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Couverture :

Pres fondateurs de lOrganisation


de lunit africaine, peinture murale originale,
1963, dans la Maison de lAfrique.

Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhistoire relle de
lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits qui ne pouvaient avoir
dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus ds les premires dcennies de ce sicle,
par des pionniers comme Lo Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre
de spcialistes non africains, attachs certains postulats, soutenaient que ces socits
ne pouvaient faire lobjet dune tude scientifique, faute notamment de sources et de
documents crits. En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales,
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui leur sont
propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer certains prjugs et sans
renouveler sa mthode.
La situation a beaucoup volu depuis la fin de la deuxime guerre mondiale et en
particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd lindpendance, participent
activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont
sa raison dtre. De plus en plus dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique
avec plus de rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes, dont
lUNESCO a entrepris la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont dabord
attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques. Ils ont eu le souci de
remettre en question les simplifications abusives auxquelles avait donn lieu une
conception linaire et limitative de lhistoire universelle, et de rtablir la vrit des faits
chaque fois que cela tait ncessaire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les
donnes historiques qui permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples
africains dans leur spcificit socioculturelle. Cette histoire met en lumire la fois lunit
historique de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la crativit
des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par certains historiens en
un agrgat htroclite dafricanismes; cette vision, il va sans dire, nest pas celle des
auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des esclaves dports en Amrique, le fait
du marronnage politique et culturel, la participation constante et massive des
descendants dAfricains aux luttes de la premire indpndance amricaine, de mme
quaux mouvements nationaux de libration sont justement perus pour ce quils furent:
de vigoureuses affirmations didentit qui ont contribu forger le concept universel
dHumanit...
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfrique avec lAsie
du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains aux autres civilisations,
dans le jeu des changes mutuels.
Cet ouvrage offre aussi le grand avantage, en faisant le point de nos connaissances
sur lAfrique et en proposant divers regards sur les cultures africaines, ainsi quune
nouvelle vision de lhistoire, de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les
divergences dopinion entre savants.

UNESCO

HISTOIRE
GNRALE DE
LAFRIQUE

VIII
LAfrique
depuis
1935

Comit scientifique international


pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)

HISTOIRE
GENERALE
DE
LAFRIQUE
VIII. LAfrique depuis 1935

Directeur de volume : A. A. MAZRUI, Codirecteur: C.Wondji

HISTOIRE
GNRALE
DE LAFRIQUE
Volume I

Mthodologie
et prhistoire africaine
Directeur : J. Ki-Zerbo
Volume II

Afrique ancienne

Directeur : G. Mokhtar
Volume III

LAfrique du viie au xie sicle


Directeur : M. El Fasi
Codirecteur : I. Hrbek
Volume IV

LAfrique
du xiie au xvie sicle

Directeur de volume
A. A. Mazrui

Directeur : D. T. Niane

Codirecteur
C. Wondji

Volume V

LAfrique
du xvie au xviiie sicle

Directeur : B. A. Ogot
Volume VI

LAfrique au xixe sicle jusque


vers les annes 1880
Directeur : J. F. Ade Ajayi
Volume VII

LAfrique sous domination


coloniale, 1880-1935
Directeur : A. Adu Boahen

ISBN 978-92-3-201714-7

Volume VIII

LAfrique depuis 1935


9 789232 017147

ditions U NESC O
ISBN 978-92-3-201714-7

Directeur : A. A. Mazrui
Codirecteur : C. Wondji

HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE

Comit scientifique international pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique (UNESCO)

HISTOIRE
GNRALE
DE
LAFRIQUE
VIII
LAfrique depuis 1935
Directeur du volume
Ali A. Mazrui
Codirecteur du volume
C. Wondji

ditions Unesco

Les ides et opinions exprimes dans cet ouvrage sont celles des auteurs
et ne refltent pas necessairement les vues de lUNESCO. Les appellations employes dans cette publication et la prsentation des donnes
qui y figurent nimpliquent de la part de lUNESCO aucune prise
de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones
ou de leurs autorits, ni quant leurs frontires ou limites.
La rdaction de ce volume a t acheve en 1989. Le texte ne reflte donc
pas les vnements importants survenus depuis cette date.

LUNESCO tient exprimer sa gratitude lancienne


impratrice dIran au Vatican, et plus particulirement
au Gouvernement de la Jamahiriya arabe libyenne,
pour leurs gnreuses contributions financires qui ont
permis la publication de lHistoire gnrale de lAfrique.
LUNESCO tient galement exprimer sa
gratitude au Gouvernement de la Cte dIvoire pour sa
contribution financire qui a permis la publication du
prsent volume en franais.
Compos par les ditions du Mouflon, Le Kremlin-Bictre 94270, France
Achev dimprimer, 2e trimestre 1998 pour les Nouvelles
ditions Ivoiriennes 01 BP 1818 Abidjian 01 Cte dIvoire
Publi en 1998 par lOrganisation des Nations Unies
pour lducation, la science et la culture
7, place de Fontenoy, 75352 Paris 07 SP
ISBN 92-3-201714-8
UNESCO 1998

Table des matires

Prface ................................................................................................................................................. 9
Prsentation du projet ............................................................................................................... 15
Chapitre premier
Introduction
Ali A. Mazrui ..................................................................................................................... 19
SECTION I

LAFRIQUE DANS LA DCENNIE


DE CONFLITS MONDIAUX 1935-1945

Chapitre 2
La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

Tayeb Chenntouf. ...........................................................................................................

49

Majhemout Diop, avec la collaboration de David Birmingham,


Ivan Hrbek, Alfredo Margarido et Djibril Tamsir Niane.............................

77

Michael Crowder..............................................................................................................

95

Chapitre 3
LAfrique tropicale et lAfrique quatoriale sous la domination
franaise, espagnole et portugaise
Chapitre 4
LAfrique sous domination britannique et belge

lafrique depuis 1935


SECTION II

LA LUTTE POUR LA SOUVERAINET POLITIQUE,


DE 1945 AUX INDPENDANCES

Chapitre 5
Cherchez dabord le royaume politique...

Ali A. Mazrui ..................................................................................................................... 125

Chapitre 6
LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

Ivan Hrbek . ....................................................................................................................... 149

Chapitre 7
LAfrique occidentale

Jean Suret-Canale et A. Adu Boahen .................................................................... 183

Chapitre 8
LAfrique quatoriale de lOuest

Elikia MBokolo .............................................................................................................. 215

Chapitre 9
LAfrique orientale

Michael Twaddle, en collaboration avec Lucile Rabearimanana


et Isaria N. Kimambo . .................................................................................................. 243

Chapitre 10
LAfrique australe

David Chanaiwa .............................................................................................................. 273


SECTION III

LE SOUS-DVELOPPEMENT ET LA LUTTE
POUR LINDPENDANCE CONOMIQUE

Chapitre 11
Les changements conomiques en Afrique dans le contexte
mondial (1935-1980)

Catherine Coquery-Vidrovitch . ............................................................................... 309

Chapitre 12
Lagriculture et le dveloppement rural

Maxwell Owusu . ............................................................................................................. 341

Chapitre 13
Le dveloppement industriel et la croissance urbaine

Pierre Kipr ....................................................................................................................... 385

Chapitre 14
Stratgies compares de la dcolonisation conomique

Adebayo Adedeji ............................................................................................................. 419

table des matires


SECTION IV

VOLUTION SOCIOPOLITIQUE
DEPUIS LES INDPENDANCES

Chapitre 15
Construction de la nation et volution des structures politiques
J. Isawa Elaigwu, en collaboration avec Ali A. Mazrui ................................. 461
Chapitre 16
Construction de la nation et volution des valeurs politiques
Joseph Ki-Zerbo, Ali A. Mazrui et Christophe Wondji,
en collaboration avec A. A. Boahen . ...................................................................... 499
SECTION V

CHANGEMENTS SOCIOCULTURELS
DEPUIS 1935

Chapitre 17
Religion et volution sociale

Tshishiku Tshibangu,
en collaboration avec J. F. Ade Ajayi et Lemin Sanneh .............................. 533

Chapitre 18
Langue et volution sociale

Alfa I. Sow et Mohamed H. Abdulaziz ................................................................ 555

Chapitre 19
Le dveloppement de la littrature moderne

Ali A. Mazrui, avec la collaboration de Mario de Andrade,


Mhamed Alaoui Abdalaoui, Daniel P. Kunene et Jan Vansina . ............. 581

Chapitre 20
Les arts et la socit depuis 1935

Jan Vansina ........................................................................................................................ 609

Chapitre 21
Tendances de la philosophie et de la science en Afrique

Ali A. Mazrui et J. F. Ade Ajayi, en collaboration


avec A. Adu Boahen et Tshishiku Tshibangu . ................................................ 663

Chapitre 22
ducation et changement social

Aklilu Habte et Teshome Wagaw,


en collaboration avec J. F. Ade Ajayi .................................................................... 709

lafrique depuis 1935


SECTION VI

LE PANAFRICANISME: LIBRATION ET INTGRATION DEPUIS 1935

Chapitre 23
LAfrique et la diaspora noire

Joseph E. Harris, avec la collaboration de Slimane Zeghidour ................ 737

Chapitre 24
Le panafricanisme et lintgration rgionale

S. K. B. Asante, en collaboration avec David Chanaiwa .............................. 757

Chapitre 25
Panafricanisme et libration

Edem Kodjo et David Chanaiwa ............................................................................ 779


SECTION VII

LAFRIQUE INDPENDANTE DANS LES AFFAIRES MONDIALES

Chapitre 26
LAfrique et les pays capitalistes

D. Chinweizu . .................................................................................................................. 805

Chapitre 27
LAfrique et les pays socialistes

Iba Der Thiam et James Mulira,


avec la collaboration de Christophe Wondji ...................................................... 837

Chapitre 28
LAfrique et les rgions en dveloppement

Locksley Edmondson ................................................................................................... 869

Chapitre 29
LAfrique et lOrganisation des Nations Unies

Edmond Kwam Kouassi .............................................................................................. 911

Chapitre 30
Lhorizon 2000

Ali A. Mazrui ..................................................................................................................... 947

Postface: chronologie de lactualit de lAfrique des annes 90

C. Wondji . .......................................................................................................................... 979


Notice biographique des auteurs du volume VIII . ............................................................ 1003
Membres du Comit scientifique international pour la rdaction dune
Histoire gnrale de lAfrique.................................................................................... 1011
Abrviations et liste des priodiques.......................................................................................... 1013
Bibliographie. ...................................................................................................................................... 1015
Index........................................................................................................................................................ 1071

Prface
par
M. Amadou Mahtar MBow
Directeur gnral
de lUNESCO (1974-1987)

Longtemps, mythes et prjugs de toutes sortes ont cach au monde lhistoire relle de lAfrique. Les socits africaines passaient pour des socits
qui ne pouvaient avoir dhistoire. Malgr dimportants travaux effectus,
ds les premires dcennies de ce sicle, par des pionniers comme Leo
Frobenius, Maurice Delafosse, Arturo Labriola, bon nombre de spcialistes
non africains, attachs certains postulats soutenaient que ces socits ne
pouvaient faire lobjet dune tude scientifique, faute notamment de sources
et de documents crits.
Si lIliade et lOdysse pouvaient tre considres juste titre comme des
sources essentielles de lhistoire de la Grce ancienne, on dniait, en revanche, toute valeur la tradition orale africaine, cette mmoire des peuples
qui fournit la trame de tant dvnements qui ont marqu leur vie. On se
limitait, en crivant lhistoire dune grande partie de lAfrique, des sources
extrieures lAfrique, pour donner une vision non de ce que pouvait tre le
cheminement des peuples africains, mais de ce que lon pensait quil devait
tre. Le Moyen ge europen tant souvent pris comme point de rfrence, les modes de production, les rapports sociaux comme les institutions
politiques ntaient perus que par rfrence au pass de lEurope.
En fait, on refusait de voir en lAfricain le crateur de cultures originales
qui se sont panouies et perptues, travers les sicles, dans des voies qui
leur sont propres et que lhistorien ne peut donc saisir sans renoncer certains prjugs et sans renouveler sa mthode.
De mme, le continent africain ntait presque jamais considr comme
une entit historique. Laccent tait, au contraire, mis sur tout ce qui pou9

lafrique depuis 1935

vait accrditer lide quune scission aurait exist, de toute ternit, entre
une Afrique blanche et une Afrique noire ignorantes lune de lautre.
On prsentait souvent le Sahara comme un espace impntrable qui rendait
impossible des brassages dethnies et de peuples, des changes de biens,
de croyances, de murs et dides, entre les socits constitues de part et
dautre du dsert. On traait des frontires tanches entre les civilisations
de lgypte ancienne et de la Nubie, et celles des peuples subsahariens.
Certes, lhistoire de lAfrique nord-saharienne a t davantage lie
celle du bassin mditerranen que ne la t lhistoire de lAfrique subsaharienne, mais il est largement reconnu aujourdhui que les civilisations du
continent africain, travers la varit des langues et des cultures, forment,
des degrs divers, les versants historiques dun ensemble de peuples et de
socits quunissent des liens sculaires.
Un autre phnomne a beaucoup nui ltude objective du pass
africain: je veux parler de lapparition, avec la traite ngrire et la colonisation, de strotypes raciaux gnrateurs de mpris et dincomprhension
et si profondment ancrs quils faussrent jusquaux concepts mmes de
lhistoriographie. partir du moment o lon eut recours aux notions de
Blancs et de Noirs pour nommer gnriquement les colonisateurs,
considrs comme suprieurs, et les coloniss, les Africains eurent lutter
contre un double asservissement conomique et psychologique. Reprable la pigmentation de sa peau, devenu une marchandise parmi dautres,
vou au travail de force, lAfricain en vint symboliser, dans la conscience
de ses dominateurs, une essence raciale imaginaire et illusoirement infrieure de ngre. Ce processus de fausse identification ravala lhistoire des
peuples africains dans lesprit de beaucoup au rang dune ethnohistoire
o lapprciation des ralits historiques et culturelles ne pouvait qutre
fausse.
La situation a beaucoup volu depuis la fin de la seconde guerre
mondiale, en particulier depuis que les pays dAfrique, ayant accd
lindpendance, participent activement la vie de la communaut internationale et aux changes mutuels qui sont sa raison dtre. De plus en plus
dhistoriens se sont efforcs daborder ltude de lAfrique avec plus de
rigueur, dobjectivit et douverture desprit, en utilisant certes avec les
prcautions dusage les sources africaines elles-mmes. Dans lexercice
de leur droit linitiative historique, les Africains eux-mmes ont ressenti
profondment le besoin de rtablir sur des bases solides lhistoricit de
leurs socits.
Cest dire limportance de lHistoire gnrale de lAfrique, en huit volumes,
dont lUNESCO a commenc la publication.
Les spcialistes de nombreux pays qui ont travaill cette uvre se sont
dabord attachs en jeter les fondements thoriques et mthodologiques.
Ils ont eu le souci de remettre en question les simplifications abusives auxquelles avait donn lieu une conception linaire et limitative de lhistoire
universelle, et de rtablir la vrit des faits chaque fois que cela tait ncessaire et possible. Ils se sont efforcs de dgager les donnes historiques qui
10

prface

permettent de mieux suivre lvolution des diffrents peuples africains dans


leur spcificit socioculturelle.
Dans cette tche immense, complexe et ardue, vu la diversit des sources et lparpillement des documents, lUNESCO a procd par tapes. La
premire phase (1965-1969) a t celle des travaux de documentation et de
planification de louvrage. Des activits oprationnelles ont t conduites sur
le terrain: campagnes de collecte de la tradition orale, cration de centres
rgionaux de documentation pour la tradition orale, collecte de manuscrits
indits en arabe et en ajami (langues africaines crites en caractre arabes), inventaire des archives et prparation dun Guide des sources de lhistoire
de lAfrique, partir des archives et bibliothques des pays dEurope, publi
depuis en neuf volumes. Par ailleurs, des rencontres entre les spcialistes
ont t organises o les Africains et des personnes dautres continents ont
discut des questions de mthodologie, et ont trac les grandes lignes du
projet, aprs un examen attentif des sources disponibles.
Une deuxime tape, consacre la mise au point et larticulation de
lensemble de louvrage, a dur de 1969 1971. Au cours de cette priode,
des runions internationales dexperts tenues Paris (1969) et Addis Abeba
(1970) eurent examiner et prciser les problmes touchant la rdaction
et la publication de louvrage: prsentation en huit volumes, dition principale en anglais, en franais et en arabe, ainsi que des traductions en langues
africaines, telles que le kiswahili, le hawsa, le fulfulde (peul), le yoruba ou le
lingala. Sont prvues galement des traductions en allemand, russe, portugais, espagnol, chinois1, de mme que des ditions abrges accessibles un
plus vaste public africain et international.
La troisime phase a t celle de la rdaction et de la publication. Elle
a commenc par la nomination dun Comit scientifique international de
trente-neuf membres, comprenant deux tiers dAfricains et un tiers de nonAfricains, qui incombe la responsabilit intellectuelle de louvrage.
Interdisciplinaire, la mthode suivie sest caractrise par la pluralit
des approches thoriques comme des sources. Parmi celles-ci, il faut citer
dabord larchologie, qui dtient une grande part des cls de lhistoire des
cultures et des civilisations africaines. Grce elle, on saccorde aujourdhui
reconnatre que lAfrique fut selon toute probabilit le berceau de lhumanit, quon y assista lune des premires rvolutions technologiques de
lhistoire celle du nolithique et quavec lgypte sy panouit lune
des civilisations anciennes les plus brillantes du monde. Il faut ensuite
citer la tradition orale, qui, nagure mconnue, apparat aujourdhui comme
une source prcieuse de lhistoire de lAfrique, permettant de suivre le
1. Le volume I est paru en anglais, arabe, chinois, coren, espagnol, franais, hawsa, italien,
kiswahili, peul et portugais; le volume II en anglais, arabe, chinois, coren, espagnol, franais,
hawsa, italien, kiswahili, peul et portugais; le volume III en anglais, arabe, espagnol et franais;
le volume IV en anglais, arabe, chinois, espagnol, franais et portugais; le volume V en anglais;
le volume VI en anglais, arabe et franais; le volume VII en anglais, arabe, chinois, espagnol,
franais et portugais; le volume VIII en anglais.

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lafrique depuis 1935

cheminement de ses diffrents peuples dans lespace et dans le temps, de


comprendre de lintrieur la vision africaine du monde, de saisir les caractres originaux des valeurs qui fondent les cultures et les institutions du
continent.
On saura gr au Comit scientifique international charg de cette Histoire gnrale de lAfrique, son rapporteur ainsi quaux directeurs et auteurs
des diffrents volumes et chapitres, davoir jet une lumire originale sur
le pass de lAfrique, embrasse dans sa totalit, en vitant tout dogmatisme dans ltude de questions essentielles, comme la traite ngrire, cette
saigne sans fin responsable de lune des dportations les plus cruelles
de lhistoire des peuples et qui a vid le continent dune partie de ses forces vives, alors quil jouait un rle dterminant dans lessor conomique et
commercial de lEurope; la colonisation avec toutes ses consquences sur les
plans de la dmographie, de lconomie, de la psychologie, de la culture; les
relations entre lAfrique au sud du Sahara et le monde arabe; le processus
de dcolonisation et de construction nationale qui mobilise la raison et la
passion de personnes encore en vie et parfois en pleine activit. Toutes ces
questions ont t abordes avec un souci dhonntet et de rigueur qui nest
pas le moindre mrite du prsent ouvrage. Celui-ci offre aussi en faisant
le point de nos connaissances sur lAfrique et en proposant divers regards sur
les cultures africaines, ainsi quune nouvelle vision de lhistoire le grand
avantage de souligner les ombres et les lumires, sans dissimuler les divergences dopinions entre savants.
En montrant linsuffisance des approches mthodologiques longtemps
utilises dans la recherche sur lAfrique, cette nouvelle publication invite
au renouvellement et lapprofondissement de la double problmatique de
lhistoriographie et de lidentit culturelle quunissent des liens de rciprocit. Elle ouvre la voie, comme tout travail historique de valeur, de multiples recherches nouvelles.
Cest ainsi dailleurs que, en troite collaboration avec lUNESCO, le
Comit scientifique international a tenu entreprendre des tudes complmentaires afin dapprofondir quelques questions qui permettront davoir une
vue plus claire de certains aspects du pass de lAfrique. Ces travaux, publis
dans la collection Histoire gnrale de lAfrique: tudes et documents,
viendront utilement complter le prsent ouvrage2. Cet effort sera galement
poursuivi par llaboration douvrages portant sur lhistoire nationale ou sousrgionale.
2. Douze numros de cette srie sont parus; ils portent respectivement sur: n1 Le peupl ment de lgypte ancienne et le dchiffrement de lcriture mrotique; n2 La traite ngrire
du XVe au XIXe sicle; n3 Relations historiques travers locan Indien; n4Lhistoriographie
de lAfrique australe; n5 La dcolonisation de lAfrique: Afrique australe et corne de
lAfrique; n6 Ethnonymes et toponymes; n7 Les relations historiques et socioculturelles
entre lAfrique et le monde arabe; n8 La mthodologie de lhistoire de lAfrique contemporaine; n9 Le processus dducation et lhistoriographie en Afrique; n10 LAfrique et la
seconde guerre mondiale; n11 Libya Antiqua; n12 Le rle des mouvements dtudiants
africains dans lvolution politique et sociale de lAfrique de 1900 1975.

12

prface

Cette Histoire gnrale de lAfrique met la fois en lumire lunit historique


de lAfrique et les relations de celle-ci avec les autres continents, notamment
avec les Amriques et les Carabes. Pendant longtemps, les expressions de la
crativit des descendants dAfricains aux Amriques avaient t isoles par
certains historiens en un agrgat htroclite dafricanismes; cette vision, il va
sans dire, nest pas celle des auteurs du prsent ouvrage. Ici, la rsistance des
esclaves dports en Amrique, le fait du marronnage politique et culturel,
la participation constante et massive des descendants dAfricains aux luttes de
la premire indpendance amricaine, de mme quaux mouvements nationaux de libration, sont justement perus pour ce quils furent: de vigoureuses
affirmations didentit qui ont contribu forger le concept universel dhumanit. Il est vident aujourdhui que lhritage africain a marqu, plus ou moins
selon les lieux, les manires de sentir, de penser, de rver et dagir de certaines
nations de lhmisphre occidental. Du sud des tats-Unis jusquau nord du
Brsil, en passant par la Carabe ainsi que sur la cte du Pacifique, les apports
culturels hrits de lAfrique sont partout visibles; dans certains cas mme,
ils constituent les fondements essentiels de lidentit culturelle de quelques
lments les plus importants de la population.
De mme, cet ouvrage fait clairement apparatre les relations de lAfrique avec lAsie du Sud travers locan Indien, ainsi que les apports africains
aux autres civilisations, dans le jeu des changes mutuels.
Je suis convaincu que les efforts des peuples dAfrique pour conqurir
ou renforcer leur indpendance, assurer leur dveloppement et affermir leurs
spcificits culturelles, doivent senraciner dans une conscience historique
rnove, intensment vcue et assume de gnration en gnration.
Et ma formation personnelle, lexprience que jai acquise comme enseignant et, ds les dbuts de lindpendance, comme prsident de la premire
commission cre en vue de la rforme des programmes denseignement de
lhistoire et de la gographie dans certains pays dAfrique de lOuest et du
Centre mont appris combien tait ncessaire, pour lducation de la jeunesse
et pour linformation du public, un ouvrage dhistoire labor par des savants
connaissant du dedans les problmes et les espoirs de lAfrique et capables
de considrer le continent dans son ensemble.
Pour toutes ces raisons, lUNESCO veillera ce que cette Histoire
gnrale de lAfrique soit largement diffuse, dans de nombreuses langues, et
quelle serve de base llaboration de livres denfants, de manuels scolaires
et dmissions tlvises ou radiodiffuses. Ainsi, jeunes, coliers, tudiants
et adultes, dAfrique et dailleurs, pourront avoir une meilleure vision du
pass du continent africain, des facteurs qui lexpliquent, et une plus juste
comprhension de son patrimoine culturel et de sa contribution au progrs
gnral de lhumanit. Cet ouvrage devrait donc contribuer favoriser la
coopration internationale et renforcer la solidarit des peuples dans leurs
aspirations la justice, au progrs et la paix. Du moins est-ce le vu que je
forme trs sincrement.
Il me reste exprimer ma profonde gratitude aux membres du Comit
scientifique international, au rapporteur, aux directeurs des diffrents volumes, aux auteurs et tous ceux qui ont collabor la ralisation de cette
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lafrique depuis 1935

prodigieuse entreprise. Le travail quils ont effectu, la contribution quils


ont apporte montrent bien ce que des hommes, venus dhorizons divers
mais anims dune mme bonne volont, dun mme enthousiasme au service de la vrit de tous les hommes, peuvent faire, dans le cadre international quoffre l UNESCO, pour mener bien un projet dune grande valeur
scientifique et culturelle. Ma reconnaissance va galement aux organisations
et gouvernements qui, par leurs dons gnreux, ont permis lUNESCO de
publier cette uvre dans diffrentes langues et de lui assurer le rayonnement universel quelle mrite, au service de la communaut internationale
tout entire.

14

Prsentation du projet
par
le professur Bethwell Allan Ogot*
prsident du Comit scientifique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique

La Confrence gnrale de lUNESCO, sa seizime session, a demand


au Directeur gnral dentreprendre la rdaction dune Histoire gnrale
de lAfrique. Ce travail considrable a t confi un Comit scientifique
international cr par le Conseil excutif en 1970.
Aux termes des statuts adopts par le Conseil excutif de lUNESCO
en 1971, ce Comit se compose de trente-neuf membres (dont deux tiers
dAfricains et un tiers de non-Africains) sigeant titre personnel et nomms par le Directeur gnral de lUNESCO pour la dure du mandat du
Comit.
La premire tche du Comit tait de dfinir les principales caractristiques de louvrage. Il les a dfinies comme suit sa premire session:
Tout en visant la plus haute qualit scientifique possible, lHistoire
gnrale de lAfrique ne cherche pas tre exhaustive et est un ouvrage
de synthse qui vitera le dogmatisme. maints gards, elle constitue
un expos des problmes indiquant ltat actuel des connaissances et les
grands courants de la recherche, et nhsite pas signaler, le cas chant,
les divergences dopinion. Elle prparera en cela la voie des ouvrages
ultrieurs.
LAfrique est considre comme un tout. Le but est de montrer les relations historiques entre les diffrentes parties du continent trop souvent subdivis dans les ouvrages publis jusquici. Les liens historiques de lAfrique
* Au cours de la sixime session plnire du Comit scientifique international pour la rdaction
dune Histoire gnrale de lAfrique (Brazzaville, aot 1983), il a t procd llection dun
nouveau bureau, et le professeur Ogot a t remplac par le professeur Albert Adu Boahen

15

lafrique depuis 1935

avec les autres continents reoivent lattention quils mritent et sont analyss sous langle des changes mutuels et des influences multilatrales, de
manire faire apparatre sous un jour appropri la contribution de lAfrique
au dveloppement de lhumanit.
LHistoire gnrale de lAfrique est, avant tout, une histoire des ides et des
civilisations, des socits et des institutions. Elle se fonde sur une grande
diversit de sources, y compris la tradition orale et lexpression artistique.
LHistoire gnrale de lAfrique est envisage essentiellement de lintrieur.
Ouvrage savant, elle est aussi, dans une large mesure, le reflet fidle de la
faon dont les auteurs africains voient leur propre civilisation. Bien qulabore
dans un cadre international et faisant appel toutes les donnes actuelles de
la science, lHistoire sera aussi un lment capital pour la reconnaissance du
patrimoine culturel africain et mettra en vidence les facteurs qui contribuent
lunit du continent. Cette volont de voir les choses de lintrieur constitue
la nouveaut de louvrage et pourra, en plus de ses qualits scientifiques, lui
confrer une grande valeur dactualit. En montrant le vrai visage de lAfrique,
lHistoire pourrait, une poque domine par les rivalits conomiques et techniques, proposer une conception particulire des valeurs humaines.
Le Comit a dcid de prsenter louvrage, portant sur plus de trois millions dannes dhistoire de lAfrique, en huit volumes comprenant chacun
environ huit cents pages de textes avec des illustrations, des photographies,
des cartes et des dessins au trait.
Pour chaque volume, il est dsign un directeur principal qui est assist,
le cas chant, par un ou deux codirecteurs.
Les directeurs de volume sont choisis lintrieur comme lextrieur
du Comit par ce dernier qui les lit la majorit des deux tiers. Ils sont chargs de llaboration des volumes, conformment aux dcisions et aux plans
arrts par le Comit. Ils sont responsables sur le plan scientifique devant le
Comit ou, entre deux sessions du Comit, devant le Bureau, du contenu
des volumes, de la mise au point dfinitive des textes, des illustrations et,
dune manire gnrale, de tous les aspects scientifiques et techniques de
lHistoire. Cest le Bureau qui, en dernier ressort, approuve le manuscrit final.
Lorsquil lestime prt pour ldition, il le transmet au Directeur gnral de
lUNESCO. Le Comit, ou le Bureau entre deux sessions du Comit, reste
donc le matre de luvre.
Chaque volume comprend une trentaine de chapitres. Chaque chapitre
est rdig par un auteur principal assist le cas chant dun ou de deux
collaborateurs.
Les auteurs sont choisis par le Comit au vu de leur curriculum vit. La
prfrence est donne aux auteurs africains, sous rserve quils possdent les
titres voulus. Le Comit veille particulirement ce que toutes les rgions
du continent ainsi que dautres rgions ayant eu des relations historiques ou
culturelles avec lAfrique soient, dans toute la mesure du possible, quitablement reprsentes parmi les auteurs.
Aprs leur approbation par le directeur de volume, les textes des diffrents chapitres sont envoys tous les membres du Comit pour quils en
fassent la critique.
16

prsentation du projet

Au surplus, le texte du directeur de volume est soumis lexamen dun


comit de lecture, dsign au sein du Comit scientifique international, en
fonction des comptences des membres; ce comit est charg dune analyse
approfondie du fond et de la forme des chapitres.
Le Bureau approuve en dernier ressort les manuscripts.
Cette procdure qui peut paratre longue et complexe sest rvle
ncessaire car elle permet dapporter le maximum de garantie scientifique
lHistoire gnrale de lAfrique. En effet, il est arriv que le Bureau rejette des
manuscrits ou demande des ramnagements importants ou mme confie la
rdaction dun chapitre un nouvel auteur. Parfois, des spcialistes dune
priode donne de lhistoire ou dune question donne sont consults pour la
mise au point dfinitive dun volume.
Louvrage sera publi, en premier lieu, en une dition principale, en anglais,
en franais et en arabe, et en une dition broche dans les mmes langues.
Une version abrge en anglais et en franais servira de base pour la traduction en langues africaines. Le Comit scientifique international a retenu
comme premires langues africaines dans lesquelles louvrage sera traduit: le
kiswahili et le hawsa.
Il est aussi envisag dassurer, dans la mesure du possible, la publication
de lHistoire gnrale de lAfrique en plusieurs langues de grande diffusion
internationale (entre autres, allemand, chinois, espagnol, italien, japonais,
portugais, russe, etc.).
Il sagit donc, comme on peut le voir, dune entreprise gigantesque qui
constitue une immense gageure pour les historiens de lAfrique et la communaut scientifique en gnral, ainsi que pour lUNESCO qui lui accorde son
patronage. On peut en effet imaginer sans peine la complexit dune tche
comme la rdaction dune histoire de lAfrique, qui couvre, dans lespace,
tout un continent et, dans le temps, les quatre derniers millions dannes,
respecte les normes scientifiques les plus leves et fait appel, comme il se
doit, des spcialistes appartenant tout un ventail de pays, de cultures,
didologies et de traditions historiques. Cest une entreprise continentale,
internationale et interdisciplinaire de grande envergure.
En conclusion, je tiens souligner limportance de cet ouvrage pour
lAfrique et pour le monde entier. lheure o les peuples dAfrique luttent
pour sunir et mieux forger ensemble leurs destins respectifs, une bonne
connaissance du pass de lAfrique, une prise de conscience des liens qui
unissent les Africains entre eux et lAfrique aux autres continents devraient
faciliter, dans une grande mesure, la comprhension mutuelle entre les peuples de la terre, mais surtout faire connatre un patrimoine culturel qui est le
bien de lhumanit tout entire.
Bethwell Allan OGOT
8 aot 1979
Prsident du Comit scientifique international
pour la rdaction dune Histoire gnrale de lAfrique

17

chapitre

premier

Introduction
Ali A. Mazrui

Les exigences de lanalyse mene dans le prsent volume ont conduit


subdiviser ici lhistoire de lAfrique en trois domaines: culturel, conomique et politique. Nous entendons le mot culturel non pas au sens troit
voquant lexprience artistique mais dans une acception plus large
visant les valeurs et les traditions. Nous dfinissons le domaine conomique
comme tant celui de la production africaine et de la distribution de biens,
ainsi que celui des modes de consommation africains et des modalits
dchange qui sy rapportent1. Enfin, nous dfinissons lexprience politique de lAfrique du point de vue des enjeux du pouvoir et de lautorit,
ainsi que du point de vue des rgles de la participation la gestion des
affaires publiques.
Sur le plan culturel, les sujets abords embrassent tout lhorizon compris
entre la religion et la littrature. En matire conomique, nous traitons dans ce
volume aussi bien de lapprovisionnement en eau dans les campagnes que de
la recherche dun nouvel ordre conomique international. Enfin, les thmes
politiques comprennent des sujets aussi divers que les luttes de libration en
Afrique australe, les rvolutions sociales dans des pays comme le Rwanda et
lthiopie, ldification de la nation en Tanzanie ou les valeurs politiques au
Maghreb.
Pourquoi avoir choisi 1935 comme point de dpart de la priode tudie dans ce volume? Parce que pour lAfrique, la seconde guerre mon1. Pour les dbats conomiques, se rfrer notamment aux documents de la Banque mondiale,
1989a, et de lONU, Commission conomique pour lAfrique, 1989.

19

lafrique depuis 1935

diale a commenc cette anne-l. limage de la Chine pour qui le conflit


ne dbuta pas avec linvasion de la Pologne par lAllemagne en 1939 mais
bien par linvasion de son territoire par le Japon en 1937, lAfrique vit en
effet souvrir les hostilits en octobre 1935 lorsque les troupes de Mussolini
envahirent lthiopie. Une section entire du volume est consacre cette
dcennie de conflit international (1935-1945) et nous avons aussi abord la
seconde guerre mondiale dans des chapitres ultrieurs. Nous reviendrons
plus loin, dans la prsente introduction, sur ce thme du conflit mondial
dans ses relations avec la crise des annes 30.

Les valeurs, la production, le pouvoir


Dans le domaine culturel, cette priode de lhistoire de lAfrique correspond une phase importante de lafricanisation des religions venues de
lextrieur, christianisme et islam. Des glises chrtiennes indpendantes
firent leur apparition, affirmant leur identit avec plus dassurance, tout
particulirement en Afrique centrale et mridionale. Quant lislam, il
connut, entre autres au Sngal, une africanisation plus profonde sous
linfluence de mouvements tels que la confrrie mouride dAmadou
Bamba.
Dans le domaine linguistique, lAfrique, comme on le verra, doit compter
avec le rle des langues europennes importes et avec lutilisation de lalphabet latin dans la codification des langues nationales. Chose curieuse, elle
na pas connu sur ce plan linguistique, au cours de la priode considre ici,
un nationalisme militant comparable celui qui sy est manifest sur le plan
politique. Les Africains se sentent moins frustrs par la prpondrance des
langues de lEurope que par sa suprmatie politique. En fait, si lon excepte
lthiopie, la Somalie, la Tanzanie et lAfrique arabophone, la rsonance
motionnelle du nationalisme linguistique est bien moindre en Afrique que,
par exemple, dans lAsie postcoloniale. Comme nous le signalerons plus loin
dans le prsent volume, lAfrique est plus dispose saccommoder de la
dpendance linguistique quelle ne parat prte admettre le nocolonialisme politique.
Dautre part, bien que sexprimant souvent en langue trangre, la
littrature et le thtre africains sont inextricablement solidaires de la politique de libration. Au cours de cette priode, le thtre de la libration est
incontestablement plus engag que le thtre du dveloppement. Le thme
de la libration a particulirement imprgn le thtre sud-africain, comme
on le verra dans la suite de ce volume. Des pices telles que Sizwe Banzi is
dead, dAthol Fugard, John Kani et Winston Ntshona, ou Survival, due au
Workshop 71, ouvrirent la voie toute une nouvelle gnration du thtre de
la libration. Mme Ngahiika Ndenda [Je me marierai quand je voudrai], pice
populiste de Ngugi wa Thiongo, traite, pourrait-on dire, un thme de libration plutt que de dveloppement, en loccurrence la libration par rapport
20

Introduction

loppression de classe (Noirs contre Noirs) et non par rapport loppression


raciale comme en Afrique du Sud (Blancs contre Noirs).
Dans lensemble, dpendance linguistique et nationalisme littraire se
manifestent simultanment au cours de cette priode en Afrique. Mais lorsque les langues trangres sont employes, cest pour exprimer une identit
littraire rsolument africaine et, au Kenya par exemple, un auteur comme
Ngugi wa Thiongo tente de fondre ensemble nationalisme linguistique et
indpendance littraire: sa pice Ngahiika Ndenda crite en langue kikuyu
est dirige contre le pouvoir africain noir de lpoque postcoloniale de son
pays.
Paralllement cette tentative de combiner nationalisme littraire et
nationalisme linguistique, Julius K. Nyerere, en Tanzanie, essaye, lui, de
combiner le nationalisme linguistique et la dpendance littraire. Sa traduction en kiswahili du Jules Csar de Shakespeare parat bien, de prime
abord, aller lencontre de la libration. Mais qua-t-il fait, sinon demander
au kiswahili de porter le poids de la culture mondiale en ne reculant pas
devant la grandeur de Shakespeare? En un sens, Nyerere frappait ainsi un
coup au bnfice du dveloppement, le dveloppement linguistique en
loccurrence. Si, sur le plan littraire, se proccuper de Shakespeare ctait,
semble-t-il, tourner le dos la libration, traduire un gnie occidental
dans une langue africaine peut tre considr comme une affirmation du
dveloppement.
La traduction par Nyerere du Marchand de Venise peut sembler, elle
aussi, aller dans un sens contraire la libration. Or, elle appartient sa
manire au thtre du dveloppement et cela pour deux raisons. Premirement, lentreprise quivalait promouvoir la langue nationale tanzanienne
en tant que langue internationale. Deuximement, le choix du Marchand de
Venise sinscrivait dans le cadre de leffort dducation conomique de la
Tanzanie, dirig contre lexploitation. La vision tout entire de Nyerere
dans son Ujamaa tait une lutte contre les Shylock de ce monde (plus
paens que juifs). La faon dont il traduisit le titre de la pice conforta ce
sentiment: Le(s) capitaliste(s) de Venise (Mabepari wa Vanisi). Nous reviendrons, dans des chapitres ultrieurs, sur le symbolisme du Mwalimu et du
Bard dans la culture postcoloniale.
Dans le domaine conomique, le prsent volume aborde les problmes
de la pauvret et du sous-dveloppement la fois sur le plan mondial et sur
le plan local ou de la microsocit, car si, en Occident, la concurrence est le
fait de capitalistes saffrontant au niveau du march boursier, en Afrique, elle
se situe parfois au niveau de la pauvret. Nous esprons pouvoir mettre en
lumire, dans les chapitres qui suivent, le contexte global du sous-dveloppement et de la misre qui svissent sur le continent2.
On peut se demander, propos des annes 90, si les temps les plus
durs, pour lAfrique, sont dsormais derrire elle. Les donnes dont on
2. Consulter J. Ravenhill, 1986. Je remercie aussi Wanjiku Kironjo (Kenya) de son apport trs
stimulant.

21

lafrique depuis 1935

22

Introduction

23
1.1. Carte politique de lAfrique en 1935.
[Source: daprs J. Bartholomew, The citizens atlas of the world, dimbourg, Bartholomew and Son Ltd., 1935, p. 122-123.]
Note: entre 1932 et 1947, la Haute-Volta tait partage entre le Soudan franais, la Cte dIvoire et le Niger. cette poque, Ouagadougou
ntait pas la capitale.

lafrique depuis 1935

dispose, si elles napportent pas une rponse dfinitive, permettent nanmoins de penser que dores et dj la mortalit infantile a baiss sur le
continent, tombant de 40 24%. Il semblerait, de mme, que lesprance
de vie, qui tait nagure de moins de 40 ans, soit en train de se rapprocher
de 50 ans.
En ce qui concerne la production vivrire, il semble quelle ait augment en 1986 de 3%. Cette volution signifie que pour la premire fois
en quinze ans la production de denres alimentaires a augment plus
fortement que la population. On a pu observer aussi, au milieu des annes
80, un changement de comportement des paysans africains, dsormais
attentifs aux politiques plus rationnelles adoptes par les gouvernements
pour amliorer les revenus de lagriculture. Les chapitres consacrs
lconomie permettront de traiter du contexte dans lequel sinscrivent ces
problmes3.
Quant laspect politique de lhistoire de lAfrique au cours de la
priode considre, les principaux processus tudis dans ce volume sont la
libration, la formation de ltat et ldification de la nation.
Aprs les chapitres traitant de la libration par rapport au rgime colonial
europen proprement dit, plus particulirement au cours de la priode allant
jusquaux annes 60, sera aborde lpoque o lAfrique a lutt contre des
gouvernements domins par des minorits blanches, comme au Zimbabwe.
Bien sr, il sera aussi question dans ce volume des luttes qui se droulrent
dans les colonies africaines que lEurope considrait comme partie intgrante
de la mtropole (ainsi lAlgrie et les colonies portugaises).
Enfin, on analysera leffort entrepris par lAfrique lpoque postcoloniale pour saffranchir des relations de dpendance subsistant encore
lgard des anciennes puissances coloniales: en dautres termes, le combat
contre le nocolonialisme.
Dans la phase postcoloniale, les processus de succession politique lintrieur des tats africains revtent une particulire importance. On a observ
quelques cas de succession posthume naturelle, cest--dire de succession
la suite dun dcs naturel. Cest ainsi que Moi a succd Kenyatta et
Chadli Bendjedid Boumediene.
Des successions sont aussi intervenues aprs un assassinat, un meurtre
politique ou un accident douteux. Lorsque al-Hadji Shehu Shagari est
arriv au pouvoir en 1979, trois des six chefs de gouvernement du Nigria
avaient t tus depuis lindpendance, soit un taux de rgicide de 50%.
Cependant, depuis Shagari, le taux de rgicide a baiss au Nigria, aucun
prsident ny a t assassin dans les annes 80.
Mais les cas de succession politique rsultant dun coup dtat militaire
ont t de loin les plus frquents. Plus de soixante-dix coups dtat ont
eu lieu sur le continent depuis lindpendance, pour la plupart au nord de
lquateur. Il faut y ajouter les successions conscutives un coup dtat
3. C. Bassett, 1987.

24

Introduction

civil (un gouvernement civil prenant la suite dun autre gouvernement civil).
Ainsi, en Ouganda, Obote russit une rvolution de palais destituant le prsident, le roi Mutesa, en 1966 et Lule succda Binaisa en 1979 lissue dun
autre coup dtat civil.
Certaines successions se produisirent lissue dune vritable guerre. Ainsi
eut lieu laccession de Lule au pouvoir aprs la guerre entre tats ayant oppos
la Tanzanie lOuganda en 1978-1979. Des successions se sont aussi produites lissue dune guerre civile: la prise du pouvoir par larme de Museveni
en Ouganda aprs Obote et Okello en fournit le meilleur exemple.
Linsurrection populaire a galement jou son rle dans ces processus.
Le cas du Soudan est cet gard exceptionnel. En 1964, une insurrection
conduite par des civils y a entran leffondrement du rgime militaire du
gnral Aboud et, en 1985, une insurrection dmocratique du mme style y
a renvers le rgime de Nimayri et oblig les militaires promettre le retour
la dmocratie dans un dlai dun an. La promesse fut tenue mais le gouvernement civil ne dura pas.
Des cas de passation volontaire du pouvoir des militaires aux civils se
sont aussi prsents: en 1979 le gnral Obasanjo, au Nigria, et le capitaine
Jerry Rawlings, au Ghana, se dmirent ainsi en faveur de civils (pour peu de
temps dans ce dernier pays).
Quant la succession politique assure par des lections, Maurice en
offre peu prs le seul exemple en Afrique. Au cours de la priode de lhistoire africaine considre ici, les cas de remplacement dun gouvernement
la suite dune dfaite lectorale furent rarissimes. Les chapitres traitant de
cette question, notamment les chapitres 15 et 16, analysent quelques-uns
des facteurs qui contribuent la volatilit des institutions dans lAfrique
postcoloniale.
Cependant, on a vu plusieurs cas historiques de succession politique survenant aprs une dmission ou un retrait volontaires. Lexemple le plus net
de retraite politique complte est, ce jour, celui du prsident du Sngal
Lopold Sdar Senghor. En 1985, Julius K. Nyerere a lui aussi offert lexemple du renoncement la plus haute charge de ltat; toutefois, pendant un
certain temps, il ne put se rsoudre abandonner son rle au sein du parti
national, le Chama Cha Mapinduzi (CCM). Tout aussi ambivalente avait t
la retraite ostensiblement prise par Ahmadou Ahidjo quelques annes
auparavant en Rpublique-Unie du Cameroun.
Dans les chapitres traitant des crises politiques de lAfrique, nous esprons montrer quau cur de ces crises rside, notamment, la question de
savoir comment donner nos nations une plus grande cohsion culturelle
et comment confrer nos tats une plus grande lgitimit politique et une
autorit accrue. LAfrique de la priode traite ici est celle qui a reu en
partage des frontires artificielles, des armes mal entranes et une situation
conomique dextrme dpendance. Dans les chapitres consacrs la politique et lconomie sont examines quelques-unes des crises voques plus
haut, y compris du point de vue des questions cruciales que posent les droits
de lhomme dans lAfrique postcoloniale.
25

lafrique depuis 1935

Cependant, tant donn le caractre particulier du XXe sicle, ce sicle


o, pour la premire fois au cours de laventure humaine, lconomie et la
politique ont acquis une dimension vritablement globale, universelle, lhistoire de lAfrique contemporaine ne peut se comprendre pleinement que
dans le contexte plus vaste de lhistoire mondiale. Ce qui se dgage de lhistoire de la priode envisage, cest, pour une part, la faon dont lAfrique a
aid lEurope se rhumaniser et la manire dont lEurope a aid lAfrique
se rafricaniser. Lhistoire de la dcolonisation au XXe sicle constitue lun
des grands drames de lhistoire de lhumanit saisie dans son ensemble. Ce
processus a mis en jeu des contradictions exceptionnelles4.
Les annes coules depuis 1935, en particulier, constituent une priode
de lhistoire durant laquelle le monde occidental a, sans le vouloir, rappel
aux Africains leur identit panafricaine. Nous savons que lidentit nigriane,
knyenne ou ivoirienne naurait pas exist sans le colonialisme europen. LEurope est par consquent le parent illgitime de la conscience nationale des
Nigrians, des Knyens, des Ivoiriens; mais peut-on dire aussi que limprialisme occidental est le parent illgitime de la conscience panafricaine? Le
prsent volume traite aussi de lapparition de ces nouvelles identits et de
ces nouvelles aspirations parmi les peuples africains.
Si, en Afrique, la conscience de classe rsulte pour une part de lintensification du capitalisme, lintensification de limprialisme a dj suscit en
partie, sur ce continent, une conscience de race. De mme que lexploitation
capitaliste aide les travailleurs mieux prendre conscience collectivement
deux-mmes en tant que travailleurs, de mme limprialisme europen a
aid au fil du temps les Africains coloniss devenir, collectivement, plus
conscients deux-mmes en tant que peuple colonis. Cest en ce sens que
limprialisme europen a contribu, par exemple, faire en sorte que les
gens du pays kikuyu reconnaissent dans les Yoruba leurs frres africains
et a aid le peuple dAlgrie reconnatre dans les Zulu des compatriotes
lchelle continentale.
Il va sans dire que les Africains, dans leurs propres socits et leurs
sous-rgions, nont pas eu besoin de laide de lEurope pour connatre et
prouver depuis longtemps la dignit de leur identit propre de Kikuyu,
dAmhara, de Yoruba, de Berbres, de Zulu ou dArabes maghrbins.
Cependant, lorsque dans son livre Philosophie de la rvolution, Gamal Abd
al-Nasser a appel les gyptiens se souvenir quils ntaient pas seulement
des Arabes et des musulmans mais aussi des Africains, il se rfrait explicitement lexprience partage par tout le continent de la lutte contre une
domination trangre. Limprialisme europen a provoqu lveil dune
conscience continentale.
4. Nous dfinissons la dcolonisation comme le processus par lequel le rgime colonial prend
fin, les institutions coloniales sont dmanteles et les valeurs et modalits coloniales sont abandonnes. Thoriquement, linitiative de la dcolonisation peut tre prise soit par la puissance
impriale, soit par le peuple colonis. En ralit, la dcolonisation vritable est en gnral impose par lentre en lutte des opprims.

26

Introduction

1.2. Devant la Socit des Nations, lempereur Hal Slassi slve contre lagression de
lthiopie par lItalie.
[Source: Muse du Palais des Nations, Genve. Photo: L. Bianco.]

La maison impriale dthiopie fut relativement lente reconnatre


dans son pays un pays africain. Pendant longtemps, les souverains thiopiens
prfrrent se considrer comme appartenant au Moyen-Orient et non
lAfrique. Cependant, cest en 1935 que dbute le prsent volume, lanne
o les Italiens humilient et occupent lthiopie, acte aux consquences particulirement dramatiques. Le reste de lAfrique et tout le monde noir en ont
alors vibr de douleur. Les consquences de cet vnement sont tudies en
dtail dans plusieurs chapitres.
On a parfois oubli qu partir de 1935, lthiopie sest dcouverte ellemme comme partageant rellement la condition africaine. Dune part,
lannonce de la nouvelle de linvasion italienne, on voit Kwame Nkrumah,
jeune homme, arpentant les rues de Londres sans pouvoir rprimer ses larmes
de colre. La mauvaise nouvelle fut ce jour-l un stimulant supplmentaire
de lidentit panafricaine chez le jeune Nkrumah.
Mais, dautre part, lempereur Hal Slassi fut plong dans une exprience semblable celle qui avait t inflige dautres souverains africains
trente ou cinquante ans auparavant: loccupation directe de leur sol et
lassujettissement de leur peuple par les Europens. Lempereur fut aussi
tmoin de lampleur du soutien manifest par les Africains et les Noirs
27

lafrique depuis 1935

son peuple et lui-mme face au dfi italien. Ainsi prit naissance une nouvelle conscience raciale dans la maison royale dthiopie, sous leffet du
choc produit par la dcouverte de soi en tant que dynastie africaine rgnant
sur un peuple africain. Par la suite, Hal Slassi allait devenir lun des
pres fondateurs du panafricanisme postcolonial et, bien des gards, son
plus minent reprsentant. Les excs de lEurope impriale ont ainsi une
fois de plus prpar le terrain quelque chose dautrement positif, la splendeur dune nouvelle identit panafricaine a grandi sur la sordide misre du
racisme europen. Le prsent volume traite de la transition dcisive entre
lignominie des excs des Europens et la splendeur de la dcouverte de
lAfrique par elle-mme.
Mais quen fut-il de leffet inverse, celui que produisit lAfrique sur
lOccident? En combattant pour sa propre indpendance, lAfrique contribua aussi modifier le cours de lhistoire europenne, et mme mondiale.
Le prsent volume met videmment laccent sur les faits historiques qui
se sont produits lintrieur du continent lui-mme mais, tant donn
quau cours de cette priode lAfrique fut incorpore et participa plus
troitement que jamais au systme mondial, il importe de se rappeler
quelle ntait pas simplement un continent passif soumis aux actions des
autres. Les propres actions de lAfrique contriburent aussi transformer
les destines dautrui. Sil est vrai que lAfrique en tant que continent a
t soumise par lEurope au choc qui la force se reconnatre elle-mme,
de son ct, lEurope a t force, dans une certaine mesure, assimiler la
leon de responsabilit internationale et dhumilit dmocratique que lui
imposait le dfi africain. Toute lhistoire de la dcolonisation au XXe sicle
doit tre vue aussi comme un processus par lequel les opprims ont fini par
comprendre pleinement qui ils sont rellement tandis que les oppresseurs
commenaient apprendre lhumilit inhrente au sentiment davoir
rendre des comptes au monde entier en matire dhumanit. Lhistoire de
lAfrique depuis 1935 doit tre replace dans le contexte de ces contradictions majeures.

Qui sont les Africains ?


5

Le pote et diplomate de la Sierra Leone, Davidson Abioseh Nicol, a crit:


Tu nes pas un pays, Afrique,
Tu es une ide,
Faonne dans nos esprits, chacun le sien,
Pour cacher nos peurs, chacun les siennes,
Pour nourrir nos rves, chacun les siens6.
5. Cette partie sinspire de A. A. Mazrui, 1986, chapitres 1 et 5.
6. Voir D. A. Nicol, 1969.

28

Introduction

Nous reviendrons ultrieurement sur ce leitmotiv particulier. Certes,


lAfrique est la fois plus quun pays et moins quun pays. Plus de cinquante
entits territoriales aux frontires artificiellement cres par lEurope en sont
venues, au cours de la priode dont traite le prsent volume, prendre le
nom de nation. Toutes, sauf la Rpublique sud-africaine et la Namibie,
avaient, dans les annes 80, adhr une organisation internationale dnomme Organisation de lunit africaine (OUA). Oui, lAfrique est une ide,
fconde par les rves de millions dtres humains.
Comme nous lavons dit, lune des grandes ironies de lhistoire de
lAfrique moderne rside dans le fait que le colonialisme europen eut pour
effet de rappeler aux Africains quils taient Africains. Le plus grand service
que lEurope ait rendu aux peuples dAfrique ne fut pas de leur apporter
la civilisation occidentale, actuellement assige, ni mme le christianisme,
aujourdhui sur la dfensive. Le don suprme fait par lEurope a t celui
de lidentit africaine, don accord sans amnit, ni intention, mais qui
nen est pas moins rel pour autant. Et cela est particulirement vrai au
XXe sicle.
Mais alors, comment lEurope a-t-elle panafricanis lAfrique? En
quelle faon peut-on dire que le sentiment didentit africaine quprouvent
les Africains daujourdhui est n de linteraction qui sest produite dans
lhistoire entre eux et les Europens ?
En fait, un certain nombre de processus lis les uns aux autres furent
luvre simultanment. Nous les examinerons de plus prs par la suite.
Dabord et avant tout, il y a le triomphe de la cartographie europenne dans
lhistoire scientifique et intellectuelle mondiale. Ce sont les Europens qui
donnrent un nom la plupart des continents, aux ocans, bon nombre des
grands fleuves et des grands lacs et la plupart des pays. LEurope fixa la
position du monde de telle manire que nous pensons le continent europen
comme situ au-dessus de lAfrique et non pas au-dessous delle dans le
cosmos. Elle fixa le temps du monde de telle manire que lheure universelle
se fixa sur le mridien de Greenwich. Et elle nomma les tropiques du Cancer
et du Capricorne.
Qui plus est, ce furent en gnral les Europens qui dcidrent o finissait un continent de la plante Terre et o un autre commenait. Pour ce qui
est de lAfrique, ils dcidrent que notre continent finissait la mer Rouge
et non au golfe Persique. Les Europens nont peut-tre pas invent le mot
Afrique mais ils ont jou un rle dcisif dans lapplication de ce terme
la masse terrestre continentale que nous reconnaissons aujourdhui sous ce
nom.
Le deuxime processus par lequel lEurope contribua lafricanisation
de lAfrique est celui du racisme. Comme le montrent les prcdents volumes, le racisme se manifesta de faon particulirement marquante dans la
manire dont les populations noires du continent furent traites. Lhumiliation et labaissement dont les Africains noirs furent victimes pour des raisons
raciales au cours des sicles contriburent les amener se reconnatre entre
eux comme frres africains.
29

lafrique depuis 1935

Le racisme tait li limprialisme et la colonisation. leur sujet


nous montrerons aussi, dans les chapitres ultrieurs, quils firent natre un
sentiment didentit africaine commune suffisamment fort pour que puisse
prendre corps, au cours de la priode considre, le mouvement du pan
africanisme. Cest ce quexprimait le Tanzanien Julius K. Nyerere lorsquil
dclarait: Sur tout le continent, sans quun mot ft chang dun individu
un autre ou dun pays un autre, les Africains regardaient lEuropen, se
regardaient entre eux, et savaient que par rapport lEuropen ils ne faisaient
quun7.
La conscience noire, au sud du Sahara, est un aspect de lidentit
africaine mais cette conscience noire apparut elle-mme comme une
raction larrogance raciale des Europens. Elle atteignit la dimension
continentale partir de linvasion de lthiopie en 1935. La ngritude,
mouvement intellectuel et littraire, naquit de larrogance culturelle spcifique de limprialisme franais. Tel est larrire-plan du processus par
lequel lEurope a panafricanis lAfrique. La priode de lhistoire sur
laquelle porte le prsent volume constitue un moment particulirement
important de ce processus.

LAfrique lre de la mondialisation


Au XXe sicle, cependant, lhistoire de lAfrique est en vrit intimement lie des tendances qui sont sensibles lchelle du monde. Nous
verrons plus loin comment la traduction de Shakespeare en kiswahili
faite par Nyerere illustre, dans le domaine littraire, cette connexion plantaire. Le chapitre 29, consacr LAfrique et lOrganisation des Nations
Unies, mettra en lumire la composante politique de cette liaison vivante.
La priode traite dans le prsent volume a vu laube de lre nuclaire et
lmergence de lre spatiale, deux des vnements qui ont le plus radicalement modifi la relation de lhomme lunivers. Dautres chapitres
aborderont ces tendances scientifiques. Lecteurs et auteurs qui procderont, au cours du prsent volume, la microanalyse de lexprience locale
et rgionale de lAfrique devront pareillement garder lesprit la dimension
cosmique tout fait exceptionnelle qui a caractris cette priode de
lhistoire humaine. Quels ont t, pour lAfrique, limpact et les consquences de ces prodigieuses avances technologiques? De quelle faon lAfrique
a-t-elle contribu elle-mme ces spectaculaires transformations? Nous ne
devrons pas perdre de vue le contexte gnral dans lequel sinscrivent les
processus rgionaux tudis dans ce volume.
Deux catastrophes dampleur mondiale importent tant pour la rhumanisation de lEurope que pour la rafricanisation de lAfrique: la crise des
annes 30 et la seconde guerre mondiale. Lequel de ces deux vnements
7. J. K. Nyerere, 1960, p. 149.

30

Introduction

a-t-il eu les rpercussions les plus profondes sur lhistoire de lAfrique? Et


lequel a le plus contribu rhumaniser lOccident ?
Les annes les plus dures de la crise se situent juste avant la priode dont
traite le prsent volume: leffondrement de Wall Street date de 1929. Mais
ses consquences se sont fait sentir pendant toute la dcennie suivante, voire
ultrieurement pour certaines des plus sinistres dentre elles (lascension de
Hitler est de celles-l).
La crise des annes 30 a-t-elle port un coup au monde occidental dans
un premier temps, pour favoriser ensuite la libration de lAfrique? A-t-elle
t une catastrophe pour le capitalisme occidental mais, ultrieurement, un
bienfait pour les colonies? Sil en est ainsi, quels furent les termes exacts de
cette quation? De quelle faon lEurope sest-elle par la suite plus humanise? Dans quelles circonstances lAfrique est-elle devenue plus panafricaine? Certaines de ces questions seront clarifies dans les chapitres qui leur
sont consacrs.
Mais si chaque grande crise mondiale est, par dfinition, aussi une
crise pour lAfrique, sommes-nous parvenus un stade tel que toute grande
crise africaine soit dsormais aussi mondiale? Il est de fait quau cours
de la priode traite dans le prsent volume, toute convulsion violente
survenue en Afrique a tendance acqurir un caractre plus largement
international. Nous analyserons en dtail dans les chapitres appropris la
mondialisation de la crise du Congo-Lopoldville au dbut des annes60,
vnements marqus par la mort violente de deux de leurs principaux
protagonistes politiques, Patrice Lumumba et Dag Hammarskjld. Une
vingtaine dannes plus tard, la crise du Tchad a connu une internationalisation croissante, impliquant de nombreux pays sur les plans diplomatique
ou militaire. Et il faudrait rappeler aussi les guerres de libration de lAfrique australe, toutes caractrises par une forte composante internationale.
lvidence lAfrique participe peu ou prou tous les grands bouleversements
mondiaux, et le reste du monde participe un tant soit peu tout drame proprement africain.
La guerre de Suez, en 1956, est plus difficile classer. tait-ce un conflit
denvergure mondiale qui eut le sol dAfrique pour thtre doprations?
Ou bien un conflit africain qui sest mondialis? En nationalisant le canal de
Suez, Gamal Abd al-Nasser dchana dans le Nord les forces des puissances
impriales et dans le Sud les forces de libration. La crise de Suez apparatra
dans le prsent volume comme lun des cas les plus marquants o le monde
et la destine de lAfrique se sont trouvs lis.
Si nous accordons dans ce volume une attention toute spciale linternationalisation de la guerre de Suez en 1956 et celle de la crise du Congo
de 1960 1965, nous dirons aussi que la guerre civile du Nigria, de 1967
1970, sest trouve en un sens mondialise un gal degr quoique de faon
diffrente.
La guerre du Biafra a bel et bien t une guerre mondiale en miniature, le facteur nuclaire en moins. Le soutien apport par la France au
Biafra contrebalanait lappui des Britanniques au Nigria fdral; laide
31

lafrique depuis 1935

matrielle fournie par Isral au Biafra avait pour contrepartie la prsence des
pilotes fournis par lgypte laviation fdrale, et lappui de lAfrique du
Sud et des Rhodsiens blancs au Biafra sopposait lattitude de lOrganisation de lunit africaine, favorable au maintien de lintgrit territoriale
du Nigria. Les Chinois, eux aussi, intervinrent en faveur du Biafra pour
contrebalancer lappui sovitique au Nigria. De fait, le renforcement de
lintervention sovitique en faveur du camp fdral nigrian concida avec
lintervention sovitique en Tchcoslovaquie pour le maintien de la cohsion
du bloc socialiste. Le second monde du socialisme et le tiers monde du
sous-dveloppement taient tous deux solidement englobs dans la doctrine
brejnvienne de linternationalisme proltarien.
Le gouvernement tchcoslovaque avait dabord obi Moscou, qui lui
enjoignait de livrer des chasseurs raction Dauphin et dautres armements
aux Nigrians. Mais le rgime libral de Dubek proscrivit, en mai 1968,
toute vente darmes au Nigria. Trois mois plus tard, les forces du Pacte
de Varsovie envahissaient la Tchcoslovaquie et linterdiction de vente des
Dauphin au camp fdral tait leve.
Ce ne sont pas linvasion du Centre-Ouest par Ojukwu ni la contreattaque du Nigria fdral qui motivrent lescalade du soutien sovitique
au Nigria. Aux yeux des Russes, la dfense du socialisme dans le second
monde tait dsormais pratiquement indissociable de la dfense de lunit
nationale dans le tiers monde, du Viet Nam jusquau Nigria.
Et cependant, bien que cette guerre civile au Nigria ait pu faire figure
de guerre mondiale en miniature, nous savons que sa dernire frontire
fut larodrome dUli.
On se rappellera quil fut un temps o le soleil ne se couchait jamais
sur lEmpire britannique, tal sur tous les fuseaux horaires de la plante.
Mais le Biafra, malgr le soleil levant de son drapeau, fut une rpublique
sur laquelle le soleil ne se leva jamais vraiment, qui mourut avant laube de
son existence, malgr larodrome dUli et les implications internationales du
conflit. Son histoire a dmontr que lAfrique tait englobe dans le monde
plus vaste des rivalits plantaires.
Elle a montr aussi que lidentit africaine, ne de lhumiliation raciale et
de la domination trangre, ne pouvait tre que fragile et incertaine. Sous le
choc du colonialisme et de limprialisme, les Africains avaient pris conscience
du fait que, devant les oppresseurs occidentaux, ils ne faisaient quun. Mais
une solidarit africaine durable ne pouvait se fonder seulement sur lexprience commune de lexploitation. Sunir contre loppresseur tranger tait
une chose; mais sunir pour uvrer au dveloppement interne en tait une
autre. Les dbuts de cette priode de lhistoire ont prouv lefficacit des
Africains sunir pour obtenir leur libration, mais lexprience a montr par
la suite quils avaient beaucoup de mal sunir en vue du dveloppement
politique et conomique. Si nous examinons de plus prs cette dialectique
du panafricanisme de libration (qui est essentiellement une russite) et du
panafricanisme dintgration et de dveloppement (qui demeure pour lessentiel un rve insaisissable), nous constatons que la dynamique des rapports
32

Introduction

entre lidentit africaine et le dveloppement de lAfrique se situe entirement, lpoque considre, dans le cadre de la politique sous-jacente du
panafricanisme. Le prsent volume constitue, pour partie, une introduction
ce processus.

Le panafricanisme en proie au dsarroi


Lorsque naquit Addis-Abeba, en mai 1963, lOrganisation de lunit africaine (OUA), le sige le plus important tait peut-tre un fauteuil vide; le
chef dtat qui comptait le plus tait un prsident mort. Ctait Sylvanus
Olympio, assassin au Togo au dbut de la mme anne. Sa mort violente
annonait le cours des choses venir. Il fut le premier chef dtat victime
dun meurtre dans lAfrique postcoloniale, et le coup dtat qui sensuivit
fut le premier du genre au sud du Sahara. Le prsent volume traitera de
cette succession de coups dtat. La scne tait dresse pour une dramaturgie de lindpendance, qui allait tre priodiquement secoue par la
violence et la mort.
Le prsent volume traitera aussi du panafricanisme et de son objectif:
la libration et lunit de lAfrique, ainsi que des diffrentes mthodes
adoptes pour atteindre cet objectif, illustres par les activits politiques de
Nkrumah et Nyerere, associes celles du groupe modr de Monrovia et du
groupe, radical, de Casablanca. En effet, et exprim en dautres termes, lun
des clivages entre panafricanisme radical et modr au dbut des annes 60
avait trait lchelle gographique de lunit africaine. Lcole radicale avait
une vision la mesure du continent et tait oppose toute intgration sousrgionale; lcole modre, au contraire, acceptait les expriences pouvant
tre faites lchelle sous-rgionale dans la marche vers lunit africaine.
Tel tait le clivage horizontal du panafricanisme, un dsaccord sur lextension
gographique de lunit africaine.
Mais il y avait un autre point de divergence, un clivage vertical, qui
concernait, quant lui, la profondeur de lunit africaine. Fallait-il rechercher
lintgration politique immdiate et la formation dun pays unique? Ou bien
les tats africains devaient-ils rechercher dabord des formes dunit plus
modestes et plus superficielles, telles que la coordination des politiques
trangres au niveau diplomatique, ou la coopration conomique, ou encore
des liaisons fonctionnelles en matire de communications et dquipements
communs ?
Comme on le verra dans les chapitres relatifs au panafricanisme, lunit
que lOUA envisageait lors de sa cration en 1963 et de son implantation
Addis-Abeba demeurait superficielle mais stendait lchelle du continent,
englobant la fois les tats arabes et noirs. En 1966 et 1967 respectivement,
deux vnements contriburent changer la nature du clivage entre les politiques panafricaines radicale et modre. En fvrier 1966, au Ghana, Kwame
Nkrumah fut renvers par un coup dtat militaire. Lanne suivante, Julius
33

lafrique depuis 1935

Nyerere proclama sa propre radicalisation en lanant la dclaration dArusha


sur le thme de lUjamaa na Kujitegemea (socialisme et autosuffisance).
partir de ce moment-l, il commena apparatre comme lun des porte-parole du radicalisme sur la scne africaine. Dar es-Salaam devint la capitale
plus crdible dun tat de premire ligne, un sige plus indiqu pour les
activits de libration de lOUA, reprsentes par le Comit de libration de
lAfrique.
Cependant, lorsque lOUA fta son dixime anniversaire, en 1973, le
radicalisme semblait bien tre sur le dclin. Gamal Abd al-Nasser tait mort
en 1970; Nkrumah, son tour, tait mort en exil peu aprs son frre darmes
gyptien; Milton Obote avait t renvers par Idi Amin; des pays tels que le
Kenya et la Cte dIvoire avaient volu trs sensiblement vers la droite en
lespace de ces dix ans.
Mais, comme on le rapporte plus loin dans le prsent volume, lhistoire
vint une fois de plus la rescousse du radicalisme africain, prcisment au
moment o lOUA entrait dans la deuxime dcennie de son existence. Cela
par lintermdiaire de deux vnements lourds de consquences survenus en
1974. Lun fut la rvolution thiopienne, autour du sige mme de lOUA: le
deuxime pays de lAfrique subsaharienne pour le nombre dhabitants tait
sur le point de virer au marxisme-lninisme; quarante ans aprs tre devenue
la proie du fascisme italien, lthiopie se voyait transforme en allie du
communisme sovitique.
Lautre vnement favorable aux radicaux fut le coup dtat de Lisbonne qui assna le coup de grce lEmpire portugais, depuis sa capitale
elle-mme. Plusieurs chapitres du prsent volume analysent la faon dont
le plus ancien des empires europens dAfrique se dsintgra en trs peu
de temps, ouvrant les portes de lOUA de nouveaux membres radicaux
prts prendre part laction politique de cette organisation. La question de lindpendance de lAngola fut dailleurs elle-mme, pendant un
certain temps, un sujet de division, les modrs dAfrique se montrant
en faveur dun gouvernement dunit nationale regroupant les trois
mouvements de libration (MPLA, UNITA et FNLA), tandis que les
radicaux taient favorables linstallation au pouvoir du seul MPLA.
Il savra que le FNLA ntait quun tigre de papier et que lUNITA
tait soutenue par la Rpublique sud-africaine et le monde occidental.
La majorit des membres de lOUA, y compris linfluent Nigria parfois
class parmi les modrs, bascula en faveur du MPLA. Et un nouveau
membre radical, lAngola, ne tarda pas rejoindre les rangs de la gauche
au sein de lOUA.
Cinq ans plus tard, lindpendance du Zimbabwe devait galement
renforcer la gauche au sein de lOrganisation. En dautres termes, parmi
les facteurs qui, au sein de lOUA, jourent en faveur des radicaux dans les
annes 80 se trouve le simple fait que presque tous les pays africains ayant
accd lindpendance entre 1975 et 1980 optrent, sur le plan idologique,
pour une orientation de gauche: ce fut le cas de toutes les anciennes colonies
portugaises et du Zimbabwe.
34

Introduction

Toute rvolution authentique qui se produit en Afrique a de fortes


chances dtre idologiquement oriente gauche. La plus marquante des
annes 70 a t la rvolution thiopienne. La Somalie penche, elle aussi,
sensiblement plus gauche quelle ne le faisait dans les annes 60. Et la
Libye sest franchement radicalise avec Muammar el-Kadhafi.
Par contre, les coups dtat militaires ont t, eux, dinspiration idologique diverse. Les renversements survenus au Ghana et au Burkina Faso dans
les annes 80 reprsentaient des tentatives de virage idologique gauche,
celui de 1984 en Guine-Conakry tait orient droite.
Dans lensemble, dans les annes 80, lOUA penche un peu plus gauche qu ses dbuts. La rpartition des voix au sujet du statut de la Rpublique arabe sahraouie dmocratique (RASD) fait apparatre lexistence dune
nouvelle coalition de centre gauche, cristallise depuis 1974.
Que dire de lavenir? Dordinaire, le futur nest pas la perspective qui
convient au travail dun historien. Cependant, en intitulant la conclusion du
prsent volume Vers lan 2000, nous reconnaissons implicitement que
lhistoire du pass peut servir estimer les tendances probables de lavenir.
La Namibie, lorsquen fin de compte elle deviendra indpendante, figurera
probablement pour un temps la gauche de lOUA. Mais le radicalisme et
les tendances de gauche sont, en Afrique australe, des plantes fragiles. Quun
pays comme le Mozambique, lun de ceux qui affichent leur radicalisme, se
mette cooprer avec la Rpublique sud-africaine et couter les sirnes
conomiques de Pretoria, oblige reconsidrer lide que nous nous faisons
du radical et du modr. Aprs le dclin politique de Charles Njonjo,
le Kenya a, un court moment, adopt une position plus dure que celle du
Mozambique lgard de lAfrique du Sud. On peut se demander lequel des
pays africains, mme sur la question fondamentale de lapartheid, est relativement plus radical et lequel lest relativement moins.
Dans les annes 60, Nkrumah faisait la leon Nyerere en lui reprochant publiquement davoir invit les troupes britanniques soccuper des
rebelles tanzaniens. Dans les annes 80, le Mozambique marxiste engageait
des consultations avec les forces militaires et conomiques dAfrique du Sud
pour faire rentrer dans le rang ses propres rebelles.
Nkrumah sest-il retourn dans sa tombe dans les annes 80? Ou bien
aurait-il mieux compris le Mozambique quil navait compris Julius Nyerere
en 1964, lorsque celui-ci demandait lassistance militaire de la Grande-Bretagne ?
Peut-tre nos anctres, dans leur insondable sagesse, peuvent-ils rpondre ces questions en observant nos manges de l o ils se trouvent. Kwame
Nkrumah et Skou Tour ont maintenant rejoint ces anctres et sigent enfin
aux cts de Sylvanus Olympio. Qui a dit que la mort est elle aussi une
forme de panafricanisme? Peut-tre en est-elle, en effet, la forme la plus
horizontale, en quelque sorte panhumaine, la grande galisatrice, lultime
unificatrice. Pour lheure, les Africains sont arrivs un degr suffisant de
panafricanisation pour obtenir leur libration. Mais il leur reste atteindre un
degr tel quil favorise le dveloppement socio-conomique et lintgration
politique.
35

lafrique depuis 1935

Que dire de la panafricanisation des femmes? O llment fminin


de lespce sinsre-t-il dans lquation africaine? Il nous faut maintenant
aborder ce thme de la femme.

De la souverainet et des femmes


Au chapitre 19, consacr au dveloppement de la littrature africaine
moderne, mention spciale est faite du pome de Lopold Sdar Senghor,
Femme nue, femme noire. Dans ce pome, lAfrique est une femme vtue de
ta couleur qui est vie, de ta forme qui est beaut!.
Pourtant, peu de chapitres du prsent volume sappliquent expressment dcrire dans quelle mesure les femmes dAfrique ont fait lhistoire
africaine. La part que les femmes ont prise la lutte pour lindpendance na
en gnral gure retenu lattention. Cela tant, il arrive que des historiens,
par ailleurs conscients du rle des femmes, prfrent ne pas faire rfrence
au sexe des protagonistes. La plupart des collaborateurs de cet ouvrage relatent la lutte pour lindpendance en termes de peuple, plutt quen termes
de femmes ou dhommes. Malheureusement, lorsque le rcit ne mentionne
pas le sexe des acteurs, le public, m par un rflexe culturel htif, a tendance
prsumer que tous les acteurs furent des hommes. Hypothse fausse, bien
entendu.
Lhistoire de la souverainet, telle quelle est relate dans le prsent
volume, sorganise en trois phases: la phase de la lutte pour la souverainet
(le combat pour lindpendance); la phase de lexercice de la souverainet
(lusage du pouvoir par ltat); la phase de la reprsentation de la souverainet ltranger (la symbolique des relations dtat tat). Nous esprons montrer que les femmes africaines ont jou un rle particulirement
important dans la premire et la dernire phase. Comme combattantes, les
femmes africaines ont pris part la croisade pour lautonomie du continent.
Comme diplomates, elles ont t ensuite les reprsentantes de la souverainet
quelles avaient aid lAfrique acqurir sur la scne mondiale. Mais pour
ce qui est de dtenir le pouvoir, il semble quelles se soient gnralement
situes la priphrie plutt quau centre de laction politique. Examinons
tour tour chacune de ces trois phases, en commenant par la lutte pour
lindpendance.
Bien que le slogan du nationalisme africain au cours des dernires dcennies du colonialisme ft parfois exprim dans des termes sexistes Un
homme, une voix , les femmes africaines nont pas tard apprendre
se servir du vote comme lment du processus de libration. Le dmarchage
lectoral contre le rgime de Mgr Muzorewa au Zimbabwe en 1979-1980 fut
en grande partie le fait des femmes. Si la communaut des colons blancs fut
prise au dpourvu par les rsultats de llection, cest entre autres parce que
la plupart des Europens avaient sous-estim lactivisme politique des femmes africaines, en loccurrence des domestiques qui se rendaient visite
dune cuisine lautre.
36

Introduction

Plus dun quart de sicle auparavant, dans le Kenya colonial, les femmes
avaient jou un rle diffrent. Il est peu prs certain que la lutte des Mau
Mau au Kenya aurait chou beaucoup plus tt si les femmes kikuyu, meru
et embu de la province centrale navaient risqu leur vie pour faire parvenir
de la nourriture et des renseignements aux hommes qui combattaient dans
les forts de lAberdaire.
Pendant la guerre dindpendance de lAlgrie, il est aussi souvent arriv
que le sort dune opration nationaliste dpende dune femme rvolutionnaire, vtue des voiles du costume islamique traditionnel, qui russissait
sinfiltrer travers les lignes ennemies. Si lon en croit les rcits de Frantz
Fanon, des femmes musulmanes dissimules sous leurs voiles figurrent
parmi les porteurs de grenades qui jourent un rle dcisif dans certaines
phases de la gurilla urbaine en Algrie8.
Dans lensemble, les femmes participrent en plus grand nombre la
lutte de libration livre lintrieur des pays africains en tat de guerre qu
celle mene en exil. En Afrique australe, le fait de porter la lutte lintrieur
mme des tats contribua son intensification et ces deux phnomnes
saccompagnrent dune participation accrue des femmes, au moins dans des
rles auxiliaires et parfois mme au feu. Au Zimbabwe, larme de libration
de la ZANU (Zimbabwe African National Union) comptait sans doute plus
de femmes au front que larme de la ZAPU (Zimbabwe African Peoples
Union).
Il est plus dlicat de dterminer dans quelle mesure les proportions
dhommes et de femmes dans la ZANU et la ZAPU sont imputables aux
diffrences culturelles entre les Shoa (ethnie de Robert Mugabe) et les Ndebele (ethnie de Joshua Nkomo). La tradition guerrire des Ndebele (lie la
culture zulu) est-elle plus purement masculine que celle des Shona? Cette
diffrence a-t-elle affect le comportement des femmes et combien furentelles dans les deux camps prendre part la lutte arme? Le prsent volume
napporte pas de rponse tant il est vrai que lhistoire contemporaine pose
plus de questions quelle nen rsout. Mais, du moins, le sujet de la tradition
guerrire est-il trait aux chapitres 5 et 16. En tout tat de cause, on pourrait
avancer aussi une explication idologique au fait que les femmes furent plus
actives dans la ZANLA (arme de la ZANU) que dans la ZIPRA (arme de la
ZAPU). Le mouvement de Robert Mugabe tait en effet plus gauche que
celui de Joshua Nkomo9.
Dans la corne de lAfrique, les femmes somali, islamises, furent apparemment plus sensibles au rle de femme combattante que les femmes
amhara, de religion chrtienne, et peut-tre faut-il sen tonner. Il ny a pas
Mogadiscio de tombe du soldat inconnu, mais on peut y voir une statue de
la guerrire martyre: une femme mortellement blesse, qui continue se
battre.
8. Voir F. Fanon, 1961.
9. Lauteur sinspire ici du travail fait sur place pour une mission tlvise spciale de la BBC,
Searching for the new Zimbabwe [ la recherche du nouveau Zimbabwe], BBC Television, 1982.

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lafrique depuis 1935

Des lgendes courent Mogadiscio relatant les exploits de Hawa Ismen


Al, qui sopposa au retour du colonialisme italien aprs la seconde guerre
mondiale et le paya de sa vie en 1948. Les Somali, ce peuple africain la
sensibilit particulirement potique, ont chant profusion le martyre de
Hawa Ismen Al qui fut la Jeanne dArc de leur pays. Elle est le symbole
dun patriotisme sacr visage de femme10.
Par rapport lensemble du monde musulman, les femmes somali sont
sans doute plus libres que la moyenne. Par rapport lensemble du
monde chrtien, les femmes thiopiennes sont peut-tre moins libres
que la moyenne. Mais peut-on dire pour autant quen termes absolus les
premires soient plus libres que les secondes? La chose est dautant
plus difficile apprcier quon a recours des critres absolus. Dans les deux
socits, le degr de participation des femmes la vie publique est probablement du mme ordre. Il est possible galement quau dbut des annes80
il y ait eu proportionnellement plus de femmes somali sous luniforme militaire que de femmes thiopiennes. Il semble en tout cas qu cette poque
la Somalie ait t plus dispose que lthiopie enrler des soldats des deux
sexes11.
En Afrique du Sud, les femmes ont jou un grand rle dans la lutte
contre le racisme. Elles participrent aux mouvements de dsobissance
civile ds que le Mahatma Gandhi, en 1906, entama son action dans ce sens
Durban. Il y eut des femmes parmi les martyrs de Sharpeville (1960) et
de Soweto (1976). Au premier rang de ceux qui combattaient lapartheid,
Winnie Mandela a port le flambeau de la rsistance incarne par son
mari emprisonn pendant plus dun quart de sicle. Pendant trente-six
ans, Helen Suzman a lutt contre lapartheid au Parlement et na quitt
larne quen 1989. Nombre de mouvements de femmes combattirent le
racisme, du mouvement historique du Black Sash lalliance multiraciale
WAR (Women Against Repression) entre en 1989 en opposition ouverte
au prsident F. W. De Klerk.
Il faut nettement distinguer ces actions de celles des femmes en armes
de lANC (African National Congress) et du PAC (Pan-African Congress),
qui ont eu des prcdents au sein du FRELIMO (Front de libration du
Mozambique) lpoque de la lutte contre les Portugais.
En Angola, sous le rgime colonial, les femmes jourent des rles
sensiblement diffrents suivant le mouvement de libration auquel elles
appartenaient MPLA, FNLA et UNITA12. Le MPLA tait la fois le
mouvement le plus multiracial et celui dont les bataillons taient les plus
mixtes. Son marxisme-lninisme et son caractre multiracial favorisrent la
participation des femmes aux combats.
10. Voir galement le chapitre 6 du prsent volume.
11. Lauteur sinspire ici du travail effectu sur place pour prparer une srie tlvise de la
BBC/PBS, 1986.
12. MPLA (Mouvement populaire de libration de lAngola); FNLA (Front national de libration
de lAngola); UNITA (Union nationale pour lindpendance totale de lAngola).

38

Introduction

Le FNLA tait certains gards le plus anachronique des trois mouvements. Il se servait des liens du mariage pour forger des alliances militaires,
commencer par les propres liens familiaux de Roberto Holden avec lentourage du prsident Mobutu Sese Seko et les Bakongo.
Jonas Savimbi tait plus gauche lpoque de la lutte contre les
Portugais quaprs lindpendance de lAngola. Autrement dit, Savimbi et
lUNITA virrent droite lorsque leur ennemi cessa dtre limprialisme
portugais pour devenir le MPLA, soutenu par lURSS et Cuba. Entranant
une dpendance lgard de lAfrique du Sud, ce virage droite prit un
caractre dangereusement ractionnaire. Savimbi en devint quasiment un
alli de lapartheid.
Et cependant, par une curieuse ironie du sort, plus Savimbi sorientait
droite politiquement, plus il tait progressiste envers les femmes et plus
il leur confiait de responsabilits. LAngola postcolonial, en rduisant les
possibilits quavait Savimbi de se faire des allis masculins dans des groupes
ethniques loigns, le rendait plus tributaire du soutien des membres
hommes et femmes de sa propre ethnie, les Ovimbundu. La concentration
ethnique qui caractrisait ses partisans incitait une approche plus mixte
du combat. Son nouveau statut international explique aussi peut tre que
Savimbi se soit montr plus progressiste envers les femmes. Quoi quil en
soit, lUNITA a nomm plus de femmes des postes de responsabilit aprs
lindpendance quavant.
Au bout du compte, cependant, les femmes furent en Angola, comme
ailleurs en Afrique, les hrones mconnues de la lutte pour la libert et elles
contriburent au succs de lentreprise bien davantage quon ne la gnralement remarqu.
Au cours de cette priode de lhistoire, la lutte pour la libert fut en
soi une exprience libratrice avant mme le jour de lindpendance, son
aboutissement officiel. Nous avons voulu montrer que dans ce combat pour
la souverainet, les femmes furent souvent, leur manire, des guerrires.
Revenons maintenant lautre lment de lquation, le moment o, la
souverainet acquise, quelques femmes devinrent la voix de lAfrique sur la
scne internationale.
Noublions pas, par exemple, que lOuganda a nomm une femme
ministre des affaires trangres avant la plupart des pays occidentaux, y
compris les tats-Unis, la Grande-Bretagne et la France, dont aucun navait
encore confi cette charge une femme lpoque o celle qui avait t la
princesse Elizabeth de Toro, Elizabeth Bagaya Nyabongo, devint la voix
de lOuganda dans le concert des nations. Noublions pas non plus que
lorsque la Librienne Angie E. Brooks fut lue prsidente de lAssemble
gnrale des Nations Unies en 1969, aucune femme occidentale navait
encore accd une si haute fonction au sein du systme des Nations
Unies13.
13. Nous reparlerons de lambassadrice Brooks et de son uvre au chapitre 30.

39

lafrique depuis 1935

Dans les annes 70 et 80, il y eut Paris plus de femmes officiellement


charges de reprsenter lAfrique que dambassadrices de toute autre rgion
extrieure lEurope. Parmi les pays africains qui comptaient dinfluentes
diplomates en poste Paris dans les annes 80, citons le Ghana, le Libria,
la Rpublique-Unie de Tanzanie, la Sierra Leone et lOuganda. Elizabeth
Bagaya Nyabongo, prcdemment ministre des affaires trangres, aurait
mme t la deuxime femme ambassadrice de lOuganda en France, sous
la prsidence de Yoweri Museveni, si elle navait dmissionn du corps
diplomatique en 1988. Nous reviendrons sur ce sujet au chapitre 30.
LAfrican National Congress de lAfrique du Sud a aussi t reprsent
en France par une femme, Dulcie September. Celle-ci reprsentait galement lorganisation auprs de lUNESCO, de la Suisse et du Luxembourg
jusquau jour o elle paya son patriotisme de sa vie, puisquelle fut mystrieusement assassine Paris en mars 1988.
Dans de telles circonstances, le pome de Leopold Sdar Senghor, qui
opre la fusion de lafricanit et de la fminit, prend un accent particulirement poignant. La martyre sud-africaine de Paris est devenue un symbole de
courage pour le continent tout entier. Quelle soit ne prcisment en 1935
fait de sa vie une parfaite illustration de la priode de lhistoire dont traite ce
volume.
En un sens, cependant, le martyre de Dulcie September relve aussi de
la lutte de lAfrique pour rhumaniser lhomme blanc. Elle a sacrifi sa vie
cette croisade. Cest ce thme de la rhumanisation des Europens par
lAfrique quil nous faut prsent revenir.

LAfrique libratrice de lEurope


Lhistoriographie moderne tend voir en lAfrique un continent passif,
un rceptacle dinfluences plutt quune source. Certains nont pas craint
doffenser la fois les femmes et lAfrique en allant jusqu appeler cette
dernire le continent-femme par allusion la passivit et la pntrabilit. On tait loin de la fminisation positive de lAfrique par Senghor.
Or, un vnement quun historien peut considrer comme dnotant
la subordination de lAfrique linfluence du monde extrieur peut tre
envisag aussi bien dun autre point de vue comme un exemple de limpact
de lAfrique sur le monde extrieur. Nous entendons, quant nous, dans le
prsent volume, montrer lAfrique en tant que continent actif.
Les dernires dcennies ont vu saffirmer le rle de lAfrique dans la
redfinition thique du racisme au sein du systme mondial. Plus que toute
autre rgion au monde, lAfrique a contribu faire du racisme pouvant
svir dans tel ou tel pays une question de conscience internationale. Sous
la pression des tats africains, il est devenu de moins en moins possible
la Rpublique sud-africaine de prtendre que lapartheid tait une question
relevant de son systme juridique national. On montrera dans le prsent
40

Introduction

volume comment sest internationalise la lutte contre le racisme institutionnalis sous la pression massive exerce par les dirigeants africains davant
lindpendance puis par les tats de lAfrique postcoloniale. Les personnes
dascendance africaine vivant aux tats-Unis nayant gure tard se joindre
cette lutte, nous verrons dans les chapitres appropris comment ces Africains-Amricains ont aussi jou un rle actif pour amorcer la transformation
des relations raciales sur le continent amricain.
Il apparatra aussi, travers le prsent volume, que lAfrique a contribu de manire dcisive dpouiller le colonialisme de sa lgitimit au
regard de la conscience morale internationale et, de plus en plus, au regard
du droit des gens. Pendant des sicles, lart de gouverner et lhistoire
diplomatique des tats europens a justifi quune puissance europenne
colonise et soumette sa loi une socit non occidentale. En Afrique, en
Asie et dans les deux Amriques, des millions dhommes tombrent ainsi
sous la coupe de la souverainet europenne que le droit international
reconnaissait et lgitimait. Mais, aprs tout, le droit international ntait-il
pas lui-mme lenfant de lhistoire diplomatique et de lart de gouverner
des tats europens? Il ne pouvait qutre imprgn des prsomptions
et des prjugs des Europens ainsi que de leurs valeurs et de leurs normes. Il a fallu les luttes conjointes des peuples africains et asiatiques pour
que soient remises en question certaines de ces prmisses arrogantes et
ethnocentriques du droit international. Sil tait injuste que lAllemagne
hitlrienne occupt la Pologne ou la Belgique, comment pouvait-on justifier loccupation de la valle du Nil par la Grande-Bretagne de Disraeli?
LAfrique et lAsie ont pouss la rvision des rgles de conduite internationales intervenue dans la seconde moiti du XXe sicle. LOccident a t
incit se rhumaniser.
Mais nous verrons aussi dans le prsent volume que les luttes de lAfrique ont eu des rpercussions plus vastes encore sur notre poque. Lorsque
le Front de libration nationale (FLN) algrien combattait pour lindpendance, lenjeu ntait pas seulement lavenir de lAlgrie. Ctait aussi
lavenir de lEurope. La IVe Rpublique franaise fut mise rude preuve
par le conflit algrien. En 1958, la France tait au bord de la guerre civile.
La IVe Rpublique allait bientt seffondrer sous la pousse des forces auxquelles elle se trouvait soumise. Un seul homme, Charles de Gaulle, pouvait
sauver la France dun conflit national gnralis. Il revint au pouvoir Paris,
exigea une nouvelle constitution, et cest ainsi que naquit la Ve Rpublique
franaise. Lhistoire ultrieure de la France aurait t tout autre si la guerre
dAlgrie navait abattu la IVe Rpublique et catapult de nouveau le gnral
de Gaulle la tte du pouvoir politique.
Une France forte gouverne par de Gaulle se rvla en outre tre un facteur vital pour lavenir de la Communaut conomique europenne (CEE)
dans ses premires annes, de Gaulle prsidant aux vnements de cette
priode de formation du March commun europen. La vision quil avait
de la grandeur de la France entrana aussi une redfinition du rle de ce
pays dans le cadre de lOrganisation du Trait de lAtlantique Nord (OTAN)
et la suppression des bases militaires des tats-Unis tablies en France.
41

lafrique depuis 1935

1.3. Le 11 dcembre 1960, dans le quartier de Salembier Alger, de jeunes manifestants


arborent pour la premire fois le drapeau vert et blanc du Front de libration nationale (FLN).
[Photo: Magnum, Paris.]

42

Introduction

Paris dcida dtre intgr politiquement lAlliance atlantique, plutt que de


demeurer membre part entire de son organisation militaire.
Tous ces changements, fort importants, intervenus dans lhistoire du
monde occidental eurent pour catalyseur le combat men par les nationalistes
algriens pour la libration de leur pays. Alors que ces combattants africains
semployaient transformer la destine de leur propre pays, ils changeaient
aussi, sans sen rendre compte peut-tre lpoque, le cours de lhistoire
du monde occidental. Ce sont des traits positifs de cet ordre qui tracent la
perspective du prsent volume.
Les nationalistes africains des colonies portugaises de lAngola, du
Mozambique, de la Guine-Bissau, des les du Cap-Vert et des les de So
Tom et Principe taient eux aussi appels modifier le cours de lhistoire
du Portugal lui-mme. Ce sont les tensions cres par les guerres anticoloniales qui se droulaient dans ces dpendances portugaises qui entranrent finalement le coup dtat militaire davril 1974 au Portugal avec
lequel sacheva lre du fascisme dans lhistoire du Portugal moderne. Les
nationalistes africains de lAngola, du Mozambique et de la Guine-Bissau
contriburent de la sorte lavnement de la dmocratie au Portugal ainsi
qu la modernisation politique du pays. La culture politique portugaise
sen trouva rhumanise.
Dans le cas de limpact de lAlgrie sur lhistoire de la France, il est instructif de se reporter lattitude adopte par Karl Marx et Friedrich Engels
face la consolidation par la France de son emprise sur lAlgrie dans les
annes 40 du sicle dernier. Ces deux penseurs europens considraient la
colonisation franaise de lAlgrie comme tant, dans une large mesure, un
processus civilisateur. Ainsi parlait Engels: [] la conqute de lAlgrie a
dj forc les beys de Tunis et de Tripoli, et mme lempereur du Maroc,
sengager sur la voie de la civilisation []. Et, aprs tout, le bourgeois
moderne, avec la civilisation, lindustrie, lordre et les lumires au moins
relatives dont il est entour est prfrable au seigneur fodal ou au bandit de
grand chemin, et ltat social barbare auquel ils se rattachent14.
Si les Franais, au milieu du XIXe sicle, contriburent amorcer le
processus de la modernisation de lAlgrie, les Algriens, au milieu
du XXe sicle, dclenchrent leur tour le processus de stabilisation de
la France. Une dette ancienne fut rgle lorsque le Front de libration
nationale (FLN) algrien, lorigine de la disparition de la IVe Rpublique franaise et de son instabilit, contribua lavnement dune
Ve Rpublique aux reins plus solides. Dpouille de son empire, la France
fut rhumanise.
La phase suivante, pour lAfrique dans son ensemble, consiste se
soustraire lemprise du nocolonialisme occidental. Il lui faut, pour ce faire,
rduire le pouvoir quexerce sur elle le monde occidental et accrotre son
propre pouvoir sur ce mme monde occidental. Certains des chapitres consa14 F. Engels, 1849. Voir aussi A. A. Mazrui, 1986, ch. 15.

43

lafrique depuis 1935

crs lconomie dans le prsent volume sefforceront dexposer clairement


cette stratgie de contre-pouvoir.
En Afrique de lOuest, le rival le plus naturel du Nigria nest pas la
Libye mais la France. Le Nigria est de loin le plus grand pays de la rgion;
avec cent millions dhabitants en 1980, sa population dpasse celle de lensemble des territoires de lancienne Afrique-Occidentale franaise (AOF). Il
devrait tout naturellement prendre la tte de lAfrique de lOuest. Or, une
immense influence continue dtre exerce dans cette rgion par des fonctionnaires et des hommes daffaires venus de France.
Lanalyse de la question de la dpendance mene dans le prsent
volume montre la ncessit, pour lAfrique de lOuest, de semployer
rduire lemprise financire et conomique franaise et mettre un frein
la pntration ininterrompue de la France dans ses anciennes colonies sur le
plan de la culture et de lducation. long terme, le Nigria doit prendre la
tte du mouvement de dcolonisation de sa propre rgion.
La France a probablement reconnu dans le Nigria un futur rival dans sa
zone dinfluence de lAfrique de lOuest. Elle tenta de soutenir la scession
du Biafra pendant la guerre civile nigriane, de 1967 1970, tentative futile
pour provoquer le morcellement du Nigria. Cette tentative ayant finalement chou, elle se lana dans une entreprise de pntration de plus grande
envergure de ce pays, coups dinvestissements conomiques et de projets
conjoints entrepris avec le Nigria lui-mme. Rendre le Nigria tributaire
de la France est pour cette dernire une manire de neutraliser un rival en
puissance. Dans les annes 80, le Nigria navait pas encore pris pleinement
conscience de lenjeu de cette partie.
La Grande-Bretagne se posait moins en rivale du Nigria en Afrique
de lOuest, notamment parce quelle y avait investi moins dargent que la
France, employ beaucoup moins de personnel britannique et navait envoy
aucune troupe dans ses anciennes colonies. Il nexistait par ailleurs aucun
lien entre la livre sterling et lune quelconque des monnaies des anciennes
colonies britanniques, alors que la Banque de France a longtemps soutenu
le franc CFA dans les ex-colonies franaises. Linfluence franaise dans lancienne AOF dpassait donc de beaucoup celle des Britanniques, disons au
Ghana ou en Sierra Leone, sans parler du Nigria. La question qui se pose
pour les annes 90 est de savoir si la France se dsengagera de lAfrique
pour sintresser davantage lEurope orientale rcemment transforme et
une Communaut europenne dont lintgration se sera renforce aprs
1992, ce qui permettrait au Nigria dexercer plus facilement son influence
en Afrique de lOuest lavenir.
Compte tenu des donnes relatives aux richesses minrales et au
potentiel industriel que recense le prsent volume, nous pouvons estimer
que lAfrique du Sud gouverne par les Noirs sera vraisemblablement le
deuxime grand ple de puissance de lAfrique du XXIe sicle. Aprs la
guerre raciale probable et leffondrement invitable de lapartheid, les SudAfricains noirs entreront en possession des droits qui sont naturellement les
leurs. Ils hriteront des ressources minires dun des pays les plus riches
44

Introduction

du monde, ressources indispensables au bien-tre conomique du monde


occidental.
Les Sud-Africains noirs hriteront aussi dune des conomies les plus
industrialises dAfrique, cre grce leur propre travail et au recours la
technique occidentale. Ils hriteront enfin dune infrastructure nuclaire
et deviendront la premire puissance nuclaire du monde noir. On peut
donc prsumer que les Sud-Africains noirs, qui auront t les Noirs les plus
dfavoriss du XXe sicle, compteront parmi les plus privilgis du XXIe les
intouchables noirs daujourdhui devenant ainsi les brahmanes noirs de
demain.
Un grand romancier blanc, Charles Dickens, a jadis crit: [] figurezvous une longue chane de fil ou dor, dpines ou de fleurs, qui ne vous
aurait jamais li, si, un certain et mmorable jour, le premier anneau ne
stait form15.
LAfrique gmit depuis trop longtemps sous des chanes de fer. Ses chanes pourraient-elles bientt devenir des colliers dor? Ce continent connat
depuis trop longtemps la brlure des pines. Se pourrait-il que le destin lui
rserve, pour un temps prochain, des guirlandes de fleurs? Le prsent volume
fournit des donnes qui devraient permettre dvaluer ces probabilits.
Lclat de lor de lAfrique du Sud ne doit pas nous blouir prmaturment. Leffort historique accompli pour desserrer la chane de fer a connu un
certain succs, mais nous verrons dans les chapitres ultrieurs que la guerre
est loin dtre finie. La lutte continue. Lange dchu commence seulement
se relever. Le prsent volume a trait aux dernires annes de la damnation
politique de lAfrique sous le colonialisme. Il dcrit aussi laube du salut de
lAfrique. L o lespce humaine a vu le jour, la libert de lhomme enfin
spanouira.
Au commencement de cette histoire de lAfrique que publie lUNESCO,
nous avons vu un continent donner naissance lespce humaine qui allait
peupler la plante Terre. la fin de cette histoire, nous verrons ce continent redonner moralement son humanit lespce quil a engendre. Les
vnements des annes coules depuis 1935 ont produit chez les Africains
un traumatisme qui les a amens ressentir en profondeur, de faon toute
nouvelle, leur propre africanit. Mais en combattant pour prserver leur
dignit, les Africains ont aussi projet dans le reste du monde une onde de
choc gnratrice dune apprciation nouvelle de lidentit plantaire. Telle
est lhistoire que raconte ce volume. Laissons-la maintenant se dployer.

15 C. Dickens, trad. fr. 1981, p. 72. Voir aussi R. Smollan, 1981; D. Killingray et R. Rathbone
(dir. publ.), 1986.

45

S ECTI O N I

LAFRIQUE
DANS LA DCENNIE
DE CONFLITS MONDIAUX
1935-1945

chapitre

La corne de lAfrique
et lAfrique septentrionale
Tayeb Chenntouf

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale sont secoues au cours des


annes 30 et 40, comme dautres rgions, par les deux vnements majeurs
que sont la grande dpression et la seconde guerre mondiale. Les annes 30
ouvrent une srie de crises et de mutations approfondies et acclres par la
guerre. Dans laprs-guerre, de nouveaux quilibres stablissent aprs bien
des difficults; ils sont aussitt menacs par des mouvements politiques qui
sortent du conflit renforcs et plus dtermins. Prs dun demi-sicle plus
tard, au fur et mesure de louverture des archives aux historiens, de nombreux travaux se sont attachs ce pass rcent en considrant juste titre
que les annes 1930-1945 reprsentaient bien un tournant dans lhistoire
contemporaine. De multiples questions demeurent bien videmment sans
rponse ou en dbat mais il est possible aujourdhui de prsenter un bilan
ou un tat de la question, sans omettre de signaler ni les lacunes existantes
ni les points controverss.

1935-1940, des annes de crises conomiques, sociales


et politiques
Lconomie et la socit
Les conomies, devenues sensibles au march international, sont affectes,
avec des dcalages chronologiques, par le retournement de la conjoncture
49

lafrique depuis 1935

mondiale. Lexplosion dmographique et lurbanisation, moins tributaires


de la conjoncture, relvent dvolutions plus lentes et relativement anciennes. Les plus grosses difficults surgissent du fait du retournement de la
conjoncture mondiale, de ses effets dentranement et des difficults strictement endognes des conomies locales.
Les conomies de lAfrique septentrionale et de la corne de lAfrique
intgres, depuis au moins la seconde moiti du XIXe sicle, aux changes
mondiaux et qui ont t, des degrs divers, modeles par une lgislation
labore par les puissances coloniales se rvlent sensibles aux fluctuations
internationales. Toute variation du commerce mondial se rpercute sur
les conomies locales en raison de limportance, dune part, des changes extrieurs, notamment avec les mtropoles, qui se sont accuss dans
lentre-deux-guerres et, dautre part, des productions agricoles et minires
qui reprsentent les postes cls des exportations.
Le commerce extrieur enregistre directement le retournement de la
conjoncture et la crise des conomies franaise, anglaise et italienne. La
baisse porte aussi bien sur les importations que sur les exportations, mais
ces dernires rsistent mieux parce quelles ne concernent quun petit
nombre de produits miniers et agricoles traditionnellement exports vers
lEurope. En Algrie, la valeur des importations diminue de moiti entre
1929 et 1935.
Leffondrement du commerce extrieur tunisien est conscutif la crise
minire et agricole. Les exportations diminuent en valeur partir de 1930
jusquen 1935. Les changes extrieurs du Maroc faiblissent entre 1929 et
1931 puis seffondrent brusquement. En 1936, ils baissent de moiti par
rapport leur valeur de 1926. Ils passent de 3,8milliards de francs en 1926
1,932milliards de francs en 1936, soit une baisse en valeur de 50%. Les
fluctuations du commerce extrieur de la Libye sont plus limites en raison
mme de sa faiblesse. Les changes extrieurs avec lItalie ou dautres pays
europens sont, en 1930, extrmement modestes. Le commerce extrieur
libyen est nanmoins pass de 482 millions de lires en 1925 366millions en
1934. La diminution est de 30% sans tenir compte de la dprciation montaire1. Les minerais tant dans leur quasi-totalit exports, linfluence du
march mondial est dterminante, toute baisse de la demande se rpercute
sur les productions locales et provoque une crise minire. Cest la Tunisie
qui connat la premire. Le cours du minerai de fer sur le march mondial
marque une tendance la baisse partir de 1928; en 1930, lexportation des
principaux produits miniers connat une chute brutale: de 330millions de
francs en 1930 100millions en 1932. Au Maroc, la vente des phosphates
diminue en 1931 en enregistrant une baisse importante pour tomber de
1,7million de tonnes en 1930 900000tonnes. Stationnaire par la suite, elle
reste nanmoins mdiocre. En 1931 et 1932, tous les centres miniers, lexception de celui de Djerada, rduisent leurs activits; les mines de plomb et
1. J.-L. Mige, 1968, p. 186.

50

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

de zinc ferment, lextraction du manganse se poursuit mais un bas niveau2.


Le secteur minier connat en Algrie galement une chute brutale de sa
production. Celle du minerai de fer est de 75% entre 1929 et 1932. La baisse
des phosphates de chaux est sensiblement de la mme importance: la production, qui atteignait 920000tonnes en 1925, est tombe 400000tonnes
en 1939. Les autres minerais suivent la mme volution3.
Dans lagriculture, quelques produits agricoles sont dans une situation
assez proche de celle que connaissent les produits miniers puisque les premiers comme les seconds sont essentiellement destins lexportation.
En Libye, les rares produits que pouvaient vendre les colons italiens de
la Tripolitaine subissent une crise de mvente, mais elle ne concerne que
quelques produits secondaires comme les primeurs.
Lagriculture gyptienne est atteinte par la chute catastrophique du prix
du coton sur le march mondial. Les agriculteurs qui avaient contract des
emprunts pour dvelopper lirrigation ou pour lachat de pompes sont dans
lincapacit de les rembourser. Les petits paysans sont exposs la menace
de perdre leur proprit. Le gouvernement Sd organise le stockage du
coton aux frais de ltat; en 1931 est cre la Banque de crdit agricole pour
les petits propritaires. Les signes de reprise se manifestent la fin de 1933;
ils encouragent le gouvernement reprendre les travaux dirrigation et de
drainage.
Les cultures algriennes dexportation (agrumes, coton, huile, tabac)
prouvent des difficults dcoulement principalement sur le march franais; les mesures adoptes par le Parlement repoussent momentanment la
question de la commercialisation du vin et protgent la viticulture pour un
temps. En revanche, compte tenu du rle des crales dans lagriculture et
dans lconomie, la baisse des prix alimente ici la crise agraire. Le prix des
crales est la baisse de 1930 a 1935 sur le march mondial. Les campagnes
agricoles entre 1929 et 1939 sont trs mauvaises, except celle de lanne
1933-1934, les rcoltes les plus mauvaises se situant en 1930-1931 et en
1935-19364.
Pour les produits les plus reprsentatifs de lagriculture tunisienne
(crales, agrumes et huile dolive), un premier mouvement de baisse se dessine en 1928. La baisse est durable de 1930 1935 et mme au-del de cette
date, la chute des prix est brutale entre 1932 et 1935. La baisse est gnrale
pour tous les produits agricoles dexportation, les indices les moins levs
se situant en 1933. La crise touche toutes les activits agricoles et toutes les
rgions, les revenus des agriculteurs diminuent, menaant la situation des
petits paysans.
Au Maroc, la colonisation agricole plus rcente est branle par la chute
des prix. Le prix du bl passe de 126,60 francs le quintal 60 francs seulement entre 1930 et 1933; lorge de 60 francs en 1930 23,20 francs en 1934.
2. R. Galissot, 1964, p. 56.
3. A. Nouschi, 1962, p. 42.
4. Ibid., p. 46.

51

lafrique depuis 1935

Les rcoltes elles-mmes sont mauvaises lexception de celles de lanne


1934. La baisse des revenus des agriculteurs serait, entre 1930 et 1933, de
60%5.
Comparativement la production minire et agricole dexportation, la
production artisanale et industrielle nest pas affecte, tout au moins directement, par la rcession mondiale. Indirectement, celle-ci acclre, au Maroc
et dans les autres pays, une crise locale.
Lartisanat tunisien est dj en crise lorsque se manifeste la rcession
mondiale qui le dsorganise un peu plus: les exportations de tissus de
laine rgressent entre 1928 et 1932 de 82% alors que la progression des
lainages imports est de 50%; la baisse de lexportation des chchias est
continue de 1932 1937 26491 units contre 82640. La dinanderie,
qui employait Tunis prs de 400 personnes, nen emploie plus quune
centaine en 1932.
Lvolution est la mme pour lartisanat algrien malgr les mesures
de relance adoptes. Les activits industrielles nes partir de la premire
guerre mondiale se consacrent des activits drives de lagriculture (minoterie, huilerie, brasserie). Industries de substitution, elles sont tournes vers
le march local et emploient 90000 ouvriers en 1936.

Signification des crises


La rcession mondiale se rpercute dans les secteurs les plus troitement
lis au march mondial. Elle aggrave indirectement les conditions locales
de crise dans lesquelles lvolution des conomies locales joue un rle
dterminant. La dgradation de la situation conomique dans les diffrents
pays se manifeste avant mme que devienne sensible le retournement de
la conjoncture mondiale. De la mme faon, lamlioration de celle-ci ne se
traduit pas automatiquement par une amlioration parallle en gypte et au
Maghreb.
En Tunisie, alors que la rcession mondiale sestompe, la conjoncture
locale saggrave cause de la scheresse qui rend catastrophique la campagne agricole de lanne 1935-1936. En 1939, lconomie de lAlgrie na pas
encore tout fait retrouv son niveau de 1929.
Les conomies locales sont touches par une crise aux origines internes.
En ralit, il sagit de plusieurs crises dont les significations sont nombreuses
et, pour certaines, divergentes. Lanciennet de la colonisation et lampleur
des transformations conomiques permettent de distinguer diffrents types
de crises.
En Libye, les difficults conomiques sont celles dune premire mise
en valeur agricole. Au Maroc, la crise intervient aprs une premire phase
dexpansion conomique et mme deuphorie. En Algrie et en Tunisie,
la crise est celle de lconomie coloniale elle-mme dont les fondements
sont branls. En gypte, malgr la rcession mondiale, les progrs co5. R. Galissot, 1964, p. 67.

52

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

nomiques sont importants et confrent ce pays une volution tout fait


originale.
La Libye est devenue colonie italienne en 1916 mais ladministration et
la mise en valeur ont t srieusement limites jusquen 1931 par les diffrentes rsistances.
La conqute italienne a cot au pays dimportantes pertes humaines et
conomiques. Le cheptel, principale richesse de la Cyrnaque, est dcim;
le nombre des ovins, caprins, bovins, chameaux, chevaux et nes est pass de
1411800 en 1910 978000 en 1926 et 140300 en 19336. Le pays est dpeupl et ruin au moment de la rcession mondiale. Lconomie traditionnelle doit beaucoup plus surmonter les difficults conscutives la guerre
de conqute italienne quelle ne se ressent dun march mondial auquel elle
nest presque pas lie.
La colonisation agraire de peuplement italien est confronte de graves
problmes. La colonisation conomique pratique de 1911 1921 a t abandonne en 1928 au profit de la colonisation de peuplement. Les lois de 1928
suscitent une premire vague dmigration suivie dune seconde lance par
Mussolini lui-mme partir de 1938. Les concessions agricoles sont destines
limplantation de paysans italiens recruts par les organisations fascistes.
La colonisation agraire et de peuplement est un double chec humain et
financier de la politique fasciste. Les difficults des entreprises agricoles en
Tripolitaine et en Cyrnaque sont proches des crises quavait rencontres
la colonisation agraire en Algrie dans la seconde moiti du XIXe sicle. En
Libye comme en Algrie antrieurement, la colonisation agraire se heurte
trois obstacles: le manque de capitaux, labsence dun vaste march et dune
main-duvre salarie.
La crise du Maroc, tardivement plac sous protectorat, a une autre signification. Aprs une premire crise de croissance en 1924-1925, lexpansion
reprend jusquen 1931. Entre cette date et 1936, le commerce extrieur
diminue, les entreprises spculatives, particulirement dans la construction,
lagriculture et les mines, sont touches.
Les activits industrielles se maintiennent mme si la croissance industrielle est en baisse. De nouvelles activits se dveloppent: les industries de
transformation comme les minoteries subsistent; les conserveries de sardines
sont en essor, les recherches ptrolires deviennent productives, des manufactures de tabac entrent en activit Casablanca et Kenitra, lindustrie du
crin vgtal continue de prosprer.
Malgr les difficults, lactivit conomique ne faiblit pas et connat une
lgre croissance mme si ce nest plus celle des annes 1925-1930. Au total,
lactivit industrielle rsiste mieux la crise et se renouvelle7.
Les crises tunisienne et algrienne sont assez comparables. Les difficults conomiques sont moins celles dune implantation coloniale dans sa
premire phase que celles dconomies coloniales ayant connu damples
transformations et des priodes dexpansion.
6. J. Despois, 1935, p. 14.
7. R. Galissot, 1964, p. 72.

53

lafrique depuis 1935

En Tunisie, la rcession mondiale (1930-1931) touche une conomie de


sous-production agricole due la scheresse de 1930 suivie dinondations
dans le Centre et le Nord en dcembre 1931. La conjoncture se dgrade ds
1930 avec des pertes de cheptel dans le Sud. Linvasion de sauterelles suit
presque immdiatement les inondations; la campagne agricole est mauvaise
cause des geles et des vents violents.
LAlgrie reprsente lexemple le plus complexe de difficults dorigines diverses. Comme en Tunisie, y svit une crise de type traditionnel
qui affecte essentiellement la population algrienne. Elle est aggrave par
la crise du secteur colonial masque et retarde par les mesures adoptes.
Les consquences de la rcession mondiale se font sentir aprs les premires
difficults locales; elles touchent dabord le secteur colonial.
Bien quelle soit affecte par la rcession mondiale, lconomie gyptienne fait des progrs dans un double domaine. Le groupe Misr, apparu au
lendemain de la premire guerre mondiale, poursuit son dveloppement en
crant de nouvelles socits industrielles: cration de compagnies de navigation en 1932 et 1934, dune socit de filature et de tissage de coton en 1937
Kafr al-Dawwar, de socits commerciales en 1940. La crise de 1929-1933
a intensifi lafflux des capitaux vers le groupe et permet son renforcement
dans lconomie gyptienne. Il a galement bnfici de changements dans
la lgislation fiscale et douanire.
Lgypte a retrouv, en 1930, son autonomie fiscale et le droit de
percevoir des taxes douanires sur toutes les importations. Jusque-l, un
accord international lui interdisait dimposer des tarifs douaniers. Le dernier accord commercial avec une puissance trangre tant parvenu son
terme en 1930, un tarif douanier est mis en application grce la pression
du groupe Misr et malgr la Grande-Bretagne. La dcision marque un
tournant important pour le dveloppement industriel: jusqu la guerre, le
textile, les industries alimentaires et lgres connaissent une expansion.
Cest ainsi que, dans le long terme, les dbuts de lindustrialisation datent
de la dcennie 1930-1940.
Dans la corne de lAfrique, la faiblesse des transformations conomiques
depuis le dbut du XXe sicle et de lintgration dans les circuits de lchange
mondial limite, comme en Libye, les effets potentiels du retournement de
la conjoncture mondiale. Les exemples de lthiopie et de la Somalie sont
encore plus nets que celui du Soudan.
Dans ce dernier pays, le dveloppement du rseau ferroviaire et de la
culture du coton gyptien sensibilise lconomie toute fluctuation internationale. Au dbut du XXe sicle, lord Kitchener a construit le chemin de
fer stratgique de la frontire nord Khartoum. Il est reli, en 1905, la
mer Rouge ou est cr Port-Soudan, en mme temps que la ville dAtbara
au croisement des deux voies de chemin de fer. Il est pouss par la suite
jusqu Sennr et atteint, vers louest, le Kordofan en 1911. partir de 1924,
une nouvelle ligne relie directement Sennr Port-Soudan pour desservir les
oasis ou lon cultive le coton.
Le choix se porte sur le coton gyptien longue fibre qui est dabord
cultiv sur des terres non irrigues. Aprs la premire guerre mondiale, le
54

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

Plan Gezira, cest--dire lirrigation de toute la partie est de la Gezira par le


barrage de Sennr, est mis en uvre. Dautres zones de culture sont cres,
notamment sur le Gash, torrent qui descend dthiopie et se perd dans les
sables du Kassala. En 1929, une convention est signe avec lgypte sur le
partage des eaux du Nil8.
Lextension du rseau de chemins de fer et la culture du coton fournissent au Soudan un produit dexportation et une plus grande montarisation de lconomie. Dans les annes 30, lessentiel des exportations est
reprsent par le coton. La crise se rpercute, tout comme en gypte, dans
les rgions spcialises dans cette culture et touche directement les producteurs. Indirectement, elle atteint les fonctionnaires soudanais forms
au Gordon College. Leurs salaires sont largement amputs en 1931 alors
que ceux de leurs collgues trangers ne sont pas touchs. Ils recourent
la grve et convoquent un congrs qui obtient des pouvoirs publics un
compromis9.
En thiopie, les changes extrieurs sont minimes au dbut du XXesicle:
8millions de thalers pour la route du Shoa au Harar, soit 20millions de
francs-or; pour tout le pays, le commerce extrieur nexcde pas 50millions
de francs. Le caf, lor, livoire et les peaux sont les principaux produits dexportation; les cotonnades, les armes et munitions figurent au chapitre des
importations.
Le chemin de fer de Djibouti, construit progressivement depuis 1903,
atteint Addis-Abeba en 1917. Il permet de relier lintrieur du pays aux
ports maritimes. En 1935, il facilite lexportation de 15000 tonnes de caf
et 7000tonnes de peaux. Les importations sont encore plus faibles10. Par
ailleurs, la monnaie thiopienne est srieusement affecte par la crise11.
Lexplosion dmographique et lurbanisation, perceptibles avant 1930
dans les statistiques, connues par une poigne de spcialistes, meuvent
moins lopinion publique que la rcession mondiale et sont, dans limmdiat,
ignores par les administrations charges de la gestion des protectorats et des
colonies. Elles sont le rsultat dune volution ancienne et lente et appartiennent, par dfinition, la longue dure, apparaissant ainsi comme des
traits structurels des socits aprs les annes 1930-1945.
La croissance dmographique12 prend les allures dune vritable explosion qui nest pas propre lAfrique septentrionale et la corne de lAfrique.
Elle est observable dans dautres rgions de lAfrique et soppose au tassement dmographique de lEurope.
Lancien rgime dmographique sest prolong tardivement mais sa
rupture, qui remonte lentre-deux guerres, se manifeste de manire spec8. Collectif, 1966, p. 472.
9. J. Ki-Zerbo, 1972, p. 564.
10. Collectif, 1966, p. 482.
11. J. Ki-Zerbo, 1972, p. 462.
12. Les dnombrements de population tant tout relatifs dans lentre-deux guerres, les chiffres
cits ont une simple valeur indicative.

55

lafrique depuis 1935

taculaire. Jusquau milieu du XXe sicle, les taux de mortalit et de natalit


restent levs; les famines et les pidmies, si elles sont en rgression, nont
pas totalement disparu. Cependant, les recensements dmographiques effectus dans lentre-deux guerres traduisent une volution divergente des taux de
mortalit et de natalit: alors que le premier est en baisse, le second se situe
toujours un niveau lev. Lexemple du Maroc illustre nettement lvolution
dmographique: alors que la mortalit a beaucoup baiss, la natalit oscille
entre 380 (moyenne 1932-1935) et 440 (moyenne 1941-1945) pour 10000habitants13. Dans le nord de lAlgrie voisine, le taux de natalit est valu 38%
entre 1921 et 1925. Il serait pass de 43% entre 1926 et 1930 44% entre 1931
et 1935 pour retomber 42% de 1936 1940. Le taux de mortalit aurait baiss
de 19,8% vers 1921-1925 16,6% entre 1936 et 194014.
La rupture de lancien rgime dmographique est ingalement avance
dans les diffrents pays. La Libye et le Maroc sont proches dune dmographie dancien rgime; lgypte, lAlgrie et la Tunisie prsentent dj une
dmographie profondment modifie. Pays faiblement peupl, la Libye paie
dun cot dmographique lev les rsistances opposes la conqute italienne. Giuseppe Volpi, nomm gouverneur en aot 1921, dcide de faire
valoir les droits de lItalie dans le sang. Les pertes humaines les plus lourdes
se situent en Cyrnaque o les oprations militaires sont les plus tardives.
Lvolution dmographique est beaucoup plus un rattrapage des pertes pour
retrouver le niveau antrieur 1916 quune vritable croissance. Le Maroc
connat la croissance la plus rapide du Maghreb: le taux de fcondit est le
plus lev de la rgion. Laugmentation de la population tunisienne (musulmans et juifs) est de 25% entre 1936 et 1946. value 2100000individus
en 1926, elle atteint 3200000 en 194615. Lvolution dmographique enregistre en Algrie ds la fin du XIXe sicle se prcise et saccentue. Dans
la dcennie 1880, la population algrienne a retrouv le niveau antrieur
1830 avec une lgre croissance. Le bouleversement dmographique, peu
apparent en 1921, apparat trs nettement en 1931. La population passe de
4923186 habitants en 1921 6201144 en 1936, soit un taux de croissance
de 1,53%16. La population gyptienne passe de 13222000habitants en 1920
16887000 en 1940. Laugmentation est de 3665000personnes, soit une
croissance moyenne annuelle de 183000 personnes. En 1945, la population
est estime 18460000habitants17.
La croissance dmographique est un des facteurs de la croissance urbaine.
Dans certaines villes, des lments europens en provenance des campagnes
renforcent cette croissance, mais lexplosion urbaine est massivement le
rsultat de lexode de la population rurale. La formation de bidonvilles, peu
avant la seconde guerre mondiale, matrialise dans le paysage lafflux des
ruraux dans les villes moyennes et les villes ctires.
13. J.-L. Mige, 1966, p. 55.
14. C.-R. Ageron, 1979, vol. 2, p. 471-472.
15. P. Sebag, 1951, p. 151; A. Raymond, 1955, p. 44.
16. A. Nouschi, 1962, p. 31.
17. F.-J. Tomiche, 1974, p. 14.

56

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

De nombreux facteurs poussent les ruraux rejoindre les villes la recherche dun travail ou pour vivre de laumne et de lassistance. Les migrations,
temporaires jusque-l, se transforment en migrations dfinitives avec larrive
des familles et leur installation dans les priphries urbaines. Au Maroc, en
Algrie et en Tunisie, les courants migratoires se prolongent outre-mer avec
larrive en France des premires vagues de travailleurs immigrs.
Les mouvements migratoires commencent au Maroc avant mme la
mise en place du protectorat. La crise multiplie, partir de 1931, les dparts
vers les villes; ils sont particulirement nombreux au cours de lanne1937
cause de la scheresse et du typhus. Les bidonvilles qui entourent Casablanca
comptent 85000personnes en 1932; Ben Msir compte la mme date 3000
3500baraquements18 De nouveaux bidonvilles se forment en 1935 et en
1936 autour de Casablanca.
Les mouvements migratoires en Tunisie et en Algrie sont assez proches; les bidonvilles naissent sensiblement la mme date dans les deux
pays. Laccroissement de la population de Tunis est de 1,04% par an entre
1921 et 1936. Les faubourgs et la banlieue saccroissent entre ces dates au
rythme de 2,61%. La campagne de Tunis passe de 172000habitants en 1921
219578 en 1936. La crise agricole provoque des licenciements douvriers
devenus chmeurs qui sinstallent dans les bidonvilles. Le mme phnomne touche Bizerte et Sfax19.
La croissance urbaine la moins rapide est enregistre en Libye o les
oasis restent les centres conomiques et sont doubles, dans quelques cas,
par des centres administratifs italiens. Lunique ville importante est Tripoli; elle voit sa population augmenter rapidement alors que les centres
de colonisation sont de taille trs modeste20. En gypte, Le Caire profite
de lexode rural bien plus que les villes du delta du Nil; la capitale gyptienne passe de 570000habitants en 1890 865000 en 1920 et 1527000
en 194021.
La croissance urbaine bouleverse plus profondment lancienne hirarchie entre les villes marocaines. Casablanca devient, entre 1931 et 1936,
la ville la plus peuple (275000 habitants en 1936 contre 163000 en 1931).
Marrakech ne progresse pas (190000 habitants en 1936) mais les villes
qui ont une activit commerciale et industrielle comme Rabat, Sal, Fs,
Mekns, Kenitra sont les points daboutissement des courants migratoires22.
En Algrie, la population urbaine value 508235 individus en 1926 slve
722293 en 1936 puis 1129482 en 194823.
Dans la corne de lAfrique, la population du Soudan, estime au dbut
du sicle 3000000dhabitants, atteint 6000000 en 193924. Lurbanisation
18. R. Galissot, 1964, p. 73.
19. M. Rouissi, 1977, p. 85.
20. J. Despois, 1935, pp. 103-104. R. Raneiro, 1982.
21. P. Lon, 1978, p. 479.
22. R. Galissot, 1964, p. 117.
23. C.-R. Ageron, 1979, p. 473.
24. Collectif, 1966, p. 472.

57

lafrique depuis 1935

la plus intense est enregistre en thiopie entre 1935 et 1940. Les Italiens,
aprs la conqute du pays, tentent sa mise en valeur conomique: des secteurs de colonisation sont organiss. Des dpenses importantes financent
limplantation de colons, la cration dindustries et, surtout, la construction
de routes modernes et de btiments. Addis-Abeba se gonfle pour dpasser
100000habitants en 193525. Djibouti qui, la suite de la construction du
chemin de fer, a remplac Zeila comme dbouch du Harar et du Shoa, double sa population en passant de 10000habitants en 1900 20000 en 1940,
soit prs de la moiti de la population du territoire. En 1938, un port quai y
est cr; la ville stend au-del des salines jusqu loasis dAmbouli26.

Les crises politiques


Dans le domaine politique, les diffrents pays ont t placs sous le
contrle de puissances europennes au XIXe sicle et au dbut du XXe sicle,
lexception de lthiopie qui lest en 1935 seulement. Leur volution
politique dans les annes qui prcdent la seconde guerre mondiale est
aussi chaotique que dans le domaine conomique et social. La remise en
question du statut de colonie ou de protectorat seffectue travers une
srie de crises politiques qui culminent dans les annes 1936 et 1937
et auxquelles met un terme provisoire le dclenchement de la seconde
guerre mondiale.

Lvolution gyptienne et libyenne


Les volutions politiques de lgypte et de la Libye sont des plus contrastes: le premier pays obtient un relchement substantiel du contrle anglais
sur sa vie politique; le second est intgr dans le territoire national
italien.
Paralllement la seconde vague dmigration des Ventimila27, la politique fasciste poursuit lintgration de la Libye dans le territoire italien.
Un dcret du Grand Conseil fasciste est promulgu: les quatre provinces
ctires de Tripoli, Misurta, Benghazi et Dera deviennent partie du territoire national. Les territoires du Sahara libyen conservent leur statut de
colonie. Le gouvernement local garde toute son autonomie, le gouverneur
gnral ayant sous son autorit complte et directe les quatre provinces
ctires et le Sahara. Dans ladministration, seuls les postes subalternes
sont confis aux Libyens. La citoyennet spciale est valable seulement en Libye o elle est accorde aux Libyens sachant lire et crire. En
ralit, la population locale est exclue de la vie administrative et politique.
La seule activit politique des Libyens se droule en gypte. Idrs sest
rfugi, en 1923, dans ce pays o sest constitue une petite colonie de
Libyens. Ils se livrent, avec lappui des Britanniques, une propagande
anti-italienne.
25. Ibid., p. 482.
26. Ibid., p. 482.
27. Ventimila, vingt mille (colons italiens).

58

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

Depuis la fin de la premire guerre mondiale, la vie politique gyptienne


est domine par le jeu complexe de la monarchie, du reprsentant de la
Grande-Bretagne et des partis politiques, notamment le Wafd. Linquitude
de la Grande-Bretagne devant la propagande des Italiens en gypte ainsi que
devant leur action en Libye et en thiopie explique la signature du trait de
1936 et la conclusion des accords de Montreux en 1937.
Les clauses essentielles du trait qui est sign Londres le 26 aot 1936
peuvent tre rsumes de la manire suivante: lgypte, dont lindpendance
est raffirme, signe une alliance avec la Grande-Bretagne; celle-ci sengage
dfendre lgypte contre toute agression et, en cas de guerre, lgypte
est tenue doffrir la Grande-Bretagne toutes facilits sur son territoire.
Loccupation est termine et des ambassadeurs doivent tre changs. La
Grande-Bretagne prend lengagement de soutenir lgypte dans sa volont
de supprimer les capitulations et dentrer la Socit des Nations (SDN).
Aucune limite nest mise limportance de larme gyptienne qui est autorise stationner au Soudan.
Le trait nest pas limit dans le temps mais est susceptible de rvision
au bout de vingt ans. Il reprsente un progrs par rapport lacte unilatral
de 1929 mais nouvre pas pour le pays lre dune vritable indpendance.
Les concessions britanniques sont en fait mineures et tout fait formelles.
La scurit des lignes de communication avec lEmpire britannique est assure grce au stationnement de troupes anglaises limites 10000 soldats qui
doivent vacuer le pays pour stationner dans la zone du canal. Les troupes
anglaises sont autorises occuper tout le territoire en cas de tension internationale ou de guerre. Le statu quo est maintenu au Soudan.
Comme convenu en 1936, avec lappui de Londres, la confrence de
Montreux qui se tient en avril 1937 abolit les capitulations, les tribunaux mixtes devant disparatre progressivement dans un dlai de douze ans. Il est ainsi
mis fin au rgime prfrentiel dont jouissaient les puissances capitulaires, aux
tribunaux consulaires ainsi quaux tribunaux mixtes aprs une priode transitoire. Toutes les attributions des tribunaux consulaires et mixtes seront alors
transmises aux tribunaux nationaux (anciens tribunaux locaux) coiffs dune
cour de cassation ( partir de 1930) et dun tribunal administratif ou conseil
dtat (1946). En revanche, le statut personnel des gyptiens continue de
relever des tribunaux religieux. Labolition des capitulations rend lgypte
matresse de sa lgislation financire: en 1940, des conventions bilatrales
signes avec la Grande-Bretagne puis la France mettent fin au systme de la
Caisse de la dette. La signature dun accord de mme nature avec lItalie est
rendue superflue par la seconde guerre mondiale.
En dpit de la minceur des concessions britanniques dans le trait de
1936, sa signature et le retrait des troupes britanniques dans la zone du
canal marquent le triomphe du Wafd et de Nahhas Pasha. Dominant la vie
politique gyptienne depuis 1924, le Wafd aspire exercer la plnitude du
pouvoir malgr plusieurs scissions et le dpart des nationalistes les plus radicaux partir de 1930. Nahhas Pasha a pour la premire fois la possibilit de
gouverner assez longtemps, le Wafd restant au pouvoir jusqu la fin de 1937.
Le roi Frq bnficie, au dbut de son accession au trne, dune grande
popularit. Il aspire jouer le mme rle politique que son pre, rvoque
59

lafrique depuis 1935

Nahhas Pasha et dissout la Chambre. Les lections de 1938 sont un grave


chec pour le Wafd affaibli par ses divisions internes et les critiques qua
suscites son passage au gouvernement.

La crise des rapports franco-maghrbins


Dans les trois pays du Maghreb classique (Algrie, Maroc, Tunisie) larrive
du Front populaire au pouvoir ouvre la perspective de redfinir les rapports
avec la France. Elle est rapidement suivie par des dsillusions puis aprs la
chute du gouvernement de Front populaire, par la rpression. En fait, dans
la dcennie 1930-1940, les relations franco-maghrbines connaissent leur
premire crise srieuse.
Le Comit daction marocaine (al-Kutla al-Amal al-Watni), mis sur
pied en 1933, rdige un plan de rformes qui critique sans concession
les abus entrans par le rgime du protectorat et tente, dans sa seconde
partie, une formulation doctrinale cohrente autour du principe de linalinabilit de la souverainet nationale symbolise par le sultan Mohammed
V. La rsidence rejette des revendications juges incompatibles avec la
prsence franaise au Maroc et se borne appliquer, tardivement, celles
quelle considre comme mineures. La constitution du gouvernement de
Front populaire, bien accueillie par les nationalistes, permet de relancer
les revendications par lenvoi dune dlgation Paris et par le recours
laction de masse. Lanne 1937 est marque par une agitation gnrale
(Mekns, Marrakech, Khemisset) qui est svrement rprime. Aprs la
chute du gouvernement Blum, la rpression saggrave avec la dissolution
du Comit daction marocaine (18 mars 1937). la fin de lanne, le nationalisme est dcapit. Il sest progressivement radicalis et a connu des scissions rvlatrices des dbats internes qui lagitent. Al-Wazzani, en comptition avec Alll al-Fs, cre un nouveau parti: le Mouvement nationaliste
(al-araka al-awmiyya); la tendance la tte de laquelle demeure Alll
al-Fs devient le Parti national des rformes (al-izb al-Wani li-tahi
al-Malib). Dans le Nord, une scission identique donne naissance au Parti
des reformes nationales, avec Abd al-Khalik Tares sa tte, et au Parti de
lunit marocaine dirig par Mekki al-Niri.
En Tunisie, aprs une priode de rpression, les destouriens mettent
beaucoup despoir dans le Front populaire. La premire exprience francotunisienne commence: Habib Bourguiba prsente le programme du nouveau parti dans une note remise P. Vinot le 28 aot 1936, dans un discours
prononc Tunis le 11 septembre et dans les articles publis par le journal
LAction tunisienne.
Le voyage de P. Vinot en Tunisie et son discours du 1er mars 1937
marquent un tournant. Ce voyage est suivi, le 4 mars, par des incidents
meurtriers dans la mine de phosphate de Metlaoui. Indirectement, le retour
en Tunisie de Abd al-Aziz Taalbi (5 juillet 1937) prcipite la dgradation
de la situation. Dans limmdiat, il ractive les dbats et les luttes parmi les
destouriens. Le Destour, n au lendemain de la premire guerre mondiale,
se scinde officiellement au congrs de sr Hellal (2 mars 1934) en un Vieux
Destour et un No-Destour o H. Bourguiba dveloppe une intense activit
60

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

pour simplanter et diffuser son programme. Les incidents se multiplient


jusqu lmeute du 9 avril 1938. La leve de ltat de sige, le 18 aot, laisse
un pays ou le No-Destour dcapit est devenu entre-temps le porte-parole
du nationalisme tunisien.
Plus encore que dans les deux pays voisins, larrive au pouvoir du Front
populaire suscite en Algrie de grands espoirs de voir les revendications
satisfaites. Les lus, les ulam et les communistes runissent, sans la participation de ltoile nord-africaine, un Congrs musulman (7 mars 1936) qui
labore une Charte revendicative du peuple algrien musulman contenant
une srie de revendications allant dans le sens de lgalit dans le respect du
statut personnel musulman.
Le gouvernement de Lon Blum, dcid donner partiellement satisfaction aux demandes nationalistes, labore un projet de loi donnant le droit de
vote llite algrienne titre personnel et sans abandon du statut personnel
musulman. Entre vingt et vingt-cinq mille personnes doivent bnficier du
projet qui est dnonc par Messali dj favorable lindpendance immdiate. En fait, en raison de lopposition des colons, le projet nest examin
par le Parlement ni en 1937 ni en 1938 et demeure ltat de projet.
La conjoncture cre par le Front populaire permet aux partis nationalistes de raliser pour la premire fois leur unit dans les revendications et
laction. Elle leur permet de simplanter dans les villes et dans les campagnes
surtout en diffusant leurs ides sur une large chelle.

Lvolution politique de la corne de lAfrique


Lvolution politique de la corne de lAfrique est domine par les dmls
anglo-gyptiens au Soudan et lintervention militaire italienne en thiopie.
La situation politique soudanaise est complique par lexistence, au
moins formelle, du condominium anglo-britannique. Ds laffirmation du
nationalisme dans le pays, la question des rapports avec lgypte se trouve
lorigine de clivages parmi les nationalistes.
Les soulvements caractre religieux sont rprims brutalement. Le
plus important dentre eux est celui de Wad Halula dans la Gezira. Adepte
du Mahd, il entend poursuivre sa lutte en provoquant un regroupement de
ses adeptes. Aprs lassassinat de deux personnes dont le commissaire du
district, une colonne militaire met rapidement fin sa tentative. Le continuateur du Mahd est captur puis pendu.
Paralllement, le sentiment national se diffuse dans les milieux lettrs.
Les socits secrtes qui naissent prnent presque toutes la fin du condominium et lindpendance ou lunion avec lgypte. La mieux constitue est la
Ligue du drapeau blanc fonde en 1924 par un officier, Al Abd al-Laf, qui
opte pour la libert du Soudan et lunit de la valle du Nil.
En 1936, laccord conclu entre la Grande-Bretagne et lgypte redonne
cette dernire les droits perdus lors des troubles politiques au Soudan et sur son
propre territoire. Les nationalistes soudanais, nayant pas t consults, relvent
ce quils considrent comme un dfi. En 1938 est organis le Congrs gnral
des diplms; il se prsente, dans un premier temps, comme une organisation
corporative et philanthropique pour obtenir la reconnaissance officielle.
61

lafrique depuis 1935

2.1. Lavance des troupes italiennes en Abyssinie.


[Photo: Keystone, Paris.]

La guerre dthiopie et ses consquences


La conqute italienne de lthiopie, en 1935, fait disparatre le dernier
tat indpendant africain. Elle a un profond retentissement chez les nationalistes africains et dans la communaut noire amricaine. Dans la corne
de lAfrique, les consquences sont directes et immdiates. Lexpansion
italienne dans le nord-est de lAfrique avait t stoppe en 1896 par la
victoire dcisive de lempereur Mnlik Adowa. Dans lentre-deuxguerres, les vises italiennes sont ractives par le fascisme. Le trait
damiti ne masque quen apparence les objectifs coloniaux sur lthiopie,
retards jusqu ce que les troupes italiennes en aient fini avec la
Sansiyya en Libye.
Une querelle de frontire dans lOgaden, entre la Somalie et lthiopie, sert de prtexte au fascisme. Des escarmouches ont lieu Wl Wl. La
Commission darbitrage dsigne par la SDN choue dans sa mission. La
Grande-Bretagne et la France soutiennent lthiopie mais ne se montrent
pas disposes empcher lagression italienne. Les troupes de Mussolini
savancent sur des routes dj prpares, partir dAdowa au nord et de
Mogadiscio au sud-est. Larme fasciste, forte de 400000 hommes et de la
supriorit de son armement, prend aisment le Tigr dont le ras Gugsa avait
62

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

t achet. Addis-Abeba tombe en 1936 aprs des bombardements intenses


qui dtruisent villes, villages et troupeaux. Lempereur doit se rfugier en
Angleterre.
Lempire est-africain de lItalie devient pour quelques annes une ralit. Lthiopie, unie lrythre et la Somalie, constitue lAfrica Orientale Italiana; le roi dItalie prend le titre dempereur dthiopie. LAfrica
Orientale Italiana comprend les dserts ctiers et les plateaux thiopiens et
totalise 12 millions dhabitants. Elle est subdivise en cinq grandes provinces ayant chacune un gouverneur, lensemble tant dirig par un vice-roi.
De nombreuses divisions fascistes maintiennent un rgime policier; des
oprations militaires sont ncessaires dans le Sud-Ouest o se manifestent
des rsistances.

La guerre et la paix (1940-1945)


Dans la plupart des pays, lexception de lgypte, les revendications
nationalistes se heurtent, dans les annes 1937 et 1938, lintransigeance
des puissances coloniales et la rpression. De 1940 1945, lvolution des
diffrents pays est lie celle de la guerre. Dans le domaine politique, les
crises davant-guerre laissent place de vritables mutations: des nationalismes plus puissants et plus revendicatifs se manifestent ds 1943.

Des pays dans la guerre


La premire guerre mondiale tait apparue comme un conflit entre Europens se droulant en Europe. La seconde guerre mondiale transforme
lAfrique septentrionale et la corne de lAfrique en zones de combats; la
mobilisation militaire touche beaucoup plus la population; les conomies
sont orientes vers leffort de guerre. La fin des oprations militaires
entrane de nombreuses difficults conomiques et sociales.

La participation au conflit
Entre 1939 et 1945, lvolution des oprations militaires et la participation,
sous de multiples formes, des pays africains psent dun poids plus grand
quen 1914-1918 sur lissue du conflit.
Limbrication est trs troite entre les diffrents champs de bataille
de la guerre dAfrique qui, de la frontire algrotunisienne aux portes
dAlexandrie, suscite pendant trois ans de prodigieux efforts. Pour les Anglais,
lgypte constitue une zone stratgique de premire importance, non seulement cause du canal de Suez mais aussi pour son rle de plaque tournante dans la conduite de la guerre. Churchill considre quil faut dfendre
lgypte comme sil sagissait du Kent ou du Sussex. Une premire tentative
italienne partir de la Libye, conduite par Graziani, est repousse par Wavell
en dcembre 1940. La seconde tentative faite par lAfrikakorps men par
Rommel est stoppe al-Alamein par Montgomery; le 23 janvier 1943, les
63

lafrique depuis 1935

2.2. La France au combat dans le dsert de Tripolitaine.


[Photo: Archives Documentation franaise, Paris.]

troupes britanniques entrent dans Tripoli alors que la colonne Leclerc, partie
du Tchad, arrive peu aprs et fait sa jonction avec la VIIIe arme28.
LItalie, toujours partir de la Libye, menace galement la Tunisie. Lexistence dune forte minorit italienne et danciennes revendications confrent
ce pays une place propre dans la guerre. Le dbarquement anglo-amricain
acclre les projets allemands en Tunisie. Le 9novembre 1942, une centaine
davions allemands atterrissent sur le terrain dal-Awina prs de Tunis avec un
corps de 1000hommes. Ils pntrent dans Tunis sans avertissement pralable
dans la nuit du 13 au 14 novembre. Loccupation allemande stend par la suite
tous les grands centres urbains: Sfax, Sousse, Gabs.
La contre-offensive est mene par les troupes allies partir de lAlgrie o
les armes anglo-amricaines avaient dbarqu, comme au Maroc, le 8novembre. Larme anglaise engage aussitt la campagne de Tunisie en franchissant
la frontire algro-tunisienne. Aprs une srie doprations, les Allis passent
loffensive gnrale le 22avril 1943. En mai, lentre des Anglais Tunis et
des Amricains Bizerte marque la fin de la campagne de Tunisie.
Dans la corne de lAfrique, ds leur entre en guerre, les Italiens installs en thiopie occupent deux villes soudanaises frontalires (assala et
Gallabt) et la totalit de la Somalie britannique peu prs vide de troupes.
28. I. S. El-Hareir, 1985.

64

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

En 1941, les troupes britanniques reconquirent les territoires placs


sous le contrle de lItalie. Dans le Tigr, le gnral Platt, parti du Soudan,
remporte une victoire Keren tandis que de Somalie, le gnral Cunningham, parti du Kenya, parvient Harar puis Addis-Abeba. Les deux corps
darme se rejoignent sur lAmba Alaguir o le duc dAoste capitule. Le 5mai
1941, Hal Slassi peut revenir dans la capitale thiopienne.
Les pays dAfrique septentrionale et de la corne de lAfrique transforms en champs de bataille fournissent par ailleurs des soldats aux diffrents
fronts europens. Jusquen juin 1940, lAfrique du Nord fournit elle seule
216000hommes dont 123000 Algriens. De 1943 1945, 385000hommes
originaires dAfrique du Nord, dont 290000 Algriens, Tunisiens et Marocains, participent la libration de la France29. Larme dAfrique intervient
dans la libration de la Corse (septembre-octobre 1943), la campagne dItalie
(entre Rome le 15juin 1944), la campagne de Provence (aot 1944) avant de
remonter vers le nord pour rejoindre lensemble de larme franaise. Au Caire
o il est rfugi, Idrs approuve la formation de bataillons chargs de mener
une gurilla dans le Djabal al-Akhdar ds que la situation le permettra.
La Grande-Bretagne, qui demande lapplication du trait de 1936,
nattend pas une relle aide militaire de lgypte. La rupture des relations
diplomatiques avec lAllemagne intervient ds la dclaration de la guerre et,
avec lItalie, le 12 juin 1940; mais la dclaration de guerre lAllemagne et au
Japon est beaucoup plus tardive (26 fvrier 1945).
Dans la corne de lAfrique, on observe aux cts des troupes britanniques
une notable participation soudanaise la reconqute de lthiopie. Les rfugis thiopiens au Soudan sont organiss militairement par le gnral Wingate
sous la dnomination de Gideon Force, unit qui pntre au Gojam.
Paralllement la mobilisation des hommes, on poursuit une politique
conomique pour soutenir leffort de guerre. Ds le mois doctobre 1939,
lconomie marocaine est dclare conomie de guerre. Lapproche de
la guerre provoque une hausse du prix des produits miniers qui cre une
certaine prosprit. Les conomies algrienne et tunisienne renforcent de la
mme manire le front conomique.
Le Middle East Supply Center, install au Caire dans lt 1941, est
charg, avec le Bureau rgional de mobilisation des ressources, de rduire la
dpendance de la rgion vis--vis des marchs extrieurs en intensifiant la
production et en rorientant les changes. Les industries locales sont utilises leur pleine capacit pour les besoins civils et militaires.

Les problmes conomiques de la guerre et de laprs-guerre


La guerre provoque de nombreuses difficults conomiques et sociales. La
dsorganisation des transports se rpercute sur le commerce extrieur qui
chute, la flambe des prix accrot la chert de la vie et le dveloppement du
march noir. La demande induite par la guerre est lorigine dune relative
croissance industrielle qui sera remise en cause avec le rtablissement, en
1945, des courants commerciaux avec lEurope.
29. P. Lon, 1978, p. 557.

65

lafrique depuis 1935

La rupture des relations avec la France et lAngleterre et les besoins


militaires favorisent beaucoup plus que par le pass la production de biens
qui taient jusque-l imports. Lgypte, plus que les autres pays, profite
de la nouvelle conjoncture. Lexpansion agricole des annes 20 et 30 est
interrompue par la guerre mais lactivit industrielle garde un rythme lev
et lindustrie se diversifie pour rpondre une demande en hausse. Laugmentation des effectifs de larme gyptienne de 22000 hommes en 1937
45000 en 1945 et les salaires pays par les Allis aux 20000 civils employs
pour la construction et lentretien des installations militaires accroissent la
demande de produits manufacturs; les marchs de la rgion sont ouverts
la production gyptienne. Les investissements qui taient orients vers la
terre et limmobilier se dirigent vers les activits industrielles. Le Middle
East Supply Center joue un rle important dans ce domaine en donnant des
avis techniques aux chefs dentreprise ou en leur procurant des matires
premires. Le textile, les industries alimentaires et chimiques, les verreries,
le cuir, le ciment, les industries ptrolire et mcanique se dveloppent. De
nouvelles industries naissent: conserveries, caoutchouc, jute, fabrication des
outils et, surtout, production pharmaceutique et chimique. La production
industrielle augmente de 38% entre 1939 et 194530.
Cependant, la guerre souligne au Maghreb la dpendance dans tous les
domaines lgard des conomies europennes. La Tunisie se trouve prive
de ses sources de production de matires premires et affronte des problmes conomiques difficiles. Limpulsion est donne lextraction du lignite.
Pour remplacer les produits franais, lartisanat est revivifi dans toutes les
fabrications o il avait t supplant avant la guerre par les importations franaises de vtements, de chaussures, de poteries. De nombreuses entreprises
se crent en Algrie ds 1940 pour suppler aux importations devenues rares
sinon impossibles. Plusieurs grandes entreprises ouvrent des filiales (ateliers
et manufactures): les huileries Lesieur implantent une importante raffinerie
dhuile; prs dOran, une faencerie et une verrerie sont ouvertes par les
faenceries Niedwiller et Saint-Gobain; les Ciments Lafarge agrandissent
leur usine algroise (Pointe-Pescade) et en construisent une seconde dans
la rgion dOran (Saint-Lucien)31. Lconomie marocaine est contrainte aux
mmes efforts de production locale face la chute des exportations. Les
investissements industriels entre 1940 et 1945 atteignent le mme volume
que celui des vingt-sept annes prcdentes; durant les annes 1939-1945,
53,3% des capitaux se dirigent vers les activits industrielles pour dvelopper
celles qui existent ou pour en crer de nouvelles. Les huileries et savonneries
Gouin crent une seconde huilerie, la socit Lesieur simplante en fvrier
194232.
Le rtablissement de la paix remet en question lindustrialisation par
substitution et provoque un arrt de la croissance industrielle. La situation
conomique et sociale est aggrave par la dmobilisation, larrt des industries
de guerre et une conjoncture agricole dfavorable. La conjoncture conomi30. S. Radwan, 1981, p. 193.
31. A. Nouschi, 1962, p. 102.
32. R. Galissot, 1964, p. 217-218.

66

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

que subit de profondes modifications la fin des hostilits. Tous les pays
connaissent une trs forte hausse des prix alors que les armes franaise et
britannique dbauchent les ouvriers quelles employaient pendant la guerre.
Le chmage et le sous-emploi svissent.
Les problmes gyptiens les plus urgents sont masqus partiellement
par le vote de crdits destins aider les ouvriers dtat et ceux qui sont
licencis par ladministration militaire. Les problmes les plus importants
sont soumis lexamen des commissions et comits interministriels crs en
grand nombre en 1945 et en 1946. Un Conseil suprieur du travail se runit
pour la premire fois le 23 mars 1945 pour laborer un code du travail. Pour
rsorber le chmage, un plan quinquennal de grands travaux bnficie dun
crdit de 25 millions de livres en 1945 pour financer louverture de routes,
le creusement de canaux dirrigation, lasschement des marais, ladduction
deau potable dans les villes de province, la construction dcoles et dhpitaux. Plus dun demi-million de faddn (1 faddn = 0,56 hectare) de terres de
ltat doit tre distribu aux agriculteurs des conditions particulirement
avantageuses. Ces mesures savrent en fait insuffisantes pour mettre un
terme lagitation sociale qui est entretenue dans quelques rgions par les
mauvaises rcoltes. En Tunisie, les courants dchange reprennent partir de
1945 leur physionomie davant-guerre, mais le pays est touch trois annes
durant par la famine. la suite dune scheresse persistante, des rcoltes
catastrophiques de crales, principalement dans le Centre et le Sud, se
succdent en 1944-1945 et 1946. La mortalit fait des ravages parmi les ovins
et les caprins affaiblis par le manque deau et de fourrage. Plusieurs dizaines
de milliers de ruraux affluent de nouveau vers le nord du pays pour vivre de
mendicit ou travailler dans les chantiers dassistance publique33.

La croissance industrielle
Si une minorit a pu senrichir grce de multiples trafics et au march
noir, la quasi-totalit de la population est soumise de dures conditions de
vie qui se prolongent dans les annes daprs-guerre. Les conomies dEurope elles-mmes en proie des difficults ne peuvent tre daucun secours
malgr le rtablissement des changes.
Les changes extrieurs marocains reprennent partir de 1943: la moyenne
des importations passe de 936000tonnes avant la guerre 1280000tonnes
et celle des exportations de 2,5millions de tonnes 32millions de tonnes34.
Dans tous les pays, les courants commerciaux retrouvent leur structure de
lentre-deux guerres. La faiblesse des capitaux investis, la qualit mdiocre de
leurs produits rendent trs fragiles les entreprises cres pendant la guerre;
plusieurs sont contraintes de cesser leurs activits. LAlgrie bnficie dun
plan dindustrialisation. La guerre a montr le rle important de base arrire
jou par les protectorats et les colonies dans la conduite des oprations militaires. Lidologie impriale favorise des plans industriels dans la perspective
dun troisime conflit mondial considr comme invitable. Les problmes de
33. P. Sebag, 1951, p. 163-164.
34. J.-L. Mige, 1966, p. 115.

67

lafrique depuis 1935

structure de lconomie algrienne sont abords dans un discours du gnral


Catroux en 1944. Un programme est labor pour une dure de vingt ans et
touche tous les domaines: artisanat, enseignement, habitat, sant publique,
quipement, recasement des agriculteurs algriens. Aprs un dmarrage rapide,
le plan quinquennal dindustrialisation est abandonn.

Les mutations politiques


En 1948, la rintgration de lAfrique septentrionale et de la corne de lAfrique dans la division internationale du travail arrte les progrs conomiques
raliss pendant la guerre. Il nen est pas de mme dans le domaine politique o la guerre a pour consquence laffaiblissement de la France et de la
Grande-Bretagne alors que lItalie figure dans le camp des vaincus. Aprs
une brve interruption, lactivit politique reprend ses droits: la guerre
favorise les nationalismes qui passent laction ds 1943 et contestent, en
1945 et en 1946, le retour au statut de colonie ou de protectorat.
Les nationalismes, qui avaient connu une priode dactivit intense en
1936 et en 1937, sont ralentis en 1939 dans leurs revendications. Ils mettent
profit la situation nouvelle cre par la guerre pour se manifester nouveau
ds la reprise de la vie politique, avant mme la fin du conflit.
la veille de la guerre, les partis nationalistes algriens sont touchs directement ou indirectement par des mesures de rpression. Le Parti du peuple
algrien est dissout le 26septembre 1939; Messali dj, son leader, est incarr
une nouvelle fois en octobre avec plusieurs responsables; des militants sont
dirigs vers des camps dinternement. Messali dj et ses compagnons sont
condamns, le 29avril 1941, des peines de travaux forcs ou de prison par le
tribunal militaire dAlger. Dsorganis, le Parti du peuple algrien disparat de
fait de la vie politique. Le Parti communiste est rduit linaction ou laction
clandestine ds le dclenchement de la guerre. La presse des ulam cesse de
paratre; Shaykh al-Ibrhmi est plac en rsidence surveille Aflou pendant
lhiver 1939-1940 alors que Shaykh A. Ben Badis ne peut plus quitter la ville
de Constantine sans autorisation spciale35.
Les nationalistes tirent les consquences dun conflit dabord extrieur
qui, peu peu, simposa eux; ils inflchissent srieusement leurs attitudes
et rvisent leurs perspectives. Dans lensemble, et quelquefois la surprise
des mtropoles, les nationalistes sengagent, aprs une brve priode dexpectative, du ct des Allis en multipliant les dclarations dans ce sens et en
ne sopposant pas la mobilisation militaire. Ils appellent se ranger du ct
des Allis et de la dmocratie Pour Fart Abbs, si la France dmocratique cessait dtre puissante, notre idal de libert serait jamais enseveli36.
Dans une lettre du 8 aot 1942, H. Bourguiba exprime sa certitude de la
victoire des Allis et son attachement aux dmocraties en laissant de ct
pour aprs la guerre le problme de notre indpendance37. Le 3 septembre
1939, le sultan du Maroc prend publiquement position en faveur de la France
35. C.-R. Ageron, 1979, vol. 2, p. 548.
36. R. Le Tourneau, 1962, p. 335.
37. Ibid., p. 96.

68

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

qui il offre un concours sans rserve. Plusieurs nationalistes sont enrls


dans larme franaise ou sy engagent volontairement. De manire gnrale,
la mobilisation seffectue dans lordre et la discipline. La prolongation du
conflit provoque insensiblement un retournement de lesprit public et de
lattitude des nationalistes. Le gnral Weygand, devenu gouverneur gnral
de lAlgrie, note que la population se montre indiscipline, impolie, parfois
insolente38. En 1940, des contribuables refusent de sacquitter de limpt.
Plusieurs facteurs concourent la reprise et la mutation des nationalismes.
Lissue des combats de lanne 1940 a des effets immdiats: la France et
lAngleterre perdent leur capital de crainte acquis depuis prs dun sicle
en raison de leur puissance et de leur prestige. Les nationalistes tirent de
cet affaiblissement un surcrot daudace et de mobilisation comme ils tirent
galement toutes les consquences du dbarquement anglo-amricain et des
divisions franaises, manifestes Alger, Rabat et Tunis.
la fin de la guerre, ils font valoir la participation de leur pays aux cts
des Allis pour faire aboutir leurs revendications. Le mmorandum gyptien
alors remis par le Wafd lambassadeur britannique rappelle, pour appuyer
les demandes de rformes, laide inestimable apporte par lgypte aux
Allis au cours de la guerre. La dclaration dAnthony Eden au Parlement, le
8juin 1942, fait explicitement rfrence la contribution des forces sans
la guerre qui se droule en Libye. Le gnral de Gaulle salue, le 18 juin 1943,
lempire fidle, base de dpart pour le redressement du pays39. La propagande de lAxe ne russit pas, en dehors de quelques succs trs limits,
dtourner les nationalistes et les opinions publiques de leur engagement du
ct des Allis. La politique islamique de Mussolini, la propagande fasciste
et nazie sont mises en chec dans les pays du Maghreb de manire nette;
elles trouvent quelques chos en gypte40.
Lanticolonialisme des grandes puissances est en revanche accueilli avec
beaucoup despoir. Les nationalistes voquent, comme ils lavaient fait en 1918
avec les quatorze Points de Wilson, la Charte de lAtlantique (14 aot 1941), la
Dclaration des Nations Unies (1er janvier 1942) et la Charte de San Francisco.
Ils se prvalent des prises de position des grandes puissances et interprtent
leurs dclarations dans le sens de lmancipation des peuples coloniaux.
La Grande-Bretagne et la France manuvrent pour garder lessentiel de
leurs positions mais les nationalismes mettent profit les conditions nes de
la guerre pour chercher atteindre leurs objectifs.
Les difficults anglo-gyptiennes naissent du trait de 1936 dont lapplication est rclame par la Grande-Bretagne. Le gouvernement gyptien
et les partis dopposition affirment le principe de la non-belligrance et
cherchent ramnager le trait, sinon obtenir lindpendance. Ds 1940,
les milieux parlementaires rclament, sans plus attendre, des amendements
substantiels au trait et au statut des trangers. Les demandes formules par
38. C.-R. Ageron, 1979, vol. 2, p. 553.
39. S. Vacono, 1974, p. 52.
40. D. Grange, 1974, 1976; J. Bessis, 1981, p. 403.

69

lafrique depuis 1935

le Wafd dans un mmorandum remis sir Miles Lampson et dat du 1er avril
1940 sont encore plus radicales41.
Les migrs libyens en gypte organisent le dbat sur le sort de leur
pays lissue du conflit (confrences dAlexandrie du 23octobre 1939 et du
Caire du 9aot 1940). Des assurances sont rclames aux Britanniques par
Idrs sur la future indpendance de la Libye. La dclaration dAnthony Eden
mnage lavenir en promettant que les sans de la Cyrnaque ne retomberont en aucun cas sous la domination italienne.
Les positions franaises en Algrie, Tunisie et Maroc sont moins
conciliantes. Pour les trois pays, les crises davant-guerre se renouvellent
et sont aggraves par une plus grande radicalisation des revendications. Le
sultan marocain, encourag par lentretien quil a avec Roosevelt en 1943
Anfa, reoit le 11janvier 1944, en mme temps que le rsident gnral et
les consuls gnraux des tats-Unis et de Grande-Bretagne, le Manifeste
du parti de lIstill sign par cinquante-huit reprsentants. Il condamne
sans appel le rgime du protectorat et demande lindpendance du Maroc
dans son intgrit territoriale sous lgide de Sa Majest Sd Mohammed
Ben Ysuf et lintervention dun rgime dmocratique comparable au
rgime de gouvernement adopt par les musulmans dOrient, garantissant les droits de tous les lments et de toutes les classes de la socit
marocaine et dfinissant les droits de chacun42. Dans les villes, le mot
dordre dindpendance mobilise la population alors que les reprsentants
franais expriment leur ferme opposition. La situation se dgrade dans la
nuit du 28 au 29janvier au cours de laquelle sont arrts Amed Balafredj
et M.L.Yzidi Rabat, A. Ben Idrs et H. Filli Fs. Les incidents qui
clatent Rabat le 29 janvier sont rprims par la troupe; la ville de Fs
est mise en tat de sige au dbut du mois de fvrier. Les incidents se
prolongent tout le mois faisant au moins une quarantaine de morts et une
centaine de blesss.
Larrive au pouvoir, le 19janvier 1942, du bey Moncef (Mnsif) transforme le beylicat en symbole du nationalisme tunisien et donne naissance au
moncfisme. Ds le mois daot 1942, le bey Moncef remet au rsident gnral, pour tre transmis Vichy, un mmorandum o il demande dimportantes
rformes dont quelques-unes touchent la structure mme du protectorat.
Lattitude du bey Moncef et les rformes quil entend obtenir sont lorigine
de lincident qui loppose lamiral Esteva le 12 octobre 1942. la suite dun
second incident au sein du Conseil des ministres (30 dcembre 1942), il forme
un nouveau ministre. Pour la premire fois depuis 1882, un ministre tunisien
est form sans la consultation du rsident gnral. Avec sa dposition (14 mai
1943) puis son abdication (6 juillet), Moncef cessait de rgner: le moncfisme
prenait naissance43. Le relais est pris par le No-Destour qui lance une proclamation intitule Pour un bloc franco-tunisien et met au point, en novembre
41. M. Colombe, 1951, p. 100-101.
42. C. A. Julien, 1978, p. 190.
43. R. Le Tourncau, 1962, p. 105.

70

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

1944, le Manifeste du front tunisien ax sur une base dmocratique et la


formation dune assemble issue dune consultation nationale.
En Algrie, la disparition des partis politiques cre une situation favorable Fart Abbs qui adresse au marchal Ptain, le 10avril 1941, un
mmoire intitul LAlgrie de demain. Le dbarquement anglo-amricain
relance son action en mme temps quil lui permet dinflchir de manire
srieuse ses choix politiques. La premire rdaction du Manifeste du
peuple algrien, date du 10fvrier 1943, est adresse aux Nations Unies
et remise au gouverneur gnral, Marcel Peyrouton. Une seconde version,
lgrement attnue, est remise officiellement le 31 mars 1943 Peyrouton.
Le principe essentiel du droit du peuple algrien disposer de lui-mme
et la condamnation de la colonisation sont poss. Ladditif au Manifeste
rclame la rsurrection du peuple algrien par la formation dun tat algrien
dmocratique et libral avec un droit de regard de la France et lassistance
militaire des Allis en cas de conflit. En attendant la fin des hostilits, ladditif prsente des rformes raliser immdiatement.
Dans la corne de lAfrique, aprs llimination militaire de lItalie, cest
la Grande-Bretagne que sadressent des revendications qui ont chang dans
leurs formes et dans leurs contenus. Lrythre et la Somalie sont places
sous administration militaire. En thiopie, les Britanniques tentent galement dinstaurer une administration militaire pour la dure de la guerre.
Hal Slassi russit nanmoins tablir son autorit et sauvegarder lindpendance au moins formelle du pays.
Au Soudan, le Congrs gnral des diplms soumet au gouvernement, en 1942, un cahier de douze dolances sociales et politiques
rclamant, entre autres, la reconnaissance du droit lautodtermination
la fin des hostilits et laffirmation dune nationalit soudanaise, la cration dune institution soudanaise reprsentative charge dapprouver la
lgislation du pays. Les revendications sont rejetes; lchec provoque la
formation de deux tendances au sein du Congrs. La premire, mene par
les al-Ashi (les Frres de sang), lemporte nettement; elle milite pour
un gouvernement soudanais uni lgypte sous la Couronne gyptienne.
La seconde, reprsente par le parti Umma (Parti du peuple), rclame
lindpendance dans lamiti avec la Grande-Bretagne et lgypte. Les
deux partis sappuient aussitt sur deux personnalits religieuses. Le parti
Umma se range derrire Sayyd Abd al-Ramn al-Mahd et la confrrie
des Ansars, hritiers du Mahd et intransigeants sur lindpendance totale.
Les unionistes se trouvent derrire Sayyd Al al-Mirghni et la confrrie
des Khamiyya.
En 1944, le Congrs soppose linstallation du Conseil consultatif du
Nord prsid par le gouverneur gnral et un reprsentant des intrts des
communauts africaines et trangres. Les membres du Congrs apprhendent lexclusion du Sud qui pourrait ainsi tre amen une indpendance
spare ou une intgration dans lOuganda. De plus, le Conseil consultatif,
compos de fonctionnaires et de chefs traditionnels, est considr comme
non reprsentatif et dpendant troitement de ladministration.
71

lafrique depuis 1935

2.3. Sayyd Abd al-Ramn al-Mahd sur le dpart dun voyage pour Londres, le 15 juillet
1937.
[Photo: AFP Photo, Paris.]

72

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

Les problmes en 1945-1946


Dans tous les pays, la seconde guerre mondiale cre un tel bouleversement
que les relations entre mtropoles et colonies ne peuvent plus demeurer
ce quelles taient avant le conflit. Celui-ci se rpercute directement sur
la corne de lAfrique et en Libye o la dfaite italienne permet des volutions. Ailleurs, les puissances coloniales, conscientes de la puissance des
nationalismes, redoutent la perte des pays placs sous leur tutelle. Elles se
montrent disposes des amnagements qui doivent nanmoins sinscrire
dans le cadre de leur suprmatie et de leurs intrts.
Le dbat sur le futur statut de lAlgrie et des protectorats voisins
est ouvert ds 1942; il est dfinitivement tranch par la Constitution de
1946. Laction nationaliste est relance dans les trois pays du Maghreb. Au
Maroc, o dautres formations politiques se sont constitues (Parti communiste marocain, Union gnrale des syndicats confdrs du Maroc, Parti
dmocratique de lindpendance), lIstill exerce une vritable hgmonie. Il obtient, plus encore quavant la guerre, le soutien direct ou indirect
du sultan Sd Mohammed ben Ysuf. Le 8mars 1945, il demande le droit
pour le Maroc de siger aux Nations Unies et adresse un rapport rest sans
rponse au nouveau rsident gnral E. Labonne. En aot 1946, trois de
ses reprsentants se rendent Paris o ils tiennent une confrence de
presse et prennent de nombreux contacts. Au mot dordre dindpendance,
E. Labonne rpond par des rformes conomiques et sociales sans remettre
en cause le protectorat.
En Tunisie, loffensive commence au mois de juin 1946 avec lincident
de Kairouan et la grve dclenche Sfax, le 28juin, par lUnion gnrale
des travailleurs tunisiens (UGTT). Le Front national tunisien est form le
10aot par le regroupement de tous les partis tunisiens y compris le Parti
communiste. Le 23 du mme mois, un congrs des principaux mouvements
politiques est interrompu par la police accueillie aux cris de Indpendance,
indpendance!.
La confrontation est plus brutale en Algrie o clatent les incidents sanglants de Stif le 8 mai 1945. Les manifestations organises par
les Amis du Manifeste et de la libert tournent lmeute, la rpression
se poursuit les jours suivants faisant un nombre lev de morts. Dans
limmdiat, la journe du 8 mai 1945 provoque un durcissement du comportement de la population europenne et du gouvernement franais ainsi
que la radicalisation des nationalistes. Nombre dentre eux rcusent toute
action lgale pour prparer la lutte arme qui leur apparat comme une
solution invitable.
Dans les annes 1943-1944, plusieurs dclarations franaises (dclaration
du Comit franais de libration nationale, du 8 dcembre 1943, discours de
De Gaulle Constantine le 12 dcembre 1943, confrence de Brazzaville en
janvier-fvrier 1944) laissent entrevoir des changements possibles. Au lendemain de la guerre, la Constitution de 1946 et la mise en place de lUnion
franaise quelle prvoit ne tranchent aucunement la question des rapports
entre la France et les pays du Maghreb.
73

lafrique depuis 1935

La terminologie retenue transforme les protectorats en tats associs


dfinis dans le chapitre 6. Ils continuent tre rgis par lacte qui dfinit
leurs rapports avec la France, mais ils peuvent dsigner des reprsentants
auprs des organismes de lUnion franaise (Haut Conseil et Assemble). En
fait, la Tunisie et le Maroc restent en dehors de lUnion franaise, gardant
leur statut de protectorat sans que les traits soient ramnags.
La Constituante ne prend aucune dcision relative lAlgrie, lAssemble nationale discute plusieurs projets dposs par les dputs algriens. Ils
refusent lassimilation et revendiquent la reconnaissance de la personnalit
algrienne dans le cadre soit dtat associ, soit de rpublique, soit de tout
autre statut qui serait retenu par une assemble constituante algrienne
dsigne au suffrage universel. Tous les projets sont carts et la question
de lAlgrie reporte lanne suivante. La loi dite Statut de lAlgrie,
prsente par le gouvernement, est adopte le 20 septembre 1947. Elle dfinit la situation politico-administrative de lAlgrie; son orientation politique
carte tout risque dautonomie et maintient la prpondrance de la minorit
europenne44.
La guerre a des consquences dcisives en Libye qui est administre
provisoirement par les Anglais et les Franais avant que les organisations
internationales ne se saisissent de la question libyenne45.
La dfaite germano-italienne permet aux Anglais et aux Franais de
se partager ladministration du pays: la Cyrnaque et la Tripolitaine sont
confies aux Britanniques, le Fezzan aux Franais. Un rgime doccupation
militaire est mis en place mais lURSS lve des protestations au nom du
principe du partage quitable des anciennes colonies italiennes ou, tout au
moins, de leur administration commune par les Allis. Ceux-ci ne parvenant
pas se mettre daccord, la question de la Libye doit tre soumise aux
Nations Unies une anne aprs la mise en application du trait par lequel
lItalie renonce toutes ses colonies. En principe, lONU doit se prononcer
compter du 15 septembre 1948.
Le nationalisme gyptien se heurte la position de la Grande-Bretagne qui favorise nanmoins la cration de la Ligue des tats arabes dans
la rgion46. Le moment semble venu dobtenir de la Grande-Bretagne
lindpendance totale du pays. Les partis dopposition nattendent pas la
fin du conflit pour inviter le gouvernement passer laction. En juillet
1945, le Wafd remet lambassadeur britannique un mmorandum sur les
aspirations de lgypte. Cinq mois plus tard, le gouvernement de Nrashi
Pasha demande louverture de ngociations. Il est soutenu par les tudiants
et la presse faisant partie des plus radicaux (manifestations populaires au
Caire et Alexandrie). Les pourparlers anglo-gyptiens dbouchent sur un
projet de trait en octobre 1946. Il marque les limites extrmes des concessions britanniques mais est trs mal accueilli en gypte o se droulent des
manifestations et de nouvelles meutes au Caire. Nrashi Pasha, qui nest
44. T. Chenntouf, 1969, p. 141.
45. P. Pichon, 1945, p. 318.
46. Documentation franaise, 1947.

74

La corne de lAfrique et lAfrique septentrionale

pas en mesure dimposer le trait dans le pays, dcide le 27 janvier 1947 de


rompre les pourparlers avec Londres et de porter la question gyptienne
devant les Nations Unies.

La cration de la Ligue des tats arabes


Malgr cet chec, lgypte joue un rle central dans la cration de la Ligue
des tats arabes. Laspiration lunit des pays arabes remonte la fin de
la premire guerre mondiale; elle se manifeste la fin des annes30 puis,
de nouveau, partir de 1942 avec lencouragement des Britanniques. Les
vises de la Grande-Bretagne et des nationalistes arabes sont diffrentes
et deux projets sont successivement soutenus par la Grande-Bretagne
avant que ne lemporte celui dfendu par lgypte. Aprs la confrence
dAlexandrie (25septembre-10 octobre 1944), la Charte de la Ligue est
signe le 22mars 1945, lissue de la confrence du Caire, par lgypte,
la Syrie, lIrak, le Liban, la Transjordanie, lArabie saoudite et le Ymen.
Tout nouvel tat arabe indpendant a le droit de sy joindre; les Palestiniens sont reprsents par Ms Alami. Les principes de souverainet
et de non-ingrence sont raffirms et les dcisions prises la majorit
nobligent que les tats qui les acceptent. Le sige de la Ligue est fix
au Caire et son premier secrtaire gnral est un gyptien, thoricien de
lunit arabe.
Dans la corne de lAfrique, la dfaite italienne a pour consquence
le rtablissement de lindpendance thiopienne et la reprise, avec laide
amricaine, de la politique de modernisation. Au Soudan, une fois de plus,
la question des rapports avec lgypte domine la vie politique alors quen
Somalie saffirme un nationalisme qui transcende le morcellement territorial et politique. Les revendications politiques sont relances au Soudan, en
1946, loccasion des pourparlers anglo-gyptiens pour la rvision de laccord de 1936. Les deux partis tentent une dmarche commune et envoient
une dlgation pour rencontrer le gouvernement gyptien et lui exposer un
programme pour un gouvernement soudanais dmocratique, uni lgypte
et alli la Grande-Bretagne. Aprs la rponse ngative qui est faite par
lgypte, les reprsentants du parti Umma quittent le pays. La GrandeBretagne, qui souhaite maintenir au Soudan une prsence militaire et conomique, encourage lautonomie soudanaise. La Constitution de 1948 est
rdige; elle comporte une assemble lgislative lue au suffrage universel
et un conseil excutif avec des ministres soudanais. Le parti Umma participe la politique dautonomisation du Soudan tandis que les al-Ashi
boycottent les lections lgislatives; les meutes quils organisent dans les
grandes villes sont rprimes et leur leader, Ismil el-Azhari, est arrt.
Le parti Umma contrle lAssemble lgislative et bnficie de la prpondrance dans le Conseil excutif. Toutefois, en gardant le droit de veto et
certaines matires rserves, le gouverneur gnral contrle troitement le
systme politique.
Lthiopie retrouve en 1945 sa situation dtat africain indpendant. La
reprise de la politique de modernisation ne parvient pas masquer une situation conomique et politique difficile. Le pays, qui compte alors 20millions
75

lafrique depuis 1935

dhabitants, a un niveau conomique mdiocre. Le revenu annuel moyen


est, en 1957, de 30 dollars des tats-Unis dAmrique selon les statistiques
des Nations Unies. La population est essentiellement rurale et lagriculture totalise 75% de la production. Les progrs enregistrs le sont dans la
prospection gologique, lhydrolectricit; des industries de transformation
comme les cimenteries dmarrent. Dans le domaine de lducation, ds la fin
de la guerre, des coles secondaires nouvelles souvrent Addis-Abeba avec
des programmes et un corps enseignant calqus sur le modle europen. De
jeunes thiopiens sont envoys ltranger pour poursuivre leurs tudes.
La question de lrythre reste pendante jusquen 1952. Le pays est plac
sous administration britannique pendant et aprs la guerre. Son sort final fait
lobjet de plusieurs projets aux Nations Unies mais la rgion est intgre
lthiopie avec une large autonomie grce une constitution fdrale.
Le problme de lunit territoriale et politique est encore plus aigu en
Somalie. En 1946, la population est partage entre le district Nord du Kenya,
les provinces du Haud et de lOgaden en thiopie, la Somalie franaise,
italienne et britannique. La Cte franaise des Somalis devient, aprs des
lections, territoire doutre-mer avec une assemble locale et une reprsentation parlementaire Paris. Le reste de la Somalie se trouve administr par
la Grande-Bretagne. La Ligue de la jeunesse somali, qui se constitue au
lendemain de la guerre, recrute dans les villes. Elle rclame la cration dune
Grande Somalie qui engloberait la Somalie italienne, lOgaden thiopien, le
Somaliland et la Somalie franaise. Le projet est soutenu par la Grande-Bretagne mais dcline rapidement en raison de lattitude des Nations Unies.
Dans la gense de lAfrique contemporaine, les crises et mutations de la
dcennie 1935-1945 sont dcisives; leurs consquences se prolongent, pour
certaines, aujourdhui encore. Dans une perspective longue, deux donnes
fondamentales de lAfrique contemporaine deviennent de plus en plus
videntes au cours de la dcennie: le sous-dveloppement et les nationalismes. Les annes davant-guerre et de la guerre ne sont le point de dpart
ni du sous-dveloppement ni des nationalismes dont les origines sont plus
anciennes et plus complexes, mais le premier comme les seconds deviennent
apparents et leurs processus de formation sacclrent.

76

chapitre

LAfrique tropicale
et lAfrique quatoriale
sous la domination franaise,
espagnole et portugaise
Majhemout Diop
avec la collaboration de David Birmingham,
Ivan Hrbek, Alfredo Margarido
et Djibril Tamsir Niane

LAfrique tropicale et quatoriale sous domination franaise, portugaise et


espagnole stendait de les du Cap-Vert, dans lAtlantique, au littoral de
locan Indien, au Mozambique. Les colonies franaises formaient un bloc
continu englobant diverses enclaves britanniques de diffrentes tendues.
Les colonies portugaises comprenaient trois territoires continentaux et deux
archipels, trs loigns les uns des autres. La colonie espagnole situe au
sud de la rgion englobait le Ro Muni, sur la terre ferrme, et lle de Fernando Poo; celle du nord contrlait la cte saharienne.
La priode allant de 1935 1945 a t appele lge dor de la colonisation et considre comme lapoge de lre coloniale. Mais ces appellations donnent une fausse impression de la situation relle, ce prtendu
ge dor sachevant de toute faon pendant la grande crise conomique
des annes 301.
Il serait plus exact de dire que les annes 1935 1945 constiturent la
dcennie dor de lextrmisme de droite en Europe. Elles furent les annes
du triomphe, puis de leffondrement de lambition fasciste. Les colonies des
quatre puissances impriales europennes furent profondment affectes par
les tendances fascistes qui gagnaient leurs mtropoles respectives, mais de
manires diverses et trs complexes. Les empires de lItalie, du Portugal,
de lEspagne et de la France subirent les traumatismes dune Europe en
guerre avec elle-mme. Et dans ce contexte, lAfrique ne fut pas une victime
passive.
1. La crise de la colonisation partout est ouverte, comme lcrit A. Sarraut, 1931, p. 219, cit
par J. Suret-Canale, 1964, p. 567.

77

lafrique depuis 1935

Le fascisme a conduit linvasion de lthiopie par lItalie et la rsistance de lAfrique cette agression (1935-1941). Ces vnements sont tudis par ailleurs dans le prsent volume, ce chapitre envisageant lvolution
des colonies portugaises, espagnoles et franaises.
Au milieu des annes 30, lEspagne tait dchire par la guerre civile.
Le Portugal voyait se consolider un ordre politique fasciste qui allait rgner
de larrive au pouvoir de Salazar, en 1932, jusquau coup dtat du gnral
Spinola Lisbonne en 1974. La France tait occupe par lAllemagne nazie
en 1940 et le rgime vichyste collabora avec le nazisme jusqu la libration
du pays en 1944.
Ce chapitre traitera, en partie, de la nature de limprialisme europen
de la dcennie dor du fascisme europen. Quelles furent, pour les empires portugais, franais et espagnol, les rpercussions de la monte de lextrmisme de droite de 1935 1945 ?
Au Portugal, cette priode correspond la stabilisation dune dictature
de droite, qui devait aggraver une politique coloniale dj particulirement
rpressive. La division de la France sous le rgime de Vichy suscita des
allgeances mouvantes dans lEmpire franais dAfrique. Le triomphe du
gnral Franco donna un tour nouveau la politique coloniale espagnole en
Afrique: politique de ngligence sous la monarchie, elle se transforma en une
forme plus pernicieuse dexploitation. Aprs la guerre civile en mtropole,
llment raciste de limprialisme espagnol saccentua fortement.
Ce chapitre tend montrer que la dcennie fasciste 1935-1945 eut un
plus grand impact sur le nationalisme africain que sur la nature de limprialisme europen. Si les politiques coloniales de la France et des tats
ibriques se dgradrent sous les dirigeants fascistes Salazar et Franco et
sous le rgime de Vichy, le changement le plus marquant fut la raction de
lAfrique ces politiques. La dcennie 1935-1945 constitua davantage un tournant dans lhistoire de la libration de lAfrique que dans celle de limprialisme
europen. Lre fasciste ne fut quun nouveau paragraphe dans lhistoire des
empires europens, mais elle inaugura un nouveau chapitre dans les annales
du nationalisme africain.
Mais quelle fut la nature de la raction de lAfrique aux tendances fascistes et impriales de cette priode? La rsistance de lAfrique se manifesta sous
divers aspects politique, militaire, conomique et culturel. Politiquement, la
dcennie 1935-1945 fut marque par la monte du nationalisme moderne,
lapparition de nouveaux niveaux de conscience politique, les balbutiements
dorganisations politiques modernes et la naissance de journaux nationalistes
comme le Courrier du golfe du Bnin.
Militairement, les Africains participrent en soldats la lutte contre les
dictatures fascistes dEurope encore que, sujets coloniaux, ils taient souvent exploits par lune et lautre partie du conflit europen. Il est parfois
arriv des Africains de sarmer en mme temps contre leurs propres matres
coloniaux.
Culturellement, la rsistance africaine prit parfois une tournure religieuse.
Nous illustrerons plus loin cette tendance en rappelant le cas des mourides
78

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

au Sngal et le rle des disciples de Shaykh amahllh au Sahel. Ces deux


mouvements taient apparus auparavant, mais ils prirent de lampleur pendant la dcennie 1935-1945.
Toutefois, lislam ne fut pas la seule religion apporter une rponse africaine lre du fascisme. Le christianisme et les religions traditionnelles africaines prirent aussi une coloration politique certaines poques. Il convient
de noter, en particulier, la nature androgyne des croyances traditionnelles.
Des prtresses, comme des prtres, se manifestrent face aux pressions du
changement social. Sous leffet des difficults conomiques de cette dcennie du fascisme, les Joola (Diola, Jola, Djola) de basse Casamance se soulevrent pendant une brve priode contre lordre colonial, sous la direction de
la prtresse Aline Sito. Une fois de plus, la culture africaine tait mise en
demeure de rpondre au dfi de linjustice coloniale. Nous reviendrons plus
loin sur la rbellion dAline Sito.
Quant la rsistance conomique de lAfrique, elle se traduisit par la
naissance de syndicats et de mouvements coopratifs modernes, et par la
revendication par lAfrique dune part plus quitable de la production de ses
propres conomies naissantes.
La seconde guerre mondiale fut donc un vnement dcisif, le catalyseur dune transformation radicale. LAfrique qui mergea du conflit tait
bien diffrente du mirage de tranquillit quy avaient vu les colonisateurs.
De ce point de vue, la dcennie 1935-1945 correspond non pas lapoge du
colonialisme mais au commencement de sa dcadence.
Quelle tait donc la nature de la domination coloniale pendant cette
priode? Comment les diffrents empires europens taient-ils organiss?
Quelle tait la structure de limprialisme? Cest ces questions fondamentales quil faut tout dabord rpondre.

La politique coloniale de la France


Pendant la priode considre, les possessions franaises taient groupes
en deux fdrations de colonies et en territoires sous mandat. LAfriqueOccidentale franaise (AOF), dune superficie de 4633985km2, comprenait
le Sngal, le Soudan franais (actuel Mali), la Guine franaise, la HauteVolta (actuel Burkina Faso), la Cte dIvoire, le Dahomey (actuel Bnin),
le Niger et la Mauritanie, la capitale fdrale tant Dakar. LAfriquequatoriale franaise (AEF) qui stendait sur 2510000km2, avec Brazzaville comme capitale, regroupait les colonies du Moyen-Congo (actuel
Congo), du Tchad, de lOubangui-Chari (actuelle Rpublique centrafricaine) et du Gabon. Les deux territoires sous mandat taient le Cameroun
(432000km2) et le Togo (57000km2); ctaient des possessions enleves
lAllemagne au lendemain de la premire guerre mondiale, divises entre
la Grande-Bretagne et la France et places sous mandat de la Socit des
Nations (SDN).
79

lafrique depuis 1935

Le systme colonial franais tait fond sur ladministration centralise


et directe; un gouverneur gnral, reprsentant le ministre des colonies,
se trouvait la tte de chaque groupe de territoires; les territoires sous
mandat taient administrs par un haut commissaire de la Rpublique.
la diffrence des colonies, ces derniers chappaient la conscription
et la France tait tenue de prsenter la SDN un rapport annuel sur son
administration.
Pendant une bonne partie de la dcennie, les gouverneurs gnraux
et les hauts commissaires gouvernrent par arrts, quils prenaient de leur
propre chef ou qui procdaient des dcrets des autorits gouvernementales
franaises; ils taient assists par un Conseil de gouvernement ayant un rle
purement consultatif. Du reste, ce conseil tait form de hauts fonctionnaires dpendant directement du gouverneur gnral ou du haut commissaire
dont ils taient de proches collaborateurs, tels le secrtaire gnral, qui
pouvait assurer lintrim du gouverneur gnral, le commandant suprieur
des troupes coloniales, le procureur gnral et les directeurs gnraux des
services fdraux (finances, sant, enseignement). Le gouverneur gnral
avait des pouvoirs trs tendus: Aucune loi, aucun dcret, eussent-ils t
pris spcialement pour le groupe de colonies considr, ne sont applicables
avant davoir t promulgus par le gouverneur gnral par arrt2. Il avait
non seulement la haute main sur ladministration mais il disposait aussi
dune force arme. Il nommait et rvoquait sa guise. Ctait vraiment un
proconsul.
Dakar, Brazzaville, Lom et Yaound, les gouverneurs gnraux et
les hauts commissaires taient assists de bureaux assurant les services gnraux. Les plus importants taient les directions des affaires politiques, des
finances, des travaux publics, de lenseignement, des affaires conomiques et
de la sant. Grce ces services, le gouverneur gnral suivait rgulirement
la vie administrative des colonies. LAfrique-quatoriale groupant seulement quatre territoires et disposant de peu de moyens de communication
avait tendance tre considre comme une seule colonie. Bien souvent, le
gouverneur gnral assurait en mme temps les fonctions de gouverneur du
Moyen-Congo; il nommait des dlgus ou des commandants suprieurs au
Gabon, au Tchad et en Oubangui-Chari.
la tte de chaque colonie se trouvait un lieutenant-gouverneur plac
sous les ordres du gouverneur gnral. Il avait prs de lui un conseil dadministration semblable au Conseil de gouvernement. Il tait le chef de ladministration de la colonie, qui comprenait les services spcialiss correspondant
aux services fdraux. lintrieur du pays, il tait relay par des administrateurs des colonies appels commandants de cercle, car chaque colonie tait
divise en un nombre variable dunits territoriales appeles circonscriptions
ou cercles; lAfrique-Occidentale en comptait une centaine et lAfriquequatoriale une cinquantaine. Au Cameroun et au Togo, le territoire tait
2. J. Suret-Canale, 1964, p. 388.

80

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

divis en circonscriptions de 60 70 pour le premier, 10 pour le second3.


Ladministration tait relaye, au bas de lchelle, par des chefs de canton et
des chefs de village. En principe, les anciennes familles rgnantes assuraient
ces fonctions mais, en ralit, ces chefs ntaient que de simples auxiliaires
dont le rle consistait essentiellement excuter les ordres reus du commandant de cercle; ils pouvaient aussi tre choisis en dehors des familles
rgnantes. Avant 1914, les thoriciens de la colonisation pensaient tablir un
rseau de fonctionnaires dautorit tous les niveaux, supprimant ainsi tout
intermdiaire autochtone. On dut renoncer ce projet lorsque de nombreux
postes furent ferms pendant la guerre4.
La bureaucratie absorbait la majorit des administrateurs coloniaux: au
lieu de servir sur le terrain, ils encombraient les bureaux du chef-lieu. En
1937, on comptait 385 administrateurs, dont plus de la moiti tait en poste
dans les chefs-lieux. Cette bureaucratisation affectait mme les cercles o, au
lieu deffectuer des tournes dans le pays, les administrateurs passaient leur
temps rdiger des rapports. Si les premiers administrateurs se souciaient
de connatre leur pays et mme dcrire des livres, aprs la premire
guerre mondiale, les administrateurs sortant de lcole coloniale navaient
plus quune formation thorique. De ce fait, il y avait de moins en moins de
spcialistes et de plus en plus de bureaucrates interchangeables, appliquant
les mmes principes et les mmes mthodes Agads et Sassandra5 sans
se soucier des ralits locales.
Le commandant de cercle tait le principal reprsentant du pouvoir
colonial connu des Africains. Ctait le despote local dans un systme despotique. Il tait en mme temps chef politique, chef administratif, chef de la
police, procureur gnral et prsident du tribunal indigne. Il prescrivait
limpt de capitation, contrlait le prlvement des taxes, exigeait le travail
forc, arrachait les cultures dexportation, mobilisait pour les travaux obligatoires et imposait le service militaire. Il tait jug en fonction des profits quil
obtenait pour la France et non pas des services quil offrait aux Africains. Son
souci ntait pas de pourvoir aux besoins des autochtones mais, au contraire,
de veiller aux intrts des chambres de commerce et des grosses entreprises,
qui taient en mesure dimposer aux gouverneurs et administrateurs des
mthodes peu orthodoxes.
Une administration qui ne tient pas compte des intrts de la population
a toute chance de verser dans loppression politique. Le commandant de
cercle et le chef de canton provoqurent de profonds traumatismes en milieu
rural. Le recouvrement de limpt de capitation, le recrutement de soldats
ou le travail forc dsolrent les campagnes. Les chefs de village devenaient
de simples fantoches, puis les agents implacables de lexploitation. Si limpt
3. Lappellation cercles prvalut en AOF-Togo, tandis quen 1934 les 49 circonscriptions de
lAEF furent rduites 20 et baptises dpartements; au Cameroun, le territoire fut dcoup
en 15 20 rgions comprenant 60 70 subdivisions. Voir J. Suret-Canale, 1964, p. 391.
4. Ibid., p. 392.
5. Ibid., p. 394.

81

lafrique depuis 1935

ne rentrait pas, ils taient destitus et emprisonns. Sils russissaient


aux yeux de leurs matres coloniaux, ils taient dtests par les leurs les
paysans.
Lavnement du gouvernement de Front populaire en France, en juin
1936, napporta gure de changement au systme colonial. Devant affronter
de toutes parts de fortes tendances de droite, le gouvernement socialiste
proclama bien la ncessit dextraire du systme colonial le maximum de
justice sociale et de potentiel humain6. Il recommanda quelques rformes,
mais sans donner les moyens ncessaires leur ralisation. Lorsque le Front
populaire tomba, ses modestes ides rformatrices navaient trouv aucun
cho favorable dans lAfrique coloniale.
La structure fondamentalement dirigiste de ladministration coloniale se combina avec un systme de consultation dont les apparences
dmocratiques servaient surtout masquer lautoritarisme. Le systme
dmocratique des communes mixtes, des communes indignes, des
conseils de notables et aussi des quatre communes urbaines du Sngal
tait systmatiquement manipul par ladministration. De fait, seule une
infime minorit de la population participait aux consultations. Le nombre
des lecteurs des fameuses communes du Sngal (Saint-Louis, Dakar,
Gore, Rufisque) ne dpassait gure 10000. Dans les rgions rurales, le
conseil des notables prparait les campagnes de recensement et collectait
limpt de capitation par ordre du gouvernement et non en tant que reprsentant du peuple.

La politique coloniale du Portugal


Au Portugal, la politique coloniale changea en 1930, lorsque Antnio Salazar, conseiller financier du rgime militaire qui avait renvers la rpublique
librale en 1926, devint ministre des affaires coloniales. Lune des principales mesures tendant crer une dictature civile semi-fasciste lEstado
novo consistait subordonner les intrts conomiques des colonies
aux intrts de la mtropole. Pour faire face la grande crise conomique
mondiale et linterruption des envois de fonds de Portugais doutreAtlantique, le Portugal rduisit radicalement les services de ladministration
mtropolitaine et imposa dans toute sa rigueur une politique nouvelle dont
le but tait dextraire la richesse de lAfrique. Ni ltat ni le secteur priv
navaient de ressources investir en Afrique. Lexploitation coloniale tait
donc fonde sur les pratiques les plus simples mais les plus dures de travail forc, de taxation obligatoire des cultures et de vente de contrats de
travailleurs migrants lAfrique du Sud. Ctait Lisbonne qui dterminait
la conduite globale de la politique coloniale. Le systme se rapprochait du
systme franais, avec une hirarchie administrative allant du gouverneur
6. Ministre des colonies, Marius Moutet, note non date, Archives nationales de France, Section
Outre-Mer, Aff. polit., PA 28/1.

82

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

gnral aux chefs des circonscriptions, tous soumis aux lois et directives
dcides par le gouvernement de Lisbonne et dots de pouvoirs semblables ceux de leurs collgues franais. Autocratique et antidmocratique
en mtropole, le fascisme portugais renfora les mthodes dirigistes en
vigueur dans les colonies.
Mme avant lre fasciste, le Portugal avait gnralement pratiqu en
Afrique une politique de sgrgation, surtout aprs 1910. Cette politique relguait lautochtone au bas de la structure sociale. Les indignes comme
dans les possessions franaises avaient peu de droits et taient assujettis au
travail obligatoire, qui tait presque la continuation de lesclavage. Labsence
dinnovation caractrisait singulirement les colonies portugaises qui subissaient aussi une exploitation plus intense. En dehors des chefs-lieux comme
Bissau, Luanda et Loureno Marques ainsi que dun petit nombre dautres
villes connaissant un certain dveloppement industriel, larrire-pays restait
le rservoir o lon puisait le travail forc, notamment par lintermdiaire des
marchands blancs qui achetaient les rcoltes des paysans.
La dcennie 1935-1945 fut ainsi marque, dans les colonies portugaises,
par la crise conomique, le durcissement du rgime fasciste et la seconde
guerre mondiale.
Pour les les du Cap-Vert, la grande crise conomique mondiale se
traduisit par le retour de plusieurs milliers de travailleurs migrs rapatris
par les tats-Unis. Ces migrs rapportrent au pays les fonds pargns
dans le Nouveau Monde. Cependant, larchipel tait trop pauvre et bon
nombre de Cap-Verdiens durent reprendre le chemin de lexil, leur prfrence allant naturellement aux pays dAmrique latine, en attendant de
pouvoir sinstaller aux tats-Unis. Peu avant le dbut de la seconde guerre
mondiale, la suite de la scheresse qui avait frapp les les, un courant
migratoire se dirigea vers Dakar, o les hommes exeraient le mtier de
cordonnier, de ferrailleur, de coiffeur, tandis que les femmes se faisaient
domestiques. Une nouvelle scheresse, entre 1941 et 1942, fit 20000morts
sur une population de 180000habitants. Bien que leur pays ne ft pas
considr comme une colonie rgie par le systme dindignat, les CapVerdiens prirent rapidement conscience, cette poque, quils ntaient pas
des Portugais part entire. Dans larme portugaise, malgr les rglements,
ils ne pouvaient mme pas accder au rang de caporal; cette arme, stationne dans les les pendant la guerre avec dimportantes rserves alimentaires,
ne fit rien pour venir en aide aux affams qui moururent privs de toute
assistance. Dtail ironique, la construction, Tarrafal, dun camp de concentration pour les ennemis du rgime salazarien, aprs 1936, procura du travail
de nombreux habitants. Nanmoins, leur qualit de citoyens portugais
ainsi que leur niveau dinstruction relativement lev permirent aux CapVerdiens de chercher des emplois en Guine portugaise et en Angola, o
quelques-uns dentre eux allaient jouer plus tard un rle dterminant dans la
lutte de libration.
Cendrillon des colonies portugaises pendant cette dcennie, la Guine enregistra peu de progrs; lexportation darachides, cultives par de
83

lafrique depuis 1935

petits agriculteurs, naugmenta que lentement du fait de lrosion continue des terres et les efforts entrepris pour introduire le travail obligatoire
furent saps par la fuite des gens vers le Sngal ou la Guine franaise.
Linfluence du Cap-Vert toujours plus importante que celle du Portugal
se manifesta par lmigration des Cap-Verdiens non seulement comme
auxiliaires de ladministration mais aussi comme petits agriculteurs ou
artisans.
Les les de So Tom et Principe reprsentaient, dans le systme
portugais, la colonie de plantation par excellence; une trentaine de
compagnies se partageait la plupart des terres cultives et ladministration coloniale ntait que leur instrument, se souciant principalement de
leur procurer la main-duvre ncessaire. Ce problme saggrava sous le
rgime fasciste. Les autochtones rpugnant au travail sur les plantations,
il fallut importer de la main-duvre dAngola et des autres colonies, mais
ceci savra de plus en plus difficile: entre 1920 et 1940, le nombre de
ces travailleurs tomba de 40000 30000. Comme dans le mme temps la
fertilit naturelle des terres baissa, il sensuivit une forte chute des exportations de cacao et les les perdirent leur position privilgie sur le march
mondial de ce produit, ce qui illustre de faon frappante linefficacit du
rgime portugais.
Mme situation en Angola et au Mozambique: la chute des prix des
produits coloniaux tait durement ressentie par tous, surtout par les petits
propritaires africains, mais aussi par les gros planteurs. Le Portugal de
Salazar navait pas les moyens de dvelopper lconomie: il laissa le soin
dinvestir de grandes compagnies au capital supranational, particulirement dans lexploitation minire. Au Mozambique, le gros du revenu tait
tir de la main-duvre envoye chaque anne, par dizaines de milliers
dhommes, en Afrique du Sud pour travailler dans les mines dor du
Witwatersrand.
La situation de domination coloniale noffrait aux Africains aucune
possibilit dchapper au double contrle de ladministration et des colons,
qui faisaient front contre les autochtones. Ds 1933, le ministre des colonies,
Armando Monteiro, avait soulign limportance sociale des colonies en suggrant de transfrer massivement les proltaires blancs au chmage en Europe
vers lAfrique, purgeant ainsi les mtropoles de la contestation ouvrire en
assurant du mme coup la blanchisation de lAfrique portugaise. Ctait la
philosophie fasciste sous un nouveau visage.
Cette politique dimmigration fut toutefois entrave par la pauvret
des colons, qui ne disposaient ni de connaissances techniques ni de capitaux. Ils ne pouvaient survivre quen exploitant outrance la population
autochtone et ils furent amens occuper les emplois les plus modestes,
bloquant laccs des Africains aux bureaux, ladministration et mme
aux usines. La situation coloniale dressait ainsi entre les Africains et les
Europens une puissante barrire sociale qui renfora et justifia la barrire
de couleur.
Pour mieux assurer sa domination, le rgime de Salazar dut trouver des
allis. Laccord sur les missions conclu avec le Saint-Sige en 1939 dbou84

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

cha sur un concordat lanne suivante: les missions catholiques devinrent


le bras de ltat dans lducation de la population africaine. Cela neut
pas deffet majeur ou grave So Tom-et-Principe ni au Cap-Vert, mais
entrana des difficults constantes en Guine, o la population attache la
tradition, renforce par la forte prsence de lislam, rsista la tentative de
catholicisation de la colonie. Les missions reurent quelques subsides
de ltat, mais elles durent financer la tche dont elles devaient sacquitter
un minimum de scolarisation avec les deniers obtenus auprs des
croyants.

La politique coloniale de lEspagne


Dans les colonies espagnoles, la situation ntait gure plus brillante que
dans les colonies portugaises. LEspagne navait pas de politique coloniale
adapte aux territoires de lAfrique tropicale. La vieille administration
monarchiste avait longtemps donn ses prfrences dabord Cuba puis au
Maroc. Avant la guerre civile, lAfrique quatoriale navait pas dexistence
administrative autonome, il lui manquait donc une orientation politique
propre. La politique africaine de la monarchie se ramenait, dans le meilleur
des cas, une bienveillante ngligence en Guine espagnole o la situation
variait dun territoire lautre: lle de Fernando Poo pratiquait une agriculture pour lessentiel tourne vers lexportation, tandis que sur le continent, le Ro Muni (actuelle Guine quatoriale) ne produisait que des bois
tropicaux. La politique agricole Fernando Poo cration de plantations
de cacao sinspirait de la colonisation portugaise So Tom, mais elle
fut contrarie par le refus des autochtones, les Bubi, dy travailler. Lactivit agricole tait en consquence tributaire des travailleurs imports. la
suite dun scandale qui clata en 1930 et de lintervention de la Socit des
Nations, la traite des travailleurs kru du Libria forme dguise desclavage fut restreinte et finalement interrompue.
Pendant la guerre civile, le gouvernement rpublicain et les troupes
fascistes de Franco saffrontrent la fois au Sahara et au Ro Muni. Une fois
matre du pouvoir, Franco apporta quelques modifications dordre budgtaire
ladministration des colonies, accordant lautonomie financire la Guine
quatoriale et au Sahara espagnol. Le rgime franquiste sintressa plus
la Guine, y investissant pour en extraire des profits tout en y imposant un
rgime oppressif et raciste. La version espagnole du fascisme prlevait sa
dme dans les colonies.

La seconde guerre mondiale


La seconde guerre mondiale rompit le silence entourant la politique coloniale dans les annes 30 et jeta lAfrique dans une nouvelle tourmente.
Elle acclra lvolution dattitudes qui avaient dj commenc changer.
85

lafrique depuis 1935

En Afrique franaise en particulier, de nouvelles politiques se dessinaient.


Les domaines portugais et espagnol restrent davantage en marge de cette
volution, la pninsule ibrique ntant pas directement engage dans la
conflagration mondiale.
Les sujets franais des colonies taient de nouveau soumis au recrutement et la conscription. La France avait une longue tradition de lutilisation
des troupes noires, durant la premire guerre mondiale dj, des soldats
africains avaient combattu pour elle sur tous les fronts. partir de 1930,
15000 hommes furent recruts chaque anne et incorpors dans les rgiments de tirailleurs sngalais, appellation qui dsignait tous les soldats
noirs des possessions franaises, sans distinction dorigine. En 1939-1940, un
contingent de 80000 hommes fut envoy en France et 100000 autres soldats
africains franchirent la mer, entre 1943 et 1945, pour aller combattre en Italie
et au-del. Pour lAfrique noire, toutefois, leffort de guerre ne consistait
pas seulement fournir des soldats mais aussi des matires premires et des
denres alimentaires qui taient prleves sur la production de la population
locale dans des conditions parfois dramatiques.
La France en Afrique tait divise par la guerre. La IIIe Rpublique
disparut la suite de la dfaite de juin 1940 et un tat de type fasciste se
forma Vichy, dirig par le marchal Ptain qui mena une politique de collaboration avec les Allemands. Son rival, le gnral Charles de Gaulle, lana
un appel continuer la guerre aux cts de la Grande-Bretagne au nom de
la France libre. Cest prcisment en Afrique que laffrontement entre le
rgime de Vichy et la France libre allait prendre les formes les plus aigus.
LAfrique-Occidentale et le gouverneur gnral Boisson proclamrent leur
fidlit Vichy, tandis que lAfrique-quatoriale, aprs beaucoup dhsitation, prit le parti de Flix bou, administrateur noir originaire de la Guyane
franaise et gouverneur du Tchad, qui se rallia au gnral de Gaulle et fut
suivi par le Cameroun, le Congo et lOubangui-Chari. Le colonel Leclerc dut
reconqurir contre les vichystes le Gabon qui stait rtract. Britanniques
et gaullistes tentrent de semparer de Dakar mais chourent et lAfriquequatoriale, dont bou devint le gouverneur gnral, forma la principale
base territoriale de la France libre.
Leffort de guerre ne bnficia aucune des deux confdrations franaises. Coupes de la mtropole, les colonies ne recevaient presque plus de
produits manufacturs, si ce nest au march noir. Dans les rgions agricoles,
les paysans taient astreints fournir des crales. Dans les rgions forestires, lobligation de fournir du caoutchouc dsolait les campagnes. En effet,
en labsence de culture dhvas, la population tait oblige daller chercher
loin en brousse des lianes caoutchouc et beaucoup de villageois prirent,
victimes des serpents ou de maladies. Pendant ce temps, en ville, des cartes
de rationnement taient dlivres aux Europens et aux Noirs assimils,
vivant leuropenne. Des biens de consommation arrivaient de temps
autre en provenance des colonies britanniques voisines. La discrimination
touchait egalement les producteurs: le cacao tait pay 2,60 francs le kilo aux
Africains, 4,50 francs aux Europeens.
86

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

De plus, les Blancs taient dispenss du travail forc, tandis que des
villages entiers de Noirs pouvaient tre rquisitionns pour travailler la
rfection de routes ou sur des plantations appartenant des Blancs.
titre dexemple, voici les obligations qui pesaient sur un cercle administratif de Guine: Le cercle fournit actuellement: 490manuvres pour le
chemin de fer Conakry-Niger; 80 manuvres pour la plantation Baro (cercle
de Kankan); 80 manuvres pour la plantation Delsol; 15manuvres pour
des bananeraies africaines; 40 manuvres pour les bananeraies de Linkeny;
200manuvres pour les travaux publics de Kankan; 100manuvres pour
le poste de carbonisation de Conakry; 100manuvres pour les travaux de
rfection des routes. Total: 1105. Cest une lourde charge pour le cercle;
beaucoup de dsertions car lindigne du cercle rpugne travailler pour les
autres mme pay et nourri (sic), do rclamations frquentes du CFCN
[Chemin de fer Conakry-Niger] et des planteurs. Tout dserteur repris
est dfr devant le tribunal du premier degr (article 28 du Code pnal
indigne)7.
En 1942, les Joola de basse Casamance se rvoltrent contre ces exactions, conduits par la prtresse Aline Sito qui protestait contre le fait que les
agents du commandant exigeaient des paysans davantage de riz quils nen
produisaient rellement. Des troupes intervinrent et plusieurs Joola furent
tus. Aline Sito fut exile Tombouctou avec ses principaux lieutenants.
Elle allait y mourir8. L comme ailleurs, la production baissa. La mainduvre tait rare du fait du recrutement et de la conscription mais aussi
parce que la population fuyait les agents de la colonisation franaise et cherchait refuge dans les colonies britanniques et portugaises voisines.
Au Sngal, lexportation de larachide, qui avait atteint 580000tonnes
la veille de la guerre, tomba 174500tonnes en 1941. Il fallut procder
un recrutement massif de navetanes, ou travailleurs saisonniers, dans les
pays voisins comme la Guine franaise et le Soudan franais pour voir la
production remonter 429000tonnes en 19459. La guerre eut un contrecoup
heureux au Sngal: une fabrique dhuile vgtale y fut cre, prlude une
bien timide industrialisation par lentreprise franaise Lesieur qui fut autorise construire une huilerie Dakar; sa production atteignit 40000tonnes
en 1941. Le gouvernement reut des demandes dautres industriels sollicitant lautorisation douvrir des usines et, malgr le conservatisme et les
tracasseries administratives, le mouvement tait amorc vers une nouvelle
autosuffisance conomique. Ainsi, malgr lopposition des industriels
mtropolitains, lhuilerie se dveloppa au Sngal la suite de la pnurie de
matires grasses inhrente ltat de guerre et du manque de transport10.
Dans les rgions humides, le long de la cte, quelques cultures dexportation,
comme la banane, seffondrrent tandis que dautres, caf ou coton, progres
7. Archives de Kouroussa (Guin), rapport politique du 25 aot 1942, cit par J. Suret-Canale,
1964, p. 580-581.
8. L. V. Thomas, 1958, vol. 1, p. 22 et suiv.
9. J. Suret-Canale, 1964, p. 592.
10. J. Fouquet, 1958, p. 125, cit par J. Suret-Canale, 1964, p. 594.

87

lafrique depuis 1935

saient. Le pouvoir dachat des Africains, toutefois, tait lamin par des prix
extrmement bas lexportation et des prix levs limportation.
Lexploitation conomique saccompagna, en Afrique-Occidentale, dun
durcissement de la politique coloniale. Le rgime de Vichy, dorientation fasciste, supprima toutes les institutions caractre reprsentatif, le Conseil
colonial, les conseils municipaux, les partis politiques, les syndicats, et la
reprsentation lAssemble nationale franaise disparut avec cette dernire.
Le Code pnal fut rvis dans un sens rpressif. Le rgime fasciste introduisit galement des mesures racistes jusqualors inconnues: rationnements
diffrents selon que lon tait Africain ou Europen, wagons diffrents pour
voyageurs blancs ou noirs et, mme, prix diffrents en fonction de lappartenance raciale.

Situation politique et sociale


La dcennie 1935-1945 connut, sinon des changements, du moins des signes
annonciateurs de bouleversements. La lthargie qui caractrisait lconomie
des colonies portugaises et espagnoles correspondait tout naturellement au
conservatisme social. Les structures sociales y restaient semblables ellesmmes et les petits territoires ignoraient peu prs compltement la vie
urbaine, porteuse de changements. Bissau ou Praia taient peine de gros
villages o quelques Blancs et Mtis vivaient part dans les vieux quartiers
coloniaux. Loureno Marques et Luanda taient certes diffrentes, mais la
vie urbaine africaine, quavait connue la gnration prcdente avec toute
son animation, tait en sourdine. Les campagnes venaient au premier rang
de toute lAfrique pour le travail colonial et lextraction de produits agricoles, mais elles nen retiraient aucun avantage. Dans les les de So Tom
et de Fernando Poo, les grandes plantations qui attiraient des migrants en
provenance du continent leur procurrent du travail selon un systme qui
ne perturbait pas lordre tabli par le colonisateur.
Dans les possessions franaises, les signes de changements taient plus
perceptibles. Bien que le gouvernement de Front populaire ft de courte
dure et que sa politique coloniale ne se distingut par aucun radicalisme,
larrive des socialistes au pouvoir nen affecta pas moins la vie des colonies.
Dakar, Brazzaville ou Cotonou, la vie urbaine connut une certaine animation
grce aux volus et aux syndicats, lgaliss le 11mai 1937. Si on ne peut
pas vritablement parler dune bourgeoisie au Sngal, les commerants, les
fonctionnaires et quelques riches marchands y constituaient une catgorie
qui sintressait la vie de la colonie et les ouvriers y taient assez nombreux
et assez bien organiss pour pouvoir dclencher des grves, comme celle des
cheminots de This en 1938.
Jusquen 1939, les campagnes menrent, sans grand changement, la
traditionnelle vie patriarcale; mais, partout, leffort de guerre dchira le voile.
Un lent mouvement de population se dessina en direction des chefs-lieux
et des capitales. Partout, cet effort avait rendu odieux les chefs de canton et
88

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

les commandants de cercle; les premiers taient dsormais perus comme


des agents malfaisants du colonialisme. Ainsi, beaucoup de familles de chefs
taient discrdites et les autorits coloniales contraintes de rvoquer ou
mme demprisonner les chefs ayant perdu crdit et prestige aux yeux de
la population. La mise en cause des structures traditionnelles samora sous
le couvert de plaintes formules contre les chefs; lapparition des dirigeants
politiques allait hter ce processus.
Dans certains cas, la rsistance africaine arme la domination franaise,
observe pendant cette dcennie, remontait une poque bien antrieure.
Dans les annes 30, les abla maures avaient continu lancer des razzias
(ghazw) contre les forts et tablissements franais en Mauritanie. Entre
1931 et 1933, les Riaybt (Reguibat) lancrent des attaques qui semrent la
confusion parmi les Franais qui furent battus Moutounsi. Ce nest quen
1935 que des troupes motorises venues du Maghreb occuprent Tindouf,
le dernier point insoumis, ralisant ainsi la premire liaison terrestre entre le
Maroc et lAfrique-Occidentale11.
La paix coloniale et lessor du commerce favorisrent contre le gr
des colonisateurs lexpansion de lislam, alors que les missionnaires
rpandaient le christianisme. Deux mouvements islamiques, plongeant leurs
racines dans la priode prcdente, mritent une mention particulire: le
mouridisme au Sngal et le hamallisme au Soudan franais.
Le mouridisme, li la diryya du Maroc, fut fond vers la fin du
XIXesicle par Shaykh Ahmadu Bamba, dport deux fois, dabord au Gabon
(1895-1902), ensuite en Mauritanie (1902-1907). Son action sest essentiellement droule dans le pays wolof au Sngal, profondment touch par les
bouleversements de la conqute et la longue prsence europenne. Ahmadu
Bamba tait non violent; sans mettre en cause le rgime colonial, sa doctrine
exigeait du disciple une obissance absolue au chef et ses mandataires.
Ainsi stablissait une chane, une hirarchie rigoureuse; paysans et autres
ruraux trouvaient, par ce biais, une protection patriarcale face aux colons qui
avaient remplac les chefs traditionnels. Ahmadu Bamba affirmait le caractre
sanctificateur du travail du militant au service du marabout. Les autorits
reconnurent au mouridisme un caractre inoffensif; Touba, la ville sainte
du mouridisme, devint aprs la mort dAhmadu Bamba, en 1927, une ville
populeuse o le paysan est appel cultiver la terre et produire beaucoup
darachides. [...] Le collectivisme patriarcal resurgit ainsi, consacr par un lien
religieux. Il exige un travail acharn, mais donne une assurance sur le salut
ternel et sur la survie prsente dans un monde difficile12. Le mouridisme
apparaissait ainsi comme une adaptation au systme impos par le colonisateur; aprs les dissensions conscutives la mort du fondateur, la nouvelle
confrrie sinstalla confortablement dans le cadre colonial, dautant plus facilement que les chefs mourides taient les plus gros producteurs darachides.
On assiste, dans les annes 30, une vritable colonisation mouride dans les
terres du Djolof et du Kayor, o la confrrie fonda des villages de culture,
11. J. Suret-Canale, 1964, p. 530.
12. Ibid., p. 540; pour une tude dtaille, voir D. C. OBrien, 1971.

89

lafrique depuis 1935

tendant ainsi le domaine de larachide. En 1936, un conflit opposa pionniers


mourides et clans fulbe au Baol; malgr le verdict du tribunal colonial, qui
reconnut les Fulbe comme lgitimes possesseurs des terres, les mourides
utilisrent la force et dtruisirent les villages des pasteurs. Ladministration
laissa faire les producteurs darachides.
En 1945, les mourides taient estims 100000mes. Ils produisaient le
tiers de larachide au Sngal. Devenu lieu de plerinage ds cette poque,
Touba drainait des dizaines de milliers de plerins dsireux de visiter la tombe
dAhmadu Bamba et doffrir directement leurs dons au chef de la confrrie.
Le hamallisme est n au Soudan (actuel Mali), Nioro du Sahel. Un mystique, Shaykh amallh (en vrit amahllh), attira lui des milliers dadeptes et fut lobjet dattaques violentes de la part des confrries tablies. Malgr
quelques dviations, il fut lun des principaux propagateurs du ijniyya en
Afrique occidentale et combattit en mme temps pour la dignit et lidentit
des peuples dAfrique. Les autorits coloniales larrtrent la suite dincidents survenus Nioro, en 1933, et linternrent pendant deux ans. Mais les
luttes reprirent entre hamallistes et membres dautres confrries. Apparaissant
comme la suite de divergences thologiques, ces vnements cachaient une
profonde dsapprobation, de la part des hamallistes, de la position des sujets
coloniaux et de ceux qui avaient collabor avec ladministration ou taient
rests passifs. En 1940, partisans et adversaires de Shaykh amallh saffrontrent pour une affaire de pturage; il y eut environ 400victimes. Le pouvoir
colonial smut et condamna le marabout la dportation, dabord en Algrie,
ensuite en France, o il mourut en 194313. Une consquence inattendue de ce
mouvement fut la rectification des frontires entre la Mauritanie et le Soudan
franais au dtriment de ce dernier, parce quon voulait que les hamallistes du
Hdh relvent dune administration unique14.

Les premiers mouvements syndicaux


et la nouvelle politique
Comme nous lavons vu, cest au Sngal quapparurent les premiers remous
de lagitation politique, dans le cadre des Quatre Communes. Blaise Diagne,
qui avait t en 1931 sous-secrtaire dtat aux colonies et avait parrain
lExposition coloniale Paris, mourut en 193415. Une opposition stait manifeste contre lui dans les annes 20, venant du mouvement Jeune Sngal
anim par Ticoura Diop. Lopposition dnona lexploitation coloniale dont
Blaise Diagne tait peru comme un agent; mais en ralit, les tenants de
cette opposition se seraient bien accommods du poste de Diagne et de ses
fonctions. Ces luttes politiques se siturent strictement dans le cadre des
Quatre Communes. Pas plus Diagne que ses opposants ne pensaient au reste
13. V. Monteil, 1964, p. 128.
14. Sur le hamallisme, voir lexcellente monographie de A. Traor, 1983.
15. Sur Blaise Diagne et sa politique, voir A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, ch. 25, p. 689-692.

90

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

du Sngal, pour ne rien dire des autres pays de lAfrique occidentale. En


1928, Galandou Diouf, maire de Rufisque, lieutenant de Diagne, se retourna
contre lui et se prsenta contre son patron. Il tait soutenu par le journal
dakarois Priscope africain. Dabord battu, il fut lu en 1934, la mort de Blaise
Diagne, dput lAssemble nationale. Nul programme politique ne mettait
rellement en cause le systme colonial.
Parmi les autres colonies franaises, le Dahomey possdait galement
une classe moyenne importante. De nombreux journaux y taient publis
selon des procds artisanaux. En 1936, une douzaine dentre eux connurent
une existence phmre, les plus notables taient La Voix du Dahomey, Le
Courrier du golfe du Bnin, Le Phare du Dahomey et Ltoile du Dahomey.
La monte de la resistance conomique africaine et le dveloppement
de la ngociation collective marqurent cette priode. Les premiers syndicats
africains se constiturent la fin des annes 30 aprs la promulgation du dcret
du 20 mars 1937 instaurant les conventions collectives et llection de dlgus du personnel. Cette mme anne apparat comme un tournant cause
des grves syndicales qui se droulrent en Afrique-Occidentale. LAOF et
surtout le Sngal avaient dj connu lutilisation, pendant la seconde moiti
du XIXesicle, de cette arme moderne du mouvement ouvrier, mais en 19371938, les grves prirent une ampleur sans prcdent. Le mouvement syndical
atteignit son apoge avec la grve des cheminots de This en 1938, au cours de
laquelle les journaliers du chemin de fer Dakar-Niger protestrent avec nergie contre la situation qui leur tait faite. Le pouvoir colonial fit appel larme
et lon compta 6morts et 53 blesss du ct des grvistes, mais la grve prit fin
sur une victoire des travailleurs. Le gouvernement avait accept quil ny ait
pas de sanctions, pas dentraves au droit dassociation, que les revendications
soient examines et les familles des victimes indemnises.
Le Ministre des colonies dnombra, entre 1937 et 1938, 33 grves en
AOF, dont 13 Dakar, 3 au Sngal en dehors de Dakar, 2 au Soudan franais, 7 en Guine et 8 en Cte dlvoire. Laffrontement le plus violent fut
celui de Thiaroye en 1944, qui fit de nombreux morts. Lactivit syndicale se
dveloppa principalement en dehors des partis, quoique sous lgide du gouvernement de Front populaire. Il faut noter, toutefois, que lavocat Lamine
Gueye fonda, en 1935, le Parti socialiste sngalais, qui mena campagne
contre le dput Galandou Diouf, successeur de Diagne. Les partis ouvriers
franais sefforcrent galement de prendre pied au Sngal la faveur de
la monte du Front populaire16. La guerre mit fin ces dbats politiques en
Afrique.

La confrence de Brazzaville
En 1943, aprs le dbarquement des allis en Algrie et au Maroc, et la
dfaite des forces armes des puissances de lAxe en Afrique du Nord, le
16. En 1938, le Parti socialiste sngalais fusionna avec la SFIO (Section francaise de lInternationale ouvrire), le parti socialiste franais.

91

lafrique depuis 1935

Comit franais de libration nationale du gnral de Gaulle sinstalla en


Algrie. Dans lEmpire franais du moins, lre du fascisme touchait sa fin.
Lune aprs lautre, les colonies africaines chapprent au rgime de Vichy
et se rallirent au gnral de Gaulle. Pour sauver lempire colonial et en
tirer des ressources nouvelles, le Comit convoqua, en janvier-fvrier1944,
une confrence Brazzaville. Cette confrence allait dfinir les principes de
la politique de laprs-guerre, alors que les forces coalises contre Hitler se
prparaient vaincre le fascisme.

3.1. La confrence de Brazaville en fvrier 1944; gauche, le gouverneur gnral Flix bou,
droite, le gnral de Gaulle
[Photo: AFP, Paris.]

On a beaucoup exagr la porte de cette confrence sur le destin des


colonies. Ctait sans doute la fin des excs fascistes, mais la confrence
navait nullement pour but dinaugurer une re nouvelle pour les sujets
coloniss. Bien au contraire, elle entendait mieux stabiliser le systme
et le prserver des influences extrieures, notamment amricaines. Elle
sintitula Confrence africaine franaise de Brazzaville, ce qui claire
suffisamment les intentions des organisateurs. Le gnral de Gaulle avait
compris que pour continuer demander aux Africains une contribution de
guerre de plus en plus lourde, il fallait promettre des changements. On ne
pouvait plus longtemps parler de libert et de dmocratie en dniant aux
Africains ces droits fondamentaux. Il dclara: [] en Afrique franaise,
92

LAfrique sous la domination franaise, espagnole et portugaise

comme dans tous les autres territoires o des hommes vivent sous notre
drapeau, il ny aurait aucun progrs qui soit un progrs si les hommes, sur
leur terre natale, nen profitaient pas moralement et matriellement, sils
ne pouvaient slever peu peu jusquau niveau o ils seront capables de
participer chez eux la gestion de leurs propres affaires. Cest le devoir
de la France de faire en sorte quil en soit ainsi. Tel est le but vers lequel
nous avons nous diriger. Nous ne nous dissimulons pas la longueur des
tapes17. Dans cette dclaration, le chef de la France libre nallait pas
jusqu proclamer le droit des peuples lautodtermination, mme sil
faisait des allusions ce droit, notamment en parlant de participer chez
eux la gestion de leurs propres affaires.
Il faut remarquer que la confrence de Brazzaville tait avant tout une
runion de militaires et de hauts fonctionnaires. Elle tait prside par le
commissaire aux colonies, Ren Pleven, et y participaient les gouverneurs
gnraux de lAOF, de lAEF et de Madagascar, des notables coloniaux, des
reprsentants du commerce, de lindustrie et des missions. On avait pris soin
den carter tout communiste. Mais le plus significatif tait labsence absolue
des reprsentants africains. Mme purg de son fascisme, le colonialisme
europen tait encore raciste.
La confrence de Brazzaville posa un principe: Les fins de luvre
de colonisation accomplie par la France dans les colonies cartent toute ide
dautonomie, toute possibilit dvolution hors du bloc de lempire: la constitution
ventuelle, mme lointaine, de self-government dans les colonies est carter18.
On ne peut tre plus clair: le principe de la souverainet coloniale restant
ternellement intangible, les Africains ne pouvaient esprer atteindre le
self-government ou lindpendance. La confrence proposa cependant de
doter les colonies dune assemble fdrale; si elle prconisa le respect
des coutumes africaines, elle sopposa lusage des langues africaines dans
lenseignement.
On retiendra simplement que les autorits coloniales avaient reconnu
la ncessit de changements, mais aucun des participants cette confrence
ne pouvait imaginer la rapidit avec laquelle lAfrique allait faire irruption
sur la scne internationale quelques mois aprs la fin de la seconde guerre
mondiale.
Plus tard, au temps de la dcolonisation, les principes de Brazzaville
allaient devenir un des obstacles les plus rigides empchant les autorits
franaises de comprendre les mouvements profonds en Afrique et la volont
de la population de se dbarrasser du joug colonial. Mme le traumatisme
de loccupation nazie navait pas russi faire comprendre la France que
limprialisme tait malfaisant du moins pas encore.

17. La Confrence africaine franaise, 1944, p. 38, cite par J. Suret-Canale, 1964, p. 597-598.
18. Ibid., p. 45, soulign dans loriginal, cit par J. Suret-Canale, 1964, p. 599.

93

lafrique depuis 1935

Conclusion
Comment les tendances fascistes en Europe ont-elles, de 1935 1945, pes
sur lvolution des empires franais, portugais et espagnol? Dans ce chapitre,
on sest efforc de dmontrer que les excs des partis de droite en Europe
navaient fait quaggraver les problmes africains et provoqu une raction
africaine, mais que la nature profonde du colonialisme europen tait dj
caractrise par le racisme et lexploitation avant la monte du totalitarisme
des annes30 en Europe et que cette nature navait pas chang avec la fin
de lre fasciste.
Dans lensemble, la dcennie 1935-1945 marqua plus le nationalisme
africain que les politiques coloniales europennes. Le racisme europen et
lexploitation impriale sont rests quasiment identiques tandis que lAfrique tait de moins en moins dispose tolrer sa propre humiliation. Cette
priode a vu se cristalliser de nouvelles formes de rsistance africaine, notamment des mouvements politiques, une bullition religieuse et culturelle, une
activit syndicale nouvelle, un essor des mouvements de grve et lapparition
du journalisme politique africain.
La seconde guerre mondiale a jou un rle particulirement important
de catalyseur. Cette guerre napprit pas lEurope tre moins imprialiste,
mais elle apprit lAfrique tre plus nationaliste et y stimule la prise de
conscience politique. Les masses paysannes, puises par leffort de guerre,
coutrent avec une attention particulire les dirigeants qui bientt apparurent, lorsque le moment vint dlire des dputs noirs lAssemble nationale franaise. Le systme colonial devint dautant plus intolrable quon
avait combattu ct du colonisateur pour la libert. Leffervescence gagna
lAfrique tropicale tout entire; les soubresauts, grves, manifestations et
rvoltes rvlrent le caractre de la priode daprs-guerre, qui se distingua
nettement de limmobilisme de la priode prcdente. Avec la naissance
des partis politiques, tel le Rassemblement dmocratique africain de Flix
Houphout-Boigny en 1946, lAfrique tropicale entra brusquement dans le
cycle des luttes de libration, commences dans les colonies franaises ds
194519. Les colonies portugaises et espagnoles, en retard dans leur volution
sociale et conomique, sortirent peu peu de leur lthargie, mais, en interdisant toute possibilit dorganisation politique ou syndicale, les rgimes
fascistes dans les mtropoles avaient limin quasiment toute possibilit
dapprentissage de la vie politique. Le rveil des peuples de ces colonies
sonna plus tard, mais avec un clat qui devait branler la dictature au Portugal et contribuer la libration du peuple portugais lui-mme.

19. Le RDA (Rassemblement dmocratique africain) est n Bamako (Soudan franais, actuel
Mali), en octobre 1946. Il fut prcd par lUnion voltaque, cre en 1945, et le PDCI (Parti
dmocratique de Cte dIvoire), n en avril 1946.

94

chapitre

LAfrique sous domination


britannique et belge
Michael Crowder*

Il peut a priori paratre difficile, pour ne pas dire extravagant, de rapprocher


les rgimes coloniaux britannique et belge en Afrique tant il semble quils
aient t foncirement diffrents. Tout au plus pourrait-on, comme sil sagissait dun sujet dexamen luniversit, comparer en les opposant le rgime
colonial britannique au Nigria et le rgime belge au Congo (actuel Zare).
Entre 1935 et 1945, la Grande-Bretagne contrlait seize territoires africains,
si lon exclut lAfrique du Sud, effectivement indpendante depuis 1931, et
lgypte dont lindpendance tait srieusement restreinte par la prsence
de troupes britanniques sur son sol, en particulier pendant la guerre. loppos, la Belgique contrlait une seule et norme colonie, le Congo, laquelle
sadjoignait le tout petit territoire du Ruanda-Urundi (actuels Rwanda et
Burundi) plac sous son mandat. Depuis 1925, celui-ci tait administr en
tant que partie du Congo, exactement comme le Togo sous mandat britannique tait administr comme sil relevait de la Cte-de-lOr (actuel Ghana).
la diffrence de la France qui tablit un systme dadministration peu
prs uniforme dans lensemble de ses quatorze colonies dAfrique tro-picale,
la Grande-Bretagne mit sur pied des systmes divers pour administrer ses
dpendances africaines, de sorte quil est trs difficile de faire leur sujet
la moindre gnralisation. Lon passait ainsi de la Rhodsie du Sud (actuel
Zimbabwe), o les colons blancs avaient obtenu en 1923 le droit de grer euxmmes leurs affaires intrieures, son voisin le protectorat du Bechuanaland
* Dcd en 1988.
Lauteur tenait remercier J. F. Ade Ajayi et N. Parsons pour leurs remarques sur les premires
bauches de ce chapitre.

95

lafrique depuis 1935

(actuel Botswana), o les dikgosi (chefs en langage colonial) avaient un


pouvoir considrable sur ladministration des affaires courantes de leur peuple1
Toute tentative de gnralisation concernant le rgime colonial britannique
en Afrique est rendue plus dlicate encore par le fait quil ntait pas rare de
rencontrer sur un mme territoire plusieurs systmes dadministration fonctionnant cte cte. Ainsi, la population africaine clairseme du protectorat du
Bechuanaland tait administre, suivant les lieux, de lune des quatre manires
suivantes: administration indirecte (indirect rule) par lintermdiaire dun kgosi
tswana dans les huit rserves tribales; administration de la socit commerciale dtentrice de la concession Tati; administration directe dun magistrat
britannique sur les terres de la Couronne; enfin, administration des juges de
paix membres de la communaut des colons dans les divers blocks, terres
rserves aux agriculteurs blancs. Au Nigria, malgr lamalgame effectu en
1914 par sir Frederick Lugard, ladministration indirecte applique au nord et
au sud du pays prsentait dans la pratique des diffrences sensibles, les provinces septentrionales ayant rsist avec succs jusqu la fin de la priode qui
nous intresse lassujettissement lautorit centrale de Lagos2.
Ladministration du Congo belge ntait pas plus uniforme que celle
du Nigria, car il fallait tenir compte de la diversit des structures sociales
existant lintrieur de ses frontires et des besoins bien spcifiques des
grandes plantations et des concessions minires, dans lesquelles il fallut
mettre au point des modalits spciales dencadrement des Africains qui,
de cultivateurs individuels, se trouvaient transforms du jour au lendemain en ouvriers salaris. Un systme dadministration applicable des
paysans travaillant pour leur propre compte ne convenait videmment pas
aux ouvriers employs dans les plantations de palmiers huile du groupe
Lever ou dans les mines de cuivre du Katanga. Ladministration indirecte la manire belge navait pas non plus sa place dans les nouvelles
agglomrations urbaines telles que Lopoldville (actuel Kinshasa), centre
administratif et de petites industries, ou lisabethville (actuel Lubumbashi), cit gre par une compagnie minire, qui devaient lune et lautre
connatre une expansion rapide au cours de la seconde guerre mondiale.
Les provinces apparemment semblables du Ruanda et de lUrundi prsentaient cependant des diffrences. En Urundi lautorit des chefs ne fut
jamais srieusement remise en cause par ladministration. En fait, certains
chefs russirent sarroger des pouvoirs absolus dans leur province. Ils
versaient ou non limpt uniquement selon leur bon vouloir3. Au Ruanda,
en revanche, R. Lemarchand montre que lencombrante trinit des chefs
chef des terres, chef du troupeau, chef de guerre tait remplace
par lautorit dun chef unique et la Couronne devint, en consquence,
beaucoup plus importante quen Urundi4. Au Congo belge, de trs nom1. Sur les mthodes employes par les Britanniques pour administrer les communauts afri aines, voir M. Hailey, 1951, ouvrage indispensable.
2. Voir J. White, 1981.
3. R. Lemarchand, 1970, p. 70.
4. Ibid., p. 79.

96

LAfrique sous domination britannique et belge

breux chefs traditionnels avaient t destitus et remplacs par les chefs


des Blancs, selon lexpression mmorable du gouverneur gnral Pierre
Ryckmans. Les Belges nen qualifiaient pas moins dadministration indirecte le systme quils avaient mis en place au Congo et dans le territoire
sous mandat.
Par-del les nombreuses diffrences quil est possible de discerner entre
les administrations des deux puissances coloniales, sans parler de celles
existant dans les territoires eux-mmes, les deux systmes furent soumis,
entre 1935 et 1945, des tensions considrables qui devaient avoir des
rpercussions profondes non seulement sur les modalits de ladministration
coloniale mais aussi sur les ractions des Africains auxquels elle sappliquait.
Des changements majeurs furent dclenchs par la grande crise conomique
dont londe de choc se propagea dans toute lAfrique partir de 1933. Peu
de temps aprs clatait la seconde guerre mondiale, qui allait constituer, de
diverses manires, une exprience traumatisante tant pour les gouvernants
que pour les gouverns de lAfrique britannique et, surtout, de lAfrique
belge, o, aprs la conqute de la Belgique par les nazis, le Congo devint
dans la pratique un tat-colonie indpendant.
Pour aborder lhistoire de lAfrique britannique et belge entre 1935 et
1945, il faut donc renoncer la tentation dtablir une nette distinction
entre les systmes dadministration des deux puissances et entre leurs
stratgies respectives dexploitation. Il faut plutt faire le tri entre les
divers instruments dadministration et de dveloppement quelles adoptrent lune et lautre, pour faire apparatre lventail complet des formules
politiques et conomiques appliques par les gouvernants aux gouverns.
La gamme de ces formules stendait du peu dinitiative conomique et
politique concd lAfricain, en Rhodsie du Sud par exemple, la trs
large participation des Africains au processus politique et conomique, du
moins selon les normes coloniales de lpoque, que lon pouvait observer
en Cte-de-lOr.
Ce qui vient dtre dit a trait principalement aux superstructures du rgime
colonial, mais lessentiel est de savoir comment les diffrents types dadministration, aussi bien britanniques que belges, ont affect les conditions de vie
sociales, conomiques, politiques et culturelles des Africains auxquels
ils sappliquaient. Cest ici que les deux grands vnements plantaires que
furent la dpression et la seconde guerre mondiale, avec leurs consquences si
dramatiques pour les Africains, apparaissent comme des rvlateurs nous permettant de comprendre sous ses divers aspects limpact du rgime colonial et
les ractions varies quil a suscites lorsquil sest impos. La seconde guerre
mondiale, trs nglige dans lensemble de lhistoriographie de lpoque coloniale en Afrique, commence depuis peu recevoir lattention quelle mrite5.
Jusqu une poque rcente, il tait couramment admis que la seconde guerre
mondiale avait marqu un tournant dans lhistoire coloniale de lAfrique car ce
fut le moment o les Franais et, plus encore, les Britanniques commencrent
5. Voir en particulier le numro spcial du Journal of African History, vol. 26-4, 1985; D. Killingray
et R. Rathbone, 1986.

97

lafrique depuis 1935

envisager srieusement de remettre le pouvoir politique entre les mains de


leurs sujets africains, lesquels passrent, pendant les annes de la guerre, dune
attitude dacceptation passive un rejet de plus en plus nettement exprim de
la tutelle coloniale. Certains spcialistes soutiennent cependant aujourdhui
que cest autant la dpression que la guerre elle-mme qui se trouve la racine
des changements qui aboutirent la dcolonisation et au rapide transfert
du pouvoir aux Africains dans les colonies britanniques, belges et franaises6.
Par suite de leffondrement du march mondial qui survint avant la guerre,
les puissances coloniales eurent des difficults approvisionner leurs sujets en
marchandises tandis que la crise sapait leur confiance en leur mission impriale.
Tant au sein quen dehors des ministres des colonies des diverses puissances
mtropolitaines, des rformateurs purent, ds avant la guerre, participer la
formulation de la politique coloniale. Ce quapporta la seconde guerre mondiale, ce ne fut pas tant linitiative des rformes que limpulsion ncessaire
des rformes dj envisages ou amorces. Ainsi, en Afrique francophone,
les rformes de Brazzaville prirent leur source dans celles qui avaient t
introduites en 1937 par le gouvernement de Front populaire. De mme, en
Afrique-Occidentale britannique, les rformes conomiques et sociales envisages par le Colonial Development and Welfare Act [loi sur le dveloppement
et le bien-tre social des colonies] de 1940 et les rformes constitutionnelles
labores au cours de la seconde guerre mondiale ont toutes des antcdents
dans la priode davant-guerre. Inversement, en abaissant brutalement le pouvoir dachat des Africains dans les villes comme en milieu rural, la dpression a
aliment un mcontentement populaire croissant lgard du pouvoir colonial,
insatisfaction qui sest manifeste dans de nombreuses rgions par une agitation, des meutes et des manifestations, dont la plus spectaculaire du point
de vue politique aussi bien quconomique a t, en 1937, le refus de vendre
le cacao en Cte-de-lOr. Dautres spcialistes, estimant que les rformes du
British Colonial Office ntaient pas un acte danticipation politique mais une
simple rponse la pression croissante des nationalistes, soulignent limportance, partir de 1936, de la crise abyssinienne qui rvolta les intellectuels
africains et renfora leur exigence de participer leurs propres affaires.

Lventail des structures politiques et conomiques


dans les territoires sous domination britannique et belge
Les possessions coloniales de la Grande-Bretagne et de la Belgique vers le
milieu des annes 30 peuvent tre situes, dun ct comme de lautre, sur
un ventail allant, un extrme, dune situation dans laquelle ladministration et la politique conomique en vigueur taient axes sur le dve6. Les historiens franais ont spcialement tudi le rle de la dpression dans lhistoire
coloniale de lAfrique. Voir en particulier le numro spcial de la Revue franaise dhistoire doutremer, vol. 63, ns 232-233, 1978. Voir aussi Journal of African History, n cit supra note 5, pour une
comparaison des rpercussions en Afrique de la dpression et celles de la guerre.

98

LAfrique sous domination britannique et belge

loppement des ressources par lentremise de colons blancs une situation


dans laquelle, lautre extrme, les Africains taient considrs comme les
principaux agents de ce dveloppement.
Dans les colonies de peuplement blanc, en Rhodsie du Sud par
exemple ou dans la province du Katanga (actuel Shaba) au Congo belge, les
immigrants europens taient perus comme les principaux agents dexploitation des ressources, les Africains tant leurs auxiliaires dans ce processus: simples tcherons au service des Blancs qui les avaient dpossds de
leur terre. Pour ces colonies, le modle imiter tait lUnion sud-africaine,
indpendante quoique toujours troitement associe la Grande-Bretagne
en tant que dominion de son empire. La Rhodsie du Sud tait en passe
de russir cette entreprise dimitation du modle sud-africain: des 1934, les
colons blancs y possdaient une vingtaine de millions dhectares, soit plus
de 50% des terres, les Africains vivant quant eux sur quelque 11,5millions
dhectares seulement, dont une grande part tait situe dans les rgions de
la colonie les moins propices lagriculture7. Comme en Afrique du Sud,
les zones habites par les Europens et par les Africains taient strictement
dlimites par le Land Apportionment Act [loi sur la rpartition des terres]
de 1930, le systme des laissez-passer pour les Africains ayant t instaur
par la loi de 1936 relative lenregistrement obligatoire des autochtones
(Native Registration Act).
On faisait peu de cas du statut traditionnel des chefs et, dans la pratique,
les Africains vivaient sous un systme dadministration directe dans lequel
les chefs taient les caporaux de ladministration, avec pour eux-mmes des
pouvoirs restreints et une faible marge dinitiative.
La Rhodsie du Nord (actuelle Zambie) et le Swaziland taient tous
deux considrs par le Gouvernement britannique comme tant principalement des territoires de colonisation blanche, encore quil leur restt un
long chemin parcourir pour se hisser au niveau de la Rhodsie du Sud.
En Rhodsie du Nord, les colons blancs taient beaucoup moins nombreux
quen Rhodsie du Sud et dtenaient une bien moindre fraction des terres:
pas plus de 18800 km2 en regard des 702842 km2 rservs aux Africains.
Les Blancs possdaient en outre, dans la Copper Belt [ceinture de cuivre],
dimportantes entreprises minires, dont les intrts ne concidaient pas
toujours avec ceux des agriculteurs blancs. Sur le plan politique, les colons
blancs taient beaucoup moins influents quen Rhodsie du Sud, leurs
points dappui tant limits la ligne de chemin de fer et aux terres des
agriculteurs blancs. Ils ne disposaient que dune minorit de voix dans les
conseils excutif et lgislatif o les fonctionnaires britanniques pesaient
dun poids prpondrant. La majorit des Africains tait administre par des
fonctionnaires britanniques appliquant, par exemple dans la province du
Barotseland, une politique dadministration indirecte trs voisine de celle
en vigueur au Swaziland dans la mosaque des terres africaines relevant de
lautorit du chef suprme Sobhuza II. Au Swaziland, les Africains avaient
7. Voir R. Palmer, 1977, pour une discussion plus approfondie des effets de la spoliation des
terres sur les Africains.

99

lafrique depuis 1935

t spolis de la plupart des meilleures terres au profit de colons blancs


bnficiant la fois de concessions douteuses octroyes par des souverains
swazi antrieurs et dune lgislation non moins douteuse dicte par les
premiers administrateurs britanniques, et lorsque Sobhuza tenta, en 1924,
de rentrer en possession de certaines de ces terres, il choua8. Cest cependant au Swaziland que la Grande-Bretagne connut les pires contradictions
dans ladministration de ses colonies de peuplement.
Le Kenya, dans lesprit des Britanniques, tait en gnral considr
comme tant avant tout une colonie de peuplement, bien quen fait la
prpondrance des intrts africains et t proclame ds 1923, encore
quil se soit agit dune manuvre pour contrecarrer les revendications des
Indiens du territoire demandant lgalit de reprsentation avec les colons
blancs au Conseil lgislatif. Quoi quil en soit, les colons, usant de leurs
moyens dexpression au Conseil lgislatif o ils avaient onze reprsentants
lus, purent exercer suffisamment de pressions sur ladministration coloniale pour obtenir quaucune politique contraire leurs intrts ne soit
poursuivie, cela au moins jusquau milieu des annes 30. Alors seulement,
en pleine crise conomique, ladministration sopposa une restructuration
du commerce de gros visant protger la production non comptitive des
colons knyens contre celle des planteurs de mas kikuyu et abuluyha9.
Cette situation contraste avec celle de la Rhodsie du Sud o les colons
imposrent leur monopole sur le march local et sentendirent avec les
exploitants des mines de cuivre de Rhodsie du Nord afin de leur livrer du
mas au prix fort en leur garantissant, en contrepartie, un approvisionnement en main-duvre migre bon march10.
Comme nous le verrons, la doctrine de la prpondrance des intrts
des Africains allait une nouvelle fois tre mise rude preuve au cours
de la seconde guerre mondiale, lorsque ladministration knyenne dut
faire des concessions aux exigences des colons pour poursuivre leffort de
guerre. Cependant, si cette doctrine dut paratre bien creuse aux Knyens
africains, dont les conditions de travail taient souvent aussi dures que
celles des Noirs de Rhodsie du Sud, du moins taient-ils avantags par
rapport ceux de Rhodsie du Nord. Car l, dans les annes 30, lavenir de la colonie sidentifiait encore lintrt prpondrant des colons,
alors quun tel statut avait au moins t officiellement refus aux colons
knyens.
La comparaison entre la Rhodsie du Nord et le Kenya montre bien
toute la difficult quil y a situer une colonie sa place exacte sur lven-tail
que nous envisageons. Le contraste tait total entre ces colonies de peuplement et les quatre colonies britanniques dAfrique de lOuest le Nigria,
la Cte-de-lOr, la Sierra Leone et la Gambie o la question de savoir
quels intrts devait revenir la prpondrance ne stait jamais pose.
8. Voir H. Kuper, 1978, en particulier le chapitre 6.
9. D. Anderson et D. Throup, 1985, p. 328.
10. Ibid.

100

LAfrique sous domination britannique et belge

LAfricain, dans ces territoires, tait considr comme lagent principal de


production, mme si ctait au service du capitalisme daffaires, et par consquent la spoliation des terres au bnfice dagriculteurs europens, pour
crer des exploitations individuelles ou pour monter de grandes plantations
commerciales, tait interdite11. Telle tait aussi la politique gnralement
suivie en Ouganda, o une tentative de peuplement blanc avait chou, ainsi
quau Soudan anglo-gyptien. L encore, la rgle admettait des exceptions
dimportance. Des entreprises minires furent autorises sapproprier des
terrains en Cte-de-lOr pour en extraire de lor, dautres en Sierra Leone
pour exploiter des mines de fer et de diamant, et dautres encore au Nigria
pour des mines dtain. Au Soudan, ladministration patronna le grand projet
de la Gezira qui impliquait la rquisition de plus de 400000hectares pour la
culture commerciale du coton. De faon analogue, au Nigria, les pouvoirs
publics rquisitionnrent des terrains pour permettre louverture de mines de
charbon dont la production devait approvisionner en combustible le rseau
ferroviaire12.
Mais dans toutes ces colonies britanniques dAfrique de lOuest, ladministration se faisait de manire indirecte, par le truchement des chefs traditionnels qui devinrent les principaux responsables dorganismes locaux ayant
la plupart les attributions dun conseil de comt en Grande-Bretagne, cette
diffrence prs que les chefs taient aussi personnellement chargs de rendre
la justice. En revanche, ils taient beaucoup plus troitement contrls par
les agents du gouvernement central que leurs homologues britanniques. Les
fonctionnaires de ladministration avaient beau ntre thoriquement que des
conseillers auprs des autorits indignes, comme on appelait ces units
du pouvoir local, dans la pratique ils se chargeaient souvent personnellement
de superviser directement nombre daspects de la conduite des affaires. Les
chefs traditionnels de ces territoires nen conservaient pas moins une grande
part dinitiative dans ladministration de leurs sujets et il faut ici observer que
les chefs qui occuprent de telles positions dans le cadre de ce systme dadministration indirecte survcurent lavnement de lindpendance, tandis
que ceux qui furent les agents du rgime dadministration directe disparurent
en grande partie en tant que classe. Quelles quaient t les raisons de ce
phnomne, le fait est que lhomme blanc marquait beaucoup moins de son
empreinte la vie quotidienne des Africains dans les territoires administrs
indirectement. Ce serait cependant une erreur de croire quil ny avait, dans
ces territoires, aucun lment de gouvernement direct; lorsquil sagissait de
mettre en uvre des mesures applicables lensemble de la colonie, le chef
recevait ses instructions et il tait rarement consult quant la sagesse ou
11. R. Shenton, 1986, donne une excellente analyse de la relation entre le capitalisme daffaires
et le sort des producteurs darachides et de coton au Nigria septentrional.
12. Au Nigria septentrional, toutes les terres taient proprit de ladministration britan-nique;
au Nigria mridional, elles taient rputes doccupation indigne et ladministration se
bornait, dans leur cas, des mesures visant rglementer les transferts effectus par des Africains
des non-Africains, tant bien entendu quelle ne sincluait pas elle-mme dans cette dernire
catgorie. Voir M. Hailey, 1957, p. 731-735.

101

lafrique depuis 1935

au bien-fond de mesures telles que la construction des routes et des voies


ferres territoriales ou des modalits de la lutte contre les pidmies. Le chef
devenait alors un agent de ladministration centrale comme dans les colonies
franaises et portugaises dAfrique o sappliquait effectivement ladministration directe13.
Entre ces deux types de colonies, celles dans lesquelles lEuropen tait
lagent principal dexploitation et celles o ce rle tait dvolu lAfricain,
il y avait les colonies dont les ressources agricoles et minires taient exploites par des socits commerciales, grandes et petites, ayant la haute main
sur la gestion quotidienne de la vie des Africains quelles employaient et
celle de leurs familles. Le Congo belge, avec ses immenses plantations et
ses puissantes socits minires, constitue le meilleur exemple de ce type
de colonie. Mais le Congo comportait aussi de vastes territoires libres de
toute concession; dans ces zones il avait t dcid, au moment de la visite
du prince hritier Lopold en 1933, que la politique officielle devait tre
de laisser les terres agricoles exclusivement aux mains des Africains et de
prparer ceux-ci devenir plus ou moins longue chance les propritaires
de leurs terres.
Dans ces rgions situes hors des zones administres par les grandes
socits, les Congolais taient assujettis un systme dadministration qui
ntait pas sans rappeler le rgime franais bien que le modle ostensiblement
choisi ft ladministration indirecte des Britanniques. Tout dabord, les Belges essayrent de rationaliser leurs chefferies en en rduisant le nombre afin
de crer des units administratives plus faciles grer. En 1917, on recensait
au Congo 6095 chefferies mais, en 1938, ce nombre avait t ramen 1212,
avec 340 secteurs qui regroupaient plusieurs petites chefferies pour former
un conseil, prsid par lun des chefs du groupe. Un systme analogue avait
t adopt dans les rgions paennes, ainsi quon les nommait, du Nigria septentrional et au Tanganyika (actuelle Tanzanie). Le systme belge
diffrait de lindirect rule britannique par le peu de respect quil accordait
la tradition lorsquil sagissait soit de dsigner les chefs, soit de remanier les
structures prcoloniales des organes de lexcutif. Il est vrai toutefois que
les Britanniques, confronts des populations non soumises une autorit
centrale, comme dans certaines parties du Nigria oriental, crrent de
toutes pices des Warrant Chiefs [chefs dsigns] que leur impopularit fit
remplacer, dans les annes 30, par des conseils reproduisant daussi prs que
possible le systme dcisionnel traditionnel du groupe concern. Les
chefs belges, pour leur part, ne se voyaient accorder quune faible marge
dinitiative personnelle et taient troitement surveills par leurs administrateurs, tout comme dans le systme franais14. Mme l o le systme belge
scartait radicalement du franais, par exemple en crant pour les finances
des caisses locales autochtones la manire des Britanniques, le droit de
regard du chef sur laffectation des crdits tait trs infrieur celui dont
13. Lampleur de lingrence des administrateurs britanniques dans les affaires dun mirat du
nord du Nigria, Gombe, est trs bien mise en vidence par I. A. Abba, 1985.
14. Voir M. Crowder, 1970.

102

LAfrique sous domination britannique et belge

jouissait son homologue nigrian. Or, ici aussi, Isa Alkali Abba nous invite
nous mfier de lopinion traditionnelle selon laquelle lindirect rule applique
au Nigria septentrional laissait une grande latitude aux mirs et aux chefs
de district; son tude du systme des chefs de district en vigueur Gombe
montre quils taient sous ltroite surveillance de ladministration britannique15. En outre, dans les annes 30, les Britanniques avaient un tel point
restructur ladministration locale de lmirat quelle navait plus gure de
parent avec le systme antrieur lpoque coloniale bien quelle ait fini
par tre considre comme traditionnelle tant par les colonisateurs que
par la population de Gombe.
Dans les concessions des plantations ou des mines, lexistence du travailleur africain tait rgie par la socit qui lemployait. La qualit de leur
administration tait des plus variables. Dans les annes 30, la puissante
Union minire du haut Katanga qui, au milieu de la dcennie, procurait
ltat colonial prs du tiers de ses ressources, avait mis en place une politique de stabilisation de la main-duvre que copirent dautres compagnies
minires et socits de plantation du Congo belge. Les difficults rencontres pour recruter puis former de bons travailleurs avaient amen lUnion
minire faire tout son possible pour retenir sa main-duvre. Ainsi fut mise
au point la politique de paternalisme dentreprise qui faisait la rputation du
Congo: on offrait aux ouvriers des contrats de trois ans en les encourageant
amener avec eux femmes et enfants; ils taient logs et bien nourris; des
services mdicaux leur taient assurs ainsi quaux personnes leur charge,
les heures de travail ne dpassaient pas huit ou neuf par jour et louvrier avait
droit quatre jours de cong par mois. Les ouvriers vivaient dans une cit
des travailleurs place sous la responsabilit dun chef de camp nomm par
lentreprise et qui tait habilit rgler les diffrends et recevoir les plaintes de ses administrs. Trs peu dinitiative tait laisse aux Africains dans
la gestion de leur vie personnelle en comparaison de ce qui leur tait permis
dans la mine voisine de Roan Antelope Luanshya en Rhodsie du Nord. La
direction de lUnion minire sattachait conserver une emprise complte
sur la vie de ses employs afin daugmenter la production de cuivre et elle
cra de la sorte ce que Bruce Fetter a dcrit comme une institution oppressive totale16. Sur les plantations de th du Nyasaland (actuel Malawi), les
travailleurs employ suivant le systme thangata, en vertu duquel le locataire
dune parcelle appartenant des Europens devait travailler un mois sans
salaire pour payer limpt et un autre mois pour payer le loyer, se considraient comme des esclaves purs et simples17. Dans lentre-deux-guerres,
les planteurs avaient droit de regard sur lexistence de leurs travailleurs, de
leurs femmes et de leurs enfants, et navaient quun minimum de comptes
rendre aux reprsentants locaux de ladministration britannique, les ouvriers
en tant alors rduits manifester leur opposition non sans efficacit
dailleurs si lon en croit Robin Palmer par une rsistance passive quoti15. I. A. Abba, 1985.
16. B. Fetter, 1976, p. 151.
17. L. Vail, 1977, p. 365; 1983, p. 50-51.

103

lafrique depuis 1935

dienne qui pouvait prendre diverses formes (flnerie, absentisme, abandon


du travail, etc.)18.
Deux groupes de colonies constituent des cas part au cours de notre
priode, bien quils prsentent lun et lautre des similitudes avec les trois
catgories dadministration coloniale que nous venons de dcrire. Le premier groupe est celui form par les trois territoires du Haut Commissariat
britannique en Afrique du Sud (Basutoland, actuel Lesotho; Bechuanaland
et Swaziland) dont le maintien ltat dentits spares fut toujours incertain long terme, car leur incorporation ventuelle lUnion sud-africaine
na jamais cess dtre une possibilit inscrite dans la loi sur lAfrique du
Sud de 190919. Dans ces conditions, lattitude de ladministration britannique
dans ces territoires tait ambigu et dpourvue dobjectifs long terme car
leur incorporation, et labandon de responsabilit qui en rsulterait, resta
toujours lordre du jour. En revanche, les dirigeants africains aussi bien
traditionnels que modernes souvent une seule et mme personne
furent politiss trs tt tant donn leur dtermination conjurer la menace
dune incorporation une Union quils hassaient. Ces territoires taient si
intimement lis lUnion quils taient administrs par le haut commissaire
britannique, principal reprsentant de la Grande-Bretagne auprs du Gouvernement sud-africain, et cet administrateur ne perdait jamais de vue les
ractions possibles de ce dernier ce qui sy passait.
Le second groupe de territoires tait constitu par les anciennes colonies allemandes places par la Socit des Nations sous les mandats de la
Grande-Bretagne et de la Belgique aprs la premire guerre mondiale. L
encore, il ny avait rien de commun entre la manire belge et la manire
britannique dadministrer les mandats, ni dailleurs entre les diverses
faons dont la Grande-Bretagne elle-mme administrait ses mandats
du Togo, du Cameroun et du Tanganyika. Le seul point commun tait
la surveillance exerce par la Socit des Nations mais, dans la pratique,
les Gouvernements britannique et belge navaient pour ainsi dire pas de
comptes rendre lorganisation internationale sur laccomplissement de
leur tche. Quant la Commission permanente des mandats de la Socit
des Nations, qui faisait certes preuve de vigilance lgard de toutes les
violations de la politique douverture des changes internationaux mise en
place dans les territoires sous mandat et des abus qui auraient pu se produire dans ladministration de leurs habitants, elle navait aucun moyen de
faire appliquer des changements ou des rformes par les mandataires. Elle
ne menait mme pas denqutes sur place dans les territoires se trouvant
sous sa tutelle, comme devait le faire lOrganisation des Nations Unies qui
lui succda. Le fait quil sagisse de territoires sous mandat avait pourtant
une certaine influence sur lattitude des puissances mandataires. Ainsi,
les Belges taient-ils plus respectueux des structures traditionnelles au
Ruanda-Urundi quils ne ltaient au Congo; au Tanganyika, les Britanni18. R. Palmer, 1986, p. 119-121.
19. South Africa Act, 1909, XI: New Provinces and Territories, section 151. Voir G. W. Eybers, 1918,
p. 554.

104

LAfrique sous domination britannique et belge

ques avaient clairement dclar que ce territoire dAfrique orientale qui, du


temps de ladministration allemande, tait colonie de peuplement verrait
lavenir le soin de son dveloppement confi aux Africains et non aux
Europens immigrs. Le Tanganyika (lancienne Afrique-Orientale allemande) tait le seul de ces territoires sous mandat tre administr comme
une entit distincte. Le territoire du Togo sous mandat britannique tait
intgr administrativement la Cte-de-lOr et la partie nord du Cameroun
place sous mandat formait partie intgrante de la province dAdamawa,
au Nigria septentrional, tandis que le sud du Cameroun constituait administrativement une province du Nigria mridional20. Le territoire sous
tutelle du Ruanda-Urundi, pourtant trait par les Belges comme une entit
administrative distincte dans la mesure o il ntait pas soumis aux mmes
politiques que celles appliques au Congo, relevait des attributions globales du gouverneur gnral du Congo belge.
On voit donc la difficult, sinon limpossibilit, de rpondre des questions dexamen du genre: Les Africains connaissaient-ils un sort meilleur
sous lautorit des Britanniques ou sous celle des Belges ?, car lexercice de
lautorit revtait les formes les plus diverses que lon retrouvait toutes dans
les deux systmes. Ainsi le travailleur des mines dtain de Jos au Nigria,
type mme de colonie o les Africains assuraient la production, tait bien
plus opprim que le Congolais cultivant la terre pour son propre compte ou
louvrier de la trs paternaliste Union minire21. Nanmoins, les systmes
belge et britannique prsentaient une diffrence capitale quel que ft le
type dadministration coloniale appliqu. Dans les territoires belges, non
seulement lAfricain navait aucun droit politique mais, lpoque dont nous
parlons, il ntait mme pas envisag quil pt en avoir, ft-ce dans un avenir
trs lointain.
Dans les territoires britanniques au contraire, lexception des Rhodsies et des territoires du Haut Commissariat, lobjectif implicite de la
politique coloniale tait long terme loctroi de la responsabilit politique
aux Africains. La nouvelle constitution donne au Nigria en 1922 prvoyait
llection de quatre Africains au Conseil lgislatif. Mme en Rhodsie du
Sud, un petit nombre dAfricains pouvait accder la qualit dlecteur et
il en fut de mme jusquen 1936 dans la province du Cap en Union sudafricaine. Ces territoires britanniques, o les Africains reurent le plus tt
une fraction du pouvoir politique et o ils taient les principaux agents du
dveloppement conomique, se siturent lavant-garde de la marche vers
lindpendance. La prsence des colons et des socits minires constitua
toujours un obstacle lattribution du pouvoir politique, encore que lexprience ait montr que ce ne fut un obstacle majeur quen Rhodsie du Sud.
Aprs tout, le Kenya accda lindpendance trois ans peine aprs le Nigria. Cependant, la qualit de lindpendance dpendit, de toute vidence,
de la part que les Africains avaient pris des formes vritables de pouvoir
20. En 1939, les Provinces mridionales furent divises en Provinces orientales et occidentales,
le sud du Cameroun tant rattach administrativement une province du premier groupe.
21. Voir B. Freund, 1981.

105

lafrique depuis 1935

politique et lducation dans les annes qui la prcdrent. Le fiasco de


lindpendance du Congo rsulta directement de lincapacit des Belges
donner leurs sujets africains plus quune instruction primaire et leur offrir
la possibilit de participer la vie politique de la colonie avant que lheure ne
soit dj trs avance.
Indpendamment des diffrences qui pouvaient exister entre les
modalits de ladministration sous laquelle vivaient les Africains et de leurs
incidences diverses sur la vie quotidienne, trois vnements, au cours de
la priode considre, marqurent matres et sujets en Afrique britannique
comme en Afrique belge et eurent pour effet de mettre en lumire les ractions des Africains face leurs dominateurs: la dpression conomique, la
crise abyssinienne22 et la seconde guerre mondiale.

La dpression conomique
Le point culminant de la crise qui suivi le krach de Wall Street en 1929
tait dpass au dbut de notre priode, mais la dpression devait se faire
sentir jusqu ce que la seconde guerre mondiale stimult la reprise conomique. Les rpercussions de la crise varirent dune colonie lautre, tout
comme au sein de chaque colonie, non seulement en fonction des cultures
pratiques dans telle ou telle rgion et des moyens de production employs
mais aussi suivant la capacit de rsistance de lagriculture de subsistance et
du secteur industriel. De mme, le choc de la crise fut absorb avec des fortunes diverses dans les conomies fondes sur lextraction minire suivant
la nature du minerai export. Si le cuivre plongea, lor monta au firmament.
Et, tandis que dune faon gnrale tous les territoires au sud du Sahara
connaissaient de graves difficults en raison de la chute des cours mondiaux
des matires premires, lAfrique du Sud put consolider son potentiel industriel et jeter les bases de son hgmonie conomique sur lAfrique centrale
et mridionale.
Quant au paysan africain qui consacrait son labeur la production des
cultures dexportation, il lui fallait dsormais produire au moins le double
pour obtenir le mme revenu. La tonne darachide qui, en 1929-1930, valait
8 livres 18 shillings ne valait plus que 2 livres 13 shillings en 1933-1934. La
raction conomique normale en pareille situation de baisse des prix serait
de rduire la production et de se rabattre sur des cultures vivrires. Mais un
certain nombre de facteurs sy opposaient.
En premier lieu, au Congo belge, ladministration fit en sorte dviter
toute dmobilisation conomique, pour employer lexpression dEmil
Bustin23, en imposant aux paysans des cultures obligatoires, tant en vue de
lexportation que pour la consommation intrieure, et notamment celle des
mines, mme des prix fixs au-dessous des cours du march. En outre,
22. Voir A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, chap. 28.
23. E. Bustin, 1975, p. 101.

106

LAfrique sous domination britannique et belge

la possibilit de continuer assurer un approvisionnement en nourriture


bon march aux travailleurs qui restrent employs pendant les annes les
plus dures de la dpression permit de rduire effcacement le cot de la
main-duvre en dehors de toute rduction de salaire, ce qui aida les grandes
socits passer le cap de la crise24.
En second lieu, dans tous les territoires qui nous intressent et pendant toute la dure de la priode considre, les Africains furent soumis
limpt direct. Avant la crise, ctait la fiscalit indirecte qui fournissait aux
administrations coloniales le principal de leurs recettes, lexception notable
des trois territoires du Haut Commissariat, mais dsormais, limpt direct
jouait un rle beaucoup plus dcisif dans le budget colonial. La chute catastrophique des prix pays aux paysans pour leurs produits nentrana aucun
allgement de leurs impts. Cela signifiait quils devaient produire davantage pour pouvoir les payer. Ainsi, au Nigria septentrional, les agriculteurs
durent, un moment donn, verser ltat jusqu 70% de leurs revenus en
numraire25.
Troisimement, dans des colonies comme le Congo belge disposant
dune importante force de travail salarie, la rduction de cet effectif, ncessite par la dpression, obligea de nombreux travailleurs retourner dans
leur village et cultiver la terre pour payer leurs impts. De fait, plus de
125000salaris perdirent leur emploi au Congo entre 1930 et 1932.
Quatrimement, de nombreux Africains staient habitus acheter des
articles dimportation (vtements, ustensiles de cuisine et matriel scolaire
pour leurs enfants, par exemple), quils considraient non pas comme des
produits de luxe mais de premire ncessit, et ils taient prts cultiver
davantage de terres pour continuer se les acheter. Le rsultat densemble
fut que dans la plupart des cas, les productions de cultures dexportation augmentrent et, dans certains cas, doublrent mme si, la veille de la seconde
guerre mondiale, le revenu correspondant ntait pas forcment suprieur
son niveau de 1928-1929.
Dans lensemble, les Africains qui souffrirent le moins des consquences de la crise furent ceux qui taient le moins directement engags dans
lengrenage de lconomie capitaliste mondiale, cest--dire ceux qui se
consacraient exclusivement lagriculture de subsistance. Dj habitus
payer des impts, ils ntaient par ailleurs impliqus que de faon marginale
dans lconomie montise. La demande de crales et dignames se maintenait26 et les industries traditionnelles connaissaient un certain renouveau.
En revanche, pour ceux qui taient devenus tributaires de la vente de cultures dexportation pour subvenir une partie des besoins alimentaires de leur
famille, le choc de la crise fut rude.
La dpression fit natre chez les producteurs ruraux africains un mcontentement lgard dun systme colonial qui, jusque-l, mme de faon
marginale, avait pay pour leurs produits un prix qui, malgr toutes les autres
24. B. Jewsiewicki, 1977, p. 328.
25. R. Shenton, 1986, p. 102.
26. Voir R. J Gavin et W. Oyemakinde, 1980, p. 506-507, par exemple.

107

lafrique depuis 1935

exactions du systme, permettait beaucoup dentre eux damliorer leurs


conditions dexistence. Le renversement brutal de cette tendance dans les
annes 30, avec lapparition du mcontentement rural, allait prparer pour
les militants nationalistes un terrain quils pourraient fconder dans les
annes 40. La guerre, malgr la flambe des prix des produits de base, ne fit
quexacerber ce mcontentement parce que les pouvoirs publics limitrent
le revenu montaire du travail des cultivateurs.
Les rpercussions de la rcession mondiale furent durement ressenties
par lindustrie minire, en particulier dans les mines de cuivre du Katanga et
de la Rhodsie du Nord, encore que pour cette dernire, il se soit plutt agi
de licencier les ouvriers occups aux travaux douverture des nouvelles mines.
Les cours du cuivre chutrent de 60% entre 1930 et 1932. LOffice central du
travail du Katanga (OCTK) cessa pratiquement tout recrutement et soccupa
au contraire du rapatriement des travailleurs licencis que ladministration
tait peu dsireuse de voir demeurer oisifs dans les centres urbains27. Mais
dans les villages eux-mmes, la plupart des travailleurs renvoys dans leurs
foyers avaient le plus grand mal accepter lautorit traditionnelle, si lon
en croit le directeur de lOCTK qui estimait quil faudrait un certain temps
avant quils se radaptent la vie au village28.
La chute des cours des minerais entrana une diminution parallle des
salaires de ceux qui avaient conserv leur emploi. Le revenu hebdomadaire
des ouvriers des mines dtain de Jos, au Nigria septentrional, passa de 6 ou
7 shillings 3 shillings 6 pence. Si la reprise commena gnralement se
manifester dans lindustrie minire vers le milieu des annes 30, la production ne retrouva ses niveaux davant la crise qu lheure de la seconde guerre
mondiale. La seule exception fut lexploitation aurifre, dont les exportations
firent plus que doubler en Cte-de-lOr entre 1933 et 1938 par suite dun
accroissement de la demande mondiale accompagn dune hausse des cours.
De mme, lexploitation des mines dor au Tanganyika progressa tellement
dans les annes 30 que les exportations dor arrivrent au deuxime rang en
valeur derrire le sisal. Au Kenya, une petite rue vers lor permit doccuper
certains des agriculteurs blancs relativement marginaliss que la crise avait
chasss de la terre.
Mais ce fut le boom de lor en Afrique du Sud qui eut les effets les
plus spectaculaires sur les territoires britanniques dAfrique mridionale et
centrale. La demande de main-duvre tait telle dans les mines dor du
Witwatersrand et dans les industries nes du boom que le gouvernement de
lUnion suspendit son interdiction dimporter de la main-duvre du nord
du 22e parallle et recruta des travailleurs jusquau Tanganyika. Nombreux
furent ceux qui trouvrent ainsi un travail qui leur permit de payer leurs
impts et de fournir, sous forme de mandats, quelques fonds leur famille.
Ces envois dargent devinrent une ressource vitale pour le Basutoland, qui
navait pratiquement pas dautre richesse exploiter que sa main-duvre,
et pour le protectorat du Bechuanaland, chancelant sous le coup des restric27. E. Bustin, 1975, p. 116-117.
28. Ibid., p. 117.

108

LAfrique sous domination britannique et belge

tions imposes par lUnion aux importations de son btail29 et qui pouvait
dsormais exporter la main-duvre constitue par la population habitant les
vastes tendues situes au nord du 22e parallle.
Pour les travailleurs des plantations, la dpression eut les mmes effets
dans tous les territoires: ce fut le licenciement ou la rduction des salaires.
Les agriculteurs blancs ou les propritaires de plantations mtropolitains,
comme le groupe Lever, ntaient pas les seuls employer de la mainduvre agricole migre. En Cte-de-lOr, au Nigria occidental et en
Ouganda, une classe prospre de petits capitalistes africains avait vu le jour;
eux aussi durent rduire leur main-duvre, diminuer les salaires ou renoncer agrandir leurs plantations30. En Cte-de-lOr, notamment, les riches
propritaires de cacaoyres taient srieusement branls par le dclin des
cours du cacao, dautant plus accentu quil sagissait dune denre de luxe;
ils prouvaient des difficults conserver un style de vie devenu fortement
tributaire de biens imports et tendant vers la jouissance de divers aspects du
mode de vie occidental, notamment lducation, dont il leur tait dsormais
plus difficile de payer le prix31. En Ouganda, les salaires de la main-duvre
agricole furent dans certains cas rduits de plus de moiti entre 1929 et 1934,
prjudice particulirement ressenti au Ruanda-Urundi do provenaient la
plupart des travailleurs immigrs.
Les plus durement touchs par la crise parce quils navaient pas dautre
moyen dexistence sur lequel se rabattre furent les petits colons et les
employs expatris des plantations et des socits minires qui furent, les
uns, incapables de rsister aux consquences de la chute des prix de leurs
produits, les autres, licencis par leurs employeurs. Dans certaines villes
minires comme lisabethville, une maison europenne sur trois tait vide
pour cette raison. Au Kenya, des exploitations agricoles taient ou bien
laisses labandon par leurs propritaires partis la recherche dun autre
emploi ou bien cdes vil prix de grands propritaires terriens aux reins
assez solides pour survivre malgr les difficults conomiques.
Les entreprises dimport-export savraient particulirement vulnrables
la dgradation de la situation conomique, de nombreuses petites firmes
durent fermer ou furent rachetes par des maisons plus solidement tablies.
L encore, beaucoup demploys blancs et africains furent licencis et, parmi
ces derniers, on comptait nombre demploys de bureau instruits qui navaient
gure dautres dbouchs pour leurs talents, part lenseignement o certains
trouvrent semployer. Ils allrent, eux aussi, grossir les rangs des partis politiques qui slveraient bientt contre le rgime colonial. Ceux qui rentraient
dans leur village y rapportaient des valeurs nouvelles. Ds 1929-1930, dans le
29. Voir S. Ettinger, p. 77-85.
30. Sur les diffrentes ractions la crise parmi les petits capitalistes africains, voir, par exemple,
G. Austin, 1987; J. D. Y. Peel, 1983, chapitre 7; J. J. Jorgensen, 1981.
31. D. Brokensha, 1966, p. 37-38 et p. 238. La situation saggrava en Cte-de-lOr la fin des
annes 30 du fait des ravages causs aux cacaoyers par le swollen-shoot (maladie caractrise
par la perte des feuilles, larrt de la croissance des cabosses et le gonflement des tiges et des
racines).

109

lafrique depuis 1935

district de Makoni en Rhodsie du Sud, T. Ranger signale que des travailleurs


migrs revenant des villes de Rhodsie et dAfrique du Sud, rendus amers
par la disparition de toute possibilit demploi, ramenaient avec eux les ides
du South African National Congress et de lIndustrial and Commercial Workers
Union ainsi que celles de la Young Manyika Ethiopian Society, que certains
dentre eux avaient forms dans les villes pour exprimer leurs aspirations rgionales et leurs griefs32. Les difficults prouves par les quelques hommes
daffaires africains qui purent rester flot dans les annes 30 leur firent perdre
les illusions quils pouvaient encore entretenir au sujet dun rgime colonial
quils avaient nagure soutenu.
Pour survivre, les firmes expatries pratiqurent lentente sur les prix; le
plus clbre de ces accords intervint entre les acheteurs britanniques du cacao
de la Cte-de-lOr. Les producteurs ragirent en refusant de vendre leur production en 1937, mouvement qui fut suivi par des rtentions analogues sur la
vente de cacao et des produits du palmier au Nigria. En Ouganda, o lgrenage du coton constituait lune des rares industries de quelque importance
dans la rgion, les usines dgrenage pouvaient compter sur un tarif minimal
fixe par livre, et ctait le planteur qui supportait le gros de la perte due la
chute des cours. Les planteurs de coton augmentrent done leur production
afin de compenser leur manque gagner, pour la plus grande prosprit des
usines dgrenage dont le nombre, lui, naugmenta pas33.
Pour les administrations coloniales belges ou britanniques, la crise
signifiait une chute des recettes provenant des droits dimportation et
dexportation. Leur raction immdiate fut de licencier du personnel car il
ntait pas possible de faire la moindre conomie sur le service de la dette,
qui formait lun des principaux postes du budget de la plupart dentre elles34.
Les Africains licencis se retrouvaient, quant eux, bon gr mal gr, sur un
march du travail dpourvu dlasticit et incapable dabsorber un surcrot
dAfricains instruits ou partiellement instruits. Dans les rangs du personnel
europen de ladministration, les coupes furent telles que semblait revenu le
temps de lexode des expatris quon avait connu pendant la premire guerre
mondiale.
Lexode des Blancs natteignit cependant pas une telle ampleur que
les Africains pussent croire, comme en Afrique-Occidentale franaise entre
1914 et 1918, quils sen allaient pour de bon35, mais la population blanche
du Congo nen passa pas moins dun effectif de 25700 en 1930 17600 en
193436. Les rductions de personnel eurent aussi pour corollaire une rduc32. T. O. Ranger, 1983, p. 81.
33. J. J. Jorgensen, 1981, p. 147-150.
34. M. Hailey, 1938, p. 1432-1433. Outre le financement du chemin de fer, le Nyasaland
consacrait 15,8% de son budget au service de la dette en 1936-1937; la Rhodsie du Nord, 16,2%;
le Nigria, 21,4%. Dans certaines colonies, la dette tait cependant beaucoup moins lourde:
Cte-de-lOr, 3,7%; Sierra Leone, 7,2%. Le pourcentage du budget consacr ladministration
allait jusqu 50% en Gambie et Zanzibar mais ne dpassait pas 29,3% au Nigria. En 1934, le
Congo belge consacrait la moiti de son budget au service de la dette (p. 1454).
35. Voir M. Crowder et J. Osuntokun, 1986.
36. E. Bustin, 1975, p. 129.

110

LAfrique sous domination britannique et belge

tion des services dispenss par ladministration ses administrs africains,


en particulier dans les domaines de la sant, de lducation et des travaux
publics. Les Africains de llite duque contemplaient, comme jamais
auparavant, la faillite de ltat colonial auquel, la gnration prcdente,
ils avaient apport un soutien enthousiaste car ils voyaient en lui le moyen
de rcolter les fruits de loccidentalisation.
Le dveloppement navait jamais t expressment inscrit au programme des puissances coloniales, et surtout pas comme une obligation
lgard de leurs sujets africains; nanmoins, les administrations locales
accomplissaient une grande partie de ce que nous appellerions aujourdhui
luvre de dveloppement en entreprenant la construction de routes,
de voies ferres, de ponts et de ports, lesquels taient bien videmment
conus avant tout pour faciliter lexportation des productions. Avec la crise,
il fallut abandonner nombre de ces projets ou les repousser indfiniment
plus tard. Dans la plupart des territoires, les chantiers de travaux publics ne
retrouvrent pas, avant la seconde guerre mondiale, leur niveau dactivit
de la fin des annes 20. Nanmoins, le British Colonial Development Act [Loi
sur le dveloppement des colonies] de 1929, rdig avant la crise, visait
encourager les projets productifs dans les colonies, tant entendu que le
critre de slection serait leffet dentranement quils produiraient dans
lconomie mtropolitaine, notamment en termes de cration demplois.
Les capitaux en jeu variaient dun territoire lautre et taient en gnral drisoires. Les principales ralisations dans la zone qui nous intresse
furent louverture de la mine de fer de Marampa en Sierra Leone, moyennant un investissement de 264000 livres, et la construction du pont sur le
Zambze au Nyasaland37. Les projets entrepris ne le furent pas toujours
pour le bnfice de la colonie intresse. Par exemple, Leroy Vail a montr
que la construction du pont sur le Zambze fut dcide non pour servir
les intrts du Nyasaland mais pour fournir des commandes lindustrie
sidrurgique britannique en pleine stagnation. Pour le Nyasaland, le rsultat net de lopration fut un norme endettement extrieur qui incita les
pouvoirs publics autoriser, dans la colonie, le recrutement dAfricains
comme main-duvre pour la Rhodsie du Sud et lAfrique du Sud38. Les
ressources mises disposition par le Colonial Development Act de 1929 taient
minimes en regard des pertes de revenu enregistres par les colonies la
suite de leffondrement des cours.
La crise mettait nu la faillite de la politique coloniale, ainsi que le
constatrent au moins certains de ses responsables qui, tel sir Philip Mitchell,
gouverneur de lOuganda de 1935 1940, ntaient pas atteints de la myopie
qui semble avoir affect, depuis, la vision des exgtes de luvre coloniale.
Les notes dinformation confidentielles que sir Philip remit en 1939 aux
fonctionnaires europens du Colonial Office dressaient un sombre tableau
de la situation:
37. Voir D. J. Morgan, 1980, vol. 2, pour le contexte gnral; S. Constantine, 1984.
38. L. Vail, 1975.

111

lafrique depuis 1935

Si nous chassons rsolument de nos esprits les ides reues, voire une certaine
image romantique du primitif et du pittoresque qui sy attarde peut-tre encore
et si nous regardons lAfrique orientale moderne telle quelle est rellement, le
tableau est troublant.
La pauvret est trs rpandue et les gens souffrent dun grand nombre de maladies, auxquelles sajoute en gnral la malnutrition.
Lemploi salari saccompagne souvent dune dtrioration des conditions de
logement et de nutrition, les salaires eux-mmes sont bas et le niveau deffort et
defficacit dans le travail est mdiocre.
Linstruction reste rudimentaire et sans efficacit, sauf pour un petit nombre de
privilgis [], moins de 5% de la population atteignent le niveau dinstruction
qui constitue le minimum obligatoire pour tous les enfants du Royaume-Uni39.

Ainsi donc, alors que les protestations slevant en Afrique contre la conduite
dun rgime colonial aggrav par la crise prenaient de la vigueur, des critiques
du mme ordre se faisaient entendre en mtropole non seulement dans la
presse et au Parlement, mais dans les couloirs mme du Colonial Office40. Si
un mouvement comparable sobservait en France, rien de tel ne se produisait
en Belgique41.

Limpact de la seconde guerre mondiale


sur les territoires sous domination britannique et belge
Les territoires belges et britanniques navaient quasiment entretenu aucune
relation pendant les annes de crise. Les rares contacts staient limits la
question des frontires communes et celle des migrations de main-duvre entre les territoires belges et leurs voisins de lAfrique centrale et orientale sous administration britannique: le Soudan, lOuganda, le Tanganyika
et la Rhodsie du Nord. Or, limage de ce qui stait pass entre 1914 et
1918, les destines de ces deux ensembles taient appeles sunir au cours
de la seconde guerre mondiale, car la Grande-Bretagne et la Belgique se
retrouvaient face au mme ennemi commun: lAllemagne. La Belgique fut
envahie et occupe par les Allemands en mai 1940 et sa colonie du Congo
devint alors le point focal de son existence indpendante, exactement
comme lAfrique-quatoriale franaise pour la France libre. Cependant,
contrairement celle-l, le Congo belge fonctionnait comme un tat-colonie
effectivement indpendant, sur ladministration et la politique conomique
duquel le gouvernement belge en exil Londres nexerait quun contrle
relativement limit, tout en tant tributaire pour 85% de son financement42.
La Grande-Bretagne, ayant prserv lintgrit de son territoire, maintenait,
bien entendu, ses dpendances coloniales sous un contrle aussi troit
39. P. Mitchell, 1939, p. 29.
40. R. D. Pearce, 1982.
41. Fondation Louis-de-Brouckerie/Institut mile-Vandervelde, p. 20 et suiv.
42. Acadmie royale des sciences doutre-mer, 1983, p. 12.

112

LAfrique sous domination britannique et belge

quen temps de paix. Mais son destin tait dsormais intimement li celui
de ses colonies africaines qui fournissaient des troupes et des porteurs son
arme et approvisionnaient ses usines en produits agricoles et miniers. Cela
saccentua aprs que les Japonais se furent empars des empires coloniaux
de lEurope dans le Sud-Est asiatique, coup terrible port au prestige de la
Grande-Bretagne aux yeux de ses sujets coloniaux.
Cette perte de la principale source dapprovisionnement en tain, en
caoutchouc et en produits du palmier fit du Congo belge et des dpendances
britanniques dAfrique les pourvoyeurs de ces matires premires absolument
vitales pour leffort de guerre anglo-amricain. Avant mme la victoire japonaise en Asie du Sud-Est, il stait opr une rorientation majeure du commerce du Congo, dont 85% des exportations taient diriges en 1941 vers
la Grande-Bretagne, les tats-Unis, la Rhodsie et lAfrique du Sud au lieu
de 5% seulement en 193943. Du fait mme de son importance pour la cause
allie, ladministration du Congo belge en temps de guerre tenait prserver
son autonomie lgard la fois des Allis et du gouvernement belge Londres et maintenir son indpendance conomique en insistant pour conserver
des relations commerciales avec ceux de ses clients qui payaient le mieux44.
La demande dapprovisionnement adresse par les Allis au Congo belge pour
des produits qui leur parvenaient auparavant dAsie du Sud-Est eut un impact
norme: la production dtain passa de 2750tonnes en 1939 17300tonnes
en 1945; celle de caoutchouc de 1142tonnes en 1939 11337 tonnes en
1944 et celle dhuile de palme de 89947tonnes 144271tonnes45 La production dautres produits essentiels, zinc, cassitrite, charbon, cuivre ou bois
duvre, saccrut dans des proportions analogues. Les territoires dpendant du
Royaume-Uni connurent des augmentations semblables. Comme la montr
Raymond Dummett, ces exportations africaines de produits miniers furent
indispensables la victoire finale des Allis. En particulier, la fabrication de la
bombe atomique, qui prcipita la fin de la guerre contre le Japon, dpendait de
la fourniture duranium par les mines du Congo belge46.
De tels accroissements de production exigrent une utilisation intensive
des ressources en main-duvre des colonies. Tout dabord, tous les territoires
britanniques furent mis contribution en tant que rservoirs de soldats et de
travailleurs. Dans le protectorat du Bechuanaland, par exemple, 10000hommes furent recruts pour lAfrican Pioneer Corps [Corps des pionniers
dAfrique] sur une population totale value moins de 250000habitants.
Il sagissait l dune ponction anormalement leve dans la force de travail
agricole et industrielle, mais dans toutes les colonies o fut organis un recrutement, volontaire ou forc, un lourd tribut fut rclam ceux qui restaient
sur place. La demande accrue de denres alimentaires, de caoutchouc, de
bois et de minerais sajoutait, en effet, aux exigences des programmes de
travaux publics ncessites par leffort de guerre et un accroissement de la
demande de main-duvre pour les nouvelles usines, implantes au Congo
43. A. Lederer, 1983, p. 134.
44. J.-C. Williame, 1983.
45. R. Anstey, 1977, p. 144.
46. R. Dummett, 1985, p. 392.

113

lafrique depuis 1935

belge en particulier, destines aux productions que lEurope ne pouvait plus


fournir.
Suivant les colonies, des mthodes diverses furent employes pour assurer
cette production accrue de matires premires stratgiques. Au Congo belge,
qui fournissait relativement peu dhommes aux armes allies (une unit
congolaise se joignit au corps expditionnaire qui libra lthiopie des Italiens
et des hommes furent incorpors dans des units sud-africaines et rhodsiennes), la population civile fut mobilise de faon quasi militaire pour assurer
laccroissement de la production. Des paysans taient contraints au travail
forc sur des chantiers de construction de routes ou bien organiss en quipes
de collecte du caoutchouc naturel. Des rcoltes taient rquisitionnes. Lun
des points essentiels de la politique belge au Congo avait consist, ds avant la
guerre, exiger de tout Africain vivant en socit coutumire quil fournisse
60 jours de travail obligatoire (rmunr ou non) la communaut locale. Ces
travaux comportaient la construction et lentretien des routes et la production
de denres alimentaires ou de rapport. Cette politique, sanctionne par un
dcret de dcembre 1933, avait contribu combattre les effets de la crise et
tait dsormais applique avec plus de vigueur encore pour les besoins de la
poursuite de la guerre. Si la Belgique ne pouvait combattre, du moins pouvaitelle fournir aux Allis des moyens pour le faire. En 1944, le nombre maximal
de journes de travail obligatoire tait pass 120. Ceux qui se soustrayaient
ce devoir comparaissaient devant les tribunaux de police, en sorte que le bras
de la justice dtat tait lui aussi rquisitionn pour aider ladministration
faire appliquer sa politique daugmentation de la production47. Les principaux
agents de cette politique taient bien sr les chefs, aussi leur impopularit ne
fit-elle que crotre. Dans lensemble, les efforts supplmentaires imposs aux
paysans du Congo pendant la guerre furent, selon les termes de Jean Stengers,
considrables et parfois trs durs48.
En Afrique britannique, on eut moins souvent recours au travail obligatoire. Les principaux exemples en furent le travail forc dans les mines
dtain du Nigria49 et lenrlement de travailleurs dans les plantations de
sisal du Tanganyika aprs la conqute des Philippines et de lIndonsie par
les Japonais. Cet enrlement visait satisfaire les besoins en ficelle lieuse
des Amricains50 et des agriculteurs blancs du Kenya, ces derniers stant,
selon les termes de la protestation quleva lpoque Arthur Creech-Jones,
assur, sous le couvert des ncessits de la guerre, une nouvelle concession
aux dpens des Africains51. Mais si le recrutement des soldats et de la mainduvre pour larme se faisait, pour une bonne part, thoriquement sur la
base du volontariat, dans la pratique il tait souvent obligatoire. L encore,
les chefs furent les principaux agents recruteurs. Lorsquil leur fallait user
47. R. Anstey, 1977, p. 147.
48. J. Stengers, 1983, p. 11.
49. Sur le scandale que cette affaire provoqua au Parlement, voir M. Crowder, 1980, p. 495.
50. J. Iliffe, 1979, p. 343.
51. Cit par R. Smyth, 1985.

114

LAfrique sous domination britannique et belge

4.1. Pice de dfense antiarienne manuvre par des soldats africains pendant la seconde
guerre mondiale.
[Source: Ministre de linformation du Royaume-Uni. Photo: Topham, Londres.]

de la contrainte pour fournir les effectifs requis par ladministration, leur


impopularit augmentait dautant. Si les Bamangwatu, dont il avait t le
souverain pendant prs dun quart de sicle, dposrent Tshekedi Khama en
1949, cest en partie cause du rle quil avait jou dans le recrutement pour
le compte des Britanniques52. Et pourtant, comme la montr David KiyagaMulindwa, ce roi tait anim des meilleures intentions car, en fournissant
aux Britanniques les hommes dont ils avaient besoin pour former une unit
militaire entirement distincte de larme sud-africaine, lui et les autres
chefs espraient que les Britanniques se sentiraient redevables lgard
des Botswana qui seraient ainsi assurs de ntre jamais livrs lAfrique du
Sud53.
Belges et Britanniques ralisrent la mobilisation de la population
africaine de leurs colonies selon des modalits diffrentes relevant de
conceptions dissemblables. Les Belges, qui nenvisageaient pour les Africains instruits aucun avenir politique dans la gestion de ltat colonial, ne
se souciaient gure de distinguer entre susciter et exiger un soutien. Dans
les colonies britanniques, mme dans celles qui taient domines par les
52. Voir M. Crowder, 1985a; N. Parsons, 1985.
53. D. Kiyaga-Mulindwa, 1984.

115

lafrique depuis 1935

Blancs comme la Rhodsie du Nord54, on se donna beaucoup de peine pour


persuader les Africains de participer leffort de guerre en se portant volontaires pour le service militaire, en augmentant la production ou encore en
versant une contribution aux caisses de guerre, en change de la promesse
dune amlioration de leur situation conomique, sociale et politique aprs
le conflit. Par voie daffiches, la radio, dans des sances de cinma itinrant
et dans les bureaux dinformation, on rptait aux Africains quils taient
les partenaires de leurs matres coloniaux dans la lutte pour la dmocratie
et que le meilleur des mondes les attendait aprs la guerre55. Les fonctionnaires coloniaux se retrouvrent ainsi projets dans le rle inhabituel pour
eux de propagandistes de lempire. Ils se postaient sur la place publique
et utilisaient tous les moyens de communication leur disposition pour
sduire lopinion publique56.
Le nouveau Colonial Development and Welfare Act fut promulgu au tout
dbut de la guerre et marqua, mme sil nouvrait quun crdit annuel de
5millions de livres pour lensemble de lempire, un changement dattitude
important des Britanniques lgard de la gestion de leurs colonies: leffort
de dveloppement devait dornavant tre entrepris non en vue des avantages procurs au pays donateur mais en fonction des besoins immdiats de la
colonie intresse; tout aussi important sans doute, le gouvernement colonial
devait fournir les fonds ncessaires au bien-tre social de la population, en
dveloppant les services ducatifs ou en crant des hpitaux; enfin, trait
probablement le plus significatif, le vieux principe de lautofinancement des
colonies tait dfinitivement abandonn57. Au Ministre des colonies et au
Cabinet, le dbat sur lavenir politique des colonies tait engag, mme sil
fallut attendre la fin des hostilits pour quun programme de dcolonisation proprement dit voie le jour. Pendant la guerre, lincertitude rgnait
quant ceux qui hriteraient du pouvoir: autorits autochtones, lite duque ou association de ces deux groupes. Mais, quelle quen soit la forme,
aucune date ntait prvue pour le transfert du pouvoir aux Africains. Des
promesses de rforme politique furent faites dans les colonies dAfrique
occidentale et, bien que leur porte se rvlt tout fait mineure, il faut
noter que les projets labors pendant la guerre aussi bien au Nigria quen
Cte-de-lOr tmoignaient de lincertitude qui rgnait quant au choix des
futurs bnficiaires du pouvoir58.
Au Congo, aucune promesse de cet ordre ne fut faite par ladministration. Ltat colonial, indpendant de fait pendant la dure de la guerre
et en relation conomique troite avec les Britanniques et les Amricains,
54. R. Smyth, 1984.
55. Voir J. Cary, 1944.
56. R. Smyth, 1984.
57. Tel tait certainement le point de vue du gouverneur des colonies, sir Bernard Bourdillon:
voir J. White, 1981, p. 233-234; S. Constantine, 1984, chapitre 9.
58. Pour une intressante analyse des discussions sur lavenir des colonies dAfrique qui se
sont droules au Colonial Office pendant la guerre, notamment quant lexistence de plans de
dcolonisation, voir J. Flint, 1983, p. 389-411, et la rponse de R. D. Pearce, 1984, p. 77-93.

116

LAfrique sous domination britannique et belge

continuait exercer le mme contrle rigide sur la population africaine


qu lpoque o il relevait directement de lautorit du Ministre belge
des colonies. Aucune concession ntait faite lide dun rle politique
des Africains dans la vie de la colonie, malgr les signes manifestes dune
insatisfaction et dune agitation qui samplifirent tout au long des annes
de guerre59. Comme le relve J. Stengers, la guerre ne fut pas, pour ce pays,
une priode de transformations majeures. aucun point de vue, dans
lvolution du Congo, elle na reprsent un tournant60. Aprs la guerre,
lancien rgime de gouvernement colonial sous lautorit de la mtropole
fut de nouveau impos. Et dans les annes de limmdiat aprs-guerre,
le Congo joua, dans le relvement de la Belgique, un rle aussi essentiel
quauparavant dans la fourniture aux Allis des ingrdients de leur victoire.
Comme lcrit R. Anstey, les politiques conomique et administrative
des annes de guerre reprsentent essentiellement un dveloppement
des pratiques existantes et non des innovations; la continuit est aussi une
caractristique de laprs-guerre61. Il faudra attendre 1950 pour voir la
Belgique commencer contribuer de faon substantielle au dveloppement
conomique et social du Congo.
Trs diffrent fut limpact de la guerre sur les dpendances africaines de
la Grande-Bretagne. Dune faon gnrale, lide neuve selon laquelle le gouvernement britannique avait lobligation dassurer le bien-tre conomique
et social de ses colonies, cette ide ne de la crise, grandit pendant la guerre.
Des plans furent alors tablis pour crer dans les colonies des tablissements
denseignement suprieur, dautres pour y mettre sur pied des organisations
syndicales. Des crdits furent rservs pour la recherche coloniale: ainsi
furent crs un Conseil de la recherche sur les produits coloniaux, un Conseil
de la recherche coloniale en sciences sociales, un Comit de la recherche
mdicale et un Comit de la recherche sur lagriculture, la sant animale et
la foresterie coloniales.
La Grande-Bretagne sengagea sur la voie des rformes en partie sous
la pression de son alli amricain, qui ntait pas dispos faire la guerre
uniquement pour lui permettre de conserver son empire, en partie pour
rpondre aux incitations manant du Colonial Office et dautres milieux, et
en partie pour viter la rptition des troubles que connurent les Antilles
en 1940 cause de conditions conomiques et sociales scandaleuses. Il
devint rapidement vident aprs la guerre, surtout en Afrique de lOuest,
que le programme exprimental de rforme lanc pendant la guerre tait
tout fait inappropri. Malgr la reprise conomique quelle avait suscite, la guerre, au lieu dapaiser le mcontentement rural et urbain des
annes30, lavait exacerb. Les agriculteurs navaient pas pleinement tir
profit de la remonte des cours mondiaux de leurs produits dexportation,
car ladministration contrlait les prix et affectait les sommes obtenues de la
59. R. Anstey, 1977, p. 157.
60. J. Stengers, 1983, p. 11.
61. R. Anstey, 1977, p. 159.

117

lafrique depuis 1935

diffrence entre prix mondiaux et prix locaux une caisse de compensation


servant financer les achats de matriel de guerre aux tats-Unis. Ainsi, au
Tanganyika, le sisal se vendait moins de la moiti du prix que le payaient
les Amricains, ce qui permit au Trsor britannique dengranger, selon les
calculs de J. Iliffe, un gain de 11 millions de livres pendant la priode de
contrle des prix62.
Au Kenya, les agriculteurs blancs connurent un renouveau de fortune,
surtout partir de loccupation par les Japonais des colonies extrmeorientales des Allis. Les pouvoirs publics leur achetaient le mas des
prix garantis et des mcanismes dassistance financire furent galement
mis en place pour le lin, le seigle et le bl. Le prix garanti aux colons tait
souvent deux fois plus lev que celui offert aux cultivateurs africains, qui
nen connurent pas moins une priode de prosprit qui les incita mettre
davantage de terres en culture. Le conflit dintrts qui couvait entre les
deux groupes dagriculteurs ne fit ainsi que saccentuer63.
Si les agriculteurs africains ne rcoltaient pas tous les bnfices de la
monte des cours sur le march mondial, et dans certains cas nen percevaient aucun, il leur fallait payer plus cher les marchandises importes dont
loffre tait rduite en raison des difficults du transport maritime. Il en
rsulta une inflation qui frappa indistinctement les travailleurs ruraux et
urbains. Au Tanganyika, les prix doublrent presque pendant la guerre et
les auteurs dune enqute mene Dar es-Salaam en 1942 notaient que
87% environ des employs de la fonction publique peroivent un salaire
avec lequel il leur est matriellement impossible de subsister sans sendetter64. Le nombre des travailleurs urbains augmenta sensiblement en raison
de limplantation dindustries de substitution pour les produits imports
quil ntait plus possible de se procurer ou de la mise en chantier de routes
de liaison entre lAfrique de lOuest et lAfrique du Nord, liaison devenue
essentielle pour la campagne dAfrique du Nord ou pour lapprovisionnement et le ravitaillement en carburant des navires en route pour lInde et
la campagne de Birmanie. Au Congo belge, la guerre stimula lexode rural
car les Africains voulaient se soustraire la politique de recrutement sans
frein des autorits et leurs lourdes exigences en matire de production
agricole65.
La croissance dun proltariat urbain ne saccompagna pas dun dveloppement comparable des possibilits de logement et beaucoup de ces gens
connaissaient des conditions dexistence effroyables dans des bidonvilles.
Dans cette situation aggrave par linflation, ce proltariat tait mr pour laction politique et revendicative. De nombreuses grves furent dclenches, au
cours de la guerre en Afrique britannique, pour appuyer des revendications
62. J. Iliffe, 1979, p. 344.
63. D. Anderson et D. Throup, 1985, p. 335 et suiv.
64. Report of enquiry into wages and cost of living of low grade African government employees in Dar es
Salaam, septembre 1942, cit par J. Iliffe, 1979, p. 354.
65. R. Anstey, 1977, p. 173.

118

LAfrique sous domination britannique et belge

salariales. Mme au Congo belge, o lautorit sexerait de faon beaucoup


plus stricte, les ouvriers de lUnion minire se mirent en grve en 1941 pour
protester contre la dgradation de leurs conditions de vie et ils ne reprirent
le travail que contraints et forcs par lintervention de larme, aprs que
70grvistes eurent t tus66.
La guerre stimulait en outre les ambitions de llite instruite dont certains membres staient vu attribuer des postes dans ladministration et les
affaires de la colonie en remplacement des fonctionnaires et gestionnaires britanniques appels sous les drapeaux. Ces ambitions sinspiraient notamment
de la Charte de lAtlantique signe en 1941 par Franklin D.Roosevelt et
Winston Churchill, texte qui affirmait le droit de tous les peuples de choisir
la forme de gouvernement sous laquelle ils veulent vivre et exprimait la
volont de voir restaurer les droits souverains et lautonomie de ceux qui
en ont t privs par la force. Linfirmation ultrieure du Premier Ministre
britannique, selon qui la Charte ne concernait pas les territoires africains
de son pays, ne fit quexacerber les rancurs nationalistes envers le rgime
colonial. cet gard, le contraste tait videmment saisissant avec lAfrique
belge, o nexistait aucune lite instruite puisque lcole primaire tait le
niveau dinstruction le plus lev auquel pouvaient prtendre la plupart des
Africains, les possibilits dducation se rsumant au-del, en tout et pour
tout, au sminaire catholique.
Llite ne fut pas la seule voir ses ambitions stimules par la guerre.
Les hommes recruts la ferme pour aller se battre en Birmanie ou travailler
comme ouvriers au Moyen-Orient ou en Italie acquirent de nouvelles comptences, de nouveaux mtiers; beaucoup dentre eux apprirent lire et
crire; nombreux furent ceux qui largirent leur horizon en sjournant en
Inde o ils virent les nationalistes exiger le dpart des Britanniques, ou en
Italie o ils furent tmoins des destructions massives que les Blancs taient
capables de sinfliger les uns aux autres. Lorsquils rentrrent dans leur
pays, ils nourrissaient pour eux-mmes et leurs enfants des ambitions bien
diffrentes de celles quils pouvaient avoir au moment de leur recrutement.
Au Congo belge, les aspirations nes sous dautres cieux demeuraient touffes par un systme dadministration aux accs rigoureusement contrls
qui ne laissait aucun dbouch politique aux Africains. Ce fut pourtant
durant la guerre que des Africains instruits tentrent pour la premiere fois
de battre en brche le rgime colonial; des sous-officiers noirs montrent,
en effet, contre les Belges, lisabethville, une conspiration mal organise
qui fut facilement neutralise67. Mais dans des colonies comme la Ctede-lOr ou le Nigria, les soldats de retour de la guerre pouvaient exprimer
leurs aspirations nouvelles et ils devinrent militants, parfois dirigeants, des
partis politiques qui rclamaient dsormais pour les Africains le droit de se
gouverner eux-mmes.
66. B. Fetter, 1976, p. 173.
67. Ibid.

119

lafrique depuis 1935

LAfrique sous domination britannique et belge


la veille de la lutte pour lindpendance
En 1935, il tait inimaginable quun quart de sicle plus tard la plus grande
partie de lAfrique britannique et belge puisse tre indpendante. Ladministration coloniale britannique en concevait la possibilit dans un dlai
minimal de trois gnrations et les Belges pensaient quil faudrait au moins
cent ans avant de pouvoir mme envisager la question de lindpendance.
Mme le plus optimiste des leaders politiques dAfrique de lOuest naurait
pu esprer quen 1960, et a fortiori en 1957, un pareil objectif ft atteint.
Dans les annes 30, le mot dindpendance ntait pas le plus frquent dans
les discours des hommes politiques africains. Or, ds 1945, dans lessentiel
de lAfrique britannique, sinon dj en Afrique belge, lindpendance
paraissait un objectif ralisable bien quencore loign. La possibilit de
laccession de la Cte-de-lOr lindpendance tait un sujet que lon voquait au Colonial Office, mme si lon estimait quelle avait peu de chances dtre ralisable en moins dune gnration68. La dcennie 1935-1945
constitue donc un moment capital de lhistoire coloniale et lon dbattra
sans doute encore longtemps des facteurs de changement luvre. La
grande crise conomique et la seconde guerre mondiale exercrent une profonde influence aussi bien sur lattitude des coloniss que sur celles des
colonisateurs. Mais certaines volutions staient produites avant mme que
la crise ne se rpercute en Afrique et certainement avant que celle-ci ait
ressenti limpact de la seconde guerre mondiale.
Tout dabord, linvestissement initial fait dans lducation en Afrique,
et particulirement en Afrique britannique, la fin du XIXe et au dbut du
XXe sicle commenait porter ses fruits en donnant naissance une lite
ayant une conscience politique; or, une corrlation directe stablit entre
la taille de llite duque par rapport la population dune colonie et la
croissance dun mouvement nationaliste efficace. Ainsi, le riche Congo belge,
o les possibilits dinstruction offertes aux Africains taient rduites au
minimum, restait loin derrire son voisin, le Soudan anglo-gyptien (actuel
Soudan), pays pauvre mais dot dcoles de droit, dingnieurs, de science
vtrinaire, dagriculture et de mdecine ouvertes avant la guerre. Ensuite,
quel que ft le systme dexploitation employ par la puissance colonisatrice,
vers le milieu des annes30 la plupart des Africains se trouvaient, sous une
forme ou une autre, directement impliqus dans le fonctionnement de lconomie coloniale et la politique mise en uvre par les matres de la colonie les
touchait peu prs tous.
La dpression et la seconde guerre mondiale renforcrent, chacune sa
manire, la perception par les lites des injustices du systme colonial, notamment quant leur participation au systme, dabord entrave puis facilite
68. Constitutional development in Africa, mmoire rdig par A. Cohen, Public Record Office,
Londres, CO847/36/47238, cit par J. P. Hargreaves, 1985, p. 438.

120

LAfrique sous domination britannique et belge

4.2. Le jour de lindpendance du Swaziland: le chef Sobhuza II, le Lion du Swaziland,


inspecte ses troupes.
[Photo: Camera Press, Londres. Photo Jan Kopec.]

par ces vnements. De mme, la dpression et la seconde guerre mondiale,


travers les preuves que lconomie coloniale leur infligea et les perspectives quelle ouvrit puis referma, affinrent la perception que le paysannat et
le proltariat naissant avaient de ltat colonial. la suite de cette volution,
les puissances coloniales se retrouvrent face une Afrique trs diffrente
de lAfrique du dbut des annes 30. Quand ils prirent conscience de la
ralit de ces changements, les Britanniques taient prpars sy adapter;
les Belges ne ltaient pas et les consquences de cette imprparation furent
catastrophiques.

121

S ECTI O N II

LA LUTTE
POUR LA SOUVERAINET
POLITIQUE,
DE 1945
AUX INDPENDANCES

chapitre

Cherchez dabord le royaume


politique
Ali A. Mazrui

Cherchez dabord le royaume politique, et tout le reste vous sera donn


par surcrot1. Lorsquil pronona ces mots, Kwame Nkrumah tait persuad que lindpendance politique tait la cl de toutes les amliorations envisageables de la condition africaine. Cette dclaration dcoulait
de lide de la primaut du politique dans les affaires humaines
conception radicalement diffrente de celle du dterminisme conomique.
Sil avait t un marxiste accompli, Kwame Nkrumah aurait proclam:
Cherchez dabord le royaume conomique, et tout le reste sera donn par
surcrot.
Et pourtant, dans une situation coloniale, la prpondrance donne par
Kwame Nkrumah au politique tait en partie au moins justifie. LAfrique
coloniale devait en effet commencer par sefforcer dacqurir la souverainet
politique avant de rien envisager dautre. Mais Nkrumah laissait dans lombre une distinction simple que nous enseigne la logique celle qui existe
entre condition suffisante et condition ncessaire. La souverainet politique
(le royaume politique) tait en effet une condition ncessaire pour que
lAfrique pt raliser ou satisfaire nimporte laquelle de ses autres aspirations
essentielles. Mais la souverainet politique en soi ne suffisait pas. Elle ntait
pas une condition suffisante. Il nest tout simplement pas vrai que tout le
reste vous sera donn par surcrot.
La situation qui rgnait au Ghana, patrie de Nkrumah, dans les annes80,
semblait bien dmentir ses vues. Tout sy passait en effet comme sil
1. K. Nkrumah, 1957, p. 164.

125

lafrique depuis 1935

avait plutt fallu dire: Cherchez dabord le royaume politique, et tout


le reste vous sera retir. Lconomie se portait moins bien qu lpoque
de laccession la souverainet politique; le systme ducatif stait dtrior; les routes se dgradaient, les voies ferres rouillaient, les tlphones
ne sonnaient plus, les infrastructures en gnral tombaient en dcrpitude.
Une diaspora ghanenne stait constitue, privant le pays de quantit
dhommes de valeur, dsormais parpills aux quatre coins du monde. Le
cacao ghanen tait vendu pour du cacao ivoirien afin den obtenir un prix
plus lev. Si le prsident Nkrumah, fondateur du Ghana, et le prsident
Houphout-Boigny, fondateur de la Cte dIvoire, avaient engag un pari
sur la valeur respective des modles opposs quils avaient adopts, les faits
auraient sembl donner raison au prsident ivoirien. II avait, lui, obtenu
des revenus conomiques suprieurs au prix dune certaine dilution de la
souverainet politique.
Si Nkrumah a vu juste en affirmant que lAfrique devait chercher
dabord le royaume politique et sest tromp en y voyant une condition suffisante pour que tout le reste vienne par la suite, quel sera le jugement de
lhistoire sur lensemble de sa proposition? Quel est le bilan de la qute du
royaume politique? Quelle est lissue probable de la lutte pour que tout le
reste soit donn lAfrique? Telles sont quelques-unes des questions que
nous aborderons dans le prsent chapitre.

La renaissance du nationalisme
La lutte pour le royaume politique ou pour la souverainet politique
dans lAfrique coloniale sest droule en quatre tapes, qui se chevauchrent parfois dans les faits, mais que lanalyse permet de distinguer
clairement. Avant la seconde guerre mondiale, se produisit dabord une
phase dagitation des lites en faveur dune autonomie accrue. Elle fut
suivie dune priode caractrise par la participation des masses la lutte
contre le nazisme et le fascisme. Vint ensuite, aprs la seconde guerre
mondiale, la lutte non violente des masses pour une indpendance
totale. Et enfin, le combat arm pour le royaume politique: la gurilla
contre les gouvernements de la minorit blanche, surtout partir des
annes 60. Lissue de ces luttes est rsume, dans lordre chronologique,
dans le tableau 5.1.
Parmi les premiers modes dorganisation de llite, figurrent les
associations culturelles et les groupes dintrts. Lentre-deux-guerres vit
fleurir, dans plusieurs colonies, toutes sortes dassociations fondes sur
lethnie ou la parent et nes soit de la solidarit existant au sein de la
main-duvre migrante urbanise, soit sous leffet du sentiment dalination prouv par les Africains dans le systme dexploitation coloniale.
Les organisations qui firent ainsi leur apparition allaient de lAssociation
centrale des Kikuyu en Afrique de lEst la Convention de la renaissance
urhobo en Afrique de lOuest. Dans lAfrique musulmane, les organisations
126

Cherchez dabord le royaume politique

culturelles taient parfois lies la religion plutt qu lethnie. Cest ainsi


quen 1935, le shaykh Abd al-amid Badis cra en Algrie lAssociation
des ulam, voue notamment la dfense de lislam dans une situation
coloniale.
Lagitation prit aussi dautres formes pendant ces annes de lentredeux-guerres. En mai 1935, par exemple, des grves et des meutes de
mineurs africains clatrent dans la Copper Belt de la Rhodsie du Nord.
Au Nigria, divers groupes dintrts commencrent sorganiser; dans la
seule ville de Lagos, cette fivre dorganisation aboutit la cration des
associations suivantes2: Syndicat des commissaires-priseurs de Lagos,
1932; Association des pcheurs de Lagos, 1937; Association des chauffeurs
de taxis, 1938; Syndicat des bouchers en gros de Lagos, 1938; Syndicat
des piroguiers de Lagos, 1938; Compagnie commerciale de lUnion des
femmes dAlakoro, 1939; Syndicat des marchandes de farines, 1940; Association des marchands de vin de palme, 1942; Syndicat des vidangeurs de
Lagos, 1942.
Dautres organisations culturelles ou intressant llite cultive se constiturent ltranger parmi les Africains et les descendants dAfricains. Le
panafricanisme entrait dans une phase nouvelle. En France, Lopold Sdar
Senghor et Aim Csaire fondaient Ltudiant noir. Pour leur part, Kwame
Nkrumah, Jomo Kenyatta et W. E. B. Du Bois saffirmaient en tant que panafricanistes actifs en Grande-Bretagne et aux tats-Unis.
Certes, nombre de ces premiers mouvements de lentre-deux-guerres
taient essentiellement forms par des lites, et quantit de groupes dintrts avaient avant tout un caractre urbain, mais lentre des masses dans
la vie politique commenait se dessiner. Une campagne de dsobissance
civile organise en Tunisie par Habib Bourguiba aboutit des meutes
Tunis. Bourguiba et plusieurs de ses compagnons furent jugs par un tribunal militaire. Officiellement dissous, leur parti (le No-Destour) poursuivit
son activit dans la clandestinit.
Les techniques employes contre limprialisme au cours de cette
phase prsentaient avant tout un caractre non violent et se fondaient sur
lagitation; il y eut cependant des exceptions, telle la lutte des thiopiens
contre loccupation italienne. En fvrier 1937, un attentat la grenade fut
commis contre le vice-roi Addis-Abeba. En 1939, la rsistance russissait
tenir tte un certain temps 56 bataillons italiens. Les maquisards thiopiens
menrent seuls la lutte jusqu ce quils fassent leur jonction, en 1940, avec
un petit contingent de troupes britanniques et avant que, en mars 1941, la
Grande-Bretagne nenvahisse lthiopie avec laccord de lempereur Hal
Slassi.

2. Voir J. S. Coleman, 1963, p. 212-213.

127

Tableau 5.1. Chronologic de lindpendance africaine


Date de
lindpendance

Puissance coloniale

Notes

thiopie

Depuis lAntiquit

Occupation italienne de 1935 1941.

Libria

26/VII/1847

Colonie prive de 1822 1847.

Afrique du Sud

31/V/1910

Grande-Bretagne

(Suid Afrika) Union de quatre colonies: la colonie du Cap, le Natal, ltat


libre dOrange (Oranje Vrij Staat) et le Transvaal (Zuid Afrikaansche Republick), ces deux derniers ayant t des rpubliques indpendantes jusquau
31/V/1902. LUnion est devenue une rpublique hors du Commonwealth
britannique le 31/V/1961. Dirige par une minorit blanche. Territoires
indpendants non reconnus: Transkei, 26/XII/1976; Bophuthatswana,
6/XII/1977; Venda, 13/IX/1979; Ciskei, 4/XII/1981.

gypte

28/II/1922

Grande-Bretagne

Forme, avec la Syrie, la Rpublique arabe unie (RAU) du l/II/1958 au


28/IX/1961. Fdration avec le royaume du Ymen du 8/III/1958 au
26/XII/1961. Conserve le nom de Rpublique arabe unie jusquau 2/IX/1971.

Libye

24/XII/1951

Italie

Administrations britannique (Tripolitaine et Cyrnaque) et franaise


(Fezzn) de 1943 1951.

thiopie
(rythre)

11/IX/1952

Italie

Administration britannique de 1941 1952. Puis fdration de lrythre et


de lthiopie en 1952. Union totale le 14/XI/1962.

thiopie (Ogaden)

1955

Soudan

1/I/1956

Grande-Bretagne
gypte

Maroc

2/III/1956

France

Occupation italienne de 1936 1941. Administration britannique de 1941


1955.
Condominium anglo-gyptien.

lafrique depuis 1935

128

tat

20/III/1956

France

Maroc (une partie)

7/IV/1956

Espagne

Maroc (une partie)

29/X/1956

Ghana

6/III/1957

Grande-Bretagne

(Cte-de-lOr) Comprenant le Togo britannique (territoire sous tutelle de


lONU), partie de lancienne colonie allemande du Togo.

Maroc (une partie)

27/IV/1958

Espagne

(Marruecos) Zone mridionale espagnole.

Guine

2/X/1958

France

(Guine franaise)

Cameroun

1/I/1960

France

Tutelle de lONU. Majeure partie de lancienne colonie allemande du


Kamerun.

Togo

27/IV/1960

France

Tutelle de lONU. Majeure partie de lancienne colonie allemande du


Togo.

Sngal

20/VI/1960
(20/VII/1960)

France

Initialement indpendant sous la forme dune Fdration du Mali avec


lancien Soudan francais (Mali). Fdration dissoute aprs deux mois
dexistence. Union avec la Gambie dans la Confdration de Sngambie
le 1/I/1982. Dissolution de la Confdration le 21/IX/1989.

Mali

20VI/1960
(22/IX/1960)

France

(Soudan franais) Initialement indpendant sous la forme dune Fdration


du Mali avec le Sngal. Fdration dissoute aprs deux mois dexistence.

Madagascar

26/VI/1960
(30/VI/1960)

France

(Rpublique malgache)

Zare

30/VI/1960

Belgique

tat indpendant du Congo du 2/V/1885 au 18/XI/1908, date laquelle


il est devenu le Congo belge (Belgish Congo). A pris le nom de Zare le
27/X/1971.

Somalie

l/vii/1960

Italie
Grande-Bretagne

Tutelle de lONU. Union de deux colonies. Somalie britannique indpendante avant lunion, le 26/VI/1960.

Bnin

l/vii/1960

France

Ancien Dahomey, a chang de nom le 30/XI/1975.

Niger

3/VIII/1960

France

(Marruecos) Zone septentrionale espagnole.


Zone internationale (Tanger).
Cherchez dabord le royaume politique

129

Tunisie

Date de
Puissance coloniale
lindpendance

Notes

Burkina Faso

5/VIII/1960

France

Ancienne Haute-Volta, a chang de nom le 4/VIII/1984.

Cte dIvoire

7/VIII/1960

France

Tchad

11/VIII/1960

France

Rpublique
centrafricaine

13/viii/1960

France

(Oubangui-Chari) Empire centrafricain du 4/xii/1976 au 20/IX/1979.

Congo-Brazzaville

15/VIII/1960

France

(Moyen-Congo)

Gabon

17/VIII/1960

France

Nigria

1/X/1960

Grande-Bretagne

Mauritanie

28/XI/1960

France

Sierra Leone

27/IV/1961

Grande-Bretagne

Nigria (nord du
Cameroun
britannique)

1/VI/1961

Grande-Bretagne

Tutelle de lONU. Partie de lancienne colonie allemande du Kamerun.


Plbiscite les 11 et 12/II/1961.

Cameroun (sud du
Cameroun
britannique)

l/x/1961

Grande-Bretagne

Tutelle de lONU. Partie de lancienne colonie allemande du Kamerun.


Plbiscite les 11 et 12/II/1961. Union avec le Cameroun pour former la
Republique fdrale du Cameroun.

Tanzanie

9/XII/1961

Grande-Bretagne

(Tanganyika) Tutelle de lONU. Majeure partie de lancienne DeutschOstafrika, colonie allemande. Nom de Rpublique-Unie de Tanzanie adopt
aprs lunion avec Zanzibar le 27/IV/1964.

Burundi

l/VII/1962

Belgique

Tutelle de lONU. Le Ruanda-Urundi, divis au moment de lindpendance, formait la plus petite partie de la Deutsch-Ostafrika, ancienne colonie
allemande.

Rwanda

l/VII/1962

Belgique

lafrique depuis 1935

130

tat

3/VII/1962

France

Ouganda

9/X/1962

Grande-Bretagne

Tanzanie
(Zanzibar)

10/XII/1963

Grande-Bretagne

Kenya

12/XII/1963

Grande-Bretagne

Malawi

6/VII/1964

Grande-Bretagne

(Nyasaland) Forme une fdration avec les Rhodsies du1/X/1953 au


31/XII/1963.

Zambie

24/X/1964

Grande-Bretagne

(Rhodsie du Nord) Forme une fdration avec le Nyasaland et la Rhodsie


du Sud du 1/X/1953 au 31/XII/1963.

Gambie

18/II/1965

Grande-Bretagne

Union avec le Sngal dans la Confdration de Sngambie le 1/I/1982.


Dissolution de la Confdration le 21/IX/1989.

Botswana

30/IX/1966

Grande-Bretagne

(Bechuanaland)

Lesotho

4/X/1966

Grande-Bretagne

(Basutoland)

Maurice

12/III/1968

Grande-Bretagne

Swaziland

6/IX/1968

Grande-Bretagne

Guine quatoriale

12/X/1968

Espagne

Comprend le Ro Muni (Mbini) et Fernando Poo (Macas Nguema Biyogo).

Maroc (Ifni)

30/VI/1969

Espagne

(Territorio de Ifni)

Guine-Bissau

10/IX/1974

Portugal

Guin-Bissau, anciennement Guin Portuguesa.

Mozambique

25/VI/1975

Portugal

(Moambique)

Cap-Vert

5/VII/1975

Portugal

(Cabo Verde)

Comores

6/VII/1975

France

(Archipel des Comores) lexception de lle de Mayotte, qui demeure un


territoire franais doutre-mer.

So Tom-etPrincipe

12/VII/1975

Portugal

(So Tom e Principe)

Union avec le Tanganyika pour former la Rpublique-Unie de Tanzanie le


27/IV/1964.
Cherchez dabord le royaume politique

131

Algrie

Date de
Puissance coloniale
lindpendance

Notes

Angola

11/XI/1975

Portugal

(Y compris Cabinda)

Sahara occidental

28/II/1975

Espagne

(Ro de Oro et Sagua el Hamra) Annex par le Maroc au dpart de lEspagne.


Occupation conteste par le Front Polisario, constitu le 10/v/1973.

Seychelles

26/VI/1976

Grande-Bretagne

Djibouti

27/VI/1977

France

(Territoire franais des Afars et des Issas, anciennement Cte franaise des
Somalis)

Zimbabwe

18/IV/1980

Grande-Bretagne

(Rhodsie, anciennement Rhodsie du Sud) Dclaration unilatrale


dindpendance du 11/XI/1965 au 12/XII/1979. Forme une fdration avec la
Rhodsie du Nord et le Nyasaland du 1/x/1953 au 31/XII/1963.

Namibie

21/III/1990

Afrique du Sud

(Sud-Ouest africain) Tutelle de lONU. Ancienne colonie allemande


Deutsch-Sdwestafrika. Differend entre lAfrique du Sud et lONU.

Source: I. L. L. Criffiths, An atlas of African affairs, 1989, Routledge, Chapman and Hall Inc., New York, et Routledge, Londres, p. 182-185. Mis
jour par lUNESCO en ce qui concerne la dissolution de la Confdration de Sngambie et lindpendance de la Namibie.

Note du directiur du volume: si lAfrique continentale est aujourdhui tout entire indpendante, il reste cependant un certain nombre dles et
de petites enclaves sous tutelle trangre: larchipel de Madre (sous administration portugaise); les les Canaries et les possessions espagnoles
dAfrique du Nord (sous administration espagnole), larchipel Tristan da Cunha, les les de lAscension et Sainte-Hlne (sous administration
britannique); Mayotte et les les franaises de locan Indien (sous administration franaise); la Runion est un department franais doutre-mer
et Socotra fait partie du Ymen.

lafrique depuis 1935

132

tat

Cherchez dabord le royaume politique

Pendant la seconde guerre mondiale, lAfrique dans son ensemble eut


choisir entre limprialisme libral et bourgeois et un imprialisme plac sous
le signe dune menace nouvelle le nazisme et le fascisme. Le dilemme
prit une forme particulirement aigu dans les colonies franaises, la France
elle-mme tant occupe et divise en deux. Ds 1938, la France avait lev
20000 soldats en Afrique-Occidentale franaise (AOF), dont 7000 avaient
t envoys en mtropole; ce contingent sajoutait aux 18000 tirailleurs stationns en AOF et aux 29000 autres dj en France et en Afrique du Nord.
Au total, 130000 hommes furent mobiliss en AOF; les Allemands devaient
traiter avec cruaut et mpris ceux quils firent prisonniers.
Dakar, capitale de lAOF, reconnut au dbut lautorit du rgime de
Vichy; en septembre 1940, une expdition anglo-franaise tenta en vain de
semparer de la ville. Un mois auparavant, cependant, le Niger et le Tchad
staient dclars en faveur de Charles de Gaulle et de la France libre. Finalement, en dcembre 1942, lAfrique-Occidentale franaise se rangea dans le
camp des Allis pour lutter contre le nazisme.
Tout le continent africain participa largement la seconde guerre mondiale. Faut-il voir dans cet engagement de lAfrique la simple manifestation
dune collaboration avec les puissances coloniales ou, au contraire, une phase
particulire de la lutte anticoloniale de la rgion ?
vrai dire, les opinions taient trs partages en Afrique durant la seconde
guerre mondiale. Mais, dans lensemble, les esprits taient plus favorables aux
dmons que les Africains connaissaient dj (en particulier la Grande-Bretagne et la France libre) quaux nouveaux dmons du nazisme et du fascisme.
Quant aux Africains qui avaient prouv la frule allemande avant lpoque du nazisme (tels les peuples du Tanganyika et du Togo), ils savaient que
les Allemands comptaient parmi les puissances impriales les plus brutales
que lAfrique et connues. Lorsque Hitler demanda, en 1936, le retour dans
le giron de lAllemagne de ses anciennes colonies africaines, la nouvelle
plongea les habitants de ces rgions dans la consternation. Do la fondation,
en 1938, de la Ligue du Tanganyika, dont le sige tait Nairobi et qui
sefforait dempcher la restauration de lautorit coloniale allemande sur
le Tanganyika. Les rsidents blancs et les autochtones noirs taient unis
dans une mme opposition. Pendant la guerre contre lAxe (de 1939 1945),
87000 Africains originaires du Tanganyika servirent dans le camp des Allis
pour empcher le retour des Allemands.
La participation de lAfrique la seconde guerre mondiale doit tre envisage sous cet angle du choix entre plusieurs dmons. Son engagement
na pas t un processus de collaboration avec limprialisme mais une lutte
contre une forme dhgmonie plus redoutable encore. Paradoxalement,
lengagement de lAfrique dans la guerre a fait partie intgrante de la lutte du
continent contre lexploitation trangre et de sa qute de dignit humaine.
Certes, la guerre elle-mme a jou un rle, en affaiblissant les puissances, impriales. La France avait t humilie par les Allemands et sa dfaite
contribua dtruire le mythe de son invincibilit impriale. La GrandeBretagne sortit appauvrie et puise de la guerre, o elle avait en outre perdu
la volont de conserver la matrise dun trop vaste empire. peine plus de
deux ans aprs la fin du conflit mondial, elle fut contrainte de se sparer
133

lafrique depuis 1935

du joyau le plus clatant de la Couronne britannique, lempire des Indes.


La guerre contribua aussi renforcer le rle plantaire des tats-Unis et de
lUnion sovitique, dont les ombres se projetaient dsormais bien au-del
de celle de lEurope impriale. Chacune sa faon, les nouvelles superpuissances entreprirent de faire pression sur les premiers colonisateurs, les
Europens, pour les amener dmanteler leurs empires (les superpuissances
avaient leurs propres vises imprialistes pour laprs-guerre).
La naissance de lOrganisation des Nations Unies en 1945 contribua
elle aussi au processus de dcolonisation travers le monde. mesure que
lorganisation internationale devenait plus authentiquement reprsentative de
lhumanit tout entire, le colonialisme devenait de moins en moins lgitime.
Chacun, ou presque, des tats devenus membres des Nations Unies aprs lindpendance de lInde est venu ajouter sa voix celles qui slevaient contre
les vieux systmes impriaux. Et le Conseil de tutelle de lONU devint lun
des principaux groupes de pression contre le colonialisme en gnral.
La raison mme dtre de la guerre, lutte contre la tyrannie et la conqute,
semblait condamner le colonialisme qui ntait, aprs tout, quune forme de
tyrannie et de conqute. Lorsque Winston Churchill et Franklin D. Roosevelt signrent, en aot 1941, la Charte de lAtlantique, ils ne dnonaient
pas seulement linjustice en Europe, bien que cette dernire constitut la
principale proccupation du Premier Ministre britannique. leur insu, ils
signaient du mme coup larrt de mort, pour le restant du xxe sicle, de
lide de lgitimit du colonialisme.
Mais la force dopposition au colonialisme la plus puissante en Afrique
tait forme par les Africains eux-mmes qui commenaient mieux sorganiser, formuler plus nettement leurs exigences et, en dfinitive, mieux
sarmer pour la lutte.
Au cours de cette priode, la rsistance africaine rpond plusieurs
traditions: la tradition guerrire, la tradition du djihd, la tradition de la rvolte
chrtienne, la tradition de la mobilisation non violente et la tradition de la gurilla.
Voyons de plus prs chacune de ces stratgies de rsistance, sans oublier
quelles ntaient pas toujours utilises comme des techniques spares mais
parfois associes pour se renforcer mutuellement.

La tradition guerrire de rsistance


Cette tradition se rattache au concept de rsistance primaire mis en
lumire par lcole dhistoire africaine de Dar es-Salaam. Cette cole
emploie le mot primaire au sens chronologique du terme, pour dsigner
la rsistance qui se manifesta lors de la pntration et de la conqute europennes. Aprs tout, nombre de socits africaines avaient dcid de ne pas
rester passives devant lavance des forces coloniales et de les combattre
mesure quelles gagnaient du terrain. Cette rsistance alla des guerres
ashanti linsurrection des Ndebele, luttes dcrites et commentes dans les
volumes prcdents de lHistoire gnrale de lAfrique de lUNESCO.
Le terme primaire appliqu la rsistance a galement un autre sens:
il ne vise pas exclusivement ce qui a eu lieu une poque antrieure mais aussi
ce qui senracine le plus profondment dans la tradition guerrire autochtone.
134

Cherchez dabord le royaume politique

La signification de primaire est ici davantage culturelle que chronologique.


Les combattants mau-mau de la libert ne se soulevrent contre les Britanniques qu la fin des annes 50, mais ils le firent en sappuyant sur un ensemble
de valeurs guerrires et de croyances religieuses qui appartenaient en propre
aux Kikuyu et incorporaient toute la symbolique des cultures autochtones du
combat, y compris des crmonies complexes de prestation de serment. Dans
ce sens culturel, leur mouvement tait bien primaire.
Un type analogue de symbolisme primordial a pu tre dcel plus tard,
sous des formes plus subtiles, dans les luttes de libration en Afrique australe
o la possession par les esprits ntait pas inconnue des gurilleros: Basil
Davidson a montr quen prtant serment au nom des grands esprits de Chaminuka et de Nehanda, les gurilleros donnaient sens leur combat3.
Avant lindpendance, Nathan Shamuyarira avait dj insist sur
les aspects relevant de la tradition dans la lutte du Zimbabwe: Dans les
campagnes, des runions se transformaient en rassemblements politiques
et davantage encore, [] on faisait revivre le patrimoine ancestral par des
prires et des chants traditionnels, on invoquait les esprits des anctres en
leur demandant de guider et de conduire la nouvelle nation. Christianisme et
civilisation taient relgus larrire-plan et des formes nouvelles de culte
ainsi que des attitudes nouvelles prenaient une importance spectaculaire4.
Joshua Nkomo, le combattant de la libert zimbabwen qui revenait de
ltranger, fut accueilli en 1962 laroport de Salisbury (Harare) par un survivant
de la rsistance de 1896-1899. Le vieil homme lui offrit une hache des esprits,
geste symbolique par lequel il exprimait le legs des traditions martiales5.
Quand la lutte arme commena prendre de lampleur, certaines zones
de combat reurent les noms de mdiums influents, quelques-uns oprant
dailleurs dans les camps de la gurilla. Le lien entre le guerrier et le prophte
a persist durant la lutte pour lmancipation de lAfrique australe au cours
de laquelle les valeurs guerrires ancestrales trouvrent, dans un contexte de
combat moderne, de nouvelles formes dexpression.
Mais la rsistance africaine a parfois t inspire, galement, par dautres
cultures luvre sur le continent et, en particulier, par la force de lIslam.

La tradition du djihd dans la rsistance africaine


Les volumes prcdents de lHistoire gnrale de lAfrique ont montr comment
la tradition du djihd (qui signifie lutte dans la voie de Dieu) fut mobilisee dans la rsistance la pntration impriale par le sultanat de Sokoto au
Nigria, par la Mahdyya au Soudan oriental et par le nationalisme sacralis
de Sayyid Muammad Abdallh assan (ce mollah tonnamment sens).
Lesprit de la Mahdyya a persist au Soudan, sopposant tant limprialisme britannique qu lexpansionnisme gyptien. Les techniques de
la Mahdyya ont volu au fil du temps mais le mouvement na cess de se
caractriser par une profonde tendance anti-imprialiste.
3. B. Davidson, 1969, p. 255.
4. N. M. Shamuyarira, 1965, p. 68-69. Voir aussi T. O. Ranger et J. Weller (dir. publ.), 1975.
5. N. M. Shamuyarira, 1965; T. O. Ranger et J. Weller (dir. publ.), 1975.

135

lafrique depuis 1935

En Algrie, la propension qualifier la population autochtone de musulmane eut pour effet de renforcer les liens entre lislam et le nationalisme.
Les lois racistes dictes par le rgime de Vichy au cours de lt 1942 crrent une forme nouvelle dapartheid dont lAlgrie franaise ne devait jamais
se remettre tout fait. On interdit, en effet, aux Musulmans daccder
aux marchs, aux cinmas et aux plages en mme temps que les Europens.
Dans ses pires outrances, cet apartheid la franaise alla mme jusqu dfendre aux Musulmans de sasseoir aux cts dEuropens.
Une fois lAlgrie dlivre des excs de Vichy, les amliorations
apportes au sort de la population autochtone se rvlrent de pure forme.
En fait, la fin de la seconde guerre mondiale concida avec une des rpressions franaises les plus dures que lAlgrie ait connues. En mai 1945, Stif,
un dfil nationaliste se heurta la police, des meutes clatrent dans la
ville et en Kabylie. La rpression exerce par larme et la police franaise
fit quelque 10000 morts parmi la population algrienne. Un martyre dune
telle ampleur ne pouvait que rallumer la flamme de la tradition du djihd; en
1954, le Front de libration nationale renoua avec le glorieux combat men
au XIXe sicle par le hros algrien Abd al-dir al-Jazairi. Ctait le dbut
de la rvolution algrienne.
La rvolution gyptienne de 1952 tablit un autre type de relation avec
lislam. Dans lesprit du chef de cette rvolution, Gamal Abd al-Nasser,

5.1. Dedan Kimathi, hros du combat des Mau-Mau pour lindpendance, captur le
21 octobre 1956 puis excut.
[Photo: Newslink Africa, Londres.]

136

Cherchez dabord le royaume politique

lgypte se situait au centre de trois cercles: le cercle de lislam, le cercle du


monde arabe et le cercle de lAfrique. La lutte contre limprialisme sinscrivait donc ses yeux dans le contexte de trois forces: la rsistance islamique,
le nationalisme arabe et le panafricanisme.
Gamal Abd al-Nasser, cependant, se mfiait de ce quil considrait
comme les formes les plus extrmes du fondamentalisme islamique, en
particulier du mouvement dit des Frres musulmans. Il dcrta ce mouvement hors la loi et jeta ses chefs en prison. une poque o laffrontement
des idologies devenait de plus en plus vif, lislam tait certes un alli en
puissance dans la lutte contre limprialisme, mais aussi un danger potentiel
pour la stabilit politique du peuple gyptien lui-mme.
Gamal Abd al-Nasser penchait personnellement en faveur dune
mobilisation politique du panarabisme contre le sionisme et limprialisme
occidental. Bien que son panarabisme et un bras arm dirig contre Isral,
la rvolution gyptienne tait centre sur une mobilisation non violente des
masses. Si al-Nasser se refusa, en 1952, autoriser lexcution du roi Frq et
de ses collaborateurs, cest quil pensait quune rvolution ne dans le sang
est voue prir dans le sang.
Dautres nationalistes africains furent beaucoup plus directement
influencs par le Mahatma Mohandas Gandhi, le dirigeant politique indien.
Ils dployaient une stratgie de mobilisation politique non violente, distincte
des forces mobilises par la tradition guerrire et lhritage du djihd mais
renforant leur action.

5.2. Algriens arrts lors des meutes du 8 mai 1945 en Kabylie.


[Photo: Agence nationale de la photographie de presse et dinformation, Alger.]

137

lafrique depuis 1935

La tradition du radicalisme chrtien


Lislam ne fut pas la seule religion se rebeller contre lordre colonial. On
vit aussi une rvolte contre limprialisme occidental natre dans les milieux
chrtiens, ce qui peut paratre paradoxal puisque, sauf en Afrique du Nord
et dans la valle du Nil, le christianisme stait implant sur le continent la
faveur des conqutes europennes. Au XIXe sicle, ce sont parfois des communauts de missionnaires europens qui convainquirent leurs gouvernements de coloniser lAfrique, notamment lAfrique orientale, en invoquant
comme argument la ncessit morale de mettre fin au commerce arabe des
esclaves et de propager lvangile. Dans certains cas, le zle et lenthousiasme des missionnaires balayrent les rticences gouvernementales.
Cette association de limprialisme europen et des missions chrtiennes marqua profondment la politique ducative coloniale. Selon les
colonies, lducation des indignes donna lieu une rpartition diffrente
des tches entre lglise et ltat, mais il ne faisait gure de doute quils
collaboraient une mme entreprise politique. De fait, lducation coloniale
chercha dabord former des Africains aptes devenir matres dcole ou
catchistes. Le jeune Kwame Nkrumah ambitionnait lui-mme de devenir
prtre catholique6.
tant donn cette association entre colonisation europenne et missions
chrtiennes, il parat dautant plus surprenant que les premiers nationalistes
africains modernes soient issus des coles de missionnaires. Cest que cette
association engendra une dialectique au sens quasi hglien de contradiction
au niveau de lide. Les coles de missionnaires favorisrent certes la promotion de lidal chrtien, mais aussi la propagation des idologies laques
occidentales. Parmi les nationalistes africains radicaux forms dans les
coles chrtiennes, figurent des personnalits aussi minentes que Julius
K. Nyerere, Tom Mboya, Eduardo Mondlane, Robert Mugabe, Lopold
Sdar Senghor ou Kwame Nkrumah.
Tous sont plus ou moins des lacs sortis dun moule religieux. Kwame
Nkrumah disait de lui-mme: Je suis la fois marxiste-lniniste et chrtien
sans confession, je ne vois l aucune contradiction7.
Outre ces rebelles africains laques, le christianisme europen a aussi
produit des Africains religieux en rvolte contre lordre euro-chrtien. Parmi
ceux-ci, Simon Kimbangu marqua cette poque. Selon ses adeptes, si Dieu
avait voulu envoyer un message la population noire, pourquoi aurait-il
choisi un messager blanc? Kimbangu voulait rduire le rle de la croix
dangereux quivalent dune idole dans le christianisme. Lafricanisation du christianisme dans une socit matrilinaire, laquelle sest attach
Kimbangu, permit par ailleurs lmergence dune hirarchie fminine au sein
de lglise bien avant les revendications fministes occidentales dans les
grandes glises europennes.
Simon Kimbangu a chrement pay ses croisades religieuses et culturelles. Arrt et emprisonn par les Belges au Congo, il passa trente ans
6. Voir K. Nkrumah, 1957.
7. Ibid.

138

Cherchez dabord le royaume politique

sous les verrous, soit presque autant dannes que Jsus-Christ a passes
sur terre8.
Lglise de Kimbangu traversa non seulement la priode coloniale mais,
galement, acquit suffisamment de crdibilit internationale pour devenir,
dans les annes 80, la premire glise africaine admise au Conseil cumnique des glises. Elle rassemblait alors environ 4 millions de fidles, nombre,
notons-le, suprieur celui des adeptes de Jsus aux trois premiers sicles de
lre chrtienne.
Comme on le verra au chapitre 17, le mouvement des glises spara
tistes et millnaristes constitue lun des aspects de la lutte de lAfrique colonise pour retrouver son identit et dfendre sa dignit culturelle. Certains
mouvements taient plus modrs que dautres, mais tous sinscrivaient
dans le contexte de la rvolte de lAfrique contre le racisme et la domination
trangre sur les affaires aussi bien religieuses que laques.
Quel rle jourent les principales glises chrtiennes dans la lutte contre
limprialisme? Leur contribution la dcolonisation se borna-t-elle la formation de personnalits laques comme Nkrumah et Mugabe dans les
coles des missions et aux mouvements religieux sparatistes comme celui
de Simon Kimbangu ?
Les grandes glises occidentales furent assurment lentes sassocier
la lutte contre le racisme et limprialisme en Afrique. Toutefois, certains de
leurs membres se sont levs trs tt contre loppression et, par la suite, les
premiers laurats africains de prix Nobel seront de fervents chrtiens rvolts
par le racisme: le chef Albert Luthuli et lvque (maintenant archevque)
Desmond Tutu, tous deux sud-africains. Cest mme des glises rformes
nerlandaises dAfrique du Sud que slevrent, au fil du temps, quelquesunes des voix les plus loquentes contre lapartheid, la plus vibrante, partir
du milieu des annes 70, tant peut-tre celle du rvrend Alan Boeasak.
Auparavant, cest un notable de lglise dcosse, Hastings Banda, qui avait
conduit la transformation du Nyasaland colonis en Malawi indpendant.
La contribution du christianisme la dcolonisation a donc revtu essentiellement trois formes: celle de la formation des laques issus des coles
des missions (la tradition de Nkrumah); celle du sparatisme chrtien (la
tradition de Kimbangu); celle, enfin, de la radicalisation des dirigeants des
glises chrtiennes (la tradition de larchevque Desmond Tutu).

La stratgie de la mobilisation politique non violente


Cest entre 1906 et 1908 que le Mahatma Mohandas Gandhi conduisit la premire campagne de dsobissance civile lance en Afrique du Sud; elle tait
dirige contre les mesures discriminatoires du Transvaal visant les Indiens.
Ce mouvement est lorigine dune tradition spcifique de rsistance qui
stendit bien au-del de lAfrique du Sud. Dans les annes50, lAfrican
National Congress et le South African Indian Congress sefforcrent de coordonner la lutte des Africains, des Indiens et des Mtis en une campagne de
8. Voir aussi, ci-aprs, le chapitre 17 et A. A. Boahen (dir. publ.), 1987.

139

lafrique depuis 1935

5.3. Kwame Nkrumah laube de lindpendance du Ghana, au Old Polo Ground, le 5 mars
1957.
[Source: publi grce lInformation Services Department du Gouvernement du Ghana.]

140

Cherchez dabord le royaume politique

masse contre la lgislation relative aux laissez-passer, le Group Areas Act, qui
organisait la sgrgation, et le Bantu Authorities Act, qui visait promouvoir
la retribalisation des Africains. Cette campagne fut un succs en tant
quexpression de la solidant entre victimes de loppression, mais un chec
au regard des objectifs quelle poursuivait contre les oppresseurs.
En Afrique de lOuest, Kwame Nkrumah fut lui aussi fascin par les
ides du Mahatma Mohandas Gandhi. Sa stratgie de laction positive
pour une plus grande libert en Cte-de-lOr sinspirait directement des
stratgies gandhiennes de la satyagraha (force dme)9.
Parmi les disciples de Gandhi pendant la priode coloniale, on trouve
Kenneth Kaunda. Il reconnaissait que, compte tenu du racisme et de la
situation coloniale rgnant en Rhodsie du Nord, ceux qui se voyaient
refuser tout autre moyen damliorer leur sort pouvaient tre tents par la
violence comme stratgie du dsespoir. Mais il insistait sur la ncessit de
recourir la rsistance passive ou la dsobissance civile: Je ne saurais
prendre part quelque campagne [violente] que ce soit. Je rejette catgoriquement la violence sous toutes ses formes en tant que solution notre problme10.
Lopposition africaine la lutte arme se manifesta aussi clairement
la premire Confrence des peuples africains, tenue en 1958 dans le Ghana
devenu indpendant. Les Algriens alors engags dans une lutte arme
contre la France eurent beaucoup de difficults obtenir, cette confrence dAccra, le soutien de lAfrique leur combat. Cette rebuffade subie
par les combattants de la rsistance algrienne tait imputable la combinaison de gandhisme et de francophilie qui animait certains des participants.
Dans lensemble, les stratgies gandhiennes de libration cessrent
dtre appliques en Afrique la fin des annes 50. Une fois lAlgrie devenue
indpendante, en 1962, il apparut lvidence que les colonies portugaises
et les territoires o le pouvoir tait dtenu par des minorits blanches solidement tablies seraient extrmement difficiles librer pacifiquement. Dans
un cas comme dans lautre, les mthodes de dsobissance civile de Gandhi
navaient gure de chances de succs. Elles naboutiraient, au contraire,
quau dclenchement de repressions impitoyables et mme des massacres
de civils sans armes, ce que le massacre de Sharpeville, en mars 1960, avait
dj bien fait comprendre. Presque exactement un an plus tard, dbutait en
Angola le nouveau soulvement contre les Portugais. Lre de la lutte de
libration arme proprement dite souvrait en Afrique australe.

La stratgie de la lutte arme de libration


De toutes les stratgies de dcolonisation appliques en Afrique, les plus
internationales furent celles qui exigeaient des armes modernes et perfectionnes. La tradition guerrire (telle quelle se manifesta dans la guerre
des Mau-Mau) pouvait sappuyer principalement sur des bases logistiques
locales et employer des armes de fabrication artisanale. La tradition du
9. Voir K. Nkrumah, 1957.
10. K. Kaunda et C. Morris, 1960. Soulign dans louvrage original.

141

lafrique depuis 1935

djihd tait davantage lie des forces internationales (islamiques, en


loccurrence), mais demeurait largement circonscrite au cadre africain. La
stratgie du radicalisme chrtien et de la mobilisation politique non violente, mme si elle subit linfluence de Gandhi, se concrtisa en dfinitive
par des processus nationaux singuliers dans les colonies concernes.
Mais les luttes armes de type plus moderne dans les colonies portugaises, en Afrique australe et en Algrie furent des conflits fortement
internationaliss. De nombreux pays tiers se mlrent ces confrontations
de diverses faons, allant du soutien financier et de la fourniture darmes
jusqu une participation effective par lenvoi de troupes.
Si lUnion sovitique et ses allis ntaient pas intervenus dans les luttes
de lAfrique australe, la libration de cette rgion aurait pu tre retarde
encore au moins dune gnration. Les armes perfectionnes utilises par
les Africains en Afrique australe notamment les missiles sol-air employs
dans les guerres du Zimbabwe provenaient en gnral de pays socialistes.
Quant lintervention des troupes cubaines dans la lutte pour la dfense de
la souverainet de lAngola, elle constitua le plus fort soutien extrieur une
guerre de libration africaine.
Mais la participation dlments extrieurs ne bnficia pas seulement
aux combattants des forces de libration; le mme phnomne se produisit
dans le camp des oppresseurs coloniaux et racistes. LOrganisation du Trait
de lAtlantique Nord a longtemps subventionn, directement ou indirectement, la rpression obstine exerce par les Portugais dans leurs colonies et
des armes de cette organisation furent utilises contre des combattants des
forces de libration africaines.
Du point de vue du soutien extrieur, il est particulirement clairant
de comparer les engagements respectifs de Cuba et dIsral en Afrique australe, surtout partir des annes 70. Les deux pays sont considrs comme
des parias dans leur rgion Cuba est le paria de lhmisphre occidental
et Isral celui du Moyen-Orient. Chacun deux est troitement li une
superpuissance Cuba lUnion sovitique et Isral aux tats-Unis. Cuba
comme Isral ont t mls des conflits aux implications mondiales: John
F. Kennedy brandit la menace de guerre nuclaire lors de la crise des missiles
de Cuba en 1962; en octobre 1973, le prsident Richard Nixon ordonna une
alerte nuclaire gnrale pour la dfense dIsral au moment de la guerre au
Moyen-Orient. Cuba et Isral sont donc deux petits pays qui ont attir sur
eux lattention du monde entier et, lchelon rgional, ils ont lun et lautre
t des facteurs de conflits avec leurs voisins.
Cependant, si ces deux pays prsentent un certain nombre de traits communs, ils jourent en Afrique australe des rles rigoureusement opposs.
Cuba prit part linstruction des combattants noirs des forces de libration; Isral forma des troupes contre-rvolutionnaires en Afrique du Sud.
Cuba fournit des services de vulgarisation agricole aux paysans angolais;
Isral prta son aide la ralisation du programme nuclaire sud-africain,
y compris pour la mise au point de la bombe atomique11, et entretint dans
11. Sur le programme nuclaire sud-africain, voir R. W. Walters, 1987.

142

Cherchez dabord le royaume politique

dautres domaines militaires une collaboration pousse avec la Rpublique


sud-africaine, malgr la rsolution des Nations Unies prohibant la livraison
darmes au rgime de Pretoria. Pour rsumer cette comparaison, on peut dire
quIsral sest conduit en alli de fait de la suprmatie blanche alors que Cuba,
sous lautorit de Fidel Castro, a particip au mouvement de libration noire.
Dans lensemble, la lutte arme en Afrique australe a t jusqu prsent couronne de succs. Contre les Portugais, elle a pris la forme dune
guerre dusure qui a fini par provoquer, au Portugal, le coup dtat davril
1974 suivi sans dlai dun effondrement rapide de lEmpire portugais.
Elle a abouti lindpendance du Zimbabwe en 1980 et celle de la Namibie en 1990.
Mais peut-on sattendre ce quune fois obtenu le royaume politique, tout le reste soit donn par surcrot lAfrique du Sud? On ne
saurait prtendre quailleurs en Afrique la souverainet politique a inluctablement conduit dautres ralisations. Comme nous lavons indiqu
plus haut, lindpendance politique tait une condition ncessaire mais
certainement pas suffisante pour raliser plus compltement les aspirations
africaines. Dans des pays ravags conomiquement, comme le Ghana,
et dans dautres politiquement dvasts, comme lOuganda, un principe
contraire, nous lavons dit, semble plutt se vrifier; ce principe pourrait
snoncer ainsi: Cherchez dabord le royaume politique et tout le reste
vous sera retir.
Mais il faut ici nous accorder un temps de rflexion. La libert du Ghana,
selon Kwame Nkrumah, navait pas de sens sans la libert de lensemble de
lAfrique. Par royaume politique entendait-il simplement lindpendance
de chaque pays africain? Ou bien ce panafricaniste convaincu visait-il plutt
la libration complte du continent pris dans sa globalit ?
tant donn sa philosophie politique, il parat plus probable quil envisageait une progression sarticulant ainsi:
lindpendance de chaque pays africain aidera lindpendance suivante,
selon une approche par tapes de la dcolonisation politique;
lorsque lAfrique entire sera dcolonise, le royaume politique du
continent aura des chances dtre complt par tout le reste.
Sil est bien vrai que les premiers coups de feu ont t tirs dans la lutte en
Afrique du Sud, dernier bastion de lordre impos par la minorit blanche,
nous devons prsent examiner de plus prs cette dernire tape de la
qute du royaume politique, derrire laquelle se dessine une transformation de la relation entre racisme et capitalisme en Afrique.

La rvolution et le royaume politique


La possible dissolution de lalliance entre racisme et capitalisme en Afrique
du Sud constitue la caractristique centrale de la priode actuelle. Capitalisme et apartheid sont-ils en train de devenir incompatibles? Si lapartheid
risque de ne pas se relever de la rupture de leur alliance, le capitalisme en
Afrique du Sud peut trs bien, lui, demeurer intact une fois la lutte termine. Le royaume politique pourrait alors ne pas connatre le socialisme.
143

lafrique depuis 1935

Si nous assistons bien, depuis 1980 en Afrique du Sud, aux dbuts dune
rvolution naissante, combien de temps lui faudra-t-il pour parvenir maturit? quand la victoire ?
Les optimistes ne manqueront pas de relever des similitudes avec la
rvolution thiopienne de 1974 ou la rvolution iranienne de 1979, qui commencrent toutes deux par des manifestations de rues et se dvelopprent
jusquau succs total. LIran et lthiopie prrvolutionnaires vivaient lun
et lautre sous le rgne dune alliance entre un rgime intrieur fodal et le
capitalisme international. En un sens, les deux rgimes en place en Iran et
en thiopie taient tablis depuis des sicles et des sicles et, cependant,
ils furent renverss au terme de quelques mois de manifestations. Lalliance
entre le fodalisme intrieur et le capitalisme international seffondra rapidement.
Lapartheid rsistera certainement plus longtemps que les rgimes du
shah et de Hal Slassi, mais la suprmatie raciale nest pas non plus invincible. Elle sera renverse, mais non sous la pression de la rue ou par lintervention extrieure darmes africaines. Seule une lutte organise de lintrieur
viendra bout de lapartheid. Les armes africaines susceptibles dintervenir
de lextrieur sont certes organises mais, par dfinition, elles nagiraient pas
de lintrieur. Les manifestations de rues dans les villes dAfrique du Sud,
quant elles, ne constituent pas encore une forme de lutte organise. Des
tats africains peuvent appuyer, nourrir et armer les membres dun front
intrieur de libration, les manifestations peuvent rendre les banlieues noires
ingouvernables, mais sans une gurilla interne organise avec ses combattants
et ses saboteurs, la victoire ne saurait tre obtenue.
Des sanctions conomiques internationales pourraient-elles amener
le changement dcisif? Il faut distinguer les sanctions ou le boycottage de
nature expressive et les sanctions ou le boycottage de caractre instrumental.
Le boycottage expressif est un jugement moral; le boycottage instrumental
se veut un outil politique. Les sanctions internationales naboutiront pas,
elles seules, ltablissement dun systme fond sur le suffrage universel.
Les boycottages expressifs sont de nature remonter le moral des opprims,
les boycottages instrumentaux de lOccident peuvent inciter le rgime se
libraliser, mais pas au point dinstaurer un systme rellement dmocra
tique. La lutte arme, mene de lintrieur, est done appele demeurer le
noyau de la rvolution.
Et les armes nuclaires de lAfrique du Sud? Ne vont-elles pas protger
le rgime de lapartheid? Il y a un quart de sicle, Kwame Nkrumah avertissait lAfrique que deux pes de Damocls taient suspendues au-dessus
delle: le racisme, dune part, larme nuclaire entre des mains hostiles,
dautre part. lpoque, les Franais exprimentaient leurs armes atomiques
dans le Sahara. Le nord de lAfrique subissait donc une profanation nuclaire
et le sud un viol racial. Plus tard, la France aida Isral mettre au point ses
propres moyens nuclaires, Demona, et Isral son tour aida lAfrique du
Sud se doter de larme nuclaire. Mais larmement nuclaire dont dispose
le rgime peut-il changer quoi que ce soit au sort rserv lapartheid? La
rponse est: Non, ou plus exactement: Pas grand-chose.
144

Cherchez dabord le royaume politique

LAfrique du Sud peut utiliser son statut de puissance nuclaire pour


intimider des tats voisins ou dissuader des pays comme le Nigria, mais elle
ne peut employer ses armes nuclaires dans les rues de Soweto. Lemploi de
larme nuclaire lintrieur du pays dclencherait un processus qui constitue lun des deux cauchemars du rgime, non pas celui de laccroissement
continu du nombre de Noirs mais celui du dpart massif des Blancs.
Si lapartheid ne peut tre sauv par larme nuclaire, le sera-t-il par son
alliance avec le capitalisme? A vrai dire, cette alliance est actuellement trs
compromise. Lorsque le racisme nuit trop au fonctionnement des lois de
loffre et de la demande et lorsque le racisme conomique perd son efficacit, le capitalisme tend se sentir trahi. Cest ce qui arriva lpoque de la
traite des esclaves. Le capitalisme assit un temps sa prosprit sur lesclavage
puis, mesure que lefficacit des techniques augmentait, le recours une
main-duvre asservie se justifia de moins en moins par rapport au travail
salari. De principale puissance esclavagiste au XVIIIe sicle, la Grande-Bretagne devint ainsi la principale puissance abolitionniste du XIXe. De mme,
lalliance entre le capitalisme et lapartheid tait justifie ft-ce courte
vue sur le plan conomique jusqu ces derniers temps et elle est compromise aujourdhui parce que le capitalisme pourrait tirer profit de labolition
de lapartheid.
Premirement, le pouvoir dachat des Noirs pourrait dsormais saccrotre dans des proportions spectaculaires pour peu que le systme devienne
conomiquement plus quitable. Deuximement, le niveau de comptence
des Noirs sest lev, de sorte que les forces de production pourraient tre
employes de faon plus efficace quauparavant. Troisimement, une amlioration du systme dducation et de formation des Noirs pourrait faire
brve chance de lAfrique du Sud une sorte dAustralie noire un pays
riche et fortement industrialis. Quatrimement, lopposition lapartheid
cre actuellement un climat dinstabilit malsain pour le capitalisme. Cinquimement, linstabilit engendre son tour lincertitude, or linvestissement capitaliste exige que lavenir soit relativement prvisible.
En outre, lescalade de la rpression en Afrique du Sud scandalise dimportantes fractions de lopinion publique occidentale, et ces groupes commencent faire pression sur les entreprises commerciales et les chanes de
magasins. Parmi les grandes socits occidentales qui ont dsinvesti figurent
notamment IBM, General Motors, la Barclays Bank, Coca-Cola et Kodak.
Avant elles, de nombreuses institutions avaient ferm leurs comptes la
Barclays Bank, suivant en cela lexemple donn par le Nigria il y a quelques
annes.
Enfin, les milieux daffaires redoutent quune lutte prolonge contre
le racisme ne dgnre en un combat contre le capitalisme, par suite
dune radicalisation du mouvement activiste (comme cela sest produit
en Angola, au Mozambique et, dans une certaine mesure, au Zimbabwe).
Tt ou tard, le capitalisme devra rduire ses pertes et rompre ses liens
avec lapartheid. Dans une situation en pleine volution, il doit protger
ses intrts.
145

lafrique depuis 1935

Mais quel sera lavenir du capitalisme en Afrique du Sud aprs la dfaite


de lapartheid? Sommes-nous assurs que le socialisme viendra couronner
le royaume politique? Pour le meilleur ou pour le pire, une victoire contre
lapartheid ne signifiera pas ncessairement une victoire contre le capitalisme.
Une fois quil a atteint un certain degr de dveloppement, le capitalisme
devient quasiment irrversible.
Karl Marx pensait que le capitalisme correspondait un stade de dveloppement antrieur au socialisme: quand le dveloppement capitaliste
atteindrait son apoge, il dboucherait sur une rvolution socialiste. Mais
lhistoire rcente montre quau-del dun certain stade du dveloppement
capitaliste, une rvolution communiste est peu prs impossible moins
dtre impose de lextrieur. Les tats-Unis et la plupart des pays dEurope
occidentale ont atteint ce stade.
Mais pourquoi une rvolution communiste serait-elle impossible dans
un pays industriel avanc de type capitaliste? Les prvisions de Marx
concernant laugmentation continue du proltariat ne se sont pas ralises
dans les grands pays capitalistes, cest au contraire la bourgeoisie qui a
augment. De mme, la pauprisation croissante prvue par Marx ne sest
pas non plus produite. Les travailleurs ne sont pas devenus plus pauvres
mais plus riches; quant aux plus pauvres, ils ne travaillent pas du tout (tout
au plus forment-ils un lumpenproltariat). Les travailleurs occidentaux
ont beaucoup plus perdre que leurs chanes: ils ont leur voiture, leurs
actions, leur poste de tlvision, leur bateau La conscience de classe
ne la pas emport sur la conscience nationale; au contraire, lanticommunisme est li au patriotisme de la classe ouvrire occidentale. Marx a sousestim laptitude du capitalisme coopter, convertir et corrompre autrui
pour obtenir son appui, ce dont est parfaitement capable un capitalisme
prospre.
LAfrique du Sud a-t-elle atteint ce stade du capitalisme irrversible,
limage de la plupart des pays occidentaux? Il semble que non. Aussi, dirige
par les Noirs, aurait-elle la possibilit soit de poursuivre sa route en tant que
systme capitaliste (mais sans racisme), soit de sengager sur une voie socialiste de dveloppement.
Ny a-t-il aucun espoir de voir le socialisme couronner le royaume
politique sud-africain? Et si oui, quels sont les facteurs qui prdisposeraient lAfrique du Sud au socialisme aprs laccession au pouvoir de la
majorit noire? Premirement, une radicalisation rsultant dune lutte
prolonge pourrait entraner lAfrique du Sud noire vers le socialisme.
Deuximement, la polarisation des classes qui sest cre la suite de la
polarisation raciale pourrait contribuer une socialisation de lAfrique du
Sud de laprs-apartheid. Troisimement, la forte urbanisation du pays est
un facteur propice linstauration du socialisme moderne. Quatrimement, lexistence dun proltariat noir important, si lembourgeoisement
est enray, peut favoriser ldification du socialisme. Cinquimement,
cette idee de lhomme blanc que chaque nationaliste noir est un marxiste
pourrait, la longue, finir par se raliser. Quant la bombe atomique, elle
146

Cherchez dabord le royaume politique

pourrait faire dune Afrique du Sud gouverne par les Noirs la premire
puissance noire dote dun armement nuclaire avant la fin du XXe sicle.
Nulle part ailleurs en Afrique, le royaume politique ne peut recevoir
autant en partage quen Afrique du Sud. La puissante industrialisation
cre par la main-duvre noire et la technique occidentale, les normes
ressources minrales dont la nature a dot le pays, la discipline forge dans
la longue lutte des Africains pour la justice et les atouts nouveaux que
confre le statut de puissance nuclaire constituent autant de facteurs de
nature renforcer considrablement la signification dun royaume politique
sud-africain dont les destines seraient entre les mains de la majorit avant
la fin de ce sicle.
Le jour o toute la richesse de lAfrique sera effectivement place sous
lautorit souveraine de lAfrique du Cap au Caire, de Dar es-Salaam
Dakar , on pourra enfin juger en toute rigueur lexhortation imprissable
de Kwame Nkrumah: Cherchez dabord le royaume politique, et tout le
reste vous sera donn par surcrot.

147

chapitre

LAfrique septentrionale
et la corne de lAfrique
Ivan Hrbek*

la fin de la seconde guerre mondiale, aucun pays de la rgion nchappait un contrle politique et militaire exerc par des trangers. Mme
dans les tats officiellement indpendants comme lthiopie et lgypte,
une forte prsence militaire britannique influait sur la vie politique. La
disparition de lItalie en tant que puissance coloniale est une autre caractristique de laprs-guerre. Toutes ses anciennes colonies la Somalie,
lrythre et la Libye ont t conquises pendant la guerre par les
Allis et sont restes sous occupation militaire britannique, ou franaise
dans le cas du Fezzn libyen. Leur avenir devait tre dcid au niveau
international.

Le Maghreb
Bien que la dfaite de 1940 ait srieusement affaibli lautorit de la France
dans les trois pays du Maghreb quelle contrlait, les gouvernements
franais de laprs-guerre ont, sans exception, fait tout ce quils pouvaient
pour la rtablir. lls sont mme alls jusqu mettre en place un rgime
caractris par une oppression plus forte aprs une guerre censment
livre pour librer les peuples de la domination trangre. Cette attitude
rigide conduisit la dsastreuse guerre coloniale en Indochine franaise
(sur le territoire de lactuel Viet Nam) dont la population trouvait tout
* Dcd en 1993.

149

lafrique depuis 1935

fait injuste que les Franais veuillent roccuper une colonie quils avaient
d cder aux Japonais. Bien que la catastrophe militaire de Din Bin Phu
ait, en 1954, amen les reprsentants de la France sasseoir, Genve,
une table de confrence o elle renona son empire colonial en Asie
du Sud-Est, les politiciens franais comme les Bourbons nont rien
appris des leons de lhistoire1. Des rformes uniquement destines
donner le change ont certes t opres dans les trois pays du Maghreb
mais la situation coloniale de dpendance, dexploitation et de privation
des liberts politiques, avec en outre un lment particulier darrogance
culturelle franaise, est reste inchange. Nous avons vu au chapitre 2
comment ladministration coloniale franaise avait ragi, pendant les dernires annes de la guerre et aussitt aprs, la vague de protestations
nationales laquelle elle a t confronte.

Le Maroc
Chacun des trois pays a d subir sa propre version du martyre avant daccder lindpendance. Un discours prononc Tanger en avril 1947 par le
sultan Mohammed ibn Ysuf redynamisa le mouvement nationaliste marocain2. Ce discours voquait lavenir brillant du pays, ses droits inalinables
et sa fidlit lislam et au monde arabe. Le rsident gnral franais avait
espr entendre quelques mots de reconnaissance et de gratitude envers la
France, mais aucun compliment de ce type ne lui fut adress. partir de
cette poque, le sultan fut la fois au centre et lavant-garde de la lutte
pour lindpendance. Son discours dclencha une srie de manifestations
et de grves anticoloniales. Ces grves, qui clatrent entre 1947 et 1952,
montrrent que les travailleurs taient dsormais bien organiss et pleinement intgrs dans le mouvement nationaliste.
En octobre 1950, loccasion dun voyage Paris, le sultan demanda
au Gouvernement franais lautonomie politique et conomique, llargissement des droits constitutionnels et politiques du gouvernement
chrifien et la rvision gnrale des relations franco-marocaines, mais en
vain. Les six tats arabes indpendants demandrent lOrganisation
des Nations Unies dinscrire la question marocaine lordre du jour de
la sixime session de lAssemble gnrale, tenue en 1951; ils eurent
beau rpter leur proposition lanne suivante, les puissances coloniales
refusrent mme de simplement discuter la revendication lgitime dindpendance du Maroc.
Reconnaissant que le rle du sultan tait primordial, les Franais dcidrent, en 1953, de le dtrner en utilisant cette fin linfluence quexerait le puissant pacha de Marrakech, Thm al-Glw, sur les dirigeants
fodaux de certaines abla berbres ainsi que celle de quelques dirigeants
1. Sur lhistoire du Maghreb de laprs-guerre, voir R. Le Tourneau, 1962; S. Amin, 1965, 1970a
et 1970b.
2. Sur la lutte des Marocains pour leur indpendance, voir A. al-Fs, 1954; A. Ayache, 1956;
D. E. Ashford, 1961; J.-L. Mige, 1966; J. Waterbury, 1970 et 1975.

150

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

religieux. Le 14 aot 1953, ce groupe sans aucun fondement juridique


en droit islamique ou marocain3 dclara que Mohammed ibn Ysuf tait
indigne du trne et proclama sultan son cousin, Mohammed ibn Arafa,
vieil homme nayant aucune exprience politique. La conspiration ourdie par la rsidence, les colons franais du Maroc et les milieux de la haute
finance Paris nobtint pas les rsultats escompts; aprs la dportation
du sultan en Corse, puis Madagascar, le pays entier se dressa presque
unanimement contre le colonialisme.
La lutte nationale prit diverses formes. Le parti de lIstill fonda une
organisation secrte; parmi les organisations de mme nature, la plus importante tait un mouvement de gauche, Le Croissant noir. Les grves et les
manifestations de rues se multiplirent dans les villes; les Marocains boycottaient les produits franais; les gens refusaient de participer aux prires
du vendredi o ils taient censs rendre hommage au nom du sultan dsign
par les Franais. Dans le Rf et le Moyen-Atlas, la population rurale berbre
forma une Arme de libration et attaqua des postes militaires et des
casernes. Les annes 1954 et 1955 marqurent un temps fort du combat des
Marocains pour lindpendance.
En 1955, la violence gnrale saccrut tel point que, devant lincapacit de la police et des groupes contre-rvolutionnaires des colons franais, malgr le terrorisme auquel ils se livraient, arrter le mouvement
de libration qui exigeait unanimement le retour du sultan lgitime
, le gouvernement franais fut oblig de modifier sa politique lgard
du Maroc. Entre-temps, la guerre en Algrie tait devenue un problme
srieux, alors que lexprience rcente de la dfaite au Viet Nam montrait
que larme franaise tait incapable de faire face un large mouvement
populaire. En aot 1955, les premires ngociations avec divers reprsentants des courants politiques marocains, y compris lIstill, sengagrent
Aix-les-Bains et le gnral Catroux fut envoy Madagascar pour prendre
les dispositions ncessaires au retour du sultan. Ensuite, les vnements se
prcipitrent: Mohammed ibn Arafa dut abdiquer et al-Glw, abandonn
par ses matres, publia en octobre une proclamation inattendue dallgeance
envers Mohammed ibn Ysuf.
Aprs un sjour de quelques semaines en France, pendant lequel furent
ngocies les conditions dabolition du protectorat, Mohammed ibn Ysuf
qui deviendra en 1957 le roi Mohammed V rentra triomphalement dans
son pays le 26 novembre 1955, acclam par des millions de ses sujets venus
en masse Rabat. Sb Bekki forma le premier gouvernement marocain
indpendant qui acheva les ngociations avec les Franais. Lindpendance
du Maroc fut proclame le 2 mars 1956.
Un mois aprs, le 7 avril, le protectorat espagnol sur la zone septentrionale fut aboli et la rgion intgre au royaume du Maroc; en juillet de
la mme anne, la zone internationale de Tanger connut le mme sort.
3. Sur lincapacit lgale dal-Glw en tant que propritaire de maisons closes, voir lintelligent
essai de L. Massignon, 1962, p. 250-264.

151

lafrique depuis 1935

Ainsi, lensemble du Maroc prcolonial tait runi en un tat, lexception


des enclaves espagnoles dIfni, Melilla et Ceuta. Si Ifni fut rintgre en
1968, les deux autres enclaves sont restes sous domination trangre et
font lobjet de revendications ritres du Maroc auprs du Gouvernement
espagnol.

La Tunisie
Lindpendance du Maroc fut bientt suivie de celle de la Tunisie. La
lutte de libration se droula dans les deux pays selon un certain paralllisme. Elle sest, dans les deux cas, oppose la mme puissance
coloniale, heurte une influente communaut franaise de colons et, ce
qui nest pas le moins important, inscrite dans un mme contexte international4. Les diffrences entre les deux processus ne sont pas pour autant
ngligeables. Les syndicats anims par un brillant organisateur, Farht
Hshed prirent part trs tt la lutte des Tunisiens. Ces derniers
purent ensuite passer progressivement dune participation partielle au
gouvernement lautonomie interne. Mais il faut aussi noter la srieuse
scission intervenue au sein de la direction du No-Destour entre Habib
Bourguiba et al ben Ysuf, ainsi que la passivit relative du bey, chef
officiel de ltat.
Aprs la fondation, en aot 1947, du Front national tunisien, la pression sur les Franais sintensifia avec de nombreuses grves et manifestations o lexigence de meilleures conditions de vie saccompagnait de la
revendication de lindpendance politique. Entre 1945 et 1955, le niveau
de vie des masses connut une dgradation gnrale; certaines rgions du
pays souffrirent de la famine. En 1949, une fois Bourguiba revenu dun
exil volontaire (1945-1949), la direction du No-Destour franchit une
tape majeure en laborant une stratgie de lutte pour lindpendance. Si
laccession totale celle-ci tait le but ultime recherch par tous les Tunisiens, Bourguiba conscient de la force de lopposition franaise une
indpendance immdiate tait prt des compromis tactiques afin de
parvenir progressivement son but. Les Franais acceptrent dabord de
ngocier la question de lautonomie interne partielle et, en aot 1950, un
nouveau gouvernement fut form sous la direction de Muammad Chenik;
il se composait dun nombre gal de ministres franais et tunisiens. Mais
alors que les Franais estimaient que ctait la dernire concession quils
pouvaient faire sans perdre le contrle du pays, le No-Destour formula
bientt de nouvelles exigences. Cela conduisit, en 1951, une nouvelle
crise, la France ayant rejet la revendication dun parlement tunisien. Ce
rejet tait davantage d la pression des colons franais qu une volont
politique de Paris. Cette caractristique particulire linfluence des
colons sur la politique coloniale franaise de la IVe Rpublique se
retrouve dans tous les pays du Maghreb. Cela eut, dans tous ces pays, des
4. H. Bourguiba, 1954; D. L. Ling, 1967; A. Kassab, 1976.

152

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

effets tragiques pour la population opprime et, long terme, catastrophiques pour les colons blancs eux-mmes. Au dbut de 1952, la France mit
fin de nouvelles ngociations avec les nationalistes tunisiens, interdit le
congrs du No-Destour et arrta, parmi de nombreuses autres personnes,
aussi bien le radical Bourguiba que le modr Chenik. Certains militants
dont al ben Ysuf, deuxime homme fort du No-Destour, senfuirent
au Caire. la fin de la mme anne, le dirigeant syndical Fart Hshed
fut assassin, probablement par lorganisation terroriste clandestine des
colons, la Main rouge.
Bien que les Franais aient durci la rpression, manifestations et grves
se poursuivirent dans les villes. Au cours du premier trimestre de 1954, le
mcontentement gnral suscit par la domination coloniale stendit aux
districts ruraux. Pour la premire fois dans lhistoire moderne de la Tunisie,
les paysans eux-mmes constiturent des groupes arms de fellagha pour
attaquer les colons europens, saboter les moyens de communication (en
coupant les fils, en faisant drailler les trains) et combattre de petites units
franaises. Loin de se limiter des districts priphriques, ces actions se
concentrrent dans la pninsule du cap Bon et le nord du pays. Les fermes
des colons durent tre protges par des chars; les oprations massives de
nettoyage lances par la police et larme franaises ne russirent pas arrter linsurrection.
Au beau milieu de cette priode de plus en plus difficile survinrent le
choc de la dfaite franaise Din Bin Phu (7 mai 1954) et la crise politique Paris dbouchant sur la formation du gouvernement Mends France.
Les nouveaux responsables politiques dcidrent de reprendre les ngociations avec les nationalistes tunisiens; Bourguiba et dautres personnes
furent librs en hte, puis rentrrent dans leur pays. Les Franais offrirent
la Tunisie lautonomie interne, gardant pour eux-mmes le contrle des
forces armes et de la politique trangre. Les ngociations ne sachevrent
quen juin 1955. La Tunisie obtint lautonomie interne, mais en sengageant sauvegarder les intrts franais et maintenir une relation troite
avec la France. Celle-ci continuait de contrler la politique trangre, la
dfense et mme la scurit intrieure. La Convention franco-tunisienne
tait trs en de des aspirations du peuple tunisien mais Bourguiba, fort de
sa longue exprience, savait que, dans les circonstances de lpoque, il tait
impossible dobtenir plus de la France en ngociant, de sorte quil accepta
cet accord, entranant avec lui la majorit du No-Destour. Lopposition
tait reprsente par le groupe de gauche dirig par al ben Ysuf qui,
revenu du Caire, prconisait la poursuite de la lutte arme afin de forcer la
France reconnatre la pleine indpendance de la Tunisie. Lors du conflit
qui en rsulta, Bourguiba russit entraner la majorit des membres du
No-Destour. Au congrs du parti tenu en novembre 1955, al ben Ysuf
fut exclu en raison de son opposition la Convention. Bien que le congrs
du parti ait exprim lopinion que le peuple tunisien poursuivrait sa lutte
jusqu la pleine indpendance du pays, le compromis de juin 1955 et
lexclusion de Ben Ysuf montrrent que dsormais, le parti suivrait une
politique modre et non radicale.
153

lafrique depuis 1935

6.1. Congrs du No-Destour en novembre 1955. Au centre, Habib Bourguiba.


[Photo: AFP Photo, Paris.]

Mais la priode dautonomie interne ne dura pas longtemps. En raison de limpact des vnements du Maroc et, surtout, du dbut de la guerre
dAlgrie, la France accepta de ngocier pour sauvegarder autant que possible ses intrts conomiques et stratgiques. Aprs un mois de pourparlers
Paris, un protocole reconnaissant la pleine souverainet tunisienne fut
sign le 20 mars 1956: aprs soixante-quinze ans de domination coloniale,
la Tunisie rentrait dans la communaut des nations libres du monde.

La guerre dAlgrie5
Le processus de libration au Maroc et en Tunisie fut acclr, comme
nous lavons dj fait remarquer, par le dclenchement de la guerre en
Algrie, une des guerres les plus pres et les plus longues jamais menes
contre le colonialisme en Afrique. Cela sexplique par lobstination
des Franais rester matres du pays et par la dtermination du peuple
algrien conqurir sa libert. Dans le cas du Maroc et de la Tunisie,
5. Les ouvrages les plus importants parmi labondante littrature consacre ce sujet sont les
suivants: F. Abbs, 1962; A. Nouschi, 1962; M. Lacheraf, 1963; G. C. Gordon, 1966; Y. Courrirc, 1968-1972; J.-C. Vatin, 1974; C.-R. Ageron, 1979; M. Kaddache, s. d.; A. K. Saadallah,
1981.

154

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

certains dirigeants franais acceptrent des compromis et rpondirent


positivement, bien que tardivement et contrecur, aux exigences des
nationalistes. Mais suivre une politique analogue en Algrie fut, pendant
longtemps, absolument exclu pour tout homme politique franais, quelque parti quil appartienne. Le dogme de lAlgrie franaise ntait ni
contest, ni mme soumis au moindre examen critique il aurait t
presque sacrilge de nier que lAlgrie est la France []. Lequel dentre
vous hsiterait employer tous les moyens pour sauver la France6 ?. Ce
mythe tait fond sur la prsence de prs dun million de colons franais
(les pieds-noirs, comme on disait), sur dimportants investissements franais dans lagriculture et les mines et sur linfluence disproportionne du
lobby algrien dans la vie politique franaise. La dcouverte de ptrole
et de gaz naturel au Sahara dans les annes 50 vint renforcer ce mythe
de lAlgrie franaise. Pour la premire fois de son histoire, la France disposait, sur son propre territoire, dune quantit considrable de ptrole.
Lide quelle pouvait enfin avoir une politique ptrolire indpendante
influena fortement ses dcisions pendant la guerre dindpendance de
lAlgrie.
Lhistoire algrienne entre 1947, anne de ladoption du Statut de lAlgrie, et le 1er novembre 1954, date du dbut des hostilits, montre comment
une administration coloniale, tout en adhrant solennellement aux principes
dmocratiques, peut en mme temps les contourner. Elle tmoigne aussi
de la futilit de la modration politique lorsquon est aux prises avec un tel
adversaire et confront une misre et des ingalits conomiques et sociales croissantes.
En 1954, la superficie des terres arables dtenues par les Europens
reprsentait 23% du total, mais elles se situaient dans les rgions les plus
fertiles. Il faut comparer ce pourcentage la croissance dmographique:
entre 1936 et 1954, le nombre des Algriens musulmans tait pass de
6,3 8,7 millions alors que celui des Europens navait progress que de
946000 1 million. Deux tiers des Algriens vivaient dans un systme
dconomie de subsistance; ils ne constituaient pas une paysannerie
indpendante mais taient des semi-proltaires. Le revenu annuel dun
Algrien employ dans lagriculture tait en moyenne de 22000 anciens
francs, contre 260000 anciens francs pour un Europen. la campagne,
on comptait environ 1 million de chmeurs totaux ou partiels ce qui
entranait une migration en direction des villes ou de la France. En
1957, environ 300000 Algriens soit un adulte sur sept travaillaient
en France.

6. F. Mitterrand, novembre 1954. Franois Mitterrand tait lpoque ministre de lintrieur du


gouvernement Mends France.

155

lafrique depuis 1935


Tableau 6.1. Rpartition des revenus en Algrie en 1955
Population
Non-musulmans
Musulmans
ruraux
non ruraux
Total

(millions)

(%)

Revenu
(millions
de francs)

Part du revenu
national
en pourcentage

1,0

10

298000

47

5,3
3,4
9,7

55
35
100

117000
222000
637000

18
35
100

Source: S. Amin, The Maghreb in the modern world, 1970, Penguin Books, Hardmondsworth.

Lingalit conomique et sociale se refltait aussi dans la vie politique. LAssemble algrienne comprenait 120 membres, dont 60 Franais
et 60 Algriens musulmans. Ladministration prenait soin de veiller ce
que la majorit des Algriens lus soient ceux dont lallgeance la domination coloniale ne faisait aucun doute. Toutes les lections taient donc
intelligemment arranges. Ne nous tonnons pas, par consquent, que
lAssemble nait pas reprsent lopinion publique algrienne et nait pas
discut des problmes nationaux pourtant srieux comme le droit de vote
des musulmanes, lenseignement de larabe dans les coles et les cultes
islamiques7.
Toutes les manifestations de nationalisme algrien, mme les revendications les plus modres dgalit civile et politique, taient touffes et
rprimes. Les deux principaux partis nationalistes, lUnion dmocratique
du Manifeste algrien (UDMA) dirige par Fart Abbs et le Mouvement
pour le triomphe des liberts dmocratiques (MTLD) dirig par un ancien
combattant, Messali dj, ntaient pas encore prts abandonner leur politique de ngociation. Le premier de ces mouvements sest vainement efforc
de persuader les Franais daccepter une Rpublique algrienne autonome
mais associe, alors que pour le second, la reconnaissance de la souverainet
algrienne tait la condition principale de tout accord.
Lchec de ces politiques provoqua des crises pour ces deux partis:
lUDMA perdit le soutien des classes urbaines aises et le MTLD fut
dirig de faon de plus en plus personnelle par limprvisible Messali dj,
perdit son audience populaire et prit une orientation typiquement petitebourgeoise. Le Parti communiste algrien, soutenu essentiellement par les
couches les plus pauvres de la population europenne, ne manifestait pas un
grand enthousiasme pour la cause des nationalistes.
En 1953-1954, le MTLD se scinda en trois factions: les messalistes,
qui soutenaient inconditionnellement le vieux dirigeant (dport en France
en 1952), les centralistes, qui voulaient que de plus grands pouvoirs soient
confis collectivement au Comit central, et le Comit rvolutionnaire
7. T. Chenntouf, 1969.

156

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

dunit et daction (CRUA), qui prchait linsurrection et la rvolution en


tant quuniques moyens de parvenir lindpendance, toutes les voies constitutionnelles et lgales stant rvles des leurres. Le CRUA se composait
danciens membres de lOrganisation spciale (OS), branche du MTLD
fonde en 1947. Les neuf chefs historiques de la rvolution algrienne
At Amed, Mohammed Boudiaf, Ben Boulaid, Amed Ben Bella, Mourad
Didouche, Rabah Btat, Larb ben MHd, Belksem Krm et Mohammed
Khider dcidrent de lancer linsurrection arme le 1er novembre 1954.
cette fin, le pays fut divis en cinq districts militaires (wilya) placs chacun
sous la direction dun commandant en chef. En mme temps, trois membres
de la direction se rendaient au Caire sassurer de laide gyptienne en armes,
argent et propagande.
Au cours de la premire phase, lArme de libration nationale (ALN)
ne comprenait pas plus de 2000 3000 hommes, arms de fusils et de
couteaux. Les premires actions furent menes dans le massif des Aurs
et en Kabylie mais, ds lt de 1955, les oprations staient tendues
toute lAlgrie orientale et centrale. La plupart des combattants de lALN
taient des paysans, mais ils furent ensuite rejoints par des membres des
classes urbaines quand il apparut que les Franais, cest--dire ladministration coloniale, larme et les colons europens, ne faisaient aucune
distinction entre ceux qui combattaient et ceux qui restaient passifs les
reprsailles franaises frappaient sans distinction tous les Algriens musulmans. Bien que la France ait progressivement accru ses forces armes en
Algrie, passant des 56000 hommes du dbut au chiffre impressionnant
de 500000 en 1960, elle ne put touffer la volont dindpendance des
Algriens.
La lutte arme avait finalement prvalu sur la modration qui avait
caractris la priode prcdente. Par lappel lanc aux masses, elle rveilla
le patriotisme qui sommeillait en elles et elles jourent ds lors un rle actif
dans le combat. Au cours de la guerre, le mythe franais de la non-existence
de la nation algrienne sest finalement croul et, avec lui, lillusion hrite
du dbut du XXe sicle o lon croyait que la police et une forte arme permettraient de maintenir pour toujours une nation sous le joug colonial franais.
Un nombre sans cesse croissant dAlgriens sengagrent dans lALN qui, au
moment les plus intenses de la lutte, rassemblait environ 130000combattants
dans les groupes de la gurilla. La population civile assura ces combattants
un soutien important.
Le Front de libration nationale (FLN) fut fond en mai 1955 et joua
le rle dorganisation politique suprme du peuple algrien. La majorit des
partis et groupements politiques algriens staient dissous et leurs adhrents
rejoignirent le FLN. Messali dj fit exception en fondant son propre parti
et sopposa si violemment au FLN quil rejoignit le camp des collaborateurs
de la France. Le Parti communiste algrien ne sunit pas non plus avec le
FLN car cela aurait signifi sa dissolution mais, partir de 1956, il coopra
avec le commandement central de lALN auquel ses groupes de gurilla
obissaient.
157

lafrique depuis 1935

En aot 1956, le FLN tint son premier congrs dans la valle de la Soummam en Kabylie; environ 200 dlgus y dbattirent de problmes concrets
de politique et dorganisation ainsi que des perspectives et de lavenir de
lAlgrie. Une orientation rvolutionnaire fut adopte: lindpendance ne
suffisait pas; la cration dun ordre socialiste et une rforme agraire radicale
taient indispensables. Le congrs raffirma le caractre arabe et musulman
de la nation algrienne et son plein droit lautodtermination.
Le problme algrien prenait dsormais une dimension internationale.
Les pays arabes, asiatiques et socialistes soutenaient lindpendance algrienne lONU et de nombreux rgimes arabes progressistes apportaient
une aide sous forme darmes, de formation militaire et de financement. Au
premier rang de ces pays figurait lgypte lors de la crise de Suez doctobre 1956, un des objectifs franais tait de renverser le prsident al-Nasser en
raison du soutien quil apportait la rvolution algrienne.
En France mme, la guerre dAlgrie eut une influence considrable.
Lopinion tait divise entre les lments progressistes, qui voulaient mettre
fin la nouvelle sale guerre engage si peu de temps aprs celle du
Viet Nam, et la droite, qui voulait intensifier la guerre jusqu une victoire
franaise. Les faibles gouvernements de la IVe Rpublique, craignant dtre
accuss de trahison, ne serait-ce que pour avoir seulement envisag des
ngociations avec les rebelles, taient incapables de rien faire, sauf de
donner aux gnraux qui menaient la guerre sur le terrain de plus en plus
de pouvoirs. La stratgie des militaires franais comportait trois principaux
lments: le regroupement des villages pour dtruire le rseau de soutien au FLN; la guerre de terreur psychologique pour isoler le FLN de la
majorit de la population; lrection dune barrire lectrifie aux frontires
tunisienne et marocaine pour empcher tout approvisionnement partir des
pays voisins.
Le regroupement affecta des centaines de milliers de paysans, les
arrachant leurs terres et leurs traditions sans leur offrir un nouveau mode
de vie. Les villages regroups devinrent des camps de concentration et leurs
habitants des mendiants. Leur travail productif normal cessa pratiquement8.
La terreur atteignit son apoge en 1957 avec la bataille dAlger, tentative
de lALN pour simplanter plus profondment dans la ville. Les Franais
ripostrent par une campagne impitoyable de perscution, demprisonnement et de torture, qui dtruisit effectivement lorganisation de lALN dans
la ville, laissant un hritage de haine et suscitant une vague dindignation en
France et dans le monde entier o les mthodes des parachutistes franais
furent compares celles de la Gestapo dans lAllemagne nazie. Au cours
de la mme anne 1957, la frontire algro-tunisienne fut hermtiquement
ferme par la mise en place dun grillage lectrifi de manire couper
totalement les gurilleros algriens du monde extrieur. Mais aucune de ces
mesures ne russit dcourager les combattants. Les oprations de gurilla
8. Deux cent cinquante mille dcntre eux ont prfr fuir au Maroc ou en Tunisie et cest parmi
eux que les rserves de lALN furent recrutes.

158

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

6.2. Le 20 septembre 1959, Messali dj approuve la dclaration du gnral de Gaulle


propos de lAlgrie.
[Photo: Keystone, Paris.]

se poursuivirent, bien qu plus petite chelle, et la rsistance arme se perptua jusquau dernier jour.
La rvolte du haut commandement franais en Algrie, en mai 1958,
prcipita la crise politique cause en France par la guerre. Les militaires
exigrent la venue au pouvoir du gnral de Gaulle, en qui ils voyaient
lhomme capable dassurer la victoire finale de la France. Le dernier
gouvernement de la IVe Rpublique abdiqua et de Gaulle prit les choses
en main. Deux grandes forces politiques taient derrire lui: loligarchie
franaise de la finance et les colons franais dAlgrie, soutenus par les officiers. Il devint peu peu manifeste que les intrts de ces groupes taient
divergents et que de Gaulle avait ses propres conceptions politiques (le rle
croissant de la France en Europe, la cration dune nouvelle relation avec
le tiers monde, etc.). En fait, ses buts taient plus proches des intrts de
loligarchie financire et industrielle franaise que de ceux des colons vivant
en Algrie, qui sobstinaient vouloir maintenir le colonialisme prim de
lAlgrie de papa. Mais il fallut du temps de Gaulle pour dfinir une
politique plus positive lgard des Algriens et la guerre se poursuivait
comme auparavant. La dernire tentative faite pour ramener les Algriens
dans le giron de la France fut le plan de Constantine annonc par de
159

lafrique depuis 1935

Gaulle en 1958; il proposait de rveiller les campagnes traditionnelles et


dindustrialiser le pays. Mais comme de nombreux autres projets de lpoque, ce plan devait se rvler parfaitement irraliste9. Il aurait apport aux
colons franais des avantages majeurs alors que les Algriens nen auraient
retir quun profit minime. La rforme agraire naurait port que sur
250000hectares environ, laissant de ct le problme fondamental des
2,7millions dhectares appartenant aux colons.
En rponse aux changements intervenus en France, le FLN proclama
en septembre 1958 la formation dun gouvernement en exil, le GPRA (Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne), dont le premier chef fut
Fart Abbs. En 1961, ce gouvernement se donna un chef plus rvolutionnaire, Ysuf ben Khedda. Il fut reconnu de jure par tous les pays arabes et de
nombreux pays dAsie et de facto par les tats socialistes.

6.3. Fart Abbs sadressant la foule lors dun meeting Casablanca, le 9 juillet 1961, en
prsence du roi Hassan II.
[Photo: Keystone, Paris.]

Voyant que ni les oprations militaires ni le plan de Constantine ne produisaient les rsultats escompts, de Gaulle finit par dcider de ngocier. En
janvier 1960, lorsque cela se sut, les fascistes dAlger se rvoltrent mais la
Semaine des barricades se solda par un chec. En mars de la mme anne,
de Gaulle employa pour la premire fois le slogan magique Algrie alg9. S. Amin, 1970b, p. 125.

160

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

rienne, mettant ainsi fin aprs plus dun sicle au mythe de lAlgrie
aussi franaise que la Bretagne. Les ngociations souvrirent au milieu de
lanne mais achopprent vite sur de nombreux problmes cruciaux. Il tait
important que les Franais reconnaissent le FLN et le GPRA comme partenaires. Les discussions furent la premire victoire politique des Algriens.
Dautres allaient bientt suivre.
En avril 1961, les ultras dAlgrie firent une dernire tentative avec le
putsch des gnraux, dirig par quatre gnraux de haut rang. Le putsch
choua, mais les ultras dcidrent de continuer leur combat pour la prservation de lAlgrie franaise en recourant au terrorisme travers lOrganisation
arme secrte (OAS).
Les ngociations qui suivirent furent longues et difficiles, notamment
parce que les Franais insistaient pour dissocier le Sahara, avec sa richesse
ptrolire, du territoire algrien. Mais le ferme refus du FLN fora la France
accepter un compromis. En mars, furent signs les accords dvian, annonant un cessez-le-feu et proclamant que lavenir de lAlgrie serait dtermin
par un rfrendum. Organis le 1er juillet 1962, le rfrendum donna une
majorit de 99,7% pour lindpendance.
Les derniers mois de la domination coloniale et les premires semaines
qui suivirent lindpendance furent marqus par des actes de sabotage
des fascistes de lOAS qui turent, dtruisirent et brlrent dans une furie
impuissante. Par ces actes, ils trent galement la minorit europenne
toute chance de demeurer dans une Algrie indpendante comme lavaient
prvu les accords dvian. Il sensuivit un exode massif des colons: ds
la fin de juillet, 500000 dentre eux environ taient partis pour la France
et, la fin de lanne, moins de 20% des Europens restaient en Algrie.
Le dpart massif et soudain des colons y compris la quasi-totalit des
techniciens du pays causa initialement la jeune rpublique de nombreuses difficults, mais il a beaucoup simplifi la structure ethnique et
sociale de lAlgrie et lui a pargn des conflits raciaux qui, sinon, auraient
t invitables.
La proclamation de lindpendance de lAlgrie mit fin la priode
du colonialisme franais au Maghreb. La libration fut chrement acquise:
on estime que prs de 1 million dAlgriens perdirent la vie, tandis que
2 millions taient dracins; 10000 maisons et btiments furent dtruits
pendant la guerre, puis par le terrorisme de lOAS. Aucune autre nation
africaine na pay son indpendance dun prix aussi lev et tragique. Mais
par leur lutte hroque, les Algriens ont objectivement facilit le combat
politique des autres colonies franaises. La guerre dAlgrie a montr
clairement au peuple franais et ses dirigeants la futilit de lancien systme colonial et les a forcs reconnatre le droit de toutes les nations
lautodtermination.

161

lafrique depuis 1935

La Libye10
Au chapitre 2, nous avons laiss la Libye en 1948, alors quelle tait
encore sous occupation militaire et quelle attendait la dcision de lONU
sur son avenir. La Grande-Bretagne et la France taient dj implantes
dans le pays. Les tats-Unis dAmrique les rejoignaient et installaient
une grande base arienne, Wheelus Field, prs de Tripoli. Les trois
puissances occidentales possdaient dsormais des intrts en Libye et
navaient gure envie de quitter le pays. Il nest donc pas surprenant que
les intrts occidentaux soient bientt entrs en conflit aussi bien avec les
souhaits du peuple libyen quavec la politique des pays arabes, asiatiques
et socialistes. Les Britanniques prirent linitiative avec le plan BevinSforza qui prvoyait une tutelle britannique sur la Cyrnaque, une tutelle
italienne sur la Tripolitaine (o vivait la majorit des colons italiens) et
une tutelle franaise sur le Fezzn. Contre cette tentative de diviser le
pays en trois parties, lURSS prconisa une tutelle collective par lONU.
Le peuple libyen manifesta son opposition au plan Bevin-Sforza par des
manifestations colossales: Tripoli, plus de 40000 Libyens y prirent part.
LAssemble gnrale des Nations Unies rejeta le plan en mai 1949. En
novembre de la mme anne, lURSS proposa de donner immdiatement
son indpendance la Libye, de procder en trois mois lvacuation des
troupes trangres et de fermer les bases militaires trangres. Cette proposition ne fut pas accepte mais lONU vota ensuite un texte prvoyant
que la Libye tout entire se constituerait en tat indpendant et souverain le 1er janvier 1952 au plus tard.
Il ne faut pas interprter ces interventions internationales comme
signifiant que lindpendance du peuple libyen fut un don de lONU. Au
contraire, cest le dveloppement de son combat anticolonial qui sensibilisa lopinion mondiale au sort de ce pays et fora ainsi lONU cder. Ce
mouvement de libration nationale mena son action dans des conditions trs
difficiles, imputables tant lhistoire quaux structures sociales ingalitaires
rencontres dans diverses rgions du pays et ces problmes furent encore
accentus par la politique britannique visant exploiter la situation pour
rompre lunit des patriotes. Ds le dbut, les Britanniques prfrrent
voir jouer le rle majeur dans la politique libyenne au chef de la Sansiyya,
Muammad Idrs revenu en Cyrnaque en 1947 de son exil gyptien. Ses
positions notoirement conservatrices suscitrent lopposition de la bourgeoisie nationaliste tripolitaine qui voulait un rgime dmocratique, lunification
de toute la Libye, une coopration troite avec les tats arabes dj indpendants et lvacuation des troupes trangres. Lopposition tripolitaine
craignait quIdrs nessaie dintroduire le systme fodal thocratique sans
en Tripolitaine et ses dirigeants savaient quil collaborait troitement avec
les Britanniques. De son ct, Idrs se mfiait de la bourgeoisie librale tri10. Pour lhistoire de la Libye pendant la priode prrvolutionnaire, voir E. E. Evans-Pritchard,
1949; I. R. Khalidi, 1956; M. Khadduri, 1963; J. Norman, 1963b; N. I. Proshin, 1975.

162

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

politaine et de ses idaux rpublicains et prfra, pendant un certain temps,


exercer un pouvoir absolu sur la Cyrnaque plutt que de partager avec elle
le gouvernement de toute la Libye.
Ce dsaccord fut intelligemment exploit par les Britanniques pour faire
durer les ngociations sur lindpendance libyenne. En juin 1949, la Cyrnaque fut proclame indpendante sous la direction de lmir Idrs: la Constitution labore par les Britanniques prservait le pouvoir presque illimit de
lmir et tablissait un Parlement dont la moiti des membres serait nomme
par lui. Le nouveau rgime ne correspondait pas aux vux des lments progressistes de la population de la Cyrnaque qui voulaient une plus grande
participation politique. Des grves et des manifestations clatrent et furent
rprimes par lmir avec laide des troupes britanniques.
Mais en dpit du caractre manifestement ractionnaire du rgime dIdrs
et des srieuses inquitudes des hommes politiques de Tripolitaine, il devint
bientt vident que seule une unification sous lgide dIdrs permettrait une
pleine indpendance de la Libye. Au cours des annes 1949-1951, des ngociations longues et difficiles se droulrent entre les deux parties. Le but
principal des dirigeants tripolitains du mouvement de libration nationale
tant lindpendance et lunit, ils acceptrent finalement un compromis.
Sous la pression des Britanniques et conformment aux vux dIdrs, la
Libye devint une fdration de trois provinces Tripolitaine, Cyrnaque
et Fezzn , avec une grande autonomie provinciale au dtriment dun
gouvernement central assez faible. Lindpendance du Royaume de Libye
fut proclame le 24 dcembre 1951; lancien mir de Cyrnaque et chef
de la Sansiyya, le roi Muammad Idrs Ier al-Sans, en devint le premier
monarque.
La Libye accda lindpendance avec un lourd hritage colonial, de
nombreuses destructions dues la guerre et la prsence de troupes trangres. En ce qui concerne lconomie et la structure sociale, elle faisait partie
des pays les moins avancs dAfrique du Nord; dans le domaine de lagriculture, les relations fodales de patriarcat taient dominantes et un fort pourcentage des habitants menaient encore une vie nomade ou semi-nomade. Il
ny avait presque pas dindustrie et les artisans ne travaillaient que pour les
marchs locaux. La bourgeoisie et le proltariat libyens taient numriquement faibles et mal organiss. La majorit des banques, des tablissements
de vente en gros et des plantations, ainsi que le commerce extrieur, taient
aux mains de non-Libyens. Le niveau dinstruction tait faible, avec plus de
85% danalphabtes.
Les perspectives taient assez sombres: une commission de lONU souligna, en 1951, le fait que la Libye ne disposait pas de ressources minrales
ou de ptrole (!), car les oprations de prospection navaient alors donn
que des rsultats ngatifs.
Les activits des organisations politiques ayant survcu en Tripolitaine
veillrent bientt les soupons du groupe dirigeant compos des chefs
fodaux, de la bourgeoisie comprador, des dignitaires sans et des membres
de la famille royale. En 1952, tous les partis politiques furent interdits et
163

lafrique depuis 1935

les autres organisations, comme les syndicats et les clubs de jeunes, furent
rigoureusement contrles.
La dception gnrale suscite par le fait que lindpendance, longtemps attendue, navait apport aucune amlioration des conditions de
vie entrana une multiplication des manifestations et des protestations de
masse, mais leurs rsultats furent ngligeables. Les puissances occidentales
exploitrent les difficults conomiques du nouvel tat pour conclure des
accords daide avec lui, instituant en ralit une dpendance nouvelle.
Les tats-Unis, la Grande-Bretagne et la France obtinrent le droit de
maintenir leurs bases militaires et ariennes sur le territoire libyen ainsi
quune porte ouverte pour les capitaux trangers. En 1957, la part du
capital tranger dans lconomie libyenne tait dj de 75%. Lconomie
comme ladministration taient virtuellement diriges par des conseillers
trangers et le gouvernement libyen dclara quil ne confisquerait ni les
terres des 15000 colons italiens restant encore dans le pays, ni les biens des
entreprises commerciales italiennes.
Entre 1953 et 1956, la prospection de ptrole donna des rsultats
surprenants et au cours des annes qui suivirent, la Libye accorda des
concessions pour lextraction du ptrole diverses entreprises amricaines,
britanniques, franaises et italiennes en stipulant que leur part des bnfices nets serait de 50%. Lexploitation commerciale de quinze champs de
ptrole commena au dbut de 1960. Leur nombre et leur production augmentrent rapidement au cours des annes suivantes; des oloducs et des
ports furent construits pour acheminer le ptrole jusqu la cte et faciliter
son exportation11.
Le boom ptrolier neut pas que des effets positifs. Si la Libye est trs
vite devenue un des pays les plus riches dAfrique avec un revenu par habitant
en augmentation et des fonds abondants pour les projets de dveloppement,
son conomie, fonde sur un seul produit, sest trouve tributaire des fluctuations du march mondial. Au lieu de lui confrer une plus grande libert,
ce boom accrut encore la dpendance du gouvernement lgard des intrts
trangers. Bien que la production ptrolire ait offert de nombreux emplois
aux Libyens, il sagissait uniquement de travaux ne demandant aucune
qualification et qui ne modifirent pas sensiblement la structure sociale. On
constata, bien videmment, un exode partiel de la population rurale vers les
champs de ptrole et les villes, mais la main-duvre qualifie sest compose
dimmigrants dautres pays arabes, de sorte quune vritable classe ouvrire
libyenne ne sest dveloppe que lentement. Le boom entrana une inflation,
dont les effets ngatifs furent ressentis surtout par les paysans, les nomades et
les classes pauvres. Le gouvernement accrut certes les dpenses consacres
aux services sociaux, la sant et lducation mais dans une proportion
infrieure ce qui aurait t ncessaire pour satisfaire les besoins de la population. Pis encore, aucun effort rel de diversification de lconomie ne fut
11. Libyan Oil, 1972.

164

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

entrepris, aucun investissement dans lindustrie et lagriculture envisag. Il


nest pas exagr de dire que le rgime royal ne savait que faire de la manne
dont le pays bnficiait de manire si inattendue.
Aprs douze ans dexprimentation dun systme coteux et inefficace, la
structure fdrale fut abolie en 1963: les trois provinces autonomes cessrent
dexister et la Libye devint un tat unifi. En politique trangre, lalliance
troite avec les puissances occidentales fut maintenue, malgr une tendance
prendre des positions plus autonomes sur certaines questions intressant le
monde arabe. La passivit du rgime pendant la guerre de juin 1967 entrana
de nombreuses protestations et manifestations qui forcrent le gouvernement se joindre au bref mouvement de boycottage du ptrole, puis offrir
son aide lgypte et la Jordanie. Les manifestations tmoignrent de la
monte en puissance du nationalisme arabe dans la bourgeoisie et parmi les
intellectuels libyens. Si ces milieux taient de plus en plus mcontents de
la politique intrieure et trangre du rgime, il nexistait en Libye aucun
organisme civil capable de renverser le gouvernement, pacifiquement ou par
des moyens violents, et de mener ensuite une politique plus conforme aux
possibilits offertes par la richesse rsultant de lexploitation du ptrole. Il
revenait donc un groupe dofficiers dirig par le capitaine Muammar elKadhafi de prendre le pouvoir sans effusion de sang le 1er septembre 1969
pendant un voyage ltranger dIdrs Ier. Inspir par les ides du panarabisme, du socialisme arabe et de lislam, le nouveau pouvoir entreprit une
rvolution politique, sociale et conomique qui devait bientt changer tous
les aspects de la vie libyenne.

Lgypte
Aprs la rupture des pourparlers anglo-gyptiens, en janvier 1947,
lgypte dcida de saisir lONU de la question de ses relations avec la
Grande-Bretagne. Si les gyptiens espraient vraiment faire triompher
leur cause grce cet organisme international, ils furent dus: aprs plusieurs sances du Conseil de scurit au cours desquelles seules lURSS,
la Pologne et la Syrie soutinrent les exigences gyptiennes, tandis que les
tats-Unis dAmrique recommandaient de reprendre les ngociations
directes, aucune rsolution ne fut adopte et la question gyptienne fut
renvoye sine die.
Les gyptiens marqurent par des manifestations antibritanniques massives, des grves et dautres actions quils taient mcontents la fois de la
prsence britannique dans le pays et du fait que le gouvernement gyptien
tait incapable de rsoudre ce problme.
Cest alors que le problme palestinien cause plus tard de plusieurs
guerres entre les Arabes et les Israliens ainsi que de nombreuses crises
internes au monde arabe sest pos pour la premire fois sur la scne
internationale. Le prsent chapitre na pas pour objet de tenter danalyser
lhistoire complexe de la colonisation sioniste de la Palestine, de la politique
britannique pendant la priode du Mandat et des ractions arabes entre les
165

lafrique depuis 1935

deux guerres et dans limmdiat aprs-guerre. Rduit aux faits essentiels, le


problme tait celui de la colonisation de la Palestine contre la volont
de la population autochtone par des Europens dorigine dtermins
stablir en permanence sur ces territoires au motif quil y a deux millnaires,
la Palestine avait appartenu leurs anctres. Il ne fait aucun doute que lide
sioniste de fonder ltat dIsral ne se serait pas concrtise sans le soutien
des puissances imprialistas, dabord la Grande-Bretagne puis les tats-Unis
dAmrique, qui poursuivaient lune et lautre leurs propres objectifs politiques dans la rgion12.
La cration de ltat dIsral et lchec de lintervention arme de la
Ligue des tats arabes (gypte, Jordanie, Syrie, Irak et Liban) en faveur
des Palestiniens la fin de 1948 ont choqu le monde arabe. Cet chec
fut attribu la crise du systme de pouvoir politique en vigueur dans
cette rgion. En gypte, ainsi que dans certains autres pays arabes indpendants, ce sont les militaires, en particulier les jeunes officiers, qui, au
cours de la guerre, prirent pour la premire fois conscience des checs,
de la corruption et de lincomptence des rgimes mis en place par les
classes dirigeantes grande bourgeoisie et propritaires terriens. Dans
les autres secteurs de la socit, la dfaite entrana lintensification de
la lutte pour lindpendance totale et laffranchissement dfinitif de la
tutelle trangre.
Le parti Wafd revint au pouvoir la faveur des lections organises en
1950. Il sattira beaucoup de sympathies en librant un certain nombre de
prisonniers politiques, mais ne put rsoudre la crise conomique, endiguer
la hausse considrable des prix et laccroissement tout aussi considrable
du chmage, ou calmer lagitation gnrale13. Confront une vague de
manifestations et de grves associant les slogans antibritanniques aux revendications sociales et conomiques, le gouvernement engagea de nouvelles
ngociations avec la Grande-Bretagne, exigeant lvacuation de 85000 soldats au lieu de 10000 comme le stipulait le trait de 1936 de la zone du
canal de Suez en 1952 au plus tard et lunification du Soudan et de lgypte.
Face la mauvaise volont des Britanniques, le Parlement gyptien abrogea
unilatralement, le 15 octobre 1951, aussi bien le trait de 1936 que laccord
de 1899 sur le condominium au Soudan. En mme temps, des commandos
entreprirent des oprations de gurilla dans la zone du canal, auxquelles les
troupes britanniques rpondirent par des reprsailles qui firent des centaines
de victimes14.
Soudain, le 25 janvier 1952, la colre accumule explosa: des centaines
de milliers dgyptiens descendirent dans les rues du Caire pour exiger un
12. Sur la question palestinienne et sur les conflits entre les Arabes et Isral, ainsi que sur leurs
aspects internationaux, une littrature considrable peut tre consulte: voir la bibliographie
tablie par R. M. de Vore, 1976; les synthses les plus intressantes sont les livres de
M. Rodinson, 1968a et 1968b.
13. M. Colombe, 1951; N. Tomiche, 1966; J. Berque, 1968; P. J. Vatikiotis, 1969; H. Mahmoud,
1970 et 1973.
14. Sur les relations anglo-gyptiennes, voir J. Marlowe, 1954; E. Monroe, 1963.

166

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

boycottage total des Britanniques, lenvoi de larme gyptienne dans la


zone du canal et la conclusion dun trait damiti avec lURSS. La manifestation, qui avait commenc normalement, chappa tout contrle en raison
des menes de provocateurs obissant au palais royal: certains se livrrent
des pillages, allumrent des incendies et assassinrent des Europens et de
riches gyptiens. Si les victimes furent peu nombreuses, les dgts matriels
se montrent plusieurs millions de livres, plus de 700 btiments (villas,
htels, cabarets, banques, boutiques) ayant t dtruits.
Cela entrana la chute du gouvernement du Wafd, mais aucun de ceux
qui lui succdrent jusqu la rvolution en dpit de svres mesures
contre les grvistes et les manifestants ne russit contrler entirement
la situation.
La crise interne, la dfaite en Palestine et lchec des pourparlers avec
la Grande-Bretagne discrditrent totalement le rgime des partis politiques
et la monarchie Aucune organisation politique, dans le cadre du systme
tabli ou en dehors, ntait capable de prendre une initiative susceptible
damliorer une situation qui ne cessait de se dgrader. La solution vint
des Officiers libres, organisation dofficiers de rang moyen dirige par le
lieutenant-colonel Gamal Abd al-Nasser, gnralement connu depuis sous
le nom dal-Nir, ou al-Nasser. Ce quils avaient vu pendant la guerre de
Palestine la fourniture darmes dfectueuses, dans laquelle des membres
de la clique du palais taient impliqus en avait fait des ennemis du
rgime monarchique, avec sa caricature de parlement et sa dmocratie pour
pachas et propritaires terriens, sa corruption et son incapacit rsoudre les
problmes les plus pressants. Le 23 juillet 1952, les Officiers libres, soutenus
par une partie de larme, occuprent des points nvralgiques du Caire, sans
effusion de sang, semparrent du pouvoir et, le 26 juillet, contraignirent le
roi Frq abdiquer. Bien que ces officiers naient propos lpoque aucun
programme concret et il semble quil nen existait aucun , le peuple
gyptien accueillit avec enthousiasme le dpart du roi, symbole de tout ce
qui tait pourri dans la socit15.
La pleine signification de la rvolution de 1952 ne fut pas immdiatement reconnue en gypte mme, dans le monde arabe ou ltranger. Elle
fut considre en gnral comme un coup dtat militaire analogue ceux
que lon avait pu observer en Syrie ou aux pronunciamientos dAmrique
latine. Il fallut un certain temps avant que le caractre antifodal et anti-imprialiste de la rvolution devienne perceptible. La premire rforme agraire
de 1952, qui confisqua le domaine royal et limita 200 faddn (1 faddn =
0,56 hectare) la superficie des terres que pouvait possder une famille, ne
concernait que 10% des terres arables et ne pouvait rsoudre les problmes
fondamentaux du village gyptien. Mais ctait dj une mesure rduisant le
pouvoir de la classe fodale, qui avait si longtemps domin la vie politique
15. Trois grandes figures de la rvolution en ont publi un compte rendu: G. Abd al-Nasser,
1954; M. Naguib, 1955; A. al-Sdt, 1957. Voir aussi J. et S. Lacouture, 1962; A. Abdel-Malek,
1962; C. Issawi, 1963.

167

lafrique depuis 1935

gyptienne. Les vieux partis politiques, y compris le Wafd auquel certains


membres du Conseil suprieur de la rvolution taient initialement favorables, furent dissous la fin de 1952 parce quils refusaient de collaborer.
En juin 1953, le Conseil de la rvolution abolit la monarchie et lgypte
fut proclame rpublique, avec pour premier prsident le gnral Naguib.
Aprs deux millnaires de domination trangre depuis lpoque des Ptolme lgypte tait nouveau gouverne par un chef dEtat de souche
gyptienne16.
Deux groupes se crrent au sein du Conseil de la rvolution: le premier, dirig par al-Nasser, prconisait une politique intrieure et trangre
plus rvolutionnaire, alors que le groupe de Naguib estimait que le but des
officiers tait dj atteint et voulait revenir un gouvernement civil. La
politique conservatrice de Naguib, qui privilgiait lislam, tait soutenue par
les Frres musulmans. La lutte pour le pouvoir se poursuivit au cours de la
majeure partie de 1954 et en octobre, un membre des Frres musulmans
ayant tent de tuer al-Nasser, les dirigeants de ce groupe et plusieurs milliers
de ses partisans furent arrts. Le 14 novembre 1954, le gnral Naguib,
accus davoir tremp dans la conspiration des Frres musulmans, fut dmis
de ses fonctions de prsident et assign rsidence. Gamal Abd al-Nasser
devint chef de ltat.
Au cours de ces premires annes, la politique trangre du Conseil
de la rvolution se concentra sur deux questions: le Soudan et le canal
de Suez. Laccord anglo-gyptien sign en fvrier 1953 marqua la fin du
condominium et offrit aux Soudanais le choix entre lindpendance et
lunion avec lgypte. cette poque, lunit de la valle du Nil tait
plus chre aux Officiers libres que lunit arabe et lgypte sattendait
ce que le Soudan choisisse de sunir elle. Cest seulement lorsque les
hommes politiques soudanais, dus par le renversement de Naguib et
par la suppression des partis politiques, choisirent de ne pas donner suite
au projet dunion qual-Nasser mit en uvre une politique arabe plus
dynamique.
Aprs des ngociations prolonges, un accord sur Suez fut sign en
octobre 1954: les Britanniques promirent de retirer leurs troupes de la zone
du canal en 20 mois. Laccord reconnaissait limportance internationale du
canal mais le prsentait en mme temps comme faisant partie intgrante de
lgypte.
Sous al-Nasser, lgypte commena jouer un rle de plus en plus
important dans les affaires mondiales. Les trois cercles quil avait dcrits
comme formant lenvironnement dans lequel se trouvait lgypte lislamique, lafricain et larabe furent complts par un quatrime: celui des
pays non aligns. Ce fut le rsultat de la participation dal-Nasser la
confrence de Bandung (1955) o, pour la premire fois, il put rencontrer
dautres dirigeants du tiers monde: Nehru, Sukarno Lgypte prit aussi la
16. Aprs les Ptolme sont venus les Romains, les Byzantins, les Arabes et diverses dynasties
turques ou kurdes; la dynastie de Muammad Al tait dorigine albanaise.

168

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

tte de lopposition de certains tats arabes au Pacte de Bagdad, considr


comme une tentative de maintenir linfluence dclinante de lOccident dans
la rgion17.
En 1955, les tensions avec Isral sont restes fortes et il y eut de nombreux raids et ripostes travers la frontire de la bande de Gaza. Lorsque
lgypte, alarme par les livraisons incessantes darmes Isral, demanda
une aide analogue aux pays occidentaux, ces derniers firent la sourde oreille.
En septembre 1955, al-Nasser annona un accord avec la Tchcoslovaquie,
qui devait fournir de grandes quantits de matriel militaire, y compris des
chars et des avions, en change de coton et de riz. Cette initiative tendant
affranchir lgypte dune dpendance unilatrale lgard des arsenaux
occidentaux fut acclame par la plupart des tats arabes et asiatiques mais
suscita en Occident une vague dhystrie et accrut la mfiance et laversion
prouves pour le rgime gyptien.
Leffet immdiat de cet accord fut le refus de la Grande-Bretagne, des
tats-Unis et de la Banque mondiale de financer le projet de grand barrage
Assouan. Ce projet visait augmenter les superficies cultives et produire de llectricit pour lindustrialisation, dans lespoir de rsoudre les
problmes poss par laccroissement de la population du pays. Le prsident
al-Nasser rpondit en annonant, le 26 juillet 1956, la nationalisation de
la Compagnie du canal de Suez, les revenus tirs du canal devant financer
le grand barrage. Les actionnaires devaient tre indemniss. La GrandeBretagne, la France et les tats-Unis protestrent vigoureusement et leur
propagande se dchana contre lgypte, en particulier contre le prsident
al-Nasser reprsent comme un nouvel Hitler18. Diverses manuvres
diplomatiques visant forcer lgypte renoncer ses droits et accepter
un contrle international sous une autre forme chourent. En octobre,
Isral, la Grande-Bretagne et la France, aprs avoir conclu un accord secret,
envahirent lgypte. Le but commun des trois agresseurs tait de renverser
al-Nasser et son rgime et de faire de lgypte, nouveau, une semi-colonie dpendante.
Les forces israliennes pntrrent dans le Sina le 24 octobre et avancrent vers le canal de Suez. Lopration arienne anglo-franaise contre
lgypte commena le 31 octobre, mais les parachutistes et les forces
transportes par voie maritime natteignirent la rgion de Port-Sad que
le 5novembre. Dans lintervalle, lURSS et les tats-Unis proposrent au
Conseil de scurit des Nations Unies des rsolutions demandant un retrait
isralien immdiat mais la Grande-Bretagne et la France y opposrent
leur veto. Ensuite, lAssemble gnrale des Nations Unies lana un appel
17. E. Lengyel, 1957
18. Les mdias occidentaux compliqurent dlibrment la situation en expliquant que
lgypte avait nationalis unilatralement la voie navigable internationale alors que le canal avait
toujours fait partie intgrante du territorie gyptien et que les droits souverains de lgypte sur
ce canal avaient toujours t incontestables. En nationalisant la Compagnie du canal de Suez,
lgypte sest contente dexercer ses droits souverains sans aucunement toucher au caractre
international du canal en tant que voie navigable.

169

lafrique depuis 1935

6.4. Port-Sad, dans la zone du canal: les destructions de la guerre de 1956.


[Photo: Popperfoto, Londres.]

pour un cessez-le-feu gnral et la fin des hostilits. La pression conjugue


des tats-Unis et de lURSS fora enfin la Grande-Bretagne et la France
cesser les hostilits le 6 novembre minuit. Au cours du mois suivant, les
troupes des agresseurs se retirrent de la zone du canal, puis les Israliens
vacurent la pninsule du Sina et la bande de Gaza19.
La dernire tentative faite par la Grande-Bretagne pour utiliser la
diplomatic de la canonnire afin de retrouver son ancienne suprmatie
dans la rgion sest donc solde par un chec total. Pour la Grande-Bretagne et la France, elle sest traduite par une nouvelle perte dinfluence,
non seulement dans le monde arabe mais dans tout le tiers monde. En
revanche, lgypte et le prsident al-Nasser devinrent les symboles dune
nouvelle attitude lgard des imprialistes: pour la premire fois dans
lhistoire, une ancienne colonie ne battait pas en retraite devant une
menace, mais rsistait avec une dtermination qui embarrassait considrablement les puissances occidentales et allait jusqu causer une crise
politique interne en Grande-Bretagne comme en France. Les nations
colonises et les tats nouvellement indpendants apprcirent la fois la
nationalisation audacieuse de la Compagnie du canal de Suez par al-Nasser
19. Sur la crise de Suez et le conflit, voir A. Nutting, 1967; K. Love, 1969.

170

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

et sa rsistance lagression arme. Il avait t clairement dmontr que


limprialisme ntait pas aussi fort quauparavant et quen exploitant sa
faiblesse, les nations opprimes dAfrique et dailleurs pourraient conqurir leur indpendance.

Le Soudan
Lhistoire du Soudan encore appel anglo-gyptien malgr le caractre
minimal de la participation des gyptiens son administration fut
marque dans laprs-guerre par trois problmes majeurs: la lutte pour
lindpendance, les relations avec lgypte et lmergence du problme
du Sud20.
Mme aprs lentre en vigueur de la Constitution de 1948, qui prvoyait
llection dune assemble lgislative au suffrage universel et la constitution
dun excutif avec des ministres soudanais, le gouverneur gnral britannique garda un droit de veto et de nombreux autres pouvoirs. Les Britanniques
prfraient le parti de lUmma dirig par le petit-fils du Mahd dont lattitude
antigyptienne et les positions conservatrices leur convenaient mieux que la
politique du parti de lAshi; celui-ci insistait, en effet, sur une union
troite avec lgypte en vertu de lide de lunit de la valle du Nil et
ses membres se recrutaient dans le secteur le plus progressiste de la socit
soudanaise.
La rvolution de 1952 en gypte fut, dans un premier temps, accueillie
positivement au Soudan, en partie parce que limpopulaire roi Frq avait t
dpos et en partie parce que le gnral Naguib avait des liens troits avec le
pays, sa mre tant soudanaise. En novembre 1953, le nouveau Parti national
unioniste, successeur de lAshi progyptien, remporta les lections. Le
programme de ce parti insistait sur la liquidation, ds que possible, de la
domination coloniale; la dposition du gnral Naguib en gypte et lattitude ngative dal-Nasser lgard du multipartisme indisposrent jusquaux
anciens partisans de lunion. En dcembre, les chefs respectifs des ordres
religieux les plus puissants, Anrs (probritannique) et Khamiyya (pro
gyptien), qui avaient lun et lautre beaucoup dadeptes, dclarrent quils
taient prts collaborer pour atteindre lindpendance totale du Soudan.
Malgr de fortes pressions gyptiennes, mme le Parti de lunion nationale
voluait dsormais vers une position favorable lindpendance sans aucun
lien avec lgypte.
Le Parlement soudanais dclara le 19 dcembre 1955 que le Soudan
deviendrait une rpublique indpendante et lindpendance fut officiellement et solennellement proclame le 1er janvier 1956.
Le problme du Soudan mridional, qui allait tourmenter le pays pendant plusieurs dcennies, commena se poser peu avant lindpendance21:
en aot 1955, le corps Equatoria de larme soudanaise se rvolta contre la
prise en charge progressive de ladministration et des postes de commande20. J. S. R. Duncan, 1957; P. M. Holt, 1961; M. Abd al-Ramn, 1969.
21. J. Oduho et W. Deng, 1963; M. O. Beshir, 1968.

171

lafrique depuis 1935

ment par les Nordistes. Les mutins se rendirent bientt, mais les troubles
se propagrent dans toutes les provinces du Sud et de nombreux Nordistes
furent tus. Cette crise tait la consquence de la politique britannique
tendant dissocier rigoureusement le dveloppement du Sud de celui du
Nord sous le prtexte que les Soudanais musulmans assujettiraient les
frustes habitants du Sud et les rduiraient lesclavage comme ils lavaient
fait au sicle prcdent. Le proslytisme en faveur de lislam fut interdit,
les missions chrtiennes (le plus souvent catholiques) encourages. Seul
langlais tait utilis dans les coles des missionnaires alors que dans le
Nord, larabe tait la langue denseignement et allait bientt devenir la
langue officielle.
Cest ainsi que se constiturent peu peu deux rgions entirement
spares et trangres lune lautre. Les Britanniques nont videmment
pas invent les distinctions culturelles et sociales entre la population du Nord,
arabophone et musulmane, et celle du Sud, nilotique de religion traditionnelle, mais ils ont tout fait pour perptuer ces diffrences et semer dans les
esprits une profonde mfiance. Certains indices, au dbut de la priode coloniale, donnent penser que les relations entre Nordistes et Sudistes auraient
pu tre harmonieuses: le dirigeant du premier mouvement national, la Ligue
du drapeau blanc, tait Abd al-Latf, un Jieng (Dinka) du Sud, et parmi ses
partisans, on trouvait des reprsentants des deux rgions. De mme, en 1924,
lorsque les Britanniques contraignirent les troupes gyptiennes vacuer le
Soudan, les officiers et les lves officiers soudanais, dont la majorit venait
du Sud, se mutinrent pour protester, geste de solidarit qui cota la vie
beaucoup dentre eux22. Cest aprs ces vnements que ladministration
coloniale britannique rigea une cloison encore plus tanche entre le Nord
et le Sud.
Les Nordistes ont eu des responsabilits dans la dgradation des relations: lorsquen 1954-1955 ils prirent en charge ladministration des provinces
du Sud, auparavant assure par les Britanniques, ils sempressrent dintroduire larabe comme langue officielle, sans se proccuper des diffrences de
culture ou des griefs de la population locale et de ses dirigeants politiques.
Ce tragique conflit a t suscit la fois par la politique coloniale mene
antrieurement et par une incomprhension mutuelle.

La corne de lAfrique
La guerre de rsistance, la seconde guerre mondiale et loccupation italienne
causrent en thiopie des pertes considrables: plus de 760000thiopiens perdirent la vie, 525000 logements furent dtruits, prs de 14millions de ttes de btail prirent. En tout, les pertes matrielles furent

22. A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, chapitre 23, p. 634-638.

172

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

estimes au total 180 millions de livres23. La dfaite des Italiens navait


pas signifi que le pays recouvrait automatiquement son indpendance et
sa souverainet. Ce nest qu contrecur que la Grande-Bretagne autorisa
la rinstallation de la machine administrative thiopienne qui, jusque dans
laprs-guerre, resta entirement sous le contrle de lAdministration britannique en territoire ennemi occup (OETA), dirige de Nairobi par sir
Philip Mitchell, ancien gouverneur de lOuganda. Les Britanniques songrent mme un moment tablir une sorte de protectorat sur la totalit
de lAfrique de lEst prcdemment italienne24. Bien que la libert et lindpendance de lthiopie aient t proclames dans laccord anglo-thiopien de 1942, ses divers articles et, encore plus, la convention militaire
qui laccompagnait prservaient et lgitimaient un degr trs substantiel
de contrle britannique. Certaines parties du territoire thiopien comme
lOgaden, le Haud et de grandes zones longeant les Somalies franaise,
britannique et italienne devaient rester indfiniment sous administration
militaire britannique.
Il fallut plus de deux ans de ngociations pour parvenir, la fin de
1944, un nouvel accord qui liminait les aspects ingaux du prcdent et
se traduisait par la dcolonisation de la plus grande partie de lthiopie,
lexception de lOgaden et de la Zone rserve qui restaient sous administration militaire britannique. Ce nest quen 1954 que ces rgions revinrent
pleinement sous juridiction thiopienne et que les troupes britanniques se
retirrent25.
Sous loccupation militaire britannique, qui dura jusquen 1951, un
certain nombre de partis politiques qui refltaient une situation ethnique et
religieuse complexe virent le jour en rythre. Au sein de la population tigr
chrtienne du plateau naquit le Parti unioniste appuy par le gouvernement
et lglise dthiopie et prconisant une union totale avec lthiopie. Une
minorit chrtienne, craignant la suprmatie des Amhara, adhra au Parti
progressiste libral qui aspirait la cration dune rythre indpendante.
La Ligue musulmane adopta un programme analogue et ces deux partis
(entranant des formations de moindre importance) formrent le Bloc de
lindpendance, rebaptis par la suite Bloc dmocratique.
LAssemble gnrale des Nations Unies, sa cinquime session
tenue en 1950, adopta une rsolution relative la cration dune fdration
regroupant lthiopie et lrythre. Cette dernire tait dote de sa propre
Constitution, dune assemble lgislative et dun gouvernement. Les affaires
trangres, la dfense, les finances et les communications internationales
taient sous la responsabilit du gouvernement fdral26.
En mars 1952, fut organise la premire lection dun Parlement:
musulmans et chrtiens sy quilibraient. En septembre de la mme anne,
23. R. K. Pankhurst, 1955, p. 548-549
24. L. Mosley, 1964, p. 275.
25. R. K. Pankhurst, 1981.
26. G. K. N. Trevaskis, 1960; L. E. S. Pankhurst et R. K. Pankhurst, 1953.

173

lafrique depuis 1935

le dernier administrateur britannique confia ladministration de lrythre


la Couronne thiopienne. La formule de la fdration reprsentait une victoire pour le Parti unioniste qui devint le parti dominant au gouvernement.
De nombreux dirigeants du Bloc de lindpendance quittrent le pays et
sexilrent (le plus souvent au Caire) o ils continurent propager lide de
lindpendance de lrythre.
Dans la situation ainsi cre, lrythre, avec ses partis, son Parlement
lu et une Constitution plus progressiste, contrastait nettement du point de
vue politique avec lthiopie o lempereur continuait de tenir toutes les
rnes du pouvoir. Hal Slassi considra lrythre avec suspicion ds le
premier jour et entreprit bientt de dmanteler lune aprs lautre les institutions dmocratiques: lors des lections de 1956, aucun parti politique
ne fut autoris prsenter des candidats; en 1958, le drapeau rythren
cessa dtre reconnu; en 1959, le Code thiopien fut introduit; en 1960,
le Parlement rythren, dj purg de tout opposant dclar lunion
avec lthiopie, remplaa lexpression gouvernement de lrythre par
administration de lrythre. Ce processus aboutit, en 1962, sa conclusion logique: lAssemble rythrenne vota la suppression du statut fdral
puis sa propre dissolution. Lrythre devint partie intgrante de lEmpire
thiopien. Le conflit qui devait sexacerber et poser lthiopie un problme aigu commena ds cette poque, notamment par des mesures dexil
prises contre des dirigeants de lopposition et par les premires attaques de
groupes de gurilleros, dans le pays lui-mme, contre ladministration et les
troupes thiopiennes27.
Quand ils reconnurent quils ne parviendraient pas crer, dans les
limites de lex-Afrique-Orientale italienne, une entit quils contrleraient,
les Britanniques se murent en partisans ardents du mouvement pansomali
et proposrent, en 1946, lunification de toutes les terres somali28. Naturellement, les thiopiens et les Franais sopposrent vigoureusement ce plan
visant tablir une tutelle britannique sur ces territoires et le projet choua
mais lon comprend pourquoi la Grande-Bretagne occupa si longtemps
lOgaden. Pendant cette priode dunification temporaire de lensemble des
terres somali sous ladministration britannique, le mouvement pansomali,
composante majeure de lidologie nationaliste somali, sut senraciner parmi
les jeunes intellectuels29.
Tous ces problmes taient lis la liquidation de lempire colonial
italien. Par le trait de paix de 1947, lItalie renonait ses colonies, mais
27. Sur lhistoire de lthiopie daprs-guerre, voir R. Greenfield, 1965; J. Doresse, 1970;
H. G. Marcus, 1972; P. Gilkes, 1975.
28. S. Touval, 1963; I. M. Lewis, 1965.
29. Fait non ngligeable, dans les coles ouvertes par les Italiens en Somalie, la priode du
Risorgimento, celle de lunification de lItalie au XIXe sicle, tait prsente comme la page la plus
glorieuse de lhistoire nationale. Les jeunes Somaliens se trouvrent donc tout naturellement
amens comparer leur propre situation et celle des Italiens de jadis puisquils taient comme eux
confronts un empire multinational dont le renversement, avec la libration des compatriotes,
tait jug progressiste tous points de vue.

174

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

elle navait pas abandonn pour autant lide de sy rimplanter par dautres
moyens. Les Italiens aspiraient, comme en Tripolitaine, se voir confier au
moins la tutelle de leur ex-colonie de Somalia (sud de lactuelle Somalie).
Lorsque la question fut discute lONU, en 1948-1949, une vague de
manifestations populaires se dchana Mogadiscio (Muqdisho) et ailleurs
contre le retour des Italiens, sous quelque forme que ce soit. Les femmes
rassembles par la Ligue de la jeunesse somali (LJS) participrent activement la lutte pour lindpendance et, en janvier 1948, lune dentre elles,
Hawa Ismen Al, devint la premire femme martyre du mouvement somali
de libration nationale. Malgr lvidence des sentiments anti-italiens de la
population constats par diverses commissions de lONU, les trois puissances
occidentales taient favorables une tutelle italienne, lUnion sovitique
souhaitant un contrle exerc collectivement par quatre puissances. Le
21novembre 1949, lAssemble gnrale dcida de placer pour dix ans la
Somalia sous tutelle italienne supervise par lONU. Lindpendance espre par la population tait donc repousse dautant.
Pendant loccupation britannique, la LJS tait devenue le parti politique dominant, lemportant sur dautres partis, lis des clans, qui staient
constitus galement au cours de cette priode. Un des principaux effets
du retour des Italiens fut la multiplication des partis politiques, si bien
quen mars 1954, lpoque des premires lections municipales, on en
comptait vingt et un contre huit en 1950. Cela refltait trs fidlement la
structure clanique de la socit somali. Bien que les partis lis des clans
aient fait officiellement figurer les objectifs nationalistes et pansomali dans
leurs programmes, ils nen demeuraient pas moins attachs la dfense et
la promotion de leurs intrts particuliers30. Les trois premires annes de
la dcennie furent marques par de fortes tensions entre les Italiens et la
LJS, ce parti rclamant une participation accrue ladministration et organisant de nombreuses manifestations anti-italiennes. En revanche, entre
les lections municipales de 1954, o la LJS confirma sa position dominante, et 1960, lhostilit des Italiens son gard diminua mesure quils
comprirent quils ne pouvaient saliner la formation la plus puissante de la
future Somalie indpendante. En fvrier 1956, lors des premires lections
lgislatives gnrales, la LJS obtint nouveau la majorit des suffrages. De
pleins pouvoirs statutaires pour les affaires intrieures furent confrs la
nouvelle Assemble et le premier gouvernement somali fut form sous la
direction dAbdillahi Ise. Toutefois, le chef de ladministration de tutelle
italienne garda un droit de veto absolu et conserva sa juridiction sur les
affaires militaires et trangres; de plus, les ministres somali taient flanqus de conseillers italiens. Des tensions et des scissions se produisirent au
sein de la LJS mesure que son pouvoir saccroissait et que lindpendance
approchait. Malgr ses prtentions mener une politique pansomali, ce
parti tait en effet dchir par des conflits entre ses membres daroud et
hawiye.
30. A. A. Castagno, 1966.

175

lafrique depuis 1935

Le dveloppement politique du protectorat britannique du Somaliland


(nord de lactuelle Somalie) fut moins rapide que celui de la Somalia31. La
Grande-Bretagne empcha la formation dun systme de reprsentation
fond sur les partis politiques, rservant ce rle exclusivement aux clans.
Le Conseil lgislatif ne fut mis en place quen 1957 et ses pouvoirs restrent extrmement limits jusquen 1960. Les partis politiques fonds avant
1950, notamment la Ligue nationale somali (LNS) et la Ligue de la jeunesse
somali, en butte aux poursuites de ladministration coloniale, menrent des
activits trs rduites. Laccord de 1954 qui transfrait lthiopie le Haud
et la Zone rserve, rgions peuples de Somali, provoqua une nouvelle
ferveur nationaliste. Des manifestations massives se droulrent dans
tout le protectorat et un mouvement national fut organis sous le nom de
Front national uni (FNU). Celui-ci lana une vigoureuse campagne pour le
retour du Haud et lindpendance. La campagne pour le Haud choua mais
lindpendance devint la principale proccupation de tous les partis. Tous
se reconnaissaient aussi dans lobjectif dunification avec la Somalia. Sous
la pression croissante des nationalistes, le Conseil lgislatif fut rform au
dbut de 1959 de manire comprendre douze membres somali lus; un
an plus tard, la rforme tant juge insuffisante, fut adopte une nouvelle
Constitution prvoyant une plus ample reprsentation somali et une responsabilit ministrielle. Les vnements se prcipitrent avec lapproche
de la date de lindpendance de la Somalia. Ds 1959, les dlgus de
tous les partis politiques du Somaliland participrent Mogadiscio la
formation du Mouvement national pansomali; en avril 1960, les membres
lus du nouveau Conseil lgislatif votrent lunanimit une rsolution
demandant lindpendance pour le 1er juillet 1960 et lunification avec la
Somalia. Une dlgation se rendit Mogadiscio et conclut un accord sur la
future rpublique unie. Le Somaliland devint pleinement indpendant le
26 juin 1960, la Somalia le 1er juillet et, comme convenu, les deux territoires
fusionnrent aussitt.
La minuscule colonie franaise appele jusquen 1967 Cte franaise
des Somalis, puis Territoire franais des Afars et des Issas (TFAI), possdait, aux yeux des Franais, de multiples atouts puisquelle offrait un bon
port, occupait une remarquable position stratgique et constituait le terminus de la seule ligne de chemin de fer thiopienne32. Longtemps aprs
la libration de la majeure partie du continent, la France continua donc
sopposer vigoureusement aux revendications locales croissantes dindpendance. Lexistence dans le pays de deux groupes ethniques distincts
et quasiment gaux numriquement, avec une lgre prpondrance de
Somali, fournissait ladministration coloniale un bon prtexte pour repousser indfiniment lindpendance33. Elle ne laissa passer aucune occasion
31. I. M. Lewis, 1965, p. 148-155.
32. V. M. Thompson et R. Adloff, 1968; P. Oberl, 1971; R. Saint-Vran, 1977a.
33. Voir le commentaire publi dans Le Monde du 26 avril 1964 suivant lequel ladministration
considre, non sans raison, que la rivalit entre les Afars et les Somalis est la meilleure garantie
de stabilit (cit dans Politika Frantsii v Azii i v Afrike, 1965, p. 175).

176

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

dexacerber leur rivalit. Les Afar nomades (galement appels Danakil)


taient systmatiquement favoriss par rapport aux Somali plus urbaniss.
Cette politique atteignit partiellement ses objectifs mais il convient de
mentionner quavant 1958, les deux principaux rivaux sur la scne politique, Mamud Harbi et Hassan Gouled, taient tous deux dorigine issa
(somali) et que leurs partisans se recrutaient dans les deux groupes ethniques. Harbi tait favorable lunification avec la Somalie indpendante,
Gouled souhaitait une union plus troite avec la France. Les premires
lections, en 1957, donnrent la victoire Harbi, qui devint vice-prsident
du Conseil des ministres; ses tendances pansomali indisposrent bientt
les Franais et il fut forc de fuir ltranger en 1958. Le rfrendum organis la mme anne par de Gaulle, auquel ne participa quune minorit
dlecteurs, confirma, comme dans tous les territoires franais dAfrique
lexception de la Guine, ladhsion la Communaut franaise. Mais alors
que la priode de prparation lindpendance ne dura que deux ans dans
les autres pays francophones, la population du Territoire franais des Afars
et des Issas dut attendre vingt ans avant dy accder.
Durant cette priode, les dirigeants politiques furent des Afar appuys
par ladministration franaise; les principaux militants somali taient pour la
plupart exils et le seul parti somali officiellement reconnu, la Ligue populaire africaine pour lindpendance (LPAI), ne fut cr quen 1972. Un parti
clandestin, le Front de la libration de la Cte des Somalis (FLCS), dont le
sige tait Mogadiscio, se montrait plus rvolutionnaire. En 1967, un nouveau rfrendum dbouchant sur une autonomie largie fut organis dans
le territoire, mais le parti afar dirig par Al Arif Bourhan, lUnion nationale
pour lindpendance (UNI), dont le slogan tait Unit et progrs au sein de
la communaut franaise, garda une position dominante dans le nouveau
gouvernement.
Aprs la rvolution thiopienne de 1974, le mouvement de libration
devint plus fort. Des oprations de gurilla, organises par le FLCS, furent
menes ouvertement contre les Franais et lindpendance fut dsormais
rclame non seulement par la LPAI mais aussi par des lments du parti
dominant. LAssemble gnrale des Nations Unies fut saisie, en 1975, de
la question de lindpendance du pays et adopta une rsolution stipulant
quelle devait lui tre immdiatement accorde.
En mars 1977, la LPAI, le FLCS, domins par les Somali, et certains des
anciens partisans dAl Arif Bourhan formrent le Rassemblement populaire
pour lindpendance (RPI), coalition dirige par Hassan Gouled. Le RPI
remporta les lections couples un rfrendum et Gouled devint prsident
du Conseil, prenant ainsi la tte dun gouvernement de dix ministres dont la
moiti tait des Afar.
Enfin, le 26 juin 1977, le territoire devint pleinement indpendant, sous
lappellation neutre de Rpublique de Djibouti. Il fut le dernier des pays du
continent africain situs au nord de lquateur accder lindpendance
aprs mme la majorit des territoires dAfrique australe. La Rpublique de
Djibouti devint le quarante-neuvime membre de lOrganisation de lunit
africaine et le vingt-deuxime de la Ligue des tats arabes.
177

lafrique depuis 1935

Les idologies de la lutte de libration


Durant la priode ici considre et en fait durant toute la priode coloniale , les pays arabes dAfrique du Nord se reconnaissaient dans trois
grandes idologies: lislam, le nationalisme et le socialisme. Leur influence
et leur impact respectifs ont vari suivant le temps et le lieu en fonction de
lvolution de la situation sociale et politique. Nanmoins, on peut affirmer
que lidologie dominante dans la rgion pendant la phase dcisive de la
lutte anticoloniale tait le nationalisme arabe plus ou moins teint, selon les
pays, dislam et/ou de socialisme34.
Examinons tout dabord le rle de lislam dans les annes dcisives
du mouvement de libration nationale. Il avait lavantage dtre la plus
ancienne idologie traditionnelle du monde arabe; il irriguait la vie de la
grande majorit de la population et orientait ses conceptions en gnral et
sa perception des problmes politiques et sociaux concrets. Les convictions
religieuses ont toujours domin la pense des paysans et des classes moyennes et populaires des villes et fournirent en maintes occasions lnergie
ncessaire la lutte contre le fodalisme et loppression trangre. Lislam
joua souvent un rle important en mobilisant les masses et, dans un certain
nombre de pays arabes, les ulam musulmans menrent avec le peuple
les campagnes contre le colonialisme ou bien mme les dirigrent. Il en
fut ainsi en Algrie o la Socit des ulam algriens et dautres groupes
apportrent un concours prcieux en prparant le terrain pour la lutte de
libration et participrent activement au conflit arm aprs 1954. Les mouvements de libration nationale contre limprialisme revtirent souvent un
caractre religieux ds lors quils dfendaient la culture arabo-musulmane
menace par linvasion de la culture occidentale et de ses valeurs, parfois
diamtralement opposes au mode de vie des musulmans et lthique
islamique.
la fin des annes 40 et au dbut des annes 50, les organisations
religieuses, dont la raffirmation passionne des convictions, des valeurs et
des rgles islamiques fondamentales refltait fidlement les sentiments des
classes pauvres opprimes, devinrent plus actives. Elles slevaient la fois
contre les classes dominantes occidentalises et contre limprialisme.
La plus dynamique dentre elles tait celle des Frres musulmans
al-Ikhwn al-Muslimn35. Fond en 1927 par un enseignant gyptien, assan
al-Bann (1906-1949), le mouvement connut une croissance rgulire,
attirant de nombreux membres grce ses diverses activits non politiques, de caractre essentiellement humanitaire et social. Bien quaffirmant
poursuivre des objectifs islamiques, le mouvement ntait pas strictement
panislamique: il sinscrivait plutt dans le sillage du nationalisme gyptien
et de son programme originel tendant ne rformer que la socit gyp34. A. Abdel-Malek, 1969, 1980; A. Laroui, 1967.
35. Sur ce mouvement, voir R. P. Mitchell, 1969; I. M. Huayn, 1952.

178

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

tienne. Il proposait des rformes sociales assez simples et bien des gards
nbuleuses, fondes sur lthique islamique et le strict respect de la shara,
et protestait vigoureusement contre la tendance lacisante des nationalistes
libraux. Entre la fin de la guerre et lavnement du rgime militaire, les
Frres musulmans jourent un rle majeur dans la vie politique gyptienne,
o ils devinrent un facteur de fortes turbulences. Certains groupes de
cette organisation cherchrent exprimer leur frustration par des actes de
terrorisme individuel visant des dirigeants politiques, puis les troupes doccupation britanniques dans la zone du canal. Dnonc maintes reprises
par lulam dal-Azhar36, marginalis par lassassinat ou lexcution de ses
dirigeants aussi bien sous la monarchie que sous le rgime militaire ,
le mouvement des Frres musulmans existe toujours et garde, si mme il
ne laccrot pas, son influence dans la petite bourgeoisie gyptienne, parmi
les intellectuels au chmage et chez les jeunes fonctionnaires. Dans les
annes qui nous intressent, son action resta circonscrite lgypte mais,
plus tard, des branches du mouvement ou dautres organisations analogues
se constiturent dans dautres pays islamiques et arabes. Sur le terrain idologique comme dans le combat men pour gagner le soutien des masses,
ces organisations fondamentalistes sont les rivales les plus srieuses des
nationalistes comme des socialistes.
Dans le mouvement nationaliste arabe se sont cristalliss deux courants, tantt complmentaires et tantt concurrents: le panarabisme et le
nationalisme local. Prsents dans la plupart des pays arabes, ils y manifestaient plus ou moins de vigueur en fonction des circonstances concrtes37.
La lutte anticoloniale de lentre-deux-guerres a plutt renforc le nationalisme local; en Afrique du Nord, notamment, lidologie panarabe ne
joua aucun rle marquant et ne se rpandit pas au-del de certains cercles
dintellectuels. Elle sy dveloppa beaucoup plus tard que dans la partie
orientale du monde arabe et y fut plutt moins populaire. Cette situation
ne changea quavec la guerre de libration de lAlgrie, et seulement dans
les pays du Maghreb.
Ni le nationalisme arabe, ni lide de lunit arabe ne devinrent des
facteurs importants de la vie politique gyptienne. Le mouvement national
gyptien tait orient vers la pleine souverainet et laffranchissement de
tout vestige de la domination britannique. Ses efforts portaient essentiellement sur lunification avec le Soudan, en vue de raliser lunit de la valle
du Nil, ide plus proche des aspirations des gyptiens que celle de lunit
arabe. Mme pour le rgime militaire, lunion avec le Soudan demeura
jusquen 1955 une des questions politiques centrales38.
Le concept de panarabisme, qui naquit et se dveloppa durant la pre36. Lulam accusa les Frres davoir franchi les limites fixes par Dieu, dans la Rvlation,
entre le bien et le mal; voir P. Rondot, 1958, vol. I, p. 253.
37. S. G. Haim, 1962; J. Berque, 1960 et 1964; M. Khadduri, 1970; F. Qubain, 1960, fournit une
bibliographie allant jusquen 1959.
38. A. Abdel-Malek, 1969.

179

lafrique depuis 1935

mire guerre mondiale dans la partie asiatique du monde arabe, fut mme
longtemps tourn en drision par de nombreux militants politiques gyptiens et rejet par la majorit des intellectuels39. Nanmoins, de nombreux
thoriciens panarabes, parmi lesquels linfluent Si al-usr, insistaient sur
le rle de premier plan de lgypte dans le processus dunification quils
prvoyaient40.
Dans les pays arabes, le nationalisme est principalement lexpression
dune raction contre la domination trangre, et non celle de la croissance
conomique de la bourgeoisie locale; aussi intgra-t-il entre les deux guerres
des groupes qui, en Europe, restaient habituellement lcart du nationalisme: le clerg et les propritaires terriens fodaux. Au cours de la seconde
guerre mondiale et par la suite, paralllement lexpansion de la bourgeoisie,
linfluence de ces groupes diminua et lislam devint un facteur plus moral
que politique.
Lislam forme un lment indissociable et primordial de la structure et
du contenu du nationalisme arabe: sa propagation est la page la plus glorieuse
de lhistoire arabe et sa contribution la plus valable lhistoire universelle. La
culture et la civilisation arabes furent faonnes par lislam et le mode de vie
islamique prsente de nombreuses caractristiques renvoyant directement
son origine arabe. Aussi les nationalistes arabes insistent-ils sur limportance
de lislam et de lthique islamique, qui sont pour eux les nobles idaux
arabes.
Les musulmans orthodoxes et traditionalistes eurent une attitude
ngative lgard du nationalisme arabe et attaqurent mme le concept
dunit intrinsque entre les Arabes et lislam. Selon eux, le nationalisme
arabe dtruisait lunit de lislam en le privant de son caractre universel
et en alimentant lide fausse selon laquelle il serait principalement une
religion arabe. Chaque musulman doit dabord tre fier dappartenir une
communaut supranationale (umma) et dtre ainsi parvenu un stade de
lvolution de lhumanit suprieur celui des nations individuelles41.
De plus, les thologiens ont de profondes objections opposer au nationalisme: un musulman authentique ne doit faire acte dallgeance qu Dieu
et lumma islamique alors que les nationalistes font de la nation arabe leur
idal le plus lev. En revanche, les nationalistes arabes se sont efforcs dintgrer lislam dans leur idologie et leurs programmes mais plutt comme
un facteur culturel et social que comme une pure religion. Ces efforts nont
pas t entirement couronns de succs et une incertitude idologique sur
le rle que lislam doit jouer dans le nationalisme arabe persiste. Les nationalistes devaient prendre en considration ladhsion des masses arabes la
religion islamique alors que les groupes orthodoxes islamiques, thoriquement opposs toute forme de nationalisme, devaient tenir compte du fait
39. Mme le secrtaire gnral de la Ligue des tats arabes, Abd al-Ramn Azzm, proclamait
en 1950: Nous sommes dabord gyptiens, puis arabes, et enfin musulmans; voir S. G. Haim,
1962, p. 52-53.
40. H. Z. Nuseibeh, 1956.
41. M. Berger, 1962.

180

LAfrique septentrionale et la corne de lAfrique

que, dans la majorit des pays arabes, la direction du mouvement anticolonial


restait fermement entre les mains des nationalistes42.
Bien que, dans de nombreux pays arabes, les objectifs panarabes de
lidologie nationaliste aient t proclams encore plus fortement aprs la
guerre quau cours de la priode prcdente, le mouvement anticolonial
tait en fait fond idologiquement et organis politiquement autour dun
nationalisme local concret gyptien, soudanais, tunisien, etc. Comme
nous lavons dj fait remarquer, les gyptiens, en particulier, demeurrent
longtemps tout fait impermables au panarabisme et leurs actions contre
la Grande-Bretagne sinspiraient du vieux slogan des premiers nationalistes,
lgypte aux gyptiens.
Le foss entre le nationalisme panarabe et le nationalisme local sest
creus aprs la guerre. Les mouvements nationaux locaux taient plus
concrets et plus srs de leurs buts et de leurs mthodes parce quils taient
troitement lis la situation sociale et conomique que sous-estimaient les
thoriciens du panarabisme, qui vivaient souvent dans un monde dillusions,
se contentant essentiellement de visions nbuleuses de lavenir glorieux de
la nation arabe unifie et se proccupant peu des conditions conomiques et
sociales qui le rendraient possible.
En luttant contre la domination coloniale, la population des pays arabes
dAfrique du Nord ne cherchait pas recrer un tat islamique idal ou une
unit panarabe incertaine. Aussi bien les dirigeants que les masses se rendaient compte que leur combat tait une lutte contre lennemi qui occupait
leur patrie et qui, par gosme, les opprimait politiquement, conomiquement et culturellement. Lindpendance nationale devait tre obtenue par
et pour la socit vivant sur le territoire concern; tel tait le premier but
atteindre et cest pour ces raisons pratiques que le nationalisme local lemporta dans les pays arabes sur les doctrines du panarabisme, sans parler du
panislamisme, comme idologie fdratrice de la lutte anticoloniale.
Le nationalisme local est done rest la force prdominante de la poli
tique comme de lidologie. Une des caractristiques du nationalisme arabe
anti-imprialiste de laprs-guerre est lapprofondissement de son contenu
social; il ne se bornait pas rsoudre le problme national mais proposait
aussi un programme social.
Les ides socialistes taient connues depuis longtemps dans les pays
arabes dAfrique du Nord mais seulement par le cercle troit des intellectuels et sauf en Algrie, un stade ultrieur elles ne figuraient pas
dans les programmes nationalistes. Les partis communistes dgypte et
du Soudan agissaient dans lillgalit, alors quau Maghreb, leurs membres
taient, mme aprs la guerre, surtout des Europens43. Aucun de ces partis
na donc, pas plus que la classe ouvrire, pu jouer un rle prpondrant dans
le mouvement de libration nationale44. Un marxiste marocain, Azz Belal,
recense les principales causes de ce phnomne: le faible nombre douvriers
42. B. Dodge, 1965p. 94-119.
43. M. S. Agwani, 1969.
44. A. Abdel-Malek, 1966.

181

lafrique depuis 1935

d au sous-dveloppement industriel; lanalphabtisme, la survivance des


valeurs traditionnelles, labsence dune conscience de classe; lincapacit initiale du mouvement marxiste arabe sadapter au contexte socioculturel et
psychosociologique propre au monde arabe. Les partis marxistes apparurent
initialement plus comme des mouvements anims dun idal progressiste
ayant une coloration europenne et mal adapts aux ralits nationales
que comme les thoriciens dune perspective nationale et de la lutte pour
laffirmation de la nation45.
Mais en mme temps, la victoire de lURSS dans la seconde guerre mondiale et la transformation russie dun pays sous-dvelopp en une puissance
industrielle attirrent de nombreux nationalistes arabes vers le socialisme. On
vit ainsi apparatre divers types de socialismes arabes qui, tout en adoptant de
nombreux enseignements sociaux et conomiques du marxisme, refusaient
de souscrire la vision du monde marxiste athiste et internationaliste.
Dans la plupart des variantes du socialisme arabe, le capitalisme nest
pas rejet en soi, en tant que mode de production, mais seulement certains
stades de son dveloppement le libralisme capitaliste ou le laisser-faire.
Le socialisme est interprt non comme une vision de classe des exploits,
mais plutt comme une srie de techniques et de modes dorganisation
capables dassurer le progrs et essentiellement lis aux activits du gouvernement et une expansion de ses fonctions conomiques.
Les slogans socialistes ont t mis au service du nationalisme arabe.
Un des fondateurs du parti Bath, Michel Aflaq, expliqua brutalement que
le socialisme ntait quun appendice de la plate-forme nationaliste46. Cette
approche est, pour lessentiel, commune de nombreuses idologies des
mouvements de libration nationale. Leurs reprsentants ayant t amens
des slogans socialistes au cours de la lutte engage pour obtenir et affirmer lindpendance politique, ils sont enclins ne considrer le socialisme
que comme un moyen datteindre les objectifs nationaux et de reconstruire le pays47. Dans de telles situations, le socialisme est lautre face du
nationalisme.

45. A. Belal, 1972, p. 21-22.


46. Pour nous, le socialisme est un outil qui se rapporte nos besoins nationaux, notre situation
nationale, et ne peut donc tre une philosophie ou une perspective fondamentale dominant
notre vie []. Le nationaliste arabe se rend compte que le socialisme est le meilleur moyen de
redonner vie son nationalisme et sa nation, cit dans S. A. Hanna et G. H. Gardner, 1969,
p. 300.
47. O. V. Martyshin, 1978, p. 100

182

chapitre

LAfrique occidentale
Jean Suret-Canale et A. Adu Boahen

La fin de la seconde guerre mondiale et la victoire des Allis ne pouvaient


que soulever dimmenses esprances chez les peuples dAfrique soumis
la domination coloniale. La dfaite du fascisme tait celle dune doctrine
qui se fondait sur le racisme, lexaltation de la force brutale et la ngation
du droit des peuples disposer deux-mmes; ctait, implicitement, la
condamnation du colonialisme dont les principes ou la pratique
reposaient sur les mmes bases. Ds 1941, la Charte de lAtlantique avait
inscrit dans les buts de guerre des Allis le droit qua chaque peuple de
choisir la forme du gouvernement sous lequel il dsire vivre. Dans lesprit
des signataires, cela ne devait sappliquer qu lEurope; mais les peuples
africains devaient sen saisir et revendiquer ce droit pour eux-mmes. Dans
une note intitule La Charte et lAfrique-Occidentale britannique, Azikiwe, au Nigria, exigeait des rformes immdiates et un gouvernement
reprsentatif. Dans un discours prononc en 1943, G. E. Moore, membre
du Conseil lgislatif de la Cte-de-lOr (actuel Ghana), affirmait galement
que sil sagissait bien du droit qua chaque peuple de choisir la forme du
gouvernement sous lequel il dsire vivre, ctait un droit dont les Africains
devaient jouir eux aussi. La mme anne, le chef suprme des Sherbro,
Albert George Caulker, exigeait des autorits coloniales quaprs la guerre,
elles restituent le pouvoir souverain au peuple de la Sierra Leone, dans
lesprit de la Charte1. Ayant particip la guerre au nom de ces principes,
1. P. O. Esedebe, 1971, p. 24; A. A. Boahen, 1986, p. 141-142; A. A. Mazrui et M. Tidy, 1984,
p. 13-14.

183

lafrique depuis 1935

tant en hommes quen fournitures (du moins pour les colonies franaises et
anglaises), les peuples dAfrique occidentale vont donc mettre en question
le rgime colonial.
Lveil des forces politiques radicales en Afrique occidentale fut facilit
par dautres facteurs. Le premier est lanticolonialisme des deux grands vainqueurs de la coalition allie, lURSS et les tats-Unis dAmrique, mme
sil repose sur des motivations trs diffrentes. Le second est la pousse des
forces de gauche en France et en Grande-Bretagne qui sexprime par une
majorit socialiste-communiste lAssemble constituante franaise de 1945
et par lavnement des travaillistes en Grande-Bretagne.
La seconde guerre mondiale a influ sur la situation politique de lAfrique occidentale selon dautres modalits qui ont t analyses ailleurs,
mais quil nous faut voquer brivement ici. Tout dabord, la mobilisation
force de tant dAfricains pour la guerre suscita une vive colre chez tous les
Africains de toutes les classes et en particulier chez les pouses, les mres
et les grands-mres qui ne supportaient pas de se voir arracher maris, fils et
petits-fils. Beaucoup dAfricains qui taient rests devaient dailleurs souffrir presque autant que ceux qui avaient t envoys la guerre, mais bien
sr dune manire diffrente. En second lieu, les Africains qui accomplissaient un service actif en Birmanie ou en Inde entrrent en contact avec
les mouvements indpendantistes de ces rgions. Lexprience quils en
tirrent nlargit pas seulement leur horizon politique, elle les familiarisa
aussi avec les stratgies et tactiques anticoloniales suivies lpoque, et
ils nallaient pas hsiter mettre en uvre certaines dentre elles leur
retour chez eux. En troisime lieu, lorsque ces soldats regagnrent leur
pays aprs la guerre, ils espraient recevoir de gnreuses rcompenses
sous la forme dindemnits, de primes de dmobilisation, demplois, etc.;
or celles-ci narrivrent jamais. Leur dception les conduisit grossir les
rangs des nationalistes et certains dentre eux devinrent mme des dirigeants actifs de mouvements de masse. Dans ces conditions, la guerre
renfora considrablement les sentiments anticoloniaux et nationalistes en
Afrique occidentale.

Les transformations conomiques et sociales


Laspiration vivre mieux et autrement se manifeste dans les annes 19451948 de faon parfois explosive en raison du rgime conomique et poli
tique impos pendant la guerre. Les excs de leffort de guerre travail
forc et prlvement de produits , la pnurie et les hausses vertigineuses
de prix entranant le march noir combines avec le blocage des salaires, les
mthodes autoritaires de la chefferie et des autorits coloniales, tout cela
devient insupportable avec le retour de la paix. Dans ce contexte, laspiration des lites voir reconnatre leurs droits et leur vocation jouer un rle
conomique et politique va sappuyer sur un profond mouvement populaire
184

lAfrique occidentale

dans lequel les revendications conomiques sont troitement associes aux


revendications anticoloniales telles que labolition du travail forc et de la
discrimination raciale, et loctroi des droits politiques.
Cette unanimit recouvre des divergences qui apparaissent ds la fin des
annes 40 et surtout aprs les indpendances. Pour certaines couches bourgeoises, lobjectif se limite prendre la place occupe par les Europens;
pour les masses, laspiration la libration nationale est indissociable dune
aspiration la libration sociale. Certains leaders issus de llite (la minorit
ayant reu une formation scolaire de type europen) se font les porte-parole
de ces aspirations populaires; poursuivre ce chemin jusquau bout suppose
que ces gens, pour reprendre une formule clbre dAmilcar Cabral, acceptent de se suicider en tant que classe2, et cet itinraire na pas t le plus
frquent.
Dans les annes qui suivent immdiatement la fin de la guerre, la
pnurie se maintient et les premiers plans mis en uvre dans les colonies visent accrotre le rle de celles-ci comme fournisseurs de matires
premires. Plus tard, ces objectifs allaient tre quelque peu modifis tout en
restant cependant centrs sur le dveloppement des productions primaires
et sur des investissements essentiellement orients vers des quipements
indispensables tels que les ports, aroports, routes et centrales lectriques.
Les besoins de lconomie en main-duvre suffisamment qualifie et en
bonne sant et les aspirations de la population conjugurent leurs effets
pour inciter les autorits coloniales faire un effort dans les domaines de
la sant, de lducation et dans dautres secteurs. Le retard conomique
de lAfrique occidentale o persiste lconomie de traite , aggrav
par les annes de guerre, rend indispensable une participation des tats
coloniaux aux investissements outre-mer, ce qui tait gnralement exclu
avant guerre. Le vocable et le mythe de laide vont faire leur apparition.
Dans le cadre de cette conomie de traite, qui perdure jusqu la fin des
annes 50, les productions agricoles dexportation se dveloppent, mais
aussi les industries extractives, quasi absentes avant 1949-1951 dans le
domaine franais. Les industries de transformation commencent se dvelopper, essentiellement dans les capitales-ports, sous la forme de lindustrie
de substitution aux importations ou de la premire transformation de
produits exportables.
Sur le plan social, cette priode voit la cration de nouvelles coles primaires, tandis que des collges universitaires souvrent Ibadan, au Nigria,
et Legon, en Cte-de-lOr (actuel Ghana). Aprs la guerre, lurbanisation
connat aussi un grand essor, car les jeunes chmeurs ayant quitt lcole
abandonnent toujours plus nombreux les campagnes pour aller chercher dans
les villes des emplois et des distractions. En outre, dans le mme temps, de
plus en plus dAfricains de lOuest ayant reu ltranger une ducation et
une formation davocats, de mdecins ou dingnieurs (mais surtout davo2. A. Cabral, 1975.

185

lafrique depuis 1935

cats) commencent rentrer au pays, principalement en Afrique-Occidentale


britannique.
Toutes ces transformations entranent une augmentation constante des
membres de la bourgeoisie des professions librales dune part avocats,
mdecins, universitaires, fonctionnaires ainsi que de la petite bourgeoisie
africaine des hommes daffaires et, dautre part, de la classe laborieuse
forme dinstituteurs, de mcaniciens, de chauffeurs, de mineurs, de cheminots, de boutiquiers et de petits commerants africains. Ces transformations aboutissent surtout une concentration de plus en plus grande de
jeunes chmeurs ayant quitt lcole dans les quelques villes qui tiennent
lieu tantt de capitales, tantt de centres administratifs ou miniers. Dans
les zones rurales, o la masse de la population africaine continue habiter,
on assiste aussi un accroissement rgulier du nombre de cultivateurs de
cacaoyers, de planteurs darachides, de producteurs de caf et de travailleurs
agricoles, surtout en Cte-de-lOr, au Nigria et en Cte dIvoire. Les quatre colonies britanniques sont sensiblement plus dveloppes, compares
aux territoires franais et portugais qui les entourent. Sur le plan conomique, elles ont un rseau ferroviaire plus ramifi et leur production agricole
et minire est beaucoup plus importante. Sur le plan social et culturel, le
Nigria, dont la population est plus nombreuse que celle de la totalit des
colonies franaises, peut se targuer de lexistence dj sculaire dune lite
anglicise (avocats, pasteurs, enseignants) et dune presse africaine elle
aussi presque sculaire.
Cest sur cette toile de fond quil nous faut examiner les changements
politiques spectaculaires qui se sont produits en Afrique occidentale dans
la dcennie qui a immdiatement suivi la seconde guerre mondiale. Cette
volution a t vraiment frappante car, sil avait fallu aux puissances
impriales europennes une vingtaine dannes partir de 1880 pour se
partager et occuper lAfrique, il a fallu la plupart des tats africains peu
prs le mme temps pour recouvrer leur indpendance et leur souverainet politique aprs la guerre. Pendant la priode considre ici, sur les
quinze colonies ouest-africaines, onze avaient reconquis leur souverainet
politique ds 1960, leur nombre natteignant pas moins de neuf pour la
seule anne 1960; il y en eut encore deux entre 1961 et 1965, les deux dernires accdant lindpendance en 1973 et 1974. Quatre de ces colonies
taient britanniques le Nigria, la Cte-de-lOr, la Sierra Leone et la
Gambie et neuf franaises le Dahomey (actuel Bnin), la Guine, la
Cte dIvoire, le Soudan (actuel Mali), la Mauritanie, le Niger, le Sngal,
le Togo et la Haute-Volta (actuel Burkina Faso); les autres taient portugaises: Cap-Vert et Guine-Bissau. La Cte-de-lOr fut la premire des
colonies britanniques gagner sa bataille pour le renversement du colonialisme; elle fut suivie par le Nigria, puis par la Sierra Leone et, enfin, par
la Gambie. Parmi les colonies franaises, cest la Guine qui sest mancipe la premire en 1958, suivie par les autres qui ont toutes recouvr
leur souverainet au cours de la seule anne 1960. Les dernires colonies
ouest-africaines rejeter le colonialisme furent les colonies portugaises du
Cap-Vert et de la Guine-Bissau.
186

lAfrique occidentale

Ces simples faits soulvent un certain nombre de questions intressantes


auxquelles il nest pas toujours facile de rpondre. La premire est de savoir
pourquoi le colonialisme a quasiment pris fin en Afrique occidentale dans
les quinze ans qui ont suivi la seconde guerre mondiale. Deuximement,
pourquoi est-ce une colonie britannique qui fut la premire reconqurir
son indpendance, premire non seulement en Afrique occidentale mais
dans toute lAfrique au sud du Sahara, et pourquoi cette colonie fut-elle la
Cte-de-lOr? Troisimement, pourquoi est-ce la Guine qui prit la tte
de lmancipation en Afrique-Occidentale franaise et pourquoi les autres
colonies franaises accdrent-elles toutes lindpendance la mme anne,
en 1960? Enfin, pourquoi les colonies portugaises furent-elles les dernires
suivre le mouvement dindpendance? Telles sont les questions auxquelles le prsent chapitre cherche rpondre, en examinant successivement
le cas des colonies dAfrique occidentale britanniques, franaises et, enfin,
portugaises.

LAfrique-Occidentale britannique
La liquidation du colonialisme en Afrique-Occidentale britannique dans
les vingt annes qui ont suivi la seconde guerre mondiale est imputable
trois grands facteurs qui sappliquent aussi, plus ou moins, toutes les
autres colonies. Le premier, et de loin le plus important, est ce que Mazrui
et Tidy ont appel la grande monte du nationalisme africain3 pendant
la priode considre; le deuxime tient la nature, aux objectifs et aux
activits des partis politiques et des mouvements nationalistes qui avaient
t crs; lensemble des actions et des ractions de la puissance coloniale
britannique aux initiatives et aux exigences des nationalistes africains et de
leurs partisans constitue le troisime facteur.
Comme le volume VII de la prsente Histoire la surabondamment montr, les activits africaines nationalistes ou anticoloniales avaient commenc
ds linstauration du systme colonial en Afrique et elles avaient grandi en
intensit et en complexit avec les annes4. Cest au cours de la dcennie
qui a suivi la fin de la seconde guerre mondiale que le nationalisme ou lanti
colonialisme africain a atteint son apoge en raison dun certain nombre de
facteurs. Le premier, voqu dans lintroduction, fut leffet de la guerre ellemme et la dception engendre par lattitude du gouvernement britannique
vis--vis de la Charte de lAtlantique5.
Le deuxime facteur, qui na pas seulement donn une forte impulsion
aux activits nationalistes mais les a galement radicalises notamment
dans lAfrique-Occidentale britannique, fut le Congrs panafricain tenu
3. A. A. Mazrui et M. Tidy, 1984, p. 1.
4. A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, chap. 3-10.
5. P. O. Esedebe, 1971, p. 24.

187

lafrique depuis 1935

Manchester en 1945. Ce congrs est analys plus loin, au chapitre 25,


mais il convient den souligner certains aspects qui ont ici leur pertinence.
Sans doute y avait-il eu de nombreux congrs panafricains depuis 19006,
mais celui-l fut unique et a fait date bien des gards. Tout dabord, ce
fut le premier de ces congrs dans la prparation et le droulement duquel
des Africains, comme Kwame Nkrumah de la Cte-de-lOr, jourent un
rle dterminant et auquel des Africains furent trs nombreux participer.
Parmi eux figuraient Obafemi Awolowo, H. O. Davies et Jaja Wachuku, du
Nigria, J. E. Taylor, Ako Adjei et le Dr R. G. Armattoe, de la Cte-delOr, Jomo Kenyatta, du Kenya, et Hastings Banda, du Malawi. En second
lieu, cest ce congrs qui, pour la premire fois, a rclam non seulement
une indpendance complte et absolue et une Afrique unifie conomie socialiste, mais a esquiss aussi les stratgies suivre. Si le monde
occidental reste dcid gouverner lhumanit par la force, affirmait lune
de ses rsolutions, il se peut que les Africains soient amens, en dernier
ressort, recourir la force pour tenter dobtenir la libert, mme si la
force les dtruit et le monde avec eux. Une autre rsolution, empruntant
la terminologie marxiste, appelait aussi les ouvriers, les agriculteurs et les
intellectuels des colonies sunir et constituer des organisations efficaces
pour combattre lexploitation imprialiste et conqurir lindpendance,
et elle recommandait le recours des mthodes telles que la grve, le
boycottage et laction directe, ainsi que dautres stratgies non violentes7.
Toutefois, ce que le congrs eut de plus significatif, cest que la plupart
des Africains qui y avaient assist retournrent rapidement dans leurs pays
respectifs et, dans lesprit des rsolutions, lancrent des campagnes pour
lindpendance ou sy joignirent. Les plus notables dentre eux taient
Kwame Nkrumah, O. Awolowo, J. Kenyatta et K. Banda. Il est important
de relever quaucun Africain originaire des territoires franais, portugais ou
belges de lAfrique nassistait ce mmorable congrs.
Toutefois, le facteur qui contribua le plus la grande monte du nationalisme fut le sentiment de colre, de dception et de frustration suscit par
la dgradation de la situation conomique et sociale, ainsi que le caractre
insatisfaisant des rformes introduites aprs la guerre par les puissances
coloniales en gnral et par les Britanniques en particulier. La priode qui
suivit immdiatement la guerre fut marque par de svres pnuries et par
le prix prohibitif des biens de consommation, dont les gouvernements coloniaux furent tenus pour responsables. Cest en partie cette frustration et
cette colre qui trouvrent leur expression dans les grves des ouvriers au
Nigria entre 1945 et 1948, et dans la manifestation danciens militaires suivie du boycottage et du pillage des produits europens en Cte-de-lOr en
1948, actions auxquelles furent mles toutes les classes mentionnes plus
haut8 et qui renforcrent et propagrent encore lanticolonialisme. Sur le
6. A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, ch. 29.
7. P. Gifford et W. R. Louis (dir. publ.), 1982, p. 57-87; A. A. Boahen, 1986, p. 142-143.
8. D. Austin, 1964, p. 49-84.

188

lAfrique occidentale

7.1. Obafemi Awolowo, dirigeant de lAction Group du Nigria fond en 1950.


[Source: Ambassade de la Rpublique fdrale du Nigria, Paris.]

front social, la dcision du pouvoir colonial britannique de ne crer quune


seule universit pour toute lAfrique-Occidentale britannique au lieu dune
pour chaque colonie, comme le recommandait la majorit des membres de
sa propre commission, exacerba encore les sentiments. Les amendements
constitutionnels introduits aprs la guerre dans toute lAfrique-Occidentale
britannique ne rpondaient nullement aux aspirations ni celles de llite
instruite en particulier. Cela est vident quand on analyse les constitutions
mises en vigueur au Nigria en 1946, en Cte-de-lOr en 1946 galement et
en Sierra Leone en 19479. Le dnominateur commun de ces constitutions
est que si elles introduisaient des majorits africaines officieuses dans les
9. C. M. Fyle, 1981, p. 138-139; O. Ikime, 1980, p. 524-528; D. Austin, 1964, p. 84-92.

189

lafrique depuis 1935

assembles lgislatives, une majorit des nouveaux parlementaires devait


tre soit nomme par le gouverneur, soit lue par les chefs coutumiers. En
Sierra Leone comme au Nigria, ces propositions nouvelles se traduisaient
aussi par une domination des rgions septentrionales du pays sur le Sud,
plus occidentalis. Comme il tait prvoir, les nouvelles constitutions
provoqurent la colre de llite instruite dans toutes les colonies britanniques dAfrique occidentale et accenturent encore leur volont de mettre
fin au systme colonial.
Outre lintensification et la radicalisation du nationalisme dans lAfriqueOccidentale britannique, lautre facteur qui contribua au renversement
du systme colonial est li la nature et aux objectifs des partis politiques ns aprs la seconde guerre mondiale, ainsi quaux stratgies quils
adoptrent. Ce facteur est dune importance cruciale parce quil explique
pourquoi cest la Cte-de-lOr et non pas, par exemple, le Nigria qui fut
la premire colonie britannique accder lindpendance et, ensuite,
pourquoi dans les autres colonies, ce sont les rgions du Nord et non celles
du Sud, plus volues, qui dominrent et continuent de dominer la scne
politique.
Toute une gamme de partis politiques fit son apparition en Afrique en
gnral et dans lAfrique-Occidentale britannique en particulier au cours de
la dcennie qui suivit la fin de la seconde guerre mondiale10. Parmi ceux-ci,
la United Gold Coast Convention (UGCC), le Convention Peoples Party
(CPP) et le Northern Peoples Party (NPP) fonds au Ghana respectivement
en 1947, 1949 et 1954; le National Council for Nigerian Citizens (NCNC),
lAction Group (AG) et le Northern Peoples Congress (NPC) fonds au
Nigria respectivement en 1944, 1950 et 1951; le National Council of Sierra
Leone (NCSL) et le Sierra Leone Peoples Party (SLPP) respectivement
fonds en 1950 et 1951; enfin, le United Party et le Peoples Progressive
Party (PPP) fonds en Gambie respectivement en 1951 et en 1959. Cest
sous la direction de ces partis que la bataille pour lindpendance fut remporte. La question est maintenant de savoir pourquoi ces partis et mouvements
politiques daprs la seconde guerre mondiale ont russi alors que ceux de la
priode prcdente avaient chou.
Premirement, la rponse tient la nature des partis, associations et
clubs de laprs-guerre. Contrairement ceux de la priode davant-guerre,
ces partis ntaient pas des partis litistes limits la minorit instruite et
aux centres urbains: ctaient, dans lensemble, des partis de masse dont
les partisans se recrutaient aussi bien en milieu urbain quen milieu rural.
Ils taient soutenus, des degrs divers, par les anciens militaires, les
syndicats, les tudiants, les organisations fminines, les agriculteurs, les
ngociants, les chefs coutumiers, etc. cause de ce soutien, les autorits
coloniales ne pouvaient ni les ignorer, ni les tenir pour quantit ngli
geable, comme cela avait t le cas avec les anciens partis. Il faut insister
ici sur le rle des syndicats, qui sera examin plus loin, car si en Cte10. T. Hodgkins, 1961, p. 179-209.

190

lAfrique occidentale

de-lOr le Trade Union Congress (TUC) avait apport son total soutien
au CPP et pris une part dcisive sa campagne, au Nigria et dans les
autres colonies, en revanche, soit cause de sa faiblesse, soit cause de
ses divisions qui refltaient celles des rgions, le TUC ne joua pas un rle
important. Deuximement, contrairement aux groupes antrieurs, ces partis ne fonctionnaient pas temps partiel, mais taient bien organiss, avec
des bureaux, des slogans et un matriel moderne comprenant notamment
des camionnettes de propagande, des haut-parleurs et des imprimeries,
et, surtout, ils avaient un personnel travaillant plein temps aux niveaux
national, rgional et local. Ils taient donc en mesure de faire connatre
leurs vues jusque dans les parties les plus recules de leurs rgions ou de
leur pays et daugmenter ainsi le nombre de leurs adhrents et leur force.
Troisimement, contrairement aux partis prcdents, certains des nouveaux partis taient prts user de tous les moyens, pacifiques ou violents,
constitutionnels ou inconstitutionnels, lchelon local ou international,
pour parvenir leurs fins. Les mthodes pacifiques et constitutionnelles
comportaient des rassemblements de masse, des campagnes de presse,
la participation aux nombreuses lections, sur lesquelles les puissances
coloniales insistaient beaucoup, et des appels des organismes internationaux, comme lOrganisation des Nations Unies, et des gouvernements
anticolonialistes, comme les tats-Unis ou lUnion sovitique. Au nombre
des mthodes violentes et inconstitutionnelles figuraient le boycottage, les
grves, le pillage et les attaques contre des institutions coloniales et des
tablissements commerciaux. Quatrimement, la plupart des dirigeants
des nouveaux partis, dont les plus grands taient Kwame Nkrumah en
Cte-de-lOr, et Azikiwe et Awolowo au Nigria, taient extrmement
charismatiques, ce qui leur permettait de subjuguer une masse de sympathisants. Enfin et surtout, leurs objectifs et leurs slogans taient trs radicaux, parce quils tenaient compte des problmes sociaux et prsentaient
des projets pour les rsoudre, ce qui les rendait sympathiques aux masses;
ils rclamaient lautonomie tout de suite ou lautonomie par tapes
et non plus, comme dans les annes 30, une rforme du rgime colonial.
De tous les partis qui firent leur apparition dans lAfrique-Occidentale britannique, sinon dans lAfrique tout entire, aucun ne fut mieux organis,
plus disciplin, plus dynamique et radical et aucun ne jouit dune direction
plus charismatique que le Convention Peoples Party de la Cte-de-lOr,
et ce essentiellement grce son fondateur et leader Kwame Nkrumah.
Il est vident que cest ce prestige exceptionnel du CPP qui explique en
partie non seulement pourquoi il acquit un tel ascendant en Cte-de-lOr,
mais aussi pourquoi la Cte-de-lOr fut la premire colonie britannique au
sud du Sahara gagner la bataille de lindpendance.
Toutefois, en ce qui concerne les structures et ladhsion des masses,
les partis diffraient sur bien des points importants et ce sont ces diffrences qui expliquent non seulement la date laquelle prit fin le combat
pour lindpendance, mais aussi le type de direction choisie par le pays
devenu indpendant. Tout dabord, si certains de ces partis taient des par191

lafrique depuis 1935

7.2. Nnamdi Azikiwe, gouverneur gnral du Nigria, avec le duc du Devonshire Londres
le 10 juillet 1961.
[Photo: Topham, Londres.]

tis vraiment nationaux avec des sections et des sympathisants dans toutes
les rgions du pays, dautres avaient une base essentiellement ethnique et
taient des partis rgionaux. Cette diffrence rsultait principalement de la
force ou de la faiblesse de la polarisation ethnique et religieuse dans le pays.
Cest ainsi quen Cte-de-lOr, o cette polarisation tait trs faible, deux
des trois partis, lUGCC et le CPP, taient des partis vraiment nationaux,
avec des sections et un soutien dans toutes les rgions du pays. Au Nigria
et dans les deux autres colonies britanniques o la polarisation et les affrontements entre les ethnies et entre les musulmans et les chrtiens taient
srieux et pres, les partis taient essentiellement des partis rgionaux.
Ainsi, le NCNC, lAG et le NPC du Nigria taient des partis rgionaux,
typologiquement et fondamentalement marqus par les ethnies ibo, yoruba
et fulbe-hawsa, dominantes respectivement dans les anciennes rgions est,
192

lAfrique occidentale

ouest et nord du pays. En Sierra Leone, le NCSL tait le parti des croles
du Sud, tandis que le SLPP tait en ralit le parti du protectorat du Nord,
mme sil bnficiait du soutien de quelques croles. En fait, ce dernier
parti avait t expressment cr pour combattre le premier11. De mme,
en Gambie, si le United Party tait, comme le NCSL de la Sierra Leone,
un parti de la colonie, le PPP tait essentiellement celui du protectorat12. Dans ces conditions, les partis de la Cte-de-lOr se mirent facilement
daccord sur le principe de lindpendance et sur sa date, alors que ces deux
questions firent lobjet dpres controverses entre les partis dans les autres
colonies. Au Nigria, par exemple, le NCNC et lAG staient entendus
ds 1951 pour que le pays devienne indpendant en 1956, mais le NPC
sy tait oppos nergiquement avec le slogan Lautonomie, ds quelle
sera praticable, de sorte quil fallut attendre 1959 pour que tous les partis
saccordent sur la fameuse anne 1960. En Sierra Leone aussi, cest en
1959 seulement quun consensus se fit sur la date de lindpendance. Aussi
nest-il pas surprenant que la Cte-de-lOr ait t le premier territoire
couper le ruban de lindpendance, suivie trois ans plus tard par le Nigria
et quatre ans plus tard par la Sierra Leone. En outre, parce que dans toutes
les colonies autres que la Cte-de-lOr, le Nord, au statut de protectorat,
tait plus peupl que le Sud, les luttes entre les partis aboutirent une
domination politique du premier sur le second. Or, comme dans presque
tous les cas, les habitants du Sud taient, en matire dconomie, dducation occidentale et de modernisation, plus avancs que ceux du Nord,
ce dcalage politique ne contribua pas seulement au renforcement et
lapprofondissement du rgionalisme, mais il inspira aussi aux Sudistes des
sentiments de colre, dimpatience et de frustration qui nont pas encore
totalement disparu ce jour.
Il est un troisime facteur quil faut prendre en compte pour expliquer le rsultat de la lutte pour lindpendance dans lAfrique-Occidentale
britannique, savoir lattitude de la puissance coloniale britannique face
aux exigences et aux activits des partis et organisations nationalistes. Si
ces derniers staient heurts une hostilit et avaient t brutalement
rprims, comme Madagascar la fin des annes 40 et, on le verra plus
loin, en Afrique-Occidentale franaise et dans lAfrique portugaise, il est
certain que lindpendance net pas t obtenue au moment o elle le
fut et que le pouvoir net pas t remis aux nationalistes comme il le fut.
En raison dune exprience des conflits et des revendications nationalistes remontant au XVIIIe sicle, qui avait dj concern les tats-Unis, le
Canada, lAustralie et atteint son point culminant avec les vnements des
annes 40 en Asie en gnral et en Inde en particulier, et aussi en raison
de lintensit croissante de la vague nationaliste africaine, les Britanniques
avaient accept le principe de lautonomie comme linvitable destin de
toutes les colonies. Au dbut des annes 50, sinon mme ds la fin des
annes 40, les deux partis, conservateur et travailliste, ainsi que la majorit
11. P. O. Esedebe, 1971, p. 24; C. M. Fyle, 1981, p. 138-139.
12. T. Hodgkins, 1961, p. 188.

193

lafrique depuis 1935

des principales firmes implantes dans les colonies ouest-africaines, ou,


selon le mot de Fieldhouse, une majorit de lesprit officiel comme de
lesprit non officiel, taient parvenus cette conclusion au sujet desdites
colonies13. Ce qui navait pas fait lobjet dun accord, ctait la dure de
lapprentissage ou de la prparation lautonomie. Tandis que certains
envisageaient une priode dune cinquantaine dannes, dautres trouvaient
encore ce chiffre irraliste. De plus, contrairement ce que des chercheurs
comme Flint et Pearce ont soutenu14, les Britanniques navaient labor
aucun programme pour ce quon appelle la dcolonisation. Au contraire,
partir de la fin des annes 40, ils sopposaient plutt aux initiatives et
aux pressions qui sexeraient sur eux avec les activits et les revendications des nationalistes en Afrique. Certains procs-verbaux, tablis par des
fonctionnaires du Colonial Office, qui dbattaient alors des questions de
gouvernement indirect et des modifications constitutionnelles introduire
dans les colonies britanniques aprs la guerre, sont ici dune grande pertinence. Aprs stre rendu secrtement dans les colonies, Hailey soumit
en 1942 un rapport au Colonial Office dans lequel il signalait notamment:
Il existe des forces, tant en mtropole que dans les dpendances [cest
lauteur qui souligne] qui vont exercer une pression grandissante en faveur
de llargissement des institutions politiques contribuant lautonomie
et dune association plus complte des Africains ces institutions. Il est
probable que cette pression se renforcera considrablement du fait de la
guerre. Si nous navons pas une ide claire de la forme constitutionnelle
que devra prendre lautonomie, la raction cette pression risque dtre
mal coordonne et de conduire ladoption de mesures que nous voudrons
peut-tre rvoquer par la suite15.
lappui du plaidoyer de Hailey en faveur dune modification du systme
dit de gouvernement indirect, le conseiller juridique du Colonial Office, sir
H. G. Bushe, avait galement dclar: Le revers de la mdaille est le progrs constant de lAfricain instruit qui les institutions primitives, inefficaces
et bien souvent corrompues du gouvernement indirect dplaisent souverainement. Si, comme le Blanc, il navait besoin que de les rvrer, il pourrait
se satisfaire de la situation. Malheureusement, il constate que, contrairement
au Blanc, il doit sy soumettre. Non seulement le sous-secrtaire adjoint,
sir Arthur Dawse, partageait cet avis, mais il poursuivait en ces termes:
mon sens, la remarque de sir G. Bushe [] se vrifie de plus en plus. Il est
absurde driger en principe sacro-saint ce qui nest quun expdient phmre. Les choses voluent si vite en Afrique [cest lauteur qui souligne] que les
partisans doctrinaires du principe du gouvernement indirect risquent de se
trouver dpasss beaucoup plus vite que quiconque ne laurait cru possible il
y a quelques annes16.
13. D. K. Fieldhouse, 1986, p. 3-12.
14. J. Flint, 1983; R. D. Pearce, 1984.
15. Cit dans P. Gifford et W. R. Louis (dir. publ.), 1982, p. 250-251.
16. Cit dans J. Flint, 1983, p. 395.

194

lAfrique occidentale

Ces procs-verbaux rvlent clairement que le Colonial Office ragissait


aux revendications des nationalistes africains ou les devanait, et cest ce qui
rend si trompeurs et si inacceptables les termes de dcolonisation et de
transfert de pouvoir quemploient aujourdhui de plus en plus les historiens eurocentristes.
Face la pousse de plus en plus forte des activits nationalistes afri
caines, qui atteignirent une intensit particulire partir du milieu des
annes50, et libres de pressions ou doppositions de la part des colons blancs,
comme celles qui sexeraient en Afrique orientale et australe, les Britanniques, contrairement aux Franais dans les annes 40 ou aux Portugais, dcidrent de ne pas rsister aux nationalistes. Ils choisirent dabandonner ceux
qui avaient t jusqualors leurs proches allis et leurs instruments, savoir
llite dominante traditionnelle, et de cder aux nationalistes de chaque pays
ou de ngocier avec eux, laissant laccord ou labsence daccord entre eux, sur
des questions telles que lindpendance elle-mme, la nature de la nouvelle
Constitution, lallocation des recettes, etc., dterminer la date et lissue des
ngociations. De surcrot, contrairement aux Franais et aux Portugais, les
Britanniques eurent principalement recours, en Afrique occidentale, des
moyens pacifiques et constitutionnels, encore que lemploi de la force ou de
la violence ne ft pas entirement exclu, comme en tmoignent la fusillade
de 1948 en Cte-de-lOr, lemprisonnement de Nkrumah et de beaucoup
de ses partisans au dbut des annes 50 et la rpression de la grve de 1955
et lagitation de 1955-1956 contre les chefferies en Sierra Leone, qui fit une
centaine de morts.
Cest parce que presque tous les partis de la Cte-de-lOr ainsi quune
nette majorit des habitants eux-mmes taient parvenus comme le
prouvent les rsultats des lections de 1951 et de 1956 que remportrent
Nkrumah et son parti un consensus sur ces questions que les Britanniques fixrent au 5 mars 1957 la date de lindpendance de la Cte-de-lOr.
Et cest parce que, aprs une srie de confrences constitutionnelles tant
sur place quen Grande-Bretagne, tous les partis du Nigria et de la Sierra
Leone staient mis daccord sur les questions relatives lindpendance
la fin des annes 50 que la Grande-Bretagne accepta leurs revendications
dindpendance. Il faut souligner que, contrairement ce quont rcemment prtendu certains historiens eurocentristes, ce sont les Africains de
lOuest eux-mmes qui avaient pris linitiative de la lutte pour lindpendance et non pas le Colonial Office, le Parlement britannique ou lopinion
publique britannique.

LAfrique-Occidentale franaise et le Togo


Si les Britanniques navaient pas dcid de la date laquelle aboutirait la
lutte pour lindpendance dans leurs colonies dAfrique occidentale, les
Franais, pour leur part, avaient certainement pris cette dcision. Cest ce
que montre clairement le fait que toutes les colonies britanniques dAfrique
195

lafrique depuis 1935

occidentale ont accd lindpendance des dates diffrentes schelonnant de 1957 1965, alors que, lexception de la Guine et de Djibouti,
toutes les colonies franaises du continent africain deviennent indpendantes la mme anne, en 1960! Pourquoi donc ce dnouement non dpourvu
dintrt en Afrique-Occidentale franaise? L encore, les rponses tiennent
la nature des revendications et des activits nationalistes, la nature des
partis politiques qui avaient fait leur apparition et, surtout, dune manire
tout fait dterminante, aux ractions de la France et, en particulier, celles dun homme, le gnral de Gaulle.
Alors que lAfrique-Occidentale britannique se compose de quatre
entits distinctes, lAfrique-Occidentale franaise constitue, jusquen 1958,
une fdration de huit colonies appeles territoires doutre-mer
partir de 1946 et forme une seule unit administrative sous lautorit dun
gouverneur gnral qui prend, en 1946, le titre de haut commissaire de la
Rpublique. La partie franaise du Togo, territoire sous tutelle, est dote
dun statut part.
Moins peuple, moins bien quipe, lAOF est retardataire dans tous les
domaines par rapport lAfrique-Occidentale britannique: en dehors des trois
communes de plein exercice du Sngal (Dakar, Rufisque, Saint-Louis17)
dont les natifs, Noirs comme Blancs, sont citoyens franais et peuvent donc
participer la vie politique et aux lections, le rgime colonial a exclu toute
forme de vie politique pour les sujets coloniaux. Ceux-ci sont en outre,
tant dans ladministration que dans le secteur priv, soumis, mme pour les
emplois subalternes, la concurrence dun colonat de petits Blancs qui
nexiste pas dans lAfrique-Occidentale britannique.
La fin de la guerre va provoquer de vives ractions, pour les raisons dj
voques, mais aussi cause dune brusque transformation du statut politique. La Confrence africaine franaise de Brazzaville (30 janvier-8fvrier
1944) qui avait runi, avant la libration de la mtropole, gouverneurs et
colons, navait nullement ouvert la voie une quelconque dcolonisation
comme la lgende ltablit: elle avait au contraire exclu toute ide dautonomie, toute possibilit dvolution hors du bloc franais de lEmpire et
prcis que la constitution ventuelle, mme lointaine, de self-governments
dans les colonies, est carter18. Elle se bornait promettre, pour un
avenir non dtermin, une participation ventuelle des Africains la
gestion de leurs propres affaires. Propos qui furent pris au pied de la lettre
par les Africains et suscitrent par la suite lire des colons qui jugeaient cela
intolrable.
En 1945, la pousse des forces de gauche allait avoir des consquences
en Afrique. Pour la premire fois, en octobre 1945, les sujets (une petite
minorit dentre eux: pour lAOF, 117000 sur 16 millions dhabitants)
17. Il faut noter que la commune de Gore ayant t rattache celle de Dakar en 1929, le no bre des communes de plein exercice est pass de quatre trois.
18. La Confrence africaine franaise, 1944. Cette partie est imprime en majuscules dans le
texte.

196

lAfrique occidentale

lirent des dputs lAssemble nationale constituante franaise, paralllement aux colons qui constituaient le premier collge des lecteurs
et qui reurent une reprsentation dmesure par rapport leur importance numrique (en AOF, 5 dputs, 1 pour 5000 personnes, contre 1
pour 60000 70000 en France!). Le gnral de Gaulle esprait, par cette
reprsentation coloniale, compenser la pousse prvisible de la gauche en
France. Les colons taient acquis; les ex-sujets voteraient comme le voudrait ladministration. Mais lvnement ne rpondit pas cette attente:
llection dans le cadre du deuxime collge porta la dputation ceux
qui avaient men campagne pour la fin du rgime colonial. Au Sngal,
o llu du premier collge (ici dominante africaine) fut lavocat Lamine
Gueye, vieux routier de la politique dans les trois communes, et celui
du deuxime collge le jeune agrg de grammaire Lopold Sdar Senghor, les deux lus sinscrivirent au Parti socialiste (SFIO, Section franaise
de lInternationale ouvrire); les lus de la Guine, Yacine Diallo, et du
Dahomey, Sourou-Migan Apithy, saffilirent aussi au groupe socialiste.
Flix Houphout-Boigny, lu de la Cte dIvoire, et Fily Dabo Sissoko, lu
du Soudan-Niger, sapparentrent au groupe communiste lAssemble
nationale.

Assimilation et persistance du rgime colonial


La premire Constituante disposait dune majorit de gauche (socialistescommunistes) laquelle sassocirent la plupart des lus autochtones
doutre-mer. La Constitution, dont le dput du Sngal Lopold Sdar
Senghor avait t, avec Pierre Cot, lun des rdacteurs, intgrait les anciennes colonies la Rpublique et introduisait le vocable dUnion franaise
mais laissait la porte ouverte une volution vers lindpendance.
La Constituante vota par ailleurs la loi du 11 avril 1946 (dite loi
Houphout-Boigny) abolissant le travail forc et la loi du 7 mai 1946 (dite
loi Lamine Gueye) accordant la citoyennet franaise tous les ex-sujets
coloniaux, ainsi que diverses mesures supprimant lindignat, qui permettait ladministration dinfliger aux sujets des sanctions pnales, et
tablissant les liberts de presse et dassociation.
Cette Constitution suscita une violente campagne dopposition de la
droite (reprsente au gouvernement par le Mouvement rpublicain populaire MRP social-chrtien), laquelle participrent lglise catholique,
le Parti radical-socialiste, le colonat et de Gaulle lui-mme (qui avait entretemps dmissionn de son poste de chef du gouvernement). La Constitution
fut rejete par le suffrage universel et, dans la seconde Constituante lue
en juin 1946, la gauche navait plus la majorit. La Constitution doctobre
1946 qui devint celle de la IVe Rpublique comporta par rapport la
prcdente dimportants reculs. Labolition du travail forc et loctroi de la
citoyennet ne furent pas remis en cause, comme lauraient voulu les colons,
mais le texte constitutionnel supprima toute possibilit dvolution vers lindpendance et laissa la porte ouverte au maintien du double collge et de
la reprsentation privilgie des colons.
197

lafrique depuis 1935

Pourquoi les lus africains acceptrent-ils lassimilation des deux


constitutions, et lacceptrent-ils tous vraiment? Lassimilationnisme avait, il
est vrai, des racines profondes, notamment au Sngal. Mais surtout, les lus
africains redoutaient, dans le fdralisme prn par la droite, des autonomies la sud-africaine qui auraient donn le pouvoir aux colons, quils
espraient au contraire pouvoir combattre avec lappui dun pouvoir central
de gauche. Mais cette esprance ne se ralisa pas.

Le dveloppement des partis


Cest dans ce contexte assimilationniste que les partis politiques se
crent en Afrique-Occidentale franaise. Il convient de souligner nanmoins que, contrairement leurs homologues des colonies britanniques,
ces partis taient associs des partis franais, parfois comme leur prolongement direct: ainsi en tait-il du Parti socialiste, dont la Fdration du
Sngal dominait la vie politique de ce territoire jusquen 1948. Aprs 1947,
le Rassemblement du peuple franais (RPF) cr par de Gaulle simplanta
essentiellement en milieu europen et fit figure de parti des ultras de la
colonisation. En 1949, sous lgide du MRP, qui dtenait dsormais le portefeuille de la France doutre-mer, se constituera le groupe parlementaire
des Indpendants doutre-mer, sappuyant plutt sur des comits lectoraux
que sur un ou des partis ( lexception de la Convention africaine de Senghor au Sngal).
Le Parti communiste, dont les principes excluaient la cration de filiales
lextrieur, stait limit, dans les annes 1944-1950, animer des Groupes dtudes communistes (GEC) runissant Franais et Africains, qui se
donnrent pour tche de crer des partis ou mouvements de front anticolonialiste sous lappellation de parti dmocratique ou progressiste
purement locaux (Parti dmocratique de la Cte dIvoire, Parti progressiste
nigrien).
Face la contre-offensive coloniale dploye au cours de lt 1946,
un certain nombre dlus africains appelrent un rassemblement de tous
les partis politiques Bamako, en octobre 1946. Le ministre socialiste de
la France doutre-mer, Marius Moutet, donna instruction den empcher la
tenue par tous les moyens. Il fit pression sur les lus socialistes qui avaient
sign lappel au rassemblement pour quils sabstiennent dy assister; quant
aux dlgus de lAfrique-quatoriale franaise, ils ne purent sy rendre.
Le congrs eut cependant lieu comme prvu et aboutit la cration, sous la
prsidence dHouphout-Boigny, du Rassemblement dmocratique africain
(RDA) fdrant des partis africains locaux, sur la base de la lutte anticoloniale. Ses lus (7 lAssemble nationale en novembre 1946) sapparentrent
aux groupes communistes des diverses assembles.

La guerre froide et les tentatives de restauration coloniale


La prsence dlus africains dans les Assembles franaises navait gure
dinfluence sur ladministration locale. La Constitution avait prvu ltablissement dassembles locales: Conseils gnraux puis, en 1952, Assem198

lAfrique occidentale

bles territoriales; mais, sauf au Sngal, les lections se firent au double


collge avec une reprsentation particulire et exorbitante des colons; il
y eut aussi une assemble au niveau fdral, le Grand Conseil, lu au
suffrage indirect par les assembles territoriales. Au demeurant, gouverneur
gnral et lieutenants-gouverneurs conservaient lintgralit de leurs pouvoirs, les attributions des assembles se limitant un rle consultatif et au
vote du budget, largement prdtermin par la prise en charge de dpenses obligatoires.

7.3. Congrs du RDA Bamako en 1946. droite, Flix Houphout-Boigny; gauche,


Gabriel dArboussier.
[Photo: Archives CRDA, Paris.]

Lviction des ministres communistes en France (mai 1947) et les


dbuts de la guerre froide saccompagnrent dune vritable politique de
restauration coloniale qui avait ailleurs ses rpondants: guerre de reconqute en Indochine, rpression du mouvement nationaliste Madagascar, etc. En AOF, la politique de rpression concentra ses efforts sur la
Cte dIvoire, bastion du RDA. Le leader du Parti dmocratique de Cte
dIvoire (PDCI, section du RDA), Flix Houphout-Boigny, mdecin africain issu dune famille rgnante du pays baoul, ancien chef de canton et
grand planteur, avait t en 1944 le crateur du Syndicat agricole africain
regroupant les planteurs africains de cafiers et de cacaoyers. lpoque,
ils se trouvaient pris dans un conflit aigu avec les colons qui avaient hrit
199

lafrique depuis 1935

du rgime de Vichy des privilges exorbitants, tels que des prix dachat
prfrentiels et le monopole de la main-duvre, fournie par le travail
forc, et de lquipement. La bourgeoisie agricole ivoirienne dont il tait
le reprsentant dfendait ses intrts de classe en revendiquant labolition
des privilges caractre raciste et la suppression du travail forc qui lui
donnerait accs la main-duvre jusque-l rserve aux Blancs. Mais, ce
faisant, elle dfendait par l mme les intrts des masses opprimes par le
rgime colonial et suscita un profond mouvement de masse dont le PDCI
fut lexpression
Pour rduire le poids de la Cte dIvoire, le Territoire de la HauteVolta, supprim en 1932 et annex pour la plus grande partie la Cte
dIvoire, fut restaur en 1947. Puis, le gouverneur Pchoux fut envoy en
Cte dIvoire fin 1948 avec mission de casser le RDA. En 1949 et 1950, il
recourut la violence et des ratissages au cours desquels des villages furent
incendis et des paysans assassins. Un certain nombre dincidents sanglants
eurent lieu, toujours attribus au RDA. Parmi les victimes figurait le snateur
Victor Biaka Boda, port disparu et dont on devait trouver plus tard, avec
sa chevalire en or, quelques ossements calcins. Presque tous les dirigeants
territoriaux et locaux furent arrts, lexception des dputs HouphoutBoigny et Ouezzin Coulibaly.
la suite de ces mesures brutales et oppressives, Houphout-Boigny
allait cder. lissue de contacts engags avec Franois Mitterrand, membre
du mme groupe (lUDSR, Union dmocratique et socialiste de la Rsistance) que le ministre de la France doutre-mer Ren Pleven, il dcida, la
fin de lanne 1950, du dsapparentement davec les groupes communistes
et se rallia la politique gouvernementale, en votant notamment les crdits
militaires pour la guerre dIndochine. Aux militants et adhrents du RDA,
ce retournement fut prsent comme un repli tactique pour mettre fin
la rpression. Le secrtaire gnral du RDA, Gabriel dArboussier, et les
sections du Sngal et du Niger refusrent de suivre ce changement de cap;
les autres (notamment celles de Guine et du Soudan) sy rsignrent afin de
ne pas briser lunit du mouvement.

La pousse populaire et la marche vers lindpendance


Malgr le retournement dHouphout-Boigny, la pousse populaire se
maintint; laction syndicale et les mouvements de grve dirigs contre les
mesures de discrimination raciale persistantes (salaires, statuts, droit du
travail) se dvelopprent partir de 1951. En Guine, le Parti dmocratique de Guine (section du RDA) dirig par le syndicaliste Skou Tour
largit la campagne ses bases populaires en menant le combat contre la
chefferie, rouage de base de ladministration coloniale. Au Soudan franais, lUnion soudanaise (section du RDA), dirige par Mamadou Konat
et Modibo Keta, poursuivit sa rsistance. La dgradation de la situation
internationale et de la situation coloniale franaise (dfaite de Din Bin
Phu en Indochine, indpendance de la Tunisie et du Maroc, dbut de
la guerre de libration en Algrie) obligea le gouvernement franais
200

lAfrique occidentale

lcher du lest et anticiper la demande dindpendance complte. La loicadre, labore en 1956 par le ministre socialiste de la France doutre-mer
Gaston Defferre, sans la moindre consultation des lus ni des Assembles
africaines, et entre en vigueur en 1957, accorda aux territoires doutremer une semi-autonomie, avec un conseil de gouvernement prsid
par le gouverneur et un vice-prsident africain issu de la majorit de lAssemble. Mais rien de semblable ntait mis en place au niveau fdral.
Le gouvernement franais, qui avait accentu jusque-l la centralisation
au profit du gouvernement gnral, se prparait dissocier les fdrations
trop massives conomiquement, administrativement et politiquement19.
Lobjectif tait dassocier et de compromettre les dirigeants politiques
africains dans la politique coloniale, sans leur donner de vritables
responsabilits.
La loi-cadre ne put faire obstacle aux aspirations lindpendance,
exprimes clairement pour la premire fois par un parti nouveau, dinspiration marxiste, appuy principalement sur des tudiants revenus de France,
le Parti africain de lindpendance (PAI). Lindpendance continua tre
popularise, tant en France quen Afrique, par les tudiants de la Fdration des tudiants dAfrique noire en France (FEANF)20 et de lUnion
gnrale des tudiants dAfrique occidentale (UGEAO). Laspiration
lunit aprs lchec dune fusion avec le RDA conduisait les formations politiques issues des Indpendants doutre-mer et du Parti socialiste
fusionner dans le Parti du regroupement africain (PRA) dont le congrs,
tenu Cotonou en juillet 1958, vota une motion demandant lindpendance
immdiate.
Entre-temps, en mai 1958, le gnral de Gaulle avait repris le pouvoir et
enterr la IVe Rpublique. La nouvelle Constitution labore par ses soins,
et qui devait tre sanctionne le 28 septembre 1958 par un rfrendum en
France et dans les territoires et dpartements doutre-mer, faisait un pas supplmentaire en accordant lautonomie aux territoires devenus rpubliques,
avec un prsident lu remplaant le gouverneur. LUnion franaise tait
remplace par la Communaut franaise; mais le gouvernement franais
conservait toute une srie dattributions essentielles et lindpendance tait
explicitement prsente comme incompatible avec lappartenance la Communaut franaise.
De Gaulle soumit ses nouvelles propositions un vote dans lAfrique
franaise et ladministration coloniale russit faire voter oui y compris au
Niger dont le gouvernement, dirig par le syndicaliste Bakary Djibo, avait
appel voter non, et sauf en Guine, o le non totalisa plus de 80% des
suffrages et qui proclama son indpendance le 2 octobre 1958. Ce choix
condamnait court terme la Communaut, malgr lopposition acharne
dHouphout-Boigny. La Constitution, en faisant disparatre lAOF en tant
19. P. H. Teitgen, ancien ministre des Territoires franais doutre-mer, cit par F. Ansprenger,
1961, p. 245.
20. Pour une discussion intressante et plus dtaille sur le rle des mouvements tudiants
africains dans lvolution politique et sociale de lAfrique de 1900 1975, voir UNESCO, 1993.

201

lafrique depuis 1935

quunit politique, avait consacr la balkanisation de lensemble franais. Le Sngal et le Soudan franais tentrent de sy opposer en crant
une Fdration du Mali, laquelle la Haute-Volta et le Dahomey furent
dabord associs, mais quils quittrent aussitt sous la pression ivoirienne.
Rduite deux membres, la Fdration du Mali demanda son indpendance
(septembre 1959) et la France dut se rsigner laccorder le 20 juin 1960, au
prix dune rvision de la Constitution. Les autres tats suivirent le mouvement et leur indpendance fut proclame au cours du mois daot (Dahomey: 1er aot; Niger: 3 aot; Haute-Volta: 5 aot; Cte dIvoire: 7aot),
mais pour la Mauritanie le 28 novembre seulement.
Le Togo, de par son statut, avait suivi un chemin particulier. Le Comit
de lunit togolaise (CUT), anim depuis 1946 par Sylvanus Olympio, et la
Juvento (Juventus Togo), cre en 1951, revendiquaient depuis cette date
lunit et lindpendance. Lunit fut rejete par le Togo britannique lors
du rfrendum du 9 mai 1956 qui, par 58% des voix, consacra lannexion
la Cte-de-lOr. Lindpendance (Ablode) resta le mot dordre, malgr le
trucage lectoral qui permit ladministration franaise de donner, jusquen
1958, la majorit ses agents. Le double collge fut supprim en 1952 et un
conseil de gouvernement (avec 5 membres lus sur 9) cr en 1955; en
juillet 1956, le Togo reut le statut de Rpublique autonome; le CUT
remporta les lections de 1958 et lindpendance fut proclame le 27 avril
1960, avec Sylvanus Olympio comme premier prsident.

7.4. Sylvanus Olympio, prsident du Togo, proclamant lindpendance de son pays le 27 avril
1960.
[Photo: AFP Photo, Paris.]

202

lAfrique occidentale

Il ressort de ce qui prcde que, linverse de ce qui sest pass dans lAfrique-Occidentale britannique, cest le gouvernement franais qui dtermina
vritablement la concession et le calendrier de lindpendance en AfriqueOccidentale franaise et non les nationalistes africains. Tout dabord, si le
gouvernement franais avait t aussi tolrant lgard des partis politiques
en particulier le RDA puis le Parti africain de lindpendance que les
Britanniques lgard des leurs, les colonies dAfrique-Occidentale franaise
seraient sans doute parvenues lindpendance avant les colonies britanniques. Mais, restant attache lide illusoire de lUnion franaise, puis de
la Communaut franaise, la France carta compltement toute ide dindpendance totale jusqu laccession au pouvoir du gnral de Gaulle en
1958. Et, mme alors, cest parce que la Guine avait dnonc le bluff de De
Gaulle et que des transformations politiques se produisaient dans le mme
temps dans les pays voisins de lAfrique occidentale anglophone que de
Gaulle et ses conseillers acceptrent linvitable et offrirent lindpendance
quasiment sur un plateau presque toutes les colonies franaises dAfrique
au cours de lanne fatidique 1960 ( lexception de Djibouti et des les de
locan Indien qui obtinrent leur indpendance plus tard).

Le mouvement ouvrier et les syndicats


La persistance de lconomie de traite et la prpondrance de la petite
agriculture, expliquent que, malgr les progrs de lindustrie et des services
de 1946 1960, la classe ouvrire demeure numriquement rduite: pour
lAOF et le Togo, 245538 salaris en 1947, 412810 en 1957 (fonctionnaires
et gens de maison exclus) soit, pour 1957, 2% de la population. La proportion serait un peu plus importante en incluant les fonctionnaires, dont
le poids dans le mouvement syndical est sans commune mesure avec leur
nombre: les lites administratives (y compris enseignants, mdecinsfonctionnaires) jouent un rle majeur dans le mouvement syndical et en
fournissent souvent les responsables.
Dans les territoires britanniques, les syndicalistes se sont constitus dans
la tradition des Trades Union Congress (TUC) britanniques, souvent avec le
parrainage de ladministration et dans un esprit de collaboration avec cette
dernire et les employeurs. Nanmoins, ils chappent difficilement lentranement nationaliste. Dans certains cas, ce sont mme eux qui prennent
linitiative, comme les syndicalistes des chemins de fer de Sekondi Takoradi
en Cte-de-lOr dans les annes 40.
Dans ce pays, les TUC tablissent trs vite une liaison troite avec le
CPP: en janvier 1950, pour soutenir sa campagne daction positive, ils
appellent la grve gnrale.
Au Nigria, lalliance troite entre le Nigerian Trade Union Congress
et le NCNC ne se maintient pas au-del de 1951. Le mouvement syndical
nigrian reste caractris par son miettement et sa division en organismes
rivaux; les lments radicaux ny ont jamais jou un rle majeur.
Dans les territoires franais, les syndicats sont, au dpart et jusquen
1957, majoritairement affilis la Confdration gnrale du travail (CGT)
203

lafrique depuis 1935

franaise, tout en jouissant dune large autonomie de fait sous la direction


dun Comit de coordination des unions de syndicats confdrs de lAOF.
De nombreux responsables syndicaux CGT sont en mme temps dirigeants
politiques au sein du RDA, mme aprs 1950 (Skou Tour en Guine,
Bakary Djibo au Niger). La Fdration des cheminots dAOF est autonome
mais laisse la libert daffiliation ses syndicats. Ainsi, en 1947, le syndicat de
lAbidjan-Niger de Cte dIvoire est affili la CGT, celui du Bnin-Niger
du Dahomey la Confdration franaise des travailleurs chrtiens (CFTC),
quil quitte en 1948 aprs les pressions exerces par les dirigeants franais
pour quils renoncent la grve. Les syndicats chrtiens, affilis la CFTC,
sont trs minoritaires et nexistent que l o se manifeste linfluence des
missions comme au Dahomey et sur la cte de Guine. La scission du mouvement syndical franais en 1948 na gure dinfluence en Afrique puisque
les syndicats africains restent presque tous affilis la CGT, Force ouvrire
(FO), la confdration dissidente, ne regroupant gure que les Europens.
Dans la mesure o la lutte syndicale est dirige essentiellement contre
ladministration coloniale et un patronat europen, et o ses revendications
visent principalement liminer les discriminations raciales en matire de
salaires, de statuts et de droits sociaux, cette lutte sintgre dans le combat
gnral anticolonial et reoit le soutien de toute la population africaine. Cest
le cas de la grve des cheminots africains de 1947-1948, qui naurait pu durer
plus de cinq mois sans ce soutien. Au cours de ce conflit, ladministration, par
son intransigeance, visait briser le mouvement syndical mais ny russit pas
et dut revenir sur sa dcision de licencier les grvistes. Il en alla de mme
pour les mouvements de grve de 1952, 1953, 1955, pour ladoption du Code
du travail doutre-mer puis, aprs son adoption par le Parlement, pour sa mise
en vigueur, retarde par les pressions du patronat.
Ce nest quen 1956 que se cre, sur linitiative de Skou Tour, une
Confdration gnrale du travail africain (CGTA), qui reoit un accueil mitig
car paraissant tlguide par la direction du RDA. Ladministration coloniale
tenta de soustraire les syndicats linfluence de la CGT et de les amener
collaborer avec elle. La CGT prit alors linitiative dappeler la constitution
dune centrale africaine indpendante runissant tous les syndicats, appel
qui reut laccord de tous (CGT, CGTA, cheminots autonomes et syndicats
chrtiens), la seule exception de FO. Mais les syndicats chrtiens revinrent
presque aussitt sur leur position en crant une Confdration africaine des
travailleurs croyants (CATC), formule qui leur parut susceptible dattirer les
musulmans. Lappel lunion se concrtisa finalement par le congrs tenu
Cotonou en janvier 1957 qui cra lUnion gnrale des travailleurs dAfrique
noire (UGTAN) sous la direction de Skou Tour. LUGTAN ne devait
pas survivre aux indpendances, chaque tat ayant entrepris rapidement de
soustraire la centrale nationale toute influence extrieure.

Le rle des mouvements culturels et religieux


Laffirmation de la personnalit africaine inhrente au combat anticolonial
devait prendre ncessairement une dimension culturelle; pour des raisons
tenant lhritage colonial et aux conditions matrielles, cette affirmation
204

lAfrique occidentale

prit corps principalement sous la forme littraire et dans la langue du colonisateur. Ctait en soi un phnomne nouveau dans la mesure o, avant
1946, cette expression avait t extrmement limite et canalise dans des
formes acceptables pour le rgime colonial21.
En 1947, Paris, fut lance la revue Prsence africaine par Alioune Diop,
universitaire sngalais converti au catholicisme, un temps snateur socialiste
du Sngal. Cette revue, autour de laquelle se cra la Socit africaine de
culture, ntait pas politiquement contestataire, mais son affirmation dune
personnalit culturelle africaine tait en soi une contestation de lidologie
coloniale et du fait colonial. En cette mme anne, L. S. Senghor, homme
politique mais aussi pote, publiait son premier recueil. Il dveloppa par la
suite le concept de ngritude, emprunt une formule lance en 1932
par Aim Csaire et remodele par Sartre. Ce concept fut, ds sa cration,
vigoureusement contest par le courant rvolutionnaire dirig par Gabriel
dArboussier.
Face cette affirmation culturelle qui ne remettait pas en cause lordre
tabli, une posie militante, vigoureusement anticoloniale, fit son apparition
entre 1947 et 1950, dans les colonnes de lhebdomadaire dakarois Rveil,
organe dexpression du RDA: pomes de Bernard B. Dadi, Jean Malonga,
Fodeba Keita. Ce dernier prolongea son action en crant, dans les annes50,
des Ballets africains qui portrent son nom, modelant partir du fonds africain une forme nouvelle dexpression culturelle. Les disques des pomes de
Fodeba Keita, accompagn la guitare par Kant Facli, furent interdits en
AOF, tant jugs subversifs.
David Diop maintint ce courant durant les annes 50 et cest encore
au cours de ces annes que sexprima travers le roman, sous une forme
moins militante mais tout aussi critique, une satire de la ralit coloniale.
Parmi ces nouveaux romanciers, il convient de mentionner les Camerounais Mongo Beti et Ferdinand Oyono, et le Sngalais Ousmane Sembene,
auxquels se joignit Bernard B. Dadi, dj mentionn. Leur an, le Sngalais Abdoulaye Sadji, qui crivait ds avant 1940 mais ne fut dit que
tardivement, se cantonna dans la critique de murs. Plus quivoque fut
Camara Laye, dont luvre folklorique et idyllique gommait entirement
la ralit coloniale.
On trouve cette orientation anticoloniale en Cte-de-lOr chez George
Awoonor et De Graft-Johnson, et beaucoup moins avant 1960 au
Nigria, o luvre dAmos Tutuola restait folklorique et o la littrature
populaire dite dOnitsha tait plus morale que politique.
Comme les mouvements culturels, les mouvements religieux refltaient
la fois les changements sociaux et politiques, et parfois les accompagnaient
activement. Le dveloppement des relations favorisa le progrs des religions
universalistes aux dpens des cultes locaux; lislam, moins compromis que
les confessions chrtiennes avec le rgime colonial, en bnficia de faon
prfrentielle. Si les vieilles confrries musulmanes sngalaises, longtemps
suspectes, furent intgres par lordre colonial, les nouvelles eurent affron21. On trouvera, au chapitre 19, une analyse plus dtaille des courants littraires.

205

lafrique depuis 1935

ter sa suspicion. Ce fut le cas, au Soudan franais (Mali), du hamallisme,


en lui-mme apolitique mais que la perscution rapprocha du mouvement
anticolonialiste (ici, en loccurrence, le RDA).
Lglise catholique, la plus implique, du moins dans les possessions
franaises, dans le systme colonial, resta jusquau dbut des annes 50 lie
aux lments les plus colonialistes. Elle dnona le RDA comme agent du
communisme athe, alors que les dirigeants du RDA taient musulmans
ou catholiques pratiquants pour beaucoup dentre eux!
Le tournant fut pris tardivement, avec lencyclique Evangeli praecones
(2 juin 1953). Devant la pousse nationaliste, lglise catholique sentit la
ncessit de modifier les structures coloniales des missions (partage du
territoire en fiefs par les congrgations, rticence promouvoir un clerg
autochtone). En Afrique franaise, la hirarchie piscopale fut introduite en
novembre 1955; alors que lglise anglicane avait depuis longtemps fait place
des prlats de couleur, les premiers vques africains catholiques ne furent
promus quen 1956 au Dahomey et en Haute-Volta, et en 1957 seulement en
Cte-de-lOr.

LAfrique-Occidentale portugaise: la Guine-Bissau


et les les du Cap-Vert
Alors que les colonies britanniques et franaises dAfrique occidentale
avaient toutes acquis leur indpendance en 1965, la Guine-Bissau et les les
du Cap-Vert, ainsi que les deux autres colonies portugaises, lAngola et le
Mozambique, ne russirent renverser le colonialisme portugais quen 1973
et 1974. De plus, si la conqute de lindpendance dans les autres colonies
ouest-africaines fut dans lensemble pacifique, avec des tables rondes et des
dbats entre partis, dans lAfrique portugaise elle fut longue, violente sanglante, se transformant en vritable guerre de libration. Lexplication des
caractristiques que prit ainsi la lutte anticoloniale dans lAfrique portugaise
est chercher dans les principes et les pratiques du colonialisme portugais,
ainsi que dans la nature des mouvements nationalistes.
Ds le dbut, le Portugal, comme la France, considra ses colonies (ainsi
quon la amplement dmontr dans le prcdent volume de cet ouvrage) non
comme des colonies mais comme des provinces portugaises doutremer. Alors
que les Franais renonaient cette politique errone et irraliste au cours des
annes 50, le Portugal sy accrochait jusquau bout avec un fanatisme et
un aveuglement croissants malgr lvidente progression du nationalisme
africain. Ainsi, tandis que la France abandonnait des actions de rpression et
de violence, caractristiques des annes 40, pour recourir des ngociations
pacifiques et mme au bulletin de vote, les Portugais maintenaient leur politique consistant prserver par tous les moyens lintgrit de leur empire.
Un autre aspect du colonialisme portugais tait ltat dans lequel ses
colonies africaines en gnral et celles dAfrique occidentale en particulier
se trouvaient dans les annes 50. Du fait des caractristiques propres au
206

lAfrique occidentale

colonialisme portugais (un sous-imprialisme, lui-mme sous dpendance


trangre depuis le XVIIIe sicle) et au fascisme au pouvoir depuis 1926, elles
accusaient un retard considrable par rapport aux pays voisins de lAfrique
occidentale: aucun quipement (ni voie ferre ni route), une fruste conomie de traite entre les mains dun monopole, celui de la Companhia Unio
Fabril (CUF). Officiellement provinces portugaises depuis 1930, ces deux
colonies portaient les stigmates du colonialisme le plus arrir; derrire une
faade assimilationniste se dissimulait la discrimination la plus brutale.
Dans la Provincia da Guin des annes 50, sur un demi-million dhabitants
et aprs cinq sicles de prsence portugaise, 8320 personnes (dont
2263Blancs et 4568 Mtis) jouissaient des droits politiques (au demeurant
tout fait formels!) avec le statut de civiliss. 1478 autochtones (0,3% de
la population) seulement en bnficiaient! Le Blanc, mme illettr (ce qui
tait frquent parmi les Portugais) tait ipso facto civilis; le Noir devait
savoir lire et crire le portugais, pratiquer rgulirement la religion catholique
et tre bien not par le colonisateur.
Dans les les du Cap-Vert, surpeuples et ravages par des famines
priodiques (20000 morts en 1940-1943; 30000 en 1944-1948, pour une
population de moins de 150000 habitants lpoque), la population originaire du continent tait entirement assimile et le Portugal y puisait les
cadres subalternes de la colonisation pour ses autres colonies dAfrique. tant
donn le nombre trs limit des tablissements denseignement secondaire
et labsence complte dtablissements denseignement suprieur, il ny
avait pas de classe moyenne ou de bourgeoisie pour donner une quelconque
impulsion ou inspiration. Et comme les Portugais taient dtermins rprimer toute agitation anticoloniale par les moyens les plus extrmes, ce fut
seulement la fin des annes 50 que des partis politiques commencrent
apparatre dans lAfrique portugaise.
Le 19 octobre 1956, lagronome dorigine cap-verdienne (mais n en
Guine) Amilcar Cabral, avec cinq compagnons, crait Bissau le Partido
africano de Independncia da Guin e Cabo Verde (PAIGC). De 1956
1959, son activit se concentra dans les villes et il usa de moyens pacifiques. Toutefois, aprs la rpression brutale de la grve illgale des dockers
quil organisa en aot 1959, plus de cinquante dockers tant tus et de
nombreux autres blesss, le PAIGC dcida dabandonner ses mthodes
pacifiques en faveur de la lutte arme. De ce fait, il ne se dtourna pas seulement des villes pour mener ses activits en brousse, il conut galement
des mthodes nouvelles et un programme politique indit, la politique de
libration destine gagner les masses des campagnes alors apathiques
lide de conqurir leur indpendance ou ddifier une nation nouvelle.
Comme Cabral le disait ses cadres: Rappelez-vous toujours que les gens
ne combattent pas pour des ides, pour ce qui peut germer dans lesprit de
qui que ce soit. Ils combattent pour obtenir des avantages matriels, pour
mieux vivre et vivre en paix, pour voir samliorer leurs conditions de vie,
pour assurer lavenir de leurs enfants et cest la raison pour laquelle il
fallait que ces cadres pratiquent la dmocratie rvolutionnaire [] tien207

lafrique depuis 1935

nent des runions frquentes [] ne cachent rien aux masses populaires


[] ne mentent jamais [] ne se vantent pas de victoires faciles22. Entre
1961 et 1963, les jeunes militants de Cabral, qui navaient pour la plupart
que vingt-cinq ans ou mme moins, travaillrent clandestinement dans les
villages, apprenant aux habitants quils ne pouvaient venir bout de leurs
difficults locales quen travaillant et en combattant pour se dbarrasser du
systme colonial portugais tout entier.
Aprs cet effort dducation et dorganisation, le PAIGC lana sa lutte
arme en 1963. Commenant par de petits groupes de gurilla dans des
rgions propices de la brousse ou de la fort, il les toffa et les transforma
peu peu en units importantes, mais non localises, disponibles pour des
mouvements rapides sur de longues distances et capables de se battre23.
Activement soutenus et aids par la population des campagnes, ces groupes
mobiles grandirent en taille et en force, apprenant se servir de toutes sortes darmes, et mme de missiles longue porte, bien que leurs membres
fussent pour la plupart analphabtes. Ds quils avaient libr une zone, ils
y appliquaient leur politique de libration. Dune part, ils expulsaient tous
les fonctionnaires et commerants coloniaux, abolissaient tous les impts et
droits coloniaux et mettaient fin au travail forc et aux cultures obligatoires.
Dautre part, et ctait l laspect le plus positif, ils instauraient un nouveau

7.5. Femmes soldats du Partido africano da Independncia da Guin e Cabo Verde (PAIGC).
[Photo: Le Nouvel Afrique-Asie, Paris.]
22. Cit par B. Davidson, 1980, p. 10-11.
23. Ibid., p. 13-14.

208

lAfrique occidentale

systme commercial et craient coles et dispensaires de brousse l o il ny


en avait jamais eu, en les dotant dun personnel enseignant et soignant recrut
parmi des hommes et des femmes souvent forms en Europe ou Cuba. Plus
important encore, le PAIGC implanta une vritable dmocratie dans les zones
libres. La population fut incite lire des comits reprsentatifs auxquels
furent confies les responsabilits de ladministration locale. Cabral rsuma la
stratgie employe contre les Portugais en ces termes: Pour dominer une zone
donne, lennemi est oblig de disperser ses forces. En les dispersant, il saffaiblit et nous pouvons le battre. Pour se protger de nous, il doit donc concentrer
ses forces. Lorsquil le fait, nous pouvons occuper les zones quil laisse libres et
y accomplir un travail politique de nature empcher son retour24.
Grce cette tactique ainsi qu laide de certains habitants des les
du Cap-Vert, de quelques pays africains et surtout de lURSS et de Cuba,
le PAIGC fit de constants progrs. Malgr laugmentation considrable de
leurs troupes, passes de 1000 en 1961 plus de 30000 soldats en 1967, les
Portugais ne purent arrter le PAIGC. Malgr lactif soutien financier et militaire apport au Portugal par toutes les grandes puissances occidentales et
par les autres tats membres de lOTAN, le PAIGC tait parvenu en 1967
contrler les deux tiers de la Guine. Bien quils eussent par la suite renforc
leur arme, les Portugais ne purent battre les Africains et mme le cynique
assassinat dAmilcar Cabral en janvier 1973 ne put renverser le mouvement
conduisant la libration. Le 24 septembre 1973, le PAIGC proclama lindpendance de la Guine-Bissau. Il convient de noter que lhumiliation et
la dmoralisation subies par larme portugaise en Guine-Bissau mais aussi
en Angola et au Mozambique, jointes aux ides de libration que propageait
lAfrique, incitrent les soldats portugais renverser le rgime oppressif de
Salazar au Portugal mme, en avril 1974. Cest le nouveau rgime qui non
seulement confirma lindpendance de la Guine-Bissau mais aussi accorda
lindpendance lAngola et au Mozambique en 1975.
Le PAIGC revendiquait lunion de la Guine et des les du Cap-Vert,
en raison de lorigine commune de leur population. Les conditions gographiques des les ne rendirent pas possible une rsistance du mme type
quen Guine (une tentative de soulvement Praia, en 1962, se solda par
un chec) mais, aprs la chute du fascisme portugais, lorganisation jusque-l
clandestine du PAIGC prit en main les destines du pays. Cest le successeur
de Cabral au secrtariat gnral du PAIGC, Aristides Pereira, qui ngocia
lindpendance en septembre 1974 et devint le premier prsident de la
Rpublique du Cap-Vert.

Le Libria
En 1945, bien que le Libria ft lun des quatre tats indpendants dAfrique tre en principe matre de son destin, il tait devenu en pratique
une nocolonie des tats-Unis. Ladministration et les ressources du pays
24. Ibid., p. 14.

209

lafrique depuis 1935

taient entirement domines par la communaut amricano-librienne


relativement restreinte des districts ctiers, et la petite oligarchie au pouvoir
exerait une discrimination lencontre de lcrasante majorit des citoyens
vivant lintrieur des terres, les mprisait et leur donnait le sentiment
dtre compltement isols et exploits.
lextrieur, le Libria, comme les autres tats dAfrique alors indpendants, navait pas de contact avec la mare montante de lanticolonialisme alentour et ne faisait pas non plus le moindre effort pour fournir des
dirigeants aux tats coloniaux africains qui aspiraient lindpendance. Sur
le plan conomique, le pays tait au bord de la faillite et, pour citer Mazrui et
Tidy, demeurait accroch aux basques des tats-Unis, soumis un imprialisme conomique plus puissant que celui que les puissants tats coloniaux
europens pouvaient imposer en Afrique25. Heureusement, cette situation
assez navrante allait subir de profonds changements, grce aux efforts dun
seul homme, William Vacanarat Shadrach Tubman qui accda la prsidence
en 1944 et resta au pouvoir jusqu sa mort, en 197126.
Adoptant une politique conomique de la porte ouverte et dsireux de
rompre lemprise que la Firestone Rubber Company exerait sur lconomie
du pays, Tubman russit attirer, surtout en provenance des tats-Unis, des
investisseurs trangers dont le nombre passa de 1 en 1925 25 en 1960 et
38 en 196627. Cela entrana une diversification des activits conomiques qui,
au lieu de se limiter la culture de lhva et la fabrication du caoutchouc,
stendirent lamnagement de ports artificiels dans la ville de Monrovia,
lextraction du minerai de fer Bomi Hills dans les monts Nimba, ainsi que
dans dautres rgions, et des industries lgres, comme la production de
ciment. En 1966, la valeur du minerai de fer export atteignait 112 millions
de dollars, contre 30 millions pour le caoutchouc. En 1978, le Libria tait
devenu le plus grand producteur et exportateur de minerai de fer dAfrique.
Cette volution entrana la construction dun rseau routier de plus en plus
important, qui acclra beaucoup louverture de lintrieur. Selon Liebenow,
cet essor produisit une transformation radicale du mode de vie des populations tribales qui, jusqu une date rcente, taient troitement lies une
conomie de subsistance et ne pouvaient gure soffrir les produits matriels
de loccidentalisation28. Tubman entreprit aussi dorienter le commerce
du Libria vers de nouveaux dbouchs qui ntaient plus exclusivement
amricains. L encore, il enregistra un certain succs puisque la part des
exportations du Libria destination des tats-Unis passa de 90% en 1950
60% environ vers le milieu des annes 70; quant la part des importations,
elle passa denviron 70% moins de 50% pendant la mme priode.
Tout en adoptant une politique de la porte ouverte en matire conomique, Tubman poursuivit une politique dintgration et dunification nationale
dans les domaines politique et social, avec pour objectif essentiel llimination
25. A. A. Mazrui et M. Tidy, 1984, p. 29.
26. J. G. Liebenow, 1969, p. 73.
27. J. B. Webster et A. A. Boahen, 1980, p. 373.
28. J. G. Liebenow, 1969, p. 79.

210

lAfrique occidentale

7.6. William Tubman, prsident du Libria, en septembre 1956


[Photo: AFP Photo, Paris.]

211

lafrique depuis 1935

du clivage et de la confrontation sculaires entre loligarchie amricano-librienne et la masse autochtone de la population. Pour reprendre ses propres
termes: Il nous faut dtruire toutes les idologies qui tendent nous diviser.
Nous devons oublier lamricano-librialisme et nous engager tous dans une
re nouvelle de justice, dgalit, dhonntet et dgalit des chances pour
tous, de quelque rgion du pays quils viennent et quels que soient leur tribu,
leur clan, leur lment, leur croyance ou leur statut conomique.
Tubman donna lexemple lui-mme en prenant un nom africain, en
portant le costume africain et en encourageant lart et la danse autochtones.
Il intgra de plus en plus de Libriens autochtones instruits dans ladministration locale et, en 1966, selon une source autorise, ces derniers assuraient
peu prs compltement la direction de leurs bureaux dans les provinces.
Tubman rvoqua ceux qui taient incomptents ou corrompus, mme
parmi ses proches parents. En outre, il tendit la population autochtone
le droit dtre reprsente au Parlement et de participer aux lections
lgislatives et il modifia la composition de la Chambre des reprsentants
pour y faire entrer plus de Libriens de lintrieur. Il se fit en outre une
rgle de nommer des autochtones qualifis des postes appropris. Sur le
plan social, des tablissements denseignement furent mis en plus grand
nombre la disposition de la population de lintrieur, notamment grce
louverture par lglise piscopalienne, avec laide des missions mthodiste
et luthrienne de Gbarnga, du Cuttington College, plus de 150 kilomtres
lintrieur des terres, tandis que ces mmes glises craient des coles
primaires dans dautres districts.
Beaucoup de choses furent donc ralises au Libria pendant la priode
considre. En 1960, cependant, tout ntait pas encore satisfaisant. La vie
dans le pays continuait tre domine par llite amricano-librienne et la
politique dintgration et dunification nationale navait pas encore progress
suffisamment. Certes, lconomie avait connu une notable amlioration
et une croissance, mais cette croissance ne stait pas accompagne dun
dveloppement rel et lemprise du capitalisme international stait mme
renforce puisque lexploitation des ressources minires servait surtout les
intrts des investisseurs trangers. En bref, le Libria avait encore en 1960
un long chemin parcourir, ne ft-ce que pour rattraper les nouveaux tats
indpendants dAfrique. Malheureusement, au cours des deux dcennies
suivantes, ni Tubman ni son successeur ne parvinrent imposer rellement
les changements ncessaires, ce qui aboutit au coup dtat militaire des 12 et
13 avril 1980 qui marqua la fin dune re, celle du True Whig Party.

Conclusion
La priode de 1945 1960 a marqu un tournant important dans lhistoire
de lAfrique occidentale en particulier et dans celle de lAfrique au sud
du Sahara en gnral. Partant dune situation o le colonialisme paraissait
inexpugnable, elle aboutit, peine quinze ans plus tard, sa liquidation
212

lAfrique occidentale

non seulement dans une grande partie de lAfrique occidentale mais encore
dans dimportantes rgions de lAfrique centrale et orientale. Lanalyse qui
prcde dmontre tout aussi clairement que, dans le cas de lAfrique-Occidentale britannique comme de lAfrique portugaise, linitiative fut entirement imputable aux Africains eux-mmes. Cela fut aussi vrai de lAfrique
franaise jusqu laccession de De Gaulle au pouvoir. Il est galement vrai
que, tout au long de cette priode, le ton a t donn en Afrique occidentale par les colonies britanniques en gnral et par le Ghana de Nkrumah
en particulier et, dans lAfrique franaise, par la Guine de Skou Tour.
partir de 1957, non seulement la victoire du Ghana na cess dinspirer ses
voisins, mais, avec celle de la Guine, elle a inspir et acclr la rvolution
de lindpendance dans toute lAfrique subsaharienne. Si Skou Tour
navait pas adopt une attitude de courage et de dfi avec le plein soutien
des ouvriers et des tudiants, lAfrique franaise aurait sans doute eu une
physionomie trs diffrente de celle quelle prsente aujourdhui. Cest
maintenant dailleurs quon reconnat le rle que les tudiants et les syndicats jourent dans la lutte pour lindpendance, en particulier dans lAfrique franaise. Un autre trait significatif de cette lutte pour lindpendance
rside dans le fait quelle marque un transfert du pouvoir, non pas en faveur
de llite dominante traditionnelle, comme les Britanniques en particulier
lavaient envisag, mais en faveur des nationalistes de la classe moyenne et,
dans certains pays comme le Ghana, non pas mme de la couche suprieure
de ce milieu mais plutt de sa couche infrieure, celle des verandah boys
[plantons de vranda], des adolescents ayant achev leur scolarit primaire,
des fonctionnaires subalternes, des enseignants et des petits commerants.
Enfin, la lutte pour lindpendance cut un impact considrable sur lEurope, phnomne que lon reconnat galement aujourdhui. Laccession de
De Gaulle au pouvoir et le renversement de la dictature fasciste et raciste
de Salazar au Portugal furent les sous-produits directs du combat anticolonial en Asie et dans le nord-ouest de lAfrique et, comme la montr Ali
A. Mazrui, ces sous-produits changrent galement le cours de lhistoire
europenne.
Pour reprendre notre constat de dpart, la lutte pour lindpendance est
ne dun monde qui avait vu la dfaite du fascisme et du nazisme, tous deux
fonds sur le racisme et la ngation des droits et de la libert de lhomme.
Lheureux dnouement du combat a donc suscit de grandes esprances en
Afrique. Dans quelle mesure ces esprances ont-elles t combles? Cest
cette question que les prochains chapitres du prsent volume sefforceront
de rpondre.

213

chapitre

LAfrique quatoriale de lOuest


Elikia MBokolo

Que de paradoxes, pour lAfrique quatoriale, dans ce long parcours du


combattant que fut le processus de dcolonisation! Que de malentendus
aussi en cours de route et de dsillusions une fois franchies les tapes apparemment les plus rudes et les plus dcisives!
Premire tomber sous le joug du colonialisme, lAfrique quatoriale fut
aussi lune des dernires parties du continent sen manciper. Car nest-ce
pas de lpoque mme des dcouvertes que date la mainmise insidieuse
du Portugal sur le royaume du Kongo et sur lAngola? Et, lorsque limprialisme colonial moderne spanouit la fin du XIXe sicle, nest-ce pas dans
le bassin du Congo quil trouve saffirmer en rigeant ds 1885, au terme
de la confrence de Berlin, cet trange difice juridique et cette inpuisable source de profits que fut ltat indpendant du Congo? Or, il faudra
attendre 1975, quinze annes aprs la grande vague des indpendances, pour
voir sachever lmancipation de la rgion.
Terre de cruauts inoues au dbut de la colonisation, lAfrique quatoriale a invent les mthodes, les techniques et les idologies les plus diverses
pour conqurir sa libert. juste titre, le tournant du XIXe au XXe sicle est
rest dans toutes les mmoires comme la priode la plus douloureuse. La
contestation anticoloniale fleurit ici de cent fleurs1 et sillustra dans tous les
registres: insurrections paysannes, messianismes politico-religieux, agitation
politique et parlementaire, grves et rvoltes urbaines, guerres populaires de
libration.
1. Daprs la formule de Mao Zedong: Que cent fleurs spanouissent! M. Zedong, 1967.

215

lafrique depuis 1935

Restent les malentendus. Rarement les colonialismes saccrochrent


aussi fort leur proie. Ainsi Brazzaville, symbole de la libert pendant la
guerre, fut en 1944 le thtre dune des manuvres les plus habiles du
colonialisme franais car, tout en affirmant leur volont de transformer en
profondeur les pratiques coloniales, les autorits runies dans la capitale
de la France libre dcidrent dcarter toute ide dautonomie, toute
possibilit dvolution hors du bloc franais de lempire [et] la constitution
ventuelle, mme lointaine, de self governments dans les colonies2. Rarement aussi les peuples se sentirent ce point frustrs de leurs victoires et
de leurs espoirs: aussi lindpendance tait-elle peine acquise quon les
vit se dresser nouveau, pour renverser Brazzaville le rgime de labb
Fulbert Youlou3 et plonger le Congo (Zare) dans une terrible guerre civile,
de 1960 1965.

Troubles et incertitudes daprs-guerre


Les annes daprs-guerre ont t caractrises, dans toute lAfrique centrale, par une grande effervescence et, dans certaines rgions, par une vritable agitation politique.
Certes, vue de lextrieur, lAfrique centrale apparaissait encore comme
lempire du silence, pour reprendre le titre dun livre consacr par
O.P.Gilbert au Congo belge4. Ainsi, ses ressortissants taient absents du
cinquime Congrs panafricain runi en octobre 1945 Manchester et ce
fut un intellectuel du Togo britannique, le Dr Raphal Armattoe, qui dressa
le tableau de la situation conomique, sociale et politique rgnant dans les
colonies belges, franaises et portugaises de cette rgion5. Mais ce silence
ntait quapparent. En effet, les annes de guerre staient rvles particulirement prouvantes (voir, ci-dessus, chapitre 3). Partout il fallut produire
toujours davantage et les autorits coloniales navaient pas hsit revenir
aux mthodes les plus brutales de la fin du XIXe sicle: cet effort de guerre
avait t particulirement prouvant en Afrique-quatoriale franaise (AEF)
et au Congo belge. Par ailleurs, ceux des Africains qui avaient particip de
gr ou de force aux oprations militaires avaient eu loccasion de dcouvrir
de nouveaux horizons et de simprgner dides indites: les ressortissants de
lAEF en Afrique du Nord et en Europe, ceux du Congo belge en thiopie,
Madagascar et en Birmanie.
Le nouveau climat se manifesta avec clat dans les villes o les masses
misrables du proltariat industriel et du sous-proltariat et les couches
2. Voir, pour plus de dtails, E. MBokolo, 1982, p. 190-193.
3. Fulbert Youlou (1917-1972), ordonn prtre en 1946, est entr en politique en 1956 en se
faisant lire maire de Brazzaville. Premier ministre en 1958, puis prsident de la Rpublique
en 1960, il fut renvers en 1963 la suite dune insurrection populaire Brazzaville, appele les
Trois Glorieuses (13-15 aot 1963).
4. O. P. Gilbert, 1947.
5. I. Geiss, 1974, p. 405.

216

LAfrique quatoriale de lOuest

insatisfaites et impatientes des volus africains reprsentaient dj une


force politique relle6. Les ides rvolutionnaires et rformistes venues du
monde extrieur y pntrrent aisment et trouvrent dans ces couches
sociales un public bien dispos. LAngola reut essentiellement du Brsil
une littrature abondante consacre la seconde guerre mondiale, au
fascisme et aux luttes de libration nationale7. Dans les pays sous mandat Cameroun, Ruanda-Urundi (actuels Rwanda et Burundi) on fut
surtout sensible au principe du droit des peuples disposer deux-mmes
inscrit dans la Charte de lAtlantique, la Dclaration des Nations Unies et
la Charte de lONU. Brazzaville, Libreville et, peut-tre, Bangui et
dans des centres moins importants, se constiturent des Groupes dtudes
communistes, anims par des militants europens du Parti communiste
franais8. Dailleurs, les premiers partis politiques qui se formrent lgalement cette poque en Afrique-quatoriale franaise multipliaient les
signes dallgeance lgard des partis mtropolitains: au Moyen-Congo
(actuel Congo) il existait, ds avant la seconde guerre mondiale, une branche
locale de la SFIO (Section franaise de lInternationale socialiste) anime
par Jacques Opangault, tandis que le Parti progressiste congolais, fond en
1946 par Jean-Flix Tchicaya, devint, aprs le Congrs de Bamako (octobre
1946), membre du RDA (Rassemblement dmocratique africain), lui-mme
apparent au Parti communiste franais (PCF). Le principal parti gabonais,
lUnion dmocratique et sociale gabonaise (UDSG) de Jean Aubame, se
voulait videmment trs proche de lUnion dmocratique et socialiste de
la rsistance (UDSR) anime, en France, par Franois Mitterrand. Seul le
MESAN (Mouvement pour lvolution sociale de lAfrique noire), fond
en 1949 par Barthlemy Boganda en Oubangui-Chari (actuelle Rpublique
centrafricaine), tait totalement indpendant des partis mtropolitains,
encore que sa doctrine sinspirt largement des ides dmocrates-chrtiennes. En Angola, la domination coloniale, conjugue avec la dictature
salazariste, interdit la formation lgale de partis politiques. Ce fut dans la
clandestinit et linitiative du Parti communiste portugais que se constiturent Luanda, vers 1948, trois formations rvolutionnaires diriges par
de jeunes intellectuels: le Comisso Federal Angolano do Partido Comu6. La problmatique des classes sociales est loin de faire lunanimit parmi les spcialistes
de lAfrique et ce nest pas ici le lieu de la reprendre. Disons, comme Engels, quon entend
par proltariat la classe des ouvriers salaris modernes qui, privs de leurs propres moyens de
production, sont obligs, pour subsister, de vendre leur force de travail (voir note de F. Engels
dans ldition anglaise de 1888 du Manifeste du parti communiste, K. Marx et F. Engels, 1955,
p. 21). Le sous-proltariat regroupait tous ceux, souvent immigrs rcents dans les villes, qui
ntaient pas encore stabiliss dans le salariat industriel.
7. J. Marcum, 1969, p. 23.
8. Entretiens avec Paul Lomani-Tshibamba, Kinshasa, septembre 1981. Paul LomaniTshibamba (ou Tchibamba, 1914-1985) a vcu jusqu lge de six ans Brazzaville o son pre
tait douanier. Ses articles dans La Voix du Congolais et son livre Ngando lui valurent maintes
difficults avec les autorits coloniales belges: il sexila Brazzaville (dcembre 1949-juillet 1961)
o, devenu citoyen franais, il dirigea pendant dix ans Liaison, la premire revue intellectuelle de
lAEF. Voir Archives sonores de la littrature noire.

217

lafrique depuis 1935

nista Portugus, la Comisso de Luta das Juventudes contra o Imperialismo


Colonial em Angola et lAngola Negra9.
Les actions les plus significatives en milieu urbain taient pourtant
mettre sur le compte de linitiative propre et locale des Africains. En
Angola, plusieurs groupes trs actifs staient constitus entre les deux
guerres qui devaient maintenir leur pression aprs 1945: la Liga Nacional
Angolana et lANANGOLA (Associao Regional dos Naturais de Angola),
lune et lautre particulirement influentes parmi les Mtis de Luanda: la
premire agissait surtout en faveur des rformes conomiques et sociales
tandis que la seconde privilgiait laction culturelle. Sous les auspices
de lANANGOLA, un jeune pote, Viriato Francisco Clemente da Cruz,
fonda, en 1948, un groupe littraire dont les membres publirent dans
la revue Mensagem une abondante posie contestataire. Cette posie des
muceques nom des quartiers pauvres de Luanda devait reprsenter
durablement la forme privilgie de la critique sociale et de la revendication nationaliste10. Au Congo belge, les mouvements de rvolte violente
sexprimrent ds 1944: le malaise trs grave qui couvait au sein des
garnisons urbaines explosa le 20 fvrier dans la mutinerie de Luluabourg
(Kananga); la rvolte fut crase mais des mutins russirent senfuir,
notamment vers le Katanga et le Sankuru, propageant en mme temps
des ferments dinsurrection. Une autre mutinerie clata presque en mme
temps Jadotville (Likasi) tandis que ladministration coloniale russissait
de justesse venter, lisabethville (Lubumbashi), un complot des
clercs qui visait obtenir, dans lesprit de la Charte de lAtlantique, la
libert de parole et de la presse, la libert individuelle en supprimant
la chane et le fouet qui nous rend ltat de bte de traite, la libert de
circulation, loctroi de lenseignement ncessaire au progrs intellectuel
de lindigne et le droit dtre politiquement reprsent11. Cette tendance radicale et violente allait se manifester encore pendant les annes
suivantes, notamment en novembre 1945 avec la grve insurrectionnelle
et sanglante (7 morts, selon les chiffres officiels) des dockers du port maritime de Matadi. Paralllement, un autre courant, modr et rformiste,
saffirma au sein des volus du Congo belge. Ds mars 1944, les
volus de Luluabourg, profitant de lmoi caus par la mutinerie de
la garnison, prsentrent au commissaire du district un mmorandum dont
lexigence principale tait que le Gouvernement veuille bien reconnatre
quil existe une classe sociale des indignes volus car les membres de
cette classe sont persuads quils mritent un statut spcial, du moins une
protection particulire du Gouvernement qui les mette labri de certaines
mesures ou de certains traitements qui peuvent sappliquer une masse
reste ignorante et arrire12. La revendication du statut spcial pola9. J. Marcum, 1969, p. 26-27.
10. J. Marcum, 1969, p. 22-26; R. Plissier, 1978, p. 240-243.
11. Mmorandum cit par J.-L. Vellut, 1983, p. 504-506.
12. M. Makombo, 1977, p. 838.

218

LAfrique quatoriale de lOuest

risa ds lors lnergie des volus: on la retrouve dans la plupart des


articles de la trs importante revue La Voix du Congolais fonde en janvier
1945 et, en particulier, dans le fameux article Quel sera notre place dans
le monde de demain ? de Paul Lomani-Tshibamba qui allait valoir son
auteur un long exil Brazzaville13. LUNISCO (Union des intrts sociaux
congolais), cre en 1945, se battit sur le mme thme. Et en 1947, la
mission snatoriale envoye par le gouvernement belge au Congo reut les
mmes dolances de la part des volus de Lopoldville (Kinshasa) et
de Paulis (Isiro).
Au Cameroun, ce furent surtout la partie franaise et le Sud qui souffrirent des effets de la guerre: pnurie des produits les plus lmentaires,
rquisition de la main-duvre ncessaire aux plantations, lamnagement
de la route Douala-Yaound-Abong, lexploitation des mines de rutile et
dor et la collecte du caoutchouc. Les hsitations du gouverneur Nicolas
et le conservatisme rtrograde des colons furent lorigine de trs graves
affrontements. La ville de Douala abrita en aot 1945 les tats gnraux
de la colonisation: runissant les dlgus des colons dAEF, dAOF et
de Madagascar, cette confrence sen prit tous les aspects positifs de la
confrence de Brazzaville et rejeta en bloc toutes les rformes projetes14.
Or, en juillet 1945, stait constitue lUnion syndicale, qui regroupait
toutes les organisations de travailleurs et qui, ds le dbut, se heurta
lopposition conjugue de ladministration coloniale, du clerg catholique
et des colons runis au sein de la chambre de commerce et de lASCOCAM
(Association des colons du Cameroun). Linvitable affrontement entre ces
forces antagonistes eut lieu en septembre 1945 avec la grve des cheminots et les meutes de Douala: au cours de ces dernires, les cheminots
reurent le soutien des lments les plus organiss de la classe ouvrire
les travailleurs occasionnels trs mal pays et celui du sous-proltariat. Le gouverneur Nicolas autorisa les colons europens sarmer et
faire la police du 24 septembre au 9 octobre, lgitimant ainsi un vritable
massacre. La rpression judiciaire qui suivit ne fut pas moins svre. Aussi
fallut-il attendre 1948 pour voir se constituer le premier parti de masse
moderne, lUPC (Union des populations du Cameroun), qui fut luvre du
syndicaliste Ruben Um Nyob et de ses lieutenants Flix Moumi, Ernest
Ouandi et Abel Kingu. Quoique membre du RDA, lUPC lana dans
son journal, La Voix du Cameroun, un mot dordre beaucoup plus radical
que les slogans du RDA: Unification et indpendance immdiate. Trs
populaire, lUPC simplanta principalement dans le petit peuple des villes
(Douala et Yaound) et parmi les communauts bassa et bamileke de la
moiti sud du pays15.
Faute de travaux suffisants, ltat desprit de la population rurale reste
mal connu. Ce qui semble avoir domin partout ce sont des attitudes de
13. Reproduit par M. Makombo, 1977, p. 842-853. Voir supra note 8.
14. J. Suret-Canale, 1972, p. 44-50.
15. R. A. Joseph, 1977, p. 39-99.

219

lafrique depuis 1935

rsistance passive lgard des agents et des symboles de la colonisation:


administrateurs, missionnaires, reprsentants de socits commerciales et
agricoles. Ce fut notamment le cas dans les rgions o staient dvelopps, entre les deux guerres mondiales, des mouvements messianiques et
syncrtiques. Ainsi au Congo belge, la population kongo restait fidle aux
enseignements de Simon Kimbangu (1881 ?-1951) malgr lloignement
du prophte et son internement depuis 1921 au Katanga o il devait mourir. Aussi, ds sa fondation en 1950, lABAKO (Association des Bakongo)
reut-elle ladhsion spontane, immdiate et massive de la population.
Au Moyen-Congo, un mouvement analogue stait constitu sous le nom
damicalisme, ou matsouanisme, linitiative dAndr Matsoua. Aprs la
mort de celui-ci en 1942 et la terrible rpression engage contre ses partisans, les communauts lari, parmi lesquelles son message avait eu le plus
dcho, se replirent sur elles-mmes et refusrent toute participation aux
lections et la vie politique moderne jusquen 1956. L o aucun mouvement messianique na vu le jour, des indices nombreux existent montrant
lopposition de la population rurale. Ainsi au Gabon, le gouverneur, inquiet
de la politisation des villes, voulut utiliser contre les citadins la population
rurale et les chefs coutumiers. Le premier Congrs pahouin, convoqu
cette fin Mitzik, du 26 au 28 fvrier 1947, se retourna contre ladministration coloniale: non seulement il adopta une attitude critique lgard
du pouvoir colonial, mais encore il plbiscita Lon Mba, porte-parole des
milieux citadins, comme le seul NZoe Fang [chef des Fang]. Ctait l le
premier signe de lalliance entre citadins et ruraux qui allait faire la force
des nationalismes dAfrique centrale pendant les annes 5016.

Croissance conomique, mutations et tensions sociales


La dcennie qui suivit la seconde guerre mondiale fut marque par une
bonne conjoncture mondiale dont les effets se firent sentir en Afrique centrale. Les mtropoles coloniales, reconstruisant leurs conomies, sollicitrent encore davantage leur empire. Do une croissance assez remarquable
et parfois spectaculaire dans lensemble des territoires, sans cependant que
les structures dexploitation spcifiques de limprialisme colonial fussent
aucunement remises en cause. Compte tenu des invitables dcalages et
ingalits de dveloppement, lies aux ressources naturelles alors connues
et aux politiques conomiques pratiques, il est ncessaire de distinguer
plusieurs types de croissances et de structures.
La plupart des colonies prsentrent jusqu lindpendance une
conomie dominante agricole. Le dveloppement des rapports de production capitalistes y fut trs lent et peu significatif sauf dans les zones
o des colons europens sinstallrent, confisquant des terres et rduisant
16. G. Balandier, 1963, p. 198-203.

220

LAfrique quatoriale de lOuest

les paysans expropris au rang douvriers agricoles permanents ou temporaires. Le mode dinsertion au capitalisme international fut donc ce quon
a dcrit comme lconomie de traite, cest--dire larticulation dun
capitalisme commercial, hgmonique et domin par les colonisateurs,
des conomies agricoles non capitalistes. Dans cette situation, les terri
toires furent enferms dans des relations quasi exclusives avec chacune
des mtropoles.
Les petits territoires, rputs pauvres en ressources minires, tels
que la Guine quatoriale, les les So Tom et Principe, le Rwanda et
le Burundi, se prtaient le mieux ce type dexploitation conomique.
Seules les les So Tom et Principe prsentaient une conomie de plantation (roas) domine par de grands propritaires europens absentistes
(roceiros) et mise en valeur par des ouvriers sous contrat imports massivement du Cap-Vert, dAngola et du Mozambique; ailleurs, la production
fut ralise dans le cadre dexploitations familiales17. Le caf, le cacao, les
bananes et les olagineux taient les principales exportations de So Tom,
de Principe et de la Guine. Dans cette dernire colonie, les Espagnols
achetaient ces produits un prix lev (le double des prix mondiaux pour
le cacao par exemple). Prsent comme un acte de gnrosit de la part
des Espagnols, ce systme de prix reposait en fait sur la volont de lEspagne dviter une hmorragie de devises quaurait entrane lachat de ces
produits en dehors de son empire. Le Rwanda et le Burundi connaissaient
une situation particulire du fait de la densit trs leve de la population:
leffort des paysans aboutit faire disparatre les famines, dont les dernires remontaient au Rwanda la priode 1916-1931, et mme dgager des
surplus exportables de caf arabica et de th.
Cette conomie agricole se retrouvait dans les territoires plus importants, Cameroun, AEF et Angola: la prospection active entreprise par les
compagnies coloniales depuis la fin de la guerre navait pas encore localis,
sauf en Angola, de ressources minires significatives. LAEF, qui avait t
nglige par ltat (la Cendrillon de lEmpire franais selon une heureuse formule de M. Devze18) et vritablement saigne blanc, si lon
ose dire, par les compagnies concessionnaires, connut une amlioration trs
nette de sa situation. Suivant les projets exprims lors de la confrence de
Brazzaville, un plan de dix ans fut labor dans le cadre du FIDES (Fonds
dinvestissement et de dveloppement conomique et social des territoires
doutre-mer): de 1947 1956, lAEF reut 51344 millions de francs CFA qui
servirent surtout au dveloppement des infrastructures19; aussi le commerce
extrieur continua-t-il puiser dans le secteur agricole (bois du Gabon et
du Moyen-Congo, coton et caf de lOubangui-Chari). Le FIDES fut aussi
actif au Cameroun: si lagriculture resta la base de lconomie (cacao 50%
des exportations, bananes et caf 20% des exportations en 1955), une petite
17. R. Plissier, 1979, p. 211-227.
18. M. Devze, 1948, p. 1.
19. E. MBokolo, 1982, p. 195.

221

lafrique depuis 1935

industrie apparut, fonde sur la production daluminium (complexe hydro


lectrique et mtallurgique dEda, proprit dAlucam domin 82% par la
socit franaise Pechiney-Ugine) et sur la transformation des corps gras. Au
moment de lindpendance, cette industrie naissante reprsentait dj 10%
du produit national20.
Une volution analogue tait en cours en Angola. Lagriculture restait
la principale source de devises grce au caf (deuxime production africaine aprs la Cte dIvoire, 40% des exportations en 1962) et des produits varis du sol (canne sucre, olagineux, coton, bois). Mais lindustrie
minire ne cessait de se dvelopper: au diamant, exploit dj avant la
guerre, vinrent sajouter aprs 1945 le fer et le ptrole. Le Portugal sattachait videmment rester le principal bnficiaire de cette mise en valeur
tardive: en 1960, 50% des importations angolaises venaient du Portugal
et la cration en 1962 dun march commun de la zone escudo renfora
encore cette intgration. En Angola mme ce furent surtout les secteurs
europens de lconomie qui profitrent de la croissance. Limmigration
blanche saccrut dailleurs de faon significative aprs la guerre: de 44083
en 1940, le nombre dEuropens vivant en Angola passa 78826 en 1950,
172529 en 1960, 290000 en 1970 et environ 335000 en 197421. Beaucoup
taient certes, lorigine, de petites gens (artisans, ouvriers agricoles,
paysans pauvres) ignorants et illettrs et, pour ces raisons, dpourvus
dambition et dinitiative. LAngola fut pour eux la terre dune russite
matrielle inespre: ainsi le plan sexennal 1959-1964 rserva les trois
quarts des investissements au dveloppement des secteurs contrls par
les colons. Une certaine internationalisation22 de lconomie sesquissa
aprs la guerre, qui devait se dvelopper aprs 1962, avec lapport de capitaux britanniques, amricains et sud-africains et avec laccroissement des
changes avec lensemble des pays de lOCDE.
En face de ces pays dominante agricole, seul le Congo belge prsentait une conomie qui tait dj entre de plain-pied dans lge industriel.
Ds 1930, lconomie congolaise possdait les caractristiques dominantes
qui devaient durer jusqu lindpendance: extraversion et dsarticulation;
concentration sectorielle (mines et transports: 70% du capital investi) et
rgionale (rle moteur des provinces minires du Kasa et du Katanga);
contrle du capital investi dans la colonie par un trs petit nombre de
groupes financiers (quatre groupes, Socit gnrale, Empain, Cominire
20. R. A. Joseph, 1977, p. 111-118.
21. G. J. Bender, 1978, p. 229.
22. Le processus que nous appelons internationalisation est diffrent de la dpendance.
Par dpendance, nous entendons le mode particulier dinsertion des pays africains dans
lconomie capitaliste internationale. Commence ds le XVIe sicle dans certaines rgions de
lAfrique centrale, cette insertion sest gnralise sous la priode coloniale. Lconomie dune
colonie est donc dabord une conomie dpendante: dans le cadre des relations privilgies entre
colonie et mtropole, cette dpendance se dfinit par rapport une mtropole. Dans quelques
rares cas, celle-ci a d, pour telle ou telle raison, faire place dautres pays capitalistes au niveau
des investissements ou celui des changes: ce dernier processus est appel ici internatio
nalisation.

222

LAfrique quatoriale de lOuest

et Brufina, disposant de 75% de ce capital dont 60% pour la seule Socit


gnrale); participation active de ltat colonial au secteur conomique,
directement (par ses propres socits, en particulier dans le secteur des
transports, et par ses prises de participation dans le secteur priv) et indirectement (notamment par la mobilisation autoritaire de la main-duvre).
La croissance de lconomie congolaise, brutalement stoppe par la crise
conomique des annes 30, reprit de plus belle grce la guerre mondiale
et, aprs 1945, grce la conjoncture internationale et celle de la colonie.
Dune phase de construction de lconomie coloniale, on passa alors ce
que nous avons dj propos dappeler la phase de la reproduction largie
de la structure de production23. Cette phase comporta trois caractristiques
majeures: 1) une trs forte croissance du secteur minier (indice 100 en 1950,
175 en 1959), permettant aux grandes firmes coloniales datteindre un stade
de croissance autosoutenue, grce au rinvestissement dune partie, assez
minime, de leurs profits eux-mmes en hausse, et daugmenter les salaires
rels des ouvriers africains24; 2) le dveloppement sensible du march intrieur grce une amlioration gnrale des salaires (pour lAfricain, 5000F
en moyenne en 1945 et 18000 en 1952; pour lEuropen, 260000 en 1945
et 450000 en 195825) puisque, pousss par des considrations sociales et
politiques, ltat, les industries et les plantations suivirent lexemple du
secteur minier, et grce une augmentation certaine des revenus paysans; 3) le dveloppement du secteur industriel (indice 100 en 1950 et
260 en 1956), certaines industries tant troitement associes au secteur
dexportation (mines et plantations) tandis que dautres se substituaient
aux importations et que dautres enfin, apparues timidement avant 1930,
connaissaient une croissance spectaculaire avec de nombreux effets dentranement (industries alimentaires, tabacs, textiles, construction). En 1958,
dans la structure du produit intrieur brut, lagriculture commercialise ne
reprsentait que 44,6%, les mines 19,8%, lindustrie dexportation 18,8%
et lindustrie pour le march intrieur 16,8%26. Malgr ces performances,
lconomie congolaise conservait tous les traits imposs par le rgime
colonial: recours permanent la contrainte et trs fortes ingalits entre
Africains et Europens puisque, en 1958, les Africains, qui reprsentaient
99% de la population totale de la colonie, contrlaient seulement 5% du
capital et comptaient pour 55% des salaires, 69% de la consommation et
12% de lpargne des particuliers27.
Les mutations sociales accompagnant ces volutions conomiques
sont videmment trop nombreuses pour tre toutes, mme simplement,
voques ici. Lconomie nest pas dailleurs le seul facteur de mutation:
il faut aussi tenir compte du dveloppement gnral des coles et des
23. E. MBokolo, 1981a, p. 5.
24. J.-L. Lacroix, 1966, p. 22.
25. F. Bzy et al., 1981, p. 38.
26. J.-L. Lacroix, 1966, p. 31.
27. F. Bzy et al., 1981, p. 11.

223

lafrique depuis 1935

administrations. Lampleur mme de ces mutations suggre quon nest


pas seulement en prsence dun reclassement, vcu toujours de faon
douloureuse, des individus dans les nouveaux registres sociaux imposs par
la colonisation, mais aussi que cette situation comporte tous les lments
dune vritable crise28.
Lune des manifestations les plus spectaculaires de cette crise fut
lexode rural qui tmoignait de celle, dj ancienne, des socits agraires
tout en tant lorigine dune crise nouvelle, celle des socits urbaines.
Cette urbanisation fut particulirement rapide au Congo belge qui vit la
proportion de ses citadins passer de 8,8% en 1938 14,8% en 1945 et
24% en 195529. Moins brutale ailleurs, elle nen fut pas moins sauvage,
entranant partout la formation dun proltariat ouvrier et surtout dun
norme sous-proltariat30 dont le nombre saccrut dramatiquement aprs
le renversement de la conjoncture conomique au milieu des annes 50.
Ainsi en Angola, en 1960, un Africain sur trois vivait dans des habitations
de fortune dans les villes et leurs priphries. La senzala, le quartier
indigne, de Lobito comptait 20000 habitants en 1954, mais il ny avait
quun robinet deau courante pour 1200 personnes et les deux coles
primaires noffraient que 250 places en tout31. Les muceques [taudis du
rivage] de Luanda taient encore plus misrables. En AEF, la proltarisation de la population, peu sensible avant la guerre cause du rgime
conomique en vigueur, sacclra aprs 1945. Dune manire gnrale, le
salariat progressa rapidement puisque les estimations officielles donnaient
108600 salaris en 1947, 189500 en 1949, 193000 en 1950, 155000 en
1952 et 1953, 135600 en 1954 et 190000 en 195832. Ces chiffres, dans leur
variation, prouvent la fragilit extrme de cette catgorie sociale, trs sensible au moindre inflchissement de la conjoncture. Dans ces chiffres, les
ouvriers et les manuvres forment de loin la majorit: en 1949, il y avait
39150 ouvriers et manuvres spcialiss et 142500 manuvres; en
1958, on les estimait respectivement 34600 et 98500. Le chmage tait
important: en 1956, sur les 33000 hommes adultes vivant Brazzaville,
16000 taient sans emploi. Les centres urbains du Cameroun et du Congo
belge offraient le mme tableau.
Lexode rural, qui alimentait les villes en hommes, vidait aussi les
campagnes de leur force de travail et de leurs lments les plus dynamiques, les jeunes. Mais ltat des socits agraires variait beaucoup selon
les rgions. Ainsi, il ny avait rien de commun entre laisance relative des
planteurs de cacao beti-bulu et la misre croissante de la paysannerie bassa
au Cameroun33. De mme en AEF vers 1952, le revenu annuel moyen de
la majorit des paysans oscillait entre 1800 et 2100 francs CFA seulement
28. Trs bien analyse pour le Congo belge par M. Merlier, 1962, p. 89-103, 145-164, 231-249.
29. Ibid., p. 147.
30. Voir supra note 6.
31. I. B. Kak et E. MBokolo, 1979, p. 111.
32. E. MBokolo, 1981b, p. 401.
33. R. A. Joseph, 1977, p. 124-141.

224

LAfrique quatoriale de lOuest

alors que celui de louvrier tait de lordre de 36000 francs34. Seules quelques rgions privilgies faisaient mieux: le Woleu-Ntem au Gabon grce
la culture du cacao et surtout le Congo mridional o les paysans pouvaient
couler rgulirement leur production grce un rseau de villes exceptionnellement dense (laxe Pointe-Noire, Dolisie, Jacob, Brazzaville), ainsi
qu la prsence de nombreux petits commerants assurant le ramassage et
la qualit du rseau de transports (routes, chemin de fer Congo-Ocan).
Quant au Congo belge, on vit une toute petite partie de la paysannerie
(2500 familles environ en 1952) passer du stade de la petite production
marchande celui dun petit capitalisme agraire, notamment dans le
Bas-Congo, le Kasa et le Kivu: beaucoup avaient bnfici des mesures
adoptes par le pouvoir colonial pour former des paysannats indignes
(accession la proprit individuelle prive de la terre, aide financire,
encadrement technique)35.
Le dernier aspect majeur, aux consquences durables, de cette volution sociale fut la constitution dune petite bourgeoisie noire36. Dans certains cas, les ingalits du dveloppement conomique et de la politique
scolaire aboutirent un recrutement privilgi de la petite bourgeoisie dans
certaines rgions. Ainsi dans les pays maritimes, o les relations avec les
Europens taient trs anciennes sur les ctes, ce furent prcisment les
ctiers, forms dans les coles missionnaires ou publiques, qui fournirent
de nombreux lments la petite bourgeoisie salarie de fonctionnaires
et commis: tel tait le cas des Douala au Cameroun, des Myene de la cte
gabonaise, des Vili de Loango et des Noirs et Mtis de Luanda et Lobito.
Au Congo belge un dcalage analogue existait privilgiant les rgions des
savanes mridionales (Bas-Congo, Kwango, Kwilu et Kasa en particulier)
par rapport aux zones forestires septentrionales (Province orientale et
surtout quateur). En tout cas, le vocabulaire de lpoque enregistra lavnement de cette classe nouvelle: aux mots de lettrs et volus, trs
en vogue pendant les annes 40, se substiturent des expressions dont
les contours et le contenu sociologiques taient plus prcis et plus riches
(classes moyennes, classe dirigeante, bourgeoisie, etc.). Il nest
pas du tout sr que les autorits coloniales aient cr de toutes pices cette
classe. Toutefois, elles sefforcrent de lutiliser comme un lment modrateur dans une conjoncture de tensions politiques croissantes. Cest en ce
sens quil faut interprter la recommandation faite par les colons du Congo
belge au gouvernement colonial: Il faut organiser une classe dindignes
volus, qui se dclareront daccord avec les idaux et les principes de notre
civilisation occidentale et qui seront, standing gal, nos gaux en droits
et devoirs; moins nombreux que la masse autochtone, mais puissants et
influents, ils seront ces allis quil nous est indispensable de trouver auprs
des communauts autochtones. Ces classes moyennes seront la bourgeoisie noire qui commence se dvelopper partout, que nous devons aider
34. E. MBokolo, 1981b, p. 398-403.
35. E. MBokolo, 1981a, p. 10-11; F. Bzy et al., 1981, p. 41-45.
36. Pour la problmatique et les tudes de cas, voir E. MBokolo, 1981a et b.

225

lafrique depuis 1935

senrichir et sorganiser et qui, comme tous les bourgeois du monde,


seront opposes tout bouleversement aussi bien intrieur que venant
de ltranger. Il ny aura plus de diffrence de races mais, comme dans
tous les pays du monde, il y aura seulement des diffrences de classes,
celles-ci demeurant ouvertes tous37. Les chiffres permettant de mesurer
le poids rel de cette classe ne sont pas encore disponibles pour tous les
pays. Au Congo belge, o les services du pouvoir colonial ont procd
des estimations assez srieuses, certaines sources dnombraient, en 1958,
176600personnes (sur une population totale de 13 millions) au sein de
ces classes moyennes; ce chiffre comprenait 31642 commis et clercs,
110220 travailleurs qualifis et semi-qualifis, 2335 contrematres, 1430
membres des professions librales, 19710 commerants et 11259 artisans
indpendants. Mais dautres estimations avanaient le chiffre de 30000038.
On constate nanmoins, lexamen de ces chiffres, que les fractions des
salaris, dtenteurs du savoir et des comptences dispenss par lcole
coloniale, lemportaient de loin sur celle des entrepreneurs dont linitiative ne trouvait pas spanouir dans le systme contraignant et discriminatoire de la colonisation. Ce sont ces cadres qui devaient conduire les
mouvements de lutte pour lindpendance. Les conclusions auxquelles on
est dj parvenu pour le Congo belge et lAEF sont sans doute significatives pour toute lAfrique quatoriale. Le tableau 8.1, sur lorigine professionnelle du personnel politique de lAEF, montre en effet lindiscutable
hgmonie de la petite bourgeoisie.

Les pratiques coloniales: continuits et ruptures


Ds la fin de la guerre, les plus lucides parmi les colonisateurs avaient
senti quun ge nouveau venait de commencer. Cest ainsi quau Congo
belge, o pourtant la dcolonisation ntait pas du tout lordre du jour,
le gouverneur gnral Pierre Ryckmans (1934-1946) crivait, en 1946:
Les jours du colonialisme sont rvolus39. Ces propos trouvrent un
cho en AEF, six ans plus tard, dans un important discours prononc
par le gouverneur Paul Chauvet devant le Grand Conseil: Cest bien
ces volus que reviendra le soin, que nous le voulions ou non, de faire
progressivement la relve des anciennes lites et autorits coutumires;
si cette relve ne se fait pas avec nous et sous notre contrle, elle se fera
invitablement en dehors de nous et contre nous40. Ces prises de position prenaient acte, non sans clairvoyance, des transformations structurelles intervenues dans les socits locales et des changements irrversibles
au niveau de la psychologie collective et individuelle, des mentalits et
37. Note confidentielle publie en 1959 et cite par M. Makombo, 1977, p. 187.
38. E. MBokolo, 1981a, p. 3.
39. Ibid., p. 6.
40. E. MBokolo, 1981b, p. 400.

226

LAfrique quatoriale de lOuest


Tableau 8.1. Le personnel politique de lAfrique-quatoriale franaise, origine
professionnelle
Afrique-quatoriale franaise
1952
1957
Europens
Hommes daffaires
Planteurs, forestiers
Fonctionnaires
Professions librales
Journalistes
Non spcifie
Africains
Mdecins (cole de Dakar)
Instituteurs
Infirmiers
Cadres administratifs
Commis et agents de ladministration
Agents des services techniques
Secrtaires de chefs
Chefs et notables
Employs du secteur priv
Ouvriers
Commerants, restaurateurs
Planteurs, forestiers
Journalistes
Autres travailleurs indpendants
Anciens combattants
Pasteurs, prtres
tudiants
Sans profession
Non spcifie
Total

Moyen-Congo
(1946-1960)

32
13
18
6

28
3
10
7
3
1

12
1
8
2
4
1

10
9
1
33
1

18
13

9
8

1
3
1

176

6
34
20
7
36
8
2
14
19
2
13
11
1
1
3
2

2
233

2
25
5
3
18
5

4
25
5
10
4
1
1
1
4
1
1
14
157

Note : Pour lAEF, il sagit des membres de lAssemble nationale, des conseillers de lUnion
franaise, des membres du Grand Conseil, des conseillers territoriaux (1952), auxquels
sajoutent, pour 1957, les maires et adjoints des communes de plein exercice et les membres
des conseils de gouvernement. Pour le Moyen-Congo, lchantillon comprend en outre les
candidats malheureux aux lections et les cadres des partis.
Sources: Annuaire politique de lAEF (1952 et 1957); J.-M. Wagret, 1963, p. 233-247;
E. MBokolo, 1981b, p. 490.

227

lafrique depuis 1935

des aspirations. Mais llaboration des politiques nouvelles adaptes


cette situation se fit en ordre dispers, chaque puissance coloniale agissant
en fonction de ses traditions, du statut internationalement reconnu du
territoire domin, du rapport de forces local et de ce quelle croyait tre
lopinion des indignes.
La politique suivie par les Franais en AEF sinscrivait dans le cadre
gnral de leur politique africaine avec cependant dincontestables particularits. LAEF bnficia des grandes lois dmancipation41 adoptes par
la IVe Rpublique naissante: abolition du travail forc; reconnaissance des
syndicats professionnels et instauration dune inspection du travail; suppression de lindignat et octroi de la citoyennet franaise aux Africains
sans cependant porter atteinte leur statut personnel; institution dassembles locales au Gabon, au Moyen-Congo, en Oubangui-Chari et dun Grand
Conseil Brazzaville, tandis que lAEF se faisait reprsenter par plusieurs
parlementaires lAssemble nationale franaise et au Conseil de lUnion
franaise. Malgr lexclusion de la majorit des Africains du corps lectoral
et la division de celui-ci en deux collges jusquen 1956, une vie politique
effective se mit en place: des partis politiques virent le jour; les lections
lgislatives de 1946 et 1951 et les lections territoriales de 1947 et 1952
furent loccasion de dbats pousss et dmocratiques entre les diffrentes
fractions de lopinion. Mais ces progrs ne se firent pas sans mal ni sans rsistance. Les colons, relativement nombreux au Gabon et en Oubangui-Chari,
bien dfendus par les chambres de commerce, sopposrent violemment
la nouvelle politique. En 1946, la chambre de commerce de Bangui nhsita
pas protester solennellement auprs du gouverneur gnral Brazzaville:
Les mesures qui viennent dtre adoptes ne peuvent convenir qu des
populations moins arrires que celles de lAEF: il est vident que la suppression du travail forc est interprte ici comme la conscration lgale du
droit de ne rien faire []. Une rapide diminution de la production cotonnire est craindre []. Aucun de ceux qui connaissent ces pays ne peut
croire quun texte suffira modifier brusquement la mentalit de lhomme
noir42. Ladministration elle-mme, dans laquelle les vieux coloniaux
restaient nombreux, ne sempressa pas de concrtiser les nouvelles mesures
et continua multiplier les vexations aussi bien lendroit des masses que
des lites: maintien, sous des formes dguises, du travail forc; brimades
contre les hommes politiques jugs trop indpendants, notamment contre
le dput de lOubangui-Chari, Barthlmy Boganda, condamn en 1951
pour provocation lattroupement et menac de dchance; soutien
aux modrs, comme ceux qui fondrent au Moyen-Congo une phmre
section du Rassemblement du peuple franais gaulliste43.
41. Expression de P. Aujoulat, 1958 p. 263.
42. Cit par P. Kalck, 1973, p. 475.
43. E. MBokolo, 1982, p. 198-200.

228

LAfrique quatoriale de lOuest

Au Congo belge, le paternalisme lgendaire du pouvoir colonial continua


dtre laxe de la politique suivie lgard des Africains. Jusquau milieu des
annes 50, cette politique fut luvre conjointe de trois appareils ladministration coloniale, les grandes entreprises et les missions catholiques
dont les liens taient si troits, si multiples et si inextricables quon leur a
appliqu globalement lexpression de trinit coloniale44. On a dj voqu
les relations entre ltat et les grandes socits, notamment les socits de
1906, Union minire du Haut-Katanga, Forminire et BCK (chemin de fer
Bas-Congo - Katanga) qui dominaient lconomie de la colonie. Quant aux
missions catholiques, elles continuaient bnficier de la convention signe
en 1906 entre Lopold II et le Vatican. Leur poids dans la colonie tait
considrable, comme lattestent les chiffres de 1958: 669 postes de mission;
6000 missionnaires europens, aids par 386 frres et 745 surs des ordres
enseignants et hospitaliers; 25560 catchistes noirs. Les principaux prlats
de la colonie, Mgr Roelens et Mgr de Hemptine, taient les artisans les plus
actifs de lidologie coloniale tandis que les missionnaires taient surreprsents au sein du Conseil colonial qui contrlait depuis Bruxelles llaboration et lapplication de la politique coloniale. Le poids des missions tait
encore accru par lexistence de nombreuses associations danciens lves qui
continuaient dencadrer solidement les lites modernes bien aprs lachvement de leurs tudes: lune des plus importantes, lADAPES (Association
des anciens lves des pres de Scheut), fonde en 1925, regroupait quelque
15000 membres en 195045. Les missionnaires suivaient de trs prs laction
de ces associations dans la mesure o, en labsence des partis, lgalement
interdits, elles furent un vritable laboratoire o se formrent la plupart des
futurs cadres du mouvement national. la suite des troubles de 1944-1945 et
des revendications exprimes par les volus, le pouvoir colonial accepta
de concder quelques rformes. Celles-ci, refusant de prendre en compte la
dimension politique de leffervescence daprs-guerre, ne modifirent que
des aspects mineurs de la vie sociale: reconnaissance des syndicats; cration
dorganes de contact entre les employeurs et leurs travailleurs noirs (conseils
indignes dentreprise, comits locaux des travailleurs indignes, participation aux commissions rgionales et provinciales du travail et du progrs
social indignes); constitution dun Fonds du bien-tre; et, surtout, octroi
des cartes de mrite civique et du rgime dimmatriculation qui permettaient leurs dtenteurs (1557 mrites civiques et 768 immatriculs en
1958), aprs des preuves humiliantes de probation, de bnficier de certains
privilges rservs aux Europens46. Rien de fondamental ne fut modifi
par ailleurs malgr la nomination de reprsentants noirs au sein des conseils
de province et du gouvernement. Les Belges continuaient dappliquer leur
maxime: Pas dlites, pas dennuis! Ce fut seulement en 1952 quun Noir
du Congo fut autoris pour la premire fois aller en Belgique entreprendre
des tudes universitaires.
44. C. Young, 1965, p. 10-32.
45. M. Makombo, 1977, p. 54.
46. Ibid., p. 83-135.

229

lafrique depuis 1935

Les rgimes tablis par les Portugais en Angola, So Tom-et-Principe


et par les Espagnols en Guine quatoriale faisaient la transition entre les
pratiques belges et franaises car, sous le couvert dune assimilation thorique, on sen tenait un paternalisme troit et limmobilisme total. La
doctrine officielle des Portugais, exprime pour la premire fois en 1912, proclamait quil fallait considrer lAngola comme une nation portugaise plutt
que comme une colonie47. LEstado novo de Salazar allait la reprendre dans
lActe colonial de 1930 et la Constitution de 1933. La loi distinguait entre
non assimils et assimils: ces derniers, qui jouissaient de tous les
droits attachs la citoyennet portugaise, et notamment du droit de vote,
devaient, entre autres obligations, savoir lire et crire le portugais, renoncer
la vie tribale, tre loyaux envers ltat et, sils taient mtis, tre ns
dune union lgitime. Le nombre des assimilados resta trs faible: 91548
(24221 Africains, 23244 Mtis, 44083 Blancs) sur 3737947 habitants, dont
3665000 Noirs en 1940; 135250 (30089 Noirs, 26335 Mtis, 78826 Blancs)
sur 4145163 habitants, dont 4037000 Noirs en 195048. Alors que tous les
Blancs et 90% des Mtis avaient le statut dassimilados, 1% peine des Noirs
jouissait de ce statut privilgi. Les 99% restants taient indigenatos et, de
ce fait, soumis notamment au travail forc puisque, aux termes du Code du
travail de 1899, les Noirs avaient lobligation lgale et morale dacqurir par
le travail les moyens de subsister et damliorer leur condition sociale49. Le
systme espagnol du patronato de indgenas ne valait gure mieux. labor en
1904, reformul en 1938, il reposait sur la conviction que les Noirs taient
moralement, intellectuellement et lgalement des mineurs. Do une longue srie dincapacits, telles que linterdiction pour les Noirs de faire, sans
autorisation, des transactions suprieures 2000 pesetas. Des cartes dmancipation taient dlivres par la Curadoria et malgr une scolarisation de base
presque complte leur nombre resta bien limit.
La situation des mandats fut prcise et en principe amliore ds la
fin de la guerre grce la constitution de lONU qui, quoique hritire de la
Socit des Nations, ne se contenta pas de reprendre telle quelle la formule
des mandats. Ceux-ci devinrent des territoires sous tutelle et larticle 76
de la Charte des Nations Unies dcida que les puissances tutlaires devaient
favoriser leur volution progressive vers la capacit de sadministrer euxmmes ou lindpendance: grce aux missions de visite, le contrle des
Nations Unies se fit plus troit et lon encouragea ouvertement lenvoi de
ptitions ou de dlgations par les Africains. Mais sur le terrain, le changement effectif se fit selon des rythmes et des modalits variables dun territoire lautre. Au Cameroun, la partie franaise reut les rformes sociales
et politiques octroyes par la France lensemble de son domaine africain;
mais lvolution vers lautonomie y fut plus lente quau Togo qui fut institu
rpublique autonome sous tutelle par la loi-cadre (23 juin 1956) alors que
le Cameroun dut attendre un vote en ce sens par la majorit de son Assem47. I. B. Kak et E. MBokolo, 1979, p. 78.
48. G. J. Bender, 1978, p. 151.
49. I. B. Kak et E. MBokolo, 1979, p. 78.

230

LAfrique quatoriale de lOuest

ble lgislative (28 janvier 1957)50. Au Cameroun occidental, administr par


la Grande-Bretagne, le changement fut long entrer dans les faits. Les Britanniques avaient en effet intgr ce territoire au Nigria et il fallut attendre
1954, date de ltablissement dun gouvernement fdral au Nigria, pour
voir se prciser les perspectives dautonomie interne51. Dans leurs territoires sous tutelle, les Belges poursuivirent la politique commence avant la
guerre dont lobjectif avou tait de rationaliser et de moderniser les
structures politiques: regroupement des chefferies, fonctionnarisation
des cadres traditionnels, dmocratisation des conseils entourant les rois du
Rwanda et du Burundi. Ces initiatives, souvent maladroites, eurent pour
effet daggraver dans les deux pays les tensions entre Tutsi et Hutu52.

La marche vers lindpendance


La diversit constate dans les pratiques politiques des puissances coloniales se retrouve dans les modalits des indpendances car si, dans trois cas
(Afrique-quatoriale franaise, Guine espagnole, territoires sous tutelle
belge), la dcolonisation se fit lamiable, la suite de tractations politiques plus ou moins laborieuses, il fallut, dans deux autres cas (Cameroun
et Angola), une guerre de libration pour acculer les pouvoirs coloniaux
ngocier. Le Congo belge reprsente la situation intermdiaire, avec une
dcolonisation ngocie par les forces politiques en prsence, quoique ces
ngociations naient t possibles qu la suite dinsurrections disperses
que louverture mme des discussions a empches de se transformer en
une vritable guerre rvolutionnaire.
En AEF, lvolution progressive vers lindpendance fut, dun bout
lautre, contrle par les autorits franaises, les principaux partis locaux se
contentant dans la plupart des cas de suivre un mouvement dont linitiative
leur chappait53. Cette particularit tient aux caractristiques des formations
politiques locales dont la composition et la base sociologiques privilgiaient les
commis, les fonctionnaires, bref toutes les catgories de la petite bourgeoisie
naissante et qui ne russirent que trs partiellement mobiliser les masses. La
seule exception de poids fut le MESAN, fond en Oubangui-Chari par Barthlemy Boganda: les volus se mfirent de ce parti, ce qui leur valut dans
le peuple le sobriquet pjoratif de mboundjou voko [ngres blancs]. Recrutant
ses cadres et ses militants parmi les petits employs, les masses citadines et le
peuple paysan dans la brousse, le MESAN dut bien se doter dune idologie
relativement labore, notamment dans les domaines conomique et social
o il proposa trs tt la constitution de coopratives54. Les partis africains de
lAEF jouissaient cependant dune popularit relle dune part cause de leur
50. R. A. Joseph, 1977, p. 171-201.
51. T. Eyongetah et R. Brain, 1974, p. 123-142.
52. R. Lemarchand, 1970, p. 118-179 et 315-323.
53. Voir E. MBokolo, 1981b et 1982, pour plus de dtails.
54. Voir P. Kalck, 1977.

231

lafrique depuis 1935

adhsion (sauf le MESAN) au RDA, dont lapparentement au Parti communiste franais passait pour le signe le plus sr de progressisme55 et, dautre part,
cause de lattitude particulirement rtrograde des colons franais dont la
seule revendication fut pendant longtemps le maintien des structures et de
pratiques archaques. Le haut commissaire Paul Chauvet, en fonctions durant
cette priode cruciale (1951-1958), fut assez habile pour prendre les mesures
les plus propres briser le racisme blanc [] toujours aussi dplorable et
dangereux lordre public56 et rallier les lites africaines: interdiction du
tutoiement habituel des Europens lgard des Noirs, invitation systmatique des notabilits africaines lors des crmonies officielles et prives, octroi
gnreux de bourses dtudes, recrutement systmatique des jeunes ayant fait
des tudes secondaires et suprieures dans les cadres locaux de lAEF. Aussi,
lorsque fut vote en 1956 la loi-cadre, les lites africaines acceptrent-elles
lautonomie politique avec empressement mais sans aucune hostilit lgard
de la France et sans aucune volont de rompre les relations structurelles avec
la mtropole coloniale. En aot 1958, quelques semaines avant le rfrendum
gaulliste instituant la Communaut auquel elles invitrent voter oui, ces
lites firent parvenir une longue ptition au gnral de Gaulle: elles y exaltaient
luvre civilisatrice de la France en AEF et le principe, pour les anciennes
colonies, de lindpendance dans linterdpendance librement consentie;
elles se rservaient le droit de demander terme lindpendance, essentiellement parce que, disaient-elles, elles souffraient dun complexe dinfriorit
vis--vis des anciennes colonies anglaises devenues tats indpendants57.
Lune des questions essentielles tait alors de savoir si, aprs lindpendance,
on maintiendrait ou non les institutions fdrales. Barthlemy Boganda se fit le
dfenseur le plus ardent, la fois le plus lucide et le plus visionnaire, du projet
fdraliste. Prsident du Grand Conseil de lAEF, il ne proposait pas seulement une fdration trs troite entre les quatre anciennes colonies franaises.
Cette fdration baptise Rpublique centrafricaine devait tre le premier
pas vers ce quil appelait les tats-Unis de lAfrique latine (ou centrale) qui
allaient regrouper en outre le Congo belge, le Cameroun, lAngola, le Rwanda
et le Burundi. Le projet avorta principalement cause du Gabon, qui ragit
comme nagure la Cte dIvoire en Afrique de lOuest, et comme, plus tard,
le Kenya en Afrique de lEst: tant le pays le moins pauvre, il eut peur de
payer les frais de la future fdration. La mort de Boganda le 29 avril 1959,
dans un mystrieux accident davion, acheva de ruiner tous les espoirs des
fdralistes. Ce fut donc en ordre dispers que les territoires dAEF allrent
lindpendance58.
55. Le RDA fut moins prsent et sa politique plus fluctuante en AEF quen AOF. Il trouva ses
allis les plus srs au Tchad avec le Parti progressiste tchadien de Gabriel Lisette et au Gabon
avec le Mouvement mixte gabonais de Lon Mba: fonds en 1946, ces deux partis furent ds
leur naissance des sections du RDA. Au Congo, le RDA eut pour section le Parti progressiste
congolais de Flix Tchicaya de 1946 1957 puis, partir de 1957, lUnion dmocratique de
dfense des intrts africains de labb Fulbert Youlou. Pour le Cameroun, voir infra note 65.
56. Ces propos, dats de 1954, visent donc un mal bien tardif, voir E. MBokolo, 1982, p. 203.
57. Ptition publie in extenso dans Marchs tropicaux du monde, 6 septembre 1958.
58. Congo, 15 aot 1960; Gabon, 17 aot 1960; Rpublique centrafricaine, 13 aot 1960.

232

LAfrique quatoriale de lOuest

Plus tardives, lindpendance de la Guine quatoriale et celle des


les So Tom et Principe se firent aussi sous le contrle assez troit des
puissances colonisatrices, Espagne et Portugal. En Guine quatoriale, les
revendications nationalistes se firent entendre ds 1950, lorsque se constitua
la Cruzada nacional de liberacin: dirige par Acacio Mae, un planteur de
la rgion de Bata, elle regroupait les agents de ladministration coloniale, en
particulier les instituteurs qui, depuis 1945, exigeaient vainement lamlioration de leurs salaires. Pour toute rponse, lEspagne senferma dans une
attitude immobiliste et rpressive afin de prserver le statu quo. Aprs son
admission lONU en 1955, elle fut lobjet dattaques rptes du groupe
afro-asiatique mais bnficia du constant veto des tats-Unis dAmrique.
Une terrible vague de rpression aboutit lassassinat des deux dirigeants
nationalistes les plus en vue, Acacio Mae (1958) et Enrique Nv (1959):
des centaines de Guinens sexilrent au Gabon et au Cameroun. Aussi les
deux grands partis forms en 1959, le MONALIGE (Mouvement national de libration de la Guine quatoriale) et lIPGE (Ide populaire de
Guine quatoriale) eurent-ils leurs cadres et leurs bases les plus actives
ltranger et, en particulier, au Cameroun. Cette implantation ltranger facilita dailleurs les revendications annexionnistes de certains partis
nigrians et camerounais sur le Ro Muni et Fernando Poo. Aprs 1960,
lappui des nouveaux tats indpendants aux partis guinens savra dcisif. Confronte par ailleurs dimportants mouvements sociaux, surtout de
la part des fonctionnaires, lEspagne cda progressivement. En 1963, elle
reconnut les partis politiques avant de concder lautonomie (1964). La
confrence constitutionnelle runie en 1967-1968 conclut la ncessit de
lindpendance, proclame le 12 octobre 1968.
Lindpendance des grands tats dAfrique centrale stimula aussi le
processus dmancipation des les So Tom et Principe, o un premier
mouvement de masse important avait t svrement rprim en 1960. En
1964, lOUA reconnut le Comit de libration de So Tom-et-Principe qui
se transforma huit ans plus tard en Mouvement de libration de So Tomet-Principe (MLSTP). Aprs la rvolution des illets (25 avril 1974), le
Portugal ngocia sans peine avec le MLSTP un calendrier dmancipation et
lindpendance fut proclame un an plus tard (12 juillet 1975).
Au Rwanda et au Burundi, lpoque unis sous le nom de RuandaUrundi, lONU joua pleinement son rle de puissance tutlaire. Les
complications qui marqurent la dernire dcennie coloniale furent causes par des tensions ethniques croissantes que la pratique coloniale avait
encourages bon gr mal gr et quelle ne sut pas contenir59. Au Rwanda,
les lites scolarises hutu profitrent du revirement des missionnaires
catholiques vers 1955 pour monter lassaut des Tutsi qui ne formaient
pas seulement laristocratie politique mais que les Belges avaient systmatiquement placs aux postes de responsabilit dans les domaines religieux
59. R. Lemarchand, 1970, p. 118-179 et 324-342.

233

lafrique depuis 1935

et administratif. Le journal catholique Kinyamateka, publi en kinyarwanda


depuis 1933, devint leur tribune aprs que Grgoire Kayibanda (hutu)
eut, en 1957, succd Alexis Kagame (tutsi) au poste de rdacteur en
chef: il fit de la nofodalit hamitique sa cible favorite. En mars 1957,
neuf intellectuels hutu publirent, peu avant le passage de la mission
de visite de lONU, un texte retentissant, Manifeste des Bahutu. Note sur
laspect social du problme racial indigne au Ruanda60. Son contenu, hostile
au monopole politique, conomique, social et culturel des Tutsi et favorable la promotion effective des Bahutu, fournit lidologie des partis
qui se formrent alors, APROSOMA (Association pour la promotion sociale
de la masse) et PARMEHUTU (Parti du mouvement de lmancipation
hutu). Les Tutsi ragirent en se cramponnant leurs privilges, do les
trs graves affrontements de novembre 1959 dclenchs par les Hutu (en
tout 200 270 morts, plus de 1200 arrestations et quelque 7000 personnes sinistres). Ces tensions ethniques, non moins relles au Burundi, ne
sexprimrent pas cependant de manire violente. Les partis politiques,
crs partir de 1958, se constiturent sur des bases idologiques plutt
quethniques. Cest du moins ce que suggraient ouvertement leurs sigles:

8.1. Kigeri V, dernier roi du Rwanda.


[Photo: Muse royal de lAfrique
centrale, Tervuren.]
60. Groupe coordonn par Grgoire Kayibanda. Pour le texte du Manifeste et la liste complte
des auteurs, voir Ruanda politique, 1958-1960, 1960, p. 20-29. Lexpression nofodalit hamitique, trs en vogue alors, a t popularise par le sociologue Jacques Maquet.

234

LAfrique quatoriale de lOuest

Parti de lunit et du progrs national (UPRONA avec pour devise Dieu,


Roi, Burundi), Association des progressistes dmocrates burundi, Parti
dmocrate rural, Union nationale africaine du Ruanda-Urundi fonde par
des migrs revenant du Tanganyika et calque sur la Tanganyika African
National Union. Ce fut seulement le 10 novembre 1959 que, sous le choc
des vnements du Congo, le gouvernement belge prcisa les tapes qui
devaient conduire les deux territoires sous tutelle lmancipation61. Loin
de calmer les tensions, cette dclaration du gouvernement belge ne fit que
surexciter les passions au Rwanda. La priode de novembre 1959 juillet
1962 fut marque par de trs graves affrontements, notamment lors des
lections de juin 1960 et daot 1961, chacun faisant des dizaines de morts
et poussant des milliers de personnes lexil. Une complication supplmentaire vint du gouvernement belge qui, rompant avec sa politique traditionnelle, se mit soutenir systmatiquement les Hutu tandis que lONU
tait tiraille entre ces positions contradictoires. Les lections communales
de juin-juillet 1960 furent un triomphe pour les Hutu (2390siges sur
3125 au PARMEHUTU, 233 lAPROSOMA) et une vritable droute
pour le parti tutsi, RADER (Rassemblement dmocratique ruandais, 209)
et UNAR (Union nationale ruandaise). Le gouvernement form en octobre
suivant reflta ce rapport (6 ministres hutu et 2 belges sur un total de 8).
Le 20 janvier 1961, le gouvernement belge, pouss par les rsolutions de
lAssemble gnrale de lONU, dcida de reporter sine die les lections
prvues pour le 28 janvier. La rponse populaire fut le coup dtat de
Gitarama perptr ce mme 28 janvier: les lus communaux, accompagns de quelque 25000 personnes, se runirent Gitarama et proclamrent
la dchance du mwami Kigeri V (qui avait quitt le Rwanda depuis mai
1960), linstauration de la rpublique, llection immdiate dun gouvernement et dun chef de ltat, enfin ladoption dune Constitution. Les lections gnrales, organises en septembre 1961 sous le contrle de lONU,
lgitimrent a posteriori le coup dtat. son indpendance, le Rwanda
se spara du Burundi. Dans ce dernier pays, le gouvernement belge fut
bien heureux de ne pas avoir affronter de tensions ethniques, ce qui
nempcha pas, sur place, les administrateurs de multiplier les manuvres
dilatoires. Ainsi, aux lections communales de 1960, lUPRONA, redout
pour son nationalisme intransigeant, fut sans doute victime de fraudes et
nobtint que 19% des siges. Mais il triompha aux lections lgislatives de
septembre 1961 (56 siges sur 62), organises sous le contrle de lONU.
Lautonomie interne fut accorde par les Belges en dcembre 1961 et une
commission de lONU prpara lindpendance mais ne russit pas prserver lunion entre le Rwanda et le Burundi, souhaite par lorganisation
internationale et rejete unanimement par les gouvernements des pays
intresss.
Au Congo (Zare), une fois passs les soulvements violents de limmdiat aprs-guerre, le besoin de sorganiser se fit sentir avec encore plus
61. Rwanda et Burundi, 1er juillet 1962.

235

lafrique depuis 1935

dacuit. Mais les partis politiques taient toujours interdits. Par consquent, les Congolais adoptrent deux formes dorganisation spcifiques
dont lhritage allait peser durablement sur lavenir politique et social du
pays: dune part les associations danciens lves et dautre part les socits
traditionnelles. Dj anciennes, ces associations, telles que lADAPES dj
cite, lASSANEF (Association des anciens lves des frres des coles
chrtiennes) ou le Cercle Saint-Benot dlisabethville, connurent alors
leur ge dor: les jeunes lites congolaises, places ainsi sous le patronage
constant des missionnaires, y prirent la terrible habitude de penser la
socit et plus tard la politique par procuration, en se dchargeant de
cette besogne sur daimables conseillers. Les autorits coloniales tolrrent
aussi lexistence dassociations culturelles ethniques par vocation inoffensives, puisquelles ne regroupaient quun nombre restreint de membres et
quelles entretenaient ou accentuaient les divisions entre Congolais. Cest
ainsi que virent le jour, entre autres, lABAKO (Association des Bakongo) et
le Lulua-Frres. La pratique coloniale fut cependant mise mal partir de
1955 environ: la politique laque du nouveau ministre des colonies, Auguste
Buisseret, brisa lalliance entre ltat et lglise, rejetant celle-ci dans la critique, certes modre, de lentreprise coloniale; la querelle linguistique
entre Flamands et Wallons gagna le Congo, talant au grand jour les divisions
entre colonisateurs. Les lites africaines continuaient nanmoins croire
lidologie colonialiste et, notamment, la doctrine, formule toujours sous
forme de promesse, de la communaut belgo-congolaise, comme le prouve
le livre Le Congo terre davenir est-il menac? qucrivit Patrice Lumumba
cette poque. Ce fut un homme passablement inconnu, le professeur A. A. J.
Van Bilsen qui, sans doute malgr lui, renouvela le dbat et poussa certains
Africains se radicaliser en publiant le trs vite clbre Plan de trente ans
pour lmancipation politique de lAfrique belge (dcembre 1955-janvier
1956)62. Les Congolais rpondirent aussitt en deux manifestes: celui du
groupe catholique Conscience africaine, qui accepta la problmatique et
le calendrier du Plan, et celui de lABAKO, anime dsormais par lancien
sminariste Joseph Kasavubu, qui tranchait brutalement: Puisque lheure
est venue, il faut accorder aujourdhui mme lmancipation que (sic)de la
retarder encore de trente ans63. Le gouvernement colonial lcha du lest en
organisant des lections communales en dcembre 1957 dans les villes les
plus importantes mais, en limitant habilement ces lections aux quartiers
autochtones, il enferma les Congolais dans un dbat strile o ils devaient
se battre entre eux et non contre les colonisateurs, ce qui eut pour effet de
durcir les polarisations ethniques. Nanmoins, des partis politiques commencrent se former cette occasion. En octobre 1958, Patrice Lumumba
fonda le Mouvement national congolais (MNC) qui fut le seul grand parti
disposer dune base vritablement nationale. En milieu populaire, la crise
sociale, qui couvait depuis le renversement de la conjoncture vers 1957,
explosa dans linsurrection des quartiers africains de Lopoldville du 4 au
62. Le texte de ce plan est reproduit dans A. A. J. Van Bilsen, p. 164-202.
63. Ces deux manifestes sont reproduits dans Congo 1959, p. 9-21.

236

LAfrique quatoriale de lOuest

8.2. De gauche droite: Joseph Kasavubu, prsident du Congo, Patrice Lumumba, premier
ministre, Baudoin Ier roi des Belges, Lopoldville en juin 1960.
[Photo: Muse royal de lAfrique centrale, Tervuren.]

7 janvier 1959. Malgr la svrit de la rpression, le pouvoir colonial seffondra. Les autorits belges, qui navaient jamais envisag srieusement
la dcolonisation de leur empire, sempressrent dimproviser et de bcler
lmancipation du Congo belge. Une confrence de la Table ronde,
runie Bruxelles en janvier 1960, fixa la date de lindpendance au 30 juin
de la mme anne. Les clivages taient cependant nombreux entre les lites congolaises. Ils portaient moins sur la structure ultrieure de la socit
que sur la forme de ltat et lorientation du rgime: sur ces bases, et en
grande partie indiffrents aux aspirations populaires, saffrontaient rgionalistes et nationalistes, fdralistes et unitaristes, modrs et radicaux. La
solution adopte, compromis boiteux, ne faisait que repousser lclatement
de conflits majeurs: le chef de ltat, Joseph Kasavubu, reprsentait les
courants rgionalistes, fdralistes et modrs, tandis que le chef du gouvernement, Patrice Lumumba, tait porteur des aspirations nationalistes,
unitaristes, radicales et panafricaines. Linvitable conflit clata aussitt
aprs lindpendance provoquant une frustration des classes populaires et
une trs longue guerre civile.
Au Cameroun et en Angola, ce furent des guerres de libration qui
imposrent aux pouvoirs coloniaux la ncessit de lindpendance.
237

lafrique depuis 1935

LUPC (Union des populations du Cameroun) fut de loin le ferment


et le fer de lance de la lutte nationale au Cameroun64. Ladministration
franaise encouragea sans succs lmergence de formations rivales qui
ne firent pas long feu: un Bloc dmocratique camerounais, dinspiration
dmocrate-chrtienne, fond en 1951, et une Union socialiste camerounaise, apparue en 1953. Plus quun parti monolithique, lUPC fut un front
la fois dans son recrutement (intellectuels, ouvriers syndiqus, sous-proltariat des villes, paysans pauvres de la Sanaga, planteurs et commerants
aiss bamileke) et dans son idologie: la pense de son fondateur Um
Nyob tait plutt nationaliste alors que celle de Flix Moumi et Ernest
Ouandi sinspirait du marxisme65. Le parti sut aussi largir son audience
grce ses liens troits avec lUnion des syndicats confdrs, proche de la
Confdration gnrale du travail (CGT franaise), et grce ses propres
organisations de masse, lUnion des femmes du Cameroun (UDFC) et
les Jeunesses dmocratiques du Cameroun (JDC) en particulier. Les revers
subis par le colonialisme franais en 1954 dfaite de Din Bin Phu
et dclenchement de la rvolution algrienne incitrent lUPC lancer
une vaste offensive lanne suivante, qui culmina avec la Semaine sanglante (22-30mai 1955). La rpression fut svre, faisant officiellement
25morts, les chiffres rels tant cinq fois suprieurs. LUPC et les organisations qui en dpendaient furent dissoutes66; elles nen continurent pas
moins dexister, Um Nyob prenant le maquis comme Mao Ts-toung
et H Chi Minh tandis que Flix Moumi sefforait dalerter lopinion
internationale. Les petits partis modrs, que laction lgale de lUPC
avait empch de se dvelopper, profitrent de sa dissolution: ils gagnrent les lections de 1956 auxquelles lUPC avait appel sabstenir. Le
Cameroun, promu rpublique autonome sous tutelle en 1957, eut alors
un gouvernement prsid par Andr-Marie Mbida et dont le vice-premier
ministre tait Ahmadou Ahidjo. Celui-ci fonda la mme anne lUnion
camerounaise, laquelle se rallirent plusieurs partis rgionaux, mais qui
conserva son noyau dur dans le Nord, sa rgion natale. LUPC, quon avait
proclam morte, rappela brutalement son existence en lanant une nouvelle insurrection en septembre 1957, dabord en Sanaga-Maritime puis en
pays bamileke. La France fut appele intervenir: il fallut onze mois de
pacification pour arrter et excuter Um Nyob. La scurit parut alors
suffisante pour proclamer lindpendance (1er janvier 1960). Mais les maquis
de lUPC restaient actifs en pays bamileke: des attaques avaient mme
frquemment lieu Douala et Yaound. Par ailleurs, lopposition lgale
tait active: la nouvelle Constitution propose au rfrendum fut accepte
64. R. A. Joseph, 1977, p. 171-331. Voir aussi J.-F. Bayart, 1979, p. 54-108 et M. Beti, 1972.
65. Aprs la rupture entre le RDA et le PCF en octobre 1950, les relations de lUPC avec le
RDA devinrent purement nominales, mais ce fut seulement le 2 juillet 1955, lors du Comit
de coordination du RDA runi Conakry, que lUPC fut exclue du RDA. Sur ces relations
tumultueuses, voir R. A. Joseph, 1977, p. 186-188 et 190-192.
66. Le RDA en profita aussi pour dsavouer lUPC et rompre toute attache avec elle.

238

LAfrique quatoriale de lOuest

8.3. Trois des chefs de lUnion des populations du Cameroun (UPC). De gauche droite:
Ernest Ouandi, Flix Roland Moumi et Abel Kingu.

par 800000lecteurs mais rejete par 530000 autres. Il fallut tout la fois
lintervention de cinq bataillons franais, lassassinat de Flix Moumi
en 1960 et un complot opportunment dcouvert en 1962 pour rduire le
maquis et liminer lopposition lgale, mais la fin de la guerre civile ne fut
proclame quen 1972 et le laissez-passer obligatoire pour circuler entre les
villes aboli seulement en 1975. Entre-temps, la runification avec le sud du
Cameroun anglais avait eu lieu. Le Cameroon National Democratic Party
de John Ngu Foncha gagna les lections de 1959 dans le sud du territoire
britannique et obtint que lONU organist, en fvrier 1961, un rfrendum
dans lensemble du territoire plac sous tutelle britannique: le Nord vota
pour le rattachement au Nigeria tandis que le Sud opta pour la runification
avec lancien Cameroun franais, officialise par la Constitution du 1er octobre 1961 qui cra la Rpublique fdrale du Cameroun67.
En Angola, les mouvements daprs-guerre furent rapidement musels:
le journal Mensagem, dont la devise Vamos descobrir Angola [Allons dcouvrir lAngola] tait minemment nationaliste, fut interdit en mme temps
que lANAGOLA, qui en assurait la publication, et les autres associations
culturelles et politiques. Mais, au Portugal mme, plusieurs jeunes intellectuels souvent proches du Parti communiste, tels que Mario de Andrade,
Francisco Tenreiro et Agostinho Neto, entretenaient la flamme nationaliste. Ces divers groupes clandestins se transformrent progressivement en
vritables partis politiques: lUPNA (Union des populations du nord de
lAngola), fonde en 1954 et devenue par la suite UPA (Union des populations angolaises) puis FLNA (Front national de libration de lAngola);
le MPLA (Mouvement populaire de libration de lAngola), cr en 1956
67. T. Eyongetah et R. Brain, 1974, p. 128-166.

239

lafrique depuis 1935

par des militants dont beaucoup venaient du Parti communiste angolais et


du Parti de la lutte des Africains de lAngola68. En 1959 et 1960, clatrent
les premiers troubles graves la suite des soubresauts de lmancipation
du Congo belge o de trs nombreux Angolais vivaient en migration ou
en exil. La rpression, trs brutale, se traduisit par des arrestations massives que rapporte admirablement la belle nouvelle de Luandino Vieira,
La vraie vie de Domingo Xavier. La rbellion clata en 1961 en plusieurs
points: Luanda, le 4 fvrier; dans le Nord la frontire du Congo (Zare),
le 5 mars, et dans la Baixa de Cassange (Kasanga) la mme poque. Les
Portugais rpondirent avec une extrme violence; le bilan de la rpression
fut trs lourd: de 30000 50000 morts et de 150000 200000 Angolais,
pour la plupart originaires du Nord-Ouest (Kongo), obligs de sexiler au
Congo (Zare) en quelques mois69. la suite de cet chec, le front militaire
se stabilisa ; tandis que larme portugaise senlisait dans la rpression, conomiquement et financirement ruineuse70 dune interminable gurilla, les
divergences entre les mouvements nationalistes saccrurent, allant jusqu
staler au grand jour. Cependant, malgr le soutien croissant apport au
Portugal par ses partenaires de lOTAN71, cette guerre, ajoute celles de
Guine-Bissau et du Mozambique, finit par miner lconomie et la socit
portugaises et par provoquer un malaise politique qui explosa dans la
rvolution des illets (25 avril 1974). Celle-ci dbloqua la situation. En
effet, le Mouvement des forces armes, matre du pouvoir au Portugal, tait
rsolu acclrer le processus de dcolonisation. Mais, dans lensemble
imprial portugais, le cas angolais tait dune complexit extrme. Que faire
des 335000 Portugais, dont quelque 172000 colons, dont un tiers tait n
dans la colonie et auxquels lconomie portugaise, beaucoup moins avance
que celle de ses voisines europennes, ne pouvait pas fournir demplois?
quel mouvement africain transfrer le pouvoir? Les trois forces en prsence
taient profondment divises: la diffrence de leur recrutement et de leur
composition sociologique et aux divergences idologiques sajoutaient des
tensions ethniques. Dirigs par la petite bourgeoisie urbaine, le FNLA et
lUNITA (Union nationale pour lindpendance totale de lAngola, fonde
en 1966 par des dissidents du FLNA) taient surtout implants en milieu
rural et structurs sur une base ethnique, le premier apparaissait comme le
porte-parole des Kongo et le second comme celui des Ovimbundu. Avec
un ventail social beaucoup plus large et une implantation urbaine plus
solide, seul le MPLA avait une base nationale. En outre, les richesses
agricoles, minires et ptrolires celles-ci concentres Cabinda et
suscitant un vif particularisme excitaient les convoitises des grandes
68. cause de la clandestinit, le nombre de ces partis, apparemment nombreux, est mal connu
et leur histoire initiale fort discute; voir, par exemple, J. Marcum, 1969, p. 27-30, pour le MPLA
et R. Plissier, 1978, p. 259-296, pour le FNLA ainsi que les groupes ethno-nationalistes.
J. Marcum donne, p. 347-349, un tableau volontairement partiel mais reprsentatif et clair des
principaux mouvements nationalistes de 1944 1962.
69. Rcit complet dans R. Plissier, 1978, p. 301-664.
70. Voir M. de Andrade et M. Ollivier, 1971.
71. J. Marcum, 1969, p. 181-190; M. de Andrade et M. Ollivier, 1971, p. 93-122.

240

LAfrique quatoriale de lOuest

puissances. Ce fut seulement le 15 janvier 1975 que les accords dAlvor,


signs entre les trois mouvements et le gouvernement portugais, fixrent
la date de lindpendance72. Mais les dsaccords resurgirent aussitt. De
fvrier juillet 1975, la bataille de Luanda, gagne par le MPLA, permit
celui-ci dvincer ses rivaux de la capitale. Lindpendance fut proclame
la date prvue dans la plus grande confusion: Luanda par le MPLA,
Huambo par le FNLA et lUNITA. La guerre civile succda la guerre
de libration. LOUA, divise (22 voix pour le MPLA et 22 voix contre,
lthiopie et lOuganda sabstenant), assista sans ragir la lutte fratricide.
Aprs une srie de succs militaires (janvier-mars 1976), le MPLA fit entrer
la Rpublique populaire dAngola lOUA (11 fvrier 1976) et lONU
(novembre 1976). Mais plusieurs rgions chappaient encore au contrle
du pouvoir central.

72. Le 11 novembre 1975, soit sensiblement la mme poque que le Mozambique (25 juin
1975) et So Tom-et-Principe (12 juillet 1975), mais plus tard que la Guine-Bissau (24 septembre 1973).

241

chapitre

LAfrique orientale
Michael Twaddle
en collaboration avec Lucile Rabearimanana
et Isaria N. Kimambo

Pour les besoins de ce chapitre, nous regrouperons sous le nom dAfrique


orientale non seulement les anciennes colonies britanniques du Kenya, de
lOuganda et de la Tanzanie (alors scinde en deux territoires distincts: le
Tanganyika et Zanzibar), du Malawi (ancien Nyasaland) et de la Zambie
(ancienne Rhodsie du Nord), mais aussi la grande le de Madagascar,
autrefois administre par la France, ainsi que larchipel des Comores et lle
de la Runion, enfin lle Maurice et les Seychelles, jadis rattaches la
Couronne britannique.
Durant la seconde guerre mondiale, le Kenya devint le centre de lEmpire britannique dAfrique orientale, surtout aprs la prise de Singapour par
les Japonais. En mme temps que ce pays prenait de limportance en tant que
source de matires premires et de produits alimentaires pour lAngleterre
en guerre, lcart entre riches et pauvres sy creusait de faon dramatique.
Ces diffrences internes croissantes devaient jouer un rle dterminant dans
le dclenchement de la rvolte mau-mau la plus importante des rvoltes
anticolonialistes que ladministration coloniale britannique eut affronter en
Afrique tropicale.
Mais cinq ans auparavant, linsurrection de mars 1947, elle aussi troitement lie la crise globale de la seconde guerre mondiale, avait branl la
prsence coloniale franaise sur la grande le de Madagascar.

243

lafrique depuis 1935

Madagascar

Madagascar, la colonisation franaise stait heurte demble une


rsistance organise, et certaines rgions du Sud navaient rendu les armes
quau bout dune dizaine dannes. Avant mme la premire guerre mondiale, stait cre Tananarive (Antananarivo) une socit secrte nationaliste, la VVS, initiales des mots malgaches vi, vato, sakelika [fer, pierre,
ramifications]2. Dans lentre-deux-guerres, la lutte du mouvement national
consista principalement rclamer lgalit des droits entre les sujets malgaches et les citoyens franais. Les Franais taient disposs accorder la
pleine citoyennet certains Malgaches bien plus gnreusement quil
ntait alors de rgle dans les colonies britanniques voisines sur le continent
africain. Mais cette politique dassimilation franaise, si elle russit momentanment crer une lite malgache docile et collaboratrice, se rvla
infructueuse en tant que stratgie long terme, comme le prouve le fait
que la VVS a survcu et sest transforme aprs la seconde guerre mondiale,
linstar dautres associations secrtes, en une structure politiquement
beaucoup plus solide. En fait, le colonialisme franais Madagascar suscita,
dans la population locale, un nationalisme culturel que seul peut-tre gala
en intensit, dans les territoires sous domination britannique du continent
africain, celui des insurgs mau-mau du Kenya. Mais les Franais ne furent
pas les seuls artisans de ce jaillissement nationaliste; leur insu, ils prolongeaient la renaissance culturelle quavait connue Madagascar au XIXe sicle
(voir ce sujet le chapitre 10 du volume VII). Ce fut toutefois la seconde
guerre mondiale qui permit la convergence du nationalisme de llite et du
mcontentement populaire.
Il y eut cela diverses raisons. Le conflit mondial fut une exprience
traumatisante dont les effets se firent sentir dans toutes les colonies europennes en Afrique, mais qui se trouvrent exacerbs Madagascar par
lhumiliation de la dfaite. En 1940, ladministration franaise de lle se
rallia au rgime de Vichy et Madagascar devint aussitt un objectif pour
les Britanniques et les forces de la France libre. En 1942, elle fut envahie
et, bien que le poste de gouverneur gnral et t confi une personnalit choisie par de Gaulle, les forces britanniques demeurrent dans lle
jusquen 1946, ce qui porta un grave prjudice au prestige colonial de la
France. De surcrot pour lhabitant moyen de lle, il y avait un abme entre
les dures ralits de la vie quotidienne et les grands discours qui marqurent la priode daprs Vichy. Toutes les colonies europennes en Afrique
1. Cette section est le fruit dune collaboration entre M. Twaddle et L. Rabearimanana; les vues
quelle exprime sont essentiellement celles de L. Rabearimanana et sinspirent principalement
des tudes de J. Tronchon, 1983; L. Rabearimanana, 1980a et b; R. Litalien, 1975; C. Cadoux,
1969; P.Boiteau, 1982; A. Spacensky, 1970; R. W. Rabemananjara, 1952.
2. Vi, vato, cest--dire fer, pierre, symboles de la puret et de la fermet que les fondateurs de
lorganisation voulaient donner celle-ci. La socit tait en outre ramifie en sakelika, cest-dire en branches ou en sections, do le sigle VVS. Voir A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, p.268.

244

LAfrique orientale

souffrirent, pendant la seconde guerre mondiale, dune pnurie des produits dimportation et de linflation qui en rsulta mais, de par sa situation
dle occupe aprs 1942, Madagascar connut en outre des problmes de
devises trangres. En 1943-1944, lle fut en proie une grave famine.
Le riz, produit alimentaire de base, atteignit des prix vertigineux. LOffice du riz devint extrmement impopulaire, certains agriculteurs devant
dbourser des sommes normes pour racheter ce quils avaient eux-mmes
produit et prcdemment vendu des cours nettement infrieurs. Alors
mme que lon parlait beaucoup, aprs la Charte de lAtlantique de 1941
et la confrence de Brazzaville de 1944, damliorer le sort des colonies, les
dirigeants nationalistes malgaches de laprs-guerre neurent aucun mal
se faire entendre lorsquils affirmaient que la colonisation ntait quune
exploitation3.
Il est vrai quau lendemain du conflit, le systme ha de lindignat et
du travail obligatoire fut aboli et que Madagascar, comme dautres colonies
franaises, se vit accorder une reprsentation politique Paris. cet gard,
les Franais se montrrent bien plus gnreux que leurs homologues britanniques en Afrique orientale (il est difficile dimaginer Jomo Kenyatta,
par exemple, lu cette poque reprsentant parlementaire du Kenya
Londres!). Mais, sils taient disposs aller encore plus loin dans le droit
fil des traditions gnreuses de la plus grande France, au-del dun certain point et ds lors quil tait question dindpendance, les Franais de la
mtropole devenaient beaucoup plus intransigeants que les Britanniques,
qui avaient dj accept cette ide dautonomie. Or, cest lindpendance
que les dlgus malgaches au Parlement franais exigrent aprs la seconde
guerre mondiale. Laccord Sainteny-H Chi Minh de mars 1946 qui reconnaissait la Rpublique dmocratique du Viet Nam comme un tat libre,
ayant son gouvernement, son Parlement, son arme et ses finances, faisant
partie de la Fdration dIndochine au sein de lUnion franaise, incita les
deux dputs malgaches Paris dposer une proposition de loi visant
faire aussi de Madagascar un tat libre au sein de lUnion franaise ayant
son gouvernement, son Parlement, son arme, ses finances4.
Cette proposition de loi fut aussitt taxe danticonstitutionnelle et
sombra dans loubli avec la dissolution de la premire Assemble constituante. Mais elle cra un prcdent et donna aussi loccasion dillustrer
lintransigeance des Franais, ce qui convainquit de nombreux nationalistes
malgaches que toutes les rformes de limmdiat aprs-guerre ntaient que
poudre aux yeux: LUnion franaise ntait donc quun repltrage de
lempire colonial franais5.
Le contexte local et la situation internationale issue de la seconde guerre
mondiale concoururent donc lun et lautre intensifier les revendications
nationalistes: partir de 1945 et jusquen 1960, les nationalistes luttrent
3. Cit par J. Tronchon, 1983, p.125.
4. N. Heseltine, 1971, p.174; J. Tronchon, 1983, p.127.
5. J. Tronchon, 1983, p.129.

245

lafrique depuis 1935

pour lobtention de lindpendance. Cette aspiration ntait pas le seul fait


des militants politiques de Tananarive ou dautres villes, elle gagna aussi bien
le centre du pays que les rgions ctires, les couches sociales aises que les
milieux populaires. Elle sexprimait surtout dans le cadre dun parti, le Mouvement dmocratique pour la rnovation malgache (MDRM). Ce parti tait
n Paris, en fvrier 1946, sous limpulsion des deux dputs lus lAssemble nationale franaise en 1945 par le second collge, cest--dire par les
lecteurs autochtones de Madagascar, dans le cadre dun suffrage restreint.
Mais il se rpandit rapidement dans tout Madagascar, dans les villes comme
dans les campagnes et dans tous les milieux sociaux. Ce succs est surtout d
au fait quil prsentait son programme comme pouvant tre immdiatement
ralis. Cependant, il se produisit peu peu un divorce entre la base et le
sommet du MDRM dans la mesure o les dputs parlaient dun tat libre
au sein de lUnion franaise. Cette situation entrana ladhsion de certains
de ses militants aux socits secrtes: le Jiny6 et le PANAMA (Parti national
malgache) qui taient organiss par les nationalistes, persuads que la France
naccorderait pas facilement lindpendance et quil faudrait la gagner par
la force des armes. Le MDRM nen obtint pas moins un succs lectoral
croissant dans tout le pays, ce qui ne laissa pas dinquiter les notables des
rgions ctires attachs la France et au rgime existant. Ils fondrent, en
juillet 1946, le Parti des dshrits de Madagascar (PADESM).
Le PADESM recrutait ses membres parmi les notables de la cte et sopposait trs vigoureusement au MDRM. Assimilant volontairement le MDRM
aux Hova, cest--dire essentiellement aux habitants de la rgion de Tananarive, le PADESM sadressait aux dix-sept autres ethnies de Madagascar,
qui lui fournissaient ses militants. Ladministration franaise, inquite de la
monte du nationalisme malgache tel que lincarnait le MDRM, sempressa
de soutenir activement le PADESM.
Ds la fin de lanne 1946, aprs llection lassemble lgislative de
trois dputs issus du MDRM, la rpression sabattit sur ce parti. La diffusion de ses journaux fut entrave, ses militants et dirigeants furent arrts
sous les prtextes les plus fallacieux. Se jetant eux aussi dans la mle, les
colons franais des rgions ctires maltraitrent les travailleurs affilis au
MDRM et nhsitrent pas molester les dirigeants locaux du parti. Les
lections provinciales de janvier-fvrier 1947 se droulrent ainsi dans une
ambiance survolte. La tension fut encore aggrave par les interventions de
ladministration coloniale dans les oprations. Malgr cela, la majeure partie
des conseillers provinciaux lus provint du MDRM. Ds lors, les conflits
entre tendances politiques divergentes sexacerbrent. Les rumeurs faisant
tat dune insurrection imminente se multiplirent. Quand celle-ci clata
effectivement, le 29 mars 1947, ladministration franaise ainsi que lopinion
publique malgache nen furent qu moiti surprises.
Le 29 mars 1947, des soulvements clatrent dans lest de lle,
Moramanga, Manakara et ailleurs Mais laction fut dsamorce dans des
6. Le jiny est un oiseau nocturne. En prenant ce nom, cette socit secrte forme pendant la
guerre marquait clairement sa volont de tromper la surveillance des autorits politiques.

246

LAfrique orientale

villes comme Tananarive, Fianarantsoa, Digo-Suarez (Antseranana). Dans


la rgion de la falaise orientale en revanche, linsurrection fit rapidement
tache dhuile. Jusquen juillet 1947, les insurgs gagnrent du terrain et
matrisrent une grande partie du pays tanala et bezzabozano. Cependant,
en raison des difficults de liaison entre eux et de lencerclement dont ils
taient victimes, ils furent obligs de se cantonner sur une position dfensive
partir du mois daot. Linsurrection fut finalement rprime par les troupes
coloniales franaises en novembre 1948.
Les causes du soulvement de 1947 taient multiples: il y avait, certes,
les preuves de la guerre qui non seulement accrurent les souffrances du
peuple mais convainquirent galement les nationalistes malgaches quils
pouvaient revendiquer lindpendance et lobtenir grce une aide trangre,
britannique ou amricaine notamment7. Mais il y avait surtout la monte irrsistible de laspiration lindpendance chez un nombre toujours croissant
de Malgaches au lendemain de la guerre et leur adhsion au MDRM.
Le succs politique remport par ce parti et linquitude quil suscita
dans ladministration coloniale franaise furent tels que, ds le dbut de
linsurrection, les dirigeants du territoire lui imputrent la responsabilit
des vnements. Cette conviction tait partage par les colons franais ainsi
que par le PADESM. Les habitants de la rgion de Tananarive, les Hova,
taient galement accuss dtre les instigateurs de linsurrection: ils taient
les seuls, faisait-on valoir, la vouloir vraiment, et lont exploite afin de
semparer du pouvoir. Autant dallgations qui faisaient fi de la ralit et
ignoraient laspiration des Malgaches de toutes origines sociales et ethniques
lindpendance. Parmi les colons blancs, beaucoup entreprirent de faire justice eux-mmes dans les campagnes. Pourtant, ds que linsurrection clata,
les dputs du MDRM dgagrent leur responsabilit de la prparation
comme du dclenchement des troubles. De mme, les journaux nationalistes
dfendirent les Hova et rappelrent que ces derniers avaient toujours t
des auxiliaires de la colonisation. En outre, ils sempressrent de dclarer
lattachement des Malgaches la civilisation franaise8.
La rpression sabattit sur tout le pays ds le lendemain du dclenchement de linsurrection: les dirigeants et mme de simples militants du
MDRM furent arrts, le parti fut dissous le 10 mai 1947. De surcrot, tous
les autres partis (y compris le PADESM) furent interdits. Des tribunaux
sigrent dans toute lle. Le procs de Tananarive de novembre 1948, le
plus clbre, pronona six condamnations mort, dont deux frapprent les
dputs MDRM Joseph Raseta et Joseph Ravoahangy, et plusieurs condamnations aux travaux forcs perptuit.
Quels taient les vritables instigateurs de linsurrection? Ladministration coloniale, les colons franais et les membres du PADESM taient
convaincus de la responsabilit du MDRM. Pour les membres de ce parti et
7. J. Tronchon voque longuement les causes de linsurrection. La thse (non publie) de
C. Gurin du Marteray sur les causes lointaines de linsurrection (Nice, 1977) claire aussi sur le
caractre insupportable de lexploitation coloniale Madagascar.
8. L. Rabearimanana, 1980a, p.143.

247

lafrique depuis 1935

ses partisans franais en mtropole, les vnements de 1947 et 1948 avaient


t dlibrment provoqus par une administration coloniale dcide tout
mettre en uvre pour anantir ce parti gnant. En revanche, pour les acteurs
mmes de linsurrection, dont lhistorien Jacques Tronchon a expos la
thse, il sagissait dun mouvement nationaliste authentique n de la volont
de certains Malgaches dtermins chasser de lle le colonisateur franais
des Malgaches persuads en outre que seule la lutte arme leur permettrait
de parvenir cette fin.
Il est couramment admis que le nationalisme fut cras dans lle par
cette rpression colonialiste, qui fit prs de 100000 victimes parmi les Malgaches9, mais cela nest pas exact. Linsurrection de 1947 sest certes solde
par un chec cuisant, mais les nationalistes malgaches ne savourent pas
vaincus. Mme entre 1948 et 1956, alors que la rpression tait particulirement svre, le dsir dindpendance ne steignit pas. Il se manifestait
principalement dans les journaux de la capitale qui publirent des articles
exigeant le statut souhait et lamnistie pour les nombreuses victimes de la
rpression.
Peu nombreuses au lendemain de linsurrection, les voix revendiquant
le statut dtat libre se multiplirent au fur et mesure que la situation
politique locale se calmait et que la rpression se faisait moins rigoureuse.
Les dboires de la France dans dautres contres de lUnion franaise, au
Viet Nam et en Afrique du Nord notamment, contriburent aussi enhardir les nationalistes malgaches. Le soutien le plus spectaculaire apport
la cause du nationalisme malgache a certainement t celui de la hirarchie
catholique qui, en novembre 1953, reconnaissait officiellement la lgitimit
des revendications dindpendance du peuple malgache. Cette dclaration
fut suivie dun soutien concret au mouvement nationaliste, soutien accord
ses lments modrs afin de djouer les menes des sympathisants communistes. partir de l, le parcours du mouvement nationaliste devint de
plus en plus erratique. Il nexistait aucune structure de rassemblement et des
rivalits de personnes, plus que des divergences idologiques, divisaient les
courants politiques. La situation changea cependant en 1956 avec lissue de
la guerre au Viet Nam, le dbut de la lutte de libration nationale en Algrie,
lcho de la confrence de Bandung de 1955 et lavnement des socialistes
au pouvoir en France. Sous leffet de la loi-cadre adopte en 1956, modifiant
le statut des colonies franaises, un certain nombre de partis politiques furent
crs lchelon local.
Parmi les partis modrs qui virent le jour cette poque, mergea
le Parti social-dmocrate (PSD) fond Majunga, en dcembre 1956, par
Philibert Tsiranana et Andr Resampa. Implant dabord dans louest et le
nord du pays, le PSD couvrit bientt toute lle de ses sections grce la
bienveillance dune administration prte aider un parti issu de laile gauche
du PADESM, qui se satisfaisait des rformes institutionnelles apportes par
la loi-cadre. Quant lUnion dmocrate et sociale de Madagascar (UDSM)
9. Chiffre donn par le haut commissaire de Chvign lors dune confrence de presse en
1949.

248

LAfrique orientale

dAntoine Zafimahova, dont laudience stendait au sud-est de lle et la


rgion de Fianarantsoa, ctait un parti trs modr dans ses revendications
politiques et qui insistait surtout sur les ralisations sociales ncessaires aux
rgions ctires.
Lchiquier politique tait particulirement vaste Madagascar entre
1956 et 1960. Les rivalits entre partis nen taient que plus violentes et
les campagnes lectorales plus passionnes. La reconstitution en 1958,
par le pre R. Andrianamanjato, dun parti extrmement radical, lAKFM
(Ankotonny Kongreiny Fahaleovantenan Madagasikara, Parti du congrs de
lindpendance), accrut encore lardeur militante pendant cette priode10.
Les autorits coloniales locales ne cesseront de proclamer leur non-intervention dans les lections. Mais, partout, des irrgularits furent commises
par les membres subalternes de ladministration tandis que des menaces
dexcommunication taient profres lencontre de ceux qui voteraient
pour les communistes. Malgr cela, les nationalistes remportrent la majorit
des siges dans quelques communes: Tananarive, Tamatave (Toamasina),
Digo-Suarez, Tular (Toliary). En revanche, aux lections provinciales de
mars 1957, ils enregistrrent un recul; imputable ladministration coloniale
franaise, aux autorits religieuses et aux colons blancs, cette dfaite tait
aussi due aux rivalits entre nationalistes.
Lorsquen septembre 1958, le gnral de Gaulle organisa un rfrendum
sur le maintien ou non de Madagascar dans la Communaut franaise, ce
fut le oui qui triompha. Le non tait majoritaire dans la capitale et obtint
des suffrages honorables Tamatave et Digo-Suarez. Mais les pressions
de ladministration franaise et des dirigeants modrs taient telles que
les partisans dune vritable indpendance furent vaincus. En juin 1960,
quand Madagascar devint enfin indpendante, le grand vainqueur tait le
Parti social-dmocrate de Philibert Tsiranana. Ceux qui avaient milit pour
une vritable indpendance se trouvrent relgus dans les partis doppo
sition, dont lAKFM et le Mouvement national pour lindpendance de
Madagascar11.
Une valuation correcte du combat pour la souverainet politique de
Madagascar implique que lon fasse intervenir un modle danalyse permettant dexaminer les points forts et les points faibles du nationalisme
malgache et du colonialisme franais, mais aussi de rendre compte de faon
intelligente de leurs interactions successives. Certaines initiatives utiles
ont dj t prises dans ce sens12, mais il y a encore beaucoup faire en ce
qui concerne tant Madagascar que les rgions proches du continent africain
et les les voisines.
10. Dans lentre-deux-guerres, lAKFM tait affili au Parti communiste franais, il fut interdit
en mme temps que ce dernier lors de la seconde guerre mondiale. Bien que rvolutionnaire,
lAKFM de 1958 essayait de ne pas passer pour marxiste. Voir V. M. Thompson et R. Adloff,
1965, p.87 et p.105.
11. Ce pari fut fond en novembre 1958 par Monja Jaona. Dabord implant dans le Sud, il
stendit par la suite dans tout le pays.
12. Outre les sources dj cites, il faut signaler les recherches effectues lUniversit
dAntananarivo sur la socit secrte Jiny; voir aussi R. Archer, s.d.

249

lafrique depuis 1935

Les forces du changement dans les rgions


sous domination britannique
Au lendemain de la seconde guerre mondiale, le gouvernement travailliste
au pouvoir en Grande-Bretagne tait dcid accomplir des rformes
radicales dans le pays et acclrer lvolution des colonies. Tout comme
ses homologues socialistes et communistes franais lpoque, le Parti
travailliste britannique ne voyait aucune contradiction entre ces deux objectifs13. Rtrospectivement, le constat est tout autre. On saperoit aujourdhui
que, par leur envergure mme, les projets socio-conomiques de dveloppement en Afrique orientale et centrale au lendemain de la guerre constituaient en fait, pour reprendre les termes de deux historiens britanniques,
une deuxime occupation coloniale14 de la rgion et quils eurent des
effets beaucoup plus dstabilisateurs pour la domination coloniale exerce par la Grande-Bretagne que la prsence symbolique dun ou de deux
reprsentants africains dans les assembles lgislatives locales laquelle
les dirigeants britanniques attachaient lpoque tant dimportance. Les
Britanniques, sans rencontrer en Afrique orientale et centrale les problmes
que la dfaite et la perte de prestige posrent aux Franais Madagascar,
devaient eux aussi affronter les redoutables problmes conomiques que la
seconde guerre mondiale avait provoqus en mtropole. LAfrique orientale
et centrale prsentait, dans ces conditions, une importance considrable
pour le relvement de leur conomie, la vente sur le march mondial des
produits et des matires premires des colonies permettant la GrandeBretagne de combler son dficit en dollars15.

LOuganda16
En 1945, lOuganda diffrait de Madagascar maints gards. Sans compter
sa situation de territoire enclav dans les terres, il sagissait dun pays gouvern non seulement par une puissance coloniale europenne victorieuse
mais aussi par une puissance qui stait attache prserver, au lieu de la
dtruire, la principale entit politique prcoloniale lintrieur de ses frontires, savoir le royaume du Buganda. Bien entendu, gographiquement,
lOuganda et le Buganda ne se recouvraient pas, plusieurs autres royaumes
et peuples moins importants se trouvaient louest du protectorat et de
nombreuses communauts sans souverain vivaient au nord et lest du
territoire. Mais les Britanniques avaient fait du Buganda la base de leur
domination, reconnaissant sa quasi-autonomie et introduisant, par lUganda
Agreement de 1900, un rgime foncier peu commun, proche du rgime de la
pleine proprit. Ils sappuyaient galement sur des intermdiaires baganda
pour administrer nombre dautres rgions du protectorat dOuganda.
13. D. Goldsworthy, 1971.
14. D. A. Low et J. M. Lonsdale, 1976, p. 12.
15. M. Cowen, 1984, p.63-75.
16. Pour une vue et des rfrences plus dtailles, voir C. Gertzel, 1976.

250

LAfrique orientale

Le nationalisme ougandais, tel quil se dveloppa en raction la domination coloniale britannique, revtait donc un caractre contradictoire. Tantt il
sidentifiait au prestigieux royaume autonome du Buganda, tantt il refltait
les innombrables griefs des groupes ethniques qui occupaient dautres territoires du protectorat britannique. La rhtorique dploye pendant la guerre
pour la dfense des droits des nationalits opprimes en Europe (comme
les Polonais) venait lappui des revendications de ces groupes ethniques
qui rclamaient un statut identique celui du Buganda. Toutefois, limpact
le plus fort de la seconde guerre mondiale en Ouganda tient probablement
moins au coup de fouet idologique donn aux nationalismes culturels locaux
quau mcontentement trs concret quelle suscita dans les zones urbaines et
rurales.
Pour bien comprendre les tensions qui traversrent lOuganda au cours
des annes 40, il faut tenir compte des divers groupes dintrts engendrs
par le systme colonial. Ces groupes refltaient le morcellement de llite ou
de la petite bourgeoisie ougandaise en trois composantes principales dont les
intrts particuliers, en rgle gnrale, ne concidaient qu court terme et
qui tendaient compliquer encore les choses par leurs divisions ethniques
et religieuses quand il sagissait de former un front de lutte nationale. Le
premier groupe tait constitu de fonctionnaires, qui se plaignaient surtout
de discrimination raciale, leurs traitements tant infrieurs ceux de leurs
homologues britanniques et asiatiques. Le deuxime tait form dexploitants spcialiss dans les cultures de rapport, ils nourrissaient un vif ressentiment lgard des greneurs de coton (essentiellement des Asiatiques) et
des offices de commercialisation de ltat accuss de prlever une bonne
partie de leurs excdents de production. Le troisime rassemblait les marchands qui exigeaient la suppression des monopoles que ltat garantissait
certaines socits asiatiques et britanniques. Paralllement ces secteurs de
la petite bourgeoisie, les ouvriers des villes exigeaient des augmentations de
salaires. Dans les annes 40, tous ces intrts se regrouprent pour former un
mouvement historique dopposition massive lordre colonial17.
En janvier 1945, de graves meutes clatrent dans plusieurs villes du
pays en raison des bas salaires et de laugmentation du cot de la vie rsultant de linflation lie la guerre. Des tensions dues la politique daustrit
mene par le gouvernement provincial du Buganda durant la dpression des
annes 30 aboutirent en outre, en 1945, lassassinat du Premier Ministre
bugandais et ne firent que compliquer la situation ne des meutes du dbut
de lanne. Les Britanniques ragirent ces troubles par une rpression dont
la svrit suscita la sympathie de lopinion publique envers les personnes
injustement emprisonnes mais qui nentama pas vritablement leur crdibilit politique parce que, contrairement aux Malgaches emprisonns aprs
les troubles de 1947-1948, ces dtenus furent relchs assez rapidement.
Beaucoup dentre eux se retrouvrent impliqus dans les nouveaux troubles
qui secourent le royaume de Buganda en 1949, troubles motivs par les
17. Pour plus dinformations, voir M. Mamdani, 1976, chap. 7; D. W. Nabudere, 1980, chap. 8.

251

lafrique depuis 1935

prix anormalement bas pays aux planteurs de coton locaux par rapport aux
cours dont le Trsor britannique bnficiait sur le march mondial; nombre
dentre eux participrent aussi, en 1952, la fondation de lUganda National
Congress (UNC) et llaboration, par Milton Obote, de son programme
rclamant une autonomie immdiate.

9.1. Le roi Mutesa II, kabaka du Buganda, en exil Londres.


[Photo: Topham, Londres.]

La cration de lUNC fut le premier essai de construction dun mouvement


nationaliste bnficiant dun soutien massif et unissant de nombreux groupes
de llite ougandaise. En effet, si ses dirigeants venaient du Buganda, lUNC
sappuyait aussi sur des rgions de cultures de rapport o les riches exploitants
taient peu nombreux (Teso, Bukedi, Lango et Acholi). Ses principaux dirigeants taient des commerants, des enseignants et des fonctionnaires. Mais
en 1955, le nationalisme territorial ougandais connut un revers paradoxal. Une
querelle clata entre le nouveau gouverneur socialiste, Andrew Cohen, en qui
certains historiens veulent voir larchitecte de lindpendance politique des
colonies britanniques dAfrique occidentale18, et le kabaka du Buganda au sujet
18. R. Robinson, 1980, p.50-72.

252

LAfrique orientale

de lavenir de lOuganda en tant quentit territoriale; le gouverneur dporta


le kabaka en Grande-Bretagne, transformant du jour au lendemain en hros de
la rsistance anticoloniale en Ouganda celui qui nen avait t quun alli local
lors des meutes de 1949. Llite rurale bugandaise rejoignit massivement
les rangs de lUNC entre 1953 et 1955 mais, quand la restauration du kabaka
rendit caduque lalliance entre diffrents intrts au sein de lUNC, elle donna
naissance au Kabaka Yekka (KY, le roi seulement), qui devint la principale
organisation politique du Buganda.
Mais Mutesa II tait-il appel devenir un hros nationaliste pour
lOuganda tout entier ou pour le seul royaume du Buganda, qui jouissait de
par lUganda Agreement de 1900 dune situation particulirement privilgie
au sein du protectorat dOuganda? LUganda Peoples Congress (UPC)
de Milton Obote, qui se prsentait comme le successeur de lUNC, tenta
de runir les forces nationalistes mais natteint jamais son but. Lorsque,
en 1962, lOuganda se libra enfin de la tutelle britannique et accda
lindpendance en tant quentit unique, ce fut sous un gouvernement de
coalition dirig par Milton Obote et rassemblant le KY royaliste du Buganda
et lUPC. Llectorat du parti dObote se recrutait presque uniquement
lextrieur du Buganda, avant mme que le royaume nlise pour la premire
fois des dputs lAssemble nationale ougandaise, au suffrage indirect, par
lintermdiaire du Lukiiko du Buganda. Ctait une alliance difficile et, en
1966-1967, Obote fit appel larme de lOuganda pour intgrer par la force
le Buganda la vie politique nationale.
Avant lindpendance, lOuganda avait t brivement dirig, en 1961
et en 1962, par un gouvernement conduit par le Democratic Party (DP) de
Benedicto Kiwanuka.
Le DP tentait dorganiser certains groupes rests en dehors des formations existantes. Les riches fermiers du Buganda avaient russi sorganiser
en un parti traditionaliste, le KY; les commerants staient regroups sous les
bannires successives de lUNC et de lUPC. Au niveau national, llargissement du DP allait permettre dautres forces sociales, jusque-l lcart, de
se mobiliser. Historiquement, les chefs catholiques staient aperus quils
avaient moins de privilges au Buganda et ils avaient fond le DP sur ces
bases religieuse et gographique. Mais lidologie religieuse servait surtout
de point de ralliement pour crer un mouvement nationaliste rival de lUPC,
de nature attirer des fonctionnaires et dautres membres de llite instruite
loigns dune formation domine par les protestants. Le DP comptait des
sympathisants tant lextrieur qu lintrieur du royaume du Buganda. De
plus, en dpit de son origine idologique, il avait fait des efforts considrables
pour crer un mouvement politique panougandais. Il tait vigoureusement
soutenu non seulement par lglise catholique mais aussi par les syndicats19.
En 1962, lors des dernires lections organises avant lindpendance, le DP
arriva en deuxime position, derrire la coalition KY-UPC20. Dans lensemble,
19. S. Karugire, 1980, p.144-169; M. Twaddle, 1978, p.255-266; D. A. Low, 1971.
20. D. Rothchild et M. Rogin, 1966, p.337-440.

253

lafrique depuis 1935

toutefois, lessor du nationalisme en Ouganda fut marqu par des divisions


idologiques et rgionales et, contrairement ce qui se passa au Tanganyika
voisin, la petite bourgeoisie eut du mal se constituer en classe intgre et
unifie luttant contre le colonialisme.

Le Tanganyika21
Si linflation et la baisse artificielle des cours la production pendant la
guerre contriburent lveil du nationalisme populaire en Ouganda aprs
1945, et si la rpression inefficace des intellectuels ganda par les Britanniques permit par la suite au nationalisme de cristalliser le mcontentement
populaire avant de le fragmenter en fonction de critres ethniques, au
Tanganyika ce fut lingrence massive des Britanniques dans la politique
agricole africaine qui dclencha la premire grande vague de protestations
locales contre la puissance coloniale. Ces manifestations eurent pour premier effet dencourager ce que John Iliffe a depuis appel lagrgation
tribale22. Les politiques coloniales avaient entran des changements
socio-conomiques qui avaient accentu la diffrenciation rgionale et les
rivalits entre les groupes instruits, soucieux dacclrer le dveloppement
dans leur zone ethnique. De ce fait, plusieurs associations base ethnique
virent le jour et servirent ensuite de vecteurs de lopposition des politiques impopulaires. Dans certaines rgions, ce processus aboutit convaincre
des chefs traditionnels de renforcer lunit ethnique. Ce fut notamment le
cas chez les Chagga au nord-est du pays. Mais ce mouvement dagrgation
ethnique eut pour consquence daffaiblir la Tanganyika African Association (TAA), organisation territoriale revendicative de fonctionnaires cre
en 192923.
La TAA avait encourag, pendant les annes 30, la constitution de
sections provinciales dont la vitalit devait venir renforcer lorganisation
centrale. Mais, aprs la guerre, les protestations organises sur une base ethnique lchelle du pays tendirent laffaiblir avant que, paradoxalement,
la remise en cause des politiques coloniales devienne un des axes autour
desquels cette organisation territoriale allait reprendre vie et se transformer
en un puissant parti politique. Le nouvel lan vint de la province des Lacs,
rgion du Tanganyika dont les dimensions sont approximativement gales
celles du Nyasaland (actuel Malawi) et dont la production agricole reprsentait en valeur la moiti environ des exportations agricoles du Tanganyika.
Pour reprendre les termes dun spcialiste24, les rformes de ladministration
locale introduites aprs la guerre par les Britanniques eurent pour effet, dans
cette province comme dans beaucoup dautres rgions, dimposer plus
facilement des politiques agricoles impopulaires dcides en haut lieu plutt
21. La prsente section sinspire essentiellement des ouvrages de J. Iliffe, 1979, et de R. C. Pratt,
1976. Sur lUTP, voir A. Ross, 1977, p.519-535, et 1981.
22. J. Iliffe, 1979, p.487.
23. A. A. Boahen (dir. publ.), 1987, p.718.
24. A. Maguire, 1970, p.643.

254

LAfrique orientale

que daccrotre la participation de la base aux institutions dmocratiques.


De nombreuses manifestations populaires de mcontentement clatrent
dans la province et la section locale de la TAA reprit son compte les griefs
exprims, tablissant de la sorte un lien entre laction revendicative dans les
villes et les revendications des paysans. Cest ainsi quelle commena se
transformer en mouvement politique. Cette section fit trois choses remarquables: elle simplanta dans les campagnes, organisa loffensive contre le
rgime colonial et, enfin, exigea le renforcement de lorganisation centrale et
la convocation dune confrence nationale. Les artisans les plus marquants
et les mieux connus de cette renaissance furent M. Bomani, B. Munanka et
S.Kandoro.
Au bureau central de Dar es-Salaam, les activits entreprises au lendemain du conflit mondial avaient t lances conjointement par des fonctionnaires et des habitants instruits des villes qui avaient combattu en Birmanie
pendant la guerre. Mais, la fin de 1952, llan stait bris, les meilleurs
dirigeants ayant t muts hors de Dar es-Salaam, et lAssociation vivotait, au
point que les animateurs de la section de la province des Lacs avaient envisag de transfrer son sige Mwanza. Cest alors quun nouveau dirigeant
entra en scne et coordonna laction de relance. En deux ans, la TAA se
transforma en un parti politique trs puissant qui se donna le nom de Tanganyika African Union (TANU) le 7 juillet 1954.
La TANU prit le pouvoir en 1961. Son vritable fondateur si lon ne
tient pas compte de la section de la province des Lacs tait un enseignant
issu de lun des plus petits groupes ethniques du territoire: Julius Nyerere.
En 1952, son retour de Grande-Bretagne o il venait de terminer ses
tudes, Nyerere tait dcrit comme un homme sensibilis aux problmes
raciaux: il hassait la domination trangre nous dit John Iliffe, craignait
la complicit des conservateurs avec les ambitions des colons, et savait que
lAfrique sacheminait vers des conflits et sa libration25.
Nyerere sut exploiter au maximum le statut international du Tanganyika, territoire sous tutelle des Nations Unies, pour hter sa dcolonisation. En 1946, la Grande-Bretagne navait gure apprci les conditions
dans lesquelles lancien mandat du Tanganyika que lui avait confr la
Socit des Nations avait t transform en accord de tutelle des Nations
Unies. Lanticolonialisme tait dj un sentiment puissant aux Nations
Unies et le Tanganyika devait bientt y rencontrer un large cho quand
il y exposait ses griefs. Laffaire des terres meru26 quelque 3000 Meru
avaient t chasss dEngare Nanyuki pour laisser la place des colons
europens en fit la dmonstration en 1952; trois ans plus tard, un an
aprs la transformation de la TAA en TANU, le prestige de Nyerere stait
considrablement accru la suite dun voyage New York et le nombre
des membres de la TANU avait progress en flche. En 1956, Edward
Twining, le gouverneur bien peu socialiste du Tanganyika, persuada la
25. J. Iliffe, 1979, p.509.
26. Ibid., p.500; K. Japhet et S. Japhet, 1967.

255

lafrique depuis 1935

plupart des membres non gouvernementaux du Conseil lgislatif (qui,


bien entendu, taient tous lpoque nomms et non lus) de crer un
parti politique rival, le United Tanganyika Party (UTP). Mais lUTP sombra bientt dans le nant utupu en swahili. En septembre 1960, la
TANU remporta 70siges sur 71lors des premires lections au Conseil
lgislatif o le mode de reprsentation permettait aux Africains dobtenir
une majorit. Nyerere devint aussitt premier ministre dun Tanganyika
jouissant de son autonomie interne et le pays fut, en dcembre 1961, la
premire colonie britannique dAfrique orientale accder pleinement
lindpendance.

9.2. Julius K. Nyerere, prsident de la Tanganyika African National Union (TANU)


[Photo: Camera Press, Londres.]

Parmi les raisons gnralement invoques pour expliquer la rapidit


avec laquelle le Tanganyika acquit son indpendance avant le Kenya et
lOuganda figurent les qualits de chef de Nyerere; lorganisation dynamique de la TANU association urbaine transethnique lorigine, elle se
dveloppa trs diffremment de lUganda National Congress et des divers
partis ougandais issus de ce dernier ou de toutes les formations quivalentes
du Kenya, qui sappuyaient essentiellement sur des coalitions tactiques dintrts entre notables de diverses ethnies; labsence de divisions rgionales
marques au Tanganyika; son statut de territoire sous tutelle des Nations
256

LAfrique orientale

Unies; enfin, la modification spectaculaire de limportance stratgique accorde au Tanganyika comme au Kenya par les Britanniques aprs 1956, consquence de la rvision radicale de leurs engagements militaires lest du canal
la suite de laffaire de Suez. Autrement dit, on invoque gnralement pour
expliquer la dcolonisation du Tanganyika la combinaison de deux facteurs:
la force des revendications nationalistes locales dune part et le dsengagement politique volontaire des Britanniques dautre part, les explications diffrant seulement par limportance relative accorde ces deux facteurs. Mais
quel que soit le schma dinterprtation adopt, un vnement crucial est
venu acclrer le repli de lEmpire britannique dans toute lAfrique orientale
et centrale: la rvolte mau-mau au Kenya.

Le Kenya27
Contrairement aux Franais de Madagascar, les Britanniques du Kenya
ne se sentaient absolument pas menacs la fin de la seconde guerre
mondiale. Ils taient les vainqueurs. La ncessit de rformes politiques
ne simposait donc pas. Certes, il tait prvu daccorder aux Africains une
reprsentation symbolique au Conseil lgislatif du Kenya, o Eliud Mathu
fut, partir de 1944, le premier Africain nomm un Conseil lgislatif
dans toute lAfrique centrale et orientale sous administration britannique.
Mais il ntait pas question dimposer le moins du monde aux colons
blancs des rgles de conduite en matire de recrutement de la mainduvre ( la diffrence de ce qui se passa Madagascar, o labolition
du systme de recrutement dit de lindignat aviva lhostilit des colons
lgard du MDRM). Certes, lide dune mise en valeur tait dans lair
et ladministration britannique nourrissait de vastes projets concernant la
modernisation de lagriculture africaine, mais on pensait que les colons
blancs y apporteraient leur concours plutt que de voir leurs prrogatives
indment bouscules.
Jamais, de fait, les colons europens du Kenya navaient bnfici
dune situation aussi favorable. Outre que les prix la production avaient
t stimuls par la toute proche prsence dunits militaires et par le rle de
fournisseur du Moyen-Orient quavait jou le Kenya, Nairobi tait devenue
le centre nerveux de la production et de la distribution pour toute lAfriqueOrientale britannique et les colons avaient la haute main sur dinnombrables
comits. Ils semblaient en fait si puissants dans le Kenya daprs-guerre que
le Sessional Paper 210, qui augmentait le nombre de reprsentants non gouvernementaux au sein du Conseil lgislatif knyen en prvoyant llection dun
membre supplmentaire par lensemble du Conseil, en vint symboliser aux
yeux de llite africaine la volont des Europens de sassurer pratiquement
une majorit permanente au sein de cet organisme.
27. La prsente section est largement inspire du travail pionnier de C. G. Rosberg et
J. Nottingham, 1966; voir aussi J. Spencer, 1985; D. Throup, 1985; A. Clayton, 1976; F. Furedi,
1974; et le numro spcial de Kenya Historical Review, 1977, consacr au mouvement mau-mau.

257

lafrique depuis 1935

Peu aprs le dclenchement de la rvolte mau-mau et la dclaration


de ltat durgence, en octobre 1952, la Kenya African Union (KAU)
adressa au secrtaire dtat britannique aux colonies un mmorandum
dans lequel figurait le passage suivant: Les troubles actuels sont dus en
grande partie au fait que les Africains ne sont pas suffisamment associs
la machine gouvernementale pour avoir le sentiment dtre des lments
ou des partenaires vritables du gouvernement du pays. Cela a pour double
consquence de priver le gouvernement de lopinion rflchie des
Africains dans la dfinition de sa politique et de crer par ailleurs dans
lesprit du peuple limpression que, du fait de sa composition, le gouvernement nuvre pas dans lintrt des Africains. Au cours des trente
dernires annes, alors que les demandes de la communaut europenne
taient rapidement satisfaites, on a constamment ignor celles de la communaut africaine. Cela a conduit lAfricain moyen penser que seul
un gouvernement qui serait le sien, et nul autre, pourrait dfendre ses
intrts28.
Mais dj les principaux responsables de la KAU taient en prison, prsums coupables davoir pris part lorganisation du mouvement mau-mau.
Rtrospectivement, ces accusations ne semblent pas avoir t plus fondes
au Kenya qu Madagascar. En effet, le foss existant entre llite nationaliste africaine et les partisans de la violence devait sans doute tre bien plus
profond au Kenya. Groupe extraparlementaire de soutien Eliud Mathu
fond en 1944, la KAU devait rapidement savrer une formation des plus
modres. Jomo Kenyatta en devint le prsident en 1947, un an aprs son
retour dun exil volontaire en URSS et en Grande-Bretagne. Mais il navait
alors rien dun bolchevik. Sil restait extrmement suspect aux yeux des
Britanniques, en octobre 1952, il avait t dsavou par ceux qui organisaient
les prestations de serment au mouvement mau-mau et avec lui de nombreux
autres notables de la KAU.
Qui taient donc ces hommes? Il reste difficile de le dire avec certitude
et la question soulve encore aujourdhui des controverses politiques au
Kenya. Il parat incontestable que nombre dentre eux taient des jeunes
gens engags dans laction syndicale et ayant des liens avec Nairobi. Que
la rvolte mau-mau elle-mme ait t une conspiration violente visant
chasser les Britanniques, ainsi qu reprendre possession des terres
voles, cela parat tout aussi incontestable. Des campagnes de prestation
de serment avaient eu lieu parmi les Kikuyu pendant toute la priode qui
suivit la fin de la guerre, mais ce fut seulement partir de 1951 que la
violence qui accompagnait ces crmonies chappa apparemment tout
contrle: meutes cette mme anne contre la rglementation relative la
peste bovine et le billonnage des terres, puis incendie de fermes de colons
blancs, mutilation de leur btail et, au dbut doctobre 1952, assassinat en
plein jour, par des hommes de main arms, du principal leader des Kikuyu
28. Mmorandum du Comit excutif provisoire de la KAU, sign par W. Odede et J. Z. Murumbi,
cit dans R. Frost, 1978, p.213.

258

LAfrique orientale

9.3. Jomo Kenyatta, prsident de la Kenya African Union (KAU), en 1946 ou 1947.
[Photo: Newslink Africa, Londres.]

loyalistes, le chef Waruhiu. Nous savons par des rcits dinsurgs mau-mau
publis ultrieurement que se prparait, par des vols darmes, une rvolte
des habitants de la fort. Mais la proclamation, la fin doctobre 1952, de
ltat durgence par un gouvernement britannique frachement nomm et
agissant sous la pression des colons blancs obligea probablement les MauMau passer laction en catastrophe.
Si lon sen tient ltendue des territoires contrls, les insurgs maumau se rvlrent bien moins efficaces que les rebelles de Madagascar qui,
en lespace de quelques mois, avaient pris le contrle dun sixime de lle.
Rares taient les combattants mau-mau qui, comme les anciens combattants
malgaches, avaient particip la seconde guerre mondiale. Ils ninvestirent
totalement aucun centre urbain, ils ne contrlrent jamais une fraction vraiment significative des terres cultives et il y eut moins de civils europens
tus par les insurgs pendant toute la dure de ltat durgence que de victimes daccidents de la circulation Nairobi durant la mme priode. Certes,
beaucoup dAfricains moururent, et de nombreux spcialistes considrent
aujourdhui que la guerre mau-mau fut dabord une guerre civile kikuyu; mais
la plupart de ces assassinats furent commis aprs que les forces de scurit
britanniques eurent lanc leur campagne de rpression, aprs quelles eurent
259

lafrique depuis 1935

emprisonn des suspects mau-mau sans procs et aprs que la politique des
villages fortifis eut t impose pour isoler les combattants de la fort de
leurs allis des campagnes comme des villes.
Qutait donc le mouvement mau-mau? Daprs les tmoignages que
nous possdons actuellement, il semble stre compos de plusieurs lments
distincts, parfois se recoupant, parfois allant dans des directions diffrentes:
une rvolte de squatters, un mouvement de rsistance contre une politique
de modernisation de lagriculture impose par la force, un renouveau culturel, une guerre intestine, enfin un mouvement anticolonial faisant cho des
pousses de rsistance plus anciennes contre la colonisation britannique, qui
staient manifestes un demi-sicle auparavant29.
Au dpart, le mouvement mau-mau fut une rvolte de squatters. Lorsque
les colons blancs commencrent tablir des fermes sur les hauts plateaux
du Kenya, au dbut du XXe sicle, ils employaient souvent des Africains
qui, en change de leur travail, obtenaient le droit dlever du btail et de
cultiver un lopin de terre. Lors du boom conomique qui samora vers la fin
des annes 30, de nombreux fermiers blancs se spcialisrent et ils mcanisrent leurs exploitations un rythme croissant, chassant en consquence de
nombreux squatters de leurs terres. Ladministration coloniale lotit certains
de ces derniers de terrains Olenguruone, dans la province de la Rift Valley,
mais, la fin des annes 40, nombre dentre eux furent expulss pour navoir
pas respect les directives en matire agricole. Or, cest Olenguruone que
les prestations de serment se rpandirent, comme une forme de solidarit et
de rsistance populaires.
Ces prestations de serment se propagrent en outre dans les rserves
kikuyu o le remembrement des terres se poursuivait galement un
rythme rapide en raison de la croissance de la population et du boom continu
des cours des denres, les rserves kikuyu prsentant ces traits inhabituels
dans lAfrique colonise doccuper une position relativement centrale dans le
rseau routier et ferroviaire et de possder des sols fertiles. Comme lexplique
John Lonsdale, cette situation doublement particulire des Kikuyu, remembrement des terres chez eux et exploitation en fermage ailleurs, explique
que ce soit parmi eux, et eux seuls, quait clat une violente rvolte agraire,
dressant non seulement les Africains contre les Blancs mais aussi les Kikuyu
les uns contre les autres30.
Nairobi, ville qui en 1952 comptait prs de 100000habitants, et dans
des agglomrations urbaines des hauts plateaux comme Nakuru, dautres
Africains, souvent qualifis de spivs [profiteurs] dans les documents
britanniques de lpoque, apportrent leur soutien passif et fournirent une
aide matrielle aux combattants de la fort jusqu ce que, en 1954, ils
soient compltement chasss de la capitale par lopration Enclume. On
a vu dans cette alliance douvriers et de paysans contre limprialisme le
29. Louvrage de R. Buijtenhuijs, 1982, passe en revue les interprtations contradictoires
avances ce sujet. Voir aussi D. Throup, 1985, 1987; T. Kanogo, 1987.
30. J. Lonsdale, 1982, p.6.

260

LAfrique orientale

261
9.4. Le camp de dtention de Langata ouvert par les Britanniques durant la rvolte des Mau-Mau, avril 1954.
[Photo: Topham, Londres.]

lafrique depuis 1935

signe dune prise de conscience croissante du proltariat dans le Kenya de


lre coloniale31, mais les hymnes mau-mau de lpoque et les tmoignages
ultrieurs voquent davantage un mouvement de protestation de paysans
rcemment arrachs leurs terres contre leur proltarisation quune prise de
conscience proltarienne proprement dite.
un autre niveau encore, on peut apprhender, avec prudence,
la rvolte mau-mau comme un mouvement de caractre culturel. Le
gouvernement colonial britannique vit dans les prestations de serment
et lopposition aux terrassements un conservatisme rtrograde, quand il
ne pouvait les attribuer laction dlibre dagitateurs comme Jomo
Kenyatta. Les prestations de serment taient de toute vidence charges
de rfrences culturelles. Quelques-uns des faits les plus bizarres rapports sur les aspects culturels du mouvement mau-mau lont t, il est
vrai, par des Europens de lpoque qui cdrent parfois au besoin de projeter sur les Africains leurs propres fantasmes32. Cela tant, les prestations
de serment mau-mau contenaient des lments culturels irrductibles qui
semblent avoir contribu tout aussi efficacement dissuader les activistes
non kikuyu dy adhrer qu favoriser ladhsion des Kikuyu. Les chants
mau-mau contenaient eux aussi des lments culturels qui ont fait dire au
professeur Ogot que leur exclusivisme empche de les considrer comme
des hymnes nationaux la libert que tout jeune Knyen pourrait chanter
avec fiert et conviction33.
En tant que rvolte anticoloniale, le mouvement mau-mau prsente
un paradoxe gographique. Ce sont, en effet, les rgions kikuyu les plus
affectes par la pntration coloniale et lexploitation des terres voles,
savoir Kiambu et ses environs, qui montrrent le moins denthousiasme
soutenir les insurgs, tandis que des rgions plus loignes de Nairobi,
comme Nyeri et Fort Hall, qui avaient beaucoup moins souffert du colonialisme britannique ou de limplantation blanche, sengagrent bien plus
intensment. Robert Buijtenhuijs fait toutefois remarquer que Fort Hall et
Nyeri furent les rgions du territoire kikuyu o larrive des colons britanniques au dbut du sicle prit le tour le plus brutal, la pacification de Kiambu
stant accomplie, en comparaison, avec beaucoup moins de rudesse34. Ali
Mazrui aurait donc raison de voir dans le mouvement mau-mau la premire
rsurrection importante de la tradition guerrire dans lhistoire rcente de
lAfrique orientale35.
Plus que par la nature du mouvement rsurrection ou rgression?
les dirigeants britanniques taient alors proccups par la difficult
maintenir sous le contrle colonial une rgion aussi agite. Ils surestim31. R. Buijtenhuijs, 1982, p.157-162. S. Stichter, 1982, est lun des principaux dfenseurs de
cette thse.
32. R. Buijtenhuijs, 1982, p.104, cite le commentaire de D. L. Barnett: Nous satisfaisons nos
propres besoins orgiaques et lubriques lorsque nous attribuons des significations profondes
aux bizarreries des prestations de serment organises pendant la rvolte paysanne du Kenya.
33. B. A. Ogot, 1977, p.286.
34. R. Buijtenhuijs, 1982, p.200-201.
35. A. A. Mazrui, 1975b, p.77.

262

LAfrique orientale

rent probablement la menace militaire relle que constituaient les rebelles


mau-mau et sous-estimrent les consquences de leur propre raction,
nimaginant pas quelle allait provoquer une vague dassassinats et de voies
de fait telle que la proprit prive se trouva abandonne aux soins des
voleurs et de la Providence36. Mais violence il y avait et, elles seules, les
dpenses indispensables pour dfendre les colons blancs savraient la
longue incompatibles avec les traditions politiques britanniques37. Aussi,
en 1959, aprs la troisime victoire daffile des conservateurs des lections lgislatives et la nomination de Iain Macleod au poste de secrtaire
aux colonies, ltat durgence fut lev et une confrence constitutionnelle
organise.
Cette confrence aboutit la cration dune Assemble lgislative
knyenne de 65 siges, dont 33 non contingents. La KAU se transforma
en KANU (Kenya African National Union) et remporta 67% des suffrages
aux lections qui suivirent. Kenyatta, toujours en dtention, en tait le
prsident, Odinga, le vice-prsident, et Mboya, le secrtaire gnral. La
KANU avait en face delle la KADU (Kenya African Democratic Union),
parti unissant hommes politiques originaires des rgions ctires et notables appartenant aux groupes ethniques minoritaires de lintrieur du
pays. Toutefois, ce ne fut quaprs sa remise en libert (en aot 1961),
lorganisation dune seconde confrence Lancaster House et un raz de
mare en faveur de son organisation aux lections gnrales de mai 1963
que Kenyatta devint premier ministre puis, six mois plus tard, dirigeant
dun pays pleinement indpendant38.
Au moment de lindpendance, un plan massif dindemnisation financ
par la Grande-Bretagne incita de nombreux fermiers blancs quitter le pays.
Certains ont voulu y voir rtrospectivement un coup de matre nocolonialiste
qui, faisant suite des mesures plus anciennes, comme le plan Swynnerton,
aurait dlibrment vis crer une bourgeoisie noire probritannique dans
le Kenya postcolonial. Sans doute les Britanniques tentrent-ils de susciter
lapparition dun tel groupe social dans plusieurs de leurs colonies dAfrique, mais les classes moyennes africaines produisirent autant de meneurs
rvolutionnaires que de partisans du statu quo. Au Kenya, ce phnomne
est parfaitement illustr par lamre remarque dun Blanc, homme politique
et colon, Michael Blundell, pour qui les fermiers les plus entreprenants
de ce pays manifestaient paradoxalement une propension voter pour les
candidats les plus extrmistes et les plus radicaux, [dont les vues taient]
tout fait contraires leurs intrts personnels de propritaires fonciers et
qui justifiaient leur attitude en expliquant que ces candidats taient seuls
capables de faire face au colonialisme britannique39. Une classe moyenne
noire sest bien constitue dans le Kenya colonis, mais ses origines, trs
36. E. N. Wanyoike, 1974, p.190.
37. Voir les commentaires du secrtaire aux colonies britanniques de lpoque, lord Chandos,
1964, p.397.
38. G. Bennett et C. Rosberg, 1961, p.21-22.
39. M. Blundell, 1964, p.208.

263

lafrique depuis 1935

antrieures aux annes 50, remontent au dbut de lre coloniale, lorsquune


petite bourgeoisie noire commena se dvelopper en cumulant un traitement de fonctionnaire et un revenu foncier40. Il serait simpliste de rduire
le nationalisme anticolonial au Kenya laction politique dune bourgeoisie
noire nouvellement apparue et agissant indpendamment du contexte mondial et local.

Le Nyasaland et la Rhodsie du Nord41


Au Nyasaland (actuel Malawi) et en Rhodsie du Nord (actuelle Zambie),
lingrence accrue des Britanniques dans lagriculture africaine provoqua
une agitation considrable au lendemain de la guerre42, mais cest linstitution, en 1953, dune Fdration dAfrique centrale qui provoqua une
convergence politique vritablement explosive du nationalisme de llite et
du mcontentement populaire dans ces deux colonies britanniques.
Pourquoi cette fdration impose suscita-t-elle tant de mcontentement parmi les Africains? Depuis des annes, les colons blancs de Rhodsie
du Sud (pays bnficiant dune autonomie locale depuis 1923) caressaient
lide dune fusion avec la Rhodsie du Nord et le Nyasaland, territoires
administrs par le Colonial Office britannique, au mme titre que le Kenya,
lOuganda ou le Tanganyika, et o vivaient des minorits europennes.
Au lendemain de la seconde guerre mondiale, le nouveau gouvernement
travailliste britannique sopposa une telle fusion mais considra dun il
favorable lide dune fdration qui stimulerait le dveloppement conomique tout en constituant ventuellement un tampon politique contre
linfiltration des Afrikaners venus dAfrique du Sud. Toutefois, les protestations dassociations nationalistes litaires comme le Nyasaland African
Congress (NAC), fond en 1944, son homologue de Rhodsie du Nord,
fond en 1948 et dautres suffirent bloquer toute initiative relle dans ce
sens jusquen octobre 1951, date laquelle un gouvernement conservateur
arriva au pouvoir Londres.
Ce gouvernement tait beaucoup plus troitement li que le prcdent
aux intrts des hommes daffaires et des colons blancs partisans dune fdration. Ce projet bnficiait galement du soutien de fonctionnaires (comme
Andrew Cohen, avant quil soit nomm en Ouganda et dporte le kabaka)
motivs par des considrations administratives et de dveloppement. La
fdration fut finalement impose au Nyasaland et la Rhodsie du Nord
en 1953, malgr les vigoureuses protestations des communauts africaines43.
En Rhodsie du Sud, il va sans dire quelle fut bien accueillie par llectorat
40. Nous avons trouv une source inestimable de renseignements dans plusieurs commu
nications de M. Cowen, publies ou indites. Voir, par exemple, M. Cowen, 1981, et aussi la
synthse de G. Kitching, 1980.
41. Cette section doit beaucoup P. Gifford, 1982; R. Tangri, 1975; J. Van Donge, 1985.
42. R. Tangri, 1975, p.262. Il ressort de ltude de J. Van Donge que la meilleure manire de
comprendre cette agitation est dapprhender le mouvement nationaliste comme un ensemble
instable dalliances plutt quun moment de la lutte des classes.
43. Pour plus de dtails, P. Gifford, 1982.

264

LAfrique orientale

blanc en raison du potentiel conomique que reprsentait le cuivre de Rhodsie du Nord.


La Fdration dAfrique centrale, une fois ne, ne rencontra dabord
quune rsistance voile de la part des Africains. En Rhodsie du Nord,
linfluent syndicat des mineurs africains resta sourd lappel deux journes de prire lanc, la manire de Gandhi, par le NAC formation
dailleurs handicape par une lutte interne interminable qui amena Kenneth Kaunda la quitter en 1958 pour former le futur United National
Independence Party. Mais les autorits fdrales allrent trop loin dans leur
tentative de consolider les privilges des Blancs. Elles voulurent instituer
en effet, en 1957, une nouvelle citoyennet fdrale que les Africains du
Nyasaland, par exemple, auraient pu acqurir contre une somme de 5 livres
et le renoncement formel leurs droits de personnes protges par le
Colonial Office. Elles envisagrent galement dtablir une double liste
lectorale selon des modalits compliques dont il ressortait seulement que
les Africains, en tant que citoyens les plus pauvres, seraient politiquement
les plus mal lotis.
Ces projets dclenchrent une tempte politique. Au milieu de lanne
1958, Hastings Banda, un mdecin originaire du Nyasaland qui avait reprsent le NAC Londres avant de stablir au Ghana, rentra au pays pour
se porter candidat la prsidence de ce parti. Aprs sa nomination, le NAC
lana une campagne de refus qui devait aboutir lindpendance totale, six
ans plus tard. Ltat durgence fut proclam en 1959 et Banda jet en prison
avec plus de 200 militants de son parti, dans le cadre de lopration Aurore.
Le choc suscit par ces arrestations et lexplosion de violence qui suivit,
ainsi que lintervention de troupes blanches de Rhodsie du Sud, amenrent le gouvernement de Londres nommer une commission denqute.
La commission Devlin embarrassa autant le gouverneur local que les
autorits de Londres. Le Nyasaland, crivit Devlin, est sans nul doute
temporairement un tat policier dans lequel personne ne pouvait sans
risques exprimer ouvertement son soutien aux dirigeants du NAC. Devlin
ajoutait que les violences qui staient produites pendant ltat durgence (au
cours duquel 52 Africains furent tus) taient pour lessentiel imputables
laction des autorits44.
Le secrtaire britannique aux colonies et le gouverneur du Nyasaland
contestrent tous deux les conclusions de Devlin. Mais le premier ministre
britannique Harold Macmillan, de toute vidence plus sceptique, envoya
une nouvelle commission denqute en Afrique centrale la commission
Monckton. Peu dAfricains acceptrent de tmoigner devant elle, pas plus
que lAfrican Congress du Nyasaland ou celui de Rhodsie du Nord. Du
tmoignage de quelques Africains modrs, Monckton conclut toutefois
dans son rapport que lopposition au fdralisme tait dans toute la Rhodsie
du Nord et le Nyasaland presque pathologique [] trs rpandue, sincre
et fort ancienne. Il prconisa des mesures politiques immdiates pour
44. Report of the Nyasaland commission of inquiry, 1959.

265

lafrique depuis 1935

promouvoir une vritable association et acclrer le dveloppement conomique45. Le Nyasaland ne prsentait sans doute quun intrt conomique
trs relatif pour la Grande-Bretagne, mais la Rhodsie du Nord tait vitale
pour son approvisionnement en cuivre.
Avant le dpart de Monckton pour lAfrique centrale, Harold Macmillan
avait nomm Iain Macleod au poste de secrtaire dtat aux colonies. Fin
joueur de bridge, celui-ci labora un systme lectoral extrmement complexe pour le Nyasaland et la Rhodsie du Nord, ainsi que pour le Kenya. Le
rsultat politique fut sans appel: au Nyasaland, lAfrican Congress remporta
tous les siges auxquels il concourait aux lections de 1961 et, aprs une nouvelle confrence, lindpendance tait proclame en juillet 1964; en Rhodsie
du Nord, lUNIP et les restes de lancien Northern Rhodesian Congress se
partagrent la victoire aux lections de fin 1962 puis, aux premires lections
au suffrage universel en 1963, lUNIP conquit 55 des 65 siges principaux
pourvoir et le pays accda lindpendance en dcembre 1964.

Zanzibar
Lle de Zanzibar, avec sa voisine Pemba, totalisait en 1958 un peu moins
de 300000habitants. Au XIXe sicle, sous le rgne de la dynastie omanaise,
Zanzibar fut le centre dun vaste rseau dchanges commerciaux rayonnant
lintrieur de lAfrique orientale. En 1890, lle devint un protectorat
britannique et le resta jusquen dcembre 1963. Un mois plus tard, une
rvolution sanglante clata, fomente, comme lexpliqua peu aprs son
principal instigateur, pour librer le peuple africain de Zanzibar du joug
du colonialisme arabe46.
Plusieurs facteurs expliquent lantagonisme racial entre Africains et
Arabes de Zanzibar: la traite des esclaves du XIXe sicle; les strotypes britanniques de lre coloniale; lemprise capitaliste sur la production de clous
de girofle de lle, qui provoqua la formation dune classe de propritaires
fonciers arabes et celle dune classe subalterne africaine, tout en consolidant
la situation des financiers asiatiques locaux47. Aprs la seconde guerre mondiale, les rformes que les Britanniques apportrent au gouvernement local
(qui eurent des rpercussions territoriales dautant plus grandes que le pays
tait petit) et la perspective de lindpendance donnrent ces divisions
raciales une signification politique accrue.
Sous-produit de lvolution politique de lAfrique orientale continentale
plus quexpression dune exigence de lle elle-mme, lapproche de lindpendance poussa la classe des propritaires fonciers arabes reprsents par
le Zanzibar National Party (ZNP) dominante arabe tenter de se librer
du contrle britannique avant que la classe subalterne africaine soit suffisamment mobilise pour semparer elle-mme du pouvoir, travers lAfro-Shrazi
Party (ASP) dirig par Abeid Karume, prsident de lAfrican Association
45. Report of the advisory commission, 1960.
46. Uganda Argus, 4 avril 1964.
47. Voir F. Cooper, 1980.

266

LAfrique orientale

locale depuis 1953. La petitesse de lle et laffrontement permanent qui


caractrisait sa vie politique donnrent cette lutte une complexit et une
pret singulires48. Pourtant, en dcembre 1963, les jeux semblaient faits.
Le ZNP et ses allis du ZPPP (Zanzibar and Pemba Peoples Party), groupe
scissionniste pro-arabe issu de lASP, remportrent ensemble la majorit
des siges aux lections qui prcdrent immdiatement la proclamation de
lindpendance et, toujours ensemble, arrachrent aux Britanniques lindpendance de Zanzibar le 10 dcembre 1963. Le 12 janvier 1964, la rvolution
clatait.
Tout en reconnaissant que lASP, qui avait obtenu la majorit des voix,
avait t priv de la majorit des siges par des stratagmes lectoraux,
les spcialistes avancent deux explications des vnements de cette journe qui, lune comme lautre, appuient la thse de lincapacit de lASP
organiser le soulvement. Tout dabord, ils considrent que la scission du
parti de lUmma, sous la direction dAbdul Ramn Muammad Babu qui
avait quitt le ZNP pour rejoindre lASP, a avantag ce dernier. LUmma
prparait sans doute bien un soulvement contre le ZNP, tentative touffe
dans luf par son interdiction une semaine avant ce quon a appel la rvolution dOkello. Ce sont en effet des membres de lUmma qui soufflrent
lASP des modles dorganisation pour la rvolution49. Ensuite, ils voient en
John Okello le vritable catalyseur de la rvolution, ce natif de lOuganda
stant servi dune petite troupe de personnes enrles individuellement,
o lemportaient les partisans de lUmma, pour renverser le fragile rgime
en place50. John Okello lui-mme inclinait assez revendiquer toute la
responsabilit de cette rvolution. Simple artisan peintre en btiment de
Pemba, il russit organiser des lments de la police locale (mcontents
du remplacement de leurs suprieurs britanniques par des officiers arabes
au moment de lindpendance) en troupe dassaut qui sempara du pouvoir
dans la ville de Zanzibar dans la nuit du 11 au 12 janvier 196451.
Peut-tre les vnements de la rvolution de Zanzibar sont-ils trop proches pour que les chercheurs aient accs toutes les informations et il est
peu probable que les participants, dont la plupart ont encore une activit
politique, rvlent tous les faits. Toutefois, des travaux rcents mettent en
lumire lexagration des prtentions dOkello52. Il apparat aujourdhui plus
nettement que les vnements de cette nuit de rvolution furent superviss
de plus prs quon ne le pensait par le prsident de lASP, Abeid Karume, et
par son Comit des Quatorze. Selon ce point de vue, lASP utilisa dlibrment Okello au sein du Comit pour contribuer assurer la coordination. Son
principal atout tait la puissance de sa voix, qui lui permettait de faire des
proclamations. Mais ses prtentions personnelles le transformrent vite en
persona non grata pour les dirigeants du parti et finalement, le 20 fvrier, il fut
48. Voir M. F. Lofchie, 1965; A. Clayton, 1981.
49. Voir les deux articles pntrants de K. Kyle, 1964a et 1964b; M. F. Lofchie, 1967, p.36-42.
50. A. Smith, 1976, p.211
51. La version personnelle dOkello a t publie en 1967.
52. Voir B. F. Mrima et W. Mattoke, 1980; A. Sheriff et E. Ferguson (dir. publ.), 1991.

267

lafrique depuis 1935

attir hors de Zanzibar et on lui interdit dy revenir. Ds lors, Abeid Karume,


transforma lle en un tat gouvern par un parti unique, lASP, et ngocia
une fusion avec le Tanganyika do naquit, en avril 1964, la RpubliqueUnie de Tanzanie.

Nouveaux tats et vieilles colonies


Le processus de la dcolonisation fut, en Afrique orientale, troitement li
la pousse du nationalisme dans des colonies fondes au XIXe sicle, au
moment de la rue des Europens pour le partage du continent. Dans certains cas, ce nationalisme senracinait dans une entit territoriale antrieure
la colonisation, comme Madagascar et, peut-tre, Zanzibar. Le plus souvent, il se dveloppa sous limpulsion de militants nationalistes organisant
consciemment des mouvements anticolonialistes lintrieur des frontires
arbitrairement traces de certaines colonies europennes comme le Tanganyika. En effet, comme lexpliquait Nyerere, avant que nous ne soyons
coloniss, cette nation nexistait pas; des lois diverses avaient cours parmi
les tribus qui la composent et ces lois taient en conflit. Ce fut la puissance
coloniale qui imposa une loi commune et la fit respecter par la force, jusqu
ce que la monte du mouvement pour lindpendance apporte la chair
dune unit motionnelle au squelette de lunit juridique53.
Souvent, les luttes proprement dites pour lindpendance prirent une
dimension panafricaniste, en particulier aprs lindpendance du Ghana en
1956. En tmoigne, par exemple, la manire vidente dont Kenneth Kaunda
et Hastings Banda furent influencs par leur participation la Confrence
panafricaine dAccra de 1959 dans leur lutte contre la Fdration dAfrique
centrale54. En tmoigne aussi la tentative finalement avorte de lOuganda,
du Kenya et de la Tanzanie de jeter les bases dune Fdration de lAfrique
orientale au dbut des annes 6055. Zanzibar, on dcle aussi par moments
une bauche de panarabisme56. Enfin, dans la mesure o tous ces territoires taient sous la domination britannique, les luttes pour lindpendance
subirent galement linfluence des prcdents mouvements indpendantistes apparus au sein du Commonwealth, en Inde et au Pakistan ainsi quau
Canada ou en Australie.
Sagissant de la France, le contexte tait diffrent. Les Franais poursuivaient le rve dune plus grande France, o la domination cderait peu
peu la place lgalit par lintgration administrative la mtropole.
Madagascar, au lendemain de la seconde guerre mondiale, trop peu de rformes accordes trop tt aprs la dfaite de Vichy conduisirent linsurrection.
Il en alla autrement dans la vieille colonie de la Runion.
53. J. K. Nyerere, 1967a, p.271.
54. R. I. Rotberg. 1966, p.292.
55. Voir J. S. Nye Jr., 1966. Cette question demande a tre considrablement approfondie.
56. Voir A. Clayton, 1981, p.40 et 46.

268

LAfrique orientale

La Runion57
le volcanique situe 700 kilomtre lest de Madagascar, la Runion fut
colonise au XVIIe sicle par des navigateurs franais et des esclaves africains. Au cours des sicles suivants, elle devint une colonie de plantation,
connut un nouvel afflux desclaves noirs au dbut du XIXe sicle puis, pendant quelque trente ans, larrive dune main-duvre salarie indienne.
En 1946, les trois quarts de la surface cultivable taient consacrs la
culture de la canne sucre et le Parti communiste runionnais brlait
tout autant que son homologue de la mtropole de rgler son compte
la plantocratie locale, en intgrant totalement la colonie ltat franais pour amliorer le niveau de vie des couches les plus pauvres de la
population. Le niveau de vie sleva effectivement dans les vingt-cinq
annes qui suivirent, mais plus faiblement quen France mtropolitaine,
car la stagnation conomique dont souffrait lle depuis les guerres napoloniennes prit fin avec son nouveau statut, la Runion devenant, en 1946
(avec les colonies franaises des Antilles et la Guyane), un dpartement
doutre-mer.
Ds lors, la Runion allait devenir pour les Seychelles et lle Maurice,
encore sous contrle britannique, un modle de dcolonisation trs diffrent
des exemples offerts par les divers territoires du continent dont il a dj t
question. Aprs le triomphe des gaullistes en 1958, toutefois, les communistes locaux adoptrent une nouvelle politique, rclamant lautonomie de lle.
Si cette politique se transformait en un mouvement populaire runionnais
en faveur de lindpendance, la Runion pourrait se trouver amene suivre
une voie plus classique vers la souverainet nationale au sein du systme
international.

Les Comores58
La population des Comores est, ethnographiquement, plus proche de
celle de Zanzibar et des ctes est-africaines que de la population crole et
cosmopolite de la Runion, de lle Maurice et des Seychelles. La langue
parle dans tout larchipel est le swahili. Mayotte devint une possession
coloniale franaise en 1841, en vertu dun acte de vente pass avec un
sultan local; les autres les suivirent au moment de la rue des Europens
vers les colonies la fin du sicle dernier. Pendant lre coloniale, larchipel des Comores ne retint gure lintrt des Franais. Le nationalisme
et lanticolonialisme napparurent vraiment quen 1968, loccasion de
manifestations de protestation contre les brutalits des parachutistes et
des lgionnaires franais qui taient intervenus pour briser une grve dans
un lyce.
Cest alors que furent crs les premiers partis politiques et, sous linfluence des transformations intervenues dans lle voisine de Madagascar
57. La prsente tude sinspire de J. Houbert, 1980, et M. Robert, 1976.
58. Le prsent expos sinspire principalement de H. Chagnoux et A. Haribu, 1980, et
T. Flobert, 1976.

269

lafrique depuis 1935

renversement du gouvernement de Tsiranana, suppression des bases


militaires franaises et nationalisation des principales socits franaises
prsentes dans lle , un mouvement populaire se constitua pour rclamer
lindpendance des Comores.
Selon leur habitude, les Franais organisrent un rfrendum, mais
comme Mayotte (lle la moins islamise et la plus ouverte aux influences
des Malgaches christianiss) vota contre-courant des autres les, se prononant en faveur du maintien des liens avec la France, une nouvelle srie de
rfrendums eut lieu, cette fois le par le. Toutes les les, sauf Mayotte, proclamrent unilatralement leur indpendance en juillet 1975. Seule Mayotte
reste franaise.

Lle Maurice et les Seychelles59


Comme la Runion, lle Maurice est situe plusieurs centaines de
kilomtres de la cte est de Madagascar. Elle a connu, au XIXe sicle,
le dveloppement classique dune colonie de plantation, le plus gros
du travail tant fourni par danciens esclaves dports dAfrique et une
main-duvre indienne salarie, tandis quune plantocratie crole
franco-mauricienne se partageait lessentiel des profits. De mme que
dautres vieilles colonies des Antilles ou de locan Indien spcialises
dans la culture de la canne sucre, elle fut svrement touche par la
grande crise des annes 30 qui laissa un legs amer de grves et dagitation
sociale. Dans lle Maurice daprs 1945, lenjeu principal de la lutte politique tait la dfense des droits des travailleurs des plantations de canne
sucre et des dockers face aux privilges des planteurs, lautonomie restant
pour quelque temps une question tout fait secondaire. De fait, le sort
de la Runion aprs 1946 pouvait faire apparatre une association plus
troite avec la Grande-Bretagne comme un objectif plus sduisant. Une
telle volution ne fut toutefois jamais vraiment lordre du jour. La lutte
mene dans lle Maurice visait donc obtenir les meilleures conditions
de partenariat, compte tenu des efforts dploys par la Grande-Bretagne
dans les annes 60 pour entrer dans la CEE, au moment mme o lle
sacheminait vers lindpendance.
Celle-ci fut conquise en 1968 par le Mauritian Labour Party, le plus
constant dans son nationalisme de tous les partis reprsentant le proltariat en
majorit indien de lle. Mais les ds taient pips. En 1965, la Grande-Bretagne avait annex certaines les, associes jusque-l lle Maurice comme
aux Seychelles, pour former le Territoire britannique de locan Indien, une
nouvelle colonie maritime qui, quelque temps plus tard, accueillit une base
amricaine de sous-marins nuclaires, Diego Garcia. Lindpendance de
lle Maurice fut clairement lie lacceptation de cette amputation de son
territoire60.
59. En ce qui concerne cette section, les sources sont: J. Houbert, 1980; L. Favoureu, 1970, o
figure une bonne bibliographie.
60. Voir J. Madeley, 1982.

270

LAfrique orientale

Aux Seychelles galement, lindpendance fut retarde quelque peu par


des considrations stratgiques concernant une station dobservation ainsi
que la base de Diego Garcia. lorigine, toutefois, ni le Seychelles Peoples
United Party (SPUP) de France-Albert Ren, ni le Seychelles Democratic
Party (SDP) de James Mancham ne se focalisaient sur la question de lindpendance. Leur principale proccupation, dans ce petit archipel dsesprment pauvre, tait plutt doccuper des postes cls au sein du gouvernement
et de contrler sa politique. Ce fut seulement aprs quun conflit eut clat
entre le SDP et les autorits britanniques propos du contrle de la police,
et aprs que le SPUP eut t reconnu par lOUA comme un mouvement
de libration nationale, que lindpendance fut prise trs au srieux. Finalement, Mancham sallia avec Ren pour conqurir lindpendance que la
Grande-Bretagne, dsormais soucieuse de se dbarrasser aussi rapidement
que possible de toutes ses dernires colonies, naccorda que trop volontiers
aux Seychelles en 1976.
Le colonialisme a donc boucl un cycle depuis le XVIIIe sicle. cette
poque, des colonies insulaires comme les Seychelles, lle Maurice ou la
Runion taient autant de relais vitaux dans des empires europens essentiellement maritimes. Puis, avec linvention de la machine vapeur, vint le
temps de la conqute de grands espaces comme lAfrique subsaharienne et
les Occidentaux devinrent les matres dempires tropicaux continentaux,
population dense. La crise plantaire que fut la seconde guerre mondiale vint
saper ces empires et, l o la guerre elle-mme ny suffit pas, des projets de
mise en valeur trop ambitieux, les paysanneries rebelles et les partis nationalistes prcipitrent leur ruine en lespace dune gnration. Cependant,
avec lavnement de lre nuclaire, les possessions coloniales maritimes
retrouvent aujourdhui une importance propre, bien plus inquitante.

271

chapitre

10

LAfrique australe
David Chanaiwa

LAfrique australe reprsentait ds 1935, dans une perspective mondiale,


la partie la plus importante du continent africain sur le plan conomique.
Dans le dernier tiers du XXe sicle, elle est en outre devenue peu peu la
sous-rgion la plus importante dAfrique sur le plan stratgique. Sa prminence conomique est ne avant tout de sa richesse en minerais vitaux pour
la civilisation industrielle occidentale, renforce par lagriculture et lindustrialisation locales. Elle doit sa prminence stratgique la combinaison de
sa richesse et de limportance grandissante de la route du Cap pour le trafic
maritime entre lAsie et le monde occidental, notamment le trafic ptrolier
en provenance des pays du Golfe.
Un troisime facteur, essentiel, a profondment influenc lhistoire de la
sous-rgion, le facteur de la race. Cette partie de lAfrique, la plus riche en
ressources minrales (voir fig. 10.1) et dont la situation gographique revtait
une importance stratgique croissante, fut aussi la plus profondment touche au cours de cette priode par la question des relations raciales1.
Le prsent chapitre concerne donc linteraction entre lconomie, la
stratgie et la race dans le destin de lAfrique australe. Mais chacune de
ces forces fait elle-mme intervenir des sous-facteurs. Dans le domaine
conomique, lhistoire de lAfrique australe sarticule en partie autour de la
1. Pour une introduction gnrale lhistoire de lAfrique australe pendant cette priode,
voir E. H. Brookes, 1968; B. Davidson et al., 1976; W. R. Duggan, 1973; J. Duffy, 1962;
G. M. Gerhart, 1979; R. H. Green et al., 1981; R. Gibson, 1972; P.Keatley, 1963; C. R. Hill,
1964; R. P.Stevens, 1967.

273

lafrique depuis 1935

terre, en particulier de la lutte pour les terres les plus fertiles. Elle sarticule
galement autour du travail, volontaire aussi bien que forc, sdentaire ou
migrant. Enfin, lhistoire conomique de lAfrique australe concerne videmment aussi le capital extractif, cest--dire le capital provenant des activits
minires ou en rapport avec elles. Nous traiterons de ces trois sous-facteurs
conomiques et de leur influence sur cette priode particulire de lhistoire
de lAfrique australe.

10.1. Principales ressources minires dAfrique du Sud.

274

LAfrique australe

Limportance stratgique de lAfrique australe et sa situation gographique constituent galement des sous-facteurs. Rappelons seulement que sil
existe une partie de lAfrique pour laquelle le monde occidental serait prt
entrer en guerre pour prserver laccs ses ressources, cest bien lAfrique
australe et le Zare. Limportance stratgique de ces zones tient une combinaison de facteurs conomiques et gopolitiques2.
Quant la question de la race en Afrique australe, nous pouvons
dire que la sous-rgion constitue le dernier grand champ de bataille de la
confrontation raciale sur le continent3. Mais derrire lvolution de cette
rgion de lAfrique se dissimule une tragdie mondiale, ltrange histoire
de la rincarnation dun dmon politique. Si les annes 1935 1945 marqurent le succs dune lutte mondiale contre le fascisme et la perscution
raciale en Europe, 1948 marqua la monte dune nouvelle forme de fascisme et de perscution raciale en Afrique, forme qui devait recevoir le
nom dapartheid. Avec la dfaite de Hitler et de Mussolini dans la premire
moiti des annes 40, la suprmatie aryenne et la politique de gnocide avaient connu en Europe un chec majeur. loppos, le triomphe
du Nationalist Party en Afrique du Sud, en 1948, fut une victoire pour la
suprmatie blanche et pour un gnocide potentiel dans le sud de lAfrique. Lhitlrisme se rincarnait sur le sol africain. Le Fhrer est mort!
Vive le Fhrer!
Il va sans dire que les Africains nallaient pas accepter cela avec rsignation. La croisade arme finale contre le fascisme et le nazisme mene
aujourdhui revt un sens particulier, qui relie la lutte contre lapartheid
laction demeure inacheve de la seconde guerre mondiale. Le prsent
chapitre concerne en partie cette croisade morale, sous toutes ses formes
politiques et religieuses4.
Ce chapitre cherche aussi replacer dans une perspective historique
la politique conomique du colonialisme europen et les ractions quelle
a suscites chez les Africains en Afrique australe5. Il traitera notamment
des relations historiques et de linterdpendance, dans lAfrique australe
coloniale, entre, dune part, les bases conomiques, les classes et leurs
intrts et, dautre part, les idologies, les structures et les institutions
politiques.

2. Pour plus de dtails, voir D. Chanaiwa, 1976a; M. Morrell, 1971; C. Kadalie, 1971;
W. M. Macmillan, 1963 et 1970; T. Karis et G. M. Carter, 1977.
3. D. D. T. Jabavu, 1920. Voir aussi P.Duignan et L. H. Gann, 1973; G. S. P.Freeman-Grenville,
1973.
4. Pour des dtails sur les glises spares et lthiopisme, voir B. Sundkler, 1961; ainsi que
D. Chanaiwa, 1980.
5. Voir P.Duignan et L. H. Gann, 1973.

275

lafrique depuis 1935

Contexte de lre de lapartheid


En Afrique du Sud comme en Rhodsie du Sud, la question cruciale tait la
lutte des Europens pour conserver leur monopole conomique sur les terres,
les ressources minires, les emplois et les services sociaux, et pour juguler la
concurrence et le nationalisme africains. Les Blancs appartenant la bourgeoisie rurale et la classe ouvrire urbaine, en particulier, attendaient du capitalisme dtat et dun pouvoir colonial vigilant quils protgent leurs privilges
conomiques raciaux de la concurrence africaine, relle ou suppose6.
Les colons ruraux souhaitaient le vote de lois qui soustrairaient les terres,
les mines, la production et les services agricoles toute concurrence africaine,
tout en mettant leur disposition une main-duvre africaine bon march.
Les mineurs, les techniciens, les transporteurs, les fonctionnaires et les membres des professions librales blancs rclamaient, quant eux, des lois qui les
mettraient labri de la concurrence des travailleurs africains, entretiendraient
la pnurie de comptences et, ainsi, accrotraient leur rmunration et renforceraient leur reprsentation dans les ngociations collectives ainsi que leur
poids politique. Ces lois devraient, en mme temps, leur assurer un niveau de
vie lev en faisant peser sur les Africains lessentiel des charges fiscales.
Dans les annes 30, chacun des deux tats coloniaux avait adopt un
ensemble de lois sgrgationnistes: le Natives Land Act [loi sur les terres
indignes], le Group Areas Act [loi sur les zones de rsidence] et lIndustrial
Conciliation Act [loi sur les procdures de conciliation dans lindustrie] en
Afrique du Sud; le Land Apportionment Act [loi sur la rpartition des terres],
lIndustrial Conciliation Act, le Natives Registration Act [loi sur lenregistrement
des indignes] et le Masters and Servants Act [loi sur les rapports entre matres
et serviteurs] en Rhodsie du Sud. Ces lois visaient :
dpossder les Africains de leurs terres et de leurs ressources minires;
crer une main-duvre africaine bon march;
contrler les mouvements des travailleurs africains;
liminer la concurrence interraciale.
Les Industrial Conciliation Acts adopts par lAfrique du Sud et la Rhodsie
du Sud codifiaient les rapports entre employeurs et employs dans toutes
les branches de lindustrie, tous les secteurs de lconomie et toutes les
catgories professionnelles. Mais ils ne reconnaissaient pas aux travailleurs
africains le statut demploy ni le droit de se syndiquer. Ils autorisaient
seulement la cration de conseils du travail o sigeaient des employeurs
et des travailleurs blancs chargs de ngocier, au nom des Africains, les
accords sur les salaires, les conditions de travail et les avantages sociaux.
Les Africains taient exclus des programmes dapprentissage et privs des
droits de grve et de participation aux ngociations collectives. Aux termes
des Workmens Compensation Acts [lois sur lindemnisation des accidents du
travail] en vigueur dans les deux pays, ils navaient droit ni aux pensions de
retraite ni aux soins hospitaliers et les mesures de prvention des accidents
du travail ne leur taient pas applicables.
6. Voir, par exemple, G. Arrighi, 1970.

276

LAfrique australe

Ainsi, en matire de politique conomique, les Blancs dAfrique australe votaient non en tant que capitalistes, exploitants agricoles, employs
ou proltaires mais en tant que Blancs. Les travailleurs blancs avaient fond
des syndicats de cheminots et de mineurs et des partis ouvriers ferms aux
autres races. Tous les emplois qualifis ou revenu lev et tous les postes
de matrise taient rservs aux Blancs. De nombreux offices para-tatiques
de commercialisation du lait, de la viande, du mas, du tabac, du coton, des
minerais et autres avaient t crs pour les Blancs et ils boycottaient dlibrment les produits africains, de manire liminer la concurrence des
agriculteurs et fabricants noirs.
La rpartition des terres entre Europens et Africains tait systmatiquement conue pour priver les seconds de leurs ressources et de leur indpendance conomique, en les relguant dans des rserves rurales improductives et dans les ghettos des villes. Par cette politique de ruralisation et de
sgrgation visant dlibrment les appauvrir, les colons condamnrent les
Africains un tat de sous-dveloppement et de dpendance qui les forait
travailler pour les Blancs sils voulaient seulement survivre.
la veille de la seconde guerre mondiale, il stait cr une solide relation
dinterdpendance entre les zones centrales occupes par les colons et les
rgions priphriques, savoir les territoires de la Haute Commission britannique du Basutoland (actuel Lesotho), du Bechuanaland (le Botswana actuel) et
du Swaziland, les protectorats britanniques de la Rhodsie du Nord (actuelle
Zambie) et du Nyasaland (actuel Malawi) et les colonies portugaises de lAngola et, plus encore, du Mozambique. En raison des enjeux politico-conomiques quils reprsentaient et de leur situation gographique, le Basutoland, le
Bechuanaland et le Swaziland devinrent, sur le plan conomique, les premiers
bantoustans crs la priphrie de lAfrique du Sud7.
Du point de vue conomique, le Basutoland tait une enclave en territoire
sud-africain, o les rares Europens taient pour la plupart des fonctionnaires
gouvernementaux, des commerants et des missionnaires, et o lagriculture
paysanne et llevage ne disposaient que de terres appauvries par lrosion.
Le Bechuanaland tait essentiellement un vaste dsert dpendant conomiquement de llevage bovin et des revenus de la main-duvre migrante.
Le Swaziland tait le plus viable des trois territoires, avec un sol fertile, de
riches gisements de fer, damiante et dtain ainsi quune sylviculture et un
systme dirrigation relativement bien dvelopps. Mais les Europens sy
taient attribu une bonne partie des terres riches.
La colonie portugaise du Mozambique tirait ses ressources dune conomie de plantation axe sur lexportation, o les fermes dtat coexistaient
avec les exploitations prives; des droits de douane et des taxes acquitts
par les Rhodsiens, pour lutilisation de son rseau routier et ferroviaire et
du port de Beira (Sofala), et par les Sud-Africains pour lutilisation du port
de Loureno Marques (Maputo); des revenus perus au titre de la main7. Pour les rapports historiques du Botswana, du Lesotho et du Swaziland avec lAfrique du Sud,
voir R. P. Stevens, 1967; J. E. Spence, 1964; Migrant labour in Africa south of the Sahara, 1961.

277

lafrique depuis 1935

duvre migrante8. Le protectorat britannique du Nyasaland la belle


Cendrillon des protectorats nen tait pas moins pauvre et surpeupl.
Les Europens qui y vivaient pour la plupart fonctionnaires, commerants
et missionnaires ntaient que 2000 en 1937. Les colons ntant pas
tents dy chercher des terres ou une main-duvre africaine bon march, il
ny avait ni rserves ni pass laws. Lconomie de la Rhodsie du Nord tait
fonde sur la monoculture et une industrie minire dexportation concentre
dans la Copper Belt. La petite communaut dEuropens qui sy trouvait se
composait de techniciens des mines, de fonctionnaires, de commerants et
de missionnaires nayant nullement lintention de stablir titre permanent.
Toutefois, emplois et services y taient soumis une certaine concurrence
interraciale, de sorte que lon retrouvait dans ce pays, mais une moindre
chelle quen Afrique du Sud et en Rhodsie du Sud (actuel Zimbabwe), le
systme des rserves et des pass laws ainsi quune main-duvre migrante
recrute au Nyasaland, au Tanganyika et au Congo belge.

La main-duvre migrante
De toute vidence, les milliers dhommes et de femmes africains qui quittaient leur terre natale pour aller travailler dans les mines, les exploitations
agricoles et les usines dAfrique du Sud et de Rhodsie du Sud obissaient
des motivations multiples9. Lexplication la plus gnrale et la plus souvent
avance est, bien entendu, quils y taient pousss par des considrations
conomiques; le sous-dveloppement, le chmage, le faible niveau de vie
et la pauvret gnralise qui svissaient dans leurs pays dorigine contrastant avec lessor et le dveloppement conomique, les nombreux emplois
disponibles, le niveau de vie lev et lexistence pleine dattraits quils
espraient trouver dans les pays de destination. Mais le recrutement de la
main-duvre migrante constituait lun des aspects les plus rglements
des relations entre pays de lAfrique australe.
De nombreux agents de recrutement oprant au Basutoland, au
Bechuanaland, au Swaziland, au Mozambique, en Angola et au Nyasaland
trompaient dlibrment les paysans analphabtes en leur versant des
acomptes en espces et en nature et en leur faisant miroiter les merveilles
de la vie urbaine en Afrique du Sud et en Rhodsie du Sud. Les candidats
lembauche taient hbergs et nourris dans des camps de transit installs
dans les pays dmigration; aprs un entretien et un examen mdical, on
conduisait ceux qui taient engags dans les mines, les fermes et les usines.
Aprs une priode de 12 18 mois de travail, les migrants taient rapatris
par les mmes services de transport qu laller.
Les colonies exportant cette main-duvre y taient encourages par
8. Migrant labour in Africa south of the Sahara, 1961; J. Duffy, 1962; J. Sykes, 1971; C. F. Spence,
1951; L. B. Serapiao et M. A. el-Khawas, 1979.
9. Migrant labour in Africa south of the Sahara, 1961.

278

LAfrique australe

certains avantages conomiques: perception de droits sur les passeports et les


attestations dengagement, paiements diffrs et impts de case, qui constituaient pour eux autant doccasions de se procurer des devises trangres.
Au Mozambique, les Portugais nhsitrent pas employer la force
brutale pour recruter des travailleurs migrants africains10. Pour faciliter cette
exploitation flagrante des Africains, les Portugais signrent deux accords:
lun, la Mozambique Convention, avec lAfrique du Sud en 1928 et lautre, le
Tete Agreement, avec la Rhodsie du Sud en 193411.
Il est difficile dvaluer le nombre total dhommes, de femmes et
denfants qui, dans les pays dorigine et de destination, furent soumis ce
systme et en subirent les contraintes. Au moment le plus fort, lAfrique du
Sud employait annuellement prs de 600000travailleurs migrants et la Rhodsie du Sud prs de 250000. Parmi les pays fournisseurs de main-duvre,
le Nyasaland venait en tte avec plus de 280000migrants enregistrs par
an, suivi par le Mozambique (prs de 220000 migrants), le Basutoland (prs
de 210000), le Botswana (60000), la Zambie (environ 40000) et le Swaziland (30000). Ces chiffres officiels ne tiennent pas compte des personnes
dcdes dans les camps de transit ni, a fortiori, des nombreux travailleurs
entrs clandestinement en Afrique du Sud et en Rhodsie du Sud par des
itinraires et des moyens improviss.
Ce recours une main-duvre migrante a eu des consquences considrables pour lAfrique australe. En premier lieu, il a donn au dveloppement
historique et culturel de toute cette partie du continent un caractre distinct.
Ensuite, il a contribu renforcer la dpendance des pays exportateurs de
main-duvre vis--vis des pays daccueil. Il a provoqu, dans les premiers,
une dsorganisation gnrale de la socit caractrise par la dsintgration
du noyau familial, laccroissement des naissances illgitimes et des divorces
et lextension du sous-dveloppement autant deffets du dsquilibre
dmographique rsultant de lloignement prolong dun grand nombre
dhommes valides.
Ainsi, la veille de la formalisation de lapartheid, lAfrique australe se
caractrisait par une politique fonde sur lingalit, le racisme, lexploitation
et loppression, et par lexistence dune minorit accaparant la richesse et le
pouvoir au sein dune masse dindigents. En Rhodsie du Sud, les ouvriers
blancs et la bourgeoisie rurale formaient dj une coalition solidement arcboute sur ses privilges.
En Afrique du Sud, ces deux catgories sociales, composes en majorit
dAfrikaners, avaient cr le Nationalist Party12 pour concurrencer le United
Party qui reprsentait la bourgeoisie, les professions librales et le capitalisme international blancs des villes, en majorit anglophones. Les dsaccords
entre Anglais et Afrikaners sur les mthodes les plus efficaces adopter pour
maintenir la suprmatie des Blancs sur les Africains aboutirent la victoire,
aux lections de 1948, du Nationalist Party du Dr Malan.
10. Ibid.; J. Duffy, 1962; J. E. Spence, 1964.
11. Migrant labour in Africa south of the Sahara, 1961.
12. S. Trapido, 1970; W. R. Duggan, 1973; W. M. Macmillan, 1963; G. Carter, 1959; T. D. Moodie
1975; J. H. p.Serfontein, 1979.

279

lafrique depuis 1935

Dans le mme temps, les Africains ragissaient lessor du colonialisme


en Afrique australe en crant des partis politiques comme lAfrican National Congress of South Africa et lAfrican National Congress of Southern
Rhodesia, des associations indpendantes dassistance et dentraide et des
syndicats tels que lIndustrial and Commercial Workers Union dAfrique
du Sud et de Rhodsie du Sud, en fondant des glises sparatistes ou
thiopiennes13.
Les dirigeants de ces partis politiques taient issus de llite chrtienne forme par les missions, aussi taient-ils profondment attachs
aux principes de lindividualisme, du capitalisme, de la non-violence, de
lantiracisme et de luniversalisme. Leur objectif principal tait la reconnaissance de lgalit des droits pour tous les hommes civiliss, quelles
que soient leur race et leur couleur; ils se battaient coups de rsolutions
constitutionnelles, de dlgations, de tlgrammes, de sermons, de brochures et de runions; ils avaient pour allis les libraux et les missionnaires
blancs. Leur erreur tait de voir dans le colonialisme avant tout une tragdie
humaine et non pas un systme conomique dingalit raciale sans me,
dlibrment organis. En Afrique du Sud en particulier, la rivalit politique entre colons anglais et Afrikaners ntait leurs yeux quun dsaccord
moral et le consensus idologique de fond sur la question de la suprmatie
blanche leur chappait.
Les syndicalistes africains avaient, quant eux, des proccupations plus
matrielles: salaires, conditions de travail et de logement, discrimination
raciale et droit de grve et de reprsentation dans les ngociations collectives. En dpit des interdictions lgales, les travailleurs africains organisaient
des grves pour obtenir gain de cause.
Un certain nombre de prdicateurs et de lacs forms par les missions
rompirent avec les prtres blancs dont ils nacceptaient plus lautoritarisme
raciste et paternaliste et fondrent des glises spares conservant la doctrine
et la liturgie chrtiennes. Dautres allrent plus loin, ils rompirent galement
avec les glises chrtiennes africaines et prchrent la polygamie, la vie en
communaut, le puritanisme en matire dalcool, de tabac, de danse et dhabillement, le rejet et le boycottage complets de la culture occidentale et de
ses valeurs. Ce mouvement religieux est connu sous le nom dthiopianisme14
et ses adeptes sont appels les Vapositori.
Lors des lections gnrales de 1948 en Afrique du Sud, le United Party
de Smuts et le Nationalist Party du Dr Malan saffrontrent sur les questions
conomiques, sur le pril noir et sur les sentiments probritanniques et
prodominions qui sopposaient aux sentiments pronazis et prorpublicains.
Malan et son Nationalist Party remportrent les lections et institurent
officiellement lapartheid et le rpublicanisme. LAfrique du Sud se retira du
Commonwealth et se proclama rpublique indpendante en 1961.
Du point de vue conomique, la seconde guerre mondiale provoqua une
nouvelle croissance et un nouveau boom conomiques qui mirent fin la
13. Voir, par exemple, D. Chanaiwa, 1976a; C. Kadalie, 1971; P. Walshe, 1971; E. Feit, 1967.
14. B. Sundkler, 1961.

280

LAfrique australe

crise et la stagnation des annes 30. La dstabilisation militaire et conomique de lEurope et loccupation des colonies europennes dAsie par les
Japonais provoqurent une trs forte demande de matires premires telles
que produits alimentaires, fruits, minerais et bois duvre, de produits finis
destins aux fournitures et aux stocks des armes, dquipements de formation, de moyens de ravitaillement en carburant et de services de sant en
Afrique tropicale. Grce linfrastructure dj en place en Afrique du Sud et
en Rhodsie du Sud, sa main-duvre migrante et son climat favorable,
lAfrique australe rpondit aisment ces nouvelles demandes.
La guerre ne se traduisit pas seulement par la croissance conomique, la
prosprit et la cration demplois, elle provoqua aussi lapparition de nouvelles classes et, donc, de nouveaux conflits. Au sein de la communaut blanche
dAfrique du Sud et de Rhodsie du Sud, elle confra un rle grandissant aux
reprsentants des socits transnationales Anglo-American Corporation,
Tanganyika Concessions, British South Africa Company, Lonhro et autres
qui, non contentes dintensifier leur exploitation des mines dAfrique du Sud,
de Rhodsie et du Katanga, investirent dans lindustrie sucrire et fruitire,
llevage et la sylviculture. Le secteur des industries urbaines, jusque-l trs
peu dvelopp, connut une grande expansion, se regroupa et sautomatisa,
renforant du mme coup le poids socio-conomique de la bourgeoisie
urbaine au dtriment de la bourgeoisie rurale traditionnelle.
La bourgeoisie urbaine blanche de lpoque cherchait galement
concurrencer les importations avec des produits locaux bon march tels que
farines, sucre, huile, vtements, chaussures, confiseries, pains et confitures
destins la nouvelle classe moyenne africaine, au proltariat urbain et aux
paysans. la diffrence de la bourgeoisie rurale qui travaillait pour lexportation, la bourgeoisie des villes souhaitait voir se dvelopper une main-duvre
africaine qualifie, au pouvoir dachat augment. Une alliance de fait entre
la bourgeoisie blanche des villes, la classe moyenne noire et le proltariat
urbain africain se dessinait face la coalition traditionnelle de la bourgeoisie
rurale et de la classe ouvrire blanches.
Au sein de la population africaine, la guerre eut pour effet daccrotre
limportance numrique et le poids dune classe moyenne naissante, compose
dhommes daffaires, de membres des professions librales, denseignants, de
prdicateurs, ainsi que de cultivateurs propritaires de leurs terres ou de petits
patrons du btiment. Ces catgories sociales restaient attaches lurbanisation, loccidentalisation, la lgalit constitutionnelle et lantiracisme. La
guerre cra en outre un vaste proltariat urbain douvriers et danciens combattants dont la conscience politique stait dveloppe et qui rclamaient avec
une force nouvelle une amlioration des salaires, des conditions de travail, des
avantages sociaux, de leur reprsentation dans les ngociations collectives, ainsi
que la reconnaissance de leurs droits fondamentaux. En labsence de scurit
sociale, dindemnisation en cas daccident du travail et de rgime de retraite,
les proltaires des villes conservaient des liens troits avec leurs parents des
rgions rurales afin de se prmunir contre la maladie et le chmage et trouver
un soutien dans leur vieillesse. La vaste majorit de la population noire restait
toutefois forme de paysans produisant tout juste de quoi survivre.
281

lafrique depuis 1935

Les forces de changement en Afrique australe


de 1948 1960
La dcennie qui suivit la guerre a t domine en Afrique par les conflits
et les changements provoqus par laffrontement des nationalistes africains
et europens. Cette priode vit se dvelopper lchelle du continent un
phnomne que lon a appel le nationalisme africain orthodoxe. Du
Cap au Caire, les Africains rclamrent la fin de la domination coloniale,
du racisme et de limprialisme et le passage une indpendance politique fonde sur la rgle majoritaire, le suffrage universel et la dmocratie
parlementaire. Ils crrent des organisations de masse qui recrutaient
galement au sein du proltariat urbain et de la paysannerie et lanaient
des manifestations, des boycottages et des grves. Ils se rclamaient du
panafricanisme et de la ngritude, et prconisaient la cration dtatsUnis dAfrique.
En Afrique du Sud, lorganisation dominante tait lAfrican National
Congress (ANC), dont le porte-parole le plus loquent et le plus populaire
fut le chef Albert Luthuli, laurat du prix Nobel de la paix15. Tout en restant fidle ses objectifs et ses mthodes de lentre-deux-guerres, lANC
durcit le ton et multiplia les manifestations. Elle perdait toutefois du terrain face au Parti communiste sud-africain et la Ligue de la jeunesse de
lANC, dont le nombre dadhrents augmentait. La Ligue de la jeunesse
avait t fonde en 1943 par Aton Muziwakhe Lembede et rassemblait les
Africains dus par lalliance de lANC avec les Blancs libraux et par son
refus de prendre clairement position en faveur de la rgle majoritaire et du
suffrage universel.
En 1949, lANC forma avec les Indiens, les Mtis et les Blancs libraux une Alliance des congrs qui labora un Programme ddification de
la nation. En 1952, lANC et ses allis organisrent, lchelon national,
une campagne de protestation au cours de laquelle 8500personnes furent
arrtes.
En 1955, un Congrs des peuples o Africains, Mtis, Indiens et Blancs
taient reprsents, adopta une Charte des liberts pour lAfrique du Sud
dmocratique de lavenir, qui prconisait une Afrique du Sud libre, unie
et non raciste, et une Dclaration des droits fondamentaux de la personne
humaine.
Face lunit et au militantisme des Noirs, le gouvernement nationaliste
dcida dappliquer des mesures ractionnaires et rpressives interdiction
de toute runion, surveillance et harclement policiers, dissolution des partis
politiques, torture, assignation rsidence et emprisonnement des militants.
Avec le soutien tacite du United Party et du Progressive Party, le Parlement
exclusivement blanc vota une srie de lois rpressives:
le Group Areas Act [loi sur les zones de rsidence] en 1950, qui instituait
la sgrgation de tous les Sud-Africains en fonction de leur race;
15. Voir, par exemple, P. Walshe, 1971; A. Luthuli, 1962.

282

LAfrique australe

le Suppression of Communism Act [loi sur la rpression du communisme]


en 1950, aux termes duquel tait prsume communiste toute personne
ou toute organisation critiquant lapartheid ou militant en faveur des
thses antiracistes ou des liberts individuelles. Le Parti communiste fut
lui-mme interdit en 1950;
le Native Labour (Settlement of Disputes) Act [loi sur la main-duvre
indigne (rglement des conflits)] en 1953, qui tait aux travailleurs
africains le droit de se syndiquer et de mener des ngociations
collectives;
le Criminal Law Amendment Act [amendement au droit pnal] en 1953, aux
termes duquel le fait de critiquer une loi ou de soutenir une campagne
dirige contre elle devenait une infraction;
le Mines and Works Act [loi sur les mines et les usines] en 1956, qui
barrait aux Africains tout accs des postes de qualification dans les
mines.
En 1954, les lois rpressives et les violences policires ne suffisant pas
briser la dtermination des Africains, le gouvernement nationaliste dirig par
H. F. Verwoerd chargea la commission Tomlinson de proposer dautres solutions. Cette commission recommanda la fameuse politique des bantoustans
et ses propositions conduisirent, en 1959, ladoption du Bantu Self-Government Act [loi sur laccession des Bantu lautonomie interne] et la cration
de la Bantu Investment Corporation. Aux termes de cette loi, les Africains
taient regroups dans des homelands [foyers nationaux] qui devaient leur
permettre de se dvelopper sparment. Ces structures correspondaient
aux groupes ethniques traditionnels zulu, sotho, xhosa, tswana, tsonga et
venda et jouissaient dune certaine autonomie interne, lAfrique du Sud
blanche conservant, par lintermdiaire dun administrateur, la haute main
sur la dfense, la scurit intrieure, les affaires trangres et le budget.
La politique des bantoustans tait essentiellement fonde sur le
principe du diviser pour rgner: elle visait balkaniser le nationalisme africain et gagner du temps tout en consolidant la suprmatie
blanche. Le but recherch tait de ranimer et de ractiver les rivalits
ethniques de lpoque du Mfecane, en provoquant la rgression de
tous les facteurs dunit christianisme, ducation, mariages interraciaux, urbanisation et nationalisme. Dans le mme temps, tout chmeur et tout agitateur politique tait renvoy dans son bantoustan
dorigine. Juridiquement, tous les Africains vivant sur le territoire
de lAfrique du Sud blanche devenaient des rsidents temporaires,
nayant aucun titre jouir des liberts civiques ou possder des biens.
Loccupation illgale de terres, les conflits de mtayage, les diffrends
personnels, le manque de logements, tous ces problmes se rglaient par
le rapatriement forc dans les bantoustans.
La politique des bantoustans ne russit pas touffer le nationalisme
africain, mais elle accentua les divisions entre les Sud-Africains eux-mmes en
provoquant des scissions au sein des diffrents groupes ethniques et raciaux.
Un nationalisme dun type nouveau, incarn par des hommes neufs, se dve283

lafrique depuis 1935

loppa dans les bantoustans. Certains de leurs dirigeants, en particulier les chefs
Kaiser Matanzima au Transkei et Gatsha Buthelezi au Kwa Zulu acquirent
une notorit nationale et internationale. Ils commencrent rclamer lindpendance totale, ce que lAfrique du Sud blanche ntait pas en mesure de
leur accorder. Sur le plan conomique, les bantoustans se rvlrent tre les
versions modernes des rserves africaines dautrefois: la surpopulation en hommes et en btail, lrosion, le sous-dveloppement, le chmage, la pauvret et
le dsespoir y taient les mmes; les jeunes Africains ny avaient dautre choix
que de se louer aux Blancs pour des emplois mal pays.
Comme la soulign, en septembre 1953, Nelson Mandela dans son allocution devant la convention de lANC dont il tait le prsident, il nexistait,
pour les Noirs dAfrique du Sud, aucun chemin tout trac vers la libert.
En 1956, la suite dune manifestation non violente, 156 dirigeants furent
arrts et jugs au cours dun procs devenu clbre sous le nom de Treason
Trial [procs en trahison] qui se prolongea jusquen mars 1961. Comme
dans la plupart des combats historiques longs et complexes, des divergences
apparurent au sein de la direction de lANC sur lattitude la plus juste et la
plus efficace adopter face aux violences et la rpression des Blancs. Ces
divergences furent lorigine de la cration, en avril 1959, du Pan African
Congress (PAC).

10.2. Robert Mangaliso Sobukwe, prsident-fondateur du Pan African Congress (PAC),


en 1963.
[Photo: Topham, Londres.]

284

LAfrique australe

285
10.3. Massacre de Sharpeville, en Afrique du Sud, le 28 mars 1960.
[Photo: The Hulton-Deutsch Collection, Londres.]

lafrique depuis 1935

Ainsi que lcrivait dans The Africanist son prsident-fondateur, Robert


Mangaliso Sobukwe, le PAC considrait lAfrique du Sud comme un pays
africain et se fixait pour objectifs de mettre fin la suprmatie blanche et
de faire triompher le panafricanisme. Il tait oppos une politique multiraciale dirige par les Blancs qui, ses yeux, taient tous des actionnaires
de la Socit anonyme des oppresseurs de lAfrique du Sud. Dans le mme
temps, des militants dus par le South African Congress of Trade Unions
multiracial, qui soutenait lANC, crrent une fdration syndicale exclusivement africaine, la Federation of Free African Trade Unions of South Africa
(FEFATUSA). Dune manire gnrale, lANC et le PAC recrutaient leurs
adhrents au sein des mmes couches sociales classe moyenne, proltariat
et paysannerie. Les tudiants et les intellectuels progressistes avaient toutefois tendance adhrer de prfrence au PAC.
Le PAC dclara 1960 Anne de la destine, de laction positive, de
lindpendance et de lautodtermination et dcida de lancer, le 21 mars
de cette anne-l, une campagne positive, dcisive contre les pass laws.
Dans une circulaire du PAC intitule Calling the Nation [Appel la nation],
Sobukwe demandait aux hommes de toutes les villes et de tous les villages
de sortir sans leur laissez-passer, de se joindre aux manifestations et, en
cas darrestation, de ne fournir ni caution, ni dfense, ni amende. Cette
circulaire rclamait labolition totale des laissez-passer et un salaire minimal
national de 35livres sterling.
Lune de ces manifestations, qui se droulrent travers tout le pays,
sacheva en tragdie. Sharpeville, un cordon de policiers blancs, arms
de fusils, de grenades lacrymognes et accompagns de chiens, ouvrit le
feu sur une foule de 10000 20000personnes, non armes, bien intentionnes et pacifiques, faisant 72 morts et 186 blesss, dont 40femmes
et 8enfants.
Comme on pouvait sy attendre, le gouvernement attribua ces manifestations un complot communiste et interdit le PAC et lANC. Nelson Mandela,
Walter Sisulu et dautres membres de lANC fondrent alors un mouvement
clandestin, lUmkonto we Sizwe [Le Fer de lance de la nation]. Son quartier gnral, Rivonia prs de Johannesburg, fit lobjet dune descente de
police en 1963 et, lissue du procs dit de Rivonia, ses dirigeants furent
emprisonns vie Robben Island. Le POQO, autre mouvement clandestin
fond par le PAC, ne tarda pas tre cras lui aussi. Les militants du PAC et
de lANC furent contraints dentrer dans la clandestinit et dinstaller leurs
bases doprations en dehors du territoire sud-africain. Il ne restait quun seul
noyau de rsistance important lintrieur du pays, le Black Consciousness
Movement [Mouvement de la conscience noire] de Steve Biko.

La Fdration de Rhodsie et du Nyasaland


Pendant dix ans, de 1953 1963, la Rhodsie du Sud, la Rhodsie du Nord
et le Nyasaland formrent une fdration, ne sous laction dun ensemble
286

LAfrique australe

de facteurs et de groupes dintrts16. Le gouvernement de Grande-Bretagne cherchait faire pice aux sentiments antibritanniques, prorpublicains
et pro-apartheid des Afrikaners en crant un dominion probritannique et
multiracial aux frontires de lAfrique du Sud. Les capitalistes internationaux britanniques et sud-africains souhaitaient, quant eux, pouvoir transfrer leurs capitaux dans cette fdration au cas o les Afrikaners nationaliseraient leurs entreprises. Enfin, les minorits blanches anglophones des
deux Rhodsies et du Nyasaland avaient renonc sallier une Afrique
du Sud domine par les Afrikaners et comptaient sur la Fdration pour
contenir le nationalisme africain en Rhodsie du Sud et empcher, quand
il en tait encore temps, lindpendance des protectorats de Rhodsie du
Nord et du Nyasaland qui, pour elles, voquait le spectre du communisme
et des nationalisations.
Les Africains de Rhodsie du Nord et du Nyasaland taient, dans
lensemble, opposs la Fdration, ayant conscience quelle consacrerait
la suprmatie des colons de Rhodsie du Sud et mettrait fin au statut de protectorat et lautonomie de leur pays. Dune manire gnrale, les Africains
de Rhodsie du Sud nenvisageaient pas cette fdration sans une certaine
inquitude parce quils pensaient que lassociation multiraciale (partnership),
un de ses objectifs proclams, risquait de renforcer le colonialisme et le
racisme blancs.
La Fdration tait rgie par une Assemble fdrale et par trois assembles territoriales, lesquelles taient seules comptentes pour les affaires
africaines comme les questions de logement, les pass laws et lenseignement
primaire. Au niveau fdral, les intrts africains taient reprsents par un
Bureau des affaires africaines multiracial.
Globalement, la Fdration connut, au lendemain de la guerre, un dveloppement conomique remarquable et un afflux extraordinaire de capitaux
trangers et dimmigrs blancs. De 1946 1960, la Rhodsie du Sud, la Rhodsie du Nord et le Nyasaland virent le chiffre de leur population blanche
passer respectivement de 82000 223000, de 22000 76000 et de 2400
9000. La Fdration construisit le barrage et la centrale hydrolectrique de
Kariba, connus du monde entier, fonda lUniversit de Rhodsie et du Nyasaland, ainsi que plusieurs coles techniques, et agrandit considrablement
le rseau de communications.
Mais cette prosprit conomique ne rendait que plus vifs le sentiment davoir t trahie et, partant, le dsenchantement de la population
noire, la majeure partie des richesses, des emplois et des salaires revenant
aux Blancs, sans que les lois colonialistes et racistes soient en rien assouplies. Avec le recul, il apparat que la Fdration tait voue lchec du
seul fait de lincompatibilit entre le colonialisme blanc et le partnership
[association] multiracial. Par des efforts concerts, le Nyasaland African
Congress du Dr Hastings Banda, le Northern Rhodesia African Congress
16. Voir, par exemple, P. Keatley, 1963; D. Chanaiwa, 1976b; L. Bowman, 1973.

287

lafrique depuis 1935

de Harry Nkumbula et Kenneth Kaunda et le Southern Rhodesia African National Congress de Joshua Nkomo, Ndabaningi Sithole et Robert
Mugabe mobilisrent bientt un puissant mouvement de rsistance la
Fdration. La commission Monckton, charge par les Britanniques denquter sur la situation dans la Fdration, conclut que le partnership tait
une imposture. Aprs la dissolution de la Fdration en 1963, deux de ses
membres accdrent lindpendance, le Nyasaland, la mme anne, sous
le nom de Malawi et la Rhodsie du Nord, lanne suivante, sous le nom
de Zambie17.
En Rhodsie du Sud, la bourgeoisie urbaine blanche avait tent, dans
laprs-guerre, de contenir le nationalisme militant du proltariat urbain et du
paysannat africains en favorisant lintgration et lassimilation partielles de la
nouvelle classe moyenne noire par une politique fonde sur le partnership,
la reconnaissance du droit de vote en fonction du niveau dinstruction et de
richesse et un traitement prfrentiel dans le domaine de lducation, du
logement, des soins de sant, des affaires et de lagriculture. La bourgeoisie urbaine choua parce que sa politique dassimilation venait trop tard et
offrait trop peu pour russir. Lorsque la classe moyenne africaine sallia aux
masses, la bourgeoisie blanche des villes se retrouva expose aux attaques de
la bourgeoisie rurale et de la classe ouvrire blanches qui, sous la bannire du
Dominion Party, en appelaient aux intrts racio-conomiques de llectorat
blanc.
Dsenchante, la bourgeoisie urbaine entreprit, pour se maintenir
au pouvoir, dcraser le nationalisme africain et de donner des gages aux
Blancs18. Suivant lexemple de lAfrique du Sud, le Parlement blanc vota une
srie de lois rpressives, dont le clbre Law and Order (Emergency Powers)
Maintenance Act [loi sur le maintien de lordre avec pouvoirs dexception].
En 1957, le premier ministre Garfield Todd, accus dtre ngrophile, fut
contraint de dmissionner. Deux ans plus tard, son successeur Edgar Whitehead organisa une rafle, lopration Sunrise, fit emprisonner 500 responsables
de lAfrican National Congress et interdit ce parti. Les Africains rpondirent
ces mesures en refondant cette organisation le 1er janvier 1960 sous le nom
de National Democratic Party (NDP).
Dans un ultime effort pour dsarmer le nationalisme africain, le gouvernement britannique, ladministration coloniale et les dirigeants africains laborrent ensemble en 1961 une Constitution qui prvoyait une
Assemble lgislative compose de 50 Blancs et 15 Africains, un systme
lectoral complexe fond sur une double liste, un Conseil constitutionnel
et une Dclaration des droits. Mais la formidable opposition que ce projet
souleva au sein des masses contraignit les dirigeants africains faire machine
arrire. La vaste campagne organise par le gouvernement Whitehead sur le
thme Construisez la nation, exprimez votre suffrage ne parvenant pas
17. P. Keatley, 1963.
18. Voir, par exemple, L. Bowman, 1973; D. Chanaiwa, 1976b; G. Arrighi, 1970; H. Mlambo,
1972.

288

LAfrique australe

vaincre lopposition des Africains la Constitution, le NDP fut interdit le


9dcembre 1961. Aux lections gnrales de 1962, le United Federal Party,
qui reprsentait la bourgeoisie urbaine, fut battu par le Dominion Party, la
formation de Winston Field, dans lequel se reconnaissaient la bourgeoisie
rurale et la classe ouvrire. Le parti vainqueur prit le nom de Rhodesia Front
et Field cda la place Ian Douglas Smith.
Le 19 septembre 1962, les Africains fondrent la Zimbabwe African
Peoples Union (ZAPU) qui reconstituait, sous un nouveau nom, le NDP
prcdemment interdit. De septembre 1962 juin 1963, la ZAPU traversa
une priode marque par labsence de direction, la confusion et la frustration,
ce qui aboutit la cration de la Zimbabwe African National Union (ZANU).
Les causes principales de cette scission, limage de celle de lANC et du
PAC, sont: une longue priode de dsenchantement due labsence de tout
progrs sur la voie de lindpendance; la tendance invitable chercher des
boucs missaires; les dsaccords entre partisans de la non-violence et partisans de la lutte arme et les conflits opposant les militants locaux au gouvernement en exil; une insatisfaction gnrale quant laction des dirigeants,
en particulier de Nkomo.
Pour schmatiser, la fraction reprsente par Nkomo penchait alors vers
la prudence, la non-violence et le soutien au gouvernement en exil, tandis
que la tendance Sithole/Mugabe, plus radicale, tait favorable la lutte
clandestine.
Daot 1963 aot 1964, la ZANU et la ZAPU se livrrent une lutte
acharne pour recruter le maximum dadhrents, en recourant la violence
et lintimidation pour convaincre les opposants ou ceux qui refusaient de
prendre parti. Bien entendu, le rgime de Smith, qui prparait sa dclaration
unilatrale dindpendance vis--vis de la Grande-Bretagne, ne manqua pas
dexploiter fond cette lutte fratricide pour diviser encore davantage les
Africains et transformer la colonie en un vritable tat policier. Le 26 aot
1964, il interdisait simultanment la ZANU et la ZAPU et jetait leurs dirigeants en prison, o ils devaient rester jusquen dcembre 1974. Comme
lANC et le PAC avant eux, les deux partis furent contraints dentrer dans
la clandestinit et leurs militants durent sexiler en Zambie, au Malawi et
en Tanzanie, o ils organisrent la lutte arme, sous la direction intrimaire
dHerbert Chitepo pour la ZANU et de James Chikerema pour la ZAPU.
En novembre 1964, le gouvernement Smith organisait un rfrendum sur
lindpendance, rserv aux Blancs, puis des lections gnrales en mai
1965 et, le 11 novembre 1965, il proclamait unilatralement lindpendance
de la Rhodsie.

Le Mozambique
Au Mozambique, laprs-guerre fut marqu par une politique nergique
des Portugais pour transformer ce territoire en colonie de peuplement
289

lafrique depuis 1935

limage de lAfrique du Sud et de la Rhodsie du Sud. Le Portugal navait


aucunement lintention daccorder un jour lindpendance ses colonies et
il cherchait les engager dans une relation complexe avec la mtropole. Il
rpandit le mythe dune nouvelle mission civilisatrice, se prsentant comme
un tat unitaire, universel et non colonial, le Mozambique tant une province et les Africains des citoyens portugais19.
Sur le plan conomique, le Portugal souhaitait mettre profit le boom
que connaissaient les colonies au lendemain de la guerre pour rsoudre ses
problmes intrieurs demploi et de surpopulation, satisfaire ses besoins en
matires premires et trouver de nouveaux dbouchs pour ses produits.
Laprs-guerre fut pour le Mozambique une priode de prosprit soutenue,
au cours de laquelle furent construits des chemins de fer, des routes et des
barrages hydrolectriques comme celui de Cabora Bassa. Les colonies absorbaient de 25 30% des exportations du Portugal et lui apportaient de 20
25% de ses recettes.
La stratgie adopte par le Portugal consistait renforcer la communaut
europenne tablie en Angola et au Mozambique. Chaque anne, de 4000
7000 Portugais en moyenne sinstallaient dans les colonies. De 1940 1960,
le nombre des colons en Angola et au Mozambique passa respectivement de
44000 250000 et de 27000 130000.
LAngola et le Mozambique ressemblaient ainsi de plus en plus aux
colonies de peuplement qutaient lAfrique du Sud et la Rhodsie du
Sud. Les diffrences avec ces pays tenaient certains handicaps dordre
historique: manque dinvestissement, mauvaise administration coloniale
et dpendance conomique envers les capitalistes britanniques. Dans leur
grande majorit, les colons taient des paysans illettrs ou des proltaires
au chmage qui ne brillaient ni par leur ouverture culturelle ni par leur
tolrance envers les autres races. Leur installation dans les colonies se traduisit en consquence par une aggravation du racisme et de lexploitation
de la main-duvre africaine20.
Les premiers partis mozambicains furent lUnion dmocratique nationale du Mozambique (UDENAMO), cre en 1960 Salisbury (Harare) et
dirige par Adelino Gwambe, et lUnion nationaliste africaine du Mozambique (MANU), fonde en 1961 Mombasa (Kenya) et dirige par C. Mahal.
En juin 1962, ces deux partis fusionnrent pour former le Front de libration
du Mozambique (FRELIMO), sous la conduite du Dr Eduardo Chivanbo
Mondlane. Aprs linterdiction de lANC et du PAC en Afrique du Sud et
de la ZAPU et de la ZANU en Rhodsie, la formation de ces partis et celle
de leurs homologues en Angola marqurent le passage du nationalisme dit
orthodoxe aux mouvements de libration, la lutte arme se substituant
laction militante, ce dont il sera trait plus loin.

19. Voir, par exemple, L. B. Serapiao et M. A. el-Khawas, 1979; J. Sykes, 1971; T. M. Okumu,
1962; D. Barneet et R. Harvey, 1972.
20. Pour plus de dtails, voir OIT, 1962.

290

LAfrique australe

10.4. Au centre: Eduardo Chivanbo Mondlane, fondateur et premier prsident du Frente de


Libertao de Moambique (FRELIMO), en 1962.
[Photo: FRELIMO.]

Les territoires de la Haute Commission


Au lendemain de la guerre, les Africains vivant au Basutoland, au Bechuanaland et au Swaziland sinquitaient du statut constitutionnel de ces territoires et de lventualit de leur cession lUnion sud-africaine. De fait,
dans son rapport de 1956 sur la politique des bantoustans, la commission
Tomlinson avait inclus les territoires de la Haute Commission dans la liste
des bantoustans envisags. Aux questions que soulevait lexistence dun
double pouvoir, celui des commissaires-rsidents et celui des souverains
traditionnels, ou encore la nature et les fonctions des conseils de district et
les attributions des chefs hrditaires, sajoutait lternel problme du dveloppement conomique et de la main-duvre migrante.
En raison de lopposition concerte des Africains et de lamertume
quinspiraient aux Britanniques les positions rpublicaines des Afrikaners,
ces territoires ne furent jamais cds lAfrique du Sud. Les problmes
intrieurs qui subsistaient furent rgls par voie constitutionnelle. Une srie
de dcrets, de confrences constitutionnelles, de rfrendums nationaux
et dordonnances royales levrent les souverains traditionnels au rang de
monarques constitutionnels et firent des conseils de district les rouages
essentiels de ladministration locale.
291

lafrique depuis 1935

10.5. Seretse Khama, prince hritier du Bamangwato, exil en Grande-Bretagne avec son
pouse anglaise, Ruth Williams, et leur fille, mars 1952.
[Photo: The Hulton-Deutsch Collection, Londres.]

Au Swaziland, un rapport prsent en 1963 par le Comit constitutionnel fut rejet par le peuple et, lissue dune nouvelle confrence constitutionnelle tenue Londres, le pays se vit accorder lautonomie interne
en 1966, puis lindpendance en 1969. La Constitution du Basutoland fut
ngocie Londres en 1958 et Maseru en 1959, et en 1960, des ordonnances royales lui accordaient lautonomie interne et craient un Conseil
excutif, un Conseil lgislatif national de 80 membres et des conseils de
district lectifs. Le 4 octobre 1966, ce pays se proclamait indpendant sous
le nom de Lesotho.
Le statut constitutionnel du Bechuanaland ne fut clarifi quau terme
dun long processus, compliqu par deux problmes. En premier lieu, un
conflit opposa le Haut Commissaire, qui souhaitait exercer un contrle accru
sur la nomination des chefs et sur la politique locale, et Tshekedi Khama,
souverain des Ngwato, soucieux de conserver ses pouvoirs traditionnels et
de prserver les valeurs culturelles de son ethnie. La Native Administration
Proclamation [dcret sur ladministration des indignes] de 1943 habilitait
le haut commissaire nommer deux Conseils consultatifs spars, lun
africain et lautre europen, introduisant ainsi le racisme dans la politique
locale.
292

LAfrique australe

Le second problme qui embrouilla la situation de 1949 1956 fut caus


par le mariage de Seretse Khama, lhritier du trne, avec une Anglaise. Le
prince fut contraint de sexiler en Grande-Bretagne et dut renoncer tout droit
la chefferie, pour lui et sa descendance. Le Haut Commissaire subit, dans
cette affaire, les pressions de lAfrique du Sud qui, ayant institu lapartheid, ne
voulait pas dun souverain noir mari une Blanche dans un pays voisin.
Aprs 1956, lvolution constitutionnelle du territoire reprit son cours
normal. Les deux Conseils consultatifs furent remplacs par un Conseil
consultatif mixte; un Conseil lgislatif fut cr en 1960 et la mme anne vit
la formation du premier parti politique national le Bechuanaland Peoples
Party. Aprs avoir obtenu lautonomie interne en 1963 lissue de la confrence de Lobatsi, ce territoire, devenu le Botswana, accda lindpendance
le 30 septembre 1966.

LAfrique australe des annes 60 aux annes 80:


la lutte arme
Lhistoire de lAfrique australe des annes 60 et 70 a t domine par le
dveloppement des mouvements de libration et de la lutte arme rvolutionnaire dans les colonies dAfrique du Sud, de Rhodsie, dAngola, du
Mozambique et de Namibie21. Les Africains avaient finalement reconnu
lchec du libralisme et du nationalisme orthodoxe prconiss par la classe
moyenne et limpuissance de laction militante face au pouvoir et lintransigeance des colons. Lexprience historique dcevante de la plupart des
tats africains devenus indpendants leur avait en outre enseign quel
point la dcolonisation et lindpendance politique taient vaines lorsquelles
ne saccompagnaient pas dune mancipation conomique et culturelle.
lvidence, dans des colonies de peuplement multiethniques comme
lAfrique du Sud ou la Rhodsie, lindpendance vritable impliquait le
dmantlement des institutions existantes et la transformation radicale des
modes de production, de la proprit et des structures sociales. Sur le plan
conomique, il fallait crer une dmocratie proltarienne o les ressources,
les moyens et les objectifs de la production, de la distribution et des services seraient contrls par les masses, de manire satisfaire les besoins
fondamentaux des citoyens, mettre un terme lexploitation et linscurit
conomiques et promouvoir la justice sociale.
Les mouvements de libration se rclamaient donc dune idologie globale, mancipatrice, dont les principaux lments taient:
le rejet absolu de limprialisme, du colonialisme, du racisme et du
capitalisme, et lattachement indfectible aux principes de lautodtermination, du panafricanisme et du non-alignement, ainsi quaux droits
fondamentaux de la personne humaine;
21. Voir, par exemple, E. Mlambo, 1972; T. M. Okumu, 1962; N. Mandela, 1965; B. S. Biko,
1972; G. M. Gerhart, 1979; UNESCO, 1981b.

293

lafrique depuis 1935

des relations privilgies avec le proltariat urbain, la paysannerie et les


intellectuels progressistes, considrs comme le fer de lance rvolutionnaire du processus de libration;
ladoption des thses du socialisme scientifique marxiste-lniniste en
matire de production, de distribution, de consommation et de relations
sociales;
le refus de sengager dans des rapports de dpendance ou de subordination avec dautres pays et le renforcement de la solidarit avec les autres
mouvements de libration et les autres peuples opprims du monde.
La lutte arme dbuta aux alentours de 1964. Dans leur pays, les mouvements de libration disposaient du soutien politique et matriel des masses
urbaines et rurales, des intellectuels, des fonctionnaires et des hommes daffaires progressistes. Sur le plan international, ils bnficiaient principalement
de lappui diplomatique et de laide matrielle du Comit de libration de
lOrganisation de lunit africaine, des pays non aligns, de lURSS et de la
Chine, ainsi que des pays scandinaves et des organisations humanitaires et
des mouvements de solidarit du monde occidental. Les diffrents mouvements coopraient et sassistaient mutuellement en crant des rseaux de
renseignements communs et en lanant des oprations militaires conjointes.
Ils disposaient de bases doprations et de camps dentranement dans les
tats voisins Tanzanie, Zambie puis Angola et Mozambique.
De leur ct, les colons de lAfrique du Sud, de Rhodsie, dAngola et
du Mozambique pouvaient compter sur le soutien diplomatique et matriel
des gouvernements occidentaux, principalement des tats-Unis dAmrique,
de la Grande-Bretagne, de la France et de lAllemagne de lOuest.
Au niveau rgional, les forces sud-africaines, rhodsiennes et portugaises
spaulaient mutuellement, unissant leurs efforts sur le plan du renseignement et de la lutte antigurilla. Pour isoler et priver de ravitaillement les
combattants de la libert, les autorits portugaises et rhodsiennes regrouprent les communauts africaines des zones de combat dans des camps de
concentration baptiss euphmiquement villages protgs.
Cest dans les colonies portugaises que la lutte arme devait remporter
ses premires victoires. En Angola, le MPLA sassura le contrle de vastes
rgimes autour de Luanda. LUPA oprait au nord partir de Kinshasa et
lUNITA lest partir de la Zambie. Au Mozambique, le FRELIMO se
rendit bientt matre des districts septentrionaux de Tete, Niassa et Cabo
Delgado. Les Portugais ripostrent en renforant le systme des villages
protgs et en recourant des mthodes brutales: tortures, massacres,
dportations et assassinats. Cest ainsi que le Dr Mondlane fut assassin en
fvrier 1969. Il fut remplac par Samora Machel.
Malgr le soutien massif des gouvernements occidentaux, les guerres
coloniales devinrent bientt un fardeau trop lourd pour le Portugal. Vers la
fin des annes 60, elles absorbaient prs de la moiti de son budget annuel et,
tandis que les lments conservateurs, ltat-major de larme et les milieux
financiers taient favorables la poursuite de la guerre, lopinion publique
stait lasse. Le gnral Antonio Spinola prconisait, dans son livre Le Portugal et lavenir, lmancipation des colonies portugaises dAfrique. Le 25 avril
294

LAfrique australe

1974, larme renversait le gouvernement du prsident Caetano et nommait


Spinola chef de la junte.
La guerre de libration avait contraint les Portugais un retour critique
sur eux-mmes, sur leur propre sous-dveloppement, leur propre dpendance
conomique et sur la dictature politique de Salazar et de son successeur Caetano. Alors que les problmes de politique intrieure passaient au premier plan
et que le cot humain et conomique de la guerre se faisait de plus en plus
lourd, les Portugais navaient dautre choix que de ngocier pour mettre fin
le plus rapidement possible la domination coloniale. Le 8 septembre 1974,
ils signaient, avec les mouvements de libration, les accords de Lusaka qui
accordaient provisoirement lautonomie interne lAngola et au Mozambique
et mettait en place les mcanismes permettant dorganiser des lections gnrales dans ces pays. LAngola et le Mozambique, dirigs respectivement par le
MPLA et le FRELIMO, proclamrent leur indpendance en 1975.
Cette double libration eut des consquences dcisives pour la lutte arme
en Afrique australe et, en particulier, en Rhodsie et en Namibie. Pour les
colons dAfrique du Sud et de Rhodsie et leurs allis occidentaux, ctait un
coup de poignard dans le dos qui les laissait diplomatiquement et militairement
vulnrables. Le Mozambique et lAngola cessaient dtre des territoires tampons. La politique trangre des tats-Unis en Afrique australe, dfinie dans
le Mmorandum 39 sur la scurit nationale de 1969 et visant soutenir et
promouvoir les rgimes minoritaires blancs, se trouvait brusquement infirme.
Le premier ministre de la Rhodsie, Ian Smith, qui avait jur que les Africains
nobtiendraient pas lindpendance avant mille ans, dut envisager de leur
cder le pouvoir. Les puissances occidentales furent contraintes de rviser leur
soutien aux gouvernements blancs et dadopter une politique de dtente avec
les tats de la ligne de front, tout en favorisant ltablissement, en Rhodsie
et en Namibie, de rgimes africains pro-occidentaux et nocolonialistes. Des
pressions furent exerces sur les colons pour quils entament des ngociations
avec les dirigeants africains en vue de parvenir un accord interne.
Dans le mme temps, lAngola et le Mozambique, devenus indpendants, apportaient une aide inestimable aux mouvements de libration de la
Rhodsie, de lAfrique du Sud et de la Namibie, en les faisant bnficier de
leur exprience en matire militaire. Ces deux pays mettaient galement
la disposition de leurs voisins opprims leurs bases et leurs camps dentranement dautrefois. Cette hospitalit des pays de la ligne de front Angola,
Mozambique, Botswana, Tanzanie et Zambie permit la ZANU, la
ZAPU, la South West Africa Peoples Organization (SWAPO), lANC et
au PAC dintensifier la lutte arme.
Les combattants de la libert du Zimbabwe bass en Tanzanie et en
Zambie menaient la lutte arme, depuis 1964 dirigs par H. Chitepo pour
la ZANU et J. Chikerema, puis J. Z. Moyo pour la ZAPU , contre Smith
et ses partisans et leur indpendance unilatrale. La Grande-Bretagne, qui
navait pas reconnu la dclaration unilatrale dindpendance, avait convaincu
certains tats membres des Nations Unies dappliquer des sanctions conomiques dans lespoir de contraindre Smith accepter un rglement ngoci
295

lafrique depuis 1935

interne. Les sanctions restrent sans effet, les colons rhodsiens ayant trouv
en Afrique du Sud et dans le monde occidental des allis pour les contourner.
Paralllement, la Grande-Bretagne avait organis plusieurs pourparlers de
paix tant avec Smith quavec les lments modrs de la population africaine et de la bourgeoisie blanche.
En Rhodsie mme stait cr, sous la conduite de Mgr Abel Muzorewa, le United African National Council (UANC) qui cherchait combler
le vide politique et donner suite aux pourparlers organiss par Londres. Ce
parti tait la rplique des organisations nationalistes orthodoxes, tel le NDP,
qui, dans le pass, avaient espr obtenir la dcolonisation par des actions
purement revendicatives. Les objectifs et la stratgie de lUANC prenaient
naturellement en compte les ralits nationales pouvoir colonial et lois
rpressives et un certain nombre de partisans locaux de la ZANU et de la
ZAPU en taient galement membres.
Lindpendance du Mozambique vint stimuler et conforter la ZANU, la
ZAPU et lUANC, et incita Smith envisager un rglement ngoci22. Sous
la pression de lAfrique du Sud, de la Grande-Bretagne et des tats-Unis, il
accepta de librer les dirigeants africains en dtention pour leur permettre de

10.6. De gauche droite: Sally Mugabe, le premier ministre Robert Mugabe, le prsident
Canaan Banana et le vice-prsident Simon Muzenda, en 1980, anne de lindpendance du
Zimbabwe.
[Photo: Camera Press, Londres.]

22. UNESCO, 1981b.

296

LAfrique australe

participer des ngociations relatives la future constitution. Ces ngociations se droulrent en 1974, dans un train stationn sur le pont enjambant
les chutes Victoria, et elles chourent. Aprs cet chec, Nkomo, Sithole,
Mugabe et Mgr Muzorewa tentrent de former une organisation commune
sous lgide de lUANC et sous la houlette de Mgr Muzorewa mais cette
tentative resta sans lendemain. Nkomo et Mugabe constiturent alors un
Front patriotique commun qui intensifia la lutte arme, la ZAPU oprant
partir de la Zambie et la ZANU du Mozambique.
Aprs la confrence des chutes Victoria, dautres runions, tout aussi
infructueuses, tenues Genve, Salisbury et Malte, tentrent de dfinir les
modalits dun transfert du pouvoir de la minorit blanche la majorit africaine. Aprs trois mois de ngociations, Smith, Muzorewa, Sithole et un chef
traditionnel, Jeremiah Chirau, signrent lAccord intrieur du 3 mars 1978.
Cet accord comportait les points suivants:
rgle majoritaire, suffrage universel et reconnaissance du droit de vote
pour tous les citoyens africains gs de dix-huit ans et plus;
indpendance le 31 dcembre 1978;
abolition des lois racistes;
rdaction dune dclaration des droits;
cration dun Parlement de 100membres, dont 72Africains et 28Blancs;
constitution dun gouvernement de transition compos dun conseil excutif et dun conseil des ministres, au sein duquel Africains et Europens
se partageraient le pouvoir parts gales.
Le Front patriotique boycotta les ngociations, dnona lAccord intrieur
comme tant une escroquerie politique et juridique et poursuivit la lutte
arme contre le gouvernement Smith-Muzorewa.
La situation fut enfin dbloque en 1979 grce la confrence de Lancaster House. Smith, Muzorewa et le Front patriotique se mirent daccord sur
la Constitution dite de Lancaster House, prvoyant des lections gnrales
supervises par les Britanniques, un Parlement compos de 80 dputs africains et 20dputs blancs, une dclaration des droits, le suffrage universel et
la proclamation de lindpendance en 1980. Aux lections, la ZANU-Front
patriotique remporta 57 siges, la ZAPU 20 siges et lUANC 3 siges. Quant
la ZANU de Sithole, elle nobtint aucun sige. Robert Mugabe, prsident
de la ZANU-FP, forma le gouvernement, et le rvrend Canaan Banana fut
lu prsident de la Rpublique. Le 18 avril 1980, lancienne Rhodsie coloniale devint un tat indpendant sous le nom de Zimbabwe.

Le problme namibien
Lhistoire constitutionnelle de la Namibie est des plus complexes23. Sous
le rgime colonial europen, elle forma la colonie allemande du Sud-Ouest
africain jusquen 1920, date laquelle elle fut place sous mandat britan23. Voir, par exemple, R. H. Green et al., 1981.

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lafrique depuis 1935

nique par la Socit des Nations. La Grande-Bretagne en dlgua ladministration lUnion sud-africaine, alors dominion britannique. Devenue
une rpublique gouverne par les Afrikaners, lAfrique du Sud continua
dadministrer la Namibie pratiquement comme lune de ses provinces, y
appliquant la lgislation et la politique de lapartheid.
Sur le plan conomique, la Namibie captive de lAfrique du Sud devint