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CHAPITRE VI

Sommaire

Gestion de la qualit de leau


Ce chapitre traite, dans un premier paragraphe, de la qualit de leau des retenues
et, dans un second paragraphe (pp.150 et s.), des consquences du dbit rserv.

GESTION

DE LA QUALIT DE LEAU DES RETENUES

anim par Henri BEUFFE (Division Qualit des Eaux, Cemagref-Bordeaux),


Alain DUTARTRE (Division Qualit des Eaux, Cemagref-Bordeaux),
Alain GREGOIRE (Centre National dquipements Hydrauliques lectricit De France),
Antoine HETIER (Compagnie dAmnagement des Coteaux de Gascogne),
et Michel LAFFORGUE (Aquatechnique).
(extrait de Gestion de la qualit de leau, de la flore et de la faune :
bilans et techniques de restauration, publi dans les actes du 18e congrs
des grands barrages DURBAN, avec lautorisation de la CIGB).

Par rapport aux cosystmes naturels, les plans deau artificiels sont marqus par
linfluence importante de lhomme dans leur gestion. Le rgime hydraulique est
fondamentalement modifi, transformant les facis deau courante en facis deau
calme et engendrant ainsi des volutions cologiques trs importantes.
Le prsent paragraphe tentera, dans un premier temps, de rendre compte des
volutions cologiques conscutives aux amnagements et, dans un deuxime
temps, daborder une rflexion sur les mthodes de restauration et de gestion de
ces milieux artificiels.

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EUTROPHISATION DES RETENUES ARTIFICIELLES


Rappels
Parmi les maux dont souffrent les cosystmes aquatiques deau douce, leutrophisation est
trs frquemment voque. La signification de ce terme, assez souvent mal utilis, mrite
dtre claircie.
Les eaux douces contiennent naturellement des sels nutritifs en solution qui permettent aux
vgtaux, grce lnergie solaire, de crotre.
Constituant les producteurs primaires du systme, ces vgtaux sont la base de la
chane alimentaire des animaux, cest--dire des consommateurs (zooplancton, poissons...).
Producteurs et consommateurs meurent aprs stre reproduits, crant ainsi une source
de matire organique inerte qui sdimente. Celle-ci sera son tour minralise par
laction des bactries et rgnrera ainsi des sels nutritifs nouveau disponibles pour les
producteurs primaires. Ainsi, de proche en proche, lcosystme senrichira lentement
par le jeu des apports externes et du recyclage interne de sa propre production. Cest ce
processus naturel que lon appelle eutrophisation.

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Passant par des niveaux trophiques intermdiaires, oligotrophe (peu productif), msotrophe
(moyennement productif) les cosystmes aquatiques atteignent un stade dquilibre,
ltat eutrophe, caractris par un rendement maximum avec :
une charge en lments nutritifs modre ;
une diversit spcifique vgtale et animale maximale ;
une production vgtale quilibre ;
une production optimale en consommateurs.
Li lintensification des activits humaines sur les bassins versants (industrie, agriculture, rejets urbains), laccroissement des apports nutritifs entrane une acclration du
processus naturel deutrophisation et souvent un dpassement rapide de cet tat dquilibre. On assiste une simplification des biocnoses au profit notamment dalgues dont
les dveloppements intempestifs entraneront des nuisances importantes (couleurs, got,
dficit estival en oxygne des eaux de fond, dpts de sdiments...).

Processus pouvant contribuer leutrophisation des rservoirs artificiels


Relargage prcoce dlments nutritifs par les sols immergs
Lauto-enrichissement des rservoirs peut seffectuer ds le remplissage par des relargages
dlments nutritifs provenant des sols ennoys. Ce relargage est li la dcomposition
de la matire organique qui les constitue ou qui les recouvre.
Ltude de quelques retenues hydroagricoles montre que cet auto-enrichissement semble
de faible intensit1.
Dans la mesure o il a lieu, lexprience montre quen pays tempr, ce processus est
limit dans le temps par puisement de la masse deau en lments nutritifs.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 3.

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Marnage et redistribution du phosphore1


Parmi les diverses retenues, celles destines lirrigation font lobjet dun fort marnage
dautant plus que la priode optimale des besoins en eau correspond ltiage des
rivires.
Consquence du marnage, la dessiccation des sdiments et des sols exonds entrane
des modifications de la spciation du phosphore dans le sens des formes les plus labiles,
cest--dire les plus facilement utilisables par les algues ou les vgtaux suprieurs2. Si les
processus explicatifs voqus sont variables (dshydratation des hydroxydes ferriques,
destruction de la biomasse bactrienne et vgtale), il semble que, parmi les facteurs
agissant sur la solubilisation des phosphates, deux ont un effet que lon peut directement
lier au marnage : la dure et lintensit de la remise en suspension du sdiment pendant
la baisse des eaux et leur remonte3. Cet tat sera dautant plus favoris que la retenue
sera de faible profondeur et donc subira, par rapport au volume vacu, une mersion
importante. La frquence et la priode auxquelles ces pisodes ont lieu seront dautre
part trs dterminantes.
Les apports des bassins versants
Les apports du bassin versant qui ralisent la majeure partie de la charge nutritive arrivent au plan deau et dterminent, avec le temps, le niveau trophique des cosystmes
aquatiques et en loccurrence des rservoirs artificiels.
long terme, les effets cumuls de la charge externe et interne (relargage par les sols et
les sdiments) peuvent contribuer une dgradation de la qualit des eaux avec, dans
les cas les plus critiques, apparition dodeurs nausabondes, prolifrations dalgues ou
de certaines espces de macrophytes et mortalit de poissons.
Ces effets seront dautant moins importants que le taux de renouvellement des eaux de la
retenue sera lev. Un soutirage frquent des eaux de fond est donc favorable.

FAUNE AQUATIQUE
Les inventaires piscicoles raliss dans les ruisseaux en amont et en aval de certaines
retenues hydroagricoles ont montr4 que :
le peuplement ichtyologique de la retenue a une influence indniable et systmatique
sur le cours deau laval avec la diminution voire la disparition des espces piscicoles
infodes aux eaux vives, fraches et bien oxygnes que lon rencontrait avant la cration de la retenue ;
la modification du peuplement ichtyologique du cours deau en amont de la retenue est
aussi sous linfluence des poissons vivant dans la retenue ; dans ce cas, il semble que
cette modification soit plus lente.

1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 4.


2. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 5.
3. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 5.
4. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 3.

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laptitude des espces indignes de poissons survivre dans une retenue vont se
surajouter, dans un deuxime temps, les consquences des introductions despces trangres. Leur nature et leur importance dterminent, ce moment-l, la structure de la
population. Parmi les espces lacustres introduites qui russissent le mieux dans les rservoirs, le gardon, la perche et la brme sont les plus souvent cits. Une gestion approprie des populations de poissons parat ncessaire pour viter la prolifration despces indsirables (brmes notamment).
Dune manire gnrale, lamplitude et la frquence des marnages ont un impact important sur les poissons par la limitation de la flore aquatique immerge ou rivulaire, support
de nourriture (larves dinsectes, mollusques, crustacs) et de frai et par la perte de lespace vital.

GESTION

ET RESTAURATION

Des besoins croissants en loisir viennent sajouter aux usages traditionnels de leau. Ce
dveloppement des usages sur les milieux aquatiques se fait en gnral sans que leur
capacit les satisfaire soit analyse.

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Chacun de ces usages comporte un certain nombre de contraintes et dobligations qui


conduisent les gestionnaires modifier ventuellement les caractristiques du milieu pour
satisfaire au mieux les usages. Le tableau ci-dessous rsume les contraintes de qualit
pour certains usages des milieux aquatiques1.
USAGES

CONTRAINTES

Eau potable

Qualit physico-chimique et bactriologique deseaux

Baignade

Aspect et qualit bactriologique des eaux

Pche

Qualit piscicole du milieu (consquence de la qualit des milieux :


qualit des eaux, zones de nourrissage et de reproduction pour
les poissons)

Canotage et activits voisines

Eau libre : peu ou pas de vgtation en surface

Chasse

Prsence dhydrophytes (nourriture des oiseaux), surface deau libre


suffisante

Une des volutions actuelles, en matire dutilisation des milieux aquatiques, est la recherche de la satisfaction du maximum dusages dans un mme milieu. Cette imbrication
engendre de nombreuses difficults de cohabitation que, souvent, seul un zonage gographique peut contribuer rsoudre. Cette volution a galement conduit de nombreux
matres douvrage construire un barrage en queue de retenue.
Enfin, lanalyse des nuisances est rarement ralise de manire globale, ce qui aboutit
souvent la mise en place dactions de gestion partielles, dun faible niveau de cohrence et, quelquefois, lmergence de nouvelles nuisances.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 6.

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Or, le vieillissement progressif des cosystmes ainsi crs associ une charge nutritive
externe permanente (notamment en phosphore), la plupart du temps sujette augmentation (pollution), acclre leur eutrophisation et engendre une volution souvent ngative
de leur qualit, la pollution par les phosphates entranant une explosion de la production
vgtale1.
Avant la premire mise en eau, il est recommand deffectuer un dbroussaillage complet des terrains noyer, mais aussi un dcapage des sols dont la teneur en matire
organique est suprieure 2 %.
Par ailleurs, la lutte prventive contre leutrophisation acclre des systmes aquatiques
passe imprativement par le traitement la source du problme du phosphore et de
lazote :
la dpollution urbaine et industrielle ;
la cration et la rhabilitation des rseaux dassainissement et des stations dpuration ;
linfiltration deffluents en substrats sableux ;
la limitation des pollutions diffuses (engrais verts, fertilisation raisonne...).
Nous nentrerons pas dans les dtails de ces oprations pour considrer maintenant les
actions curatives quil est possible de mettre en oeuvre quand les interventions au niveau
des bassins versants sont insuffisantes ou trop tardives.

Traitement curatif des plans deau : rduction de la charge nutritive


Nous exposerons ici, de manire assez brve, les techniques les plus frquemment mises
en uvre et voques dans la littrature2.
Les techniques qui consistent extraire et exporter des matriaux chargs de phosphore (sdiments, vgtaux) sont efficaces long terme car elles permettent dquilibrer
le bilan phosphore et de ralentir le comblement de la cuvette. Toutefois, ces techniques,
outre leur cot souvent important (dragage notamment), posent le problme de la gestion
des matriaux extraits : sdiments plus ou moins pollus, biomasse vgtale volumineuse, eaux putrides.
Il est possible aussi dextraire les eaux profondes, riches en phosphore, en fer et manganse, par siphonnage ou dversement hypolimnique.
Lquipement initial des barrages de retenues par des tours de prise niveaux multiples
indpendants peut viter de telles interventions en permettant la restitution prfrentielle
de certaines parties de la masse deau des retenues en voie de stratification estivale.
Ainsi, lvacuation prcoce et progressive de la production algale de lpilimnion, dont
la sdimentation et la dcomposition entranent souvent une importante consommation
doxygne dans la retenue3, aura un impact bnfique sur la qualit des eaux de la
retenue proprement dite, notamment si celle-ci est destine la production deau potable. Dautre part, la ralimentation des rivires avec cette eau moins froide, sera plus en
accord, dans certains cas, avec leurs caractristiques antrieures et leurs biocnoses
aquatiques originelles.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 7.
2. Voir Bibliographie, pp. 157-158, notes 7 et 10.
3. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 1.

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Les procds qui visent immobiliser le phosphore in situ, soit en le prcipitant dans la
colonne deau, soit en le bloquant au niveau du sdiment, permettent dviter les contraintes lies lvacuation des produits extraits.
Parmi eux, laration hypolimnique peut tre mise en uvre lorsquil existe, ltat naturel, une stratification nette dans le plan deau et lorsquil nest pas souhaitable de procder un traitement dhomognisation de la colonne deau. En effet, le brassage vertical
de la colonne deau entrane le rchauffement des eaux profondes, prjudiciable la
production deau potable et lquilibre piscicole1.
Dans les plans deau stratifis, laration de lhypolimnion par injection dair comprim
(procd LIMNO) permet, en rtablissant les conditions oxydantes (formation doxydes
ferriques) au niveau des sdiments, dviter le relargage de composs indsirables comme
lammoniac, le phosphore, lhydrogne sulfur et le manganse (voir figure 1).
Il convient de signaler quun sous-dimensionnement des appareillages peut entraner en
priorit une oxydation de la matire organique et sa minralisation2.

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Fig. 1 - Procd LIMNO


(1) air comprim
(2) diffuseur

(3) eau roxygne


(4) vent

(5) ancres

1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, notes 8 et 9.


2. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 10.

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Pour des plans deau dont la profondeur ne permet pas le dveloppement dune stratification thermique nette en priode chaude, laration diffuse constitue une bonne solution
pour lutter contre le dveloppement de lanoxie. Lair comprim, fourni par un compresseur situ sur la rive, alimente des rampes de bullage en polythylne surnageant audessus du fond. Loxygnation de la colonne deau est obtenue :
par transfert la colonne deau dune partie de loxygne de lair inject ;
par raration superficielle des eaux de fond mises en convection au droit de linjection dair.
Enfin, le traitement in situ des sdiments par injection de nitrate de calcium, de chlorure
ferrique et de chaux (procd RIPLOX) permet, en les oxydant, den chasser les sulfures,
de piger le phosphore et de stimuler la dnitrification.
Quel que soit le type de traitement envisag, il devra tre :
adapt au problme limnologique pos ;
efficace pour leffort technique et financier consenti ;
dpourvu de ractions indsirables et irrversibles.
Ces deux dernires conditions ntant pas systmatiquement remplies, il sera bon de
prendre des prcautions en prsentant le traitement comme exprimental et de proposer
un suivi postopratoire des ractions de lcosystme1.

Gestion des plantes aquatiques


Les plantes aquatiques peuvent causer des nuisances importantes dans les rservoirs
artificiels faible marnage et de faible profondeur.
Dans les premiers moments de leur cration, les retenues artificielles sont normalement
dpourvues de plantes. Au bout de quelques annes, une part notable des espces
prsentes dans les retenues est due aux apports extrieurs. Ces apports peuvent tre
naturels ou raliss volontairement ou non par les utilisateurs du milieu. Les graines de
nombreuses plantes peuvent tre transportes par le vent, par les affluents, par les oiseaux
aquatiques.
Le principal facteur de rpartition des macrophytes dans les plans deau est la profondeur, par les consquences quelle a sur lattnuation de la lumire.
Ainsi, du rivage vers le large, on distinguera les hlophytes aux pieds plus ou moins
dans leau, puis les hydrophytes natteignant pas la surface de leau, sauf au moment de
la floraison.
La composition physico-chimique de leau et des sdiments sera de mme un paramtre essentiel par la source nutritive quils reprsentent, lassimilation des nutriments se
faisant soit par les systmes racinaires, soit par diffusion travers les tiges et les
feuilles (hydrophytes).
Certaines espces se dvelopperont de prfrence dans les milieux riches en nutriments
et dautres, au contraire, dans les milieux pauvres ; leur prsence permettra destimer le
niveau trophique des cosystmes aquatiques.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 10.

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G estion de la qualit de l'eau

Si des mthodes prventives de la gestion des macrophytes sont disponibles, comme la


rduction des apports nutritifs du bassin versant, laugmentation de lombrage et la manipulation des niveaux deau, dans la plupart des cas il est ncessaire de recourir des
techniques curatives. Nous nous proposons ici de donner un aperu de ces mthodes1.
Contrle mcanique
Les appareils de contrle mcanique sont constitus, en majeure partie, dune embarcation portant des barres de coupe drives des machines agricoles. Si les modles les
plus anciens ne procdent qu une coupe, les plus rcents permettent une relle moisson
limitant ainsi le bouturage et vitant les dficits en oxygne dus au pourrissement des
vgtaux.
Moyennant certaines adaptations, les engins employs lentretien du bord des routes
peuvent permettre un tel contrle sur des milieux de faible largeur.
Dune manire gnrale, la dure daction de ces travaux dpasse rarement deux ts,
elle varie selon la nature des plantes et leur facilit de bouturage.
Le curage et le dragage sont galement des techniques de contrle des plantes aquatiques par le fait quils interviennent sur les couches les plus riches des sdiments et sur les
racines, stolons ou rhizomes des plantes aquatiques.

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Rappelons, comme il la dj t signal, que ces techniques, outre les dpenses notables quelles mettent en jeu, posent le problme de la gestion des matriaux extraits.
Dans le cas des vgtaux aquatiques, on peut envisager des utilisations simples comme,
par exemple, engrais vert ou compost.
Contrle chimique
Lutilisation dherbicides en milieu aquatique a dbut aprs la deuxime guerre mondiale. En France, quelques matires actives sont homologues pour la destruction des
mauvaises herbes aquatiques et semi-aquatiques . Certaines sont destines au contrle
des hydrophytes, dautres au contrle des hlophytes. La liste actualise de ces produits
figure dans lIndex Phytosanitaire, ouvrage dit chaque anne par lAssociation Technique de Coordination Agricole.
Il sagit dune technique rgulirement employe en France. Dans une enqute rcente,
sur 65 cas de contrle de la vgtation aquatique raliss dans diverses rgions, environ un cinquime correspondait lapplication dherbicides1.
Lutilisation de ces produits, source de contamination de lenvironnement, rencontre des
rticences et suscite diverses polmiques dans la plupart des pays o elle est permise.
Hormis les risques toxicologiques court et moyen terme vis--vis des organismes non
viss par les applications et, en particulier les poissons, des incidences secondaires
notables lui sont reproches : il sagit en particulier des risques de dsoxygnation du
milieu, lis la consommation doxygne ncessaire la dgradation bactrienne des
plantes mortes et des modifications dhabitats, quelquefois radicales, quelle peut engendrer dans certains cosystmes.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 11.

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Les utilisations ultrieures des eaux des milieux traits et des milieux situs en aval doivent
galement tre prises en compte, en observant un dlai de scurit, permettant la dilution
ou la dgradation des produits.
Des slections de flore sont galement possibles qui peuvent engendrer une banalisation
des milieux et des nuisances nouvelles. Enfin, laspect gnralement trs peu esthtique
des secteurs traits constitue un autre facteur de rejet de ces techniques.
Lemploi de ces produits doit donc tre envisag avec beaucoup de prudence et ne pas
tre systmatis lensemble du milieu traiter, afin de limiter les risques vis--vis de
lenvironnement et de se prmunir contre les nuisances secondaires1.
Contrle biologique
Il sagit dutiliser des organismes consommant les plantes, provoquant des maladies ou
limitant leur croissance.
Le mode le plus ancien et sans doute le plus document de contrle biologique est le
pturage des plantes merges ou amphibies dans les zones humides (roseaux, scirpes...).
Des mammifres et des oiseaux ont t galement tudis comme agents de contrle
des plantes mais, dans la plupart des cas, leurs potentialits paraissent trs rduites.
La carpe chinoise (Ctenopharyngodon idella Val.) est un des moyens de contrle biologique des macrophytes les plus prometteurs dans les zones tropicales. Prsente depuis
une trentaine dannes en Europe, son introduction est interdite dans les eaux libres
franaises, ce qui est cens la proscrire des retenues. Les effets de lintroduction de la
carpe chinoise sur les cosystmes aquatiques (dont en particulier les impacts ngatifs
sur les populations piscicoles autochtones) ont t tudis dans divers pays et ils doivent
inciter une grande prudence dans le cas de milieux usages multiples, mme si ce sont
des eaux closes.
La mise en uvre dun contrle biologique est en gnral lourde et coteuse et ncessite de
se garantir des effets secondaires indsirables, en tablissant avec certitude la spcificit
de laction de lagent de contrle, par un grand nombre dexprimentations pralables2.

CONCLUSION

SUR LA QUALIT DES RETENUES

Les apports des bassins versants ralisent la majeure partie de la charge nutritive arrivant au plan deau et dterminent, avec le temps, le niveau trophique des rservoirs
artificiels.
Leur effet cumul celui de la charge interne (relargage des sdiments et des sols rgulirement dcouverts) peut contribuer la dgradation de la qualit des eaux.
Ce problme peut prendre une ampleur importante dans les retenues en acclrant leur
eutrophisation.

1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 12.


2. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 12.

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Si limpact est quasiment immdiat sur les peuplements piscicoles laval des retenues,
en amont les rpercussions sont beaucoup plus lentes.
Le maintien de la qualit des eaux des rservoirs artificiels passe par le contrle des flux
polluants au niveau des bassins versants, notamment en ce qui concerne le phosphore,
lment dont lexcs dans les eaux douces est responsable des prolifrations phytoplanctoniques et des nuisances qui en dcoulent. Ne pas traiter le problme du phosphore la source, cest le transfrer, voire laggraver et, long terme, courir lchec
malgr des succs remports localement court terme.
Enfin, quand les interventions sur les bassins versants sont insuffisantes ou tardives, il
devient ncessaire dagir directement sur le plan deau non sans avoir fait au pralable un
diagnostic prcis et une analyse globale des nuisances initiales et des effets secondaires.

CONSQUENCE

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DU DBIT RSERV SUR LA VIE PISCICOLE

partir dun article de SylvieVALENTIN et Yves SOUCHON (Cemagref, groupement


de Lyon) publi au colloque technique sur les petits barrages de Bordeaux en
1993). Cet article illustre principalement le cas des barrages hydro-lectriques qui
court-circuitent des tronons de cours deau.

Les effets biologiques et cologiques nfastes des faibles dbits maintenus laval
de certains petits barrages doivent tre pris en compte afin de prendre des mesures
ventuelles ncessaires pour les limiter.
Il est indispensable de quantifier ces effets en fonction du dbit. La mthode des
microhabitats expose ici constitue un outil de prvision de ces effets sur lhabitat
physique des poissons et apporte donc une aide dans la dtermination de dbits
rservs moins pnalisants pour la faune piscicole. Mme si elle sapplique essentiellement aux cours deau salmonicoles, la connaissance de son principe est aussi
utile pour mieux apprhender les consquences dune retenue sur les cours deau
cyprinids dominants.

EFFETS DUNE

RDUCTION DE DBIT

Les effets cologiques de la gestion dun barrage sont multiples.


La rduction de dbit entrane une modification des paramtres morphodynamiques :
pente du lit, transport solide, hauteurs, vitesses, sinuosit, surfaces. Ces paramtres vont
dfinir les contraintes spatiales des organismes aquatiques, en particulier lhabitat physique des poissons.

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Morphologie du cours deau


La morphologie gnrale dun cours deau est troitement lie au dbit de crue correspondant au dbit de plein bord, et lalternance des priodes de crues et de basses
eaux.
Aussi, le blocage du transport solide entrane un surcreusement du lit et une rosion
accrue des berges chaque surverse, modifiant la fois les profils en long et en travers
du lit.

Substrat
De plus, le faible dbit transitant dans la rivire nassure plus le transport des matires en
suspension. Tout apport de fines, notamment par les affluents, entrane un colmatage du
substrat. Il sensuit une diminution nette des zones dabris des invertbrs benthiques et
des zones dhabitat favorables aux poissons.

Conditions dcoulement
Une rduction de dbit entrane galement des changements dans les paramtres dpendant directement du dbit : hauteurs deau et vitesses de courant. Les conditions
dcoulement sont donc moins varies, les surfaces mouilles se trouvent rduites (lit plus
troit) et les units morphodynamiques ou facis sont modifies.
Ces paramtres physiques ont une importance fondamentale dans la qualit de lhabitat
du poisson. Des outils sont ncessaires pour apprcier les modifications de ces paramtres afin de mesurer limpact potentiel de linstauration dun dbit stable et faible sur la
faune piscicole.

MESURES

DES MODIFICATIONS DE L HABITAT PHYSIQUE

Principe de la mthode des microhabitats


Pour quantifier les effets dune rduction de dbit sur lhabitat des poissons, il est ncessaire de connatre les variables morphodynamiques diffrents dbits et de les relier aux
exigences des espces de poissons aux diffrents stades de leur vie.
La mthode des microhabitats permet de mesurer en fonction du dbit la capacit daccueil physique dune partie du cours deau.
Cette mthode de simulation de lhabitat a t initie aux tats-Unis par STALNAKER1
et BOVEE2, puis teste dans de nombreuses tudes. Elle a t dveloppe en France par
EDF, Direction des tudes et Recherches, et par le Laboratoire dHydrocologie Quantitative du groupement de Lyon du Cemagref3. Elle bnficie maintenant dune exprience
avec des validations biologiques dans plusieurs types de cours deau franais.

1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 18.


2. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 13.
3. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 16.

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Elle consiste coupler (voir figure 2) :


un modle hydraulique permettant de calculer les hauteurs deau et les vitesses du
courant diffrents dbits partir dune campagne de mesures des variables retenues
(hauteurs, vitesses, substrat, surfaces) ;
un modle biologique qui traduit ces variables en termes de valeur dhabitat par
lintermdiaire de courbes de prfrence tablies partir de la bibliographie et de
rsutats de pche sur des cours deau franais.
Pour la truite fario, les fonctions de prfrence ont pu tre valides dans des cours deau
truite non perturbs, dans des conditions non limitantes, en particulier concernant les
facteurs trophiques : une relation a pu tre tablie entre la biomasse de truites farios
adultes pches et les valeurs dhabitat identifies comme critiques.
La mthode sapplique donc prfrentiellement aux cours deau salmonicoles.

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Fig. 2 - Principe de la mthode des microhabitats

Droulement pratique
Le recueil des donnes physiques ncessite quatre personnes pendant une journe par
station, soit un effort quivalent celui dune pche lectrique.
Le droulement pratique comporte plusieurs tapes :
un choix de stations reprsentatives des units morphodynamiques (facis), des tronons tudis, comprenant une alternance morphologique caractristique (successions
radier/mouille par exemple) ;

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un choix de transects reprsentant des secteurs homognes (deux ou trois transects par
facis) et intervenant dans le calage hydraulique ;
des mesures topographiques pour cartographier les stations et connatre les pentes du
lit et les cotes de surface libre ;
des mesures physiques fines des hauteurs, vitesses et substrats rencontrs le long de
chaque transect.

Rsultats
lissue de la modlisation, les rsultats obtenus sexpriment, pour chaque stade des
espces tudies, sous la forme :
dune surface pondre utile (SPU), calcule en sommant les surfaces de chaque
cellule pondres par le produit des trois fonctions de prfrence (valeurs comprises
entre 0 et 1) correspondant aux valeurs des trois variables vitesse, hauteur et substrat,
observes ou calcules pour tout dbit ;
dune valeur dhabitat, exprime en pourcentage de surface pondre utile par rapport la surface mouille totale.
Ces rsultats permettent de proposer une estimation prvisionnelle des effets de toute
modification du rgime hydrologique et didentifer la, ou les espces, les plus pnalises
dans leur habitat le plus sensible en dcelant les priodes et les stades critiques.

Exemple dapplication de la mthode des microhabitats


Lexemple suivant est extrait de ltude dimpact du barrage de Naussac II sur lAllier
(hauteur : 8 mtres), en ce qui concerne lhabitat physique des salmonids, confie au
groupement de Lyon du Cemagref1.
Une des stations choisies est situe dans le premier tiers des 9,5 km de la portion courtcircuite par le barrage de Pouts au niveau du lieu-dit LE SAPET .
La dmarche des microhabitats a t applique pour deux espces : le saumon atlantique et la truite fario (voir figure 3, p. 155). Le stade adulte ne figure pas dans les courbes
dhabitat du saumon car les exigences des adultes concernent surtout les conditions de
franchissement des obstacles et les dbits dattrait ; cet aspect ne sera pas abord ici.
Les courbes dhabitat (voir figure 3, p. 155) sur la station montrent que le saumon apparat comme le plus sensible aux faibles valeurs de dbit avec un maximum de SPU un
dbit optimal de 3 m3/s. Ce dbit correspond environ 1/5e du module2 dans ce
secteur (gal 16,7 m3/s).
Il convient de sassurer que ce dbit respecte galement lhabitat de la truite fario, ce qui
est le cas pour tous les stades. La truite a en effet un habitat maximal compris entre 1,5
et 3 m3/s.
Le dbit rserv existant dans le secteur est de 0,5 m3/s seulement, soit environ 1/30e du
module et correspond une rduction importante de SPU (voir tableau 1, p. 156) par
rapport au dbit optimal de 3 m3/s.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 17.
2. Module : dbit moyen interannuel.

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G estion de la qualit de l'eau

Notons toutefois que ce dbit est port 1 m3/s le jour et 1,5 m3/s la nuit pendant la
priode de migration des juvniles, du 15 mars au 15 juin, afin de faciliter le franchissement du barrage (glissire tacons et ascenseur). Ceci amliore nettement la capacit
daccueil du secteur pour tous les stades des deux espces par rapport au dbit existant
durant la priode o il est appliqu. On observe cependant encore une perte de SPU
sensible pour le saumon et pour le stade frai de la truite par rapport au dbit optimal.

PRISE

EN COMPTE DES EFFETS COLOGIQUES DANS LES TUDES DE DBIT RSERV

Le contexte de la loi pche


La dmarche des microhabitats a t principalement dveloppe en France pour rpondre un besoin de quantifier les effets des rductions de dbit dans le contexte de la loi
pche n 84-512 du 29 juin 1984 (article L.232-5 du code rural).
Cette loi fixe le dbit minimal au 10e du module du cours deau au droit de louvrage,
partir de rflexions menes aux tats-Unis depuis 1965 et pour des raisons pratiques de
dfinition du module (le module est plus facile dfinir que le dbit dtiage).

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Il tait alors important de savoir si ce chiffre rpondait bien lobjectif de la loi : garantir
en permanence la vie, la circulation et la reproduction des espces. De plus, concernant
les ouvrages antrieurs la loi et pour lesquels des raisons techniques et conomiques en
empcheraient lapplication, quels amnagements prvoir pour atteindre cet objectif ?
Pour rpondre ces questions, il fallait exprimer la capacit daccueil physique des
cours deau en fonction du dbit laide dun outil adapt.

valuation des niveaux de dbit fixs par la loi pche2


La mthode des microhabitats a t applique huit cours deau afin de mesurer leffet
dune rduction de dbit au 40e ou au 10e sur la capacit daccueil du milieu pour la
truite fario.
Les rductions de SPU ont t exprimes par rapport deux repres (voir tableau 2, p. 156) :
la SPU minimale correspondant au dbit moyen mensuel du mois le plus sec en situation naturelle, dbit suppos limiter le dveloppement des populations de truites ;
le maximum dhabitat potentiel (SPU maximale) obtenu pour un dbit rserv optimal
pour lhabitat de la truite.
Le 10e du module correspond une rduction nettement moindre que le 40e, mais tout de
mme significative et plus pnalisante que les conditions limitantes naturelles (tableau 2).
Ces rsultats soulignent lintrt dtudes prcises comme la mthode des microhabitats
en tant quoutil daide la dcision pour tablir la valeur de dbit rserv dans lesprit de
la loi pche, dont les objectifs ont dailleurs rcemment t repris dans la loi sur leau
du 3 janvier 1992.
1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 14.

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Chapitre VI

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Fig. 3 - volution des surfaces pondres utiles en fonction du dbit pour la truite fario et le saumon sur
lAllier, portion court-circuite par le barrage de Pouts, station LE SAPET .

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G estion de la qualit de l'eau

Outre la caractrisation des rductions dhabitat diffrents dbits faibles, elle permet
didentifier les stades et espces sensibles et donc les priodes qui peuvent tre critiques si
le dbit est maintenu trop faible.

Modulation du dbit rserv


Ainsi, on peut proposer par exemple, dans certains cas, une modulation du dbit rserv
pour limiter les effets lors de ces priodes critiques et recrer un certain rythme hydrologique.
Ltude du Lignon du Velay a permis de tester diffrents scnarios de gestion module
du dbit rserv selon les saisons avec deux ou trois niveaux de dbit diffrents dans
lanne1. Ces scnarios de dbits diffrents ont t convertis en chroniques de surfaces
pondres utiles pour la truite fario en anne moyenne et en anne sche.
La conclusion principale concernait la priode estivale, priode la plus critique pour la
plupart des stades dans la situation du dbit rserv existant. Une augmentation du dbit
rserv estival amliorerait dans ce cas le potentiel dhabitat, surtout pour la truite adulte,
et dautant plus en anne sche.
Q optimal

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Adulte

TRF

23

0,5

Juvnile

1,75

15

Alevin

1,75

13

79

40

Frai
Juvnile

SAT

2,5

% de rduction de SPU par rapport


la SPU maxi au dbit optimal
Q=0,5m3/s
Q =1,5 m3/s
Q =3m3/s

Alevin
Frai

63

17

0,5

2,5

54

67

27

Tableau 1 - Rduction des surfaces pondres utiles pour la truite fario (TRF) et le saumon (SAT) diffrents
dbits dans la station LE SAPET de lAllier
(A) par rapport la situation
naturelle
Fraction du module
% moyen
Fourchette (%)
Tableau 2 -

(B) par rapport au dbit


optimal

1/40e

1/10e

1/40e

1/10e

65
42 91

32
16 50

71
53 94

44
22 69

% de rduction de SPU pour la truite fario dans huit cours deau par rapport deux repres :
(A) situation naturelle (dbit moyen mensuel du mois le plus sec)
(B) dbit optimal correspondant une SPU maximale

1. Voir Bibliographie, pp. 157-158, note 15.

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Chapitre VI

Une bonne connaissance du rgime hydrologique naturel et des facteurs limitants (dbits
dtiage) est donc indispensable. En plus dune modulation ventuelle du dbit, des
surverses peuvent tre prvues pour nettoyer le substrat sans bouleverser le lit.

CONCLUSION :

VERS UNE GESTION INTGRE

Il apparat donc important de raisonner en terme de modifications de lhabitat dans un


type de rivire en fonction :
de la morphologie ;
du rgime hydrologique naturel (rgionalisation possible) et des affluents ventuels ;
des peuplements en place (espces les plus sensibles).
Le raisonnement complet doit tre intgr trs tt aux tudes dimpacts afin de pouvoir en
tenir compte dans le dimensionnement des ouvrages et les tudes conomiques.

BIBLIOGRAPHIE
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