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Annuaire de l'cole pratique

des hautes tudes (EPHE),


Section des sciences
religieuses
120 (2013)
2011-2012

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Pierre Lory

Mystique musulmane

Mystique musulmane

Confrences de lanne 2011-2012


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Rfrence lectronique
Pierre Lory, Mystique musulmane, Annuaire de l'cole pratique des hautes tudes (EPHE), Section des sciences
religieuses [En ligne], 120|2013, mis en ligne le 26 juin 2013, consult le 22 septembre 2013. URL: http://
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Mystique musulmane
M. Pierre Lory
Directeur dtudes
I. Les animaux comme frontire de lhumain
dans la mystique musulmane
Le projet gnral du cours visait cerner la notion de nature humaine dans la
culture religieuse musulmane. Il importe de noter que la notion de nature (tab,
taba), nest pas islamique au dpart. Elle a t introduite dans la culture musulmane par le biais de la pense hellnique. La thologie musulmane fonde sur le
texte coranique aura plutt tendance parler de statut (hukm) assign par Dieu
chacune des espces cres. quoi correspond ce statut accord par Dieu Adam
et sa descendance? Les cours des annes 2011-2012 et 2012-2013 cherchent
le dfinir au mieux en le situant par rapport ses deux limites extrieures: lune
infrieure, celle des animaux lautre suprieure, celle des anges. Il sagit dune
hypothse de travail, destine tre remise en question. Le sminaire a pu remarquer
en de multiples occasions quen culture islamique, ces frontires infrieures et
suprieures sont poreuses, et que les hirarchies quelles sont senses instaurer
apparaissent souvent bien instables. De nombreux humains apparaissent infrieurs
aux animaux ainsi les paens, les mondains1. Inversement, un dbat trs vif aura
lieu en thologie quant savoir si les anges sont suprieurs aux humains, ou bien
si une prsance universelle revient en fait ces derniers.
La premire dfinition gnrale de lhomme qui vient lesprit est bien sr celle
danimal raisonnable et parlant (hayawn ntiq). Cette intelligence lui confre
premire vue une supriorit complte sur le monde animal. Dans lanthropologie
musulmane classique, la personne humaine est compose dun corps, dune me
vitale, dun esprit raisonnable. Les trois sont indissolublement lis, telle enseigne
que la Rsurrection est affirme sans ambigit par le dogme comme une rsurrection physique: le bienheureux seront dots dun corps intgral, mangeront, boiront,
etc. Lanimal, par contraste, possderait bien un corps et une me vitale, mais pas
desprit raisonnable. Il nest pas destin une vie ternelle, selon la thologie sunnite. yregarder de prs cependant, lanimal ne semble pas si fondamentalement
dmuni. Que reprsente en effet cet intellect que lhomme possde, quelle en est la
porte, la finalit, la fine pointe si ce nest de parvenir croire en Dieu et obir
ses volonts? Le Coran est travers de part en part par cet appel la conversion
vers Dieu, et la soumission sa volont, cest l lunique raison de son existence
1. Ainsi dans les versets coraniques VII 179 [] Ils ont des curs et ne comprennent pas; ils
ont des yeux mais ne voient pas; ils ont des oreilles mais nentendent pas. Ceux-l sont comme des
bestiaux, et mme plus gars encore; XXV44 Ou penses-tu que la plupart dentre eux entendent
ou comprennent? Ils sont en fait comme des bestiaux, ou plus gars encore du chemin. Cette
comparaison nest pas interprte comme une simple figure de rhtorique par les mystiques, comme
nous le verrons infra.

Annuaire EPHE, Sciences religieuses, t. 120 (2011-2012)

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comme rvlation. Or les sources musulmanes Coran, hadith et la plupart des


courants de pense en thologie comme en mystique saccordent considrer que
les animaux ont assez dintelligence pour reconnatre leur Crateur, et pour suivre
les ordres quIl leur a imposs: lensemble du sminaire a dtaill ces positions
selon les diffrents auteurs qui les ont affiches. La dfinition de lhomme comme
animal raisonnable ne peut tre considre comme complte et satisfaisante.
Si lintelligence ne semble pas un critre suffisant pour dfinir ltre humain, la
forme physique humaine ne lest pas plus. On trouve en effet des donnes scripturaires mettant en scne des humains qui ne sont pas revtus de forme humaine.
Ainsi le verset coranique dit du Pacte primordial (le mthq; VII172) a-t-il t
gnralement interprt comme une adresse par Dieu une humanit encore ltat
de germe (dans les reins des fils dAdam). La Tradition sunnite, la suite dun
clbre hadith, identifie les corps des hommes ce moment prcis une espce
de poussire (dharra). Cette interprtation parat absurde lexgse mutazilite,
qui refuse de concevoir un tre humain sous une forme pulvrulente, priv de ses
organes usuels. Dans son grand commentaire coranique, Fakhr al-dn Rz tche
de dfendre et dexpliciter largumentation thologique sunnite. Il rappelle que
lhomme nest pas son corps de faon essentielle. Il est fondamentalement une
substance unique, une me raisonnable ( jawhar fard, nafs ntiqa; vol.XV42).
Surun registre un peu diffrent, une illustration est donne dans le Coran lui-mme
avec lhistoire de Jsus qui parla au berceau (XIX29), manifestant quil tait avant
tout un esprit, et secondairement une forme humaine. Dautres exemples marginaux mais significatifs dhumains dpourvus de la forme humaine usuelle sont
fournis par les versets signalant la mtamorphose (maskh) en singes et en porcs
dune communaut de transgresseurs du sabbat (Coran II64, V60, VII166). Une
fois transforms, ces coupables continuent dtre des humains, leur forme animale
tant un chtiment. Ce chtiment sera dailleurs gnralis dans lau-del: tous les
damns acquerront des formes monstrueuses traduisant leurs tats intrieurs. Des
hommes peuvent donc bien habiter des formes non humaines. Enfin, a contrario, des tres peuvent revtir une apparence humaine, sans appartenir ce genre.
Les anges peuvent prendre une apparence humaine: ainsi Gabriel est-il apparu
au Prophte de multiples reprises sous une apparence adamite. Les djinns
possdent galement une telle facult, et cette apparence nest pas si fantomatique,
puisquils peuvent mme se marier et avoir des enfants avec les humains, selon une
srie de traditions. Dernier exemple: les phbes et les houris du Paradis possdent
eux aussi des corps humains, ports un degr de beaut et de perfection inou
mais ils ne sont pas pour autant des humains adamites. Au final, le trait le
plus distinctif des tres humains semble donc devoir rsider ailleurs.
II. Les animaux dans lexgse du Coran et du hadith
Lintelligence des animaux, et singulirement leur degr de conscience religieuse, sont illustrs par de nombreux passages coraniques. Cest un corbeau qui
fournit Can lexemple suivre pour traiter rituellement le cadavre de son frre en
lenterrant (Coran VI31), linstruisant ainsi sur une des formes primaires de la Loi

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religieuse la charia que seuls les Prophtes enseignent en principe. Les abeilles
sont dites recevoir de Dieu une rvlation leur enseignant le comportement suivre
(XVI 68-69). Les oiseaux participent la liturgie accomplie par le chant de David
(XXI 79; XXXIV10; XXXVIII17-19). Une fourmi reconnat le statut du roi
Salomon (XVII16-19) et un dialogue sengage entre eux: Salomon connat en effet
le langage des animaux2 ce qui en passant confirme lusage dune langue et dune
raison chez ceux-ci. Lide est renforce avec le rapport du mme Salomon et de la
huppe dans les versets qui suivent (XXVII20sq.). Mais il y a plus: les animaux
manifestent une relle pit, une adoration adresse leur Crateur. Passons sur
le cas du chien des Sept Dormants (XVIII18) accompagnant les jeunes gens dans
leur mystrieux sommeil, dont la prsence reste peu explicite3. Mais laction de
grce des animaux est voque explicitement dans plusieurs versets: Cest devant
Dieu que se prosternent les habitants des cieux et les animaux (dbba) sur la terre
(XVI48-50); Tous les tres des cieux et de la terre rendent grce Dieu, mais
vous ne comprenez pas leur louange (XVII44); Ne vois-tu pas que tous les
tres des cieux et de la terre et les oiseaux en rangs louent Dieu? Chacun connat
sa propre prire et sa louange (XXIV41). Malgr les efforts de plusieurs exgtes
dveloppant lide dune prire inconsciente des tres naturels, ces versets
suggrent clairement que les animaux participent une louange consciente de leur
Crateur, au mme titre que les humains; participation qui accuse indirectement
les idoltres qui, eux seuls dans toute la cration, sy refusent.
Les donnes fournies par le hadith ne fournissent pas une conception homogne
de la fonction du rgne animal, comme on pouvait dailleurs sy attendre. De faon
gnrale, le hadith recommande de se montrer bon envers les animaux. Ceux-ci
sont des tres conus et voulus par Dieu, dots de conscience, et mritent le respect. Refltant les conceptions courantes dans lArabie ancienne, il a tendance
placer les animaux dans une logique cosmique, dinfluences heureuses ou nfastes,
avec des dangers de contaminations dans le second cas. Do laccent plac sur les
animaux nfastes, impurs etc. Ceux-ci sont souvent souponns davoir un rapport
avec les djinns et les dmons (shaytn). Certains animaux sont donc rejets, voire
maudits. Le cas des chiens a fait lobjet dun cours complet, du fait de leur rapport
avec la Rvlation: un ange ne peut venir dans un endroit o se tient un chien,
selon un hadith important. Pour plusieurs points de droit et de doctrine, rfrences
a simplement t faite aux travaux substantiels de Mohammed Hocine Benkheira
et Catherine Mayeur-Jaouen sur la question4. Dans le domaine de la thologie (ilm
2. Littralement: le langage des oiseaux, mantiq al-tayr (Coran XXVII16). Les exgtes saccordent
toutefois considrer quil tait capable de comprendre les paroles de lensemble des animaux.
3. Lexgse officielle (comme celle de Tabar), relaye plus tard par les rcits populaires dits qisas
al-anbiy (notamment Thalab) rapportent toutefois des traits soulignant la pit exemplaire de ce
chien, dsireux de veiller sur les Dormants, voire de les accompagner dans leur mission dadoration.
La littrature mystique fera parfois de lui un modle de saintet (v.p.ex.Qushayr, Latif al-ishrt;
Rzbehn Baql, Aris al-bayn).
4. Voir notamment M.H.Benkheira, C.M ayeur-Jaouen, J.Sublet, LAnimal en islam, Les Indes
savantes, Paris 2005; M.H.Benkheira, Islam et interdits alimentaires: juguler lanimalit, PUF,
Paris 2000.

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al-kalm), seule a t voque, la question de la rsurrection des animaux, suggre dans le Coran (LXXXI5) et mentionne allusivement dans certains hadiths.
Certains thologiens, notamment mutazilites, insistent sur lide que la rtribution
des injustices commises et reues concernera tous les animaux, ressuscits la
fin des temps, et pas seulement les humains. Toutefois, le consensus des savants
considre que les animaux nont pas de part la vie ternelle. Aprs cette premire
rsurrection et ce jugement, ils retourneront la poussire, et nauront pas de part
la vie paradisiaque. Quant aux considrations de la culture commune comme
celle exprime par exemple dans le Livre des animaux de Jhiz elles ont t
tudies dans la mesure o elles portent une dimension proprement religieuse5.
III. Dimensions mystiques
Le cours a beaucoup insist sur lptre22 de lEncyclopdie des Ikhwn al-Saf,
qui situe le dbat au niveau de la pense religieuse elle-mme. La clbre mise en
scne du procs opposant les diffrentes espces animales aux humains devant le
tribunal du sage roi des djinns Bwarsp mrite en effet beaucoup dattention. Les
animaux viennent accuser les hommes de les agresser, asservir, dpouiller et massacrer sans lgitimit aucune, et les arguments rciproques sont donns avec dtail
et finesse littraire. La conclusion assez brusque du procs, qui tient en deux pages
peine sur un rcit assez ample6, surprend le lecteur: seule la saintet/ sagesse de
certains hommes peut justifier la suprmatie des hommes sur les animaux, cela et
aucun autre motif et largument satisfait immdiatement lensemble des animaux,
qui se soumettent alors. Nous sommes renvoys ici la dimension sotrique et
mystique de lIslam. La lgitimit de la supriorit des humains, selon les Ikhwn
al-Saf rfre sans doute lexistence des Imms, mais aussi celle de tous les
hommes appels rejoindre leur rang. En ce sens, elle est plus potentielle que
relle: lhomme est en devenir il enferme en lui une promesse de perfection, de
conformit au divin, et cest cela qui lui confre sa noblesse.
On retrouve des conclusions analogues quant au fond, bien que fondes sur des
prmisses bien diffrentes, chez Ibn Arab. Dans Les Illuminations de la Mecque,
Ibn Arab souligne quel point les animaux sont des tres intelligents et responsables (mukallafn) dune faon que nous ne saisissons pas7. Le texte principal
ici est le chapitre3788. propos du verset coranique voqu plus haut Tous les
tres des cieux et de la terre rendent grce Dieu, mais vous ne comprenez pas
5. Pour une mise au point rcente des positions de Jhiz, voir la premire partie de E.Lauzi, Il destino
degli animali Aspetti delle tradizioni culturali araba e occidentale nel Medio Evo, Sismel Edizioni
del Galluzzo, Florence 2012.
6. Lptre 22 stend en effet sur 280pages dans ldition de2009 (The Case of the Animals versus
Man Before the King of the Jinn, d. et trad. par L.E.Goodman, R.McGregor, Oxford University
Press / Institute of Ismaili Studies).
7. Al-Futht al-Makkiyya, d. du Caire, vol.III p.491.
8. Intitul Sur la connaissance du degr spirituel de la nation animale, la mise en avant de ce qui
tait en arrire, et la mise en arrire de ce qui tait en place en avant face la Prsence divine F
marifat manzil al-umma al-bahmiyya wa-taqaddum al-mutaakhkhir wa-taakhkhur al-mutaqaddim
min al-hadra al-ilhiyya.

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leur louange (XVII 44), Ibn Arab considre que les animaux ont aussi un langage: Quant aux animaux, Dieu leur a confr une science sur Lui, un langage
et une louange de faon inne, (Futht III 489). Ils connaissent la louange, la
prire qui est la leur suivant leur espce. Ils ont leurs invocations (munjt) qui
leur sont propres. Bref, les animaux possdent en eux-mmes une science de tout
ce qui est essentiel la foi, la vie religieuse. Dieu leur a rvl par dvoilement
intuitif (kashf ) ce qui convient leur nature; et cela constitue leur livre et leur
sunna. Ibn Arab donne des exemples de lintelligence animale dans lhagiographie
comme dans le Coran lui-mme ou dans le hadith. Il mentionne ainsi llphant de
lexpdition thiopienne contre La Mecque, vers570, qui refusa davancer contre la
ville sainte9; les oiseaux abbl qui dtruisirent larme ennemie (Coran CV3-4).
Il voque galement la chamelle du Prophte entrant Mdine lors de lHgire,
qui permit de dsigner le lieu dinstallation de Muhammad: le Prophte demanda
que personne ne lui prenne la bride, la dsignant comme recevant les ordres (de
Dieu, mamra) ; or pour recevoir des ordres, il faut les comprendre. Cest donc
sur ordre divin quelle sarrta dans la cour de Ab Ayyb al-Ansr.
Ibn Arab fournit un beau dveloppement sur la diffrence entre lignorance des
animaux et celle des hommes: cest la question de la perplexit (hayra; v.FuthtIII
489-490). La perplexit nest pas ici un tat dhbtude ou dincapacit, elle est
un tat spirituel lev traduisant la fascination devant la magnificence divine. Les
animaux demeurent de faon inne dans cet tat de perplexit (maftrna al
al-hayra). Ils ne peuvent arriver ni au niveau des penseurs sains (ahl al-nazar alsahh f Allh), ni celui des saints inspirs (ahl al-tajall). Lorsque Dieu compare
les gars aux animaux allusion aux versets VII179; XXV44 cits supra p.69
n.1 il ne le fait pas en abaissant les animaux (naqsan bi-al-anm). Au contraire:
ce sont les savants et les spirituels (ulam) qui sont les plus perplexes de tous. Le
Prophte ne priait-il pas Dieu en disant Augmente ma perplexit devant Toi/Zid-n
f-ka tahayyuran? Ilconnaissait en effet llvation de la station spirituelle de la
perplexit (maqm al-hayra). Lhomme le plus sage nest-il pas celui qui envisage
la mort comme le font les animaux?
Au final, le point essentiel de la diffrence entre humains et animaux rside
plutt en ceci selon Ibn Arab: les hommes, nous lavons vu plusieurs reprises,
sont appels se transformer. Ibn Arab lexplicite en de multiples passages de
son uvre immense: les hommes ne sont pas fixs un tat ontologique alors
que cest par contre le cas des animaux10. Les hommes sont appels une perfection (kaml) qui implique un cheminement, une avance permanente. La
finalit ultime de cette transformation culmine dans la forme de lHomme Parfait
(al-insn al-kmil). Les animaux sont donc des vivants (hayawn) qui sont fixes,
qui ne se transforment pas dans lchelle verticale des tres. Est-ce dire que le
9. Dans la Sra de Ibn Ishq, il est racont comment llphant nomm Mahmd refusa davancer sur
la Mecque, flchissant les genoux en direction de la ville, ne se levant que pour repartir au Ymen
malgr tous les coups quil recevait de la part des thiopiens.
10. Et aussi, selon des modalits trs diffrentes, des anges, qui seront lobjet du cours de lanne
2012-2013.

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rle reste compltement secondaire? Dans la cration vue dans loptique thologique musulmane, rien na lieu sans cause, sans raison. Rien nest proprement
parler secondaire. Le destin des animaux trouve aussi sa compltude, de quelque
manire, dans celle de lhumanit parfaite. Cest dans cette perspective que le
cours a galement tudi le rle des animaux dans la littrature hagiographique.
Descas de saintet animale sont signals11. Toutefois, ces animaux saints le sont
devenus par contact avec un wal, avec un humain accompli qui leur transmet sa
bndiction. Ils ne sont pas saints en eux-mmes. En fait, le secret de toute saintet
se trouve accompli dans lHomme Parfait. Cest lui la finalit de toute lentreprise
de cration, de ce quon pourrait appeler le projet divin. Les animaux trouvent
leur place comme autant dlments, de serviteurs de ce projet eschatologique.

11. Voir par exemple D.DeWeese, Dog Saints and Dog Shrines in Kubrav Tradition , dans
D.A igle (d.), Miracle et karma Hagiographies mdivales compares, Brepols, Turnhout 2000
(Bibliothque de lcole des Hautes tudes, Sciences religieuses 109), p.458-497.

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