous permettrait de
souligner la profonde solidarit que lon trouve parfois, dans certaines productions
en sciences humaines et sociales, entre pense savante et pense ordinaire .
En loccurrence, et ainsi que nous lavons dj voqu en ce qui concerne
lpistmologie confirmative de type maffesolien (qui ne se distingue en rien de
lpistmologie confirmative dont fait preuve la plus fameuse doctorante du matre
dans son activit quotidienne dastrologue), le mode de pense savant de M.
Maffesoli et de ses pigones fournit un clairage pertinent, dune part, sur les
mcanismes associs la pense la plus ordinaire, la moins savante qui soit, et,
dautre part, sur une vision spcifique de lhomme et du monde, partage par une
petite tribu acadmique, qui nest autre que celle de M. Maffesoli lui-mme.
Voil, peut-tre, la seule relle plus-value heuristique du maffesolisme , entendu
comme entit tant thorique que sociale. Et cest ici que lon pourrait mobiliser avec
succs linjonction toute ethnologique de Fontenelle, quvoque
W. Stoczkowski dans son ouvrage sur la croyance aux extraterrestres :
tudions lesprit humain dans lune de ses plus tranges productions :
cest l bien souvent quil se donne le mieux connatre 83.

dans diverses rgions du globe, pour former ce que Dilbar Alieva nomme avec raison, la
suite de la sociologue des sciences Diana Crane, un collge invisible .
82
W. Stoczkowski, Rire dethnologues , LHomme, n 160, 2001, p. 91-114 ; id., Explaining
Human Origins. Myth, Imagination and Conjecture, Cambridge, Cambridge University Press,
2002 ; id., Anthropologies rdemptrices. Le monde selon Lvi-Strauss, op. cit.
83
B. Le Bouyer de Fontenelle, De lorigine des fables (1re d. 1724), in B. Le Bouyer de
Fontenelle, uvres compltes, Paris, Fayard, 1989, vol. III, p. 187, cit par W. Stoczkowski,
Des hommes, des dieux et des extraterrestres, op. cit., p. 37.