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La Reforma Protestante y los conflictos

Europeos por Alberto Tenenti


Reforma Protestante y los Conflictos Europeos
Alberto Tenenti
La Reforma Protestante del siglo XVI fue un proceso que se desarroll en una sociedad
donde lo espiritual estaba entrelazado con lo material.
Entender a la Reforma implica entenderla como el desencadenante de una serie de
factores funcionales a los modos de pensar, de sentir y de actuar de las comunidades
occidentales.
Hasta ese momento, las sociedades europeas occidentales, se encontraban en un clima
donde lo poltico, lo econmico, lo social, lo religioso y lo cultural estaban
estrechamente unidos.
Entender a la Reforma en forma amplia, es entender que las condiciones necesarias para
su surgimiento datan desde el siglo XIV, la Reforma irrumpe en el siglo XVI, y
repercute hasta el siglo XVII-XVIII.
Las condiciones socio-culturales de la Europa del Siglo XVI
En ese entonces, Europa viva en una etapa de transicin, donde el Feudalismo Clsico
haba entrado en crisis y un nuevo modelo de sociedad se avizoraba a lo lejos.
Influenciados por las ideas del Humanismo, los hombres comenzaron a prestar ms
atencin a la muerte fsica mas que a la espiritual y entre los hombres haba surgido un
inters hacia lo mundano.
Los diezmos que los campesinos deban pagar a la Iglesia, comenzaban a ser tomados
con un malestar creciente. La Iglesia de los pobres entraba en contradiccin al
constituirse como una poderosa institucin fiscal.
De a poco se comenz a desarrollar la idea de que el diezmo, tena que fundamentarse
en leyes humanas, no la divinidad (Dios obliga a pagar diezmos) ni tampoco en la
naturalidad (los campesinos deben pagar diezmos porque son naturalmente inferiores
espiritualmente)
Aunque la masa campesina, fue la ms castigada por el peso de los diezmos, la
omnipresente influencia y disciplina de la Iglesia comenz a ser vista con recelo en
otros sectores sociales como los vinculados al comercio mercantil, la poltica, la cultura
y la enseanza.
En esos momentos, la Iglesia se reservaba el monopolio de la interpretacin de las
Sagradas Escrituras. Los sacerdotes eran los necesarios intermediarios entre Dios y su
pueblo.
La gran expansin de la lectura, tambin fue un factor a favor de la Reforma: Hacia
1450, el alemn Johannes Gutenberg haba creado la imprenta de tipos mviles,
produciendo en las dcadas siguientes, una enorme difusin de textos, dada la velocidad
con la que se podan fabricar y publicar los libros.
A su vez, el desarrollo mercantil haca necesario que esos textos se escriban en lenguas
vulgares, dejando al latn nicamente para los oficios religiosos. Todo esto influy en
una progresiva expansin de la lectura a nuevos sectores sociales.
En las Universidades, influidas por el Humanismo, el derecho clsico (romano) adquira

relevancia en contraposicin al derecho cannico teolgico.


Las condiciones de la Iglesia Catlica en el Siglo XVI
Haca mucho tiempo que dentro de la propia Iglesia se vena gestando un proyecto de
reforma interna. La idea haba adquirido importancia cuando se comprendi que la
Iglesia originaria (la de Cristo, la de los pobres) era muy diferente a la Iglesia
aristocrtica y seorial que se tena a la vista.
Una parte del clero, y luego de los laicos, empezaron a sostener que la Iglesia en el
transcurso de la historia, se haba degenerado y haba dejado de cumplir sus funciones
mas importantes.
Es as que una nueva concepcin espiritual, choc con una concepcin ms
temporal y poltica dentro de la misma Iglesia.
Las dos tendencias chocaron durante mucho tiempo, y en el transcurso de los aos,
grupos de laicos opuestos a la Iglesia poltica, se iban acercando a los reformistas.
A todo esto, los papas de la segunda mitad del siglo XV e inicios del siglo XVI, no
llevaron a cabo ninguna accin de gran alcance para responder a las exigencias
reformadoras.
Hacia inicios de 1500, la pretenciosa idea de reconstruir la Baslica de San Pedro,
implicaba cuantiosos gastos.
Frente a ello, la Iglesia recurri a un mecanismo muy controvertido: la venta de
indulgencias. Antes, las indulgencias consistan en un acto de piedad, como
peregrinajes, oraciones o mortificaciones llevadas a cabo con fines de arrepentimiento
de los pecados, para reconciliarse con la Iglesia.
Sin embargo, con los objetivos de recaudar fondos, a las indulgencias se le grav un
tributo que el fiel deba pagar a la Iglesia.
Si bien este dinero se destinaba a fines materiales, tena un fundamento religioso: las
indulgencias reducan las penas en el purgatorio.
Ya en el siglo XIV, surgieron los primeros inicios de reformas radicales que atacaban la
autoridad del papa y a la cobra de indulgencias.
Los reformistas vean que una experiencia religiosa mas ntima y personal, sumada a la
difusin de las Sagradas Escrituras, se convertiran en medios ms prximos para llegar
a Dios.
El catolicismo haba desarrollado la idea de un Dios que era rey y juez de los hombres,
que mediante sus intermediarios (la Virgen, los Santos y la Iglesia) se contactaba en
forma casi directa con los hombres.
Contrariamente a esta concepcin, los reformistas tenan una idea de Dios ms severo y
lejano, en la que l, estaba por fuera de la comprensin del hombre. Esta imagen mas
autnoma y severa de Dios, hecha de rigor y temor, se opuso a una idea de Dios que
caa en la facilidad moral de la venta de indulgencias y la intercesin.
El detonante: Martn Lutero
Martn Lutero era un sacerdote y telogo alemn, nacido en Wittenberg.
Hacia 1510 viaja a Roma para pagar las indulgencias por el alma de su padre.
Cuando llega a Roma ve la escandalosa situacin de la Iglesia frente al cobro de
indulgencias y la corrupcin de la Curia Pontificia.
Eso le implic una fuerte crisis espiritual y lo acerc a los pensamientos reformistas de
la Iglesia.
En otoo de 1517, escribe sus famosas 95 Tesis para reformar la Iglesia Catlica
desde adentro.
Las ideas de Lutero incluan:

El hombre, por naturaleza es un pecador, digno de ser castigado si no crea salvarse por
la Misericordia de Dios.
Los sacramentos en ltima instancia no eran importantes, lo que importaba era la
iluminacin interior.
El sacerdocio deba ser universal: todos podan interpretar libremente las Sagradas
Escrituras. Lutero prepar una edicin de la Biblia en alemn.
El clero no tena que ser una clase social separada del resto de la sociedad y sus
miembros podan casarse. De hecho, Lutero se cas y tuvo seis hijos.
Los conventos deban ser abolidos.
La Iglesia no tard en responder: el papa Len X lo declar hereje y lo excomulg en
1521.
Cuando Lutero recibi la bula papal que anunciaba su excomunin, frente a profesores y
estudiantes de la Universidad, la ech al fuego.
Tras ser expulsado del Imperio, Lutero divulg ampliamente sus 95 Tesis gracias a la
imprenta, de la que sac gran provecho, cosechando muchos seguidores en los
principados alemanes.
Esto no es casual, Alemania estaba fuertemente fragmentada en principados y dividida
polticamente; era el terreno mas frtil para una revuelta anti-pontificia.
Lutero sobrevivi a la Inquisicin y pudo profesar sus ideas porque recibi la proteccin
de prncipes alemanes, que haca tiempo disputaban el poder poltico con el Papa, y
vieron en Lutero y en la Reforma que se abra camino, la posibilidad de hacer posibles
sus apetitos de poder.
Frente a esto, ni el Papa ni el Emperador pudieron hacer frente la rpida expansin del
protestantismo por los principados alemanes.
Con la nueva fe, el prncipe ahora tambin obispo se transform en soberano, ampliando
sus poderes e interfiriendo en decisiones eclesisticas y doctrinarias.
A pesar de ser la chispa que encendi una revolucionaria reforma, Lutero no se
consideraba un reformador radical. Sostena que el hombre era libre, pero una libertad
espiritual que lo obligaba a obedecer ciegamente al prncipe protestante. Esto, no fue del
todo comprendido por los campesinos alemanes, que enseguida basndose en esta idea
de libertad se rebelaron frente a los abusos e impuestos feudales.
De estos grupos de campesinos descontentos, surgen protestantes radicales que se
identificaron con el anabaptismo.
Sin embargo, los propios prncipes luteranos se opusieron a estos grupos y reprimieron
sus revueltas con fiereza.
Lutero, alineado con los prncipes, entendi que las masas alemanas eran incapaces de
asumir sus propios destinos espirituales y que haba que salvaguardar el orden para que
los prncipes aseguren el xito de la Reforma.
Esta postura, reforz el poder de los prncipes protestantes, quienes ahora tenan una
mayor responsabilidad social.
Obviamente, el hecho de que los prncipes adopten una religin diferente a la del
Emperador Carlos V que era catlico, implicaba un grave caso de insubordinacin. A lo
largo de toda Europa se desataron violentas guerras entre los prncipes protestantes y el
Emperador aliado al Papa.
Finalmente, la Paz de Augsburgo en 1555 sellara la tolerancia religiosa y cada prncipe
pudo optar la religin (catlica o luterana) que quisiera adoptar para su jurisdiccin y
para sus sbditos.
Con la ayuda de los prncipes, Lutero intent desarrollar una Iglesia diferente a la de
Roma, esto se prueba en la prdida de prestigio y autoridad del pontfice romano.

Los prncipes alemanes se apuraron por abrazar la religin nueva hasta el punto de
exigir a sus sbditos que la siguieran e imitasen.
Secuelas de la Reforma:
El sector de la enseanza fue profundamente influido por las ideas luteranas, pas de ser
un sector celosamente vigilado por la Iglesia para ser dirigido por magistrados laicos y
seculares.
Las Universidades ampliaron el campo de estudio, ya no excluyentemente religioso,
sino laico y tcnico.
Lutero, fue el primero de una larga lista de reformadores que intentaron organizar
iglesias autnomas que respondieran a sus doctrinas.
A todo esto, la Reforma ganaba velocidad y se expanda: entre 1523 y 1536, Suecia,
Dinamarca y Noruega se pasaron al luteranismo, adoptndola como religin oficial.
El primer pas fuera del Imperio que adopt el protestantismo, fue Inglaterra, pas donde
la Iglesia de Roma nunca tuvo el grado de prestigio y poder que goz en Europa
Occidental.
La ruptura con la Iglesia de Roma se dio por motivos personales del Rey Enrique VIII,
quien en 1527 se dirigi al papa para pedir la anulacin de su matrimonio con Catalina
de Aragn.
Al no obtenerla, el Rey desconoci la autoridad del papa, se divorci y se caso con Ana
Bolena.
Adems, se declar protector y jefe supremo de la Iglesia de Inglaterra en 1534.
Excomulgado por el papa, sigui desarrollando su versin propia de protestantismo, que
se conocera como anglicanismo.
La revolucin luterana marc el comienzo de corrientes anticlericales que exigan el fin
del monopolio cultural y civil del cristianismo en la vida de Occidente.