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Rev. Toxicol.

(2002) 19: 23-28

Revista de

Toxicologa
La enseanza de la toxicologa en las ciencias
biosanitarias del siglo XXI
Hernndez Jerez A
Profesor Titular de Toxicologa. Dpto. Medicina Legal y Toxicologa. Facultad de Medicina. Universidad de Granada. Avda. Madrid, 11.
18071 Granada. E-mail: ajerez@ugr.es
Recibido 5 de Octubre de 2001 / Aceptado 9 de Octubre de 2001

Resumen: La Toxicologa, en la actualidad, est alcanzando


una gran trascendencia social debido al gran nmero de sustancias qumicas comercializadas y su posible impacto sobre la
salud pblica y ambiental, lo cual ha conducido al desarrollo de
estrategias de evaluacin de riesgos con fines normativos
(Toxicologa reguladora). Por otro lado, est dirigiendo tambin
su atencin hacia los efectos crnicos por exposicin a bajas
concentraciones de sustancias qumicas, donde la evaluacin de
riesgos txicos cobra especial relevancia en trminos de monitorizacin biolgica y epidemiologa molecular (Toxicologa
preventiva). En tercer lugar, la Toxicologa se ha beneficiado en
gran medida de los avances en Biologa molecular y celular, lo
que le ha permitido profundizar ms en los mecanismos de
accin txica y relacionarse estrechamente con la patogenia de
enfermedades tumorales y neurodegenerativas (Toxicologa
mecanicista). Bajo estas premisas, y desde una perspectiva personal, realizo una reflexin sobre la orientacin futura de la
enseanza de la Toxicologa en ciencias biosanitarias y en base
a qu planteamientos. Especial inters se presta a la enseanza
de pregrado en Medicina, Farmacia y Ciencia y tecnologa de
los alimentos, discutiendo tanto la orientacin de sus contenidos tericos como la introduccin de tecnologa bioinformtica
en la enseanza prctica. Finalmente, se abordar la perspectiva futura de la formacin de expertos en Toxicologa, fundamentalmente a travs de la enseanza de tercer ciclo y bajo un
contexto de armonizacin de la carrera a nivel europeo.
Palabras clave: Enseanza, toxicologa, evaluacin de riesgos,
ciencias biosanitarias
Abstract: Teaching toxicology in health sciences in the XXI
century. At present, toxicology is playing a great social role
due to the great number of chemicals on the market and their
impact on public and environmental health. This has lead to the
development of risk assessment strategies for regulatory purposes (Regulatory Toxicology). In addition, toxicology is also
concentrating on the human health effects of long-term low
doses of chemicals, where biological monitoring and molecular
epidemiology play critical roles for risk assessment purposes
(Preventive Toxicology). Thirdly, Toxicology has taken advantage of the latest advances in molecular and cellular Biology,
thereby allowing this science to acquire knowledge regarding
the mechanisms of toxicity and to keep close contact with the
molecular pathomechanisms of cancer and neurodegenerative
diseases (Mechanistic Toxicology). Based on these statements,

this paper presents the main thoughts of the author regarding


the near future of toxicology education in health sciences.
Special attention is directed towards the university degrees in
medicine, pharmacy and food sciences, presenting an overall
view of the scope and direction of theoretical lectures, as well
as a new approach for practical lectures by implementing bioinformatic technology. Lastly, the toxicology career for postgraduate students is also presented under the perspective of the
European harmonization.
Key words: Teaching of toxicology, risk assessment, human
health sciences.

Tendencias recientes en toxicologa:


evaluacin de riesgos
La evolucin tecnolgica del s. XX ha supuesto un incremento
significativo en el uso de sustancias qumicas, estimndose que
unas 90.000 estn comercializadas en la actualidad [1]. A pesar
de los indudables beneficios que reportan al hombre, cada vez
existe una mayor preocupacin acerca de sus efectos potenciales sobre la salud humana y el medio ambiente, lo cual pone de
relieve la trascendencia social de los aspectos toxicolgicos.
Los avances alcanzados en los ltimos tiempos, fundamentalmente por la utilizacin de las ms modernas tcnicas analticas
y el planteamiento de problemas de Salud Pblica originados
por numerosos agentes qumicos como consecuencia del desarrollo industrial y tecnolgico han permitido que la Toxicologa
adquiera un contenido y fin propios especficos y distintos de
otras disciplinas mdicas. No puede, por tanto, negrsele el
carcter de Ciencia y de ciencia individual constituyendo una
autntica especialidad.
Actualmente se observa un enfoque preventivo orientado hacia
la evaluacin de riesgos. La Toxicologa reguladora ha puesto
cada vez un mayor nfasis en la evaluacin de riesgos, actividad inherente al proceso de alcanzar decisiones normativas
sobre los riesgos que presentan las sustancias qumicas sobre la
salud pblica y ambiental. Incluye la identificacin de riesgos
intrnsecos de la sustancia qumica, la exposicin probable y el
margen de seguridad entre el nivel de exposicin previsto de la
poblacin potencialmente en riesgo y el NOEL establecido en
estudios toxicolgicos. Esto supone un autntico cambio en el
propio concepto de Toxicologa, de manera que una nueva definicin acorde con estas tendencias sera la ciencia que, dado el
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Toxicologa en ciencias biosanitarias

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considerable nmero de sustancias qumicas existente en la


actualidad, trata de reducir el impacto biolgico de las mismas.
La formacin en evaluacin de riesgos es, por tanto, especialmente importante para los toxiclogos reguladores [1].
En el caso de los medicamentos, hay una diferencia crucial en
la evaluacin de riesgos txicos en comparacin con otras reas
de la Toxicologa. En Toxicologa industrial, ambiental y alimentaria es preciso eliminar o reducir el riesgo hasta un nivel
que no sea mayor que el riesgo propio del medio ambiente o de
procesos endgenos. Por el contrario, en el campo de los frmacos, en muchos casos no es posible eliminar o minimizar el
riesgo. Los riesgos deben de ser tolerados hasta cierto nivel,
dependiendo de la gravedad de la enfermedad a tratar y de la
disponibilidad de terapias alternativas [2].
Los logros cientficos en biologa molecular y bioinformtica
constituyen ejemplos de herramientas recientes y valiosas en
estudios mecanicistas y en el desarrollo de mtodos de screening para la evaluacin de la toxicidad y, tambin, del riesgo.
Tales tendencias, junto con una mayor armonizacin de la legislacin internacional, influirn sin duda sobre el futuro de la
enseanza de la Toxicologa. Ser necesario un esfuerzo para
mantener el equilibrio entre la demanda de utilizacin de sustancias qumicas seguras y el conocimiento de su toxicidad.

Enseanza universitaria de pregrado


Hace algunos aos, Repetto [3] y Corbella [4] sostenan con
bastante precocidad y acierto la necesidad de incluir estudios de
Toxicologa en todas las licenciaturas que tengan relacin con
las ciencias de la vida y ciencias de la salud. Estos planteamientos, que hasta hace unos pocos aos eran simplemente propuestas y recomendaciones, son hoy da una realidad. Un primer paso ha sido la creacin en 1996 del rea de conocimiento
de Toxicologa, rompiendo el vnculo que tena con la
Medicina legal y que de forma transitoria han convivido durante 13 aos bajo la incmoda denominacin de Toxicologa y
legislacin sanitaria. El segundo paso ha sido la inclusin de
la Toxicologa (con diversas orientaciones) en los nuevos planes
de estudio de pregrado. As, aparece como materia troncal en
las licenciaturas de Medicina, Veterinaria, Farmacia, Ciencia y
Tecnologa de los alimentos y Ciencias ambientales. Adems,
en algunas Universidades se ha incluido la Toxicologa (con
alguna orientacin concreta) como materia optativa en las
licenciaturas de Biologa, Qumica, Bioqumica, etc. Esta situacin representa obviamente un cambio sustancial en la situacin de la docencia de la Toxicologa en Espaa, permitiendo
que a medio plazo y a nivel de pregrado esta disciplina adquiera un status equivalente al de otras ya clsicas en las enseanzas universitarias [5].
A continuacin analizo cul puede ser, bajo mi punto de vista,
la orientacin futura de la enseanza de la Toxicologa en ciencias biosanitarias y en base a qu planteamientos. Hay que partir de la premisa de que en cualquiera de las licenciaturas anteriormente mencionadas es necesario impartir un contenido
mnimo correspondiente a la Toxicologa bsica o fundamental,
que abarque la introduccin al fenmeno txico, aspectos toxicocinticos y el mecanismo de accin txica. Posteriormente,
en cada licenciatura se seguir una orientacin especfica de
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entre las diferentes que componen la toxicologa especial (clnica, alimentaria, ambiental, etc.). En cualquier caso se asume
que la parte bsica es irrenunciable. Desde el punto de vista de
la docencia prctica, hasta ahora se ha centrado en prcticas de
laboratorio con fines analticos, a veces en condiciones poco
adecuadas (laboratorios viejos, mal dotados, de escasa capacidad o incluso son los mismos laboratorios de trabajo de rutina).
La tendencia futura podra ser el uso de programas informticos asequibles a travs de internet y totalmente interactivos con
objeto de hacer simulaciones tanto de evaluacin de riesgos
txicos como de ensayos de toxicidad a partir de unos supuestos tericos [6,7].
Licenciado en Medicina
El nuevo plan de estudios del ttulo de Licenciado en Medicina
est regulado por el RD1417/1990 (BOE 20-11-90). Las directrices generales propias contemplan la inclusin del rea de
conocimiento de Toxicologa en dos materias troncales:
Medicina Legal y Toxicologa. Deontologa y legislacin
mdica (descriptores: Toxicologa forense, industrial y ambiental), con un total de 9 crditos, de los cuales el 60-70%
sern prcticos-clnicos o prcticas integradas.
Medicina y ciruga de aparatos y sistemas. Diagnstico, pronstico, tratamiento y prevencin de las enfermedades (descriptor: Toxicologa clnica).
La Toxicologa ha estado clsicamente ligada a la Medicina
Legal y as sigue en los nuevos planes de estudio. Su contenido
es bsicamente forense pero, de acuerdo con los descriptores,
debe incluir asimismo una orientacin laboral y ambiental. En
primer lugar hay que criticar la clara limitacin de tiempo para
la enseanza terica, quedando tan slo unos 3,5 crditos para
Medicina Legal y Toxicologa, lo cual es a todas luces insuficiente. Por su parte, la Toxicologa clnica puede llegar a tener
alrededor de los 3 crditos, sumando los tericos y los prcticos
que, aunque muy ajustados, pueden ser mnimamente suficientes. Otro aspecto a considerar es el perfil ms idneo del profesor encargado de la Toxicologa clnica, siendo lo ideal profesionales con formacin mixta, tanto en Toxicologa como en
Medicina intensiva.
Al principio el programa era bsicamente descriptivo, atendiendo a la premisa de que un mdico general deba tener conocimientos acerca de las principales intoxicaciones agudas de
nuestro medio. En la actualidad no hay que olvidar que nos
encontramos ante una ciencia interdisciplinar que se beneficia
en gran medida de los avances en investigacin celular y biolgico-molecular. Ello justifica el paso de una Toxicologa puramente descriptiva a otra que se ha venido en llamar mecanicista, puesto que en ella subyace el estudio del mecanismo de
accin de los txicos, resultado de su interaccin con sistemas
biolgicos. Dicho enfoque no est lejos del mbito clnico, pues
no hay ms que pensar en el conocimiento actual sobre la patogenia o fisiopatologa del cncer o de las enfermedades neurodegenerativas. En el primer caso, una gran parte de los tumores
se originan por exposicin crnica a sustancias qumicas
(ambientales, en alimentacin, etc.) que interactan con el
material gentico o con los mecanismos que regulan la expresin gnica y la divisin celular, poniendo en marcha el proce-

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Toxicologa en ciencias biosanitarias

so. Destaca la complejidad a nivel biolgico-molecular de estos


mecanismos, as como sus mltiples etapas todas ellas posibles
blancos o dianas de txicos. Lo mismo podramos decir de las
enfermedades neurodegenerativas (Parkinson, Alzheimer etc.),
cuya patogenia tambin se est relacionando con la exposicin
ambiental a sustancias qumicas y donde la susceptibilidad o
idiosincrasia particular (por diferencias genticas y metablicas) determinan asimismo la variabilidad interindividual existente. Esta tendencia la apoya el hecho de que las ltimas
Conferencias Internacionales sobre mecanismos de accin txica auspiciadas por la Fundacin Europea de la Ciencia (Creta,
1995; Sapri, 1997) hayan prestado un especial inters a la biologa molecular de la apoptosis, como mecanismo de afectacin
celular de carcter txico distinto de la necrosis.
Esta es una Toxicologa moderna, emergente, pero exige de una
constante actualizacin y puesta al da. Podra parecer que esta
proyeccin de la Toxicologa le queda lejana al mdico, pues
tiene que enfrentarse a pacientes y no a clulas o molculas. Sin
embargo, con esta formacin se trata de que piense en trminos
toxicolgicos. Adems, habra que distinguir dos aspectos crticos en la proyeccin clnica de la Toxicologa:
En primer lugar, hay que pretender que el futuro mdico sea
capaz de incluir una etiologa txica dentro del esquema de
diagnstico diferencial de un paciente que presente convulsiones, coma, un episodio psictico agudo, o que ha sufrido
un traumatismo. En este sentido, ms que conocer los diferentes txicos que pueden dar lugar a intoxicaciones agudas,
habra que pensar en trminos de grandes sndromes toxicolgicos.
Por otro lado, el desplazamiento del inters de la Toxicologa
hacia los efectos de la exposicin a bajas concentraciones de
sustancias qumicas, permite enfocar la enseanza hacia la
evaluacin de riesgos. Aqu se inserta la otra orientacin de
la toxicologa actual, cual es la Toxicologa preventiva. Se
trata de mentalizar al futuro profesional que para que el desarrollo actual sea sostenible no se puede prescindir de las sustancias qumicas, sino que hay que manejarlas dentro de unos
mrgenes de seguridad que hay que respetar con objeto de
garantizar la ausencia de riesgos txicos. En este sentido, la
monitorizacin biolgica del riesgo en humanos y la epidemiologa molecular ocupan un lugar preeminente en la labor
de prevencin. El manejo correcto de parmetros indicadores
en personas expuestas puede convertirse en un nuevo reto
para afrontar la enseanza de la Toxicologa con fines de prevencin. Las nuevas plataformas tecnolgicas, como la toxicogenmica (alteracin de la expresin de un gen por la
exposicin a un txico), protemica (alteraciones cualitativas
o cuantitativas de protenas especficas) y metabonmica
(perfiles metablicos de molculas, tanto endgenas como
xenobiticas), consideradas como investigacin in silico,
pueden sustituir en parte a los estudios de toxicidad in vivo
y sin duda van a constituir nuevos paradigmas en la evaluacin de riesgos txicos [8]. En este sentido, de nuevo cobran
protagonismo los programas informticos, como el ToxDidact, un CD-ROM interactivo que incluye aspectos de
diagnostico, monitorizacin biolgica, tratamiento y prevencin de intoxicaciones, con informacin sobre casos reales
[9].

En definitiva, la orientacin hacia las intoxicaciones agudas y


su manejo clnico sin duda se va a ir desplazando hacia la asignatura de Toxicologa clnica, a la vez que los riesgos derivados
de la exposicin crnica se deberan abrir paso con mayor nitidez dentro de una nueva asignatura de Toxicologa en la licenciatura de Medicina, en la que encajaran perfectamente los
descriptores de Toxicologa industrial y ambiental. El abordaje
de esta nueva materia debera hacerse desde la ptica de la
Toxicologa sistmica o de rganos y aparatos, que viene a ser
una constante en la mayora de los manuales y tratados de
Toxicologa, tanto nacionales como internacionales. Otro
aspecto relevante y que habra que introducir es la Toxicologa
bsica o fundamental, en los trminos citados anteriormente,
algo que ha pasado desapercibido a la autoridad acadmica en
los nuevos planes de estudio de Medicina y que, sin embargo,
s se ha contemplado en otras licenciaturas sanitarias (como por
ejemplo, Farmacia o Ciencia y Tecnologa de los Alimentos).
Por su parte, la Toxicologa forense debera seguir ligada a la
asignatura de Medicina Legal donde se acopla perfectamente
dentro de un planteamiento pericial. No hay que olvidar que la
administracin de un txico con fines criminales es constitutivo de un delito de lesiones, la comisin de un delito bajo los
efectos de sustancias psicoactivas puede modificar la responsabilidad criminal del sujeto activo del mismo, o incluso la simple impregnacin por un txico puede considerarse como delito (delito de riesgo).
Licenciado en Farmacia
Es precisamente en esta Licenciatura de Farmacia donde se ha
prestado una mayor atencin a la Toxicologa por parte de las
autoridades acadmicas, pues ha sido la primera donde figura
como asignatura troncal e independiente. Hasta hace no
muchos aos se le prestaba una atencin secundaria, estando
ligada a la Bromatologa y al Anlisis qumico, de manera que
en el mejor de los casos, su dedicacin poda llegar hasta un trimestre. El nuevo Plan de estudios de Farmacia est regulado
por el RD 1464/1990 (BOE 20-12-90), cuyas directrices generales contemplan la inclusin del rea de conocimiento de
Toxicologa en la materia troncal Toxicologa (descriptores:
Toxicidad. Fases del fenmeno txico. Evaluacin de la toxicidad. Toxicologa analtica. Toxicidad de medicamentos), con un
total de 6 crditos, 4 tericos y 2 prcticos. Uno de los objetivos docentes generales (institucionales) incluye el conocimiento adecuado de los medicamentos y de las sustancias utilizadas
para la fabricacin de los mismos.
Hasta ahora, los farmacuticos que se dedican profesionalmente a la Toxicologa lo hacen fundamentalmente en el Instituto
Nacional de Toxicologa, desempeando una funcin en el
Servicio de Informacin Toxicolgica o como Toxiclogos
forenses, aprovechando su formacin analtica. En ambos casos
se trata de un servicio asistencial, dirigido al pblico general y
a la Administracin de Justicia, respectivamente [10]. Sin
embargo, una de las actividades profesionales en las que puede
decantarse el farmacutico experto en Toxicologa es la evaluacin de la toxicidad de nuevos medicamentos en el seno de una
Compaa farmacutica. Ello justifica que entre los descriptores de esta asignatura troncal figure la evaluacin de la toxicidad. Esta es una actividad moderna, fruto de las exigencias

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sociales de seguridad y por tanto el alumno debe tener, adems


de una visin general, una mayor o menor profundizacin acerca de qu es la evaluacin toxicolgica de un nuevo medicamento, cules son los estndares de seguridad a nivel preclnico que deben cubrirse mediante experimentacin animal e in
vitro, cul debe ser el rbol de decisiones para una mejor
racionalizacin de los recursos econmicos, as como las exigencias internacionales para armonizar esta actividad.
Otro de los descriptores de esta asignatura es el fenmeno txico, sus fases, as como la toxicidad. Parece lgico suministrar
esta informacin a los alumnos, ya que bsicamente coincide
con la Toxicologa general o fundamental. Sin embargo, llama
la atencin que no aparezca este descriptor en la licenciatura de
Medicina a pesar de que, en la prctica, se cubre en la mayora
de las Facultades, aunque con tendencia a desaparecer en la
prctica dada la limitacin de tiempo introducida en los nuevos
planes de estudio.
La Toxicologa analtica es otro descriptor que pretende aprovechar la formacin del farmacutico en tcnicas instrumentales
y fsicoqumica y aplicarla a la resolucin de problemas txicos, tanto en muestras biolgicas como no biolgicas. Su formacin para estos fines slo sera superada por la del qumico;
sin embargo, en esta otra licenciatura, la autoridad acadmica
no ha considerado conveniente incluir no ya una asignatura propia, sino conocimientos de Toxicologa en cualquier otra asignatura afn. En este sentido, el farmacutico est mejor situado
que el mdico o el veterinario para abordar con mayor eficacia
los problemas analticos relacionados con las sustancias qumicas.
Finalmente, aparece tambin como descriptor la toxicidad de
los medicamentos. Aqu podra darse cierta colisin con otras
materias como la Farmacologa, Farmacodinamia o Farmacia
Galnica, pues no es fcil en el caso de los medicamentos establecer el lmite entre los efectos teraputicos, secundarios,
adversos y txicos. Y ello tanto en su aparicin aguda como
crnica. El problema est en discernir qu parte de informacin/formacin corresponde al profesor de Toxicologa y cul al
resto de los profesores. Est claro que, por ejemplo, la hepatotoxicidad derivada de la sobredosis de paracetamol (o de la
dosis teraputica pero en un enfermo hepatpata) es competencia de la Toxicologa, mientras que los efectos secundarios de la
mayora de los frmacos correspondera a las dems disciplinas
farmacolgicas. Sin embargo, la duda puede surgir cuando se
habla de cardiotnicos o de la ototoxicidad de los aminoglucsidos. Lo correspondiente al mecanismo de accin txica a
nivel celular y molecular, as como el propio efecto txico,
competen a la Toxicologa, mientras que el resto de informacin
a la Farmacodinamia. Si acudimos a los textos clsicos o fundamentales de cada disciplina, podemos ver cmo todos tratan
estos temas limtrofes, lo cual puede justificar esa repeticin de
conocimientos, si bien habra que contemplar de antemano que
una cosa sea repeticin premeditada para una mejor asimilacin
de la informacin y as poder contrastarla por medio de diferentes puntos de vista y otra muy distinta es el solapamiento
accidental que en todo caso debera evitarse. Esto exige coordinacin del profesorado, labor nada fcil en el contexto actual.
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Ciencias y Tecnologa de los alimentos


Esta licenciatura, de acuerdo con las directrices generales propias recogidas en el RD 1463/1990 (BOE 20-11-90), incluye el
rea de conocimiento de Toxicologa en la materia troncal
Higiene de los alimentos, normalmente compartida al 50%
con la Medicina Preventiva y Salud Pblica. Los descriptores
que incluye son Toxicologa bsica y experimental, Contaminacin abitica de alimentos, Intoxicaciones de origen alimentario, Plaguicidas. La duracin total de dicha materia es de 13
crditos (9 tericos y 4 prcticos).
Desde el punto de vista toxicolgico la exposicin a sustancias
qumicas en los alimentos no va a ocasionar, salvo de forma
infrecuente (accidental o criminal), intoxicaciones agudas. Lo
habitual es que se produzcan efectos crnicos por la presencia
de sustancias txicas en los alimentos, bien de forma natural o
como consecuencia de su procesado y/o almacenamiento. En
este contexto, la poblacin general va a ser la diana sobre la que
potencialmente se van a manifestar los efectos txicos a largo
plazo. As, se puede observar cierto paralelismo o analoga con
la Toxicologa ambiental, donde la contaminacin del medio
ambiente origina una exposicin global de la poblacin general.
En ambos casos existe exposicin a dosis bajas de productos
qumicos, pero mantenidas durante todo el ciclo vital. La aparicin de determinados trastornos patolgicos relacionados con
la dieta en unos individuos pero no en otros, presentando todos
ellos similar patrn de exposicin, subraya la importancia de
diferencias fundamentalmente metablicas con un sustrato
gentico que de nuevo descansa en los polimorfismos enzimticos. En el trasfondo de esta cuestin subyace la gran alarma
social: el riesgo de desarrollar cncer o enfermedades neurodegenerativas.
Por esta razn, creo que en esta titulacin la Toxicologa tiene
que estrechar an ms los lazos de unin con la Epidemiologa
y Salud Pblica, que de hecho se dan para afrontar problemas
diarios. Por otro lado, es imperativo tambin abundar en la
importancia de los ensayos de toxicidad, en especial de los aditivos alimentarios, con objeto de que el alumno comprenda la
importancia de la seguridad qumica alimentaria. Esta doble
aproximacin, experimental y epidemiolgica, proporciona un
valor cientfico aadido que debe trascender al alumnado.
Los descriptores incluyen tambin la parte bsica de la
Toxicologa, como no poda ser de otra forma, pues siempre es
necesario construir la plataforma que permita entender y enjuiciar adecuadamente la informacin que se va a suministrar con
posterioridad. Llama la atencin el solapamiento de los descriptores ya que, por un lado se hace referencia a la contaminacin abitica de los alimentos, por otro a las intoxicaciones de
origen alimentario y por ltimo a los plaguicidas. No se mencionan expresamente los metales, y tanto plaguicidas como
metales son contaminantes abiticos de los alimentos. En cualquier caso, ambos grupos de sustancias presentan, adems de
los riesgos derivados de la intoxicacin aguda, otros secundarios a la exposicin crnica y de la cual hay sobrados ejemplos
histricos que imprimen un carcter bastante ilustrativo (la
intoxicacin colectiva por mercurio en Minamata o en Irak, las
polineuropatas perifricas desarrolladas en EEUU, Europa y
Marruecos como consecuencia de la adulteracin de
bebidas/aceites por compuestos organofosforados, etc.). Todo

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esto hace que la visin y alcance de un mismo txico tenga


necesariamente que ser distinto para una licenciatura y para
otra. No se puede exponer el mismo tema y en el mismo contexto en Medicina, que en Farmacia o Ciencia y Tecnologa de
los Alimentos. Ah est la capacidad y sagacidad acadmica del
profesor de Toxicologa, que debe cumplir con las expectativas
y objetivos de cada caso e interesar a los alumnos con informacin contextualizada.
Odontologa
Esta licenciatura est regulada por el RD 1418/1990 (BOE 2011-90), modificado posteriormente en 1997. Las directrices
generales propias contemplan la adscripcin de la materia troncal Odontologa legal y forense (descriptor: Introduccin a la
toxicologa), con un total de 4 crditos, 3 tericos y 1 prctico,
al rea de conocimiento de Toxicologa, entre otras. Esta
Introduccin a la Toxicologa debera tener como mnimo un
crdito y entre los aspectos a tratar destacan:
una cultura general toxicolgica enfocada hacia el diagnstico precoz de intoxicaciones y la prevencin,
las principales bases toxicocinticas, incidiendo sobre todo en
aspectos relacionados con la fijacin selectiva por afinidad
qumica de txicos en los dientes as como bajo qu circunstancias y condiciones se produce la eliminacin por va salivar,
las lesiones estomatolgicas de origen txico, su naturaleza,
etiologa, fisiopatologa, valor diagnstico y tratamiento.
Adems, habra que insistir en la importancia de un diagnstico diferencial de las mismas. Queda la duda acerca de si
estas lesiones o signos patolgicos tendran valor dentro del
contexto de la evaluacin de riesgos, ya que no siempre que
aparecen nos encontramos ante una intoxicacin larvada,
subclnica, sino que pueden aparecer en fases ya tardas.
Los riesgos txicos para los manipuladores de productos qumicos con riesgo (amalgamas de mercurio, etc.) as como
para los pacientes que son tratados con materiales insuficientemente evaluados (selladores dentales con bisfenol A, etc.).
Diplomaturas
En las diplomaturas de Enfermera, Fisioterapia y Terapia ocupacional, las directrices generales propias no mencionan expresamente aspectos relacionados con la Toxicologa, lo cual se
puede considerar errneo pues toda formacin tanto sanitaria
como en ciencias naturales debera incluir conocimientos de
tipo toxicolgico, aunque sea a nivel de cultura general o bsica. Adems, en el caso de la Fisioterapia, sera oportuno conocer cules son las principales patologas de origen txico que en
un contexto crnico pueden terminar conduciendo a minusvalas susceptibles de tratamiento recuperador, como sera el caso
de las polineuropatas de origen txico.
La diplomatura de Nutricin, regulada por el RD 433/1998
(BOE 15-04-1998), incluye la materia troncal Higiene de los
alimentos con los siguientes descriptores: Toxicologa bsica
y experimental. Contaminacin abitica de alimentos. Intoxicaciones alimentarias, con un total de 12 crditos (9 tericos y
3 prcticos) que son compartidos con la Microbiologa. Destaca

una gran analoga, tanto en trminos cualitativos como cuantitativos, con la Toxicologa alimentaria de la licenciatura de
Ciencia y Tecnologa de los alimentos, lo cual no deja de ser
sorprendente adems de incongruente, pues los objetivos de la
diplomatura no son totalmente coincidentes con los de la licenciatura.
Con respecto a la Criminologa, aunque no es una diplomatura
propiamente dicha, en la actualidad se imparte como enseanza propia en algunas Universidades, concretamente en aquellas
con Instituto de Criminologa. Sin embargo, existe una gran
presin para transformarla en enseanza reglada, a modo de
licenciatura de segundo ciclo, y al menos as se ha defendido en
el Consejo de Universidades. En lo concerniente a la
Toxicologa, el principal objetivo sera plantear una etiologa
txica como posible causa de toda muerte violenta o sospechosa de criminalidad y tambin en aquellos casos de lesiones o
violencia en el medio familiar. Captulo aparte merece tambin
el tema de las drogodependencias, pues los patrones generales
de consumo as como los principales cuadros txicos, agudos o
crnicos, tienen una gran importancia en cuanto a la modificacin de la responsabilidad criminal as como en aspectos relacionados con la posible incapacitacin del consumidor.

Enseanza de postgrado
El tercer ciclo comprende los cursos de doctorado, la formacin
de especialistas (en aquellas especialidades donde se contemplan estudios de Toxicologa, concretamente Medicina Legal y
Forense y Medicina del Trabajo) y la formacin del personal
docente e investigador. Por limitacin de espacio me voy a centrar slo en la formacin de expertos en Toxicologa, atendiendo a la proyeccin profesional que los mismos podran tener en
actividades concretas demandadas por la sociedad. La asociacin de Miembros Individuales del EUROTOX, en su reunin
celebrada en Londres en el ao 2000 con motivo de dicho congreso, encarg la elaboracin de un documento donde plasmar
la visin real de la carrera de los toxiclogos en Europa desde
los distintos puntos de vista (acadmico, regulador, industrial,
farmacutico, de consultora y agencia de investigacin contractual) y cuyos resultados han sido publicados recientemente
[11].
Formacin de expertos en Toxicologa
Los expertos en Toxicologa desarrollan su funcin en diferentes campos, por ejemplo, la investigacin de efectos txicos de
nuevos frmacos, sustancias qumicas industriales, contaminantes ambientales y aditivos alimentarios. Sin embargo, y a
diferencia de otras muchas profesiones, el candidato a toxiclogo tiene una formacin muy divergente ya que su procedencia es muy diversa: licenciados en Medicina, Veterinaria,
Farmacia, Qumica, Bioqumica o Biologa [2]. Aquellos alumnos con conocimientos de anatoma, patologa, fisiopatologa,
medicina interna e incluso neurologa se encuentran en situacin ventajosa de cara a la formacin de postgrado en el campo
de la evaluacin de la toxicidad crnica, los estudios de carcinognesis y toxicologa de la reproduccin. Junto a la
Farmacologa, esas disciplinas son abordadas en las licenciaturas de Medicina y Veterinaria, por lo que suponen un importan-

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Toxicologa en ciencias biosanitarias

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te bagaje cultural y un clara ventaja para el futuro experto en


Toxicologa. Sin embargo, en muchos pases, los candidatos a
toxiclogos son licenciados en algn tipo de ciencias naturales,
por ejemplo, qumicos, bioqumicos o bilogos, por lo que
durante su formacin de postgrado deberan recibir conocimientos bsicos sobre farmacologa y otras materias mdicas.
Los temas especficamente relacionados con la Toxicologa y
que no son objeto de ninguna formacin bsica se desarrollan
en la formacin de postgrado. El esquema europeo de formacin del toxiclogo, basado en un documento de 1979 de la
Oficina Regional para Europa de la OMS, considera 3 fases con
una duracin total de unos 3-5 aos (Tablas 1 y 2):
Tabla 1. Principales aspectos tericos para la formacin de un
experto en Toxicologa.

Principios generales de Toxicologa


Toxicologa rgano-especfica
Toxicocintica
Ensayos de toxicidad, incluyendo especficamente:
Mutagnesis
Carcinognesis
Toxicologa de la reproduccin
Inmunotoxicologa
Toxicologa clnica
Ecotoxicologa
Epidemiologa toxicolgica
Bioestadstica
Tabla 2. Metodologa experimental necesaria para desarrollar
investigacin en Toxicologa.

Metodologa analtica bsica (espectrofotometra, GC, HPLC,


MS)
Tcnicas bioqumicas (ensayos enzimticos, purificacin de
protenas)
Tcnicas de biologa molecular (blotting, PCR, secuenciacin)
Metodologa de experimentacin animal:
manipulacin de animales
dosificacin
recogida de muestras
evaluacin clnica
Patologa experimental (reconocimiento macro y microscpico
de patologas txicas)
Tecnologa bioinformtica
Visin general de la Toxicologa (mecanismos de accin y
efectos txicos a nivel celular y biolgico-molecular) y formacin terica para cubrir las lagunas de pregrado. Como los
cursos poseen carcter multidisciplinar, proporcionarn informacin sobre Qumica, Biologa, Anatoma, Fisiologa y
Farmacologa para suplir la insuficiencia de algunos alumnos
de diferente titulacin universitaria.
Profundizacin en determinados aspectos genuinamente toxicolgicos: ensayos de toxicidad, experimentacin animal,
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evaluacin de riesgos txicos, modelos de estimacin de riesgos, legislacin aplicable, estadstica, epidemiologa, inmunologa, etc.
Experiencia prctica: desarrollo de un trabajo experimental
prctico que incluya el diseo, mtodo, anlisis de datos, presentacin y defensa oral as como la preparacin simultnea o
posterior de publicaciones cientficas para su difusin en
revistas de la especialidad de mayor audiencia. Este apartado
muy bien podra constituir una memoria de tesis doctoral.
Evidentemente no existe ningn Departamento universitario o
Instituto de Investigacin que tenga en plantilla expertos con
experiencia en todos estos campos, por lo que el candidato
debera realizar cursos de desarrollo modular y de duracin ms
o menos larga (1-2 semanas) para abordar aspectos avanzados
con la suficiente profundidad en aquellos sitios o Instituciones
acreditadas en algn campo en concreto, ms el correspondiente examen al finalizar el mdulo para acreditar un adecuado
rendimiento. En este sentido, la Asociacin Espaola de
Toxicologa podra jugar un importante papel de coordinacin,
gestin y seguimiento. Adems, debera configurarse dentro de
programas de doctorado interfacultativos o interuniversitarios
para poder reunir los crditos suficientes y dar el formato de
doctorado con la consiguiente validez desde el punto de vista
universitario. Alternativamente se podra utilizar el modelo de
Mster universitario con posible participacin de profesionales
de otros pases aprovechando los programas de intercambio disponibles en la actualidad.

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