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BERNARD LEWIS

OS ARABES
NA HISTRIA
2. edio

1990
Editorial Estampa
Lisboa

NDICE

Prefcio da edio portuguesa...............................................


Prefcio

.................................................................................

11

...........................................................................

13

Introduo
I
II

A Arbia antes do Islo

......................................................

27

Maom e a origem do Islo ...............

43

III

A poca das Conquistas

57

IV

O Reino rabe ..........................................

75

O Imprio Islm ico................................................

93

V
VI
VII
VIII
IX
X

...........................................

A Revolta do Islo ............................................................

113

Os rabes na Europa ..............

131

A civilizao islmica ...........................................................

149

O eclipse dos rabes ..........................................

163

O impacto do Ocidente...........................................................

185

Quadro Cronolgico................................................................

201

Bibliografia

207

.............

ndice analtico ..............................................

217

PREFCIO DA EDIO PORTUGUESA

Apresenta-se ao pblico de lngua portuguesa o livro clssico


do Professor Bernard Lewis intitulado The Arabs in History. A u
tor e obra so bem conhecidos pelos especialistas e pessoas interes
sadas pelo Mundo Arabe e Islmico. Bernard Lewis professor
de Estudos do Prximo Oriente na Universidade de Princeton
(EUA), antigo professor da Universidade de Londres e co-director da prestigiosa Enciclopdia do Islo (em publicao). Laureado
pelas Universidades de Londres e de Paris, foi professor visitante
nas da Califrnia em Los Angeles, na Colmbia e na de Indiana.
membro da British Academy, do Institut d Egypte, da Turkish
Historical Society e da American Philosophical Society. autor
de uma vasta bibliografia em que se salientam: The Origins of Ismailism (1940)', The Emergence of Modem Turkey (I96I); Istam
bul and the Civization of the Ottoman Empire (1963); The Middle
East and the West (1964); Islam from the Prophet Muhammad to
the Capture of Constantinople (1974); e The World of Islam
(1976). Foi um dos autores da The Cambridge History of Islam
(1971). Os seus livros encontram-se traduzidos em numerosas ln
guas, entre as quais o rabe. O Professor Bernard Lewis tem-se
distinguido pela extenso e profundidade da sua obra histrica,
pela lucidez da anlise, pela constncia com que tem defendido
a importncia dos estudos sobre orientalismo e pelo cuidado
evidenciado na difuso dos resultados da investigao.
Os rabes na Histria foi escrito em 1950, sucessivamente
actualizado at 6. edio, publicada em 1975, e j foi traduzido

em rabe, turco, hebreu, francs, espanhol, servo-croata, japons


e malaio. Estuda a identidade rabe e islmica e procede sucessi
vamente ao exame dos diferentes perodos histricos desde o apa
recimento de Maom at colonizao europeia. Livro de carcter
explicativo de slida base informativa, constitui uma excelente
introduo para aqueles que queiram iniciar-se no conhecimento
do respectivo tema ou que pretendam verificar as suas prprias
concepes sobre matria to controversa e actual.
Antnio Dias Farinha

10

PREFCIO

O que se segue no tanto uma historia dos rabes quanto


um ensaio interpretativo. Mais do que condensar urna to vasta
matria num enunciado rido de datas e de eventos, procurei
isolar e analisar alguns aspectos fundamentais o lugar ocupado
pelos Arabes na historia da humanidade, a sua identidade, os seus
empreendimentos, e os traos mais salientes das diferentes pocas
da sua evoluo.
Num trabalho desta natureza, no possvel nem desejvel
indicar as fontes de cada um dos factos ou interpretaes referi
dos. Os orientalistas reconhecero de imediato a minha dvida aos
mestres, do passado e do presente, que se dedicaram ao estudo da
histria islmica. Resta-me to-s expressar a minha gratido
a todos aqueles que me precederam, professores, colegas e alunos,
e que contriburam de diversas formas para a construo da pers
pectiva da histria rabe desenvolvida nestas pginas.
Agradeo muito especialmente ao Professor Sir Hamilton
Gibb, aos Professores U. Heyd e D. S. Rice, j falecidos, o terem
lido e criticado o meu manuscrito, a Miss J. Bridges que preparou
o ndice, ao Professor A. T. Hatto pelas muitas e valiosas sugestes.
B. L.

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INTRODUO

^ O que um ra b ^ A definio de expresses tnicas extre


mamente difcil, sta no das mais fceis. Uma das definies
possveis pode ser posta de lado de imediato. Talvez os rabes
constituam uma na^o; no sp por enquanto jim a nacionaM
no sentido legal. Um indivduo que se autodefina como rabe
pode ser identificado no respectivo passaporte como nacional da
Arbia Saudita, de um dos dois lmenes, do Iraque, da Sria, da
Jordnia, do Sudo, da Lbia, da Tunsia, da Arglia, de Marrocos
ou de qualquer outro do conjunto de estados de identificao
rabe. Alguns desses estados como o caso da Arbia Saudita,
da Unio dos Emiratos rabes, das Repblicas rabes da Sria
e do Egipto adoptarem mesmo a expresso rabe na. sua no
menclatura oficial. No obstante, os seus cidados no so desig
nados simplesmente por rabes. H estados rabes e existe efec
tivamente um liga de Estados rabes, mas no existe mda um
EstadQ-rabe nico de que todos os rabes sejam nacionais.
Se o Arabismo, porm, no possui contedo legal, no deixa
por isso de constituir uma realidade..^ orgulho do rabe na sua
arabicidade, a conscincia dos vnculos que o ligam a outros
rabes, tanto no passado como no presente, no ^ o menos fortes.
P factor de unificao ser ento xun factor lingstico ser
rabe aquele que tem como lngua-me a lngua rabe? A res
posta afigura-se simples e, primeira vista, satisfatria no
entanto, levantam-se algumas dificuldades. So rabes o judeu
de lngua rabe do Iraque ou do lmen, ou o cristo de lngua
13

rabe do Egipto ou do Lbano? O investigador obteria respostas


diferentes no s entre esses mesmos povos, como junto dos seus
vizinhos muulmanos. O prprio muulmano de expresso rabe
do Egipto ser rabe? Muitos consideram-se como tal, mas no
todos, e a expresso rabe continua a ser usada coloquialmente,
tanto no Egipto como no Iraque, para distinguir o beduino dos
desertos circundantes do campons indgena dos vales dos gran
des rios. Nalgumas zonas, a expresso depreciativa arabfono
utilizada para distinguir aqueles que se limitam a falar a lngua
rabe dos que so verdadeiramente rabes.
Num encontro efectuado h alguns anos atrs entre vrios
chefes rabes, rabe foi definido do seguinte modo: feTodo aquele
que vive no nosso pas, fala a nossa lngua, educado na nossa
cultura e tem orgulho na nossa glria um dos nosso^Comparemos estas palavras com a definio produzida por uma fonte
ocidental autorizada, o Professor Gibb de H arvard:t^o rabes
todos aqueles para quem a misso de Maom e a memria do
Imprio rabe constituem cerne da histria e que preservem
a lngua rabe e a sua herana cultural como patrimnio e cm m m S y
Note-se que nenhuma das definies puramente lingusticT"
Ambas introduzem um requisito cultural, e uma, pelo menos, um
requisito religioso. Ambas devem ser interpretadas historicamente,
pois s atravs da histria dos povos ditos rabes podemos esperar
compreender o sentido dessa expresso, desde a sua utilizao
primitiva e restrita nas pocas mais recuadas at ao seu mbito
vasto, ainda que vagamente delimitado, de hoje. Como iremos
ver, ao longo deste perodo vastssimo, o significado da palavra
Arabe tem sofrido mutaes constantes, e porque esse processo
lento, complexo e longo, verificamos que a expresso pode ser
usada em diferentes sentidos distintos, simultaneamente, e que
raramente tem sido possvel chegar-se a uma definio geral e
uniforme do seu contedo.
A origem da palavra Arabe ainda obscura, mau grado as
explicaes de maior ou menor plausibihdade avanadas pelos
fillogos. Para alguns, a palavra deriva de uma raiz semtica
significando ocidente, e foi usada pela primeira vez pelos habi
tantes da Mesopotmia referindo-se aos povos a ocidente do vale
14

do Eufrates. Esta etimologia discutvel em termos puramente


lingsticos, podendo ainda objectar-se que a expresso foi usada
pelos prprios rabes e no se afigura muito plausvel que um
povo se identifique atravs de uma palavra indicativa da posio
que ocupa relativamente a um outro. Mais profcuas se revela
ram as tentativas no sentido de estabelecer a ligao entre essa
expresso e o conceito de nomadismo. Foram diversos os m
todos empregados: relacionando-a com o hebraico 'Arabha terra
escura ou estepe; com o hebraico Erebh misturado e, portanto,
desorganizado por oposio vida organizada e ordenada das
comxmidades sedentrias, rejeitadas e desprezadas pelos nmadas;
com a raiz Abhar mover ou passar de que deriva, prova
velmente, a nossa palavra hebreu. A relao com o nomadismo
comprovada pelo facto de os prprios rabes terem usado, ao
que parece, esta expresso, em tempos recuados, para distinguirem
os beduinos dos habitantes de lngua rabe das cidades e aldeias,
distino que se mantm, em certa medida, at hoje. A etimologia
rabe tradicional que faz derivar o substantivo de um verbo signi
ficando expressar ou enunciar representa quase com certeza
uma inverso do processo histrico. Um caso paralelo a conexo
estabelecida entre o alemo deuten tornar claro para o povo
e deutsch originalmente, do povo.
^ A primeira notcia que chegou at ns da Arbia e dos rabes
-nos dada no captulo X do Gnesis, onde se refere o nome
de muitos dos povos e distritos da pennsula. No entanto, a palayra
rabe no aparece no texto, surgindo pela_primeira vez numa
inscrio assria de 853 a.C , em que o rei Shalmaneser III reata
o esmagamento de uma conspirao de prncipes rebeldes pelas
foras assrias. Um deles era Gindibu, o Aribi, cujo contributo
para o referido conluio foi de mil camelos. A partir dessa data
e at ao sculo VI a.C. encontramos referncias freqentes a Aribi,
Arabu e Urbi em inscries assrias e babilnicas. Essas inscries
referem o pagamento de tributos por chefes Aribi, constitudos
normalmente por camelos e outros produtos caractersticos do
deserto, e por vezes falam de expedies militares em territrio
Aribi. Alguma das inscries mais recentes so acompanhadas de
ilustraes dos Aribi e dos seus camelos. As campanhas contra
15

os Aribi no constituam, obviamente, guerras de conquista, mas


expedies pimitivas que visavam chamar a ateno dos nmadas
errantes para os seus deveres de vassalos assrios. Tinham como
finahdade a defesa e proteco das fronteiras e vias de comuni
cao assrias. Os Aribi das inscries so um povo nmada do
extremo norte da Arbia, provavelmente do deserto siro-rabe.
No incluem a florescente civilizao sedentria do Sudoeste da
Arbia, mencionada parte nos registos assrios. Podem identificar-se com os rabes dos ltimos livros do Velho Testamento.
Por volta de 530 a. C. comea a aparecer em documentos persas
de escrita cimeiforme a palabra Arabaya.
A mais antiga referncia clssica encontra-se em squilo,
que no Prometeu menciona a Arbia como mna terra remota de
onde vm guerreiros de lanas ponteagudas. possvel que o
Magos Arabos a que se faz referncia nos Persas como um dos
comandantes do exrcito de Xerxes seja tambm rabe. J em
escritos gregos que deparamos pela primeira vez com o topnimo
Arbia, formado por analogia com Itlia, etc. Herdoto e, depois
dele, muitos outros escritores gregos e latinos estenderam as
expresses Arbia e rabe a toda a pennsula e a todos os seus
habitantes, incluindo os rabes do Sul e o deserto a leste do Egipto
entre o Nilo e o Mar Vermelho. Nesta poca, a expresso parece
abranger, pois, todas as regies desrticas do Prximo e Mdio
Oriente, habitadas por povos de lngua semtica. igualmente
na hteratura grega que a expresso Sarraceno comea a ser divul
gada. Aparece pela primeira vez nas antigas inscries, supon
do-se que seria o nome de uma nica tribo do deserto da regio
do Sinai. Na literatura grega, latina e talmdica usada em
relao aos nmadas em geral, e em Bizncio e no Ocidente
medieval foi, posteriormente, aplicada a todos os povos muul
manos.
A primeira utilizao rabe da palavra ocorre nas antigas
inscries do Sul da Arbia, relquias da florescente civilizao
fundada no lmen pelo ramo meridional dos povos rabes, e que
datam de finais da era pr-crist e princpios da era crist.
Nessas inscries. rabe significa beduino, muitas vezes assal
tante, e aplica-se populao nmada em contraste com a popu
16

lao sedentria. No Norte, a primeira ocorrncia verifica-se nos


incios do sculo IV d.C. no Epitfio de amara, um dos mais
antigos registos que nos chegaram na lngua rabe do norte e que
vdo a ser mais tarde o rabe clssico. Essa inscrio em rabe,
na escrita aramaica nabateia, relata a morte e os feitos de Imru1-Qais, Rei de Todos os rabes, em termos que sugerem no ter
a clamada soberania ido muito alm dos nmadas do Norte e
centro da Arbia.
S depois do surgimento do Islo em princpios do sculo VII,
viemos a ter informaes concretas quanto ao uso da palavra no
centro e Norte da Arbia. Para Maom e seus contemporneos,
os rabes eram os beduinos do deserto e no Alcoro a expresso
usada exclusivamente neste sentido e nunca em relao aos
habitantes de Meca, de Medina ou de outras cidades. Por outro
lado, a Ungua falada nessas cidades e a do prprio Alcoro
designada por lngua rabe. Aqui encontramos j em embrio a
ideia dominante em pocas posteriores de que a Jforma mais pur^
de rabe a dos beduinos, os quais preservaram com maior fide
lidade do que quaisquer outros o modo de vida e a hngua rab^
originais.
As. imensas vagas de conquistas que se sucederam morte de
Maom e o estabecimento do Califado pelos seus sucessores na
chefia da nova comunidade islmica difundiram o nome rabe
atravs dos trs continentes, na sia, na frica e na Europa, e
colocaram-no como ttulo de um captulo vital, ainda"q no
duradouro, da histria do pensamento e do esforo huraanos,jC!s
povos de lngua rabe da Arbia, tanto as populaes nmadas
como as sedentrias, fundaram um vasto imprio que se estendia
desde a sia Central, atravs do Mdio ^Oriente e do Norte de
frica, at ao Atlntico. Tnd' cTTsli^ m o religmo nachl
e grito de guena, e o novo impri^mo objectivo, os rabes
encontraram-se a viver no meio de uma grande variedade de povos
de diferentes raas, lnguas e religies, em que constituam uma
minoria dominante de conquistadores e senhores. As diferenas
tnicas de tribo para tribo e as diferenas sociais entr a popu
lao das cidades e a populao do deserto tomaram-se por algum
tempo menos significativas do que a diferena entre os senhores
17

do novo imprio e os diversos povos conquistados. Durante este


primeiro perodo da historia islmica, quando o Islo era apenas
urna religio rabe e o Califado um reino rabe, o termo rabe
aplicava-se queles que falavam rabe, eram membros por des
cendncia de urna tribo rabe e, pessoalmente ou atravs dos seus
antepassados, eram originrios da Arbia. Estabelecera a distino
entre eles e a multido de Persas, Sirios, Egipcios e outros que as
grandes conquistas haviam submetido ao dominio rabe, e constituia como que o rtulo do novo povo imperial excluindo os que
no pertenciam Casa do Islo. Os primeiros dicionrios rabes
clssicos oferecem duas formas para a palavra rabe Arab
e A rab e dizem-nos que esta ltima significa Beduino, en
quanto a primeira era usada no sentido amplo acima descrito.
Esta distino, a ser autntica e muito do que encontramos nos
primitivos dicionrios tem uma existncia puramente lexicogr
fica deve datar deste perodo. No h indicios anteriores, e
parece no ter sobrevivido por muito tempo.
A partir do sculo VIII, o Califado foi-se transformando
gradualmente de um Imprio rabe num Imprio Islmico, em
que o acesso casta dominante era determinado mais pela f do
que pela origem. medida que um crescente nmero de povos
conquistados se ia convertendo ao Islo, religio deixou de ser
o culto nacional ou tribal dos conquistadores rabes e adquiriu
o carcter universal que manteve at hoje. O desenvolvimento
econmico e o termo das guerras de conquista, que tinham cons
titudo a principal actividade produtiva dos rabes, deu origem
a uma nova classe dirigente de administradores e comerciantes,
de raa e lngua heterogneas, que desapossou a aristocracia mihtar rabe criada pelas conquistas. Esta mudana reflectiu-se na
organizao do governo e dos seus funcionrios.
O rabe permaneceu a nica lngua oficial e a principal
lngua da administrao, do comrcio e da cultura. A rica e diver
sificada civilizao do Califado, criada por homens de muitas
naes e fs, era rabe tanto na lngua como no esprito. O uso
do adjectivo rabe para qualificar as mltiplas facetas desta
civihzao tem sido frequentemente posto em causa com base
18

no facto de o contributo dos que eram de ascendncia rabe para


a medicina rabe, a filosofa rabe, etc., ser relativamente
pequeno. Mesmo o emprego da palavra muulmano tem sido
objectivo de crticas, na medida em que muitos dos arquitectos
desta cultura eram cristos e judeus, pelo que o termo islmico,
de conotao cultural e no apenas religiosa ou nacional, con
siderado prefervel. As caractersticas autenticamente rabes da
civilizao do Califado so, contudo, maiores do que poderia
sugerir o mero exame das origens rcicas dos seus criadores indi
viduais, e o uso desta expresso justificado desde que se faa
uma clara distino entre as suas conotaes culturais e tnicas.
Outro aspecto importante o de que na conscincia colectiva
dos rabes de hoje a civilizao rabe do Cahfado, no seu
sentido mais amplo, que constitui a sua herana comum e a in
fluncia formativa da sua vida cultural.
Entretanto, o prprio contedo tnico da palavra rabe
foi-se alterando. A irradiao do Islo entre os povos conquistados
foi acompanhada pela irradiao da lngua rabe. Este processo
foi acelerado pela fixao de grande nmero de rabes nas pro
vncias e, a partir do sculo X, pela chegada de uma nova raa
dominante, os Turcos, em relao aos quais a distino entre os
.descendentes dos conquistadores rabes e os nativos arabizados
deixou de ter significado. Em quase todas as provncias a oeste
da Prsia as velhas lnguas nativas morreram e o rabe tornou-se
a principal lngua falada. A partir dos finais do perodo abssida,
a palavra rabe retomou o seu primitivo significado de Beduino
ou nmada, de sentido predominantemente social e no tnico.
Em muitas das crnicas ocidentais das Cruzadas a expresso
usada apenas para os Beduinos, designando-se aqueles que for
mavam a maioria da populao muuhnana do Prximo Oriente
de Sarracenos. certamente neste sentido que, no sculo XVI,
Tasso fala de
altri Arabi poi, che di soggiorno,
certo non sono stabili abitanti;
(Grusalemme Liberata, XVII 21)
19

o historiador rabe do sculo XIV Ibn Khaldun, ele prprio


um citadino de ascendncia rabe, usa a palavra neste sentido.
Naquela poca o principal critrio classificativo era rehgioso.
As diversas crenas minoritrias organizavam-se em comunidades
religioso-polticas, cada uma com os seus prprios chefes e leis.
A maioria pertencia ao Ummat d-lslam, a comunidade ou nao
do Islo. Os seus membros consideravam-se a si prprios Muul
manos, antes do mais. Se havia necessidade de uma outra classisificao, esta tanto podia ser territorial egpcio, srio, ira
quiano, como social citadino, campons, nmada. a este
ltimo que o termo rabe pertence. Mas reteve to pouco do
seu significado tnico que chegamos a encontr-lo por vezes asso
ciado a nmadas no-rabes de origem curda ou turcomana.
Quando a classe social dominante no seio da Ummat al-Islam era
predominantemente turca como foi o caso, durante muitos
sculos, no Prximo Oriente encontramos por vezes a expresso
Descendentes ou Filhos dos rabes {Abnaal-Arab ou Awlad
al-Arab) aphcada populao de lngua rabe da cidade e do
campo, para os distinguir da classe governante turca, por um
lado, e dos nmadas ou rabes, por outro.
No rabe coloquial esta situao manteve-se substancial
mente inalterada at aos dias de hoje, muito embora os Turcos
tenham cedido o lugar a outros como classe dominante. Todavia,
entre os intelectuais dos pases de Ungua rabe verificou-se uma
alterao de alcance significativo. A rpida evoluo da actividade
e influncia europeias nestas regies trouxe consigo o conceito
europeu de nao como um conjunto de pessoas com um territrio,
uma lngua, carcter e aspiraes polticas comuns. O Imprio
Otomano havia dominado desde 1517 a maior parte dos povos de
lngua rabe do Prximo e Mdio Oriente. O impacto da ideia
de nao num povo nos estertores da violenta transformao
social provocada pelo eclodir do imperialismo ocidental produziu
os primeiros esboos de um renascimento rabe e de um movi
mento nacional rabe, visando a criao de um ou vrios estados
independentes. O movimento comeou na Sria e os seus primei
ros mentores parecem t-lo concebido em termos estritamente
locais. Em breve alastrou ao Iraque, e nos anos imediatos esta
20

beleceu relaes mais estreitas com os movimentos nacionalistas


locais do Egipto e dos pases de expresso rabe do Norte de
frica.
Para os teorizadores do nacionalismo rabe os rabes so
uma nao no sentido europeu, nela incluindo todos aqueles que
dentro de certas fronteiras falam a lngua rabe e so sensveis
memria da glria rabe passada. H diferentes pontos de vista
acerca da localizao destas fronteiras. Alguns consideram apenas
os pases de lngua rabe do Sudoeste da sia. Outros acrescen
taram o Egipto embora neste caso houvesse conflito de opinio
com muitos Egpcios que conceberam o seu nacionalismo em ter
mos puramente egpcios. Muitos incluem todo o mimdo de Ungua
rabe, desde Marrocos at aos confins da Prsia e da Turquia.
Nesta perspectiva, a barreira social entre sedentrios e nmadas
deixou de ter significado, apesar da sobrevivncia na linguagem
coloquial de rabe com o sentido de Beduino. Torna-se mais
difcil remover a barreira religiosa de uma sociedade longamente
dominada por uma f teocrtica. Embora s um pequeno nmero
dos porta-vozes do movimento o reconheam, muitos rabes ex
cluem ainda aqueles que, mesmo falando a lngua rabe, rejeitam
a sua f e, consequentemente, grande parte da civilizao que ela
forjou.
Resumindo: a palavra rabe surge pela primeira vez no
sculo IX a.C., referindo-se ao Beduino da estepe do Norte da
Arbia. Manteve-se em uso com este sentido durante vrios s
culos entre os povos sedentrios dos pases circunvizinhos. Na
Grcia e em Roma o seu mbito foi alargado pela primeira vez
a toda a pennsula, abrangendo os povos dos osis e a civilizao
relativamente avanada do Sudoeste. Na prpria Arbia, parece
ter sido ainda limitada aos nmadas, conquanto a lngua comum
dos rabes sedentrios e nmadas tivesse a designao de rabe.
Aps as conquistas islmicas e ao longo do Imprio rabe, fez
a distino entre a classe dominante de lngua rabe dos conquis
tadores de origem rabe e toda a massa dos povos conquistados.
medida que o Reino rabe se ia transformando num cosmo
polita Imprio Islmico, passou a abranger numa utilizao
mais exterior do que interior a variegada cultura do Imprio,
21

criada por homens de muitas raas e religies, mas em lngua


rabe e condicionada pelo gosto e tradio rabes. Com a fuso
dos conquistadores rabes e dos conquistados arabizados e a sua
sujeio comum a outros elementos dominantes, perdeu gradual
mente o seu contedo nacional, constituindo uma expresso social
aphcada apenas aos nmadas que haviam preservado com maior
fidelidade do que quaisquer outros a hngua e o modo de vida
rabes originais. Os povos de lngua rabe das regies povoadas
eram normalmente classificados como Muulmanos, por vezes
como descendentes ou filhos dos rabes, para os distinguir dos
Muulmanos de outras lnguas. Conquanto todas estas diferentes
utilizaes tenham sobrevivido em determinados contextos at
hoje, uma nova acepo resultante do impacto do Ocidente foi
ganhando fora nos ltimos cinqenta anos. Considera os povos
de lngua rabe como mna nao ou um conjunto de naes irms
no sentido europeu, unidas por um territrio, por uma lngua
e por uma cultura comuns e por uma aspirao comum inde
pendncia poltica.
uma tarefa bastante mais fcil examinar o alcance do
Arabismo em termos de espao, na actuahdade. Os pases de lngua
rabe dividem-se em trs grupos: Sudoeste Asitico, Egipto e
Norte de frica. O maior territrio rabe do primeiro grupo
a prpria Pennsula Arbica, na sua maior parte ocupada pelo
reino patriarcal da Arbia Saudita, que permanece, no obstante
o advento da indstria petrolfera, largamente pastoril e nmada.
Um golpe republicano contra a monarquia no lmen, em 1962,
deu incio a uma guerra civil que se prolongou durante anos. Em
1967 a colnia e os protectorados de Adm tomaram-se indepen
dentes com o nome de Repblica Popular do lmen do Sul,
e em 1971 os Estados do Golfo conseguiram tambm a sua inde
pendncia, a maior parte deles agrupando-se na Unio dos Emi
ratos rabes. Para norte estendem-se as terras do Crescente
Frtil, at 1918 provncias do Imprio Otomano, e que constituem
actualmente o Iraque, a Sria, o Lbano, a Jordnia e Israel.
nestes pases que o processo de arabizao foi mais longe e onde
o sentimento de identidade rabe mais forte. Ligado sia
22

rabe, no canto nordeste de frica, fica o Egipto, o mais popu


loso, desenvolvido e homogneo dos Estados de lngua rabe,
possuidor da mais longa tradio de nacionahsmo poltico e de
existncia poltica distinta nos tempos modernos. Em Fevereiro
de 1958 o Egipto''formou com a Siria a Repblica rabe Unida,
de que a Siria veio a sair em 1961.
A sul do Egipto, no continente africano, fica a Repblica do
Sudo, de lngua predominantemente rabe, que obteve a inde
pendncia em 1956. Para oeste, a antiga colnia italiana da Libia
tornou-se urna monarquia independente em Dezembro de 1951
a independncia da Tunsia e de Marrocos foi reconhecida em
1956, e a da Arglia, depois de uma longa e dura luta, em 1962
Na maior parte destes pases a populao mista, com predo
minio da lngua rabe, ainda que com minorias de lngua berbere,
sobretudo em Marrocos. Alguns europeus permaneceram. Todos
estes pases tm sido extremamente afectados pela penetrao
econmica, cultural e poUtica europeia, menos do que pelo ressur
gimento rabe. Nos ltimos anos os movimentos nacionalistas
no Norte de frica tornaram-se cada vez mais vigorosos. Con
quanto os seus objectivos sejam ainda essencialmente locais, a
irradiao das influncias culturais rabes do Prximo Oriente,,
especialmente na Tunsia, vai criando um maior sentimento de
afinidade com os rabes orientais. Alm destes pases, h comu
nidades rabes nas antigas dependncias inglesas e francesas em
frica, inseridas no meio de populaes predominantemente ne
gras, e pequenas minorias rabes em Israel, na Turquia e na
Prsia. A populao total de lngua rabe na sia e em frica
calculada habitualmente em cerca de cem milhes, dos quais
cerca de trinta e cinco milhes vivem no Egipto e outros trinta
e cinco milhes no Norte de frica.
Todos estes pases tm muito em commn. Todos eles se
encontram na fronteira entre o deserto e as terras de cultivo, e
todos se confrontam desde sempre com o problema permanente
do invasor nmada. Dois dos mais importantes, o Egipto e o
Iraque, so os vales irrigados de grandes rios, importantes rotas
comerciais e sedes de Estados centralizados desde pocas remotas.
Quase todos so pases de campesinato, assentes na mesma ordem
23

social e nas mesmas classes governantes muito embora as for


mas exteriores e as prprias realidades sociais se vo alterando
medida que o impacto do mundo moderno os vai afectando sepa
radamente, em pocas diferentes, de formas diferentes e com
diferentes tempos. Todos, com excepo da prpria Arbia,
foram arrastados para o Arabismo e para o Islo pelas grandes
conquistas, e todos receberam o mesmo grande legado de lngua,
religio e civilizao. No entanto, a lngua apresenta muitas dife
renas locais, do mesmo modo que a religio, a cultura e a tra
dio social. Um longo afastamento e as grandes distncias con
triburam para que os rabes, em fuso com diferentes culturas
nativas, criassem marcadas variantes locais da tradio comum,
por vezes, como no Egipto, com um sentido de identidade local
e nacional que mergulha as suas razes no passado. Entre os povos
conquistados, aqui e ali, houve os que recusaram quer a lngua do
conquistador, quer a sua religio, ou mesmo ambas, sobrevivendo
no meio dos rabes, como foi o caso dos Curdos ou dos Berberes
no Iraque ou no Norte de frica, dos Maronitas ou dos Coptas
no Lbano ou no Egipto. Surgiram novas seitas no prprio Islo,
por vezes atravs da aco de cultos preexistentes: Xiitas e Yaziditas no Iraque, Druzos na Sria e no Lbano, Zaiditas e Ismailitas no
lmen. A poca moderna, ao submeter os territrios rabes a uma
grande diversidade de processos, trouxe novos factores de desunio
que se prendem com a existncia de nveis sociais diferentes e
tambm com interesses tanto regionais como dinsticos. Todavia,
os progressos actuais tambm contribuem para reforar os factores
de unidade o rpido desenvolvimento das comunicaes mo
dernas, possibilitando uma maior e mais rpida aproximao das
diversas partes do mundo rabe; o alargamento da educao e da
instruo, conferindo maior ampUtude ao poder unificador de
uma lngua escrita e de uma memria comuns; e, obviamente,
a nova solidariedade em oposio ao Ocidente e em reaco
influncia ocidental.
Resta discutir um ltimo problema nestas notas introdutrias.
O escritor europeu que se dedica histria islmica trabalha em
condies especialmente difceis. Ao escrever numa lngua oci24

dental, ter que usar necessariamente termos ocidentais. Esses


termos tm por base categorias ocidentais de pensamento e de
anlise, determinados na sua maior parte pela Historia do Oci
dente. A sua aplicao aos condicionalismos de outra sociedade
formada por influncias diferentes e vivendo formas de vida
diferentes pode, na melhor das hipteses, ser urna mera analogia
e perigosamente enganadora. Consideremos um exemplo: alguns
binmios como Igreja e Estado, espiritual e temporal, eclesistico
e laico, no tinham verdadeiramente correspondncia em rabe
at aos tempos modernos em que foram criadas para traduzir
ideias modernas; dado que a dicotomia que expressam era desco
nhecida da sociedade muulmana medieval e desarticulada em
relao mentalidade muulmana medieva. A comunidade do
Islo era simultaneamente Igreja e Estado num todo, indistinta
mente interligados; o seu chefe titular, o Cafa, era ao mesmo
tempo chefe secular e religioso. Tambm a expresso feuda
lismo, em sentido estrito, refere-se forma de sociedade exis
tente na Europa Ocidental entre a queda do Imprio Romano e
o comeo da ordem moderna. A sua utilizao noutras reas e
para outras pocas, a menos que seja cuidadosamente definido
no seu novo contexto, pode gerar a impresso de que o tipo de
sociedade assim descrito idntico ou pelo menos similar ao feu
dalismo europeu ocidental. No existem, porm, duas sociedades
exactamente iguais, e muito embora em certos perodos a ordem
social do Islo apresente um nmero significativo de semelhanas
com o feudalismo europeu ocidental, tal no justifica a total iden
tificao que est implcita numa utihzao no restritiva da
palavra. Expresses como religio, estado, soberania, democracia,
significam coisas muito diversas no contexto islmico e assumem
significaes distintas em diferentes partes da Europa. O recurso
a tais palavras , porm, inevitvel ao escreve-se em ingls e, pof
conseqncia, ao escrever-se nas lnguas modernas do Oriente,
influenciadas por quase um sculo de formas de pensamento e
de classificao ocidentais. Nas pginas que se seguem devem ser
entendidas sempre no seu contexto islmico, no implicando nunca
um maior grau de semelhana com as instituies ocidentais
correspondentes do que o que especificamente indicado.
25

A ARBIA ANTES DO ISLO

Orculo contra o deserto do mar. Como vm


os tufes da parte do meio-dia, assim vem ele
(o inimigo) do deserto, de urna trra terrvel.
(Isaas, xxi. I)

A Pennsula Arbica forma um vasto rectngulo com urna


rea de cerca de um milho e duzentos e cinqenta mil milhas
quadradas. limitada a norte pela cadeia de territorios comummente designados por Crescente Frtil da Mesopotmia, Sria
e Palestina e desertos limtrofes; a leste e a sul pelo Golfo
Prsico e pelo Oceano Indico; a oeste pelo Mar Vermelho. Os
distritos do Sudoeste do lmen so uma regio montanhosa bem
irrigada, o que favoreceu desde muito cedo o desenvolvimento
da agricultura e a implantao de civilizaes sedentrias relati
vamente avanadas. O resto do territrio constitudo por estepes
ridas e por desertos aqui e ali interrompidos por um osis, atra
vessados por algumas rotas de comrcio e caravanas. A populao
era essencialmente pastoril e nmada, vivendo dos rebanhos e do
produto das incurses aos habitantes dos osis e das provncias
vizinhas cultivadas.
Os desertos da Arbia apresentam diversos tipos: os mais
importantes, de acordo com a classificao rabe, so os de Nufud,
imensa vastido de dunas mveis que formam uma paisagem em
permanente mutao; os de Hamad, de terreno mais consistente
nas zonas prximas da Sria e do Iraque; a zona das estepes, de
solo mais compacto, onde chuvas oca.sionais fazem surgir uma
vegetao sbita e efmera; e por ltimo, o imenso e impenetrvel
deserto do Sudeste. As comunicaes entre estas regies so escas.sas e difceis, dependendo essencialmente dos wadis. pelo que os
27

habitantes dos diferentes pontos da Arbia tinham poucos con


tactos entre si.
O Centro e o Norte da pennsula so tradicionalmente divi
didos pelos rabes em trs zonas. A primeira a Tihama, palavra
semtica que significa terras baixas, que caracteriza as planicies
e vertentes do htoral do Mar Vermelho. A segunda, mais para
leste, a do Hijaz ou barreira. Esta expresso referia-se inicial
mente apenas cordheira montanhosa que separa a planicie
costeira do planalto de Najd, mas veio mais tarde a englobar
grande parte da regio litoral. Para leste do Hijaz fica o grande
planalto interior de Najd, grande parte do qual constitui o deserto
de Nufud.
Desde muito cedo que a Arbia constituiu uma rota de tr
fego entre os pases do Mediterrneo e o Extremo Oriente, e a
sua historia foi determinada, em larga medida, pelas vicissitudes
do trfico este-oeste. As comunicaes tanto no interior como
atravs da Arbia foram condicionadas pela configurao geogr
fica da pennsula, segundo linhas precisas. A primeira a rota
de Hijaz, que vai desde os portos do Mar Vermelho e postos
fronteirios da Palestina e Transjordnia, ao longo do flanco
interior da cordheira costeira do Mar Vermelho at ao lmen.
Em pocas diversas foi urna rota de caravanas entre o Imprio
de Alexandre e dos seus sucessores no Prximo Oriente e os pases
do Extremo Oriente. Foi tambm a rota do caminho-de-ferro de
Hijaz. Urna segunda rota atravessa o Wadi d-Dawasir, desde o
extremo nordeste do lmen at Arbia central, onde se une
a urna outra rota, a Wadi r-Rumma para o sul da Mesopotmia.
Esta constituiu a principal via de comunicao, nos tempos anti
gos, entre o lmen e as civilizaes da Assria e da Babilnia. Por
ltimo, a Wadi s-Sirhan liga a Arbia central ao sudeste da Siria
atravs dos osis de Jawf.
Enquanto a investigao histrica na Arbia no se processar
em moldes idnticos ao que se tem feito no Egipto, na Palestina
e na Mesopotmia, os primeiros sculos da sua histria permane
cero obscuros, e o investigador ter de ir abrindo caminho
cautelosamente por entre os destroos de hipteses semiconstrudas, semidestrudas, que o historiador, com o escasso material de
28

que actualmente dispe, no pode nem completar nem deitar


por terrq. De todas, talvez a mais famosa seja a teoria de Winckler-Caetani, assim designada em homenagem aos seus dois expoentes
mais clebres. De acordo com esta teoria, a Arbia foi na sua
origem um territrio extraordinariamente frtil e ptria dos povos
semitas. Ao longo de milnios foi sofrendo todo um processo de
seca constante, de esgotamento de riquezas e de cursos de gua,
e de alastramento do deserto em detrimento das terras cultivveis.
A produtividade decrescente da pennsula, jimtamente com o
aumento da populao, levou a uma srie de crises de sobrepovoamento e, consequentemente, a um processo cclico de inva
ses dos pases vizinhos pelos povos semitas da pennsula. Foram
essas diversas crises que levaram os Srios, os Arameus, os Cananeus (incluindo Fenicios e Hebreus) e, finalmente, os rabes at
ao Crescente Frtil. Os rabes de que nos fala a histria seriam,
assim, como que uma massa residual indiferenciada depois de
terem tido lugar as grandes invases da histria antiga. Muito
embora no tenha sido feito at data nenhum levantamento
geolgico minucioso da Arbia, j vierani a lume algumas provas
em apoio desta teoria, sob a forma de leitos secos de rios e outras
indicaes de anterior fertilidade. No existe, porm, qualquer
prova de que este processo de dessecao tenha ocorrido aps o
aparecimento de vida humana na pennsula, nem mesmo que se
tenha verificado a uma escala susceptvel de influenciar directa
mente o curso da vida humana. Existem tambm alguns teste
munhos de carcter filolgico em apoio desta tese, na medida
em que a lngua rabe, se bem que a mais recente das lnguas
semticas no seu surgimento como instrumento hterrio e cultural,
, no obstante, de diversas formas, a mais antiga de todas na sua
estrutura gramatical e, por conseqncia, a que se encontra mais
prxima da lngua original proto-semtica. Uma hiptese alter
nativa a proposta pelo estudioso itahano Ignazio Guidi que
considera o Sul da Mesopotmia como a ptria dos semitas, e
acentua que enquanto as lnguas semticas possueni vocbulos
comuns para rio e mar, no os tm para designar montanha
ou colina. Outros autores propem a frica e a Armnia.
29

A tradio nacional dos rabes divide o povo rabe em dois


ramos principis, o do Norte e o do Sul. Essa distino encontra
eco no. captulo X do Gnesis, em que se referem duas linhas
distintas de descendncia de Shem para os povos do Sudoeste e do
Centro e Norte da Arbia, sendo este ltimo o que se encontra
mais prximo dos Hebreus. O significado etnolgico desta distin
o , e provavelmente continuar ser, completamente desco
nhecido. Surge pela primeira vez na histria em termos hngusticos e culturais. A lngua rabe do Sul diferente da do Norte
da Arbia, que veio a dar o rabe clssico. escrita num alfabeto
diferente, que chegou at ns atravs de inscries, e aparentada
com o etope que se desenvolveu efectivamente na Abissnia por
influncia dos colonos vindos do Sul da Arbia e que estabeleceram
os primeiros centros da civilizao etope. Outra distino importante reside no facto de os rabes do Sul serem um povo seden
trio.
A cronologia da histria primitiva da Arbia do Sul
obscura. Um dos primeiros reinos referidos em registos o de
^ab , provavelmente o mesmo referido na Biblia com o nome de
Sheba, cuja rainha estabeleceu relaes com o rei Salomo. A exis
tncia de Sab remonta possivelmente ao sculo X a.C. Existem
referncias ocasionais que datam do sculo VIII e testemunhos
do seu florescimento no sculo VI. Por volta do ano 750 a.C. um
dos reis Sabeus mandou construir o famoso dique de Marib, que
durante muito tempo regulou a vida agrcola do reino. Eram
mantidas ligaes comerciais com o litoral africano e, provavel
mente, com pases mais afastados. Os Sabeus parecem ter levado
a cabo uma vasta colonizao no territrio africano e fimdado o
reino da Abissnia, cujo nome provm de Habashat, povo do
Sudoeste da Arbia.
A partir do momento em que as conquistas de Alexandre
puseram o mundo mediterrneo em contacto com o Extremo
Oriente, o crescente nmero de informaes provenientes de fontes
gregas atesta o interesse pela Arbia do Sul. Os Ptolomeus do
Egipto enviaram frotas pelo Mar Vermelho para explorar as
costas da Arbia e as rotas comerciais para a ndia. Os seus suces
sores no Prximo Oriente mantiveram o mesmo interesse. Nos
30

finais do sculo V d.C. o reino de Sab encontrava-se em avan


ado estado de declnio. Fontes muulmanas e crists sugerem
ter sucumbido sob o domnio dos Himiaritas, outro povo do Sul
da Arbia. O ltimo rei himiarita, Dhu Nuwas, converteu-se ao
judasmo. Como represlia contra as perseguies movidas por
Bizncio aos Judeus, adoptou medidas repressivas contra os colo
nos cristos estabelecidos no Sul da Arbia. Tais medidas vieram,
por seu turno, a ter repercusses em Bizncio e na Etipia, nessa
poca um estado cristo, permitindo que esta ltima tivesse simul
taneamente um incentivo e a oportunidade de vingar os cristos
perseguidos e apoderar-se da chave do comrcio com a ndia.
Uma invaso etope bem sucedida, com o apoio de cristos locais,
ps termo ao reino Sabeu. O domnio etope no lmen no durou
muito. No ano 575 d.C., uma expedio persa invadiu o pas e
reduziu-o a uma satrapia sem dificuldades de maior. Porm, o
domnio persa tambm foi efmero, e data da conquista muul
mana poucos vestgios restavam dele.
A base da sociedade no Sul da Arbia era a agricultura, e
as inscries com as suas freqentes referncias a diques, canais,
problemas fronteirios e propriedade rural sugerem um elevado
grau de desenvolvimento. Alm de cereais, os rabes do Sul pro
duziam mirra, incenso e outras especiarias e essncias, que cons
tituam sua principal fonte de exportao. Nos pases do Medi
terrneo as especiarias do Sul da Arbia, frequentemente confun
didas com as que chegavam atravs da Arbia do Sul provenientes
de territrios mais distantes, levaram sua reputao quase len
dria de pas de riquezas e de prosperidade a Arabia Eudaemon
ou a Arabia Flix do mundo clssico. As especiarias da Arbia
encontram mltiplos ecos na literatura ocidental, desde o thesauris arabicis de Horcio at aos perfumes da Arbia, de
Shakespeare e s spicy shores of Araby the blest de Milton.
A organizao poltica da Arbia do Sul era monrquica e
o seu regime parece assentar na sucesso de pais para filhos. Os
reis no tinham carcter divino como nos restantes territrios do
Oriente, e a sua autoridade, pelo menos em determinadas pocas,
era limitada por conselhos de notveis e, posteriormente, por um
31

certo tipo de feudalismo, em que os senhores locais governavam


dos seus castelos os vassalos e camponeses.
A religio da Arbia do Sul era politesta e apresenta analo
gias, mais de ordem geral do que de pormenor, com as de outros
antigos povos semitas. Os templos constituam centros importantes
da vida pblica e possuam grandes riquezas, administradas pelo
chefe dos sacerdotes. O produto das colheitas de especiarias era
considerado sagrado e uma tera parte reservada aos deuses, isto
, aos sacerdotes. Muito embora a escrita fosse conhecida e te
nham chegado at ns inmeras inscries, no existe qualquer
indcio de livros ou de literatura.
Se nos voltarmos do Sul para o Centro e Norte da Arbia, de
paramos com uma histria completamente diferente, que assenta
em informaes muito mais escassas. Vimos que algumas fontes
assrias, bblicas e persas nos oferecem referncias ocasionais a
povos nmadas do Centro e do Norte. Do mesmo modo, os rabes
do Sul parecem ter estabelecido colnias do Norte, provavelmente
para fins comerciais. A primeira informao detalhada que pos
sumos data da poca clssica, altura em que a penetrao de
influncias helensticas procedentes da Sria e a explorao peri
dica da rota comercial da Arbia ocidental deram origem a uma
srie de estados fronteirios, semicivilizados nos desertos limtro
fes da Sria e do Norte da Arbia.
Esses estados, ainda que de origem rabe, encontravam-se
sob uma forte influncia da cultura aramaia,.heleuizada .e utili
zavam, de um modo geral, a lngua aramaica nas suas inscries.
A sua natureza rabe revela-se unicamente nos seus nomes pr
prios. O primeiro e talvez o mais importante de todos foi o dos
Nabateus que dominou, no perodo do seu maior poderio, uma
rea que se estendia desde o Golfo de Aqaba para norte at ao
Mar Morto, abrangendo uma grande parte do Norte do Hijaz.
O primeiro rei de que temos conhecimento atravs de inscries
Aretas (Haritha, em rabe), mencionado em 169 d. C. A capital
era em Petra, no actual reino da Jordnia. O reino nabateu
estabeleceu os primeiros contactos com Roma no ano 65 d. C.,
quando Pompeu visitou Petra, ^ s jm anos estabeleceram rela
es amigveis com o reino rabe, qu^Tuficoilava cmo'"uma
32

espcie de estado-tampo entre as regies colonizadas do oriente


romano e o deserto selvagem. Em 25-24 d.C. o reino nabateu
serviu de base expedio de lio Galo. Essa expedio enviada
por Augusto para conquistar o lmen constituiu a nica tenta
tiva romana de penetrao na Arbia, com o objectivo de con
trolar o escoamento a sul da rota comercial para a India. Par
tindo de um porto nabateu no Mar Vermelho, lio Galo conseguiu
desembarcar na costa ocidental da Arbia e penetrar at ao inte
rior. Todavia, a expedio revelou-se um fracasso total e termi
nou numa vergonhosa retirada romana.
Ao longo do primeiro sculo da era crist, as relaes romano-nabateias foram-se deteriorando e em 105 d. C. o Imperador
Trajano transformou a Nabateia do norte numa provincia romana.

O Prximo e Mdio Oriente em vsperas da ascenso do Islo

33

conhecida por Palaestina Tertia. Refira-se de passagem que os


rabes das provncias limtrofes romanas deram ao Imprio Ro
mano pelo menos xun Imperador, Filipe, que governou de 244
a 249 d. C. No perodo que se seguiu sua morte, assistiu-se
ascenso do segundo dos estados rabes aramaizados do Sudeste
da Sria. Trata-se do famoso reino de Palmira, fundado no
deserto siro-rabe, uma vez mais no ponto de partida da rota
comercial do ocidente. O seu primeiro soberano foi Odenato (em
rabe Udaina), reconhecido rei pelo Imperador Galiano em
265 d. C. como recompensa pelo auxho prestado na guerra con
tra os Persas. Aps a sua morte, sucedeu-lhe a viva, a clebre
Zenbia (em rabe Zainab), que durante algum tempo se intitulou
rainha da maior parte do Prximo Oriente e proclamou seu filho,
Athenodorus segundo as fontes clssicas, provavelmente a tradu
o grega do rabe Wahballat, Csar Augusto. O Imperador Aureliano passou finalmente aco e em 273 d. C. conquistou
Palmira, subjugou o reino e enviou Zenbia para Roma, fazen
do-a desfilar numa marcha triunfal romana acorrentada com cor
rentes de ouro.
Esses dois estados, a despeito de um breve instante de glria
nos anais romanos, foram incidentes transitrios, faltando-lhes a
consistncia e a firmeza dos reinos do Sul da Arbia, apoiados,
de um modo geral, em povos nmadas e seminmadas, de carac
tersticas flutuantes. A importncia que tiveram advinha-lhes da
sua posio nas rotas comerciais que partiam de Roma e atraves
savam a Arbia Ocidental at ao Extremo Oriente, e da sua fun
o como estados-tampo ou principados tributrios fronteirios,
que poupavam aos Romanos a tarefa rdua e dispendiosa de
manuteno de defesas militares nas fronteiras junto ao deserto.
Sabemos menos de dois estados rabes que floresceram na
poca helenstica, no interior os estados da Lihyan e de Thamud. So conhecidos essencialmente atravs de inscries feitas
na sua prpria lngua e, no caso do ltimo, a partir de algumas
referncias no Alcoro. Supe-se que ambos tenham estado du
rante algum tempo sob a suserania dos Nabateus, tomando-se
independentes mais tarde.
34

Num dado momento, no sculo IV, as rotas comerciais pa


recem ter-se desviado do Oeste da Arbia para outros canais
atravs do Egipto e do Mar Vermelho e atravs do vale do Eufra
tes e do Golfo Prsico. O perodo que medeia entre os sculos IV
e V foi de declnio e de depauperamento, No Sudoeste, como vi
mos, as civilizaes do lmen enfraqueceram e submeteram-se
ao domnio estrangeiro. A perda de prosperidade e as migraes
das tribos do sul para o norte so sintetizadas e simplificadas pela
tradio nacional rabe no episdio nico e dramtico da rotura
do dique de Marib e conseqente devastao. A norte, os estados
fronteirios anteriormente florescentes ou ficaram sujeitos ao do
mnio imperial, ou regressaram a um anarquismo nmada. As
cidades existentes na maior parte da pennsula foram perdendo
importncia ou desapareceram, e o nomadismo alastrou por toda
a parte, custa do comrcio e da cultura.
O trao dominante da populao do Centro e do Norte da
Arbia neste perodo crucial que precedeu imedialamente a as
censo do Islo o do tribalismo beduino.; Na sociedade beduna
a unidade social constituda pl grupo e S
indivduo.
Este s tem direitos e obrigaes enquanto membro do respectivo
grupo. O grupo mantm-se unido exteriormente pela necessidade
de autodefesa contra as dificuldades e perigos da vida no deserto,
e internamente pelos laos de sangue de descendncia por liriha
masculina, que constitui o vnculo social bsico. A subsistncia da
tribo depende dos rebanhos e manadas e da pilhagem de aldeias
vizinhas e de caravanas que se aventuram a atravessar a Arbia.
atravs de uma espcie de cadeia de pilhagens recprocas que
os produtos e gneros provenientes dos territrios colonizados
penetram, por via das tribos mais prximas das fronteiras at s
tribos do interior. Normalmente, a tribo no reconhece a pro
priedade privada, se bem que exera direitos colectivos sobre as
pastagens, nascentes, etc. Encontramos testemunhos de que por
vezes os prprios rebanhos constituam propriedade colectiva da
tribo e de que apenas os bens mveis eram considerados proprie
dade individual.
A organizao poltica da tribo era rudimentar. O chefe era
o Sayyid ou Sheikh, chefe eleito, o qual raramente representava
35

algo mais do que o primeiro entre os seus iguais. Mais do que


ditar, ele segua a opinio tribal., No podia impor obrigaes
nem infligir penalidades. Os direitos e as obrigaes cabiam s
diversas famlias no seio da tribo, mas a nenhuma de fora. A fun
o do governo do Sheikh era mais de arbitragem do que de
exerccio de autoridade. No detinha quaisquer poderes coercivos
e os prprios conceitos de autoridade, soberania, penas pblicas,
etc. eram rejeitados pela sociedade nmada rabe. O Sheikh era
eleito pelos velhos da tribo, normalmente de entre os membros
de uma nica famlia, funcionando como uma espcie de casa de
Sheikhs, designada por Ahl al-bait, as pessoas da casa. Era
apoiado por um conselho de ancios denominado Majlis, consti
tudo pelos chefes das famlias e pelos representantes dos cls
existentes na tribo. O Majlis funcionava como porta-voz da opi
nio pblica. Parece ter sido reconhecida a distino entre deter
minados cls considerados aristocrticos e os restantes.
A vida da tribo era regulada pelo direito consuetudinrio, a
Sunna, ou prtica dos antepassados, cuja autoridade advinha da
venerao pelo passado, e encontrava a sua nica sano na opi
nio pblica. O Majlis tribal era o seu smbolo formal e nico
instrumento. A principal restrio social anarquia dominante
consistia na vingana pelo sangue, impondo famlia de um ho
mem assassinado o dever de exigir vingana do assassino ou de
um dos membros da sua tribo.
A religio dos nmadas era uma forma de pohdemonismo
prxima do paganismo dos antigos semitas. As entidades por eles
adoradas eram, na origem, os habitantes e seres tutelares de luga
res especficos, que viviam nas rvors, nas fontes e especialmente
nas pedras sagradas. Havia alguns deuses no sentido real, que
transcendiam na sua autoridade as fronteiras dos cultos pura
mente tribais. Os trs mais importantes eram Manat, Uzza e
Allat, este ltimo mencionado por Herdoto. Os trs estavam
submetidos a uma divindade superior, normalmente designada
por Allah. A religio tribal no possua um verdadeiro clero; os
nmadas errantes transportavam consigo os seus deuses numa
tenda vermelha, espcie de arca da ahana, que os acompanhava
durante os combates. A sua religio no era individual, mas comu36

nal. A f tribal concentrava-se volta do deus da tribo, geral


mente simbolizado por urna pedra e, s vezes, por qualquer outro
objecto. Ficava sob a custdia da casa do Sheikh, que desse modo
conquistou um certo prestigio religioso. Deus e culto constituam
a divisa da identidade tribal e a nica expresso ideolgica do sen
tido de unidade e de coeso da tribo. A submisso ao culto tribal
era expressiva de lealdade poltica. A apostasia era equivalente a
traio.
O osis era a nica excepo a este modo de vida nmada.
Aqui, pequenas comunidades sedentrias formavam uma orga
nizao poltica rudimentar, e a famlia mais importante do osis
estabelecia, em regra, uma espcie de regime de pequena realeza
sobre cs seus habitantes. Por vezes, o soberano do osis reivindi
cava uma vaga suserania sobre as tribos vizinhas. Algumas vezes
tambm, um dos osis conseguia obter o controlo de um osis
vizinho, dando assim origem a um efmero imprio no deserto.
S um deles, o de Kinda, merece que se lhe faa referncia uma
vez que a sua ascenso e expanso prefiguram, de muitos modos,
a posterior expanso do Islo. O reino de Kinda floresceu no
Norte da Arbia, nos finais do sculo V e incios do sculo VI.
Inicialmente poderoso, expandindo-se pelos territrios dos estados
fronteirios, soobrou devido falta de fora noral e de coeso
interna, e ainda por no ter conseguido penetrar as barreiras eri
gidas pelos imprios bizantino e persa, ento muito mais poderosos
do que algumas dcadas mais tarde quando assistiram ao assalto
avassalador do Islo. O reino de Kinda deixou uma marca inde
lvel na poesia rabe. No sculo VI as tribos rabes da pennsula
possuam uma linguagem e uma tcnica poticas comuns, inde
pendentemente dos dialectos tribais, que as unia numa nica tra
dio e numa nica cultura de transmisso oral. Essa lngua e
literatura comuns ficou a dever muito da sua fora e do seu
impulso aos feitos e memria de Kinda, a primeira grande
aventura colectiva das tribos do Centro e do Norte. Ao longo do
sculo VI atingiu toda a sua maturidade clssica.
Os nmadas foram entretanto estabelecendo, aqui e ali, ci
dades com um nvel de sociedade muito mais avanado. Destas
a mais importante foi Meca, no Hijaz. Na cidade cada cl conti
37

nuava a ter o seu Majlis e a sua pedra, mas a unio dos cls que
constituam a cidade manifestava-se exteriormente atravs de um
conjunto de pedras reunidas num santurio central com um sm
bolo de unidade em Meca, onde um conselho denominado M da,
formado pelos Majlis dos cls, veio substituir o simples Majlis
tribal. O carcter condicional e consensual da autoridade do
Sheikh foi enfraquecendo e, em certa medida, foi suplantado por
um tipo de oligarquia das famlias dominantes.
Apesar da regresso verificada neste perodo, a Arbia no
se encontrava ainda totalmente isolada do mundo civilizado, man
tendo-se numa zona de fronteira. Tanto a cultura persa como a
cultura bizantina, nos seus aspectos material e moral, penetraram
atravs de diferentes canais, muitos deles Ugados s rotas comer
ciais transarbicas. O estabelecimento de colnias estrangeiras na
prpria pennsula revestiu-se de certa importncia. Numerosas
colnias de Judeus e de Cristos fixaram-se em diversos pontos da
Arbia, divulgando a cultura aramaica e helenista. O principal
centro cristo do Sul da Arbia situava-se em Najran, onde se
desenvolveu uma vida poUtica relativamente avanada. Por toda
a parte se encontravam judeus e rabes judaizados, designada
mente em Yathrib, que mais tarde veio a chamar-se Medina.
Eram essencialmente agricultores e artesos. A sua origem in
certa, e muitas teorias diferentes tm sido avanadas.
Outra via de penetrao foi atravs dos estados fronteirios.
A mesma necessidade que levara os Romanos a incentivar a as
censo dos reinos de Nabateia e de Palmira levou os Imprios
Bizantino e Persa a permitir o desenvolvimento de estados rabes
fronteirios junto s fronteiras da Arbia com a Sria e o Iraque.
Os estados de Ghassan e de Hira eram ambos cristos, o primeiro
monofisita, o segundo nestoriano. Ambos apresentavam traos
da cultura aramaica e helenstica, que se infiltrou em parte para
o interior. Os primeiros tempos da histria de Ghassan so obs
curos, e o que chegou at ns foi exclusivamente atravs da tra
dio rabe. Para alguns a sua histria comea em 529 d. C.
quando ao filarco Harith ibn Jabala (Aretas, em grego) foram
concedidos novos ttulos por Justiniano aps a sua vitria sobre
os vassalos rabes da Prsia. Os Gassnidas habitavam nas ime
38

diaes do rio Yarmuk e eram reconhecidos, mais do que nomea


dos por Bizncio. Em vsperas da ascenso do Islo, os subsidios
at ento pagos por Bizncio aos Gassnidas foram suspensos por
Hercho como medida econmica aps as desgastantes Guerras
Prsicas, razo pela qual os invasores muulmanos foram encon
trar Ghassan num estado de grande revolta contra Bizncio. as
linhas fronteirias da provincia do Iraque, sob o domnio persa,
ficava o principado rabe de Hira, estado vassalo dos imperadores
Sassnidas da Prsia, dependentes enquanto tinham fora e arro
gantes quando enfraquecidos. A sua funo no Imprio Sassnida
foi idntica dos Gassnidas no Imprio Bizantino. Nas Guerras
Prsicas contra Bizncio, os rabes de Hira serviam normalmente
como tropas auxiliares. O seu perodo de maior independncia foi
durante o reinado de Al-Mundhir III, contemporneo e inimigo
do gassnida Harith. Hira sempre foi considerada pela tradio
rabe como parte essencial da comunidade rabe, em contacto
directo com o resto da Arbia. Embora vassalo dos Persas, foi
buscar a sua cultura essencialmente ao Ocidente, civilizao
crist e helenstica da Sria. Inicialmente pag, converteu-se ao
cristianismo nestoriano trazido pelos cativos. A dinastia Lakhm
foi exterminada aps uma revolta dirigida pelo Imperador persa
Chosroes II, que designou um governador persa que manobrava
por trs de um governo fantoche rabe. Em 604 os Persas foram
derrotados por tribos rabes recm-chegadas, que se fixaram na
regio pondo assim fim ao estado de Hira e expanso persa no
Nordeste da Arbia.
O domnio estrangeiro directo constituiu uma outra fonte de
influncia estrangeira restrita. O breve domnio exercido pela
Abissnia e pela Prsia no lmen e nas provncias limtrofes, per
sas e bizantinas, do Norte da Arbia, foi um dos canais atravs
do qual os rabes tomaram conhecimento das tcnicas militares
mais avanadas da poca, para alm da infiltrao de outras in
fluncias de natureza material e cultural.
A resposta rabe a esses estmulos externos pode ser analisada
de diversos modos. Numa perspectiva material, os rabes adqui
riram armas, aprenderam a us-las e conheceram os princpios da
organizao e da estratgia militar. Nas provncias fronteirias
39

do Norte, as tropas auxiliares rabes eram subsidiadas e submeti


das a urna preparao intensiva. Os txteis, a alimentao, o vi
nho e provavelmente tambm a arte da escrita chegaram at aos
rabes do mesmo modo. Intelectualmente, as religies do Mdio
Oriente, com os seus principios monotestas e concepes morais,
trouxeram consigo alguns traos culturais e literrios, preparando
o caminho para o xito que viria a ter a misso de Maom. Essa
resposta, de um modo geral, circunscreve-se a determinadas reas,
nomeadamente s populaes sedentrias do Sul da Arbia e do
Hijaz.
A despeito da importncia, em termos de extenso e de n
mero, dos nmadas, foram os elementos fixos e, particularmente,
os que viviam e trabalhavam nas rotas comerciais transarbicas
quem efectivamente moldou a histria rabe. As sucessivas deslocaes dessas rotas determinaram as alteraes e as revolues
na histria dos rabes. Na segunda metade do sculo VI d. C.
ocorreu uma modificao cujo alcance se veio a revelar da maior
importncia. A rota Eufrates-Golfo Prsico, at ento privilegiada
pelo comrcio entre o Mediterrneo e o Extremo Oriente, come
ou a deparar com dificuldades resultantes das lutas constantes
entre os Imprios Bizantino e Persa, e com impedimentos rela
cionados com rivalidades polticas, barreiras tarifrias e uma
desorganizao generahzada devida aos conflitos permanentes.
O Egipto encontrava-se igualmente numa situao de desordem,
no oferecendo j uma rota alternativa atravs do Vale do Nilo
e do Mar Vermelho. Os mercadores voltaram-se uma vez mais
para a rota difcil mas mais tranquila que partia da Sria, atraves
sando a Arbia ocidental at ao lmen, a cujos portos aportavam
os barcos vindos da ndia. O prprio lmen havia sucumbido ao
domnio estrangeiro. Os reinos de Palmira e de Nabateia, ao norte,
cuja anterior prosperidade se ficara a dever a uma idntica com
binao de factores, haviam desaparecido h muito. A oportuni
dade surgida foi aproveitada pela cidade de Meca.
A histria de Meca obscura quanto aos primeiros tempos.
Se, como foi sugerido, se identificar com a Macoraba do ge
grafo grego Ptolomeu, foi fundada provavelmente como ponto de
passagem na rota das especiarias do sul para o norte da Arbia.
40

Encontra-se situada no cruzamento das linhas de comunicao


para sul para o lmen, para norte para o Mediterrneo, para
oriente para o Golfo Prsico e para ocidente para o porto de Jeda
no Mar Vermelho, via martima para frica. Durante algum
tempo antes da ascenso do Islo, Meca esteve ocupada pela
tribo de Quraish no Norte da Arbia, transformando-se rapida
mente numa importante comunidade comercial. Os mercadores
de Quraish tinham acordos comerciais com as autoridades fron
teirias de Bizncio, da Abissnia e da Prsia e desenvolviam um
comrcio intensivo. Duas vezes por ano enviavam grandes cara
vanas para norte e para sul. Essas caravanas tinham a natureza
de empreendimentos cooperativos, organizados por grupos de
comerciantes associados de Meca. Noutras pocas do ano eram
enviadas caravanas mais pequenas, e existem testemunhos da exis
tncia de comrcio martimo com frica. Nos arredores de Meca
realizavam-se diversas feiras, a mais importante das quais era a
de Ukaz. Integravam-se na vida econmica de Meca, contri
buindo para aumentar a influncia e o prestgio da cidade entre
os nmadas vizinhos. A populao de Meca era diversificada.
O elemento central e dominante, designado por Quraish do Inte
rior, era constitudo por uma espcie de aristocracia mercantil
de caravaneiros e homens de negcios, os empresrios e verda
deiros senhores do comrcio transitrio. Vinham a seguir os cha
mados Quraish do Exterior, uma populao de pequenos comer
ciantes estabelecidos mais recentemente e de condio mais
humilde, e finalmente um proletariado de estrangeiros e de be
duinos. No exterior de Meca encontravam-se os rabes de
Quraish, as tribos bedunas dependentes.
O governo da cidade de Meca foi descrito por Lammens
como uma repblica mercantil dirigida por um sindicato de ho
mens de negcios, ricos e prsperos. No entanto, esta afirmao
no deve ser entendida no sentido de instituies republicanas
organizadas segundo o modelo ocidental. Quraish acabava de
emergir do nomadismo e o seu ideal continuava a ser o ideal
nmada o mximo de liberdade de aco e o mnimo de auto
ridade pblica. A autoridade era exercida pelo Mala, o corres
pondente urbano do Majlis tribal, constitudo por homens notveis
41

e chefes de famha eleitos em funo da sua riqueza e posio


social. A sua autoridade era meramente moral e persuasiva, assen
tando na solidariedade de classe dos mercadores a verdadeira base
de unidade. Essa solidariedade esteve bem patente na luta movida
contra Maom. A experincia comercial e a mentalidade da bur
guesia de Meca criou-lhes capacidade de cooperao, de organi
zao e de autocontrole, raros entre os rabes e de importncia
primordial na administrao do vasto imprio que viriam a
subjugar.
Foi neste contexto social que surgiu Maom, o Profeta do
Islo.

42

II

M A O M E A O RG EM DO ISLO

E foi assim que ns te revelmos um Alcoro


rabe, para que advirtas Meca, a Me das Cida
des, e os que esto sua volta; para que os advir
tas do Dia do Julgamento...
(Alcoro, xlii, 5)

Num ensaio sobre Maom e as origens do Islo, Ernest Renn


observa que, diferentemente de outras religies envoltas em mis
trio nas suas origens, o Islo surgiu sob a luz crua da histria.
As suas razes no vo alm da superfcie, a vida do seu fundador
-nos to familiar quanto a dos Reformadores do sculo XVI.
Ao fazer esta observao, Renan referia-se ao abundante mate
rial biogrfico fornecido pelo Sira, biografia muulmana tradicio
nal do Profeta. Quando os problemas decorrentes da govemao
de um vasto imprio colocaram os rabes perante toda a espcie
de dificuldades que nunca se haviam posto durante a vida do
Profeta, foi estabelecido o princpio de que todo o comportamento
se deveria pautar no s pelo prprio Alcoro, a palavra de Deus,
mas tambm pela prtica e pela pregao do Profeta ao longo da
sua vTd. Essa prtica e pregao foi preservada sob a forma de
Tradies (em rabe, Hadith), em que cada Hadith confirmado
por uma srie de pessoas do seguinte modo: Eu ouvi de... que
ouviu de... que ouviu de... que ouviu o Profeta dizer. No espao
de algumas geraes aps a morte do Profeta, uma imensa coleco de Hadith foi tomando forma, abrangendo todos os aspectos
da sua vida e pensamento.
primeira vista, o Hadith, pela sua cuidadosa enunciao
de testemunhos autorizados, remetendo sempre para uma teste
munha ocular, afigurar-se-ia uma fonte digna de todo o crdito.
No entanto, surgem algumas dificuldades. A compilao e registo
43

dos Hadith s teve lugar muitas geraes aps a morte do Pro


feta. Durante todo esse perodo, as oportunidades bem como as
razes justificativas de eventuais falsificaes foram praticamente
ilimitadas. Em primeiro lugar, o simples decurso de tempo e a
falibilidade da memria humana so s por si suficientes para lan
ar a dvida quanto autenticidade do testemunho transmitido
oralmente ao longo de mais de um sculo. Mas houve tambm
motivos para distores deliberadas. O perodo que se seguiu
morte do Profeta foi de intenso desenvolvimento da comunidade
islmica. Houve toda uma srie de questes e de conceitos novos,
de ordem social, poltica, legal e religiosa, que penetraram no
Islo trazidos pelos povos conquistados, e muitas das ideias e solu
es encontradas foram transpostas para o passado e postas na
boca do Profeta atravs de Hadith forjados. Esse perodo foi tam
bm de violentos conflitos internos entre indivduos, famlias, fac
es e seitas no seio da comunidade islmica. E todos eles no
encontraram melhor forma para defender a respectiva causa
seno produzindo Hadith atribudos ao Profeta, em apoio do ponto
de vista desejado. Vejamos apenas um exemplo: a posio e a
importncia relativas das famlias de Meca durante a vida do
Profeta so distorcidas de modo quase irreconhecvel na litera
tura Hadith como conseqncia das rivalidades existentes entre
os seus descendentes na poca em que foi feito o registo dessa
literatura.
Os prprios Muulmanos se aperceberam muito cedo de que
muitos dos seus Hadith eram esprios, o que os levou a incentivar
a crtica cientfica no sentido de fazer a distino entre os Hadith
genunos e os Hadith forjados, independentemente da sua motiva
o, piedosa ou no. A crtica tradicional assentava exclusiva
mente no exame da cadeia de testemunhos rejeitando alguns
por alegado preconceito na exposio dos seus pontos de vista,
outros porque nunca poderiam ter tido a oportunidade de acesso
s informaes transmitidas. Alguns crticos modernos detecta
ram algumas falhas importantes neste tipo de abordagem. Em
primeiro lugar, fcil forjar a ttulo de tradio uma cadeia de
testemunhos autorizados. Em segundo lugar, a rejeio de deter
minados testemunhos com base num critrio opinativo representa
44

muito simplesmente a vitria de uma opinio individual e a sua


aceitao como padro de avaliao de outras. A crtica moderna
prefere submeter o texto das tradies a um exame histrico-psicolgico. A anlise minuciosa e, por vezes, mesmo capciosa de
Caetani e de Lammens veio mostrar que a literatura Hadith, na
sua globalidade, de que faz parte a biografia do Profeta, deve ser
tratada com cautela e com reservas, e cada um dos Hadiths exa
minado e ponderado antes de ser aceite como autntico. Mais
recentemente, as investigaes de Schacht demonstraram que um
grande nmero de tradies d contedo aparentemente histrico
tm, efectivamente, um propsito legal ou doutrinai, sendo, por
conseguinte, historicamente suspeitas.
A fonte geralmente aceite no tocante vida do Profeta o
prprio Alcoro, compilao da pregao feita por Maom ao
povo de Meca e de Medina, como revelao directa da palavra de
Deus. Recorrendo ao Alcoro e aos poucos testemunhos obtidos
de outras fontes, torna-se possvel reconstituir a biografia de
Maom que, muito embora no seja de modo algum to porme
norizada quanto a da Tradio e dos primeiros autores europeus
que a seguiram, , no obstante, suficiente para revelar a impor
tncia fundamental de que se revestiu a sua carreira.
Pouco se sabe dos antecedentes e dos primeiros anos de vida
de Maom, e mesmo esse pouco tem vindo a ser reduzido me
dida que a cultura ocidental, progressivamente, vai pondo em
causa, um aps outro, os dados da tradio muulmana. Segundo
parece, o Profeta ter nascido em Meca, entre 570 e 580 d. C., na
famlia do Banu Hashim, uma famlia respeitvel de Quraish, se
bem que no pertencente oligarquia dominante. Maom, rfo,
foi criado provavelmente pelo av em circunstncias difceis, de
pobreza. Adquiriu riqueza e posio social ao desposar Khadija,
viva de um rico comerciante, mais velha do que ele alguns anos.
Estes acontecimentos so narrados no Alcoro: No te encon
trou rfo e no te deu um lar, e encontrou-te errante e guiou-te,
e encontrou-te necessitado e enriqueceu-te? (xciii, 6-8). pro
vvel que se tenha dedicado aos negcios, mas no certo. Meca
era uma cidade comercial, e o recurso freqente a imagens e a
45

metforas de cariz comercial no Alcoro sugere alguma experin


cia de negcios. As tradies que se referem a viagens de neg
cios a territrios vizinhos exigem certas reservas. Na pregao de
Maom h poucos indcios do seu conhecimento desses pases.
O problema crucial do seu enquadramento espiritual suscita igual
mente muitas dvidas. evidente que esteve sujeito a influncias
judaicas e crists. Atestam-no os prprios conceitos de mono
tesmo e de revelao assim como os mltiplos elementos bblicos
contidos no Alcoro. No entanto, Maom no leu a Bblia. A tra
dio muulmana diz-nos que era iletrado. Pode ser ou no
verdade, mas as suas verses de episdios bblicos sugerem que
os seus conhecimentos da Bblia foram adquiridos por via indi
recta, provavelmente atravs de comerciantes e de viajantes ju
deus e cristos, cujas informaes sofreram influncias um tanto
ousadas e apcrifas. A tradio fala de um grupo denominado
Hanifes, pagos de Meca descontentes com a idolatria dominante
do seu povo e que aspiravam a uma forma mais pura de religio,
embora no estivessem ainda preparados para aceitar nem o Ju
dasmo nem o Cristianismo. Talvez seja entre eles que se devam
procurar as origens espirituais de Maom.
Maom ouviu pela primeira vez o Chamamento quando es
tava prestes a atingir os quarenta anos. Se foi o clmax de uma
longa evoluo ou uma sbita exploso, como o sugerem o Alco
ro e a tradio, no se sabe ao certo, se bem que a ltima hip
tese se afigure mais provvel. Os habitantes de Meca considera
ram, de princpio, a sua pregao inofensiva e no lhe moveram
qualquer oposio. Nessa fase, Maom no tinha possivelmente a
inteno de fundar uma nova religio, procurando to somente
dar a conhecer aos rabes uma revelao em lngua rabe,
semelhana do que acontecera antes com outros povos nas suas
prprias lnguas. Os captulos do Alcoro relativos a Meca so
essencialmente religiosos e ocupam-se fundamentalmente de ques
tes tais como a unidade de Deus, a iniqidade do esprito idlatra
e a iminncia do julgamento divino. Os apoios que obteve inicial
mente foram escassos, e encontrou-os sobretudo entre as classes
mais humildes. Entre os primeiros conversos encontravam-se sua
mulher Khadija e seu primo Ali, que viria a ser o quarto Califa.
46

medida que Maom se foi tornando mais agressivo e comeou


a atacar abertamente a religio existente em Meca, a oposio
movida contra si e os seus adeptos pelos elementos governantes
foi endurecendo. Um autor do sculo XIX tentou apresentar a luta
travada entre a comunidade muulmana recm-surgida e a oligar
quia de Meca como um conflito de classes em que Maom repre
sentava os mais desfavorecidos e a sua revolta contra a oligarquia
burguesa instalada no poder. Muito embora esta perspectiva sobreleve um aspecto particular da pregao de Maom em detri
mento dos restantes, contm muito de verdade, na medida em que
ele foi buscar o seu apoio inicial junto das classes^mais pobres e a
oposio desencadeada por Meca teve na origem razes de ordem
essencialmente econmica. A sua motivao assenta em duas or
dens de factores. A primeira e mais importante tem a ver com o
receio de que a abolio da antiga religio e do estatuto de que
gozava o santurio de Meca a privassem da sua situao nica e
privilegiada como centro no s de peregrinao, mas tambm
de negcios. A segunda prende-se com a contestao das preten
ses de algum que no pertencia a uma das famlias dominantes.
Ainda que econmica nas suas motivaes, a oposio manifes
tou-se mais no campo poltico do que no religioso, acabando por
conduzir Maom aco poltica. O ltimo perodo da sua per
manncia em Meca foi assinalado pela perseguio movida aos
Muulmanos que, embora menos violenta do que a tradio su
gere, foi, no entanto, suficientemente importante para dar origem
retirada de um grupo de conversos para a Abissnia. Mau grado
as perseguies, o Islo, assim se designava a aceitao da f de
Maom, continuou a atrair novos discpulos. Entre os mais not
veis destacam-se Abu Bakr, Umar, membro da famlia de Banu
Adi, cuja rapidez de deciso e de aco foi de inestimvel valor
para a comunidade em luta, e Uthman, membro da casa dos Omadas, uma das famlias mais proeminentes de Meca e o nico con
vertido importante de entre a classe dirigente.
O facto de no conseguir um progresso significativo contra
a oposio de Meca levou Maom a tentar o xito noutras para
gens. Aps uma tentativa abortada na cidade de Taif, aceitou o
convite do povo de Medina e para a se transferiu.
47

A cidade de Medina, a cerca de 280 milhas a norte de Meca,


tinha sido fundada por tribos judaicas vindas do norte, nomeada
mente a Banu Nadir e a Banu Quraiza. A relativa prosperidade
da cidade atraiu alguns rabes pagaos, que comearam por ser
clientes dos Judeus e acabaram por se Ibes sobrepor. Medina ou,
como era designada antes do Islo, Yathrib no possua uma forma
de governo estvel. A cidade encontrava-se dividida entre as lutas
das tribos rabes rivais de Aus e de Khazraj, mantendo os Judeus
um incmodo equilbrio de poderes. Estes, ocupados principal
mente na agricultura e nos ofcios manuais, eram econmica e
culturalmente superiores aos rabes, pelo que no eram vistos
com bons olhos. Iremos ver que no preciso momento em que os
rabes conseguiram unidade devido interveno de Maom,
atacaram e acabaram por eliminar os Judeus.
A migrao de Maom de Meca para Medina a Hijra se
gundo a designao rabe constituiu um ponto de viragem e
foi adoptada, correctamente, pelas geraes posteriores como
ponto de partida do calendrio muulmano. Quraish no esboou
qualquer tentativa sria para o impedir, e Maom partiu livre
mente. Em vez de ordenar, convidou os seus adeptos a partirem
e ele prprio permaneceu em Meca at ao fim, em parte certa
mente para no chegar a Medina como um proscrito, s e per
seguido, mas como chefe de um grupo bem definido, com um
estatuto preciso. O povo de Medina tinha convidado Maom no
tanto por ser um homem de Deus, mas por se tratar de um ho
mem possuidor de um esprito e de uma fora invulgares, capaz
de arbitrar e resolver as suas dissidncias internas. O Islo foi-lhes
til, inicialmente, no tanto como uma nova religio mas como
um sistema que lhes oferecia segurana e disciplina. Ao contrrio
da populao de Meca, no tinham qualquer atraco pelo paga
nismo e estavam prontos a aceitar, sob determinadas condies,
o aspecto religioso do Islo, desde que este fosse ao encontro
das suas necessidades polticas e sociais. A total converso reli
giosa de Medina s teve lugar muito mais tarde. Houve desde o
incio divergncia de opinies entre o povo de Medina sobre se se
deveria recorrer ou no a esse rbitro estrangeiro. Os que apoia
ram Maom so designados pela Tradio por Ansar, aqueles
48

qu ajudam, e aos que se lhe opunham foi dada a designao


desdenhosa de Mimafiqun, os hipcritas. O carcter religioso desta
divergncia de opinies no passa de uma projeco no passado
feita por historiadores posteriores.
A Hgira foi precedida de negociaes demoradas e tev lu
gar, por fim, no ano 622 d. C. a primeira data de que h a
certeza na histria islmica. Ela marca viragem na carreira de
Maom e uma revoluo no Islo. Em Meca, Maom era um
simples cidado, em Medina, o magistrado supremo de uma comu
nidade. Em Meca era forado a submeter-se de forma mais ou
menos passiva ordem existente, em Medina era ele que gover
nava. Em Meca pregava o Islo, em Medina podia p-lo em pr
tica. Essa mudana veio afectar, necessariamente, o carcter, as
actividades e as doutrinas de Maom e do prprio Islo; os registos
existentes passam da lenda para a histria.
O governo de Maom em Medina deparou, partida, com
graves dificuldades. Os seus adeptos realmente convictos eram
pouco numerosos, constitudos pelos Muhajirun, que o haviam
acompanhado desde Meca, e pelos Ansar de Medina, que tiveram
de fazer face oposio activa dos hipcritas, a qual, ainda que
essencialmente poltica, era, no obstante, de recear at sua
reconciliao com a nova f, por fora das vantagens tangveis
que veio a trazer-lhes mais tarde. Maom esperava encontrar um
acolhimento amistoso, entre os Judeus, cuja f e escrituras, assim
pensava, lhes permitiria receber as reivindicaes do Profeta
rabe com maior simpatia e compreenso. No intuito de os tran
quilizar, adoptou algumas prticas judaicas, incluindo o jejum
de Kipur e a orao voltada para Jerusalm. Os Judeus, porm,
rejeitaram, com desdm, as pretenses do Profeta Gentlico e
opuseram-se-Ihe precisamente a nvel rehgioso, aquele a que era
mais sensvel. Essa oposio falhou como conseqncia da sua
diviso interna e impopularidade entre a populao de Medina,
de um modo geral. Maom, ao compreender que no podia contar
com qualquer espcie de apoio desse quadrante, abandonou mais
tarde as prticas judaicas que adoptara, substituiu Jerusalm por
Meca na orientao das suas preces e conferiu sua doutrina um
carcter estritamente rabe e nacional.
49

Desde a sua chegada a Medina que detinha poderes polticos


suficientes para se proteger e proteger os seus discpulos contra
qualquer tipo de oposio violenta, como a dos Quraish. Ao tomar
conscincia de que urna doutrina religiosa seu verdadeiro objec
tivo necessitava do apoio de um corpo poltico, passou a agir
politicamente e atravs de urna diplomacia hbil converteu a sua
fora poltica numa autoridade religiosa. Um historiador rabe
fez com que chegasse at ns um documento, de autenticidade
indiscutvel na sua maior parte, que nos apresenta a constituio
embrionria da comunidade de Medina, nos seu primeiros tempos.
Segundo as palavras do cronista, Maom redigiu e divulgou entre
os Muhajirun e os Ansar um documento em que firmava um
acordo com os Judeus e celebrava um tratado confirmando o
livre exerccio da sua religio e a posse dos seus bens, impondo
e reconhecendo determinadas condies. O documento no cons
titui uma conveno no sentido europeu da palavra, mas antes
uma proclamao unilateral. Os seus objectivos eram meramente
prticos e administrativos, o que revela o carcter prudente e
cauteloso do Profeta. Regulava as relaes entre os imigrantes
de Meca e as tribos de Medina, e entre estes e os Judeus. A comu
nidade estabelecida, a Umma, constituiu uma evoluo da cidade
pr-islmica, com algumas alteraes vitais, e marcou o primeiro
passo na via da posterior autocracia islmica. Confirmava a orga
nizao e costumes tribais, mantendo para cada tribo as respec
tivas obrigaes e privilgios relativamente aos estrangeiros.
Porm, no seio da Umma, todos esses direitos vieram a ser aban
donados e todas as disputas submetidas deciso de Maom.
O Quraish constituiu a nica excepo. Nenhum dos sectores
estava autorizado a celebrar a paz com um rgo do exterior,
e os transgressores em relao Umma eram proscritos.
A Umma veio completar mais do que suplantar os costumes
sociais da Arbia pr-islmica; todos os seus conceitos se inse
riam numa estrutura de tribahsmo. M ^teve as prticas pr-islmicas em matria de bens, de casamento e de relaes entre
membros da mesma tribo. interessante assinalar que esta pri
meira constituio do Profeta rabe contemplava quase exclu
50

sivamente as relaes civis e polticas dos cidados entre si e com


0 exterior.
No obstante, ocorreram alteraes importantes, a primeira
das quais se traduziu na substituio da linhagem pela f como
vnculo social. J nas tribos pr-islmicas deus e o culto represen
tavam a divisa da nacionalidade e a apostasia a manifestao
exterior de traio. Essa mudana traduziu-se, efectivamente,
na supresso, no seio da Umma, dos feudos de famlias e na
consecuo de uma maior unidade interna atravs de arbitragem.
De importncia comparvel foi a nova concepo de autoridade.
O Sheikh da Umma, ou seja, o prprio Maom, exercia as suas
funes, isto para os verdadeiros conversos, no por fora de uma
autoridade condicional e consensual, no espontaneamente reco
nhecida pela tribo e sempre revogvel, mas por uma absoluta
prerrogativa religiosa. A fonte de autoridade foi transferida da
opinio pblica para Deus, que a conferiu a Maom como Seu
Apstolo eleito.
A Umma tinha, portanto, um duplo carcter. Por um lado,
era um organismo poltico, uma espcie de tribo nova de que
Maom era o Sheikh e os Muulmanos e os outros os seus mem
bros. Todavia, possua simultaneamente um significado essencial
mente religioso. Constitua uma comunidade religiosa, uma teo
cracia. Os objectivos polticos e rehgiosos nunca se apresentavam
realmente dissociados, nem na mente de Maom, nem da dos seus
contemporneos. Tal duahsmo inerente sociedade islmica,
de que a Umma de Maom o grmen. Naquele momento e
naquele lugar era inevitvel que assim fosse. Na comunidade rabe
primitiva, a religio tinha de ser expressa e organizada politica
mente, j que nenhuma outra forma era vivel. S a religio
podia cimentar o estado entre os rabes, para quem o conceito
de autoridade poltica era totalmente estranho.
Os imigrantes, economicamente dbeis e no desejando criar
uma total dependncia da populao de Medina, voltaram-se para
a nica profisso que lhes restava, a das armas. Muitos autores
europeus manifestaram a sua justificada indignao perante o
espectculo de um Apstolo de Deus guiando os fiis em incurses
predatrias contra as caravanas de mercadores; porm, aten
51

dendo aos condicionalismos da poca e aos conceitos morais dos


rabes, a pilhagem era uma ocupao natural e legtima, e a con
fiana depositada no Profeta nunca foi posta em causa pelo facto
de ter optado por ela. As expedies contra o comrcio de Meca
serviam um duplo propsito: por um lado, ajudavam a manter
o bloqueio cidade, nica forma de a submeter nova f. Por
outro lado, iam aumentando o poder, a riqueza e o prestgio da
Umma, em Medina. Em Maro de 624, trezentos Muulmanos
sob o comando de Maom surpreenderam uma caravana de Meca
em Badr. Os assaltantes fizeram uma imensa pilhagem e os seus
feitos so celebrados no Alcoro como manifestao da indulgncia
divina. A batalha de Badr ajudou a estabilizar a comunidade e
marcou o incio de um novo tipo de revelao. A partir de ento,
as revelaes de Medina so muito diferentes das de Meca, refe
rindo-se aos problemas prticos do governo, distribuio do pro
duto das pilhagens e questes semelhantes. A vitria tomou pos
svel uma reaco contra os Judeus e, por fim, tambm contra os
Cristos, agora acusados de falsificarem as suas escrituras de modo
a ocultar as profecias relativas ao advento de Maom. O pr
prio Islo comeou a transformar-se. Maom pregava agora,
claramente, uma rehgio nova, de que ele era o Selo dos Pro
fetas. Essa nova religio era mais estritamente rabe, e com a
adopo da Caaba de Meca como local de peregrinao, a con
quista da cidade tornou-se um dever religioso.
Em Maro de 625, os Quraish, reagindo ao perigo crescente
das incurses de Medina, enviaram uma expedio contra Maom
e derrotaram os Muulmanos nas encostas de Uhud. No se sen
tiram com foras para prosseguir at Medina e regressaram a
Meca. A comunidade muuhnana no havia sofrido nenhum
revs grave e, tal como depois da batalha de Badr, Maom atacou
e expulsou mais outra tribo judaica. Os Quraish, porm, ainda
no tinham abandonado a luta. Na Primavera de 627, um exr
cito de cerca de dez mil homens avanou para Medina e cercou
a cidade. O simples expediente de escavarem um fosso a toda a
volta sugesto de um convertido persa, de acordo com a tra
dio foi o suficiente para vencerem o cerco, e aps quarenta
52

dias o exrcito de Quraish retirou-se. Esta vitria foi seguida pelo


exterminio da tribo judaica de Quraiza.
Nos comeos da Primavera de 628, Maom sentiu-se sufi
cientemente forte para tentar um ataque a Meca. No caminho,
porm, tomou-se claro que a tentativa era prematura e a expe
dio transformou-se numa peregrinao pacfica. Os chefes mu
ulmanos rexmiram-se com negociadores de Meca num local cha
mado Hudaibiya, as fronteiras do territrio sagrado em redor de
Meca, no qual, segundo o uso pr-islmico, no eram permitidas
quaisquer hostilidades durante determinadas pocas do ano. As
negociaes terminaram com umas trguas de dez anos, e os
Muulmanos foram autorizados a efectuar a peregrinao a Meca
no ano seguinte e a permanecer ai durante trs dias.
Houve alguma resistncia entre os Muulmanos mais entu
siastas perante este resultado aparentemente inconcludente, que
se procurou superar com o ataque ao osis judaico de Khaibar.
A vitria muulmana em Khaibar assinalou o primeiro contacto
entre o Estado muulmano e um povo no-muulmano dominado,
constituindo a base de ulteriores relaes do mesmo tipo. Os
Judeus conservaram as suas terras, mas pagavam um tributo
de 50 por cento. No ano imediato, Maom e duas centenas dos
seus adeptos dirigiram-se em peregrinao a Meca, onde o pres
tigio crescente e a fora da nova doutrina lhes trouxe novos
convertidos. Entre eles contava-se Amr ibn al-As e Khalid ibn
al-Walid, que viriam a desempenhar um importantssimo papel
nas ltimas vitrias islmicas. Finalmente, em Janeiro de 630,
o assassinato de um muulmano por um cidado de Meca, se
gundo parece por uma divergncia de opinies estritamente pes
soal, serviu de casus belli ao ataque decisivo e conquista de Meca.
Com a tomada de Meca e a submisso de Quraish Umma
do Islo, a misso do Profeta encontrava-se virtualmente con
cluda, e durante o ano de vida que Ih restou parece no se ter
empenhado em nenhum grande empreendiment. O trao mais
significativo do ltimo ano foi a reaco das tribos nmadas nova
comunidade de Medina. Nas suas relaes com as diferentes tribos,
Maom deparou com situaes que lhe eram totalmente desfavo
53

rveis. O sistema que lhes propunha era-lhes estranho sob todos


os pontos de vista, exigindo a renncia ao seu imenso amor pela
independncia individual e a uma parte importante do seu cdigo
de virtudes e de tradies ancestrais. um tributo que se deve
arte poltica do Profeta o facto de ter sabido compreender e supe
rar, em grande medida, todas essas dificuldades. O seu verdadeiro
e ltimo propsito, o da converso, nunca foi realmente alcan
ado, e mesmo hoje o Islo dos Beduinos olhado com algumas
reservas pelos que esto autorizados a julg-lo. O objectivo ime
diato e aparente da sua diplomacia, aps a Hgira, foi o da expan
so da sua prpria influncia em detrimento da dos Quraish.
Conseguiu-o evitando atritos com determinados preconceitos tri
bais, concentrando-se nas questes militares e polticas nas suas
negociaes colectivas com as tribos, e remetendo a religio para
a converso individual. Os termos dos acordos de Maom com as
tribos eram sempre os mesmos a tribo concordava em reconhe
cer a suserania de Medina, abstinha-se de atacar os Muulmanos
e seus aliados e aceitava o pagamento do Zakat, tributo religioso
muulmano. Nalguns casos aceitavam mesmo receber emissrios
de Medina. Com as tribos mais afastadas, Maom negociou numa
base de igualdade, mantendo aquelas uma neutralidade benevo
lente e expectante.
Aps a conquista de Meca, iniciou-se um movimento pr-muulmano de natureza puramente poltica entre as tribos mais
distantes. Constituiu uma demonstrao da fora e do prestgio
da Umma e revestiu a forma de uma srie de embaixadas espon
tneas enviadas a Medina, conhecidas na histria muulmana por
Wufud. Essas embaixadas ofereciam submisso poltica, entendida
como tal por Maom, que aproveitava a oportunidade para fazer
propaganda religiosa. O contrato que firmavam era um contrato
poltico e pessoal com o governador de Medina, o qual, de acordo
com o uso rabe, cessava automaticamente por sua morte. Entre
as tribos ainda mais afastadas, sujeitas s influncias culturais,
da Sria e da Prsia e demasiado distantes para sentirem a fora
da autoridade muulmana, existiam minorias de influncia reli
giosa. Foi por iniciativa dessas minorias, mais do que por inicia
tiva das tribos, que a Wufud teve lugar aqui.
54

A 8 de Junho de 632, o Profeta morreu aps uma breve


doena. Tinha reahzado uma vasta obra. Aos povos pagos do
ocidente da Arbia tinha trazido uma rehgio nova que, por
fora do seu monotesmo e doutrinas ticas, se situava a um
nvel incomparavelmente superior ao do paganismo que viera
substituir. Dotou essa religio de um livro de revelaes que, nos
sculos vindouros, se transformaria no guia do pensamento e do
comportamento de muitos milhes de crentes. Fizera, porm, mais
do que isso; havia criado uma comunidade e um Estado bem
organizado e armado, cujo poder e prestgio o tomaram num
factor dominante na Arbia.
QuaJ pois o significado ltimo da carreira do Profeta
arabe? Para o muuhnano tradicional a questo praticamente
no se pe. Maom foi o derradeiro e o maior dos Apstolos de
Deus, enviado como Selo da Profecia para trazer humanidade
a revelao final da palavra de Deus. Tanto a sua carreira como
o seu xito estavam predestinados e eram inevitveis, e no neces
sitam de nenhuma outra explicao. S a fantasia rehgiosa das
geraes seguintes de fiis veio envolver a figura vaga e esbatida
do Profeta num manto rico e pohcromo de fbulas, de lendas e
de milagres, no se apercebendo que, ao reduzir a sua humanidade
histrica essencial, o despojava de uma das suas quahdades mais
atraentes.
Tambm o Ocidente criou um Maom lendrio, desde as inexactides absurdas e grotescas e os insultos mesquinhos da pol
mica e dos libelos difamatrios medievais at ao personagem-ttere do Maom de Voltaire. Tendo comeado como uma
espcie de demnio ou de falso deus adorado juntamente com
Apollyon e Termagant numa trindade profana, o Maom me
dieval foi evoluindo no Ocidente transformando-se num heresiarca
a quem Dante envia para o Inferno, onde ocupa um lugar emi
nente como Seminator di scandalo e di scisma, e por fim,
depois da Reforma, converte-se num impostor habilidoso e, interesseiro. Uma das lendas divulgadas no Ocidente medievo descrevia
Maom como sendo um cardeal romano, ambicioso e frustrado,
que, no tendo conseguido ser eleito papa, tentou uma carreira
alternativa como falso profeta. Os ltimos resqucios dos precon
55

ceitos teolgicos ocidentais podem detectar-se ainda na obra de


alguns autores modernos, refugiando-se espreita por detrs de
notas-de-rodap mordentes do aparelho acadmico.
O historiador moderno tem dificuldade em aceitar to pron
tamente que um movimento desta envergadura e alcance tenha
sido desencadeado por um impostor interesseiro. Do mesmo modo
que no o satisfar uma explicao em termos puramente de
sobrenatural, quer tome como postulado uma interveno de ori
gem divina ou demonaca; muito pelo contrrio, tal como Gibbon,
procurar com a devida humildade, indagar quais foram no as
causas primeiras, mas as causas secundrias do rpido desenvol
vimento da nova f. Maom, mais do que criar um movimento
novo, despertou e fez ressurgir tendncias j latentes entre os
rabes do seu tempo. O facto de a sua morte ter sido seguida de
um recrudescimento de actividade e no de um colapso, vem
demonstrar que a sua misso foi a resposta dada a uma grande
insatisfao de ordem poltica, social e moral. O impulso no sen
tido da unidade e da expanso havia j encontrado expresso,
ainda que malograda, no breve Imprio de Kinda. A necessidade
de uma forma de religio mais elevada conduzira expanso do
Judasmo, do Cristianismo e tambm ao movimento mais signi
ficativo dos Hanifes rabes. Mesmo durante a vida do Profeta,
a sua carreira confrontou-se com uma longa srie de falsos pro
fetas de entre outras tribos rabes, noutros pontos da pennsula,
cujas actividades representavam, em parte, uma imitao, mas
em parte tambm uma evoluo paralela.
Maom havia despertado e reacendido as foras latentes do
expansionismo e do ressurgimento nacionais dos rabes. A sua
total realizao foi cometida a outros.

56

III

A POCA DAS CONQUISTAS


Viram... como a sua grandeza comeou a
despontar com a Chamada, a Chamada se pro
pagou pela religio, a religio se fortaleceu pela
profecia, a profecia foi conquistada pela Lei
Divina, a Lei Divina foi apoiada pelo Califado.
o Califado prosperou atravs de uma poltica
religiosa e secular...
(Abu Hayyan at-Tawhidi,
Kitab al-Imta wa'l-Muanasa)

Nos principios do sculo VII, o Prximo e Mdio Oriente


encontrava-se dividido entre os dois grandes imprios rivais, o
Imprio Bizantino e o Imprio Persa. A histria dos trs sculos
anteriores o longo relato das suas lutas. O Imprio Bizantino,
com a capital em Constantinopla, era grego e cristo pela sua
cultura e religio, e em grande parte ainda romano na sua admi
nistrao. A base principal do seu poderio era o vasto planalto
da Anatlia, nessa poca predominantemente grego. A sul fica
vam as provincias da Siria e do Egipto. A autoridade de Bizncio
estava aqui ameaada de diversas formas. A populao aramaica, de um lado, e copta, do outro era estranha aos Gregos
no s pela raa como tambm, ainda que em menor grau, pela
cultura, e a sua revolta contra o domnio bizantino e o nus esma
gador da tributao imposta manifestava-se nas igrejas herticas
monofisitas, confrontando-se com o credo ortodoxo do Imprio.
Na Palestina, os Judeus, elemento ainda importante embora no
constituindo j a maioria da populao, haviam sofrido mais gra
vemente do que os cristos herticos a represso bizantina e vota
vam pouco amor aos seus senhores. O Imprio Persa dos Sassnidas apresenta uma certa analogia, em termos gerais, com Bizn
cio. Tambm aqui o ncleo do Imprio era constitudo por um
planalto o Iro , habitado por um povo que falava uma
lngua indo-europeia e que dominava, como dependncia, a pro
57

vncia do Iraque, semita e religiosamente independente. Porm, a


cultura da Prsia sassnida era asitica e foi, efectivamente, uma
manifestao da reaco anti-helenstica que conduziu queda
dos Partos. O Zoroastrianismo era a religio do Estado. A estru
tura interna do Imprio Sassnida era muito menos estvel do
que a dos Bizantinos. Enquanto que na Anatlia a organizao
das questes militares dera ao Imprio luna base econmica e
militar slida, o Imprio Persa, nos finais do sculo VI, acabava
de emergir de uma convulso revolucionria, durante a qual a
antiga estrutura feudal foi desmantelada e substituda por um
despotismo militar com um exrcito mercenrio. Todavia, a nova
ordem estava longe de ser firme e segura, e o profundo descon
tentamento da populao deu origem a uma srie de perigosas
heresias religiosas que ameaavam a unidade religiosa e, conse
quentemente, poltica do Imprio.
Entre 602 e 628 travou-se a ltima da srie das guerras perso-bizantinas. Terminou com a vitria de Bizncio, mas deixou
ambas as partes esgotadas e enfraquecidas face ao perigo insuspeitado prestes a desabar sobre si vindo do Deserto da Arbia.
A morte de Maom confrontou a jovem comunidade muul
mana com algo semelhante a uma crise constitucional. O Pro
feta no deixara quaisquer disposies quanto sua sucesso,
nem sequer tinha criado um conselho na linha do Majhs tribal,
responsvel pelo exerccio do poder durante o perodo crucial da
transio. O carcter exclusivo da autoridade que reivindicava
como intrprete nico da vontade de Deus no lhe permitia desig
nar um companheiro ou um sucessor em vida. A ulterior tradio
xiita, segundo a qual o Profeta designara seu primo Ah que
havia desposado sua filha Ftima, sem dvida forjada.
O conceito de sucesso legtima era estranho aos rabes
nessa altura, e provvel que, mesmo na hiptese de Maom ter
tido um filho, a seqncia dos acontecimentos no tivesse sido
diferente. O destino de Moiss vem em apoio desta tese. A tra
dio rabe, segundo a qual o Sheikh deveria ser eleito de entre
uma nica famlia parece no ter sido relevante, e de qualquer
modo, as pretenses de um sogro, como Abu Bakr, ou de um
58

genro, como Ali, no tero tido grande peso numa sociedade


polgama. Os rabes dispunham unicamente de um precedente
na orientao a seguir a eleio de um novo chefe tribal. Me
dina escolheu um no seio da tribo de Kharaj, manifestando desse
modo as imperfeies existentes no Islo.
A crise foi debelada merc da aco determinada de trs
homens: Abu Bakr, Umar e Abu Ubaida, os quais, atravs de uma
espcie de coup d tat, impuseram Abu Bakr comunidade
como nico sucessor do Profeta. No dia seguinte, tanto Meca
como os Ansar foram postos perante um facto consumado, que
aceitaram relutantemente. Abu Bakr recebeu o ttulo de Khcdifa
ou Delegado (do Profeta) que veio a dar Califa na escrita
europeia, e a sua eleio marca a inaugurao da grande ins
tituio histrica do Califado. Os que o elegeram no devem
ter tido a menor ideia de quais fossem as funes e a posterior
evoluo desse cargo. Na altura no esboaram qualquer tenta
tiva no sentido de delimitar os seus direitos e poderes. A nica
condio imposta para a sua designao consistia em manter intacta
a herana do Profeta.
A autoridade exercida por Abu Bakr divergiu desde o prin
cpio, em muitos aspectos importantes, da do Sheikh tribal rabe.
Ele era o chefe no apenas de uma comunidade mas de todo um
territrio. Detinha poderes executivos e possua um exrcito; e,
uma vez que a situao que se seguiu sua tomada do poder
exigia uma aco poltica e militar concertada, assumiu poderes
polticos e militares que, ao longo do tempo, se foram tomando
parte integrante do cargo de Califa. Dois anos mais trde, por
morte de Abu Bakr, Umar, j ento eminncia parda, sucedeu-Ihe sem qualquer oposio sria.
A primeira tarefa que se imps ao novo regime foi a de fazer
face, atravs de aco militar, a um movimento surgido entre as
tribos, tradicionalmente designado por Ridda. A palavra, que
significa apostasia, representa de facto uma distoro do verda
deiro significado dos acontecimentos, imputvel a uma perspectiva
de matiz teolgico de historiadores posteriores. A recusa por parte
59

das tribos em reconhecer a sucesso de Abu Bakr no constituiu,


efectivamente, uma regresso dos muulmanos convertidos ao seu
anterior paganismo, mas a cessao simples e automtica de um
acordo poltico por morte de urna das partes. As tribos situadas
mais prximo de Medina tinham sido de facto convertidas e os
seus interesses identificavam-se de tal modo com os da Umma
que no existem registos da sua histria individual. Quanto s
outras, a morte de Maom romp>eu automaticamente os vnculos
que as ligavam a Medina, retomando a anterior hberdade de aco.
No se sentiam de modo algum vinculadas eleio de Abu Bakr,
na qual no tinham participado, suspendendo de imediato os tri
butos e as relaes acordadas. Com o propsito de restabelecer
a hegemonia de Medina, Abu Bakr viu-se forado a celebrar novos
acordos. Enquanto algumas das tribos mais prximas aceitaram,
as mais afastadas recusaram-nos e Abu Bakr foi compelido a
empreender a subjugao mihtar dessas tribos como preldio da
sua converso.
As guerras da Ridda, que haviam comeado como uma guerra
de reconverso, transformaram-se numa guerra de conquista que
veio a expandir-se muito alm das fronteiras da Arbia. Ambas
as conquistas, por um lado da prpria Arbia, c por outro das
provncias vizinhas do Iraque, Sria e Egipto, foram simultneas
e interligadas. Possivelmente, as tribos rabes nunca teriam sido
subjugadas se as conquistas obtidas no Norte no tivessem apresen
tado uma soluo atractiva para os problemas econmicos inter
nos da pennsula. As primeiras expedies efectuadas no Norte
no passavam de meras incurses tendo como fim a pilhagem,
e no a conquista. Esta s surgiu quando a fraqueza do inimigo
se tomou patente. Desde o incio que o controlo de Medina se
revelara fraco e confinado a uma orientao geral da poltica.
Dadas as difceis comunicaes da poca, todas as questes de
pormenor assim como uma grande parte das iniciativas eram da
responsabilidade dos chefes e governadores, no prprio local.
Uma das figuras-chave das conquistas rabes Khalid ibn
al-Walid, general supremo de Abu Bakr. Depois de executar as
ordens de restabelecimento do status quo, por morte do Profeta,
60

decidiu ele prprio quais as medidas a tomar, dando incio a um


programa de expanso militar. O verdadeiro comeo das conquis
tas rabes situa-se na Batalha de Aqraba, em 633, no Najd oriental.
A vitria constituiu para os rabes uma prova da capacidade do
Governo de Medina e da convenincia em se submeterem a esse
mesmo governo. A partir dessa data. uma srie de expedies
irradiou em mltiplas direces.
Entre Medina e a Sria viviam algumas tribos rabes semicristianizadas, formando uma barreira firme contra qualquer
avano vindo do deserto. Essas tribos no so referidas nas fontes,
muito embora seja de supor que tenham desempenhado um papel
importante. de presumir que o corte, determinado por Herclio,
do subsdio anteriormente pago pelo governo de Bizncio os tenha
levado a tomar o partido dos invasores. Em 633, Abu Bakr pediu
voluntrios para uma expedio Sria e enviou algumas foras
militares independentes para a Palestina e Sria. Os rabes ven
ceram um reduzido exrcito bizantino no ano seguinte e levaram
a efeito algiunas incurses pouco significativas no Sul da Palestina,
retirando-se para o deserto a aguardar o auxHo de Medina, en
quanto Herclio mobilizava um exrcito. Nesta altura, eis que
Khalid chega subitamente do Iraque, depois de subir o Eufrates
via Palmira, aparecendo diante de Damasco em Abril de
Depois de saquear a cidade, retirou-se e foi juntar-se aos outros
a sul. Entretanto os Bizantinos chegavam a Jerusalm, sendo
porm derrotados por um exrcito rabe na batalha de Ajnadain.
Aps uma longa srie de reveses sofridos pelos bizantinos e lun
bloqueio que durou seis meses, o.S-rabes tomaram Damasco.
Debandaram logo de seguida e espalharam-sTpTtS^^Palestina, enquanto Khalid se dirigia para norte./Entretanto, Hercho
preparava um poderoso exrcito, constitudo fundamentalmente
por Armnios, auxiliados por uma fora de cavalaria recrutada
entre os rabes. Surpreendidos por foras militares largamente
superiores, os rabes abandonaram Damasco e concentraram-se
junto ao rio Yarmuk, bnde em Julho de 636 infligiram uma der
rota esmagadora aos Bizantinos, pondo sua merc toda a Sria
e Palestina, com excepo de duas fortalezas de Bizncio, Cesateia
e Jerusalm. Uma vez conquistada a Sria, Khalid foi afastado e

substitudo por Abu Ubaida o administrador tomava o lugar


do general. Em 637, Umar visitou a Sria e traou as linhas-mestras
do governo.
A proposta visando a invaso do Iraque partira inicialmente
dos chefes das tribos rabes da zona fronteiria, os quais, sentin
do-se encurralados entre os Muulmanos a sul e os Persas a norte,
viam como nica sada vivel a aceitao do Islo e um ataque
conjunto contra os territrios persas. Em 633, Khalid invadiu Hira
com uma pequena fora militar recrutada no local. O xito ines
perado da incurso animou-os a ulteriores tentativas e terminou
com a derrota esmagadora dos rabes, em 634, na Batalha da
Ponte, pelas foras persas comandadas pelo Imperador Yazdajird.
Os rabes organizaram rapidamente um novo ataque e, no Vero
de 637, vinte mil persas eram derrotados definitivamente por
um exrcito rabe muito menos numeroso, em Qadisiya. Os rabes
prosseguiram as suas vitrias capturando a capital persa de Ctesifonte, tambm conhecida como Madain, e ocuparam todo o Ira
que. Uma fora militar persa -mobilizada precipitadamente foi
facilmente batida em Jalula, e as tropas rabes foram abrindo
caminho para norte atravs da Sria e do Iraque, para se reunirem
na Mesopotmia e completarem a conquista do Crescente Frtil.
De acordo com a tradio rabe, a invaso do Egipto foi
desencadeada contra a vontade do Califa, como manifestao de
ressentimento por parte de Amr ibn al-As por ter sido ignorado
na Sria. No Egipto, tal como na Sria e no Iraque, a situao
do pas era favorvel. Os Coptas estavam profundamente descon
tentes com 0 domnio grego e prontos a colaborir com os inva
sores. Em 12 de Dezembro de 649, Amr chegou a Al-Arisch, cidade
egpcia fronteiria, com uma fora de cavalaria de trs mil iemenitas. Tomou-a facilmente, o que o encorajou a passar da pilha
gem conquista. Depois de capturar Pelusium (actual Farama),
avanou para a fortaleza bizantina de Babilnia, prxima do actual
Cairo, e com mn reforo de cinco mil homens vindos de Medina
derrotou facUmente os Bizantinos, em Julho de 640. No ano
seguinte, a cidade rendeu-se e apenas Alexandria, no Egipto, con
tinuou sob o domnio de Bizncio. Aps um cerco de um ano, foi
celebrado um acordo entre Amr e o Patriarca copta, nos termos
62

do qual a cidade se rendia e a guarnio bizantina se retirava.


Uma tentativa grega de reconquista por mar, em 645, obteve um
xito passageiro, sendo repelida no ano seguinte.
So numerosas as obras que nos dizem que, aps a ocupao
rabe de Alexandria, o Califa ordenou a destruio da grande
biblioteca da cidade, afirmando que os livros eram desnecessrios
se o que continham estava escrito no Alcoro, e se no continham
eram mpios. As investigaes recentes vieram demonstrar ser
essa v^so completamente destituida de fundamento. Nenhuma
das crnicas antigas, incluindo as crists, fazem qualquer refern
cia ao facto, referido pela primeira vez no sculo XIII, e de
qualquer modo a grande biblioteca do Serapeum j havia sido
destruda no decurso de dissenses internas anteriormente che
gada dos rabes.
O avano dos rabes no territrio montanhoso no-semita,
a norte e a leste do Crescente Frtil, processou-se de forma muito
mais lenta e difcil. No planalto persa a resistncia manteve-se
durante vrios anos e o territrio de Khurasan, na Prsia Oriental,
s veio a ser ocupado definitivamente no reinado de Muawiia.
Na Anatlia, as dificuldades revelaram-se insuperveis, e at hoje
os contrafortes da cordilheira de Tauro assinalam a fronteira mais
a norte da lngua rabe.
A estratgia usada pelos rabes nas grandes campanhas da
conquista foi determinada pelo seu domnio do deserto, seme
lhana do que se passa com o domnio martimo dos imprios
actuais. O deserto era familiar e acessvel aos rabes, mas no
aos seus inimigos. Podiam utiliz-lo como via de comunicao
para efeitos de aprovisionamento e de reforos, e como refgio
em caso de emergncia. No foi por acaso que em todas as pro
vncias conquistadas os rabes estabeleceram as suas bases prin
cipais em cidades na orla do deserto, utilizando as cidades j exis
tentes, como Damasco, quando convenientemente situadas, e
criando novas cidades, como Kufa e Basra no Iraque, Fustat no
Egipto, Qairawan na Tunsia, quando necessrio. Essas praas-fortes foram as Gibraltares e Singapuras do primitivo Imprio
rabe. A construram os rabes os seus aquartelamentos e guar
nies, e ao longo de todo o perodo omada continuaram a ser os
63

principais centros do governo rabe. Essas cidades Amsar, como


so designadas na histria rabe desempenharam um papel vital
na organizao e consolidao da influncia rabe nos territrios
conquistados. Representando, no seu conjunto, uma minoria nas
provncias, os rabes eram o elemento dominante de Amsar, onde
a lngua rabe se tornou a lngua principal. Serviam de mercado
para o escoamento da produo agrcola dos distritos vizinhos,
e atravs delas a lngua rabe foi penetrando nas regies rurais
circundantes. Em breve as praas-fortes dos rabes foram evo
luindo, dando origem a cidades fora das muralhas, de artesos,
lojistas, amanuenses e artfices procedentes das populaes sub
jugadas, que supriam as necessidades da classe dirigente rabe.
O movimento da populao das regies rurais para as cidades foi
favorecido por uma tributao discriminatria contra os agricul
tores no-muulmanos e tambm pela baixa de preos dos pro
dutos agrcolas, possivelmente resultante da distribuio gratuita,
em larga escala, de rendimentos em gneros entre os conquista
dores rabes.
Inicialmente, as grandes conquistas constituram uma expan
so no do Islo, mas da nao rabe, a braos com o problema
de excesso de populao na pennsula nativa, e uma tentativa de
encontrar uma sada dos pases vizinhos. Foi uma dessas sries
de migraes que levou os Semitas at e para alm do Crescente
Frtil. A expanso rabe no to repentina quanto possa pare
cer primeira vista. Nos perodos em que o dique que continha
os rabes na pennsula era demasiado resistente para permitir
a sua perfurao directa, a presso exercida pelo superpovoamento
encontrou um certo alvio na infiltrao regular e constante de
elementos rabes nos territrios limtrofes. So mltiplos os tes
temunhos de infiltraes rabes importantes no decurso dos s
culos VI e VII, especialmente na bacia do Eufrates, na Palestina
e no Sudeste da Sria. As cidades bizantinas de Bosra e de Gaza,
para nomear apenas duas, tinham uma considervel populao
rabe mesmo antes das conquistas, e quase certo terem os con
quistadores encontrado muitos dos seus concidados j radicados
nos pases mais prximos por eles conquistados.
64

o papel da religio nas conquistas sobrevalorizado pelos


escritores antigos e tem sido, talvez, subestimado por algims auto
res modernos. A sua importncia reside na transformao psico
lgica, passageira, que operou num povo naturalmente emotivo
e temperamental, no habituado a nenhum tipo de disciplina,
pronto a ser persuadido mas nunca a receber ordens. Durante
algum tempo contribuiu para que se sentissem mais confiantes
em si prprios e tornou-os mais submissos. Nas Guerras da Con
quista foi o smbolo da unidade e da vitria rabes. Que a fora
impulsionadora das conquistas teve um carcter muito mais ma
terialista e profano do que rehgioso est patente as suas figuras
mais eminentes homens do tipo de Khahd e de Amr, homens
cujos interesses rehgiosos eram superficiais e interesseiros. Salvo
algumas raras excepes, os verdadeiros conversos e os pietistas
desempenharam um papel pouco relevante na criao do Imprio
rabe.
Os historiadores rabes dos ltimos sculos legaram-nos uma
vasta documentao detalhada sobre a administrao instituda
por Umar no novo Imprio. No essencial, porm, a sua histria
tem-nos sido revelada pela crtica moderna e, muito particular
mente, pelos inmeros documentos administrativos contempor
neos que chegaram at ns, datando do primeiro sculo do Islo,
atravs de papiros egpcios, numa projeco no passado das con
dies existentes numa poca posterior. Os primeiros califas guia
ram-se, neste respeito, por consideraes de ordem prtica; no
sentiam a necessidade de definir expresses ou funes, nem de
formular princpios, pelo que o estudo das medidas adoptadas
deve assentar em factos simples. A sua poltica era determinada
basicamente no pelos interesses dos sbditos das provncias
conquistadas, mas da aristocracia muulmano-rabe forjada pelas
conquistas. Foi moldada, em grande parte, pelo comportamento
de comandantes e de dirigentes. A princpio, os rabes manti
nham o aparelho do governo persa e bizantino, assim como a
cunhagem da moeda, a cargo dos seus funcionrios. Pouco depois
de 640, Umar, sentindo a necessidade de tomar medidas novas,
instituiu um sistema novo, de acordo com o qual o Imprio, no
seu conjunto, era confiado comunidade muulmana, tendo o
65

Califa como seu nico mandatrio. As diversas provincias con


quistadas possuam leis e costumes diferentes. Quando os rabes
tomaram conta dos antigos regimes no havia uma legislao
unificada do Imprio. Na Sria e no Egipto, a capitulao tivera
lugar atravs de um acordo e Umar viu-se compelido a respeitar
os usos locais. No Iraque, que se rendera incondicionalmente,
dispunha de maior liberdade de aco.
Os rabes apoderaram-se exclusivamente das terras perten
centes ao Estado e aos inimigos do regime. Todos os proprietrios
rurais, desde que reconhecessem o novo governo, mantinham os
seus direitos de propriedade mediante o pagamento de determi
nados impostos. As terras confiscadas eram registadas e adminis
tradas pelo Estado. Os Muulmanos estavam autorizados a adquirir
terrenos fora da Arbia, e a muitos deles foi feita uma concesso
de terras pertencentes ao Estado, sob a forma de arrendamento
designado Qatia (pl. Qatm). Essas concesses diziam respeito tanto
a terras cultivadas como a terras incultas, e neste ltimo caso
eram, em regra, acompanhadas de um auxlio estatal sob a forma
de redues de impostos. Sob o regime de Umar, o nmero de
concesses deste tipo foi reduzido, mas muitas tiveram lugar por
iniciativa dos seus sucessores. Os proprietrios rurais muulmanos
fora da Arbia no estavam sujeitos ao pagamento integral da
contribuio predial; todavia, aps alguma controvrsia, ficaram
a pagar uma taxa muito mais reduzida, designada Ushr ou dzimo.
parte um pequeno tributo de carcter religioso pago pelos
Muulmanos, todos os restantes impostos eram pagos pelos povos
vassalos no-muulmanos. Estes impostos incluam o Hzya e o
Kharaj. Mais tarde, estas expresses passaram a significar o im
posto individual pago pelos no-muulmanos e a contribuio
predial. Nos primeiros tempos do Califado, porm, enquanto o
Jizya j havia adquirido, aparentemente, o sentido tcnico de im
posto individual, Kharaj era ainda um termo genrico aplicvel
a qualquer tipo de imposto, e utihzado sem grande exactido
para designar o tributo colectivo arrecadado pelos rabes, cons
tituindo uma importncia fixa para cada regio. Os funcionrios
bizantinos e outros continuaram a ser os responsveis pela liqui
dao e cobrana das receitas, tal como antigamente.
66

Os conquistadores no interferiam na administrao interna,


tanto civil como religiosa, dos povos conquistados, aos quais era
concedido o estatuto de Dhimis, ou seja, membros das religies
toleradas autorizadas por lei. A passagem do dominio bizantino
ao dominio rabe parece ter sido bem acolhida, de um modo geral,
pelos povos vassalos, que consideram o novo jugo menos pesado
do que o anterior, no s na tributao como noutros aspectos.
As prprias populaes crists da Sria e do Egipt^ preferiam o
dominio do Islo ao dos Bizantinos ortodoxos. Um escrito apo
calptico judaico dos principios da era islmica apresenta um
anjo que diz a um profeta rabi: Nada receies, Ben Yohay; o
Criador, louvado seja Ele, criou o reino de Ismael apenas para
te salvar desta iniqidade (i. e. Bizncio)... O Santssimo, louvado
seja Ele, enviar-lhes- um Profeta segundo a Sua vontade, con
quistar a trra para eles, e eles viro e dar-lhe-o nova vida...
Confrontemos com estas as palavras de um historiador cristo
srio, posterior: E assim, o Deus da vingana libertou-nos do
dominio dos Romanos por intermdio dos rabes... E no foi
pequeno o benefcio de termos sido salvos da crueldade dos Roma
nos e do seu dio feroz contra ns. Os povos das provincias con
quistadas no se limitaram a aceitar o novo regime, tendo nalguns
casos participado activamente no seu estabelecimento. Na Pales
tina, os Samaritanos prestaram um auxilio de tal modo valioso
aos invasores rabes que durante algum tempo ficaram isentos
de determinados impostos. Encontram-se ainda muitas outras
referncias nas antigas crnicas ajuda prestada por Judeus e
Cristos.
A identificao do Islo com o Arabismo feita pelos prprios
rabes transparece claramente da sua atitude face aos novos
convertidos que comeavam a demandar o Islo em grande n
mero, oriundos de povos conquistados. A existncia de muul
manos no-rabes era de tal modo inesperada que os recm-chegados s podiam compartilhar da f desde que se tomassem
Mawali, ou membros de uma das tribos rabes. Muito embora os
Mawali gozassem, em teoria, dos mesmos direitos dos rabes e
estivessem isentos da maior parte dos impostos, os rabes man
tinham uma atitude de desdenhosa superioridade em relao a
67

eles e, durante muito tempo, procuraram exclu-los dos benefcios


de ordem material do Islo. Destes, o mais importante era o direito
a uma remunerao e penso paga pelo Diwan, servio criado por
Umar e destinado distribuio do produto das conquistas pelos
guerreiros rabes.
Os pressupostos deste regime assentavam na identidade rabe
e muulmana e na manuteno do prestgio religioso atravs do
qual o Califa exercia a sua autoridade. O seu colapso tornou-se
inevitvel quando tais pressupostos deixaram de ser vlidos.
A 4 de Novembro de 644 o Califa Umar foi assassinado por
um escravo persa. Compreendendo o risco de uma guerra civil
que ameaava o Islo, nomeou, j no leito de morte, um Shura
ou colgio eleitoral, constitudo pelos candidatos com mais pro
babilidades na sucesso, responsveis pela eleio de um novo
Califa de entre eles. Os relatos respeitantes actuao do Shura
so contraditrios, mas o resultado traduziu-se na escolha, um
tanto surpreendente, de Uthman ibn Affan. Uthman era conhe
cido pela sua fraqueza e cobardia, faltas terrveis aos olhos dos
rabes. A sua eleio constitui uma vitria da classe dominante
da velha oligarquia de Meca que, conquanto tenha aceite os bene
fcios trazidos pela nova religio com maior abertura do que
alguma vez aceitara o seu Profeta, continuava a desprezar aqueles
estratos sociais que at ento haviam dominado em Medina.
A despeito dos esforos desenvolvidos por Abu Bakr e Umar no
sentido de induzirem os cidados de Meca a aderirem sua causa,
nomeando-os para altos cargos como por exemplo a designao
de Muawiya por Umar para governador da Sria, os oligarcas
continuavam descontentes e tentavam recuperar o anterior pres
tgio que consideravam seu de direito. Uthman, tal como Muawiya,
era membro de uma das famlias dominantes de Meca, a de
Umayya, e era, de facto, o nico representante da nobreza de
Meca entre os primeiros companheiros do Profeta com prestgio
suficiente para se apresentar como candidato. A sua eleio foi
simultaneamente a vitria e a oportunidade por que esperavam.
E a oportunidade no foi desperdiada. Uthman ficou desde logo
sob a influncia das famlias dominantes de Meca, e um aps
68

outro todos os altos cargos do Imprio foram passando para os


membros dessas famlias.
A fraqueza e o nepotismo de Uthman trouxeram ao de cima
os ressentimentos que de h muito fervilhavam reprimidos entre
os guerreiros rabes. A tradio muulmana imputa a crise ocor
rida durante o seu reinado aos defeitos pessoais de Uthman. Na
realidade, as causas so muito mais profundas e a responsabilidade
de Uthman est na sua incapacidade de as reconhecer, de as con
trolar e de as solucionar. As guerras da conquista que constituram
o ponto fulcral da histria rabe at morte de Umar sofreram
um interregno aps a sua morte. A migrao do povo rabe
chegara praticamente ao fim. Os rabes tinham invadido em massa
as provncias conquistadas, fixando-se a, e de momento no se
punha o problema do superpovoamento. Uma vez mais, os rabes
confrontavam-se com novos obstculos, e mais rduos o pla
nalto e as populaes hostis do Iro e da Anatlia a norte e a
leste, o oceano a ocidente, e a guerra das conquistas transfor
mou-se num objectivo mais duro e mais difcil. As trguas haviam
dado aos homens das tribos tempo para reflectirem sobre questes
at ento adormecidas, e no tardou que as foras do centrifugalismo nmada provocassem o colapso da administrao e uma
exploso generahzada. Os factores de oposio so j perceptveis
no reinado de Umar, e responsveis talvez pela sua morte. Sob
o governo mais dbil de Uthman, vieram superfcie. A revolta
contra Uthman no foi nem rehgiosa nem pessoal. Foi a revolta
dos nmadas contra qualquer tipo de controlo centralizado, uma
revolta dirigida no contra o governo de Umar, mas contra qual
quer governo. Mantinham uma concepo nmada, isto , con
creta e pessoal, de autoridade, a qual considerava a obedincia
como uma ddiva voluntria feita a algum. E uma vez que
Uthman no inspirava essa autoridade, sentiam-se totalmente livres
para lha retirarem.
Muito embora o ataque armado contra Uthman viesse do
Egipto, o verdadeiro centro da oposio situava-se em Medina.
A, Talha e Zubair, cidados de Meca, ambos descontentes, Amr,
ressentido com a sua substituio, no Egipto, por um candidato
designado por Uthman, e Aisha, a viva do Profeta, constituram
69

centros de intriga e de conspirao contra o Califa e, muito pro


vavelmente, tiveram a sua quota-parte de responsabilidade nos
acontecimentos que levaram ao seu assassinato. Amr e Aisha,
conscientes da evoluo dos acontecimentos, tomaram a precau
o de arranjar um alibi, partindo no momento crucial, um
para Beersheba, ela para Meca. O papel de Ali no muito claro.
Apesar de constituir um srio candidato, preterido j por trs
vezes, parece no ter tido qualquer responsabilidade directa no
assassnio, ainda que a sua passividade e o facto de no se ter
servido do seu prestgio e posio para o impedir tenham vindo
a fornecer aos seus inimigos, mais tarde, uma arma eficaz.
Em 17 de Junho de 656, um grupo de amotinados do exr
cito rabe no Egipto, que se haviam dirigido a Medina para apre
sentar as suas queixas, conseguiram penetrar nos aposentos do
Califa, ferindo-o mortalmente. O assassnio marca uma viragem
na histria do Islo. A morte de um califa por rebeldes muul
manos criou um grave precedente e enfraqueceu seriamente o
prestgio rehgioso e moral inerente ao cargo, garante de unidade
do Islo. A partir da, o nico elo existente entre o govemo e as
tribos foi poltico e financeiro. Ambos penosos.
Em Medina, Ah foi eleito quase imediatamente seu sucessor,
mas mesmo alguns dos que tinham sido inimigos de Uthman ma
nifestaram escrpulos em reconhecer como Califa algum que,
embora no culpado, devia a sua nomeao, em grande parte,
aos regicidas. Outros, que no nutriam grande simpatia por
Uthman, manifestavam ainda relutncia em aceitar o novo Califa,
e rapidamente se formou um grupo pr-Uthman exigindo a puni
o dos responsveis. Ah mostrou-se incapaz de agir, aumentando
o nmero dos seus delatores ao revogar muitas das nomeaes
efectuadas pelo Califa assassinado. A oposio partiu de Aisha,
Talha e Zubair, os qxiais, com uma total indiferena pelo papel
que eles prprios haviam desempenhado nos acontecimentos pre
cedentes, se retiraram para Meca exigindo luta e clamando por
vingana. O triimvirato reuniu foras para entrar em aco con
tra Ah e transferiu-se para Basra, onde contavam com o apoio
local.
70

Em Outubro de 656, Ali abandonou Medina cabea do


seu exrcito. O facto foi duplamente significativo. Em primeiro
lugar, assinalou o fim de Medina como capital do Imprio Isl
mico, pois nunca mais nenhum Cahfa voltou a residir na cidade.
Em segundo lugar, era a primeira vez que um Califa conduzia um
exrcito muulmano para uma guerra civil contra irmos muul
manos.
Ah e o seu exrcito dirigiram-se para Kufa, onde, depois de
negociarem com o governador neutro Abu Musa, entraram na
cidade por entre as aclamaes da populaa. Da avanou para
Basra e derrotou as foras militares do triunvirato num recontro
conhecido como a Batalha do Camelo, assim chamada por ter
tido lugar volta do camelo que Aisha, A Me dos Fiis, mon
tava. A batalha terminou com a vitria de Ali. Talha e Zubair
foram mortos e Aisha enviada de novo para Meca.
Aps uma breve ocupao de Basra, cuja populao no
conseguiu conquistar, Ah regressou a Kufa, que passou a ser a
capital. Era agora senhor de todo o Imprio Islmico com excep
o da Sria, mas a despeito da sua aparente fora, a sua posio
encontrava-se enfraquecida pelas dissidncias tribais e pela insu
bordinao dos seus apoiantes e pelos confhtos existentes entre
os pietistas e tecratas, que constituam uma grande parte dos seus
adeptos e que constantemente contestavam e punham em causa
a sua autoridade. Na Sria, Muawiya detinha uma posio forte.
Estava cabea de um poder centrahzado o nico existente
no Islo, nessa altura , numa provncia unida e submissa, com
um exrcito bem organizado, disciplinado e treinado nas guerras
fronteirias com os Bizantinos. Moralmente, a sua posio era
igualmente forte. A sua autoridade era incontestada, pois tinha
sido designado por Umar e confirmado por Uthman, o ltimo
Cahfa reconhecido universalmente. Ao exigir vingana pela morte
de seu tio Uthman, agia de acordo com um antigo costume rabe,
sancionado pelo prprio Alcoro. Nos primeiros confhtos surgidos
entre Ali e os seus opositores soubera, sabiamente, manter-se
neutro. E mesmo agora no manifestava quaisquer pretenses ao
Califado, limitando-se a invocar justia e, merc de um subtil
corolrio, a pr em dvida o direito de Ah ao Cahfado, acusan
71

do-0 de responsabilidade morai pelo perdo concedido ao regicidio.


Era apoiado por Amr, indivduo cnico e cheio de expedientes,
e pelas foras do exrcito da Sria.
A sua primeira aco manifestamente contra Ali traduziu-se
numa recusa enrgica em ceder o lugar ao Governador que Ali
enviou para o substituir. Forado a agir, Ah partiu com um
exrcito e enfrentou as foras srias prximo da cidade romana
em runas de Siffin, junto ao Eufrates, em Maio de 657. O con
fronto foi precedido, como tantas vezes sucedia, de negociaes
inconseqentes, durante as quais Muawiya exigiu a extradio
e castigo dos assassinos de Uthman e possivelmente tambm a
abdicao de Ali e a convocao de um novo Shw a para eleger
o Califa do Islo. Finalmente travou-se a batalha e em 26 de
Julho as foras de Ali levavam a melhor. Os Srios, perante a
derrota, recorreram ao expediente de elevar o Alcoro na ponta
das suas lanas, clamando Que seja Deus a decidir. Este
apelo a arbitragem s podia referir-se questo dos regici
dios, j que dificilmente poderiam esperar encontrar uma soluo
para o problema do Cahfado no Alcoro. Ali compreendeu perfei
tamente o estratagema, mas foi forado pela faco rehgiosa do
seu prprio campo a aceitar trguas. Foi acordado que ambas
as partes designassem um rbitro e que os chefes em luta se com
prometessem a respeitar o veredicto. Muawiya designou como
seu representante Amr um negociador hbil e leal sua causa.
Os partidrios de Ah, interpretando as funes dos rbitros a uma
luz diferente, foraram-no a aceitar os prstimos de Abu Musa,
neutro e independente. Atravs deste artifcio, Muawiya j tinha
obtido uma vitria moral ao remeter Ah da posio de Califa
reinante para a de pretendente ao Cahfado. A arbitragem no
tardou a acarretar novas dificuldades para Ah. Um grupo consi
dervel dos seus adeptos, descontente com esta actuao, rebe
lou-se e teve de ser reprimido energicamente num confronto san
grento. Ficaram conhecidos como os Kharijitas (Khawarij), os
que partem e viriam a reaparecer muitas vezes ao longo da his
tria do Islo.
Em Janeiro de 659, os rbitros reimiram-se em Adhruh. Os
relatos rabes dos debates so invariavelmente tendenciosos, mas
72

evidente que as concluses a que chegaram foram desfavorveis


a Ali, implicando provavelmente a sua abdicao. Ali rejeitou
o veredicto e a situao voltava a ser, uma vez mais, muito
semelhante que se verificava antes de Siffin, com a diferena
de que Ali se encontrava ainda mais enfraquecido depois da ques
to dos Khawarij e tambm devido desmoralizao existente
entre os seus adeptos. Nos meses que se seguiram sofreu ainda
mais perdas. Muawiya conseguiu apoderar-se da provncia do
Egipto, privando Ali de uma importante fonte de riquezas e de
provises e, enquanto evitava um confronto, sucediam-se, impu
nemente, as incurses e escaramuas no Iraque.
Os acontecimentos relativos ao ltimo ano de vida de Ali
so obscuros. Talvez tenha firmado trguas com Muawiya, ou
talvez estivesse a preparar uma nova cmpanha, mas em Janeiro
de 661 foi assassinado por um Kharijita, de nome Ibn Muljam.
Seu filho Hasan abandonou a luta e transferiu os seus direitos
para Muawiya, aclamado Califa na Sria e em breve reconhecido
por todo o Imprio.

73

IV

o REINO RABE
Umar perguntou a Salman: Eu sou rei ou
Califa? e Salman respondeu: Se tiveres retirado
das terras dos Muulmanos um dirham, ou mais,
ou menos, e o tiveres usado ilegitimamente, s rei
e no um Califa. E Umar chorou.
(At-Tabar, Tarikh ar-Rusul wal-Muluk)

Quando Muawiya subiu ao trono, a situao apresentava


mltiplas dificuldades. A administrao do Imprio encontrava-se
descentralizada e desorganizada, e o ressurgimento do anarqmsmo
e da indisciplina nmada, agora j no refreado por qualquer
vnculo religioso ou moral, conduzira a urna instabilidade e falta
de unidade generalizadas. O vnculo teocrtico que mantivera
coeso o primitivo Califado fora irreversivehnente quebrado com o
assassinato de Uthman, a guerra civil que se Ihe seguiu e a trans
ferncia da capital de Medina. A oligarquia de Meca estava des
membrada e desacreditada. A questo que se punha a Muawiya
era a de encontrar urna nova base de coeso para o Imprio.
A resposta que encontrou para a transformao que se impunha
traduziu-se em dar inicio converso da teocracia terica islmica
numa monarquia rabe, assente na casta dominante rabe.
Os historiadores rabes posteriores das dinastias que sucede
ram aos Omadas, empenhados em desacreditar a casa deposta,
recusaram o ttulo de Califado aos reinados de Muawiya e seus
sucessores. Depois do Califado de Ah, referem-se ao ttulo de
realeza (Midk) de Muawiya e dos restantes Omadas, com a nica
excepo do piedoso Umar II (717-720), o nico a quem con
ferido o ttulo de Cahfa. Quanto aos restantes, o Cahfado no
volta a ser reposto seno com a ascenso da casa de Abbas em
750 d.C. Conquanto haja muito de verdade nesta acusao de
secularizao, no deve ser exagerada. Muawiya e os seus suces-

R G s

Biblioteca Setorial de Cincias Sociais e

sores deram, efectivamente, realce crescente aos aspectos poltip-econmicos do governo, mas o factor religioso, embora relegado
para segundo plano, assumia ainda uma importncia considervel. _
E Muawiya explorou-o habilmente atravs das suas constan^s
campanhas contra os Bfzanlmos, o que lhes permitiu encarnar o
papel de defensor do Islo e de condutor da Guerra Santa, exigindo
e recebendo a fidelidade religiosa da maior parte dos rabes^
O processo de centralizao que se afigurava necessrio para
que o Imp&i^Ainbe^obrevivesse impHcava a adopo de diversas
medidas. A primeira era a transferncia da capital para a Sria,
que se manteve a provncia metropolitana do Imprio ao longo
de todo o sculo omada. A capital mudou frequentemente. Os
Omadas, chefes de um povo invasor cujo regime tinha por base
o controlo do deserto, construram os seus castelos na a do
deserto e da segurana. As inmeras construes que erigiram
e foram abandonando constituem uma indicao preciosa quanto
s suas linhas de conduta e de cultura. Muawiya estabeleceu-se
em Damasco, cuja situao central e antigas tradies culturais
e administrativas deixavam pressupor a possibilidade de criar um
govemo capaz de controlar as provncias mais remotas.
O novo vnculo moral que veio tomar o lugar do vnculo
religioso desaparecido foi moldado na lealdade da nao rabe
ao seu chefe reconhecido. A soberania exercida por Muawiya era
essencialmente rabe. J no religiosa, mas ainda no monr
quica, representava o reatamento e o alargamento da autoridade
do Sayyid pr-islmico. O cronista bizantino Theophanes refere-se
a Muawiya no como Rei ou Imperador, mas como Proosymboulos, primeiro conselheiro. Trata-se de uma descrio exacta
da natureza da autoridade por ele exercida. O principal instru
mento do seu governo era o Shura, um conselho de Sheikhs, con
vocado pelo Califa ou por xim governador provincial com funes
consultivas e executivas. Em ligao com esses conselhos tribis
"havia s TEu/uds, delegaes das tribos, formando no conjunto
uma estrutura flexve m;^mente assente no livre a c o rd o ^ n a
lealdade dos rabes. Muawiya raramente dava ordens, mas era
extremamente hbil na sua actuao recorrendo aos mtodos
mais engenhosos de persuaso, e tambm em virtude da sua
76

competncia e prestgio pessoais. Nas provncias, a sua autoridade


era exercida por intermdio de governadores designados para o
efeito, dos quais o mais importante foi o bastardo Ziyd, deno
minado Ziyd, o Filho de seu Pai, governador do Iraque, a mais
agitada e difcil das provncias, e do Oriente.
Na sua administrao, o Califado Omada no era tanto um
Estado fb qnto um sucessor dos Estados persa e bizantino.
A ahtfg' mquina administrativa permaneceu intacta, no respeitante aos quadros de funcionrios e respectivo funcionamento, e
o pr^iMuawiya tinha como secretrio principal um cristo
srio. Um dos problemas vitais para a estabilizao do Imprio
residirmarTeguafflenl<rda ScM. Os unics precedentes de
qu Muawiya dispunha na histria islmica eram ou o recurso
a eleies ou a guerra civil. As primeiras eram impraticveis, a
ltima apresentava inconvenientes por demais bvios. O regime
da sucesso por via hereditria era ainda demasiado estranho
para a mentalidade rabe o aceitar de imediato. Muawiya, com
a sua habitual diplomacia, encontrou luna soluo de compro
misso ao designar o seu filho Yazid. Este constitui um bom exem
plo da forma como funcionava o seu parlamentarismo tribal.
A deciso foi tomada pelo Califa e pelo^ShurTdeTDamasco. Foi
ratificada aps cnsll das diversas tribos atravs do Wufud,
e s ento promulgada. A o^sio foi vencida no tanto pela
fora~ccmrop e ^ jw jrsu a s^ Y P ^ suborno.
Durante o reinado ^e_Muawiy~~a'Imprio desenvolveu-se
corq fimeza e continuidade. Na sia Central, os rabes tomaram
Herat, Cabul e Bokhara. No Norte d Africa foram progredindo
firmemente para ocidente em direco ao Atlntico. A guerra
contra Bizncio prosseguiu sem~afroxmenT rpido desen
volvimento de uma frota naval rabe tomou possreTa primeira
grande vitna naval sobre os Bizantinos, na Batalha dos Mas
tros, em 655,~qnHo Muawiya era ainda apenas Governador
da Sria. O grande acontecimento militar do seu reinado foi o
ataque a Constantinopla em 670. Muito embora os rabes tives
sem conseguido apoderar-se da parte sul da cidade durante alguns
anos, a campanha malogrou-se e foi abandonada por morte de
Muawiya. As guerras com Bizncio serviam um duplo prop77

sito reforar o prestgio religioso de Muawiya e dotar o exr


cito rabe da Siria de urna melhor preparao, disciplina e expe
rincia.
Em 680, Yazid sucedeu no Califado sem quaisquer perturbaes graves. Foi um governante hbil e competente, qu~hrdou muitos dos dotes intelectuais de seu pai, e tambm ele foi
grosseiramente caluniado pelos historiadores rabes posteriores.
A sua desdita resultou do evoluir dos acontecimentos no Iraque.
O regime rgido de Ziyd e ainda mais duro de seu filho Ubaidallah
haviam contribudo para acentuar o descontentamento dos rabes
do Iraque em relao ao dominio sirio, levando a um movimenfo
favorvel a Hussein, filho de Ali. N o'ano 680, Hussein e um
pequeno grupo de familiares e de partidrios foram massacrados
pelo exrcito omada na bataUia de Karbala. O acontecimento
no teve grande significado poltico imediato; mas as suas con
seqncias futuras foram tremendas. O dramtico martirio do
pretendente Ah contribuiu para fomentar o rpido desenvolvi
mento do partido opositor ao govemo omada, centrado as
reivfndic5es"da hnha de Ah.
^
Em 683 Yazid morre, sucedendo-lhe seu filho Muawiya II,
ainda criana. Seguiu-se um perodo de crise e de instabilidade,
que assistiu ao surgimento dos primeiros confhtos tribais, em
grande escala, entre os rabes. A morte de Muawiya II, aps um
reinado de apenas seis meses, fdfsguida de um interregno e da
ecloso da segunda guerra civ no Islo. Na Arbia, Ibn az-Zubair,
filho do Zubair que se opusera a Ah, apresentou-se como preten
dente ao Cahfado, mas desperdiou uma oportunidade provavel
mente excelente devido sua recusa obstinada em abandonar
Meca e fixar-se na Sria. Na Sria eclodiu um conflito aberto entre
tribos rabes hostis, que terminou com a vitria dos Omadas
sobre os seus adversrios, na batalha de Marj Rahit em ' 684.
"Marwan (684-685), membro de um outro ramo da Casa Omada,
fi^hto proclamado Cahfa, com o controlo efectivo da Siria e
do Egipto. Antes da sua morte,^ conseguiu providenciar nc^ sen
tido da sucesso d seu filholAbd al-M ali^(685-705), a quem
cbe tarefa de restaurar a unidade d Imprio e a autoridade
I

. -7 '
78
.....

do governo, e de criar im novo organismo de Estado ^ e suprisse


a situado de desagregao do govemo de Muawiya I.
A s^ u n d a guerra civil foi mais complexa e envolveu riscos
mais graves do que a primeira. As tendncias desintegradoras
manifestavam-se em maior escala e com maior intensidade, ao
passo que algims factores novos iam surgindo acarretando consigo
noyos problemas e novas dificuldades.
Pouco se sabe da situao econmica do perodo omada.
As foiifs d gem rabe so recentes, e de um modo geral
vm lanar a confuso sobre esta questo ao transporem para o
passado os acontecimentos de urna poca posterior, e tambm
em virtude de urna atitude preconcebida em relao Casa Omada
e a toda a sua actuao. A formulao de urna descrio sistema
tizada da vida econmica omada revela-se duplamente difcil,
por fora da orientao seguida pelos prprios Omadas que agiam
de forma arbitrria e muitas vezes inesperada, sem qualquer preo
cupao em respeitar precedentes consagrados ou planos.
A sociedade omada tinha como base a ascendncia exercMa pelos rabes, os quais formavam no tanto uma nao mas
uma sta social hereditria qual s se podia ascender por via
do nascimento. No pagavam impostos sobre as suas terras, ficn<~s]feitoS ^ n a s 'a pigaimeht dm~ dam religioso. S
eles podiam selT'CTfds pr o Amsar cnsitm nngrm
maioria dos guerreiros inscritos nos registos do Diwan, com di
reito a penses mensais e anuais e a subsdios, em gneros e em
espcie, provenientes do produto de pilhagens e das receitas obti
das das provncias conquistadas.
Ainda antes da ascenso ao trono dos Omadas, os rabes
comearam a adquirir terrenos fora da Arbia. partir do rei
nado de Muawiya, o nmero de proprietrios n ifS "rabes foi
aunfntando regularmente. Essas propriedades eram adquiridas
de duas formas atravs da compra a proprietrios no-rabes,
ou mediante doao feita pelo govemo rabe. O novo regime
rabe herdara os vastos domnios dos governos bizantino e persa.
A estes vieram juntar-se as terras abandonadas pelos grandes lati
fundirios bizantinos, que se haviam posto em fuga com os exr
79

citos imperiais derrotados. Estas terras, juntamente com os ter


renos baldios e no cultivados, constituam os chamados Mawat
ou terrenos sem serventia dos juristas muulmanos. No sentido
de assegurar o cultivo dessas terras e de garantir a cobrana de
impostos sobre as mesmas, os Califas puseram em prtica a con
cesso de arrendamentos, denominados Qatai, aos membros das
suas famlias e a outros rabes ricos e considerados. Esses con
tratos de arrendamento eram idnticos Emphyteusis bizantina,
em que se baseavam de facto. Implicavam a obrigao de cul
tivar a terra dentro de um perodo de tempo estipulado e de
cobrar os impostos e proceder sua entrega ao govemo. Ao con
trrio dos proprietrios rurais no-rabes e dos camponeses, que
estavam sujeitos ao pagamento integral do imposto, herdado do
antigo regime, os proprietrios muulmano-rabes limitavam-se a
pagar o Ushr ou dzimo. O nmero de Qatai aumentou rapida
mente, cobrindo vastas reas das melhores terras. Podiam ser
compradas e vendidas, convertendo-se efectivamente em verda
deira propriedade privada. Os titulares de Qatai no residiam nor
malmente nas suas propriedades, mas no Amsar ou na capital,
entregando o cultivo das terras a um rendeiro nativo ou a mo-de-obra semi-servil.
No se sabe ao certo qual o nmero de rabes que se fixaram
nas provncias conquistadas, mas deviam constituir uma pequena
minoria entre as populaes nativas. As estimativas respetantes
Sria e Palestina andam roda dos duzentos e cinqenta mil
em finais do primeiro sculo islmico. Na sua esmagadora maioria
tratava-se de soldados, fimcionrios e outros citadinos ou bedui
nos. Apenas nos locais onde se verificara uma infiltrao pr-islmica de colonos rabes possvel encontrar alguns rabes nas
zonas rurais. Segundo uma fonte egpcia, o nmero de campone
ses rabes no Egipto em finais do perodo omada era de trs
mil. Muitos dos prncipes OmJadas eram tambm grandes latifundirfc, tendo alguns deles dedicado grande interesse e ateno o
desenvolvimento das suas propriedades. Ibn Amir, proprietrio
famoso e prspero, atribui ao Profeta o seguinte Hadith: Aquele
que for morto a defender as suas terras um mrtir. A autenti
cidade deste Hadith extremamente duvidosa, mas ilustra perfei-

80

lamente a viso da nova classe de ricos proprietrios, que ocupava


um lugar predominante no seio da prpria classe dirigente rabe.
As enormes fortunas obtidas por alguns dos conquistadores
rabes parecem no ter tido origem nem em investimentos nem
em negcios, e a prpria classe mercantil de Meca, com algumas
excepes, teria abandonado a sua anterior vocao em troca de
uma aristocracia de guerreiros. No obstante, os Califas Omadas
e muitos outros homens ricos viviam faustosamente nas cidades e,
inclusivamente, no deserto, despendendo quantias fabulosas em
edificaes, mobilirio e txteis. A economia da poca era pre
dominantemente, ainda que no exclusivamente, monetria. Os
soldados e os funcionrios eram pagos tanto em espcie como em
gneros. Os impostos eram cobrados do mesmo modo. O nmero
de moedas dos princpios do Califado que chegou at ns con
firma os depoimentos deixados pelos historiadores de que a cunha
gem herdada das administraes persa e bizantina continuou a
produzir moeda de ouro e de prata em quantidades suficientes
para tom ar isto possvel.
A circunstncia de a casta dominante rabe poder dispor de
enormes quantias contribuiu para o aparecimento de uma nova
classe os Mawali (sing. Mawla). Mawla era qualquer muul
mano que no pertencesse a uma tribo rabe por descendncia.
Inclua assim os Persas, Arameus, Egpcios, Berberes e outros
no-rabes convertidos ao Islo, e ainda alguns de lngua ou de
origem rabe, que por qualquer motivo tivessem perdido ou no
tivessem conseguido a quahdade de membros efectivos da casta
dominante. A expresso no abrangia os no-muulmanos, desig
nados por Dhimis, ou seja, adeptos das rehgies protegidas que
gozavam da tolerncia do Estado muulmano em troca de uma
tributao mais gravosa e de determinadas discriminaes sociais.
Os Mawali afluram em grande nmero aos Amsar rabes,
onde edificaram rapidamente grandes burgos exteriores de oper
rios, artfices, lojistas, mercadores, etc., satisfazendo as necessi
dades da aristocracia rabe. Como Muulmanos gozavam, teori
camente, dos mesmos direitos dos rabes e exigiam idntico nvel
econmico e social. Essa igualdade nunca foi totalmente reconhe
81

cida pela aristocracia rabe durante o perodo omada. Con


quanto alguns proprietrios rurais Mawali tivessem conseguido
que lhes fosse aplicada a taxa de tributao muulmana em aten
o aos servios por eles prestados ao novo regime, a grande
maioria no o conseguiu, e no reinado de Abd al-Malik o governo
muulmano chegou inclusivamente a desencorajar toda e qualquer
converso e a empurrar os Mawali das cidades para os campos
com o propsito de restabelecer as receitas decrescentes do Estado.
Os Mawali lutaram efectivamente ao lado dos rabes nos exr
citos do Islo, especialmente nas provncias fronteirias do Khurasan e do extremo ocidente. Combatiam, porm, integrados nas
foras de infantaria, recebendo uma remunerao mais baixa e
um quinho inferior no produto das pilhagens do que a cavalaria
rabe. A situao de inferioridade social dos Mawali transparece
claramente na literatura rabe da poca. casamento entre uma
mulher rabe de raa pura e um Mawali, por exemplo, era con
siderado uma unio condenvel com uma pessoa de posio social
inferior, e um escritor rabe interrogava-se sobre se tal unio seria
tolerada mesmo entre os Bem-Aventurados no Paraso.
O nmero de Mawali aumentou rapidamente, ultrapassando
em breve q dos prprios rabes. A sua fixao macia nas cidades
fortificadas viTT dar origem a ni ^ p u lao urbin, descoH^
tente e insatisfeita, cada vez mais consciente da sua crescente
importncia poltica, da sua superioridade cultural e da sua parti
cipao cada vez maior mesmo nas operaes militares. O seu
descontentamento era sobretudo de carcter econmico. Toda a
estrutura do Estado rabe assentava no pressuposto de urna mino
ria faB~domm^te e de urna maior no-muulmana de cnt l ^ uintesT 0~~ivlamento econmico dos Mawali significava, si
multaneamente, uma reduo de receitas e um aumento de des
pesas, o que iria acarretar o colapso total. A linha divisria entre
a casta dominante e os Mawali, se bem que coincidisse em grande
parte com a fronteira racial existente entre rabes e no-rabes,
era, no obstante, essencialmente econmica e social, muito mais
do que de cunho nacional. Os rabes mais pobres do Iraque e do
Bahrain, no inscritos no IXwanrmST^ffpSs a ocupar ina
posio idntica dos Mawali, compartilhando das suas razes
82

de queixa. Grande parte da velha nobreza rural persa adaptou-se


nova ordein.~~
jO descontentamento dos Mawali encontrou expresso religiosa no moviiento conhecido por Shia (de Shiatu AH, o partido
de Ali). O Xismo comeou por ser urna faco puramente rabe
e puramente polticfruhda volta d~s pretenses de Ali e dos
seus descendentes ao Califado. A transferncia da capTtaTpara
Kufa, por determinao de Ali, e a su sut^quente transfereiicia
para a Siria pelos Omadas veio trazer ao Xismo o apoio do pa
triotismo local iraquiano. A verdadeira evoluo do movimento
iniciou-s aps a chacina de Karbala, quando, tendo falhado como
partido rabe, tentou a vitria como seita islmica. Os propagan
distas xiitas apelaram, com grande xito, para as massas descon
tentes e, nomeadamente, para os Mawali, a quem a ideia de su
cesso k g to a na linha do Profeta atraa muito mais do que aos
prprios rabes. XJ XiTsmo tofn-se, essencialmente, a expresso,
emTims religiosos, da oposio ao Estado e ordem estabele
cida, cuja aceitao significava submisso ao Sunn, ou doutrina
ortodoxa islmica.
Esta oposio no se confinou, de modo algum, aos no-rabes. Nas turbulentas cidades fortificadas, e especialmente em
Kufa, bero do Xismo revolucionrio, os rabes tiveram um
papel importante e, inicialmente, predominante. Foram os rabes
que levaram,o, Xismo para a Prsia, onde a pra-forte rabe
de Qum, colnia de Kuf^, constituiu jim dos principais, redutos
xiitas. oposio expressa pelo Xi^rno, mais do que uma revolta
nacional contra os rabes, fm uma revolta sociaT contra a aristo
cracia rabe, o seu credo, o seu estado s sus sequazes.
To-pouco os apoiantes do' regmd eram exclusivamente ra
bes. A aristocracia feudal persa sobrevivente, mantendo as suas
funerT s seus privfl^sTconmics e sociais, conformou-se
com o eclipse temporrio dos seus direitos polticos, e colaborou
com o Estado rabe enquanto este reconheceu esses privilgios.
No que respeita converso, trc_uma_ortodoxia zoroastriana
por uma ortodoxia muulmana. A populao urbana e rural perso-islam zdTdefronthd(>se ainda contra o mesmo inimigo, trocou
83

as suas heresias zoroastrianas pelas heresias islmicas, visando a


aristocracia dominante, tanto a rabe como a persa.
Como era de esperar, os Mawali persas e outros foram
atrados pelas formas mais extremistas e intransigentes do Xismo,
em que introduziram muitas ideias religiosas novas com origem
na sua anterior experincia crist, judaica e persa. Talvez que
de todas a mais importante seja o conceito de Mahdi, aquele
que guiado com justia. O Mahdi comeou por ser um chefe
meramente poltico, mas rapidamente foi investido num papel
messinico religioso. A primeira manifestao caracterstica da
doutrina foi a revolta de Mukhtar, que em 685-7 organizou uma
revolta em Kufa, em nome de Muhammad ibn al-Hanafiya, filho de
Ali e de outra mulher, e no de Ftima. Mukhtar apelou primei
ramente para os Mawa, e interessante notar que, segimdo um
cronista rabe, os rabes increparam Mukhtar por ter sublevado
os nossos Mawali, refns que Deus nos concedeu juntamente
com todos estes territorios. Aps a morte de Muhammad ibn
al-Hanafiya, os seus adeptos anunciaram que no tinha morrido,
mas que se retirara para um refgio nas montanhas prximo de
Meca e que, quando considerasse chegado o momento, voltaria e
criaria um reino de justia sobre a trra. A revolta de Mukhtar
teve um desfecho sangrento, mas a ideia messinica por ele lan
ada criou razes, e ao longo dos ltimos anos do Cahfado Omada,
muitos pretendentes Alidas e pseudo-Alidas, tanto da linha de
Muhammad ibn al-Hanafiya como da hnha de Ftima, reclama
ram a submisso e a fidelidade dos Muulmanos como soberanos
nicos e legtimos do Islo. Um aps outro, todos esses rebeldes
messinicos seguiram os seus predecessores em retiro escatolgico,
enriquecendo a lenda Mahdi, com os seus xitos e insucessos, de
novos pormenores. Em termos gerais, os candidatos da hnha de
Ftima representavam a ala moderada dentro do Shia, contando
com um apoio considervel entre os elementos mais descontentes
dos prprios rabes. A linha de Muhammad ibn al-Hanafiya es
tava conotada com um extremismo tanto de credo como de com
portamento, e representava mais de perto as reivindicara pre
mentes dos Mawah.
84

Os Omadas, ante o crescente descontentamento dos seus sbditos, nao pK)diam d modo algum contar com o apoio unnime
dos Arabes. ^ sentido de independncia tribal ainda muito forte
entre os rabes nmadas, e no tanto anti-Omadas quanto
anti-Estado, ncontrou expresso poltica e religpsa numa serie
de mov^Tmentos. Em Mea e Medina, os pietistas, que nunca
haviam verdadeiramente aceite o compromisso de Muwaiya de
Arabismo e de centralizao, formaram uma oposio teocrtica,
acentuando os aspectos independente e rehgioso dq Cahfado pa
triarcal, cujo idal defendiam. tJs seus preconceitos anti-Omadas
perpassaih'por todT a hteratura rehgiosa e histrica dos primeiros
tempos do Islo, de que lanavam as bases naquela altura. ^ sua
oposio ^os Omadas raramente revestiu a forma de uma revolta
armada, mas a sua constante propaganda contribuiu para o enfraquecininto gradual da autoridade do govemo central.
~0" ihovimento dos Khawarij (Carjidas) constituiu uma ex
presso"mais grave desse desejo de rejeio do Estado centralizado
e de retorno a uma ordem pr-islmica com uma certa dose do
aparato islmico. Como j vimos,"' frtava-se de um grupo de
ade^s de i, que se haviam rebelado contra o acordo de arbi
tragem de Siffin e exigido a resoluo da questo pela interveno
de Deus, ou seja, pelas armas. Doze mil homens abandonaram os
exrcitos de Ah, que os persuadiu a juntarem-se-lhe de novo du
rante um curto perodo de tempo. Porm, cerca de quatro mil
entraram de novo em dissidncia e Ah viu-se forado a intervir,
tendo como conseqncia a morte de muitos deles na batalha de
Nahrawan, em 658. O movimento kharijita comeou por ser de
cariz estritamente religioso, "evoluindo progressivamente no sen
tido de uma oposio anarquista agressiva, reconhecendo como
nica autoridade a do Califa, que eles prprios escolhiam e a
quem podkm, como sucedeu frequentemente, repudiar em qual
quer altura. No espao de vinte anos que se seguiu morte de
Ah, lvrm lugar no Iraque algumas insurreies kharijitas
pouco significativas, culminando com a revolta em massa por
morte de Yaad. Os Khawarij falharam devido ao carcter cissparo do movimento e sua tendncia para confhtos e desordens
internas. Durante o govemo de Abd al-Malik, os Khawarijs foram
85

esmagados no Iraque e empurrados, progressivamente, para a


Prria.^ Estavam praticamente aniquilados nos prmcpD's' do s~
culo VIII. Eles reprraentam a doutrina rabe pr-islmica de
governo por consenso e da supremacia da deciso i h ^ i d ^
levada ao extremo. Os seus dogmas foram definidos com muita
preciso como a natural insubordinao dos rabes, racionali
zada, sistematizada, exacerbada e fanatizada pela doutrina reli
giosa.
A principal fraqueza interna da ordem omada, e que acabou
p o ^ determinar ~ sua queda, estava nas repetidas e cOnsthts
rixas enfie as tribos rabes. A tradio nacional rabe divide as
tribos m dois grupos principais, o grupo norte e o grupo su,
^mbs cin um elaborada rvore genealgica que ilustra a inter-relao existente entre as diversas tribos dentro do grupo e a sua
descendncia de um antepassado comum. Houve rixas intertribais na Arbia pr-islmica, mas entre tribos vizinhas, muitas
vezes aparentadas. O incremento dessas contendas entre grandes
confederaes tribais foi uma conseqncia das conqixista^ No
A n^r os rabes fixavam-se em bairros de acordo com as tribos
respectivas. Esses sectores organizavam-se em ligas de faces
rivais, sem qualquer base geogrfica, formando como que um
mosaico. As rvores tribais da tradio rabe so, muito prova
velmente, fictcias, se bem que historicamente importantes na me
dida em que dominaram a vida rabe na poca omada. O pri
meiro indcio vago de litgio entre as ligas norte e sul data da
poca de Muawiya, evoluindo depois rapidamente e explodindo
com toda a violncia sempre que a autoridade do govemo central
enfraquecia. Foi o que aconteceu quando, por morte de Yazid,
Qais, uma das principais tribos do Norte, se recusou a reconhecer
o seu sucessor, optando por Ibn az-Zubair. Os Omadas, com o
apoio da tribo Kalb do sul, conseguiram a vitria em Marj Rahit,
mas a Casa Omada havia perdido a sua neutralidade e afunda
va-se na mle(*). Depois de Abd al-Malik, os Califas passaram
a depender do apoio de um dos lados^ e o prprio Clifaddege-

(*) Em francs no original. (N. da T.)

86

nerou para uma eleio de carcter partidrio dentro do conflito


tribal. FoFaventada a tese de que uma lut de razes to profun
das t o persistente teria tido causas mais srias do que as genea
logias imaginrias da tradio rabe. Essas causas foram detecta
das no conflito de interesses existente entre os rabes que se
haviam infiltrado nos territrios conquistados antes das conquis
tas na grande maioria oriundos do sul e os rabes vindos
com os exrcitos do Islo, procedentes do norte, na sua maior
parte. Este diagnstico apoiado pelo facto de as tribos do Sul
serem, de um modo geral, mais receptivas propaganda xiita, o
que sugere uma certa comunho de interesses com os Mawali.
A principal zona de conflito na segunda guerra civil foi o
Iraque, onde estavam presentes e activos todos os factores. Kufa,
uma cidade importante e em pleno florescimento, constitua o
principal centro e assistiu a uma srie de convulses. Os primeiros
anos do reinado de Abd al-Malik foram dedicados fundamental
mente ao restabelecimento da ordem entre os rabes, resoluo
dos problemas da dinastia e ao estabelecimento da paz na fron
teira norte, atravs de um acordo com o Imperador bizantino.
Em 690, estava pronto a entrar em aco contra os rebeldes, e nos
trs anos imediatos obteve o reconhecimento unnime e geral.
Punha-se-lhe agora o problema de'conceber uma hora organi
zao. A resposta inevitvel traduzia-se num maior grau de centra
lizao, concentrando a autoridade no soberano e tendo como
base o poder militar do exrcito srio. O Cahfado de Abd al-Malik no era ainda uma autocracia do velho tipo oriental, mas antes
uma monarquia centralizada, com alteraes introduzidas pela
tradio rabe e pelos resqucios da concepo teocrtica. Du
rante o reinado de Abd al-Mahk deu-se incio a um processo de
signado pelos historiadores rabes de organizao e ajustamento.
Os antigos sistemas administrativos bizantino e persa, at ento
vigentes nas diferentes provncias, foram dando lugar, gradual
mente, a um novo sistema imperial rabe, em que a hngua rabe
era a hngua oficiSTda administrao e da contabihdade. Em 696,
foi msttiida a cunhagem rabe em substituio das moedas de
modelo bizantino e persa at ento em circulao. Abd al-Malik
e os seus conselheiros foram tambm responsveis pelo incio de
87

um processo de racionalizao fiscal que, com os seus sucessores,


se veio a cristalizar num novo sistema tributrio especificamente
islmico. Legou ao seu sucessor um Imprio poderoso e pacifi
cado, emiquecido pelos enormes esforos despendidos era obras
pblicas e de reconstruo. Todavia, os problemas principais ti
nham sido adiados, e no estavam resolvidos.
O reinado de Walid (705-715) foi, em muitos aspectos, o
ponto culminante do poder omada. O principal interesse desse
perodo assenta no retomar das conquistas e da expanso, agora
alargada a trs novas reas. Na sia Central, Qutaiba Tbh Muslim,
enviado por Al-Hajjj, governador do Iraque de Abd al-MaUk, foi
o primeiro a estabelecer firmemente a autoridade rabe nos ter
ritrios para alm do Oxo, ocupando Bokhara e Samarcanda, e
obtendo vitrias estrondosas. Mais para sul, um exrcito rabe
ocupou a provncia de Sind da ndia. Esse feito no teve segui
mento e a conquista muulmana da ndia s veio a realizar-se
muito mais tarde. J )e maior, significado io i,q . desembarque em
Espanha em 710, rapidamente seguido da ocupao da maior part~
da Pennsula Ibrica.
I^ ra n te o reinado de Sulaiman (715-717), foi empreendida
uma grande expedio, malograda, contra Constantinopla, ltima
arremetida rabe em grande estilo. O seu fracasso acarretou uma
grave crise para o poder omada. O esffnftnancTro ligado
preprari; manuteno da expedio provocou o-agravainento
da situ^fiscal^n[mncira, que havia., suscitado j uma tremenda oposio. O total aniquilamento da frota e do exrcito da
Sria junto s muralhas de Constantinopla privou o regime da sua
principal base material de sustentao. Neste momento crtico,
Sulaiman, no leito da morte, designou seu sucessor o piedoso
Umar ibn Abd al-Aziz, que mais do que qualquer outro dos
primpes'OnTadas era a pessoa indicada para levar a cabo a tarefa
de reconciliao, nica via possvel para a salvao do Estado
Omada.
Cabia a Umar a tarefa de manter a unidade dos rabes_e_do
Impriorabe atravs^conciliao ds Mawali. Procurou consegufl mdnte um cohjurilo de medidas fiscais que, embora
tenham acabado por se desmoronaiy lograram minorar a crise.
88

o principal problema com que se confrontou resultou da circuns


tncia de a converso maciga dos Dhimis ao Islo e o aumento
cosTante dq nmgro de proprietrios rurais rabes se terem con
jugado, dando origem a que um nmero cada vez maior de pes
soas se recusassem a pagar mais do que a taxa mnima da tributa muulmana. A soluo encontrada pqqHajjj, ao empurrar
os Mawali de novo para as suas terras e ao exigir o pagamento
total do imposto a todos os proprietrios rurais muulmanos,
provocara urna onda de indignao e de revolta^ revelando-se
manifestaniente impraticvel. Umar tentou superar estas difi
culdades atravs de um acordo segundo o qual os proprietrios
muulmanos ficavam sujeitos apenas ao pagamento do Ushr, e
no ao Kharaj, a tributao mais elevada, mas a partir de 100 a. H.
(719 d. C.) deixariam de ser reconhecidas as transferncias de ter
ras sujeitas a tributao para os Muulmanos. A partir da, por
fora de um artifcio legal, os Muulmanos s podiam arrendar
os referidos terrenos, ficando sujeitos ao Kharaj. Com o propsito
de pacificar os Mawali, permitiu que se estabelecessem nas cidades
fortificadas sem quaisquer impedimentos e isentou-os do Kharaj
e do Jizya, que comeava a designar especificamente o imposto
individual pago pelos no-muulmanos. No entanto, e excepo
de Khurasan, continuavam a receber uma remunerao inferior
dos guerreiros rabes. Relativamente aos prprios rabes, con
cedeu o nivelamento das remuneraes segundo a taxa vigente, na
Sria, at ento mais elevadas, e ainda penses para as vivas e
filhos dos soldados. Estas medidas foram acom panhadas de uma
poltica mais auster"^em relao aos Dhimis, prestes a serem ex
cludos da administrao onde at data haviam prestado servio
em grande nmero, ficando sujeitos de forma mais rigorosa s
discriminaes sociais e financeiras impostas por lei.
~s reformas de Umar acarretaram, simultaneamente, o
aumento das despesas e a reduo das receitas. A sua recusa
em manter os Dhimis na administrao provocou uma certa con
fuso e desordem, e nos reinados dos seus sucessores, Yazid II
(720-724) e Hishm (724-743), foi concebido um novo sistema que
se manteve em vigor, apenas com aguns alteraes, pr'muito
tempo aps a queda dos Omadas. Toda a tradio oriental
89

unnime em considerar Hishm um soberano mesquinho e ganan


cioso,^ empenhado sobretudo em cobrar impostos. Os testemunhos
de que dispomos no so de molde a fornecer uma perspectiva
geral da poltica fiscal do Califado, no seu conjunto. Possumos,
no entanto, alguns dados referentes poltica seguida pelos trs
principais governadores provinciais de Hishm Ubaidallah ibn
al-Habhab no Egipto, Khalid al-Qasri no Iraque e Nasr ibn Sayyar
no Khurasan , e a partir destes possvel reconstituir o quadro
geral da poltica do ltimo perodo omada. A base fundamental
dajiUva ordem assentava na fico legal de qu'~~paglfinto dd
Kharaj era devido pela terra e no pelo seu proprietrio. A partir
desse momento, todos os terrenos passveis de Kharaj ficavam
sujeitos tributao integral, independentemente da religio ou
da nacionalidade do respectivo proprietrio. Os terrenos abrangi
dos pelo regime do Ushr, durante os primeiros anos do Califado,
continuaram a beneficiar de uma taxa de imposto reduzida, no
podendo, porm, ser ampliados. Os Dhimis, por sua vez, pagavam
tambm o Jizya ou imposto individual. O funcionamento deste
novo sistema, que viria a constituir o sistema cannico da juris
prudncia islmica, tomou-se mais eficaz aps a nomeao de
superintendentes finaneiros^tnom os, ao lado. dos governado
res provinciais, a quem cabia a taref de levar a efeitoj) lev ^tmento o censo que serviriam de base nova tributao.
'Aps a morte de Hishm, o Reino rabe foi declinando verti
ginosamente at sua queda. A intensificao violenta dos coiiflito tribais e^T^crud^cimento de^m" jxso activa xiit e
kharijita processaram-se de tal modo que, por volta de 744, a
legitimidade do gqyemo central foi posta em causa mesmo na
SlniTV ignorada no resto do territrio. O ltim ojlqs Omadas,
Marwan II (744-750), foi um soberano inteligente e competente,
mas chegara demasiado tarde para salvar a dinastia.
~Otml;hegou vmdo do partido que se intitulava a si prprio
Hashimiy^ Abu Hashim, fffi de Muhammad ibn a-Haniafiya,
estivera cabea de uma reita extremista xiita com o apoio Mawla.
Por sua morte, em 716, sem deixar descendncia masculina, a
sucesso foi reclamada por Muhammad ibn Ali ibn al-Abbas, des
cendente de um tio do Profeta. Muhammad foi aceite pela seita.
90

obtendo assim o controlo da sua mquina revolucionria e de


propaganda. O seu principal centro de actividades situava-se em
Khurasan, onde algumas colnias rabes, sobretudo de Basra, se
haviam fixado por volta de 670. Trouxeram consigo os seus con
flitos tribais que se desenvolveram e expandiram nos novos terri
trios. Os rabes constituam uma pequena minoria no seio da
populao persa, de temperamento belicoso e descontentes com
a sua situao de inferioridade social e econmica.
A propaganda hashimita partiu de Kufa, cerca de 718, fa
zendo apelo queles para quem a famlia do Profeta represen
tava os chefes legtimos do Islo, e que acreditavam no advento
de uma nova era de justia. Dirigida inicialmente aos rabes
pelos rabes, a misso hashimita em breve atraiu muitos Mawah.
Um missionrio de nome Khidash pregou doutrinas extremistas,
obtendo algum xito a princpio mas acabando por ser capturado
e executado em 736. Muhammad ibn Ah ibn al-Abbas no o reco
nheceu nem aos seus ensinamentos, e confiou a direco da mis
so no Khurasan a um rabe do sul, de nome Sulaiman ibn Kathir, coadjuvado por um conselho de doze membros. Seguiu-se
lun perodo de inactividade, durante o qual morreu Muhammad,
a quem sucedeu seu filho Ibrahim, cujas pretenses foram aceites
pela organizao no Oriente. Em 745, Ibrahim enviou Abu Muslim, um Mawla do Iraque, como seu agente de confiana para o
Khurasan. Abu Mushm obteve um xito considervel entre as po
pulaes rabe e persa, e mesmo entre a aristocracia rural. A des
peito de uma certa desconfiana e descontentamento por parte
da ala moderada Shia, a orientao de Abu Mushm foi aceite de
um modo geral, e em 747 teve incio o putsch hashimita e as
bandeiras negras dos Abssidas foram iadas no Khurasan. O preto
tem sido muitas vezes indicado como a cor da Casa dos Abbas. De
facto, o uso de estandartes negros constituiu uma tentativa no
sentido de ir ao encontro de um dos requisitos das profecias mes
sinicas e escatolgicas, muitas das quais circulavam entre as po
pulaes descontentes do Reino rabe. Outros rebeldes, j antes
dos Abssidas, tinham iado o estandarte negro. S o xito obtido
por estes o converteu em smbolo da nova casa regente. No espao
de poucos anos, os Abssidas ficaram conhecidos tanto em Bi91

zncio como na remota China por aqueles que trajam de negro.


O resto conta-se em poucas palavras. O conflito entre as tri
bos rabes do Khurasan impediu-as de oferecerem uma resistncia
eficaz ao novo movimento at ser demasiado tarde. Urna vez esta
belecidos a leste, os exrcitos de Abu Muslim progrediram rapida
mente para oeste e o que restava dos exrcitos omadas foi dizi
mado na batalha do Grande Zb. A Casa Omada e o Reino rabe
desapareciam. Em seu lugar, o Abssida Abul-Abbas, que suce
dera a seu irmo Ibrahim na chefia do partido, foi proclamado
Califa com o ttulo de Saffh.

92

o IMPRIO ISLMICO
A goodly place, a goodly time.
Por it was in the golden prime
of good Haroun Alraschid.
(Tennyson, Recollections

of the A rabian Nights)

A substituio dos Osiiadas pelos Abssidas na chefia da


comunidade islmica constituiu algo mais do que urna simples
mudana de dinasta. Foi urna revduo na histria do Islo, uma
viragem to importante quanto as revolues francesa e russa
na histria do Ocidente. Eclodiu no como rsultado de uma
conspirao palaciana ou de um coup dtat, mas por fora de
uma vasta e bm_sucedida propaganda e de uma organizao
revolucionria, representando e expressando o descontentamento
de elementos importantes das populaes face ao regime anterior,
o qual se foi intensificando ao longo do tempo. semelhana
da maior parte dos movimentos revolucionrios, tratou-se de uma
coligao de interesses diversos, coesos pelo desejo comum de
derrubar a, ordem existente, mas condenados a fragmentarem-se
em_grupos_antagnicos uma vez alcanada a vitria. Uma das
primeiras medidas tomadas pelos Abssidas vitoriosos foi o ani
quilamento da ala extremista do movimento, que os tinha levado
ao poder. Abm Muslim, principal arquitecto da revoluo, e mui
tos dos seus companheiros, foram executados, e esmagado um
amotinamento dos seus partidrios.
Mas qual a natureza desta revoluo quem eram os revo
lucionrios, e que procuravam eles conquistar? Alguns orienta
listas eun^ieus- do sculo XIX^ iludidos pelas teorias raciais de
Gobineau e outros, explicavam o conflito entre os Omadas e
93

A*)

os Abssidas, assim como todo o cisma religioso do Islo em term os de n conflito racial entre o semitismo da Arbia e o ariajnismo do Islo. Consideravam a vitria dos Abssidas como urna
vitria dos Persas sobre os rabes, estabelecendo sob a capa de
um Islo persianizado um novo Imprio Iraniano em lugar do
Reino rabe arruinado. Esta tese encontra algum apoio em fontes
rabes O imprio dos filhos de Abbas era persa e kurasaniano,
o dos filhos de Marwan Omada e rabe, afirma o ensasta rabe
do sculo IX Jahiz. Todavia, investigaes efectuadas recentemente vieram demonstrar que, [muito qpibora os antagonismos
raciais tenham desempenhado o seu papel na agitao que levou
ao desmembramento dos Omadas, no constituram as principais
foras motrizes da revoluo, e os vencedores, conquanto inclus
sem um grande nmero de Persas, no alcanaram a sua vitria
como Persas, nem subjugaram os seus inimigos como rabes^As
foras revolucionrias contavam com numerosos rabes, parti
cularmente das tribos do sul, mesmo integrados na aristocracia
dos conquistadores. Os Mawali, responsveis pelo principal apoio
ao movimento, no eram de modo algum exclusivamente de ori
gem p>ersa, incluindo Iraquianos, Srios, Egpcios e mesmo rabes
no pertencentes aristocracia total. A nobreza rural persa dos
Dihqans, semelhana das classes oficiais ex-bizantinas nas pro
vncias ocidentais, adaptara-se ao regime omada e desempenhou
um papel de relevo na sua actuao. Foram eles os responsveis
pelo levgptamento e e o te ma do conjunto de tributos exigidos
pelos rabes a cada uma das provncias, isentando-se evidente
mente nesse processo.
na insarisf^o socioeconmica da populao urbana menos
favorecida, designadamente dos mercadores e artesos mawali que
proliferavam nas praas fortes fundadas pelos rabes, que a
fora impulsionadora da revoluo deve ser p ro c u ra d lo fim das
guerras da conquista, nica actividade produtora da aristocracia
rabe, classe dominante do reino omada, veio tornar essa classe
historicamente redundante, abrindo caminho ao estabelecimento
de uma nova ordem, social assente numa econcmia serena, agr
cola e comercial, com uma classe cosmopolita dominante de fun

94

cionrios, comerciantes, banqueiros, proprietrios rurais e os


[ llama, classe de sbios, juristas, professores e dignitrios religiosos,
(|ue constituam o correspondente islmico mais prximo do clero.
A misso foi facilitada pela inpcia poltica e pelas dissenes
internas dos prprios rabes e j>ela desertao de muitos deles do
movimento revolucionrio.
' A natureza do movimento transparece mais nitidamente das
transformaes que se seguiram vitria. A primeira e a mais
evidente foi a transferncia do centro de gravidade da Sria para
o Iraque, centro tradicional dos grandes Imprios cosmopolitas
110 Prximo e Mdio Oriente. O primeiro Califa Abssida, Saffah
(750-754), estabeleceu a sua capital na pequena cidade de Hashi111iya, que edificou na margem leste do Eufrates, prximo de Kufa,
(xira alojar a sua famlia e a sua guarda. Mais tarde, transferiu
a capital para Anbar. Foi Mansur (754-775), o segundo Califa
Abssida e, em muitos sentidos, o fundador do novo regime, quem
estabeleceu a base permanente da capital abssida numa cidade
nova,Jna margem ocidental do Tigre, prximo das runas da
antiga capital sassnida de Ctesifonde, cujas pedras foram utili
zadas na edificao da nova cidade. A sua designao oficial era
Madinat os-Salm, a cidade da paz, mas normalmente mais
conhecida pelo nome da aldeia persa anteriormente a existente
Bagdade. Mansur escolheu esse local por razes de ordem prtica.
Fundou a cidade prxima de um canal navegvel que hgava o
Tigre e o Eufrates e ocupando uma posio-chave no cruzamento
de rotas em todos os sentidos e na rota da ndia.jNuma passagem
esclarecedora sobre a fundao da cidade, o gegrafo Yaqubi
conta como Mansur se deteve na aldeia de Bagdade, durante uma
viagem, e disse:
Esta ha entre o Tigre, a Oriente e o Eufrates, a
Ocidente um mercado para o mundo. Todos os barcos
que sobem o Tigre vindos de Wasit, Basra, Ubulla,
Ahwaz, Fars, Uman, Yamama, Bahrain, e mais alm vi
ro ancorar aqui; as mercadorias embarcadas em navios
que descem o Tigre, vindos de Mossul, Diyar-Rabia,
95

Adharbaijan e Armnia, e o Eufrates, vindos de Diyar-Mudar, Raqqa, Siria e trras fronteirias, do Egipto e do
Norte de frica sero descarregadas aqui. Ser a rota do
povo de Jabai, Lsfahan e dos distritos de Khurasan. Lou
vado seja Deus que guardou este lugar para mim e fez
com que todos aqueles que me precederam o tivessem
desprezado. Juro por Deus que farei a sua reconstruo.
E ento habitarei aqui enquanto viver e os meus descen
dentes habitaro aqui depois de mim. Ser a cidade mais
prspera do mundo.
O centro de Baedade era uma circunferncia com cerca de
duas milhas de dimetro, formando uma espcie de cidadela onde
se situam a residncia do Califa e os aquartelamentos dos oficiais
e da guarda khurasaniana que haviam acompanhado os Cahfas,
vindos de leste. Para alm da cidade, floresceu rapidamente uma
enorme metrpole comercial.
Os efeitos dessa sua transferncia foram considerveis. O cen
tro de gravidade deslocara-se da provncia meditrrna da Sria
para a Mesopotmia, um vale irrigado e rico, interseco de
muitas rotas comerciais. Simbolizar a passagem de um Estado
de influncia bizantina para um Imprio do Mdio Oriente, de
acordo com os padres tradicionais, onde as ^ tig a s jnfluncias
orientais, e muito partjcularmente as da Prsia, se fizeram sentir
de forma sempre crescente.
A mudana de dinastia conclui um processo de desenvolvi
mento na organizao do Estado, que havia sido iniciado j na
poca dos Omadas. Do Sheikh tribal que governava com o acordo
relutante da casta rabe dominante, passava-se ao Califa autocrata, gqclamando a origem divina da sua aptoridade, apoisyndo-se
nas suaTTors'armadas regul^es, e exercendo-a atravs de uma
burocracia assalariada. A importncia crescente da fora como
elemento de autoridade evidenciada pela situao influente
detida pelo executor na corte abssida, como sabem todos aqueles
que leram A s Mil e Uma Noites. No novo regime, a linhagem
deixou de ser um elemento^ de promoo, contanto apenas as
boas graas do soberano, e a mtcraci ra>e^(^^
a uma
96

hierarquia de funcionrios. A nova dignidade do Califa traduziu-se


em novos ttulos. J
era qrepresentante do Profeta de Deus,
mas muito simplesmente o representante de Deus, de quem recebia
directamente a sua autoridade. Essa mesma ideia est patente no
ttulo retumbante Sombra de Deus na Terra. Enquanto que
os primeiros Califas eram rabes iguais a todos os outros, a quem
qualquer pessoa se podia dirigir e tratar pelo nome, os
rodearam-se de pompa e de um cerimonial de uma corte elabo
rada e hierrquica e s podiam ser abordados atravs de toda
urna srie de camareiros. Em teoria, o Califa continuava sujeito
aos preceitos do Sharia, a lei sagrada do Islo. Na prtica, esse
controlo de autoridade tinha efeitos escassos dado que no havia
qualquer mecanismo, alm da revolta que levasse ao seu cumpri
mento e execuo. O Califado Abssida foi, pois, urna autocracia
assente.iia. fora militar^ e reivindicando um direitoju a s e divino.
Os Abgidas eram mais fortes do que os Omadas na medida em
que no dependiam do apoio dos Arabes, podendo governar sem
recorrer persuaso. Por outro lado, eram mais fracos do que
os antigos despotismos orientais na medida em que lhes faltava
o apoio d uma classe feudal e do clero.
A administrao .abssida constituiu um desenvolvimento da
dos ltimos Omadas, e o prprio Mansur reconheceu abertamente
a sua grande dvida ao Cahfa Hishm, relativamente organiza
o do Estado. No entanto, a influncia da antiga ordem prsica
dos Sassuidas foi-se reforando progressivamente e grande parte
da prtica -abssida uma imitao deliberada dos costumes
Sassnidas divulgados pelos funcionrios persas e pela literatura
sassnida sobrevivente. A administrao abssida j no assen
tava ha discriminao e no exclusivismo racial. A classe dos
escribas era recrutada, num ritmo sempre crescente, de entre os
Mawali e gozavam de elevado estatuto social. Foi ordenada
numa srie de Diwans ou ministrios, compreendendo os Diwans
da Justia, do Exrcito, da Chancela, das Finanas, dos Correios
e da Informao, etc. O contigente de funcionrios empregados
por esses Diwans estava sob o controlo supremo do Wazir. Este
cargo foi uma inovao abssida. possivelmente de origem persa.
O Wazir era o chefe de toda a mquina administrativT na qua
97

lidade do poder executivo mximo depois do Califa, detinha v^tos


poderes. Um dos primeiros Wazires, Khalid al-Barmaki, recen
temente islamizado, era oriundo da sia Central. O lugar ficou
nas mos de diversos membros da famlia Barmcida, at ao seu
derrube por Harun ar-Rashid em 803,.
Nas provncias, a autoridade era exercida conjuntamente pelo
Amir ou Governador, e o Amil ou superintendente financeiro,
com os seus quadros^, foras prprias e com uma certa autono
mia, sob a supeiyisOL geral do correio-mor, cuja misso consistia
em informar directamente o Diwan dos Correios e da Informao
em Bagdade.
No exrcito, a milcia rabe perdera a anterior importncia
e as penses pagas aos rabes foram sendo suspensas progressi
vamente, com excepo dos soldados dos corpos regulares.
O Exrcito era agora formado por foras militares pagas, quer
se tratasse de tropas regulares, quer se tratasse de voluntrios
para uma nica campanha. O ncleo era constitudo pelos devo
tados guardas khurasanianos, o principal esteio do novo regime.
Durante algum tempo foi mantida uma fora militar rabe, deno
minada Arc ad-Dawla, os rabes da Dinastia, integrada por
rabes leais ao novo regime. Todavia, cedo perdeu o seu pres
tgio, e nos ltimos tempos o Exrcito era formado, numa escala
sempre crescente, por escravos especialmente treinados, designados
por Mamluks; a maior parte deles de origem turca e oriundos
da sia Central.
Os Abssidas chegaram ao poder na crista de uma vaga reli
giosa, e tentaram conservar o apoio popular acentuando o aspecto
regioso da sua autoridade. Observa-se entre os primeiros Cihfas
Abssidas um aliimento-persistente dos chefes religiosos e juris
consultos e uma insistncia, pelo menos em pblico, na obser
vncia do bom gosto religioso. Segundo as palavras de um histo
riador rabe posterior; Esta dinastia governou o mundo com
uma poltica que era um misto de rehgio e de realeza, o me
lhor e o mais religioso dos homens obedecia-lhes por fora da
rehgio e os outros por receio. A organizao religiosa preencheu
o vazio deixado pelo desmenibramento da unidade racial rabe
e cimentou os diferentes elementos tnicos e sociais da populao.
98

A nfase posta no carcter religioso da sociedade e no poder


soberano levou a freqentes acusaes de hipocrisia e obser
vao de um poeta: Prouvera que a tirania dos filhos de Marwan
voltasse, prouvera que a equidade dos filhos de Abbas estivesse
no inferno!
na vida econmica do Imprio Abssida que podemos
detectar mais nitidamente a natureza das transformaes que a
revoluo trouxe consigo. O Imperio dispunha de valiosos recur
sos. O t ^ o , a cevada e o arroz, pela ordem indicada, eram os
principais produtos dos grandes vales irrigados, enquanto que a
tmara e a azeitona constituam importantes fontes secundrias
lie alimentao. O Imprio era igualmente rico em metais. A prata
vinda das provincias orientis, e particularmente do Hind Kush,
onde, de acordo com urna fonte do sculo X, trabalhavam dez
mil mineiros em linhas capitalistas. O ouro era trazido do oci
dente, nomeadamente da Nbia e do SudaTb cobre dos arredores
de lsfahan, onde no sculo IX as minas de cobre pagavam um
imposto de cinco mil dirhams; e ferro da Prsia, da sia Central
0 da Sicilia. Encontravam-se pedras preciosas em diversos pontos
do Imprio, e do Golfo Prsico chegavam prolas. ^ madeira
escasseava nas provncias do ocidente; mas encontrava-se em
certa quantidade no oriente, e um comrcio de importao intenso
1razia fornecimento da India e de mais longe.
Os bssidas levaram a cabo vastas obras de irrigao, cpm
a ampliao da rea de terras cultivadas e drenagem de pntanos,
e os historiadores referem colheitas elevadas. A revoluo deu
aos camponeses maiores direitos de propriedade e um sistema
mais equitativo de tributao, tendo por base a percentagem da
colheita, em lugar.de uma taxa fixa, como anteriormente. A si
tuao do campons continuava, porm, a ser precria, e com o
correr dos tempos foi-se agravando por fora das especulaes
de ricos comerciantes e proprietrios rurais, e atravs da intro
duo de mo-de-obra ..escrava nas grandes propriedades, que
contribuiu para a degradao da situao econmica e social da
mo-de-obra livre.
Uma enciclopdia muuhnana medieval divide a indstria
c os ofcios em dois grupos grupo primrio, isto , que supre
99

as necessiddes bsicas do homem; e grupo auxiliar ou sumpturio.


O primeiro subdividia-se em alimentao, abrigos e vesturio. Foi
este ltimo o que de longe mais^se desenvolveu no Imprio Islmico. A indstria mais importante, tanto pelo nmero de pessoas
que empregava como pelo volume de produo, era a dos txteis,
que se iniciara durante o regime omada c se encontrava agora
em rpida expansoj Produzia-se todo o tipo de produtos, tanto
para consumo local como para exportao txteis fabricados
em tamanhos fixos, tecidos, tapetes, tapearias, estofos, almofa
das, etc. O Jiaho- era fabricado sobretudo no JEgipto, onde os
Coptas desempenhavam um papel importante nos trs principais
centros Damieta, Tinnis e Alexandria. O jJgodo era, inicial
mente, importado da ndia, mas em breve comeou a ser cultivado
na Prsia Oriental expandindo-se para ocidente at Espanha.
O fabrico da seda foi herdado dos Imprios Bizantino e Sassnida,
centrando-se nas provncias de Jurjan e Sistan. Os tapetes eram
fabricados um pouco por toda a parte, sendo considerados os
melhores os do Tabaristan e da Armnia. LA mdstria estava
organizada em parte sob o controlo do Estado, e em parte sob
iiciatva privadaj Desde os ltmiQS .tempos do regime omada,
o governo mantinha oficinas e centros manufactores destinados
ao fabrico de Tiraz., tecidos usados no vesturio dos governantes
e para os trajs de cerimnia , concedidos como distintivo
honorfico a altos funcionrios e chefes do exrcito. O sistema
normal de produo era domstico. Os.artesos s podiam vender
a agentes estatais ou a um entrepreneur particular que os finan
ciava. Nalguns casos, os artesos recebiam um salrio, e no
Egipto do sculo IX fala-se de uma tabela de meio dirham por dia.
De acordo com a tradio, o papel foi fabricado pela primeira
vez na China, no ano 105 a. C. Em 751 d.C , os rabes saram
vitoriosos sobre alguns contingentes de tropas chinesas a oriente
dos Jaxartes. Entre os seus prisioneiros, contavam-se algunsjahricantes d ^ a p e l chineses, que introduziram a sua arte no mundo
islmico. [No reinado de Harun ar-Rashid, o papel foi introduzido
no Iraque. Muito embora o uso do papel se divulgasse rapida
mente por todo 0 mundo islmico,i chegando ao Egipto em 800
e a Espanha em 900, o seu fabrico limitava-se, a princpio, s
100

provncias de leste, onde comeou por ser introduzido. No en


tanto, a partir do sculo X, existem provas concludentes de fabri
cao de papel no Iraque, na Siria, no Egipto e mesmo na Arbia,
e em breve se ouve falar de fbricas de papel no Norte de frica
e em Espanha. Alguns desses centros incluem Samarcanda, Bag
dade, Damasco, Tiberias, Hama, Trpoli Sirio, Cairo, Fez em
Marrocos e Valncia em Espanha.
Outras indstrias englobam cermica, trabalhos em metal,
sabo e perfumes.
Os recursos do Imprio, e tambm o trfego comercial de
vital importncia entre a Europa e o Extreipo Oriente, tornaram
possvel um enorme desenvolvimento comercial, acompanhado do
restabelecimento da ordem e da segurana internas e de relaes
pacficas com os pases vizinhos, em lugar das interminveis guer
ras de conquista dos Omadas.
O comrcio do Imprio Islmico era vastssimo. Desde os
portos no Golfo Prsico de Siraf, Basra e Ubulla, e, em menor
escala, de dem e dos portos do Mar Vermelho, os mercadores
muulmanos viajavam at ndia, ao Ceilo, s ndias Orientais
c China, trazendo sedas, especiarias, essncias, madeiras, esta
nho e outros produtos destinados ao consumo interno e para
reexportao. Por terra, rotas alternativas para a ndia e para
a China atravessavam a sia Central. Segundo uma fonte, os
produtos trazidos da China incluam essncias, artigos de seda,
faianas, papel, tinta, paves, cavalos velozes, selins, feltro, canela,
ruibardo; do Imprio Bizantino, utenslios de ouro e prata, moedas
de ouro, drogas, brocados, escravas, bugigangas, fechaduras,
engenheiros hidrulicos, agrnomos, marmoristas e eunucos; e
da ndia, tigres, panteras, elefantes, peles de pantera, rubis, sn
dalo branco, bano e coco. Dos manuais de navegao muul
manos que chegaram at ns, transparece que os navegadores
muulmanos estavam perfeitamente vontade nos mares orien
tais, onde negociantes rabes se estabeleceram na China ainda no
sculo VIII.
Na Escandinvia, e designadamente na Sucia, foram encon
trados muitos milhares de moedas muulmanas, com inscries
que datam de finais do sculo VII at princpios do sculo XI,

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102

assinalando o perodo de florescimento do comrcio islmico.


Diversas descobertas de moedas ao longo do curso do Volga con
firmam os depoimentos de algumas fontes literrias relativamente
existncia de um comrcio amplo entre o Imprio Islmico e
o Bltico por via do Mar Cspio, Mar Negro e Rssia. Desses
pases, os rabes obtinham principalmente peles de mbar. Muqadasi, gegrafo de fins do sculo X, refere os artigos importados
atravs do Volga e Khwarizm como incluindo ZibeUna, esquilo,
arminho, marta, raposa, peles de castor, lebre, peles de cabra,
cera, setas, gorros de pele, goma de peixe, dentes de peixe, cas
tores, mbar, chagrem, mel, avels, falces, espadas, armaduras,
madeira Khalanj, escravos eslavos, carneiros e gado vacum. No
provvel que os rabes tenham chegado Escandinvia. Possi
velmente encontraram os povos nrdicos na Rssia, servindo de
intermedirios os Khazars e os Blgaros do Volga. A importncia
do comrcio rabe com o Norte tambm ilustrada pelo faco
de a primeira cunhagem de moeda conhecida na Sucia ter por
base o peso do dirham, e ainda pela presena de diversas expres
ses rabes na antiga literatura islandesa.
Os rabes desenvolveram tambm com a frica um comr
cio intensivo por terra, constituindo o, ouro e os escravos o prin
cipal produto de importao. O comrcio com a Europa Ocidental
foi inicialmente iijlerrompido pelas conquistas rabes, mas reto
mado pelos Judeus que serviam de elo de hgao entre os dois
mundos hostis. Numa passagem frequentemente citada Ibn Khurradadhbeh, gegrafo do princpio do sculo IX, refere-se aos
mercadores judeus do Sul de Frana;
... que falam rabe, piersa, grego, lngua dos fran
cos, espianhol e eslavo. Viajam do oriente para o ocidente,
e do ocidente para o oriente, pxir terra e px>r mar. Do
ocidente trazem eimucos, escravos e escravas, brocados,
peles de castor, de zibelina e outras, e espadas. Viajam
de barco desde o pias dos Francos no Mediterrneo
Ocidental e apxjrtam a Farama, donde levam as suas
mercadorias em camelos at Qulzum, a uma distncia
103

de vinte e cinco parassangas. Depois navegam pelo Mar


(Vermelho) oriental desde Qulzum at Al-Jar e Jedra,
e mais para diante at Sind, india e China. Da China
trazem almscar, alus, cnfora, canela e outros produtos
dessas partes, e regressam a Qulzum. Em seguida transportam-nos para Parama -e voltam a partir para o mar
do ocidente. Alguns navegam at Constantinopla, e ven
dem os seus produtos aos Gregos, e outros levam-nos ao
rei dos Francos e vendem-nos ali.
Por vezes trazem as suas mercadorias da trra dos
Francos, pelo mar ocidental e descarregam em Antioquia. Em seguida percorrem por trra urna distncia de
trs dias de marcha at al-Jabiia, donde descem o Eufra
tes at Bagdade, depois descem o Tigre at Ubulla e de
Ubulla at Uman, Sind, india e China...
Se a industria recebeu alguns incentivos do Estado por razes
fiscais essencialmente, o com cio no b>eneficiou de tratamento
idntico, e mesmo nalgims aspectos, como seja a conservao
das estradas, o Estado parece ter feito muito pouco para promover
o comrcio. Os mercadores viam-se forados a empreender uma
luta constante contra uma burocracia usurpadora. A aco eco
nmica do Estado limitou-se, a princpio, proibio geral de
especulao com gneros alimentares essenciais proibio que
no foi executada com grande eficcia e actuao do Muhtasib, funcionrio urbano cuja tarefa consistia em fiscalizar os
mCTcados e garantir a qualidade dos produtos e do trabalho, assim
como o uso de pesos correntes. Numa fase posterior, o Estado
passou a intervir de forma mais directa no comrcio, numa ten
tativa de negociar e de monopolizar determinados artigos.
O increm ento dn com rcio e dos empreendimentos em larga
escala deu origem, no decurso do sculo IX, ao desenvolvimento
da actividade bancriaJ A economia do Imprio Islmico fora
desde o princpio hunetalista, com o dirham de prata persa a
circular nas provncias de este, e o denrio de ouro bizantino
(dinar, em rabe) no Ocidente. Estas emisses foram mantidas
104

pelo Califado, com o peso-padro de 2,97 gramas para o dirham


e de 4,25 gramas para o diar. A despeito das vrias tentativas
esboadas no sentido de estabilizar o valor relativo das duas
moedas, estas flutuavam inevitavelmente com os preos dos me
tais de que eram feitas, e o Sgrrqf^ ou cambista, passou a consti
tuir urna das caractersticas essenciais de qualquer mercado mu
ulmano. No sculo
transformou-se-num banqueiro em grande
escala, certamente com o apoio de ricos comerciantes com capital
para investir. Ouvimos falar de bancos com sede em Bagdade
e sucursais nas outras cidades do Imprio e de um elaborado sis
tema de cheques, letras de crdito, etc. de tal forma desenvolvido
que era possvel passar um cheque em Bagdade e descont-lo em
Marrocos. Consta que em Basra, o principal centro do florescente
comrcio no Oriente, todos os comerciantes possuam uma conta
bancria prpria e que no bazaar os pagamentos eram sempre
efectuados por cheques e nunca em dinheiro. No sculo X, vamos
encontrar bancos do governo na capital, designados por Ban
queiros da Presena, que adiantavam ao governo as vultosas
quantias em dinheiro necessrio para as despesas administrativas
contra uma hipoteca sobre os impostos no cobrados. Devido
proibio muulmana da usura, a maior parte dos banqueiros eram
judeus e cristos.
A florescente vida comercial da poca reflectiu-se no pensa
mento e na literatura, onde encontramos o mercador ntegro
erigido em modelo tico ideal. Tradies atribudas ao Profeta
contm afirmaes como; No Dia do Julgamento, o honesto e
fiel mercador muulmano tomar lugar ao lado dos mrtires da
f, O fiel mercador sentar-se- sombra do trono de Deus no
Dia do Julgamento, Os mercadores so os mensageiros do xmiverso e os servos em quem Deus depositou confiana na terra.
O Califa Umar I citado como tendo afirmado, muito impro
vavelmente: No h lugar algum para onde eu tivesse maior
prazer que a morte me arrebatasse do que a praa do mercado,
comprando e vendendo para a minha famha. O ensasta Jahiz,
num ensaio intitulado Em louvor dos mercadores e condenando
os funcionrios, observa que a aprovao por Deus do comrcio
como forma de vida comprovada pela Sua escolha da comuni
105

dade comercial de Quraish para o seu Profeta. A .hteratura da


poca inclui retratos do mercador honesto e leal, e grande nmero
de conselhos quanto ao investimento de dinheiro no comrcio,
compreendendo algumas mximas, como a de no aplicar capital
em coisas cuja procura seja escassa, tais como jias, s procura
das pelos ricos, livros eruditos, s procurados pelos sbios, que
em qualquer dos casos so poucos e pobres. Esta mxima deve
ter emanado de um autor com maior experincia terica do que
prtica, pois evidente que foram precisamente os negociadores
em artigos de luxo e dispendiosos, jias e cambraias por exemplo,
os mais ricos e conceituados.
Todas estas transformaes econmicas acarretaram altera
es sociais correspondentes e um novo jogo de relaes entre
os componentes tnicos e sociais da populao. A casta de guer
reiros rabes fora deposta. P ero ra os.beneficios concedidos pelo
tesouro pblico e os anteriores privilgios. A partir de agora os
cronistas rabes s muito raramente se referem aos feudos tribais
dos rabes. Isto no significa que a sua violncia tenha diminudo,
porquanto ainda no sculo XIX veremos os descendentes de Qais
e de Kalb engalfinhados, na Sria. Significa antes que a ^ist(>
cracia tribal rabe havia perdido o seu poder de interveno
e a sua influncia nos negcios pblicos, e que os seus feudos
e disputas j no revestiam grande importncia. A partir dessa
altura, os membros das tribos rabes comearam a abandonar
o Amsar, voltando alguns ao nomadismo que nunca haviam
abandonado por completo, e outros estabelecendo-se no campo.
A cidade islniica converteu-se de praa-forte do exrcito ocupante
nas provncias conquistadas num mercado e bojsa de cmbios,
onde os mercadores e artesos comearam a _organizar-se em
guildas para auxlio e defesa comims.
Os rabes, todavia, no tinham perdido totalmente a sua
supremacia. De incio, o governo era ainda predominantemente
rabe nos seus cargos mais elevados. A dinastia continuava a ser
rabe e orgulhava-se do seu Arabium e a lngua rabe era ainda
a nica lngua governamental e cultural. A superioridade terica
dos rabes mantinha-se e levou ao surgimento do movimento
106

Shuubiya nos crculos literrios e intelectuais, apoiando as reivin


dicaes de uma situao de igualdade para os no-rabes. Mas
estava-se a dar uma modificao importante na prpria palavra
rabe! De ento para a frente os rabes deixaram de ser uma
fechada casta hereditria e passaram a ser um povo, prontos a
aceitar como sendo um deles, por uma espcie de naturalizao,
qualquer muulmano falando rabe. A enj^ncipao social dos
Mawali consistia na sua plena aceitao como rabes, e mesmo
os pretorianos Khurasanianos dos califas tornaram-se completa
mente arabizados. O processo de arabizao nas provncias persas
ocidentais foi apoiado pela disperso dos rabes desmobilizados,
pela predominncia da lngua rabe nas cidades e, a partir delas,
nos arredores. O seu desenvolvimento comprovado pela primeira
revolta conjunta rabe-copta no Egipto em 831. At mesmo os
cristos e judeus do Iraque, Sria, Egipto e Norte de frica come
am eventualmente a usar o rabe, e o termo rabe na hngua
rabe passou a restringir-se aos nmadas.
Em su]?stituio da aristocracia rabe o Imprio tinha uma
nova'lsse dirigente, os ricos e s'Ttrados, possuindo os primeiros
ih muitos casos fortunas fabulos^ em dinheiro e propriedades.
Estas fortunas eram construdas graas a empregos governamehteis, quqno s eram muito bem pagos, como ofereciam oportu
nidades ilimhadas para ganhos adicionais, atravs do^^m fcib
_e_da banca, da especulao e da .explorao da terra atrays da
pc^se da terra ou da cobrana de impostos,.JJrn exemplo referido
numa das fontes de que dispomos diz como que um jovem,
pertencente a uma famlia de funcionrios, investiu uma fortuna
de 40 000 dinars que herdara. 1000 destinaram-se a reconstruir a
falida casa do pai, 700 a mobilirio, roupa, escravos e outros bens,
deu 2000 a um mercador de confiana para comerciar em seu
interesse, guardou 10 000 para coisas urgentes e com os restantes
20000 comprou uma propriedade e viveu dos rendimentos dela.
Cabe aqui dizer uma palavra sobre a posio dos Dhimis, os
sbditos no-muulmanos do Imprio. A situao de que goza
vam foi muito idealizada por alguns escritores que exageraram
a indiscutvel tolerncia dos governos muulmanos considerando
107

108

que gozavam de completa igualdade. Os^Dhimis eram cidados de


segunda classe, pagando impostos a m na^axa mais elevada, so
frendo algums'discriminaes sociais, sendo em raras ocasies
sujeitos a perseguies abertas. Mas na generalidade a sua posio
era infinitamente superior daquelas comunidades que divergiam
da Igreja estabelecida na Europa Ocidental no mesmo perodo.
Gozavam de livre exerccio da sua religio, direitos de propriedade
normais, e com frequncia ao servio do Estado, muitas vezes eram
empregados nos postos mais altos. Erm adiriitids nas gufldas dos
artesos, nalgumas das quais exerceram predomnio. Nunca tive
ram de sofrer o martrio do exlio por causa das suas crenas.
Os primeiros indcios de decadncia nesta civilizao domi
nante ^ e f;^ -se na estrutura da~nidade poltica. O Imprio
construdo por Mansur parecia suficientemente slido, apesar de
alguns rumores de rebelio, at ao reinado de Harun (786-809).
que em muitos aspectos marca o apogeu do poder abssida. Os
primeiros Abssidas mantiveram a aliana com a ala perra aris
tocrtica do movimento que os tinha levado ao ixider^e a nobre
casa persa de Barmak, atravs de uma dinastia de Wazirs, desempenHo"ni papel central o governo do Imprio. Durante a vida
de Hanm-ar-Rashid houve uma convulso de origem e circuns
tncias obscuras que culminou com a degradao da casa de
Barmak e da sua perda de poder, riqueza e at vida no que acabou
por ser conhecido tambm noutros contextos por festim
barmcida.
Depois da morte de Harun, conflitos latentes explodiram em
guerra civil aberta^entre o seu fiUio Amin e Mamun. A fora de
Amin assentava'principalmente na capital e no Iraque, a de
Mamun na Prsia, e a guerra civil tem sido interpretada, com
base em depoimentos duvidosos, como um conflito nacional entre
rabes e Persas, com a vitria dos ltimos. jFoi mais provavel
mente n continuao das lutas sociais do perodo imediatamente
precedente conjugado com um conflito mais regional do que na
cional entre a Prsia e o Iraque. Mamun, cujo apoio veio sobre
tudo das provncias orientais, projectou por algum tempo trans
ferir a capital de Bagdade para Merv em Khurasan. A ameaa
posio da sua cidade e aos seus meios de subsistncia reuniu
109

o povo de Bagdade numa defesa frentica de Amin contra os


invasores. Mamun venceu, mas sensatamente manteve Bagdade
como capitl e ijentro das grandes rotas comerciis^
'
Da em diante as aspiraes persas aristocrticas e regionais
tiveram uma continuidade em dinastias locais. Em 820 um general
persa ao servio de Mamun, chamado Tahir, tomou-se indepen
dente e estabeleceu um governo hereditrio na sua prpria famlia.
Outras dinastias persas, como a dos Safridas em 867 ou a dos
Samnidas cerca de 892, cedo se estabeleceram noutras partes da
Prsia. Estes regimes locaigtinham carcter diferente uns dos ou
tros. O reino Tahirid era obra de um general ambicioso que criou
um principado para si prprio, mas manteve-se largamente dentro
do modelo da civilizao rabe islmica._^Os Safridas represen
tavam o surgimento de um movimento popular persa, ehquanf
que com os Samnidas a velha aristocracia persa voltou ao poder
poltico e ao pleno gozo dos seus antigos privilgios.
_Dc3dnte o desm em br^ento potico comeou a i n ^
mais cedo. A mudana da capital para leste tinha provocado a
perda de interesse e eventualmente do controlo das provncias
ocidentais. A Espanha em 756, Marrocos em 788 e a Tunsia em
800 tornaram-se"virtualmente independentes sob dinastias locaisr
O Egipto separou-se em 868 quando o governador Ahmad ibn
Tulun, um escravo turco enviado de Bagdade, conseguiu tomar-se
independente e estendeu rapidamente o seu domnio Sria.
queda dos Tulnidas sucedeu a ascenso de outra dinastia turca
no Egipto de origem semelhante.
O aparecimento de um centro independente no Egipto, domi
nando muitas vezes tambm a Sria, criou uma nova terra de
ningum entre a Sria e o Iraque, e permitiu s tribos rabes
do deserto srio e suas franjas recuperar a independncia que
haviam perdido com a queda dos Omadas. Por vezes conseguiam
estender o seu poder at s terras povoadas da Sria e da Mesopo
tmia, apoderando-se e dominando cidades em perodos de fra
queza militar ou desunio e estabelecendo dinastias bedunas de
curta durao, mas brilhantes como a dos Hamdiiidas de Mossul
e Alepo no sculo X. Em breve o Califa retomou o controlo
110

directo apenas no Iraque, e em relao ao resto do Imprio teve


de se contentar com tributos ocasionais e o reconhecimento
nominal por parte de dinastias hereditrias locais sob a forma de
uma meno na orao das sextas-feiras na Mesquita e de ins
cries nas moedas.
JEnquanto Bagdade manteve o controlo das rotas comerciais
vitais que a atravessavam, o desmembramento poltfco no impdiT^antes parece ter de certo modo ajudado expanso da vida
econmica e cultural. Mas em breve verificaram-se ocorrncias
gf^Te_a"autoridade do Califa estremeceu na prpria capital.
O excessivo luxo da Corte e o peso exagerado d burocracia
produziram a desordem financeira e a escassez de dinheiro, mais
tarde qgravados pelo esgotamento ou perda para os invasores das
fontes do metal precioso. '
s CaWas encontraram uma soluo na cobrana das receitas
do Estado, em gfl cm os governadores locais como cobradores
de impostos. O seu dever consistia em enviar uma soma estabe
lecida ao governo central e em manter as foras militares e os
funcionria locais. Estes cobradores-govemadores tomaram-se em
pouco tempo os senhores do Imprio e foram rapidamente iden
tificados com os chefes militares. J)qsd o tempo de Mutasim
(833-842)^ e^ Wathiq (842-847), os Califas perderam gradualmente
o controlo dos ss'prprios chefes militares e guardas, que tinham
muitas vezes capacidade para os eleger e depor a seu bel-prazer.
Estes chefes e guardas eram constitudos na sua maioria por
turcos mamelucos. Em 935 o lugar de Amir al-Umara, ou chefe
dos chefes, foi criado com o objectivo de assinalar a primazia
do chefe da capital sobre os restantes. Finalmente, em 945, a casa
persa de Buwaih, que j se tinha establecido virtualmente como
uma dinastia independente no Iro Ocidental, invadiu a capital
e destruiu os ltimos vestgios da independncia do Califa. Desta
altura em diante, com raros intervalos os Califas estavam merc
de uma srie de maitres du pedais (*), a maioria dos quais persas ou

(*) Em francs no original. (A(. da T.)

111

turcos, governando por intermdio das foras armadas sob o seu


prprio comando. Embora mantendo a situao e a dignidade de
soberano supremo do Islo, cabea da Igreja e do Estado, ou
antes do organismo resultante da mistura dos dois, o poder real
do Califa desaparecera, e a sua investidura de um chefe ou gover
nador no era mais do que o reconhecimento formal post facto
de urna situao j existente.

112

VI

A REVOLTA DO ISLO

E t une heure, je suis descendu dans le mouvement d un boulevard de Bagdad o des compagnies ont chant la ole du travail nouveau...
(Rimbaud, Les llluminations)

O rpido desenvolvimento econmico do Prximo e Mdio


Oriente nos sculos que se seguiram subida ao trono dos Califas
Abssidas submeteu estrtura social do Imprio a uma srie
depraves tnses e presses, gerando uma imensa vaga de descon
tentamento e uma revolta aberta contra a ordem estabelecida.
Esses movimentos eram sobretudo de origem econica e social,
alguns de tonalidade nacionalista. Distintos nas suas causas e
circunstancialismos e na composio~ds seus adeptos, tm em
comum q facto de terem encontrado uma expresso quase seinpre religiosa. Sempre que um conflito ou uma disseno de inte
resses dava origem a uma faco no Islo, a sua doutrina era
uma teologia, o seu instrumento seita, o seu representante um
missionrio, o seu chefe normalmente um messias ou um seu
representante. No entanto descrever essas heresias rehgiosas de
motivao social como meras capas ou mscaras, atrs das
quais as maquinaes dos homens escondiam os seus verdadeiros
propsitos materiais com que iludiam os devotos, seria distorcer
a histria. O Estado islmico, nascido da comunidade fundada em
Medina por Maom e fomentado pelas~nfigs monarquias divinas
do Oriente, era^ na teoria e na concepo jxipular uma teocracia,
em que D eu^era a nica fhle de poder d^e le r s ^
o seu representante na T erra7^~K T m crd"oficiaI "da ordem
estabelecida, o clto, o smbolo exterior e visvel da sua identidade
113

e coeso, o seu cumprimento, ainda que superficial, o testemunho


e o penhor de lealdade. Por ortodoxia entendia-se a aceitao da
ordem existente, e por heresia ou apostasia a sua contestao ou
rejeio.
Numa sociedade construda deste modo em que tanto na estru
tura do Governo como na mente e nos sentimentos dos homens,
a Igreja e o Estado se encontravam fundidos indestrinavelmente,
a religio e a controvrsia religiosa desempenhavam papel idntico
ao que a poltica desempenha no mundo moderno, e quase todos
os movimentos, qualquer que fosse a sua motivao, procuravam
na religio no uma mscara, mas a expresso orgnica necessria,
em termos pblicos e sociais, das ambies e do descontentamento
que lhes dera origem. Houve, evidentemente, excepes cups
d tat palacianos e meutes militares em pocas de crise pol
tica, revoltas de camponeses e tumultos urbanos em perodos
de presso econmica. Estes movimentos, porm, eram espordi
cos, e na sua maior parte, no-organizados, limitados no tempo,
no espao e nos condicionalismos da sua origem imediata, muitas
vezes de significado meramente pessoal. Sempre que um grupo^de
homens tentava lanar um desafo organizado e constante contf
a ordem scial, encontravam expresso numa seita religiosa, to
natural e inevitavelmente como os seus correspondentes actuais
num partido poltico.
O Cahfado Abssida teve de fazer face a ameaas deste ti^^
desde q incio. Em 752, teve lugar na Sria um levantanusat
em apoio das reivindicaes da deposta dinastia omada, qual
esta provncT s manteve fiel por muito tempo. Em breve tambm
este movimento foi abafado seguindo as tendncias gerais do
evoluir dos tempos, e o grupo pr-omada comeou a falar de
uma figura messinica da Casa Omada que voltaria ao mhdri
para fxmdar um reino de justia. Tambm os Xiitas manifestaram,
em breve, o seu desapontamento face ao novo regime que haviam
ajudado a construir. Um candidato da hnha de Ah conhecido
por Muhammad da Alma Pura, organizou uma conspirao
e tentou proclamar-se Madi, em Jerusalm.' Tendo falhado na
Palestina, fez novas tentativas em Medin^ mas foi derrotado e
morto em 762.
~
114

De maior importncia foi toda uma srie de movimentos


ocorridos na Prsia ligados na sua origem seita de onde sarm
os Abssidas. A revoluo abssida foi desencadeada por uma
alfnpT'elemh^os adversos aos Omadas, incluindo dissidentes
muulmanos, persas e rabes, e persas tanto de origem aristo
crtica como humilde. Aps o xito da revoluo, a aliana quebriTs e os seus elementos componentes voltaram ao seu anterior
estd^de conflito, agravado por uma certa frustrao e des
contentamento. Abu Muslim, o chefe popular que mais do que
qualquer outro foi o arquitecto da vitria abssida, foi condenadcr morte pelo segundo Califa Abssida, Al-Mansur. Outros
chefes da seita receberam tratamento idntico. Os Cahfas con
tinuaram a contar com o apoio persa e, particularmente khurasaniano, mas em lugar de Abu Muslim e seus iguais, surgiu a casa
aristocrtica dos Barmcidas, que durante vrias geraes desem
penharam um papel dominante na vida da capital e asseguraram
ao Governo o apoio dos antigos crculos persas dominantes.
Os ressentimentos da populao encontraram expresso mima
srie de inovimentos religiosos em diferentes pontos da Prsia,
com apoio predominantemente campons. Esses movimentos eram
em certa medida nacionari, na medida em que o regime que
contestavam continuava a ser por eles considerado rabe e que
o fundo religioso da sua ideologia era iraniano. As suas doutrinas,' porm, no eram zoroastfns." "Os adeptos ortodoxos da
antiga rehgjo estatal do Iro, membros da casta aristocrtica
dominante, identificavam-se na altura com o regime, e s no
remado de Mamun os prncipes da Prsia vieram a criar os seus
prprios movimentos no sentido da independncia, estabelecendo
principados autnomos nas provncias de Este. A inspirao reli
giosa desses rebeldes era sobretudo resultante das antigas heresias
iranianas, que nas pocas pr-islmicas estavam hgadas com a
revolta das classes mdia e baixa contra a monarqma sassnida.
O mais importante foi Mazdak, revolucionrio comunista que,
no sculo VI, quase derrubou o Imprio Sassnida. Muito embora
o movimento de Mazdak tivesse sido esmagado pelo Imperador
Sassnida Chosroes Anushirvan, a sua recordao perdurou entre
115

a populao camponesa e as suas doutrinas ocuparam um lugar


vital na formao de movimentos religiosos iniciados nos ltimos
tempos da poca omada e que prosseguiram durante o domnio
dos primeiros Abssidas. ^ m e m ria do prprio Abu Muslim foi
igualmeie invocada muitas vez^T l^os rebeldes" persas que se
reclamavam seus herdeiros e clamavam vingana contra os Cali
fas que o haviam trado._Inicialmente, esses movimentos eram
iranianos nos seus credos; mais tarde, tomaram-se Sincretistas,
pregando a fuso das concepo mazdakista e xiita extremista.
Os Zoroastrianos ortodoxos permaneceram ou parte ou acti
vamente hostis.
O primeiro cujo nome chegou at ns foi Bihafarid, antigo
Zoroastriano, que apareceu em Nishapur por volta do ano 749,
proclamando-se Profeta. Pouco se conhece dos primeiros anos
da sua vida, excepto que viveu algum tempo na China, possivel
mente por razes de ordem comercial. A principal oposio que
lhe foi movida no partiu dos Muulmanos, que assistiram sua
actividade com indiferena, mas dos Zoroastrianos ortodoxos, e
particularmente do clero, que apelaram para o auxlio dos Abs
sidas, sendo responsveis em larga escala pela sua derrota no
espao de dois anos.
A morte de Abu Muslim acarretou uma transformao. Os
seus discpulos mais extremistas prepararam uma srie de revoltas
de camponeses, anunciando que ele no tinha morrido de facto,
e se havia retirado para regressar mais tarde ao seu povo. m 755,
Sonpadh, antigo companheiro de Abu Muslim e possivelmente um
Mazdakista, revoltou-se. Julga-se que era oriundo de uma aldeia
prxima de Nishapur. Conquistou rapidamente um apoio consi
dervel entre o campesinato da Prsia Ocidental, incluindo os
herticos zoroastrianos e muulmanos. O seu movimento alastrou
rapidamente e os seus adeptos conquistaram diversas cidades.
Fontes rabes referem nmeros entre 90 000 e 100000. Foram
vencidos, dentro de pouco tempo, pelo exrcito enviado por
Mansur. Dois anos mais tarde, uma revolta semelhante foi
conduzida por outro antigo companheiro de Abu Muslim, deno
minado Ishaq o Turco, por ter sido enviado para pregar a f entre
116

os Turcos da sia Central. Tambm ele foi esmagado. Em 767,


Ustadhsis chefiou uma revolta no Khurasan, que ameaou seria
mente, durante algum tempo, a segurana do Imprio.
Mas mais grave do que qualquer outra foi a revolta de
Muqanna (o Velado), que, por acaso, constitui o tema de um epi
sdio do Lalla Rukh de Moore. Era assn denominado pelo seu
costume de usar um vu a cobrir-lhe o rosto para ocultar, segundo
os seus discpulos, o seu esplendor e segundo os seus opositores,
as suas disformidades. Muqanna era um hertico persa e lavou
roupa como profisso. Iniciou a sua pregao em Merv e o seu
movimento rapidamente se propagou por todo o Khurasan e pela
sia Central, onde Bokhara foi durante algum tempo o seu
reduto. Tambm aqui, se denotam indcios de uma certa conexo
com Mazdak e com Abu Muslim, e as fontes ortodoxas no dei
xam de o acusar de pregar e praticar o comunismo tanto da
propriedade como da mulher. A sua aco perdurou durante mais
tempo do que a dos seus predecessores, tendo sobrevivido de 776
a 789.
O mais importantejlesses movimentos foi, incontestavelmente,
o de Babak (816-837), que sobressaiu de imediato pela sua ampli
tude, durao, qualidades de chefia e coeso. Babak era um
hertico e um homem de notveis dotes militares e polticos.
A sua seita, a Khurramiia, diz-se ter sido constituda essencial
mente por aldees; o seu contemporneo Maziar, outro rebelde
Khurrami, ordenou aos camponeses... que atacassem os proprie
trios rurais e saqueassem os seus domnios. Existem algumas
provas de apoio tambm da parte dos Dihqans, nobreza rural
persa, de que grande nmero degenerara em pouco mais do que
vulgares camponeses, com recordao orgulhosa da nobreza.
O centro do movimento situava-se em Adharbaijan, que o ge
grafo Iaqut observa, com algum azedume, ter sido sempre um
centro da sedio e de conflito. De Adharbaijan alastrou para o
Sudoeste da Prsia, onde elementos curdos e persas aderiram
a ele, para as provncias do mar Cspio ao norte, e para ocidente
at Armnia. Em dada altura, Babak parece ter celebrado um
acordo prtico com o Imperador bizantino contra o inimigo
comum. A sua posio estratgica junto s rotas comerciais do
117

norte faziam dele um inimigo temvel. Durante um perodo de


sete anos, as suas foras saram totalmente vitoriosas, derrotando
quatro dos generais do Califa Mamun, mas aps a subida ao trono
de Mutasim em 833, os aperfeioamentos introduzidos no esquema
de segurana do Imprio permitiram um esforo militar mais
decisivo que restringiu os Babakis a Adharbaijan, acabando pelo
seu desmembramento.
De natureza completamente diferente foi a revolta dos escra
vos negros, d^ignada por Zanj, entre 869 e 883. O TsKo era
urna sociedade esclavagista e continua a s-lo nalgimas zoasr.
Os escravos, porm, no constituam, como no Imprio Romano,
a principal base de produo, a qual dependia sobretudo de camponeses de artesos livres ou semilivres. Os escravos eram mados, essencialmente, no servio domstico ou militar, sendo estes
ltimos denominados Mamelucos e constituindo, de facto^ urna
casta militar privilegiada, que ao longo do tempo veio a exercer
uma influncia dominante nos negcios do Estado. Houve, con
tudo, excepes. Os escravos eram empregados no trabalho ma
nual em numerosas empresas em grande escala: as minas, as
frotas, na drenagem de pntanos, etc. O desenvolvimento de urna
classe de grandes capitalistas e entrepreneurs (*), dispondo de um
capital hquido considervel, levou compra e emprego de escra
vos, em grande nmero, na agricultura. Eram reunidos em insta
laes prprias, e por vezes um nico proprietrio ou entreprenew (*) possua milhares. Os escravos deste tipo eram sobretudo
negros, oriundos fundamentalmente da frica Oriental, captura
dos, comprados ou recebidos como tributo de estados sbditos.
o caso dos escravos das terras baixas a este de Basra,
onde nmeros antes nxmca vistos eram empregados pelos homens
abastados da cidade na drenagem das marinhas, para prepararem
os terrenos para a agricultura e para extrarem o sal para venda.
Trabalhavam em grupos de quinhentos a cinco mil homens; h
referncia a um grupo de quinze mil homens. A ^ u a s condies
eram extremamente deficientes. O trabalho era pesado e exaus-

(*) Em francs no original. (N. da T.)


118

tiyo, e recebiam em troca apenas urna subsistncia escassa e


insuficiente consistindo, de acordo com as fontes de ffgm rabe,
em farinha, smola e tmaras. Muitos deles eram africanos
recm-chegados com poucos ou nenhuns conhecimentos de rabe,
e refere-se que o seu chefe teve que recorrer a intrpretes para
se fazer entender.. Era [um persa de nome Ali Ibn Muhammad,
que se reclamava descendente de Ali e provavelmente de ascen
dncia rabe. Aps vrias tentativas falhadas de sedio em
diversos pontos, incluindo Basra, onde escapou por pouco de ser
capturado e feito prisioneiro, dirigiu-se para a regio dos nitratos
de potssio em Setembro de 869, e comeou a doutrinar os escravos.
Alertou-os, diz o historiador rabe Tabari, para a situao mise
rvel em que viviam e proclamou que Deus os salvaria por seu
intermdio e que desejava melhorar a sua situao e os faria
donos de escravos, de riquezas e de habitaes. As ltimas pala
vras revelam o ponto fraco do movimento no possua um
verdadeiro programa de reforma, no tinha como objectivo a
abolio total da escravatura, constituindo uma revolta de alguns
escravos com vista melhoria da sua situao particular. Ah
cumpriu a sua promessa quando as vitrias que obteve lhe per
mitiram entregar aos seus adeptos os Muulmanos cativos como
escravos.
Este movimento semibarbrico foi suficientemente afectado
pela tendncia preponderante na sociedade islmica de busca de
uma expresso religios^ Muito embora o chefe dos Zanj se recla
masse descendente de M , no aderiu aos Xiitas mas seita dos
Khawarij, anarquistas de tendncias igualitrias, que haviam pro
clamado. antes, que seria Califa aquele que fo.s.se um homem bom
ainda que escreva abissnio. Segundo as doutrinas kharijitas, os
Zani consideravam todos os outros Muulmanos como infiis.
condenados escravatura ou justia pela espada quando captu
rados.
.O movimento alastrou rapidamente e a ele aderiram sucessivamente vrio s^ ru p c ^ m^tfdi"^rvvehnent7^tambin s
escravos desertores das cidades e dsatdeias. 'As inihcms'^ e^os
dos exrcitos imperiais hvidbs ' cohffT eles juntavam-se-lhe,
enriquecendo-os com as suas armas e homens treinados, enquanto
119

que as perspectivas de pilhagem lhes traziam o apoio das tribos


bedunas vizinhas e dos rabes das regies pantanosas. Parece
que alguns camponeses livres da regio se aliaram ao chefe Zanj,
ajudando-o com provises. No existem provas de apoio da parte
dos elementos livres das cidade^ise bem que haja a indicao
de que dois ds tenentes de Ali eram um moleiro e um vendedor
de limonada.
A folha militar dos Zanj foi brilhante. Os exrcitos impe
riais foram sofrendo derrotas um aps outro, enriquecendo-os
com escravos, o produto das pilhagens e, particularmente, armas.
Em Outubro de 869, atacaram Basra, mas no conseguiram tomar
a cidade. Uma contra-ofensiva de Basra saiu, porm, malograda,
e pouco depois os Zanj edificaram urna nova capital a que deram
o nome de Al-Mukhtara, A Escolhida, numa zona seca das
terras baixas^' No possumos, infelizmente, qualquer informao
quanto ao seu sistema de governo. ^ 19 de Junho de 870, os Zanj
tomaram e saquearam o florescente porto comercial de Ubulla,
reforando enormemente as suas foras militares com os escravos
libertados. A seguir expandiram-se para o Sudoeste da Prsia,
tomando a cidade de Ahwaz.
O movimento constitua uma ameaa considervel para o
Imprio. Dominava reas importantes do Sul do Iraque e do
Sudoeste da Prsia, tomara vrias cidades, pressionava forte
mente Basra, a segunda cidade das provncias centrais, e estehdia-se atravs das linhas de comunicao da capital com o
Sudeste. A 7 de Setembro de 871, capturaram e saquearam
Basra, mas sensatamente evacuaram-na logo aps. Entretanto
aniquilaram mais algumas foras imperiais, e em 878 tomaram
a antiga praa-forte de Wasit. No ano seguinte, faziam incurses
num raio de dezassete milhas de Bagdade. Isto assinala o ponto
culminante da sua actuao.\o activo e enrgico regente Muwaffaq,
irmo do Califa reinante, comeava a organizar, com tremendas
dificuldades, uma fora expedicionria considervel. Em Fevereiro
de 881, tinha expulsado os Zanj de todos os pontos conquistados,
confinando-os capital de Al-Mukhtara. O chefe recusou uma
oferta tentadora de perdo e de uma penso do Estado, e aps
12Q

um longo cerco a cidade sucumbiu a 11 de Agosto de 883. A cabea


de Ali foi trazida empalada, para Bagdade, em Novembro.
Estas vagas de revoltas de camponeses na Prsia e a insur
reio dos escravos do Sul do Iraque parecem no ter deixado uma
marca definitiva na histria islmica e no forjaram qualquer
transformao radical na estrutura da sociedade islmica. Deixa
ram atrs de si apenas uma corrente subterrnea de descontenta
mento e de dissenses que encontrou expresso periodicamente
numa srie de movimentos abortivos; todavia, o descontentamento
crescente da populao comum do Imprio iria manifestar-se num
outro movimento de maior significado e permanncia nos seus
efeitos. .Jlrata-se do movimento ismailita, uma ramificao do
Shia. J vimos como o Xiismo evoluiu, nos seus primeiro tem~
DOS, de um grupo rabe para uma seita muulmana, e obteve um
primeiro xito retumbante com a subida ao poder dos Abssidas.
Essa vitria ps termo importncia da linha dos pretendentes
Xiitas, descendentes de Muhammad ibn al-Hanafiva. A partir
dessa altura, [ps chefes dos Xiitas so da linha fatimida. descen
dentes de Ali, por via de sua esposa Ftima, filha do Profeta.
Os Imams, designao por que esses pretendentes Xiitas eram
conhecidos pelos seus adeptos, eram aos seus olhos os nicos Califas legtimos. Os poderes que reclamavam eram, porm, muito
mais vastos do que os dos Abssidas. O Imam Xiita era um pontfice religioso de inspirao divina, que proclamava a sua infalibilidade e exigia obedincia incondiclonalT
~
Aquando da morte do Imam Jafar em 765, os seus seguidores
dividiram-se em dois grupos, que apoiavam as pretenses de suces
so de seus filhos Musa e Ismail. Os adeptos do primeiro reco
nheceram os descendentes de Musa at ao dcimo segundo Imam
depois de Ali. Desapareceu em circunstncias obscuras/ e o seu
regresso aguardado pelos chamados Twelver Shia at hoje. Os
Twelver Shia eram, de um modo geral, moderados nas suas dou
trinas, que no divergiam grandemente das do Islo Sunita. Um
estudioso francs descreveu-os numa expresso mais feliz do
que exacta como A Oposio de Sua Majestade aos Califas
Abssidas.
121

Muito diferente foi a evoluo do grupo ismailita, que her


dou os aspectos extremistas e revolucionrios do movimento
precedente. O sculo VIII e os principios do sculo IX podem ser
caracterizados como um perodo de incubao revolucionria, du
rante o qual Ismail, seu filho Muhammad e alguns adeptos dedi
cados organizaram a estrutura e propaganda da seita. As suas
doutrinas diferem nitidamente das do Islo Ortodoxo, incluindo
muitas concepes neoplatnicas e indianas. Estas foram intro
duzidas pela doutrina da interpretao esotrica, segundo a qual
todos os versculos do Alcoro tinham dois significados, um
exotrico e literal, o outro esotrico e apenas apreendido pelos
iniciados. As doutrinas secretas da seita eram disseminadas atra
vs de uma espcie de hierarquia manica com graus de ini
ciao, em cujo grau superior todo o sistema era revelado ao
converso. Esse secretismo contribuiu para a sobrevivncia e flo
rescimento da seita a despeito da vigilncia exercida pela polcia
abssida. O chefe titular da seita era o Imam, chefe religioso
infalvel da linha de Ali por via de Ismail. Em determinadas
circunstncias, o Imam podia delegar os seus poderes noutra pes
soa mediante uma espcie de filiao espiritual. Este convertia-se
num mandatrio ou delegado do Imam com muitos, mas no com
todos, os poderes do seu mestre.
No princpio do sculo X, a crjse social do Irnprio estava
prestes~ atingir" cTpht d rupturaJ^Os camponeses e ps e ^ a v o s
derrotados continuavam a alimentar os seus ressentimentos en
quanto que a concentrao crescente do capital e da mo-de-obra
criara um vasto proletariado urbano descontente. Em 920-921,
as medidas financeiras do Wazir levaram a motins na capital e
a um descontentamento fervilhante em todo o Imprio. A ati
tude dos desfavorecidos perante a religio ortodoxa est bem
expressa nos versos de um poeta da poca:
.Eu no elevarei a minha prece a Deus enquanto durar a minha
[rina,
Que as preces do Shaikh al Jalil e Faiq subam at Ele...
Porque havia eu de rezar que feito da minha riqueza, da
[minha casa.
122

Onde os meus cavalos, ornamentos e cintures dourados?


Se a minha voz se erguesse em orao
Agora que no possuo um palmo de trra seria um hipcrita.
Por fora de todos estes componentes, as doutrinas dos pro
pagandistas ismailitas exerciam uma atraco imediata. Os pr
prios Ismailitas no lanam muita luz nos seus textos sobre as
doutrinas sociais da seita, mas pelas refutaes dos telogos orto
doxos evidente que a ameaa que ofereciam ordem existente
era considerada essencialmente social e no religiosa. O telogo
Al-Baghdadi (traduzido por A. S. Halkin) cita um suposto do
cumento ismailita, afirmando:
A verdade que o seu mestre (Maom) lhes proi
bia simplesmente o prazer do bem e inspira nos seus
coraes o temor de um Ser oculto que no pode ser
entendido. esse o Deus em cuja existncia acreditam.
Falava-lhes de tradies relativas existncia daquilo
que eles nunca podero testemunhar, como seja a res
surreio dos tmulos, a retribuio, o paraso e o in
ferno. E em breve os subjugou e os reduziu escravi
do a si prprio durante a sua vida e aos seus descen
dentes depois da sua morte. Deste modo arrogava-se o
direito de usufruir da sua riqueza, e dizer: No vos peo
nenhuma recompensa salvo dedicao aos meus paren
tes (Alcoro, Ixiii, 23). Os seus negcios com eles eram
na base de dinheiro vista, mas os negcios deles com
ele eram a crdito. Exigia-lhes a troca imediata das suas
vidas e bens por uma promessa futura que nunca se rea
lizaria.
Muito embora o documento no seja provavelmente genuno,
no deixa de ser valioso por mostrar de que forma essa ameaa
era entendida. Ghaza, um dos maiores telogos do Islo, as.iinala
repetidas vezes na sua refutao das abominaes dos Ismailitas
que o principal perigo da Seita residia na actuao que exercia
sobre as pessoas vulgares.
123

Supe-se que esras^sgitas de ju icio estavam activas sobretudo


zonas rurais e tribais. Mas em breve adquiriram um considervei nmero de adeptos entre as pqpulqs urbanas. possvF
que os Isminras~tlim criado e, por certo, utilizado as guildas
islmicas como instrumentos da sua organizao, e muitos sculos
depois os catecismos e a estrutura das guildas apresentam mlti
plos traos da influncia ismailita. Urna das acusaes frequente
mente feitas aos Ismailitas e seitas idnticas pelos seus adversrios
ortodoxos era a de que tinha urna prtica comunista dos bens e
das mulheres. Uma fonte de origem rabe apresenta um relato
interessante sobre as actividades de um missionrio nos arredores
de Kufa por volta de meados do sculo IX. Depois de converter
os habitantes de algumas aldeias sua doutrina, dizem-nos, foi
lanando sobre eles uma srie infindvel de impostos e de taxas
e, por fim
a obrigao da Ulfa (unio). Esta obrigao consistia
em reunir todos os bens num dado local e usufruir bens
em comum sem que ningum pudesse ficar com qualquer
objecto pessoal susceptvel de lhe dar alguma vantagem
em relao aos outros... Ele garantia-lhe que no tinham
necessidade de conservar o que quer que fosse, pois toda
a terra lhes pertencia e a ningum mais. Esta, dizia-Ihes, a prova a que sois submetidos para que saiba
mos qual o vosso comportamento. Pressionou-os a com
prarem e a prepararem armas... Os missionrios no
meavam em cada uma das aldeias um homem digno de
confiana encarregado de reunir tudo aquilo que a po
pulao px)ssua gado, ovelhas, jias, provises, etc.
Vestia os nus e satisfazia-lhes todas as necessidades, no
deixando que houvesse um s pobre entre eles, nem
nenhum necessitado ou enfermo. Todos trabalhavam di
ligentemente, e com espririto de emulao de modo a
merecerem uma posio elevada polos benefcios por si
trazidos. A mulher contribua com o que ganhava na
tecelagem, as crianas com o dinheiro ganho a espiantar
os piardais. Ningum entre eles possua algo mais alm
124

da sua espada e das suas armas. Depois de ter estabele


cido tudo isto e de obter a promessa de cumprimento
da parte de todos, ordenava aos missionrios que reunis
sem todas as mulheres numa determinada noite para que
se pudessem unir indiscriminadamente a todos os ho
mens. Isto, dizia ele, era a verdadeira amizade recproca
e fraternidade.
No existem testemunhos nas fontes ismailitas destas prticas,
s afigura-se provvel que a acusao de comunismo seja reflexo
das aspiraes sociais dos Ismailitas, e a de libertinagem fruto
do elevado estatuto que concediam mulher.
O movimento viu a luz do dia nos primeiros anos do s
culo X. Entre 901 e 906, grupos armados de uma faco afim
designada por Carmacianos saquearam a Sria, a Palestina e o
Norte da Mesopotmia. Chegou at ns texto de um sermo
pregado em Hims durante a sua ocupao;
Oh Deus, guia-nos com o auxlio do Califa, o Herdeiro, o
Esperado, o Mahdi, o Mestre do Tempo, o Chefe dos Fiis, o
Mahdi. Oh Deus, enche a terra de justia e de igualdade e destri
os seus inimigos. Oh Deus, destri os seus inimigos.
De grande importncia foi o movimento carmaciano na pro
vncia de Bahrain (agora denominada Al-Hasa), na costa do golfo
da Arbia. O terreno era frtil em aces revolucionrias. A pro
vncia era isolada e de difcil acesso, com uma populao mista e
muitos sobreviventes da revolta Zanj. Algures em princpios do
sculo X, missionrios carmacianos tomaram-se o poder domi
nante na provncia, expulsando os representantes do governo cen
tral. Infehzmente, muito poucas informaes chegaram at ns
sobre o regime por eles fundado. Os nossos conhecimentos pro
vm essencialmente dos escritos de dois viajantes, ambos pr-Ismailitas que visitaram a regio. O primeiro, que a se deslocou
na segunda metade do sculo X, descreve o Estado carmaciano
como uma espcie de repblica oligrquica. O soberano no go
zava de estatuto privilegiado, governando com o auxlio de um
comit constitudo pelos seus colaboradores mais prximos. Este
relato confirmado pelas narrativas de um Ismailita persa que
125

visitou Bahrain, no sculo XI. Encontrou a repbhca carmaciana


ainda florescente. Havia, diz ele, para cima de 20 000 habitantes,
preparados para o uso das armas, na capital, Lahsa. Eram gover
nados com equidade e justia por um conselho de seis, que sempre
davam audincias, empregavam um tom brando e modesto. No
observavam nem jejuns, nem oraes e a nica mesquita exis
tente fora construda por iniciativa privada para os peregrinos
ortodoxos. No havia nem impostos nem dzimos (o primeiro
viajante refere-se a um grande nmero). O Conselho possua
30 000 escravos negros que faziam as tarefas agrcolas. Se algum
se encontrasse em situao de pobreza ou endividado era auxiliado
pelos outros. Qualquer arteso estrangeiro chegadc a Lahsa rece
bia sua chegada o dinheiro suficiente para se estabelecer. As
reparaes nas casas de proprietrios pobres eram efectuadas a
expensas pblicas e os cereais eram modos sem quaisquer encar
gos nos moinhos do Estado. As transaces 'comerciais eram leva
das a efeito mediante o pagamento de uma moeda simbhca que
no podia ser exportada. A descrio do regime feito pelos dois
viajantes confirmada em parte pelas moedas carmacianas en
contradas, cunhadas em nome do Comit.
Outra das reas onde os Ismailitas obtiverani xito foi no
lmen, onde e"m 901xnn"TaTssionrio se foi estabelecer, conquis
tando poder rpldinente. Do lmen enviou emissrios'par~a
Indja e para o Norte de frica, e provavelmrate para outrs re
gies. A misso do Norte de frica consegmu grande sucesso na
Tunsia, e em 908 pde levar ao trono o naam_Ubaidallah, o pri
meiro Califa Fatimida. Os Fatimidas se^iram , em mmtos aspec
tos, as tcticas dos prprios Atssidas, na sua subida ao poder.
Serviram-se da propaganda secreta de uma seita heterodoxa, e
levaram a efeito a sua tentativa decisiva de conquista do poder
numa ds rSais r ^ o t a s provncias do Imprio. Divergiam dos
Abssidas em dois aspectos importantes, possivelmente inter-relacionados. Ao contrrio dos Abssidas no conseguiram assumir o
controlo universal do mundo do Islo. Ao contrrio deles,^ tam
bm, mantiveram-se na chefia da seita que os levara ao poder.
Os trs primeiros Califas Fatmidas remaram apenas no Norte
de frica, "nde depararam com inmeras dificuldades, funda
126

o de um Estado e de uma dinastia implicava a verificao de


condies dlfertes das~ de in seita revolucionria de oposio.
Logo de incio, no faltaram os intransigentes que acusaram os
novos Califas de trarem e retirarem a fora aos dogmas do Ismailismq. Posteriormente, os Fatimidas viriam a entrar em con
flito com os Carmacianos de Bahrain por razes idnticas. A ex
panso da nova dinastia para leste foi realizada ao cabo de trs
tentativas malogradas de Muizz, quarto Califa, que conquistou
o Egipto em 969. A conquista h muito que estava a ser prepa
rada por emissrios e propagandistas secretos, que haviam minado
a resistnck dos Egpcios. A conquista do Egipto foi seguida quase
de imediafo de m recontro com os Carmacianos que, nesse mo
mento, constituam um perigo real para o novo regime. Mais
tarde parecem ter regressado anterior obedincia e submisso
aos Fatimidas.
Muizz contou com os servios de dois homens notveis. Um
foi o seu general Jawhar, um Mameluco de origem europeia, o
verdadeiro conquistador do Egipto. Foi ele quem construiu a nova
cidade do Cairo como capital fatimida e a grande mesquita de
Al-Azhar como centro da sua f. Convertida ortodoxia alguns
sculos mais tarde, a mesquita de Azhar tem-se mantido at aos
dias de hoje como um dos principais centros do pensamento isl
mico e de vida religiosa. O outro grande servidor de Muiz foi
Yaqub ibn Killis, um judeu islamizado oriundo de Bagdade, que
se jimtara a Muizz na Tunsia e o auxihou antes, durante e depois
da conquista. Yaqub ibn Klis era um gnio financeiro, e foi ele
quem organizou o sistema tributrio e o servio civil que perdu
rou praticamente ao longo de todo o perodo de dominao fa
timida.
Os Fatimidas rapidamente estenderam a sua influncia at
Palestina, Sria e Arbia, e durante algum tempo foram muito
alm do poder e do domnio exercido pelos Cahfas ortodoxos em
Bagdade. O auge da poca fatimida no Egipto foi o remado do
Cahfa Mustansir (1036-1094), sob cujo governo o Imprio Fatimida compreendia todo o Norte de frica, a Sicha, o Egipto, a
Sria e o Oeste da Arbia. Em 1056-1057, um general pr-fatimida
logrou conquistar Bagdade e proclamou a soberania do Cahfa Fati127

mida, dos pulpitos da capital abssida. Foi afastado, porm, no


ano seguinte, e a partir da o poder dos Fatimidas declinou.
A crise tornou-se perceptvel, antes do mais, na administrao
civil, e levou ascenso de uma srie de autocratas militares que
exerceram a sua autoridade no Cairo semelhana do que se
verificara j em Bagdade durante algum tempo. Despojados dos
seus imensos poderes e reduzidos situao de fantoches impo
tentes dos Amires, os Califas foram perdendo gradualmente o
apoio das seitas e o seu regime acabou por ser abolido por Saladino que reps a ortodoxia no Egipto.
O regime dos Fatimidas no Egipto, no seu apogeu, difere
em muitos aspectos dos que o haviam precedido. No ponto mais
alto encontrava-se o Imam infalvel, monarca absoluto, que gover
nava por direito hereditrio transmitido por vontade divina atravs
de urna familia predestinada. O seu governo era centralizado e
hierrquico e dividia-se em trs ramos: religioso, militar e buro
crtico. Os dois ltimos estavam a cargo do Wazir, um civil, su
bordinado ao Cahfa. O ramo religioso era constituido por urna
hierarquia de missionrios de diferentes- categorias, subordinados
a um missionrio-chefe, personagem de extraordinria influncia
pohtica. Este departamento era responsvel pelas escolas superio
res de ensino e pela organizao da propaganda da seita ismaihta
e parece ter desempenhado papel idntico ao do Partido as mo
dernas ditaduras de partido nico. O sector da propaganda dirigia
\un vasto exrcito de agentes espalhados por todas as provincias de
leste, ainda sob o controlo nominal do Cahfa Abssida, em Bag
dade. A eficcia dessa propaganda pode ser comprovada de diver
sos modos. Desde o Iraque at as fronteiras da india, insurrei
es repetidas atestavam a actividade dos agentes ismailitas, ao
mesmo tempo que a vida intelectual de todo o Islo confirma, de
mltiplas formas, a atraco da fidelidade ismaihta pela intelligentsia radical. Os poetas Mutanabbi (m. 965) e Abul-Ala al-Maarri (m. 1057), dois dos maiores expoentes da hteratura rabe,
foram ambos fortemente influenciados pela ideologia ismaihta.
No Iraque, um grupo conhecido por Os Sinceros Irmos de
Basra organizou um movimento enciclopedista. Publicaram uma
srie de cinqenta e uma epstolas abrangendo todos os ramos do
128

conhecimento divulgados na poca, e de forte tendncia ismaihta.


As Epstolas dos Sinceros Irmos foram lidas desde a ndia at
Espanha e exerceram uma enorme influncia nos autores poste
riores. A sua divulgao foi promovida atravs da organizao de
grupos de estudo semi-secretos, sob a direco de membros da
Irmandade.
A poca fatimida foi tambm de grande florescimento
comercial e industrial. Com excepo de alguns perodos de e ^ s sez devidos " cheias do Nilo ou a cliques militares, foi uma era
de grande prosperidade. Desde o incio que os governos fatimidas
compreenderam a importncia do comrcio, quer para a prospe
ridade do Imprio, quer para o alargamento da sua influncia.
Yaqub ibn KUlis imprimiu um certo impulso comercial, que os che
fes posteriores prosseguiram. O comrcio egpcio pr-fatimida
fora escasso e restrito. Os Fatimidas desenvolveram as plantaes
e as indstrias no Egipto e encetaram um importante comrcio
de exportao de produtos nacionais. Ao mesmo tempo, desen
v o lv e r^ uma ampla rede de relaes comrciis, especialmente
com a Europa e a ndia. No Ocidente, estabeleceram relaes
estreitas, remontando antiga poca tunisiana, com as cidades-estado italianas, designadamente Amalfi, Pisa e Veneza. Grande
parte do comrcio martimo passava pelo Egipto e o Ocidente, e
a navegao e os mercadores egpcios chegavam at Espanha. Os
dois pontos principais durante o domnio fatimida foram Alexan
dria e Trpoli, na Sria, ambos mercados de projeco mundial.
As frotas fatimidas controlavam o Mediterrneo Oriental.
No Oriente, os Fatimidas desenvolveram importantes contac
tos com a ndia, alargando progressivamente a sua soberania para
sul sobre as duas costas do Mar Vermelho. Conseguiram transferir
o comrcio indiano do Mdio Oriente do Golfo Prsico para o
Mar Vermelho, e, particularmente, para o grande porto fatimida
de Aidhab na costa sudanesa. Tiveram igualmente relaes comer
ciais com Bizncio e com os Estados muulmanos, mas de menor
importncia. Onde quer que o mercador egpcio chegasse o mis
sionrio ismaUita no se encontrava muito longe, e em breve assis
timos ao mesmo fermentar de ideias entre os Muulmanos, tanto
de Espanha como da ndia.
129

Com o declnio do Califado Fatimida, dentro do territrio,


os laos entre a dinastia e a seita foram enfraquecendo, acabando
por se romper. O Califado Fatimida subsistiu ainda algum tempo
como dinastia-fantoche no Egipto, vindo a ser abolido, mas nos
territrios de leste, agora sob o domnio dos Seljcidas turcos, a
organizao revolucionria recebeu um novo impulso vital.

130

VII

o s RABES NA EUROPA

Que Castillos son aquellos? A ltos son y reluzianl


El Alhambra era, seor, y la otra la mezquita.

(Romance de Abenamar)

as eras pr-islmicas, os rabes no estavam totalmente


alheios aos problemas do mar. Durante sculos antes da ascenso
do Islo, os povos do Sul da Arbia construram barcos e levaram
a efeito um importante trfego martimo no Mar Vermelho e no
Oceano Indico. Todavia, os rabes do Norte, e muito particular
mente os do Hijaz e das terras fronteirias da Sria e do Iraque,
eram inicialmente um povo continental, com poucos conhecimen
tos do mar ou da navegao. Um dos aspectos mais surpreendentes
das grandes conquistas islmicas foi o da sua rpida adaptao
a este novo tipo de actividade. No espao de alguns anos aps a
ocupao da costa siria e egipcia, os povos dos desertos da Arbia
construram e equiparam grandes frotas de guerra capazes de
fazer face e vencer as potentes e experimentadas esquadras bi
zantinas e dar ao Califado esse pr-requisito vital para a sua segu
rana e expanso o controlo naval do Mediterrneo.
A conquista da Siria e do Egipto ps sob o domnio rabe
uma longa faixa do litoral mediterrnico, com um grande nmero
de portos e urna populao de marinheiros. Os rabes, que at
ento s haviam defrontado os exrcitos bizantinos, confrontavam-se agora tambm com as frotas de Bizncio, e a breve reocupao bizantina de Alexandria, por mar, em 645, constituiu
um primeiro aviso sobre a importncia do poder martimo. A reac
o foi imediata. O mrito da criao das esquadras muulmanas
cabe essencialmente a dois homens, ao Califa Muawiya e ao Go131

vernador do Egipto, Abdallah ibn Sad ibn Abi Sarh. Tanto em


Alexandria, como nos portos do litoral da Siria, os Muulmanos
equiparam e tripularam frotas de guerra que em breve alcana
vam vitrias to estrondosas quanto as dos extcitos muulmanos.
A primeira grande batalha naval ocorreu em 655, quando uma
esquadra muulmana de duzentos barcos infligiu uma derrota es
magadora a uma esquadra bizantina superior, ao largo da Costa
da Anatha,
Quando os Abssidas transferiram a sede do Califado da Sria
para Bagdade, o interesse do govemo central pelo Mediterrneo
decresceu, conquanto os governadores muulmanos, independen
tes, do Egipto e do Norte de frica mantivessem frotas que domi
navam o Mediterrneo de uma ponta outra. Os Califas Fatimi
das do Egipto, segundo parece, tinham em dada altura nada menos
o que 5000 comandantes na marinha, sob as suas ordens. No
decurso do sculo IX o nmero crescente da marinha mercante
muulmana ligava os portos das costas muulmanas do Mediter
rneo entre si e com os portos cristos do Norte.
As primeiras actividades bcas das esquadras muulmanas
recm-criadas foram dirigidas contra as ilhas bizantinas de Chi
pre, Creta e Rodes, algumas das bases principais da armada de
Bizncio no Mediterrneo Oriental. Os historiadores rabes di
zem-nos que os primeiros Califas se mostravam relutantes em
autorizar expedies martimas, e Umar citado como tendo
proibido os seus generais de avanarem para onde quer que fosse
onde eu no possa chegar montado no meu camelo. Em 649,
o Califa Uthman, um tanto relutantemente, autorizou Muawiya a
empreender um primeiro ataque a Chipre. A este seguiu-se a
breve ocupao de Rodes e de Creta, e durante o perodo omada
os rabes conseguiram dominar por algum tempo a pennsula
de Cysicus no Mar de Mrmara, utilizando-a como base naval
num ataque conjunto por terra e por mar cidade imperial de
Constantinopla.
A ocupao das ilhas orientais foi, quase sempre, breve e
transitria. O ataque rabe Sicia revestiu-se de maior impor
tncia. As primeiras incurses levadas a efeito contra esta ilha
partiram da iniciativa de Muawiya e procederam do Prximo
132

Oriente e da Libia. Ataques posteriores partiram da Tunsia mais


do que do Oriente, com a ajuda da ilha de Pantelria, ocupada
por volta de 700. As primeiras tentativas definidas de conquista s
foram esboadas em 740, quando Habib ibn Abi Ubaida cercou
Siracusa e exigiu o pagamento de tributos, sendo porm forado a
abandonar o empreendimento e a regressar jtria para fazer
face a urna revolta berbere em frica. Depois de novo ataque
em 752-753, seguiu-se um perodo de paz incmodo, durante o
qual foram assinadas trguas por diversas vezes entre as autori
dades bizantinas da ilha e os dirigentes muulmanos da Tunsia,
agora independentes.
A verdadeira conquista comeou em 825. Eufmio, o almi
rante bizantino, sentindo-se ameaado de castigo imperial por
qualquer ofensa, cuja natureza no clara, rebelou-se contra o
Imperador e apoderou-se da ilha. Mais tarde, vencido pelo exr
cito imperial, fugiu para a Tunsia com os seus barcos e pediuo auxilio de Ziyadatallah, o governador Aglbida da Tunsia, pressionando-o a atacar e a conquistar a ilha. Apesar de algumas hesi
taes, o governador tunisino enviou uma frota de guerra entre
setenta e urna centena de navios, que desembarcou em Mazara
em 827. Aps um rpido avano inicial, os invasores sofreram al
guns reveses, conseguindo desenvencilhar-se das suas dificuldades
apenas com a chegada inesperada de um bando de aventuremos
vindos de Espanha. O avano prosseguiu a partir da. Em 831, os
Muulmanos ocuparam Palermo, que passou a ser a capital da ilha,
e assim se manteve ao longo de todo o perodo de govemo mu
ulmano, servindo de base para a futura expanso. A guerra entre
as foras bizantinas e muulmanas continua, tanto por trra como
por mar, na ilha e no continente italiano, at 895-896, altura em
que Bizncio assinou um tratado de paz, pelo qual renunciava
efectivamente Sicilia. Os Muulmanos haviam tomado Messina
cerca de 843, Castrogiovanni em 859 e Siracusa em 878. Entre
tanto, haviam chegado tambm ao continente, estabelecendo praas-fortes em Bari e Tarento, durante algum tempo. Guerrilheiros
muulmanos ameaavam Npoles, Roma e, inclusivamente, o
Norte de Itlia, tendo compelido um dos Papas ao pagamento de
tributo durante dois anos. Entre 882 e 915, a colnia militar mu133

ulmana no Garigliano semeou o terror na Campagna e no Sul do


Lcio. Foi provavelmente enviada e apoiada pela Sicilia.
A Sicilia, sob o domnio muulmano, foi inicialmente uma
dependncia da Tunsia, ligada poltica e administrativamente a
essa provncia. Com a queda dos Aglbidas e a sua substituio
pelos Fatimidas, a soberania da ilha passou para os novos Califas.
A princpio, os governadores da ilha eram nomeados directamente
pelo governo suserano ou, em pocas de emergncia, eleitos pe
los notveis de Palermo. Aps a transferncia dos Fatimidas para
o Egipto em 972, o controlo do governo central enfraqueceu e o
ttulo de governador passou a ser tcitamente hereditrio, na linha
de Hasan ibn Ali al-Kalbi. O governo hereditrio dos Kalbitas,
que perdurou at 1040, constituiu o auge do poder e da influncia
muulmana na ilha. O viajante do sculo X, Ibn Hawqal encon
trou s em Palermo trezentas mesquitas testemunho eloqente
da amplitude da penetrao muulmana. Escritores posteriores
falam-nos do rico florescimento da cultura e das letras rabes,
de que infelizmente muito pouco sobreviveu.
A queda dos Kalbitas foi desencadeada por uma guerra civil
entre muulmanos da Siclia e de frica, que veio pr termo
unidade da ilha. Aps um breve interregno, durante o qual Pa
lermo foi governada por um conselho de notveis e o resto da
ilha por prncipes locais, os Normandos, que entretanto haviam
ocupado o Sul da Itlia, invadiram e capturaram a maior parte
da ilha. Em 1061, Roger I tomou Messina e por volta de 1091
ocupava toda a Siclia, excepo de pequenos postos avanados
onde os Muulmanos continuavam a resistir. Sob o domnio
normando, que se manteve at 1194, uma parte significativa da
classe urbana culta migrou para o Norte de frica e Egipto.
Os rabes da Siclia aplicaram os mesmos princpios de go
verno dos territrios conquistados de Este, e efectuaram uma
importante alterao social na regulamentao do direito de posse
e de distribuio das terras. A sobrevivncia de grande nmero
de topnimos rabes ilustra a intensidade da colonizao rabe
os numerosos vocbulos rabes do dialecto siciliano testemunham
do seu interesse pela agricultura. Os rabes trouxeram para a
Siclia laranjas, amoras, cana-de-acar, tamareiras e algodo.
134

Ampliaram as culturas atravs de uma irrigao cuidadosa, e


ainda hoje muitas das fontes encontradas na Sicilia, e especial
mente em Palermo, mantm designaes de origem rabe facil
mente identificvel. Os monumentos da poca rabe desaparece
ram na sua quase totalidade, e dos livros escritos pelos rabes na
Siclia sobreviveram apenas alguns fragmentos. O maior dos poe
tas rabes da Sicha, Ibn Hamdis (m. 1132), chegou at ns ape
nas atravs de verses em espanhol e srio dos seus escritos. As
causas deste desaparecimento devem procurar-se, em parte, nos
materiais deteriorveis utilizados, em parte na emigrao das clas
ses cultas que se seguiu conquista normanda e sobretudo na
actividade destruidora dos prprios conquistadores.
No entanto, os Normandos no tardaram a adaptar-se cul
tura que foram encontrar na ilha. So muito numerosos os ele
mentos rabes e muulmanos encontrados na corte e na cultura da
Siclia normanda. Roger II (1130-1154), denominado O pago por
ter protegido os Muulmanos, usou tropas e estrategos rabes nas
suas campanhas no Sul da Itlia, e arquitectos rabes na cons
truo, o que veio dar origem ao novo e inconfundvel estilo
sarracnico-normando. O seu magnfico manto da coroao, te
cido na oficina real de Tiraz em Palermo, ostenta uma inscrio
rabe em Kufic e o ano da Hgira 528 (=1133-4). Conservou
tambm o costume rabe de manter poetas elogiadores na arte.
Um antologista muulmano posterior preservou alguns fragmen
tos de poemas rabes escritos em louvor deste rei e condena os
autores por se humilharem ao tecer o elogio dos infiis:
Que Deus os precipite rapidamente no fogo dos infernos.
Foi na corte de Roger que Idrisi, o maior gegrafo rabe, escre
veu o seu monumental compndio de geografia que dedicou ao rei
normando e que conhecido por Kitab Rujjar O Livro de
Roger. Em 1185, o viajante hispano-muulmano Ibn Jubair visi
tou a ilha. Refere que o Rei (Guilherme II, 1166-1189) sabia
ler e escrever rabe. O Rei confia enormemente nos Muulma
nos e confia-lhes os seus negcios, mesmo os mais importantes,
de tal modo que o superintendente das suas cozinhas um Muul
mano e... os seus Wazirs e camareiros. O viajante observa que
mesmo os Cristos de Palermo se vestiam e tinham o aspecto dos
135

Muulmanos e falavam rabe. Os reis normandos continuaram


a cunhar moedas com inscries rabes e datas da Hgira, inicial
mente at com frmulas muulmanas. Muitos dos documentos
oficiais eram redigidos em lngua rabe, incluindo os registos dos
tribunais.
Numa data posterior, sob a gide da dinastia subia, que
sucedeu aos Normandos, o latim foi substituindo gradualmente
o rabe na sua utilizao oficial, e o ltimo documento rabe da
Sicilia data de 1242. Todavia, a cultura rabe encontrava-se ainda
florescente no reinado de Frederico II (1215-1250), reforada pelas
suas relaes comerciais com o Oriente muulmano. Durante o
reinado de Manfred (m. 1266), so ainda visveis alguns indcios
de influncia rabe, e no acampamento de Lucera, a colnia mu
ulmana da Sicilia fundada no Continente por Frederico II con'tinuavam a ser cumpridas as cinco oraes cannicas. No obs
tante, a velha cultura estava moribunda, e nos comeos do
sculo XIV a lngua rabe encontrava-se extinta na ilha, en
quanto que o Islo fora exterminado, quer pela emigrao quer
pela apostasia. O papel desempenhado pela Sicilia na transmisso
da cultura muulmana Europa , no conjunto, menos impor
tante do que seria de esperar. O facto mais importante data do
reinado de Frederico II, quando alguns tradutores, Cristos e
Judeus, traduziram para o latim uma srie de obras rabes, tanto
originais como baseadas em textos gregos. Entre eles, encontra
va-se Teodoro, um astrlogo de origem oriental, que traduziu
obras sobre higiene e falcoaria e o famoso Michael Scot, mago e
astrlogo de origem escocesa ou rlndesa, que, depois de estudar
o rabe e o hebraico em Espanha, entrou ao servio de Frede^
rico II, na Sicilia, e a ficou at sua morte. O ltimo dos tradu
tores sicilianos foi o mdico judeu Faraj ibn Salim, que traduziu
para o latim uma imensa obra sobre medicina de Razi, o Rhases
do Ocidente medieval, para o Rei Angevino Carlos I (m. 1285).
Foi em Espanha que os rabes levaram a cabo as suas maio
res e mais duradouras conquistas na Europa. No ano 710, o chefe
berbere Tarif, com a conivncia de um dignitrio visigodo rebelde
de nome Julin, conduziu uma fora invasora atravs do Estreito
at Tarifa, que conserva ainda o seu nome. Encorajado por este
136

xito, Tariq, um antigo escravo berbere liberto de Musa ibn Nusair, governador rabe no Noroeste de frica, preparou uma ex
pedio ainda menor, e na Primavera de 711 com o auxlio da
frota de Julin desembarcou cerca de 7000 homens em Gibraltar (Jabal Tariq). Da avanou para o interior, derrotando o exr
cito visigodo e tomando Crdova e Toledo. At ento as foras
muulmanas eram constitudas quase exclusivamente por Berbe
res, mas em 712 Musa chegou com um poderoso exrcito rabe
de, aproximadamente, 10 000 homens e tomou as cidades de SeviIha e de Mrida. A partir da o avano rabe foi rpido e por
volta de 718 tinha ocupado a maior parte da pennsida e atraves
sado os Pirenus at ao sul da Frana, onde a sua investida foi
reprimida apenas pelos Francos, sob a direco de Carlos Martel,
na batalha de Poitiers em 732.
Em vsperas das conquistas rabes, a Espanha encontra
va-se debilitada e num estado deplorvel. De tudo o que possura
antes apenas conservava o nome, diz um cronista antigo. Por
um lado, havia um pequeno grupo de proprietrios rurais com
enormes latifndios, por outro uma enorme massa de servos e
escravos miserveis e uma classe mdia arruinada e decadente. Os
Clarissimi, ou classe privilegiada, estavam isentos da maioria dos
impostos, eram faustosos e depravados; os restantes estavam fa
mintos e descontentes. No campo proliferavam bandos de assal
tantes constitudos por servos e escravos desertores. Em 616, ini
ciou-se uma forte perseguio aos judeus na Pennsula, o que veio
acrescentar mais um elemento para aqueles muitos que no ti
nham nada a perder e tinham tudo a ganhar com uma mudana,
qualquer que esta fosse. O exrcito visigodo era formado sobre
tudo por servos recrutados. A sua precaribilidade entende-se facil
mente. As vitrias iniciais dos rabes provocaram o colapso quase
imediato da estrutura apodrecida do Estado visigtico. Os servos
paralisaram; os judeus revoltaram-se e juntaram-se aos invasores,
entregando-lhes a cidade de Toledo.
O novo regime era liberal e tolerante, e mesmo os cronistas
espanhis descrevem-no como sendo prefervel ao domnio franco
no Norte. O maior benefcio que trouxe para o pas foi a supres
so da antiga classe dominante da nobreza e do clero e a distri137

buio das suas terras, criando uma nova classe de pequenos pro
prietrios, grandemente responsveis pela prosperidade agrcola
da Espanha muuhnana. Os servos viviam melhor, enquanto a
burguesia encontrava um refgio para as suas preocupaes na
converso em grande escala ao Islamismo e na sua identificao
com os rabes.
Aps as conquistas, os soldados dos exrcitos invasores per
maneceram em Espanha, onde se fixaram e contraram casamento
entre si. Sucederam-se novas vagas de imigrao do Norte de
frica e do Oriente durante o sculo VIII, trazendo grande n
mero de rabes e de Africanos para a pennsula. Em 741, os
Berberes tinham a fora necessria para preparar uma revolta
geral contra os rabes em Espanha. O Califa enviou um exr
cito formado por rabes e grande nmero de Srios chegado
em 742 aps uma longa e aventurosa viagem, sob o comando
de Balj ibn Bishr. No tardou a vencer os Berberes recebendo
como recompensa o litoral mediterrnico de Espanha, como
feudo. Os novos colonos da Sria gozavam de estatuto idn
tico ao que tinham na prpria Sria, sendo atribudo um distrito
espanhol aos homens de cada um dos Junds srios (distritos mili
tares) Damasco em Elvira, Jordn em Mlaga, Palestina em
Sidonia, Hims em Sevilha, Qinasrin em Jaen. O exrcito do Egipto
ficou com Beja e Mrcia. Estes senhores feudais rabes estavam
sujeitos a servio militar por convocao do Governo de Crdova,
a capital rabe. Seno eram supostos viver das suas terras. Os
rabes, porm, ainda no se tinham habituado vida agrcola,
e os senhores feudais, na sua grande maioria, preferiam fixar-se
nas principais cidades dos distritos onde se situavam as suas terras
e viver dos rendimentos que retiravam do cultivo das suas pro
priedades pelos servos espanhis ou meeiros.
Vieram formar uma nova populao urbana, uma casta de
guerreiros rabes que viviam dos seus rendimentos, designados
por Shamis, ou Srios, para se distinguirem dos antigos colonos
chegados aquando da primeira invaso.
A consolidao do elemento srio em Espanha determinada
por estas circunstncias criou uma atmosfera favorvel para Abd

138

ar-Rahman, prncipe omada que fugra ruina da sua casa no


Oriente. Aps trabalho preparatrio entre o exrcito de Balj
muitos dos quais haviam sido antigos clientes omadas, desem
barcou em Almuecar em 755. No tardou a derrotar o governador
que havia reconhecido os Abssidas, e, ao tomar Crdova em 756,
fundou a dinasta omada independente em Espanha, que se man
teria no poder at 1031.
O primeiro sculo de domnio omada em Espanha foi um
perodo de perturbaes, durante o qual os Amirs de Crdova
se empenhavam na pacificao do pas e em aniquilar as insur
reies latentes e abertas dos diversos elementos da populao.
Os rabes eram essencialmente homens da cidade, os grandes
vassalos da aristocracia militar Jund. Detinham mais fora no
Sudeste e, durante algum tempo, constituram uma grave ameaa
para a autoridade do governo. O termo da imigrao rabe no
decurso do sculo IX e a progressiva fuso entre os rabes e os
Espanhis arabizados convertidos ao Islo foi enfraquecendo pro
gressivamente a influncia das grandes familias rabes, que nos
finais da poca omada deixaram de desempenhar qualquer papel
de relevo nos negcios pblicos. Os Berberes eram em muito
maior nmero e constituam uma mais sria ameaa aumentando
as suas fileiras atravs de uma imigrao constante at fins do
sculo XI. Nas cidades constituam uma minoria rapidamente
assimilada. Na sua grande maioria montanheses oriundos de
Marrocos, preferiram fixar-se nos distritos montanhosos, atrados
por um tipo de vida idntico, tendo por base a agricultura e a
pecuria, e pelas vantagens militares de um tipo de terreno fami
liar. Por fim, havia os prprios Espanhis, cristos, judeus e con
versos. As comunidades no-muulmanas protegidas eram mais
numerosas e estavam melhor organizadas em Espanha do que em
qualquer outra parte no Islo. A poltica do Governo a seu respeito
era, de um modo geral, liberal e tolerante, e as represses que tive
ram lugar deveram-se em grande parte a razes de ordem pol
tica. Todavia, a converso ao Islo, motivada mais por atraco
do que por coaco, foi rpida e vasta. Em breve os Muulmanos
espMihis de lngua rabe, livres, os resgatados e os escravos,
constituam a maior parte da populao. E mesmo aqueles que
139

se mantiveram fiis s suas antigas religies adoptaram a lngua


rabe de forma surpreendente. Em meados do sculo IX, lvaro,
um cristo de Crdova, observa com mgoa:
Muitos dos meus correligionrios lem a poesia e
os contos dos rabes, estudam os textos de telogos e
filsofos maometanos, no com o propsito de os con
testarem, mas para aprenderem a exprimir-se na lngua
rabe com maior correco e elegncia.
Onde podemos encontrar boje um laico que leia os
comentrios em latim s Sagradas Escrituras? Quem, de
entre eles, estuda os Evangelhos, os Profetas, os Apsto
los? Todos os jovens cristos notados pelos seus dotes
conhecem apenas a lngua e a literatura dos rabes, lem
e estudam com zelo os hvros rabes, construindo grandes
bibliotecas, muito dispendiosas, e proclamando em voz
alta por toda a parte que esta literatura digna de admi
rao. Entre milhares difcil encontrar um que saiba
redigir sofrivelmente urna carta em latim para um amigo,
enquanto so inmeros os que sabem exprimir-se em
lngua rabe e compor posia nessa lngua com mais arte
do que os prprios rabes.
Por volta da mesma poca, o arcebispo de Sevilha considerou
necessrio traduzir e anotar a Bbha em rabe, no para fins mis
sionrios mas para a sua prpria comunidade. Muitos cristos
estavam ao servio do Estado e alguns bispos foram enviados pelos
Amirs Omadas em importantes misses diplomticas. A expresso
Morabe do rabe Mustarib (arabizante) era utilizada para
designar os cristos e judeus de lngua rabe. Os conversos so
designados na histria de Espanha por renegados em lngua rabe
por Muwallad, adoptados.
O remado de Abd ar-Rahman II (822-852) foi um perodo de
paz relativamente longo. Abd ar-Rahman reorganizou o reino
cordovs segundo os modelos abssidas, introduzindo uma admi
nistrao centralizada e burocrtica e a estrutura abssida da
corte. Sobressaiu como protector das letras, tendo trazido muitos
140

livros e estudiosos do Oriente, reforando grandemente os laos


culturais entre o Islo espanhol e os centros da civilizao islmica
no Oriente. Uma das figuras mais notveis foi Ziryab, msico
persa afastado da corte de Hanm ar-Rshid pela inveja do seu
professor. Foi refugiar-se na corte de Crdova. Ziryab tomou-se
o rbitro incontestado do gosto e da moda na capital espanhola,
introduzindo muitos requintes novos e desconhecidos da civilizao
oriental, desde os estos musicais do Oriente at ao uso de belas
tnicas e aos espargos.
Sob o regime dos sucessores de Abd ar-Rahman, a ameaa
de dissenses internas diminuiu. Os rabes, Berberes e Hispano-Muulmanos foram-se fundindo gradualmente numa populao
muulmana homognea, orgulhosa da sua independncia cultural
e poltica, e com uma concepo de vida crescentemente ibrica.
Esse movimento no sentido de uma unificao poltica e cultural
beneficiou grandemente da reviravolta ocorrida nos princpios do
sculo X. A ascenso das Fatimidas no Norte de frica e o esta
belecimento de um anticalifado cismtico cabea de mn movi
mento revolucionrio, muito espalhado e sedicioso, levou Amir
Abd ar-Rahman III (912-961) a investir-se do ttulo e da dignidade
de Cahfa, proclamando-se chefe religioso supremo dos Muul
manos de Espanha e cortando os ltimos vnculos de submisso
ao Oriente. O Cahfado de Abd ar-Rahman III deu incio ao apo
geu Umayyad. O seu reinado foi um perodo de estabilidade poh
tica e de paz interna, durante o qual tanto os chefes feudais
rabes como os montanheses berberes se encontravam submetidos
firmemente ao governo central. As influncias do Oriente enfra
queceram e comeou a emergir uma civihzao hispano-rabe
caracterstica, em que a tradio rabe clssica se submetia s
subtis infuncias da ambincia local. Ao mesmo tempo, mantinham-se as relaes comerciais com o Oriente e a abertura de
relaes diplomticas com Bizncio testemunha o poder e o pres
tgio de que gozava o Estado omada. Al-Hakam II (961-976),
um mecenas famoso que mandou construir uma biblioteca com
muitos milhares de volumes, e particularmente, o seu wazir Al
Mansur ou Almansor o verdadeiro governador do pas, pros
141

seguiram o trabalho de Abd ar-Rahman, centralizando o governo


e unificando a populao.
morte de Al-Mansur durante o reinado de Hishm (976-1008) sucedeu-se um certo descontrolo. O afrouxamento do con
trolo central libertou as rivalidades reprimidas entre os dois par
tidos, os Andaluzes, ou seja toda a populao muulmana de
Espanha, e os Berberes imigrados recentemente de frica. No
interldio da guerra civil e das dissensses que se seguiram, um
terceiro grupo, conhecido por Eslavos, veio desempenhar iim
papel fatdico. Esta expresso aplica-se, inicialmente, aos escravos
oriundos da Europa oriental, e ocasionalmente a todos os escravos
de origem europeia ao servio real. Muitos deles eram Italianos
ou provenientes dos baluartes da Cristandade independente do
Norte, ainda no conquistados. Foram importados numa fase
anterior e eram essencialmente muulmanos e de lngua rabe.
Em meados do sculo IX haviam conquistado grande importncia
tanto no exrcito, como no pao, e no reinado de Abd ar-Rah
man III parece que o seu nmero atingia os 13 750. Muitos foram
libertados e adquiriram riqueza e posio social. Os prncipes
omadas serviram-se deles para neutralizar a influncia dos chefes
rabes, nomeando-os para cargos elevados no Governo e postos
de comando no exrcito. A sua insubordinao e os seus conflitos
com os Berberes contriburam em grande parte para o derrubamento do Califado Omada.
A primeira metade do sculo XI foi um perodo de frag
mentaes polticas, durante o qual a Espanha muulmana esteve
dividida entre uma srie de reis e prncipes insignificantes de ori
gem berbere, eslava ou andaluza, designados por reis partidrios.
Essa fragilidade poltica levou a uma dupla invaso da Espanha
muulmana pelos cristos do Norte com o auxlio dos Francos e
pelos Berberes do sul. Em 1085, a crescente vaga da reconqmsta
crist submergiu a cidade de Toledo, cuja perda constituiu um
desastre irreparvel para o Islo espanhol. No entanto, e a des
peito da debihdade e da discrdia poltica do pas, o interldio
dos reis partidrios foi um perodo de grande efervescncia
cultural. As diversas cortes foram centros de erudio, filosofia,
cincia e literatura, enquanto que a queda do cahfado permitia
142

o reatamento de relaes activas, tanto econmicas como cultu


rais, com o Oriente.
Urna nova invaso berbere, vinda de frica, ps fim ao
reinado dos reis partidrios. Yusuf ibn Tashfin, fundador da
dinasta almorvida, entrou em Espanha a convite dos prprios
Andaluzes para fazer face ameaa crist. Ao derrotar os cristos
em 1086, tratou de anexar as monarquias partidrias ao seu imp
rio mourisco. Os Almorvidas, por seu tumo, abriram o caminho
nova dinastia africana dos Almadas, seita fantica berbere.
Entretanto, a reconquista crist prosseguia. Em 1195, os Muul
manos obtiveram a sua ltima grande vitria em Alarcos. Em
1212, a derrota muulmana de Las Navas de Tolosa iniciou toda
urna srie de avanadas crists, culminando com a tomada de
Crdova, em 1236, e de Sevilha em 1248. O reino almorvida
fragmentou-se numa nova srie de monarquias partidrias de
curta durao. Em fins do sculo XIII, os Cristos haviam recon
quistado toda a pennsula, com a nica excepo da cidade e
provincia de Granada, onde durante cerca de mais de dois sculos
continuou no trono luna dinasta muulmana. Foi ai, luz do
ocaso do Islo espanhol, que se ergueu a fantasia magnfica e
esplendorosa do Alhambra, a ltima e suprema expresso do seu
gnio criador. A 2 de Janeiro de 1492, os exrcitos ahados de
Castela e de Arago tomaram a cidade de Granada, e pouco tempo
depois um dito real decretou a expulso de todos os no-catlicos
da Pennsula. A lngua rabe sobreviveu ainda algum tempo entre
os convertidos forados ao Cristianismo, mas mesmo esses foram
deportados para frica no principio do sculo XVII.
O Islo espanhol, no seu apogeu, ofereceu um espectculo
soberbo. Os rabes enriqueceram a vida da Pennsula de muitas
maneiras: na agricultura introduziram a irrigao cientfica e
muitas novas culturas, incluindo citrinos, algodo, cana-de-acar
e arroz. As alteraes que operaram no regime da propriedade
rural foram grandemente responsveis pela situao prspera da
agricultura espanhola sob o domnio rabe. Desenvolveram in
meras indstrias txteis, faiana, papel, seda e refinao de
acar, e exploraram importantes minas de ouro, prata e outros
metais. A l e a sede eram fabricadas em Crdova, Mlaga e
143

Almera, a faiana em Mlaga e Valncia, armas em Crdova


e Toledo, trabalhos em couro em Crdova, tapetes em Beza e
Calcena, papel importao rabe do extremo Oriente em Jativa e Valncia. Tal como no Islo, os txteis constituram a prin
cipal industria, e ouvimos falar de 13 000 teceles s em Crdova.
A Espanha muulmana desenvolveu um vasto comrcio com o
Oriente, e as frotas mercantes dos portos andaluzes transportavam
os produtos espanhis por todo o Mediterrneo. Os principais
mercados situam-se no Norte de frica sobretudo no Egipto, e
em Constantinopla, onde os mercadores bizantinos compravam os
seus produtos para os venderem na India e sia Central. As in
meras expresses rabes que subsistem na agricultura e as artes
e oficios ilustram a fora da influncia rabe. Mesmo na vida
poltica, os mltiplos vocbulos rabes ainda em uso na lngua
espanhola, na administrao local e no vocabulrio militar, ates
tam a persistncia da tradio rabe. O rei cristo do sculo XIV
que mandou restaurar o Alccer de Sevilha, celebrou a sua obra
com urna inscrio em rabe, Glria ao nosso Soberano, o Sulto
Dom Pedro. As moedas da reconquista- conservaram o padro
rabe durante muito tempo.
O Islo espanhol trouxe contributos valiosos para todos os
ramos de tradio rabe clssica, qual, apesar da distncia e das
suas caractersticas locais, pertencia definitivamente. A prpria
herana grega chegou at aos rabes espanhis, vinda do Oriente,
atravs de livros procedentes dos centros de traduo orientais,
especialmente durante o reinado de Abd ar-Rahman II, mais do
que de fontes locais. A influncia local fez-se sentir essencialmente
na poesia lrica, onde os rabes espanhis criaram novas formas
desconhecidas do Oriente muulmano, que veio a influenciar con
sideravelmente a primeira poesia crist de lngua espanhola e,
possivelmente, tambm as outras literaturas da Europa Ocidental.
A criao mais notvel do Islo espanhol talvez a sua arte e
arquitectura, tendo por base, inicialmente, os modelos rabes e
bizantinos do Prximo Oriente e evoluindo, sob as influncias
locais, em algo de novo, de individual e de original. A famosa
mesquita de Crdova, iniciada no reinado de Abd ar-Rahman I,
constitui o ponto de partida do novo estilo hispano-mourisco, que
144

viria a criar obras de arte como a Torre da Giralda e o Alccer


de Sevilha e o Alhambra de Granada.
Os historiadores espanhis, como seria de esperar, no se
manifestam muito entusiastas quanto permanncia dos efeitos
provocados pela ocupao rabe na vida e nas instituies espa
nholas. Num ensaio srio, o moderno estudioso espanhol Snchez
Albornoz enumera os que, segundo a sua perspectiva, considera
resultados perniciosos e persistentes da longa viglia da Espanha
crist como sentinela do Ocidente contra o avano do Islo e do
esforo constante da reconquista. O primeiro a fragmentao
poltica do pas. A conquista e a reconquista infirmaram a unifi
cao poltica da Pennsula, muito mais avanada sob o domnio
romano, e atravs da reconquista fragmentria o antigo esprito
individualista espanhol redespertou, deixando a Espanha muito
para trs do resto da Europa no desenvolvimento e centralizao
poltica. No mesmo plano situa-se o retrocesso econmico legado
Espanha crist pela absoro de todas as energias disponveis
pela tarefa da reconquista deixando poucas ou nenhumas para o
desenvolvimento do comrcio e da indstria, em qualquer dos casos
deslocados, ao transferir a Espanha da rbita africana e mediterrnica, a que pertenceu durante o perodo de domnio rabe, para
da Europa Ocidental, onde era uma recm-chegada, atrs dos
restantes no trajecto evolutivo e colocada na periferia. Por fim,
assinala que a influncia fatal do domnio sarraceno em Espanha
no atrasou apenas a vida econmica e a organizao poltica.
Mesmo nas fibras mais profundas da alma espanhola produziu
reaces prenhes de corolrios lamentveis. O esforo constante
da reconquista deu origem a uma mentalidade blica e aventureira
e a um empobrecimento do sentido poltico que levou os Espa
nhis a dissiparem as suas energias em campanhas inteis e est
reis de expanso imperialista, enquanto que o carcter religioso
da guerra provocou um aumento excessivo e doentio do clero e
da influncia clerical, que tem sido a desgraa da vida poltica
espanhola. Um aspecto por vezes focado por estudiosos espanhis
o de que enquanto a civilizao do califado era indubitavelmente
rica e diversificada mais rica, de facto, do que qualquer outra
da Europa Ocidental, nessa poca no trouxe qualquer compen
145

sao para todos estes danos e estragos, dado que grande parte
dela foi banida do pas juntamente com os prprios rabes e s
penetrou de forma muito restrita a vida cultural da Espanha
crist, que assentava muito mais nos Estados independentes, pobres
e atrasados, do Norte no conquistado do que na cultura espln
dida do sul muuhnano.
verdade que a influncia permanente dos rabes em Espa
nha foi muito menor do que, por exemplo, na Prsia. Na lngua
persa, quase toda a terminologia da vida cultural e espiritual
ainda rabe. Na lngua espanhola latina. Mas mesmo as muitas
expresses sobreviventes relativas vida material ilustram a dvida
importante da Espanha para com os rabes nas questes econ
micas, sociais, e em certa medida, tambm, poUtica. Na cultura,
tambm a herana rabe deve ser olhada como de fundamental
importncia no s para a Espanha, como ainda para toda a
Europa Ocidental. Cristos oriundos de diversos pases vieram para
Espanha estudar, juntamente com os nativos espanhis, com pro
fessores judeus e muulmanos de lngua rabe, e traduziram mui
tas obras do rabe para o latim. Uma grande parte da herana
da Grcia antiga foi conhecida no Ocidente atravs de tradues
rabes encontradas em Espanha. O primeiro grande centro de
transmisso de cultura do Islo para o Cristianismo, no Ocidente,
foi a cidade de Toledo, reconquistada em 1085. Muitos muulma
nos eruditos permaneceram na cidade, sendo em breve reforados
por muitos refugiados judaicos vindos do sul muulmano, agora
sob o domnio dos intolerantes Almdoas, que introduziram na
Espanha muulmana uma violenta perseguio religiosa e levaram
muitos judeus a procurarem refgio provisrio na atmosfera mais
hberal de Toledo. Durante os sculos XII e XIII, e especialmente
durante o reinado de Afonso o Sbio, de Castela e Leo (1252-1284), as escolas de tradutores de Toledo produziram um grande
volume de obras, incluindo o Organon de Aristteles e muitos
dos escritos de Euclides, Ptolomeu, Galeno e Hipcrates enrique
cidos pelos seus comentadores e sucessores rabes. Os tradutores
trabalhavam normalmente com nativos bilinges, muitos deles
judeus, e incluram tanto estudiosos espanhis como estrangeiros.
Entre eles contavam-se Domingo Gundisalvi. Judeus convertidos
146

como Joo de Sevilha e Petrus Alphonsi e, oriundos de outros


pases, Gerardo de Cremona, de Itlia, Hermn o Dalmcio da
Alemanha, Adelardo de Bath, Daniel de Morlay e Michael Scot
de Inglaterra.
Os rabes deixaram a sua marca em Espanha nas artes do
campons e do artfice espanhol e as palavras com que as des
creve, na arte, na arquitectura, na msica e na literatura da penn
sula, e na cincia e filosofa do Ocidente medieval que enriquece
ram ao transmitir o legado da Antiguidade fielmente preservado
e aumentado. Entre os prprios rabes, a memria da Espanha
muulmana subsistiu entre os exilados no Norte de frica, muitos
dos quais ainda usam nomes andaluzes e conservam as chaves
de suas casas de Crdova e de Sevilha penduradas nas paredes
de Marrakesh e de Casablanca. Numa poca mais recente, visi
tantes do Oriente idos a Espanha, como o poeta egipcio Ahmad
Shawqi e o estudioso sirio Muhammad Kurd Ali, recordaram aos
rabes do Oriente os grandes feitos realizados pelos seus irmos
espanhis e repuseram a memria do Islo espanhol no lugar que
Ihe compete na conscincia nacional dos rabes.

147

VIII

A CIVILIZAO ISLMICA

A s cincias de diferentes partes do mundo


foram transmitidas na lngua rabe; atravs dela
foram embelezadas e penetraram nos coraes
dos homens, enquanto as belezas dessa lngua
fluam nas suas veias e artrias.
(Al-Biruni, Kitab as-Saidana)

Durante o perodo de esplendor dos Imprios rabe e Isl


mico, no Prximo Oriente desenvolveu-se uma civilizao flores
cente, normalmente designada por civilizao rabe. Essa civi
lizao no foi trazida j fabricada pelos invasores rabes do
deserto, mas foi criada aps as conquistas pela colaborao de
muitos povos, rabes, Persas, Egpcios e outros. Nem era pura
mente muulmana, porquanto entre os seus criadores se conta
vam muitos Cristos, Judeus e Zoroastrianos. No entanto, o seu
j>rinipal meio de expresso foi a lngua rabe, e foi dominada
pelo Islo e pela sua mundividncia. Foram estes dois factores,
a lngua e o credo, que constituram os grandes contributos dos
invasores rabes para a nova e original civilizao que veio a
desnvIVf-se sob a sua gide.
A lngim rabe jiima das lnguas semticas, e em muitos
aspectos a mais rica delas. Os rabes pr-islmicos foram um
povo primitivo com um tipo de vida difcil e rudimentar, pouca
educao ou cultura formal, e ausncia quase total de tradio
escrita. Tinham, porm, desenvolvido uma linguagem potica e
uma tradio de uma riqueza notvel, uma poesia de um ritmo,
de uma rima e de uma dico elaboradas e complexas, uma pre
ciso de forma clssica, que serviu de modelo maior parte da
poesia rabe posterior. Com a sua riqueza de paixes e de imagens
e a sua limitao de temas, constitui a expresso autntica da vida
dos Beduinos, que cantaram o vinho, o amor, a guerra, a caa.
149

as terrveis paisagens da montanha e do deserto, o valor m a^ial


dos homens das tribos, a torpeza dos seus inimigos. No logica
mente uma literatura de abstraces ou de puro pensamento.
^As conquistas imprimiram lngua rabe um cunho imperialisfTe em breve tambm a lngua de ilmculfr Vasta e diver
sificada. A lngua rabe expandiu-se de modo a satisfazer ambas
as necessidades, em parte indo buscar novas palavras e expresses,
mas essencialmente desenvolvendo a partir de dentro, formando
novas palavras a patir de razes antigas, conferindo novos sentidos
a palavras antigas. Como exemplo deste processo, vamos escolher
a palavra rabe que significa absoluto, uma noo totalmente
desnecessria para os rabes pr-islmicos. Trata-se de mu jarrad,
o participio passado de jarrada, despido ou desnudo, expresso
normalmente usada para gafanhoto e ligada s palavras jorrada,
gafanhoto e jarida, folha. A linguagem deste modo criada possua
um vocabulrio vivo, concreto e pictrico, em que cada vocbulo
tinha razes profundas num passado e numa tradio puramente
rabes. Brotava do impacto directo e imediato de ideias sobre o
esprito, atravs de palavras concretas e familiares e da penetrao
sem restries nas e das camadas mais profundas da conscincia.
^AJngua rabe, enriquecida deste modo, permaneceu o nico
instrumento de cultura durante muito tempo
^^u^~"do
reino puramente rabe. Com a lngua dos rahes vieram aTsua
poesia, sem modelo clssico, e o mimdo de ideias a implantadas
concretas, no-abstractas, ainda que frequentemente subtis e alu
sivas; retrica e declamatria, e no ntima e pessoal; recitativa
e espasmdica, e no pica e contida; numa literatura em que o
impacto das palavras e da forma era mais importante do que a
transmisso de ideias.
Foi a arabizao das provncias conquistadas, mais do que as
suascoqTstas militares, que constituiu o verdadeiro prodgio d'
expanso rabe. No sculo XI, a lngua rabe tornara-se no s
o principal idim usado no dia-a-dia, desde a Prsia at aos Prnus, mas tambm o principal instrumento de cultura, suplan
tando as lnguas de antigas culturas como o copta, o aramaico,
o grego e o latim. medida que a lngua rabe se expandia,
a distino entre conquistador rabe e conquistador arabizado
150

foi-se desvanecendo, e enquanto que todos aqueles que falavam


a lngua rabe e professavam o islamismo eram considerados como
pertencendo a uma nica comunidade, a expresso rabe foi-se
restringindo, uma vez mais, aos nmadas que inicialmente a
haviam usado, ou era utilizada como ttulo de descendncia aris
tocrtica sem grande significado econmico ou social.
Mesmo para alm dos vastos territrios de arabizao perma
nente, a lngua rabe exerceu uma tremenda influncia sobre
outras lnguas muulmanas. A lngua persa e turca dos Muul
manos, e mais tarde tambm o urdu, o malaio e o swahili, so
lnguas novas que utilizam a escrita rabe e contm um imenso
vocabulrio rabe, de amplitude idntica dos elementos gregos
e latinos na lngua inglesa, abrangendo a universalidade de con
ceitos e de ideias.
A sobrevivncia e a expanso da lngua rabe envolveram mais
do que a prpria hngua mais, por exemplo, do que o uso con
tinuado do latim no Ocidente medieval. Juntamente com a lngua
vieram o gosto e a tradio rabes na escolha e tratamento dos
temas. esclarecedor confrontar a poesia escrita em hngua rabe
pelos Persas at ao sculo XI com a poesia escrita na lngua persa,
posteriormente, quando a Prsia muulmana desenvolveu uma
cultura islmica independente e prpria. A poesia persa de ex
presso rabe difere, em muitos aspectos significativos, da poe
sia primitiva dos rabes, conquanto se subordine basicamente
ao gosto rabe e seja ainda estimada pelos rabes como fazendo
parte do seu patrimnio. Falta-lhe o pico e o lirismo subjectivo
da poesia persa posterior.
O Islo fruto da Arbia e do Profeta rabe no foi
apenas n sistemia d f e de culto. Foi tambm um sistema de
estado, de sociedade, de lei, de pensamento e de arte uma civiviEz^ em que a religio foi o seu factor unificador, e eventualmente dominante. A partir da Hgira, o Islo passou a significar
sulanisso no s nova f, mas Comunidade na prtica,
suserania de Medina e do Profeta, ~e mais tarde do Imprio e do
Califa. O Islo foi inicialmente a cidadania rabe, e depois a
cidadania do primeiro estrato social do Imprio.._0 seu cdigo era
o Sharia, a lei sagrada retirada pelos juristas do Alcor~~ds'
151

tradies.Jq Profeta, o Sharia no era apenas um cdigo legal normativo, mas tambm, nos seus aspectos sociopolticos, um
padro de comportamento, um ideal pelo qual os homens e a
sociedade se deviam pautar. O Islo no admitia qualquer poder
legislativo, uma vez que a lei s pda emanar de Des atravs
dTeVela. ias o direit~chsuetudinrio e a legislao civil,
a vontade dp soberano, sobreviveram no oficialmente, ocasionalmente_cpm.o reconhecimento restrito dos juristas. O Sharia, de
inspirao divina, regulava todos os aspectos da vida, no apenas
a f e o culto, mas tambm o direito pblico, constitucional e inter
nacional, e o direito privado, criminal e civil. A sua natureza
idealista mais patente no seu aspecto constitucional. De acordo
com o Sharia, o chefe da comunidade o Califa, representante
eleito de Deus, detentor de poder supremo enrifodTs qsts
hiilitares, civis e religiosas, e com a obrigao de manter Intacto
o legado espiritual e material do Profeta. O Califa no tinha pode
res espirituais. No podia alterar a doutrina nem criar uma doutrina
nova; no era apoiado por sacerdotes, mas unicamente pela classe
semiclerical dos Ulama, os doutores da lei divina cujos poderes
se limitavam sua interpretao. Na prtica, o Califa tomou-se
um fantoche de chefes militares e de aventureiros polticos que,
a parti do sculo IX, foram os verdadeiros governadores do
Islo. Por volta do sculo XI, ao lado do Califa surgiu o Sulto
como chefe secular supremo, cujos poderes foram reconhecidos
post facto e com relutncia pelos juristas. Na administrao da
lei vemos o mesmo contraste. Ao lado do Qadi, que administrava
a Lei Sagrada, havia tribunais seculares, cujo propsito era o de
resolver as questes que no fossem da competncia da jurisdio
do Qadi e remediar as injustias mediante recurso a poderes dis
cricionrios.
Estes dois dons dos rabes, a lngua e a f, estiveram, evidenmente, sujeitos desde sempre a influncias do exterior. Encontra
mos vocbulos estrangeiros mesmo na poesia pr-islmica e no
Alcoro, e em muito maior nmero no perodo das conquistas.
Expresses de natureza administrativa do persa e do grego, ex
presses religiosas e teolgicas do hebraico e do siraco, expres
ses cientficas e filosficas do grego, revelam a enorme influncia
152

das civilizaes mais antigas dessa rea sobre a civilizao cujo


despertar se iniciava. A sociedade islmica do perodo clsrico
constituiu um'processo complexo, incorporando dentro de si mui
tos ekmentqs de origens diversas: conceitos profticos, religioso-legais, escat^qlgicos e msticos, cristos, judaicos e zoroastrianos,
prticas administrativas e imperialistas sassnidas e bizantinas.
De todos o mais importante foi talvez o impacto do Helenismo,
nomeadamente na cincia, na filosofa, na'arte e na arquitectura,
e em menor grau na literatura. to grande a influncia helens
tica, que o Islo tem sido considerado o terceiro herdeiro, junta
mente com a Cristandade grega e latina, do patrimonio hele
nstico. No entanto, o Helenismo do Islo foi o Helenismo tardio
do Prximo Oriente, semiorientalizado por fora das influncias
aramaicas e crists, o prosseguimento ininterrupto da Antiguidade
mais recente, e no a redescoberta, como sucedeu no Ocidente,
da clssica Atenas.
A despeito da diversidade das suas origens, a civilizao islmia_n|o_foi uma mera justaposio mecnica de culturas ante
riores, mas antes uma criao nova, em que todos estes elementos
se fundiram numa civilizao nova e original pela transposio
para formas rabes e islmicas, identificveis e caractersticas das
difervfes fases da sua evoluo.
A'm lr realizao dos rabes, segundo eles prprios reco
nhecem, e a primeira, em termos de cronologia, foi a poesia,
juntamente com a arte da retrica. A poesia pr-islmica havia
desempenhado uma funo pblica e social, em que o poeta
aparecia frequentemente como elogiador ou satrico, com um
importante papel pohtico. Sob o domnio omada, a poesia de
transmisso oral da Arbia pr-islmica foi codificada e serviu
de modelo para novas formas. Na poca dos Abssidas, a poesia
de lngua rabe foi enriquecida com a vinda de muitos no-rabes,
especialmente Persas, dos quais o primeiro a atingir importncia
foi Bashshar ibn Burd (m. 784), cego e muito dotado. Durante
algum tempo, estes obtiveram uma vitria, nos novos temas e
formas, sobre os modelos pr-islmicos, numa contenda amarga
travada entre antigos e modernos. Mas mesmo esses inovadores
tinham limitaes ditadas pela necessidade de se acomodarem aos
153

gostos rabes dos governantes e da lite no poder, acabando,^ix)r


ceder ante o triunfo do neoclassicismo, cujo expoente mais not
vel foi Mutanabbi (905-965), considerado pelos rabes como o seu
maior poeta.
O Alcoro o primeiro documento em prosa da literatura
rabe, que nos primeiros sculos de domnio islmico desenvolveu
tanto a prosa como a prosa rimada e foi extraordinariamente rica
nas belles lettres e no ensaio. O grande mestre do ensaio e, sem
dvida, da prosa rabe foi Amr ibn Bahr, denominado al-Jahiz,
o dos olhos esbugalhados (m. 869). Oriundo de Basra e neto de
um escravo negro, a sua versatilidade, originalidade e sortilgio
conferem-lhe um lugar nico nas letras rabes. A cincia e o saber
tiveram uma origem rehgiosa. A gramtica e a lexicografa nas
ceram da necessidade de interpretar e de exphcar o Alcoro.
E em Medina, os pietistas da velha escola concentravam-se nas
cincias rehgiosas propriamente ditas a interpretao do Alco-
ro, a formulao do dogma, e a codificao da tradio. Esta
deu origem s escolas islmicas de jurisprudncia e de histria,
desenvolvidas a partir do material legal e biogrfico da tradio.
A primeira veio a transformar-se no elaborado Cdice jurdico
do Sharia. A Histria, entre os rabes, comeou com a biografia
do Profeta, enriquecida pela codificao da tradio histrica oral
pr-islmica dos rabes e, mais tarde, particularmente pelo exem
plo dos cronistas persas da corte dos Sassnidas dados a conhecer
aos rabes por conversos persas. Os rabes possuem um forte sen
tido histrico, pelo que no tardaram a produzir volumosas obras
de histria de diversos tipos: histrias universais, histrias locais,
histrias de famhas, de tribos e de instituies. As primeiras obras
de histria rabe pouco mais so do que colectneas de textos ou
documentos histricos, escritos maneira dos compndios da
Tradio, constitudos por relatos feitos por testemunhas oculares
apresentadas por uma cadeia de pessoas legitimadas a fazer a sua
transmisso. Foi a partir destes relatos narrativos e, ocasional
mente, interpretativos, que se desenvolveu a histria, culminando
na obra de Ibn Khaldun (1332-1406), o maior historiador dos
rabes e, talvez, o maior pensador histrico da Idade Mdia.
154

A literatura religiosa esteve sujeita a uma forte influncia


crist e judaica, particularmente numa primeira fase, e muito
material apocalptico e talmdico foi incorporado na Tradio.
A literatura teolgica propriamente dita comeou sob as influn
cias da Cristandade siraca, e mais tarde tambm do pensamento
grego. A influncia grega foi fundamental na filosofia e as cin
cias em geral: matemtica, astronomia, geografa, qumica, fsica,
histria natural e medicina. O enorme esforo de traduo de
obras gregas, quer directamente do original, quer de verses
siracas, provocou um novo incremento de erudio nos sculos IX
e X. Em Alexandria, Antioquia e ainda noutros pontos, e tambm
no colgio persa de Jundaishapur, fundado por refugiados nestorianos de Bizncio na Prsia sassnida, sobreviviam escolas gregas.
A vaga de tradues teve inicio no perodo omada, quando
algumas obras gregas e coptas sobre qumica foram traduzidas.
No reinado de Umar II, Masarjawaih, um judeu de Basra,
traduziu para o rabe livros de medicina siracos, lanando as
bases da cincia mdica rabe. Os tradutores eram normalmente
cristos e judeus, sobretudo srios. Durante a poca omada a
traduo tinhajim carcter espordico ^individual; so b ^ ^rn n o
dos Abssidas foi organizada e apoiada oficialmente. O perodo
de maior importncia foi o sculo IX e, especialmente, o reinado
de Mamun (813-833), que criou urna escola para tradutores em
Bagdade, com urna biblioteca pessoal regular. Um dos tradutores
mais notveis foi Hunain ibn Ishaq (ca. 809-877), mdico cristo
de Jundaishapur, que traduziu a coleco de escritos de Galen,
os Aforismos de Hipcrates, e muitas outras obras. Outros tradu
tores interessaram-se por astronomia, fsica, matemtica e outras
matrias, traduzindo do grego para o siraco e, mais frequente
mente, para o rabe. Os Califas enviaram eruditos para diferentes
locais e, inclusivamente, para Bizncio em busca de manuscritos.
Alguns desses antigos tradutores produziram igualmente obfs
prprias, normalmente eptomes e interpretaes de originais
gr^os. Em breve, porm, surgia toda uma gerao de autores
muulmanos originais, sobretudo persas, em que sobressaem figu
ras como a do mdico Razi (Rhases) (865-925), a do mdico e
filsofo Ibn Sina (Avicena) (980-1037) e, a maior de todas, AI155

-Biruni (973-1048), mdico, astrnomo, matemtico, fsico, qu


mico, gegrafo e historiador, um estudioso profundo e original,
um dos maiores vultos intelectuais do Islo medieval. Na medicina,
os rabes no igualaram a teoria dos Gregos, mas enriqueceram-na com a sua observao prtica e experincia clnica. Nas
jmatemticas, na fsica e na qumica, o seu contributo foi muito
maior e mais original. O uso do zero, e dos algarismos ditos rabes,
embora no seja uma inveno originariamente rabe, foram por
eles integrados pela primeira vez no corpo principal da teoria
matemtica e transmitidos a partir da ndia para a Europa. A lge
bra e a geometria, e particularmente a trigonometra, foram em
grande parte descobertas rabes.
Na filosofia, a introduo de conceitos gregos foi de importncfa transcendente. Foram divulgados no reinado de Mamun,
altura em que as tradues de Aristteles vieram afectar toda a
filosofia e concepo teolgica do Islo e influenciar a obra de
uma imensa srie de pensadores muulmanos originais, entre os
quais se podem nomear Kindi (m-ca. 850) por acaso, o nico
rabe puro de entre eles Farabi (m. 9fj0), Ibn Sina (m. 1037) e
Ibn Rushd (Averroisjjm. 1198).
Tem-se afirmado com frequncia que, muito embora o Oriente
tenha sido o nico a preservar a herana cientfica e filosfica da
Grcia antiga, ignorou a herana literria e esttica, apenas co
nhecida no Ocidente. Isto no totalmente verdadeiro. Os rabes
continuaram a tradio da arte e da arquitectura greco-romana,
que uma vez mais transmutaram em algo de rico e de singular.
A tendncia da arte bizantina para o abstracto e o formal foi
acentuada no Islo, onde o preconceito contra a representao
pictrica da forma humana conduziu, em ltima anlise, a uma
expresso artstica estilizada e geomtrica.
As artes islmicas devem tambm muito s influncias e con
tributos dos Persas e dos Chineses. Nas artes decorativas e indus
triais, distinguimos nitidamente o eclectismo e a originalidade da
civilizao islmica. Nas muralhas dos castelos omadas da Sria,
nos utenslios esculpidos e noutros objectos do Iraque e do Egipto,
vemos o modo como os rabes comearam por ir buscar as obras
de arte e at os artistas de outras civilizaes, como depois
156

os imitaram, e finalmente os fundiram em algo de novo, de original


e auto-reprodutor. As descobertas de faianas do Iraque, do sculo IX, por exemplo, mostram lado a lado a produo contimuada de artificios bizantinos e sassnidas, artigos importados da
China, imitaes locais destes, e de novas formas resultantes de
experincias efectuadas com modelos herdados e importados. Urna
das expresses caractersticas da arte islmica a sua famosa e
bela faiana vidrada, que se espalhou durante o dominio muul
mano deste a Prsia at Espanha. Do mesmo modo, os artesos
do Imprio Islmico desenvolveram as artes do metal, da madeira,
da pedra, do marfim, do vidro, e sobretudo dos txteis e dos tape
tes, desde a reproduo atravs de imitaes e de experincias,
at criao de estilos novos, pessoais e caractersticos, tpica e
reconhecidamente islmicos.
Das civilizaes mais antigas veio tambm a concepo do
livro como entidade fsica, urna coleco de pginas encadernadas,
com um ttulo, um assunto, um principio e um fim, e mais tarde
com ilustraes e encadernaes ornamentadas. Urna obra hterria
de lngua rabe, inicialmente, s era publicada por transmisso
e recitao oral, e durante muito tempo a palavra falada foi a
nica forma de publicao reconhecida. Com o aumento tanto da
amplitude de conhecimentos como de volume das criaes lite
rrias tomaram-se necessrios textos escritos, e no tardou que
os autores tomassem apontamentos, fizessem cursos, ditassem,
empregassem amanuenses e, eventualmente, escrevessem livros.
O processo foi activado com a introduo, no sculo VIII, do
papel, oriundo da China, via sia Central. Isto tornou possvel
uma produo mais barata e mais vasta de livros, e os seus efeitos
na vida cultural so comparveis, se bem que numa escala mais
reduzida, ao da posterior divulgao da imprensa no Ocidente.
A aceitao da herana grega pelo Islo deu origem a um con
fronto entre as tendncias cientfico-racionalistas do novo saber,
por um lado, e as caractersticas atomistas e intuitivas do pensa
mento islmico, por outro. Durante esse perodo de confrontao,
os Muulmanos das duas escolas criaram uma cultura rica e diver
sificada, grande parte da qual assume uma importncia constante
157

na histria da humanidade. A luta terminou com a vitria da


perspectiva islmica mais pura^ O Islo, uma sociedade condicio^
nada regiosamente, rejeitava os valores que punham em causa
os seus postulados fundamentais, embora aceitando as suas con
seqncias, e desenvolvendo-as mesmo atravs da experimentao
e da observao. O Islamismo a rvolution manque do Islo podia ter introduzido a total aceitao dos valores helens
ticos, anunciando um renascimento humanista do tipo ocidental,
vencendo a resistncia do Alcoro pelo expediente da interpretao
esotrica, e do Sharia pela descrio sem limites do Imam infalvel.
Todavia, as foras que apoiavam a revoluo ismailita no eram
suficientemente slidas, e ela falhou no preciso momento do seu
maior xito.
Constitui um passatempo intil, ainda que agradvel, analisar
o. carcter das naes o que, geralmente, lana mais luz sobre
o anahsta do que sobre o objecto anahsado. A nao um orga
nismo demasiado complexo e demasiado mutvel para comportar
um exame estatstico e detalhado, o nico capaz de consubstanciar
qualquer afirmao cientfica sria. A dificuldade ainda maior
quando se trata de analisar uma civilizao remota, tanto no
tempo como no espao, e conhecida essencialmente atravs das
suas runas literrias. A hteratura rabe medievd provm, na sua
quase totalidade, dnni peqir ininoria dominante e privi
legiada, cujos privilgios incluam a arte da escrita e o exerccio
de mecenato. _Os outros, o povo comum, est silenciado para
sempre, com excepo de alguns poucos ecos das suas vozes que
ainda conseguimos ouvir indistintamente. Tendo em mente esta
reserva, ainda possvel, porm, isolar algumas caractersticas que
so tpicas, se no dos rabes, pelo menos da civilizao domi
nante do Islo medieval, como transparece na arte e nas letras
rabes.
O primeiro trao que nos chama a ateno o poder_assimilativq_da_cultura. rabe, muitas vezes indevidamente apresen
tado como meramente imitativo. As conquistas rabes uniram,
pela primeira yez na histria, os va^s territrios que se estendem
esde as fronteiras da ndia e da China at s proximidades da
158

Grcia, Itlia e Frana. Durante algtun tempo pelo seu poder


militar e poltico, durante muito mais tempo pela sua lngua e
j l a sua f, os rabes uniram numa nica sociedade duas culturas
inicialmente colidentes a tradio mediterrnica milenar e diver
sificada, da Grcia, Roma, Israel e do Prximo Oriente antigo,
e a rica civilizao da Prsia, com padres de vida e de pensa
mento prprios e os seus frteis contactos com as grandes culturas
Onente mais afastado. Da coabitao de muitos povos, fs e
culturas no seio da sociedade islmica nasceu uma civilizao
'nova, diversa nas sus origens e nos ses criadores, e no entanto
^Imprimindo em todas as suas manifestaes o cunho caracterstico
3o Iso rabe.
besta diversidade da sociedade islmica ressalta um segundo
' ^ o caracterstico, particularmente surpreendente para o obser
vador europeu a sua relativa tolerncia. Contrariamente aos
seus contemporneos do Ocidente, o muulmano medieval rara
mente sentiu necessidade de impor o seu credo pela fora a todos
aqueles que se encontravam subjugados sua autoridade. Tal
como eles, ele sabia perfeitamente que, na devida altura, aqueles
que acreditavam em algo diferente sofreriam as penas do Inferno.
Mas ao contrrio deles, no via qualquer vantagem em se ante
cipar ao julgamento divino neste mundo. A maior parte das vezes
sentiu-se satisfeito por pertencer f dominante numa sociedade
de muitas fs. Imps aos restantes algumas discriminaes sociais
e legais, em sinal da sua supremacia, e a advertncia no se fazia
esperar se alguma vez parecessem dispostos a esquec-lo. De outro
modo, concedia-lhes a sua liberdade religiosa, econmica e inte)^tu al, e dava-lhes a oportunidade de contriburem de forma no
tvel para a prpria civilizao rabe.
semelhana de quase todas as outras civilizaes, o Islo
medieval estava extraordinariamente convicto da sua superiori
dade e, no essencial, da sua auto-suficincia. A perspectiva his
trica da profecia islmica, segundo a qual a misso de Maom
constitua o ltimo elo de uma cadeia de revelaes de que o
judasmo e o cristianismo so os elos anteriores, permitiu que o
muulmano olhasse os judeus e os cristos como detentores de
159

verses imperfeitas de algo que s ele possua em toda a sua


perfeio. Ao contrrio do Cristianismo, que durante sculos se
propagou como a religio dos humildes e despojados, antes de
se tornar a doutrina de Estado do Imprio Romano, o Islo
tornou-se durante a vida do seu fundador o guia de uma comuni
dade vitoriosa e em expanso. As vastas conquistas do Islo nas
suas primeiras geraes imprimiram na mente dos crentes a
convico do favor divino, expresso no poder e no xito, neste
mundo, da nica comunidade que se regia pela lei dada por Deus.
Os Muulmanos aprenderam com certeza muito com sbios infiis
de outros credos, mas a pedra-de-toque definitiva da eficincia da
Ho foi o Sharia, consagrado pela revelao directa e confirmado
pelo xito dos seus adeptos.
A expresso atomista frequentemente usada para descre
ver uma certa maneira de ser e de ver, identificvel em muitos
aspectos da civilizao rabe e dominante nas fases mais recentes
da sua histria. Por ela se entende a tendncia para ver a vida e
o universo como uma srie de entidades estticas, concretas e dis
sociadas, ligadas de uma maneira vaga, numa espcie de associao
mecnica ou mesmo pelas circunstncias ou pela mente de um
indivduo, mas no possuindo qualquer inter-relao orgnica
prpria. Conquanto no seja de forma alguma universal, esta
tendncia afecta a vida do rabe de modos muito diversos. Ele
concebe a sua sociedade no como um todo orgnico, composto
por partes interligadas e agindo conjugadamente, mas como uma
associao de grupos distintos religies, naes, classes , man
tidos coesos apenas pelo solo, em baixo, e pelo governo, em cima.
A sua cidade um aglomerado de bairros, guildas, cls, casas, e
s raramente possui uma identidade cvica colectiva prpria.*Em
contraste com os cientistas e filsofos, por um lado, e os msticos,
por outro lado, o telogo, o estudioso ou o littrateur ortodoxo
normal apresenta esse mesmo trao na sua atitude perante o saber.
As diferentes disciplinas no constituem caminhos diferentes para
chegar ao mesmo mago, canalizando os seus conhecimentos para
um todo integrado, mas sim compartimentos distintos e autno
mos, contendo cada um um nmero finito de peas de conheci
mento, cuja acumulao progressiva constitui o saber. A litera160

tura rabe, falha de epopeia ou de drama, alcana os seus fins


atravs de urna srie de observaes ou caracterizaes isoladas,
minuciosas e vivas, mas fragmentrias, ligadas pelas associaes
subjectivas do autor e do leitor, e raramente por um plano de
conjunto. O poema rabe um conjunto de versos desligados e
isolados, como as prolas de um fio, perfeitas em si mesmas, e
normalmente intermutveis. A msica rabe modal e rtmica,
motivada pela fantasia e pela variao, mas nunca pela harmonia.
A arte rabe essencialmente decorativa e aphcada sobressai
mais pela sua minuciosidade e perfeio de pormenor do que pela
composio ou perspectiva. Os histomdores e os bigrafos, como
os escritores de fico, apresentam as suas narrativas como urna
srie de incidentes hgados de forma muito vaga. O prprio indi
vduo descrita como um conjunto de atributos, muitas vezes
enumerados, segundo a observao de um escritor recente, como
os dados constantes de um passaporte.
Isto conduz-nos a um outro aspecto: a impersonalidade ou
mesmo colectivismo , que um trao permanente da literatura
em prosa dos rabes. O individualismo impetuoso dos primitivos
rabes s sobreviveu em toda a sua pujana entre os Beduinos,
dando origem, nos centros de civilizao, a urna atitude passiva
ou mesmo annima. O livro muitas vezes apresentado no como
uma criao individual e pessoal do autor, mas como um elo na
cadeia transmissora, e o autor esconde a sua personalidade por
detrs do prestigio da autoridade e da posio ocupada por ante
riores transmissores. A prpria poesia, de expresso essencialmente
individual, apresenta caractersticas mais de urna poesia pblica
e social do que pessoal e ntima. Essa abordagem colectiva, mais
do que hunl'nista, em todas as facetas do pensamento e das ins
tituies islnaicas, talvez mais nitidamente no ideal muulmano
do Homem Perfeito e do Estado Perfeito, como padres a que
todos dvem, teoricamente, tentar submeter-se, mais pela imitao
do que pelo desenvolvimento das suas prprias potencialidades
individuais.
A perspectiva atomista da vida encontrou a sua expresso
completa nalguns sistemas de teologia dogmtica, cuja aceitao
geral marca, de urna forma ou de outra, a vitria final da reac161

o contra o esprito curioso e especulativo mais livre, que pro


duziu tantas obras extraordinrias. Essa teologia determinista,
ocasionista e autoritria, exigindo a aceitao incondicional da
Lei e da Revelao Divinas bila km f sem perguntar como. Nega
todas as causas secundrias e prefere designar Deus por o Autor
do que pela Causa Primeira. No existem conseqncias neces
srias, nem leis ou causas naturais. A falta de alimentos no causa
necessariamente fome, mas limita-se meramente a acompanh-la.
Tudo procede directamente da vontade de Deus, que estabeleceu
determinados hbitos de sucesso ou concomitncia. Cada evento
em cada tomo de tempo o resultado de um acto de criao,
directo e individual.
Esta rejeio definitiva e dehberada de toda a ausahdade,
uma vez aceite, marcou o fim da livre especulao e investigao,
tanto na filosofia como nas cincias naturais, e veio frustrar o
promissor desenvolvimento da historiografia rabe.' Ajustou-se
perfeitamente s necessidades de uma sociedade islmica em que
a vida social e econmica da grande era comercial, mais^lme e
independente, ia abrindo caminho a um feudalismo esttico, que
se manteria inalterado durante muitos sculos. O antig"hflito
de concepes cotttmuou latente, mas esta nova verso do Islo
no foi contestada seriamente durante um perodo de cerca de
mil anos, at que o impacto do Ocidente, nos sculos XIX e XX,
veio ameaar toda a estrutura tradicional da sociedade islmica
e as formas de pensamento que constituam a sua contrapartida
intelectual.

162

IX

o ECLIPSE DOS RABES


N ow Turks and Tartars shake their swords
at thee, meaning to mangle all thy provinces.
(Marlowe, Tamberlane the Great, Part II)

No sculo XI, o mundo do Islo encontrava-se numa situao


de manifesto declnio. Os sinais da sua decadncia vishimbram-se
j antes, primeiro no desmembramento poltico que implicou a
perda da autoridade do govemo central as provincias mais afas
t a i s , depois em todo o territrio excepo do Iraque, e^inalmente na degradao dos califa^at situao de meros fantoches
dos seus ministros e chefes mUitare^ Em 945, o declnio do Calir
fado acentuou-se mais ainda. esse ano os Buwahitas, dinasta
persa TocT, "avanaram at ao Iraque e tomaram a capital. No
scul(Ti"se seguiu, os prncipes Buwaihitas foram os verdadeiros
governadores da capital, assumindo o ttulo de rei como prqya
de soberania secular. Xiitas embora, mantiveram os Califas Abs
sidas como figuras de proa e fonte legtima de soberania do
govemo central sobre as provincias. significativo o facto de no
muito antes de a primeira dinastia xiita moderada ter conquistado
o peder, o dcimo segundo pretendente Imam da seita ter desa
parecido em retiro escatolgico. Os Buwaihitas repuseram, por
algum tempo, a ordem e restabeleceram a "prosperidade das provflcia^s centrais. Todavia, acentuavam-se os smms de decadncia
econmica. O comrcio lucrativo cqin a China f^!cTcendo e
extinguiu-se, em parte por razes ditadas pelas condies internas
desse pas. O comrcio com a Rssia e o Norte dimimtu e desapa
receu durante .0 . sculo XI, e n q u ^to jq u e a crescente escassez
de metais preciosos contribuiu para sufocar a vida econmica do
que deixava d ser ia imprio comercial.
163

Uma das principais causas do declnio econmico foi, sem


dvida, a extravagncia e a falta de organizao no centro. Os
gastos excessivos da corte e d um a'^ ro cfacia exagerada por
vezes duplicados pelos squitos dos que lutavam pelo poder no
foram acompanhados de progresso tecnolgico sensvel, nem de
um maior desenvolvimento dos recursos. Em breve a falta de ca
pital realizvel forou os governantes a pagarem aos funcionrios
superiores e generais, transferindo para eles receitas do Estado.
Dentro em pouco, os governadores provinciais passaram a ser
designados como cobradores de impostos nas reas por eles adrnimshradas," cm obrigao de manterem as foras militares e os
funcionrios locais e de enviarem uma quantia fixa jrira q t e s ^
central. Em breve, esses governadores tomaram-se chefes inde
pendentes das suas provncias, rendendo homenagem meramente
legal ao Califa, cuja funo foi sendo reduzida at conceder auto
rizao formal, e em grande parte post facto, sua deteno de
autoridade. A necessidade de conferir o poder militar indispens
vel aos governadores e cobradores de impostos levou prtica da
designato-de oficiais do exrcito para as regies sob a jurisdio
dos cobradores d impostos, e isto, por sua vez, ao desmembra
mento do govemo civil e burocrtico e sua substituio por
autocratas mihtares que delegavam a sua autoridade^nos guardas.
Por volta do sculo XI, a fraqueza do Imprio foi revelada
por uma srie de ataques quase simultneos de Brbaros do
interior e do exterior em todos os pontos. Na Europa, as foras
crists avanaram na Espanha e na Siclia, arrebatando ao dom
nio muuhnano uma enorme parte dos territrios, numa vaga
de reconquista que culminou com a chegada dos Cruzados ao
Prximo Oriente, nos fins do sculo. Em frica, um novo movi
mento religioso entre os Berberes do Sul de Marrocos e da regio
do Senegal-Nigria levou criao de um novo imprio berbere
formado pela conquista da maior parte do Noroeste da frica e
dos territrios d Espanha que haviam permanecido sob o dom
nio muulmano. Mais para oriente, as duas grandes tribos de
beduinos rabes, a de Hill e a de Sulaim, irromperam das regies
do Alto Egipto a que at ento se haviam circunscrito e avana
ram pela Lbia e a Tunsia, arrasando e devastando tudo sua
164

frente. Por volta de 1056-1057, saquearam a antiga capital tunisina


de Qairawn. sobretudo a estas invases mais do que as pri
meiras invases rabes do sculo VII que devem imputar-se a
devastao e o atraso do Norte de frica. O historiador rabe
do sculo XIV, Ibn Khaldn, ao contemplar a ruina da sua ptria
por estas invases nmadas, elaborou o que foi, provavelmente,
a primeira filosofa da histria em termos de aco combinada,
cchca, do deserto e da trra cultivada. Relativamente a estas
invases, observa: Na Tunsia e no Oeste, desde que as tribos
Hill e Sulaim por ai passaram nos principios do sculo V (meados
do sculo XI d.C.) e devastaram esses pases, durante trezentos
anos todas as planicies ficaram destrudas; todavia, anteriormente,
desde a frica negra at ao Mediterrneo tudo estava cultivado,
como o provam os vestigios ai existentes de monumentos, edificios,
quintas e aldeias.
Da sia Central veio outra onda de, invasores^ que, pela per-
manncia dos seus efeitos, foi de todas a mais importante. Os
rabes haviam defrontado antes os Turcos na sia Central, e
durante~aTgum tempo importaram-nos^ para o Prximo Oriente
muulmano como escravos, especialmente aqueles que haviam
recebido desde a infncia preparao miliFar^e administrativa,
mais tarde conhecidos por Mamelucos (aqueles de quem selem
a posse) para os distinguir dos escravos mais humildes utilizados
no servio domstico e outros. Encontramos escravos turcos sob
o dominio dos primeiros Abssidas e mesmo dos Omadas, mas
o primeiro a empreg-Ios d forma considervel foi Mutasim
(833-842), que reuniu uma enorme fora de escravos militares
turcos ainda antes da sua subida ao poder, e mais tarde conseguiu
que Ihe fossem enviados anualmente, em grande nmero, como
parte do tributo das provincias orientais. Os antigos guardas
khurasanianos dos Califas Abssidas tinham sido arabizados e
identificavam-se com a populao local. A aristocracia persa
encontrava agora a sua rada poltica as dinastias independentes
do Frao, pelo que os Califas julgaram necessrio procurar uma
nova base de apoio. Foram encontr-la nos Mamelucos turcos
soh""comando dos seus chefes turcos, expatriados sem quaisquer
ligaes locais, tribais, familiares, nacionais ou regisa, e por
165

conseqncia os mais devotados ao goverao central. Logo de


incio, os Turcos foram notados pelas suas mperiores qualidades
militares, que assentavam essencialmente na utilizao de frechros montados e na velocidade, caracterstica dos nmadas, da sua
cavalaria. A partir desta poca, os califas dependiam cada vez
mais das tropas e dos generais turcos, em detrimento d&_povqs
cultos mais antigos dp Islo, os rabes e os Persas. A progressiva
militarizao do regime reforou o seu poder.
No sculo XI, os Turcos comeavam a penetrar no mundo
do Islo, no s como indivduos recrutados ou por captur"u
por compra, juas atravs da migrao de tribos inteiras de turcos
nmadas livres^ ainda organizados segundo a sua forma tradicio
nal. A consolidao do regime Sung na China, aps um interregno
de desordem, ps termo expanso para a China e forou os
nmadas da sia Central a expandirem-se para ocidente. Estes
invasores turcos do Islo pertencem s tribos Oghuz e so, habituacuente, designados por Seljcidas, segundo o nome da famlia
militar que os chefiva.
Os Seljcidas chegaram aos territrios do Califado por volta
de 970, e no tardaram a aceitar o Islo. Num curto perodo de
tempo, haviam conquistado"a maior parte da Prsia, e em 1055
Tu^irul Bey entrou em Bagdade, derrotando s BuwaihitaFe'ihcorporando o Iraque no reino seljcida. No espao de alguns anos,
os Seljcidas tinham arrebatado a Sria e a Palestina aos chef^
locais e aos Fatimidas em declnio e, sendo bem sucedidornde
os rabes haviam falhado antes, conquistaram aos Bizantinos uni
grande parte da Anata, que passou a ser, e assim permSec,
territrio muulmano e turco.
Os Selfcidas eram Muulmanos Sunitas, e a sua tomada da
cidade de Bagdade foi considerada por muitos como a libertao
dos Buwaihitas herticos. Os Califas continuaram a ser os chefes
fiminais,. mas os verdadeiros soberanos do Imprio, cuja mir
parte.se encontrava agora unida sob uma nica autoridad,""^l
primeira vez desde o primitivo Califado, eram os Gro-Sultes
Seljqcjdas que venceram os Bizantinos e os Fatimidas no Ocidente.
Os novos dirigentes do Imprio, no aspecto da administra;
confiavam grandemente nos Persas e na burocracia persa. Uma
166

das figuras mais notveis da poca foi o grande ministro persa


Nizm al-Mulk, que desenvolveu e sistematizou a tendncia no
sentido do feudalismo, j inerente s prticas de cobrana de
impostos do perodo imediatamente precedente. Os abusos da era
anterior transformaram-se as normas de urna nova ordem social
e administrativa, assente na trra em vez do dinheiro. A trra era
concedida ou tomada por oficiais. Em troca eles forneciam um
determinado nmero de homens armados. Estas concesses englo
bam alguns direitos, no s o direito a uma comisso sobre a
cobrana de impostos, mas s prprias receitas. Ainda que oca
sionalmente essas concesses se tornassem hereditrias, por usurpao, na teoria e tambm na prtica usual eram efectuadas ape
nas por um prazo de alguns anos, e eram sempre revogveis.
O historiador Imd ad-Din, cuja obra data do perodo seljcida,
assinala que esta era a nica forma de despertar nos turbulentos
homens das tribos e na soldadesca turca o interesse pela prosperi
dade da agricultura, e observa: Era costume cobrar dinheiro da
terra e pagar s tropas e nunca ningum antes tivera um feudo.
Nizm al-Mulk verificou que o dinheiro no chegava da terra
devido ao estado de desordem a existente e que a receita era
incerta devido s perturbaes. Por conseguinte, distribuiu-as pelas
tropas em feudos, atribuindo-lhes tanto a colheita como a receita.
O interesse pelo seu desenvolvimento aumentou consideravelmente
e passou a uma situao prspera. Nestas simples palavras, des
creveu 0 longo processo de transio de uma economia monetria
para uma economia feudal.
Num perodo de m i^ana como este erajnaJney
convulses sociais. Os proprietrios rurais do antigo regime soferam
um rude golpe com a ascenso de uma nova classe de senhores
feudais no residentes. O comrcio definhou e dechnou. Talvez
que o indcio mais ntido^ dclIm'mCTciT^ encontre nos
tesouros de moedas encontrados na Escandinvia. Durante os
sculos IX e X, as moedas rabes e persas so muito numerosas
e predominam, efectivamente, nesses tesouros. Ao longo do s
culo XI, o seu nmero diminui consideravelmente; depois, desa
parecem. O principal movimento de oposio neste perodo foi
contra os Ismailitas, mas de uma forma nova e distinta. Em 1078,
167

Hasan-i Sabbh, chefe ismailita persa, visitou a capital fatimida


do Cairo. A, entrou em conflito com o autocrata militar, que
era o verdadeiro dirigente dos domnios fatimidas, em nome dos
Imms decadentes. Aps a morte do Califa fatimida Mustansir
em 1094, Hasan-i Sabbh e os seus adeptos persas recusaram-se a
reconhecer o sucessor designado, pela sua submisso e docilidade,
pelo governante militar, e cortaram relaes com a organizao
enfraquecida do Cairo. Os Ismailitas de Leste proclamaram ento
a sua submisso a Nizr, filho mais velho de Mustansir, que havia
sido preterido na sucesso, e entraram num novo perodo de in
tensa actividade, como movimento revolucionrio ilegal, nos do
mnios seljcidas. Os adeptos da Nova Pregao, como o Ismailismo reformista de Hasan-i Sabbh conhecido, so normalmente
apodados de assassinos, do rabe hashishi, possivehnente como re
ferncia aos meios de que so acusados de se terem servido para
provocar o xtase nos fiis. O significado europeu da palavra
resulta das tcticas polticas da seita.
Em 1090, Hasan-i Sabbh obteve o controlo da inacessvel
praa-forte de Alamt, na montanha, ao norte da Prsia. Daqui,
e a partir de bases idnticas estabelecidas na Sria no sculo se
guinte, o Velho da Montanha, como os Gro-Mestres da seita
eram designados, comandava bandos de discpulos devotados e
fanticos, empreendendo uma campanha de terror e de assass
nio contra os reis e prncipes do Islo, em nome de um miste
rioso Imm oculto. Os emissrios dos Gro-Mestres levaram a
cabo toda uma srie de assassnios temerrios de proeminentes
estadistas e generais muulmanos, incluindo o prprio Nizm al-Mulk. em 1092. Os cronistas ocidentais das Cruzadas relatam
com vivacidade o terror que eles inspiravam na Sria, tanto entre
os Muulmanos como entre os Cruzados, tornando o seu nome
famoso e temido na Europa.^ 0 pavor dos assassinos s foi filial
mente exorcizado com as invases mongis do sculo XIII, aps
o que o Jsmailismo estagnou como heresia menor.
A reorganizao econmica dos incios do perodo seljcida
encontrou a sua contrapartida na vida religiosa. Em Bagdade e
noutros locais, foram fundados colgios religiosos, designados por
168

Madrasa, que se tornaram o modelo dos muitos que se Ihes segui


ram no mundo islmico. A Nizmiya de Bagdade, assim chamada
em honra do grande ministro que a criou, e as suas semelhantes
constituram centros de ortodoxia, mais especialmente do tradi
cionalismo ressuscitado agora em franca generalizao, e destinava-se, em grande parte, a reprimir a heterodoxia revolucionria
dos Ismailitas e o radicalismo intelectual do perodo jgrgcedente.
Al-Ghazli (1059-1111), um dos maiores pensadores religiosos mu
ulmanos, ensinou a durante algum tempo. As suas obras incluem
refutaes tanto de filosofia como de heresia.
Aps a morte do Nizm al-Mulk, a fragmentao poltica do
Prrimo_e Mdio Oriente recoixieou.~0 ImpricT Seljcida dividiu-se numa srie de pequenos Estados sucessrios, diriglds por
membros ou oficiais da Casa Seljcida. Fofdurante este perodo
de debilidade que, em 1096, os Cruzados chegarm^Pfoximo
Oriente. A despeito do aspecto idealist~dste grande mVinieirto,
perfeitamente ilustrado pela malograda Cruzada das Crianas, ha
perspectiva do Prximo Oriente as Cruzadas constituam, essen
cialmente, uma primeira experincia de imperialismo expisionista, com motivaes' d~rdem 'matril. emP que a rehgio
funhlonava como catalisador psicolgico. Comerciantes das cidades-estadq itali^as, que iarn alrs d^trfq coinercial estabelecidcom Bizncio e os Fatimidas at s suas origens, bares
ambiciosos e belicosos, filhos mais jovens em busca de principados
e pecadores em Imsca de um penitncia lucrativa estes, mais
do que os que procuravam o Santo Sepulcro eram as figuras
representativas e caracterstica^d^mvaso vinda do Ocidente.
^ Durante qs primeirs trintaranos, a desnnl _3"muhdQrmuulmano facilitou as cqisas aos invasores, que avanaram rapida
mente ao longo da costa da Sria at X Talestina, estabelecendo
uma cadeia de principados feudais latinos, com base em Antio
quia, Edessa, Trpoli e Jerusalm. Este primeiro perodo foi de
colonizao e assimilao. Os conquistadores e os peregrinos esta
beleceram-se ha Sria, adoptando o vesturio e os costumes locais,
casando com os cristos locais. Fulcher de Chartres, cronista da
Primeira Cruzada, relata:
169

,2
ou
o

T3

>

O
o
ce

770

Ns, os que ramos do Ocidente passmos a ser


do Oriente. O que era italiano ou francs tornou-se,
nesta trra, galileu ou palestiniano. O que era cidado
de Rheims ou de Chartres agora cidado de Tiro ou
de Antioquia. Esquecemos j os nossos pases de ori
gem. A maior parte de. ns no os conhece nem nunca
ouviu falar deles. Uns h que possuem j casa e famlia
como que por direito paterno e hereditrio, outros to
maram por esposa no uma compatriota, mas uma s
ria, uma armnia ou, at, uma sarracena baptizada...
O que era um estrangeiro agora um nativo, o que era
um imigrante agora um residente. Todos osdias os
nossos amigos e companheiros nos seguem, abando
nando de boa vontade tudo o que possuam no Oci
dente. Porque aqueles que eram pobres l, Deus f-los
ricos aqui. Aqueles que tinham apenas algumas moe
das l, possuem aqui inmeras moedas de ouro; aquele
que no tinha sequer uma aldeia, possui aqui, pela graa
de Deus, uma cidade inteira. Pocque voltar ento para o
Ocidente quando o Oriente nos satisfaz to bem?
Comparemos com a observao de um srio do sculo XII,
Usma ibn Munqidh: H alguns francos que se estabeleceram
no nosso pas e viveram entre os muulmanos: so de melhores
pcie do que os que chegaram recentemente...
No entanto, mesmo neste primeiro perodo de xito, os Cru
zados confinavam-se, de um modo geral, s plancies e encostas
do litoral, sempre em estreito contacto com o Mediterrneo e o
mundo ocidental. No interior, olhando para leste para o deserto
e para o Iraque, preparava-se a reaco. Em 1127, Zangi, um
oficial seljcida, tomou a cidade de Mossul, e nos anos seguintes
edificou um estado muulmano cada vez mais forte no Norte da
Mesopotmia e na Sria. O seu avano .foi, inicialmente, travado
pela rivalidade de outros estados muulmanos e, designadamente.
Damasco, cujo soberano no teve escrpulos em se ahar ao Reino
Latino de Jerusalm, contra o inimigo comum. Em 1147, os Cru
zados quebraram a aliana, precipitadamente, e Nr ad-Din, filho
171

e sucessor de Zangi, conseguiu tomar Damasco em 1154, criando


um nico estado muulmano na Sria e confrontando os cruza
dos pela' primeira vez com um adversrio realmente formidvel.
A questo que se punha agora a ambas as partes era o controlo
do Egipto, onde o Califado Fatimida, na sua ltima fase de decrepitude, caminhava vacilante para o colapso final. O resultado no
podia manter-se muito tempo na incerteza. Um oficial curdo de
nome Salh ad-Din, conhecido no Ocidente por Saladino, diri
giu-se ao Egipto, onde serviu os Fatimidas como Wazir, enquanto
representava os interesses de Nr ad-Din. Em 1171, Saladino de
clarou que o Califado Fatimida chegara ao fim. Reps a refern
cia ao nome dos Califas Abssidas de Bagdade nos servios das
mesquitas e na cunhagem de moeda, e instalou-se como dirigente
efectivo do Egipto, declarando fidelidade, pouco firme e vaga, a
Nur ad-Din. Aps a morte deste em 1174, deixando como herdeiro
lun filho menor, Saladino absorveu os seus domnios srios, criando
assim um imprio muulmano siro-egpcio. Em 1187, sentiu-se
preparado para atacar os Cruzados. Aquando da sua morte em
1193, tinha reconquistado Jerusalm e .expulsado os Cruzados,
excepo de uma estreita faixa costeira que dominavam a partir
das cidades de Acre, Tiro, Trpoli e Antioquia.
O estado siro-egpcio unido criado por Saladino no sobrevi
veu muito tempo. Sob o governo dos seus sucessores, os Ayybitas, a Sria voltou a desmembrar-se em diversos pequenos estados,
mas o Egipto manteve-se uma forte monarquia, coesa, a principal
potncia muulmana no Prximo Oriente e o principal baluarte
do Islo contra o Ocidente, malogrando as repetidas tentativas dos
ltimos Cruzados para reconquistarem a Terra Santa.
A principal conseqncia permanente das Cruzadas no Pr
ximo Oriente verificou-se no comrcio. Colnias de mercadores
do Ocidente tinham florescido nos postos do Levante, sob o re
gime dos Cruzados. Sobreviveram aps a reconquista muulmana
e desenvolveram um comrcio considervel de exportao e de
importao. Em 1174, Saladino escreveu ao Califa de Bagdade,
justificando as razes por que encorajava o comrcio. Os merca
dores de Veneza, de Gnova e de Pisa, dizia, traziam produtos de
qualidade do Ocidente, especialmente armas e material blico, o
172

que constitua una vantagem para os muulmanos e urna ofensa


para os cnstabs. As ameaas da Igreja na Europa contra este
trfico e os processos de excomunho contra os que o praticavam
foram ineficazes.
Entretanto, surgia no Oriente urna nova e mais grave ameaa
para o Islo. L longe, na sia Oriental, Gengis Khan, aps urna
dura guerra interna, tinha unido as tribos nmadas da Monglia
e tinha-as impelido para urna carreira de conquistas, que, pela sua
amplido, deve ocupar um dos lugares mais notveis na histria
da humanidade. Por volta de 1220, os Mongis tinham conquistadojoda a Transoxnia. Em 1221, Gengis atavessou o rio Oxo e
entrou na Prsia. sua morte em 1227 seguiu-se urna pausa,
porm, em meados do sculo, foi planeado e posto em aco um
novo avano para ocidente, O prncipe mmgol Hlek atravessou
o rio Oxo, com jnstrues do Grande Khan da Monglia para
conquistar todos os territrios do Islo at ao Egipto. Os seus
exrcitos invadiram a Prsia, vencendo todas as resistncias e es
magando s~ prprios Ismailitas, que haviam resistido a t o ^ os
anteriores tqur. Em 1258, Hlek conquistou Bagdade, matou
o Calif e aboEu o Califado Abssida. A destruio dessa impor
tante instituio histrica, mesmo na decadncia centro legtimo
do Islo e smbolo da sua unidade, representou o fim de uma era
na histria islmica. Todavia, de certT forma, o embate no foi
talvez to grande como por vezes se sugere. Os Califas j h muito
que haviam perdjdo a quase totalidade dos seus poderes efectivos,
e s mltes seculares, tanto na capital como as provincias, ti
nham comeado a arrogar-se a si prprios no s os poderes, mas
tahBm algumas das prerrogativas dos Califas. Os Mongis pouco
maisTieram do que afastar o fantasma de urna instituio j
moribunda^
Contrariamente aos Abssidas, os invasores mongis eram
ainda pagos e no demonstraram o mnimo interesse pelo Islo,
pelas suas tradies e instituies. A destruio que levaram aos
territrios conquistados tem sido muito exagerada. Na sua maior
parte foi meramente estratgica e no intencional ou premeditada.
Cessou logo aps as campanhas da conquista de que fazia parte,
e na Prsia, sob o dominio mongol, um novo perodo de desen173

volvimento econmico e culturaHeye incio. No entanto, no Ira


que as conseqncias imediatas das conquistas mongis traduziram-se no desmoronamento do governo civil e na runa das obras
de irrigao de que o pas dependia, agravados pelas incurses
de tribos bedunas, uma vez afrouxado o controlo do poder se
dentrio.
De efeitos ainda mais funestos para a prosperidade do Iraque,
foi a sua incluso, como provncia afastada, num imprio oriental
cujo centro se situava na Prsia. A partir de ento, o vale do
Tigre e do Eufrates, separado das provncias do Mediterrneo a
oeste por uma fronteira de areia e de ao, flanqueado a leste pela
ascenso do centro persa a que se encontrava submetido, j no
podia servir de canal para o comrcio Oriente-Ocidente,^[ue fi
desviado para norte e leste para a Turquia e Prsia, para oeste
para o Egipto Mar Vermelho, abandonando o Iraque a ^ d a d e
em runas dos Califas a sculos de estagnao e de olvido.
A despeito de algumas incurses ocorridas na Sria, os efeitos
directos da conquista mongol sobre o mundo rabe limitaram-se
ao Iraque, agora ligado ao Estado mongol centralizado na Prsia.
A Sria e q Egipto foram salvos dos Mongis pelo iiovo regime que
se havia formado a partir da monarquia ayybita. Muit~mbora
os Ayyubitas fossem de origem curda, o seu regime era do tipo
seljcida turco. A classe governante era uma autocracia militar
de pretorianos turcos, muitas vezes capaz de controlar o prprio
sulto Ayybita.
Em meados do sculo X III os Mamelucos Turcos no Cairo
detmham " ^ d e r supremo, dando origem a um novo regime, o
Sultanato Mameluco, que governou Egipto e a Srm at 1517.
EmT 1260, aps um periodo confuso que se seguiu morte d
ltimo Ayybita, um turco qipchaq, de nome Baibars, tomou-se
Sulto. A sua carreira estabelece, de vrios modos, um paralelo
interessante com a de Saladino. Unificou a Sria muulmana e o
Egipto num nico estado, com maior permanncia desta vez. Der
rotou os inimigos do exterior, reprimindo os invasores mongis do
Oriente e esmagando at ao ltimo Cruzado, na Sria. JJm a ideia
de^ gnio foi o ter convidado um membro da famlia Abssida a
estabelcer-ise no Cairo com o ttulo de califa. A linha dos Califas
174

Ab^idas no Cairo foi de meros funcionrios da corte dos Suites


mamelucos. historiador egipCT Mqrizi (m. 1442) observa: Os
Mamelucos turcos instalaram como Califa um homem a quem
davam o nome e os ttulos de Califa. No possua qualquer autori
dade nem direito para manifestar a sua opinio. Passava o tempo
com os chefes mihtares, os altos funcionrios, os oficiais e os juizes,
visitando-os e agradecendo os banquetes e festas para que o tinham
convidado. P s Califas do Cairo representam a fase final da decadncia do Cahfado.
~
O sisteiha mameluco de Baibars e dos seus sucessores era feu
dal, constituindo uma adaptao ao feudalismo seljcida trazido
para a Sria e Egipto pelos Ayybitas. O oficial ou amir recebia
uma concesso de terras em vez de pagamento, com a condio
de manter um determinado nmero de soldados mamelucos, que
variava entre cinco e uma centena de acordo com a sua posio
social. Normalmente, destinava dois teros dos seus rendimentos
sua manuteno. As concesses no eram hereditrias, mau grado
as muitas tentativas feitas nesse sentido. O regime assentava na
permanente substituio dos descendentes arabizados dos oficiais
mamelucos por mamelucos recm-importados, impedindo, assim,
talvez, dehberadamente, a formao de uma aristocracia rural he
reditria. O oficial mameluco recebia a concesso com carcter
vitahcio ou por um perodo de tempo inferior. Habitualmente, no
residia nas suas propriedades, mas sim no Cairo ou na principal
cidade do distrito onde se situava o seu feudo. Interessavam-lhe
mais os lucros do que o ttulo de posse. Consequentemente, o sis
tema no deu origem nem a chteaux (*), nem a casas senhoriais,
nem a fortes autoridades locais do tipo ocidental. No houve qual
quer subenfeudao, e a prpria diviso da terra em feudos, no
Egipto, no teve carcter de continuidade, ficando sujeita a uma
redifinio territorial peridica.
Os prprios Mamelucos foram comprados como escravos,
preparads^edcados nq Egipto. Inicialmente, eram sobretudo
turcos qipchaq das margensnorte d 'M ar Negro, mais tarde

(*) Em francs no original (N. da T.)

175

vieram a englobar desertores mongis e homens de outras raas,


especialmente Circassianos, e ocasionalmente. Gregos, Curdos e
mesmo alguns Europeus. Porm, o turco ou o circassiho perma
neceu a lngua da classe dominante, muitos dos quais, incluindo
alguns Sultes, mal sabiam falar o rabe. O estado mameluco
desenvolvido por Baibars e^ pelos seus sucessores tinha 'pFBse
uma administrado dualista, altamente elaborada, civil e militar/
sendo ambos os sectores controlados por oficiais mamelucos fun
cionrios civis. At 1383, os Sultes mamelucos sucederam-se uns
aos outros numa sucesso mais ou menos hereditria. A partir
daqui, o Sultanato passou para as mos do chefe militar mais
forte. Por morte de um Sulto sucedia-lhe seu filho como chefe
formal durante um breve interregno, enquanto se decidia a ver
dadeira sucesso.
Numa primeira fase, os Mamelucos foram ameaados pelos
Cristos e Mongis, e o s feito mximo foi a defesa da civiliza
o islmica do PrxinT^riente contra esses inimigos. K de
curso do sculo XV, surgiu uma nova potncia o Imprio Oto
mano, qual fnix renascida das runas do_Sultanato SeIjuSda/d
AnatSia. As relaes entre os dois Estados foram, inicialmente,
amigveis, mas os conflitos surgiram quando os Otomanos, fixa
dos na Europa com segurana, voltaram a sua ateno para
a sia.
O comrcio com a Europa, e especialmente o comrcio entre
a Europa e o Extremo Oriente, via Prximo Oriente, era de vital
importncia para o Egipto, tanto pelo comrcio em si, como pelas
receitas aduaneiras da decorrentes. Durante perodos de poderio,
os governos mamelucos protegeram e incentivaram este comr
cio, que deu ao Egipto uma grande prosperidade e um novo flo
rescimento das artes e das letras. Porm, a ameaa mongol, repri
mida por Baibars, ainda no estava afastada por completo. Em
1400-1401 as foras turco-mongis de Timr (Tamerlo) assola
ram 5ria e saquearam Damasco. Pragas de gafanhotos e as de
predaes dos Beduinos solta completaram a obra dos Mongis,
e o Sultanato mameluco sofreu um rude golpe no seu poderio
econmico e mihtar de que nunca mais se voltou a recompor.
176

As crises do sculo XV implicaram novas polticas fiscais vi


sando extrair o mximo de lucros do trfego comercial. Depois de
ter comeado por encorajar os mercadores da ndia e da China
a trazerem as suas mercadorias para os portos sob o domnio
egpcio, o Sulto Barsbay (1422-1438) teve a ideia de que melhor
ainda do que tributar o comrcio era apossar-se dele. Comeou
por transformar o acar num monoplio real, a que se seguiram
a pimenta e outros produtos. Estas medidas, prosseguidas pelos
seus sucessores, conduziram a subidas de preos, exerccio de re
preslias por potncias estrangeiras, e, por ltimo, ao colapso
econmico geral, em que o govemo s poderia sobreviver atra
vs da desvalorizao da moeda e de uma tributao drstica e
violenta.
Os historiadores da poca do-nos um quadro muito vivo da
corrupo crescente e da ineficcia do regime nos seus ltimos
tempos. Um desses historiadores, referindo-se aos Wazis, observa:
Eles eram patifes cruis, inventores de injustias sem fim, arro
gantes e vaidosos. No eram famosos nem pelos seus conhecimen
tos nem pelo seu esprito religioso. Eram a escria da sua poca,
sempre com um insulto prestes a saltar-lhes da boca. A sua exis
tncia, empenhada exclusivamente na opresso do povo, foi uma
desgraa para a humanidade. Quando o Sulto Barsbay convo
cou os quatro chefes Qdis do Cairo e lhes pediu autorizao para
lanar e cobrar novos impostos sobre os estatudos pela Lei Sa
grada, conta-se que um deles teria replicado: Como podemos ns
autorizar que se v buscar dinheiro aos Muulmanos quando uma
das esposas do Sulto iisou no dia da circunciso do seu filho um
vestido de 30 000 diares; e foi apenas um vestido e apenas uma
esposa.
Em 1498, consumou-se a catstrofe. Em 17 de Maio desse
ano, o navegador portugus Vasco da Gama desembarcava na
ndia, vindo por mar e depois de dobrar o Cabda Boa Esperana.
Em Agosto de_1499 regressava a Lisboa coni um carregamento
de especiarias. /Rnh aberto ju n a nova rota da Europa para o
Extremo Oriente, menos dispendiosa e mais sgra^ qelTant l p . Outras expedies ^ seguiram rapidamente. Os Portugueses
estabeleceram bases na ndia, e desenvolveram o comrcio directo.
777

desferindo um golpe mortal na rota egpcia e despojando o Estado


mameluco do seu prprio sangue vital. Os Mamelucos, reconhe
cendo as conseqncias imditsHsTs factos, e pressionados a
agir pelos seus companheiros de infortnio venezianos, tentaram,
primeiro recorrendo diplomacia, e depois guerra, afastar a
ameaa portuguesa. Os seus esforos foram infrutferos. As frotas
portuguesas, concebidas para enfrentar as tempestades do Atln
tico, eram superiores na sua estrutura, armamento e arte de nave
gar s dos Muulmanos. E no tardaram a derrotar as esquadras
egpcias, a destruir sistematicamente a marinha mercante rabe
no Oceano Indico, e a penetrar no Golfo Prsico e no Mar Vernielho. bf sculo, XVI, aps a conquista otomana e o desenvolvimenlo'do comrcio europeu, o comrcio do Levarit rcperr
permanecendo, porm, de importncia secundria. O Prximo
Oriente rabe havia sido flanqueado. S no sculo XIX as prin
cipais rotas do comrcio mndial voltaram a passr p o f l.
Ao longo do vasto perodo que temos estado a examinar, trs
alteraes significativas se verificaram. A primeira foi a transi
o, no Prximo Oriente islmico, de uma economia monetria
e comercial para uma economia que, a despeito de um intenso e
importante trfego comercial com o estrangeiro, era internamente
feudal, assente numa agricultura de subsistncia. A segunda o
fim da independncia poltica dos rabes sedentrios e dos povos
de lngua rabe e a sua substituio pelos Turcos. Nos desertos
vastos mas de fraca densidade populacional, as tribos rabes pre
servaram a independncia que haviam reconquistado durante o
declnio dos Abssidas, opondo-se a tentativas repetidas de con
trolo sobre elas e, muitas vezes, provocando a eroso das terras
cultivadas das fronteiras nas suas longas lutas com os Turcos.
Nalguns postos avanados das montanhas, homens de lngua rabe
mantiveram, tambm, a sua independncia, mas por toda a parte,
nas cidades e nos vales e plancies cultivados do Iraque, da Sria
e do Egipto, durante mil anos, povos de lngua rabe iriam deixar
de se governar a si prprios. O sentimento de que s os Turcos
estavam preparados pela natureza para governar tinha criado ra
zes de tal modo profundas, que no sculo XIV vamos encontrar
um secretrio mameluco, srio de nascimento, dirigindo-se aos
178

rabes em turco por intermdio de um intrprete, em vez de usar


a sua lngua-me, com receio de sofrer desprestgio por falar a ln
gua desprezada do povo subjugado. Em princpios do sculo XIX,
Napoleo, quando invadiu o Egipto, tentou, sem xito, nomear
egpcios de lngua rabe para lugares de relevo, sendo forado a
recorrer aos Turcos, os nicos que conseguiam inspirar respeito.
A_ terceira alterao diz respeito transferncia do centro
de gravjdade-dflLmund'' de lnj^a rFe'do Iraque para o Egipto.
A desorganizao e debilidade do Iraque e o seu afastamento do
Mediterrneo, a via utilizada tanto pelos mercadores como pelos
inimigos do ltimo perodo, excluram esse pas como base poss
vel. O Egipto era a nica alternativa, a outra rota comercial, o
vde irrigado de um nico rio, que pela sua prpria natureza exigia
um governo centralizado o nico estado centralizado, poderoso,
do Prximo Oriente rabe.
Com o poder os rabes perderam tambm a glria. Os diri
gentes de lnguas persa e turca que herdaram s seus'tronos pro
tegeram os poetas que os soubessem enaltecer nas suas prprias
lnguas, e de acordo com os seus gostos e tradies. .Prirneiro os
Persas, e depois os Turcos, desenvolveram lnguas independentes
de cultura muulmana e, jffiitamente com a chefia poltica, assu
miram a chefia cultural do Islo. Sob o''donrinicrseljcid e mon
gol, as'aTtes" islmicas viveram m novo perodo de florescimento.
Tanto a literatura persa como a literatura turca, ainda que for
temente marcadas pela tradio rabe islmica, ramificaram-se
em hnhas independentes e significativas. Aps o perodo seljcida
o uso literrio da lngua rabe ficou confinado aos pases de expres
so rabe, excepo de uma produo restrita de obras teol
gicas e cientficas. A deslocao do centro de gravidade do mundo
rabe para ocidente veio dar maior importncia Sria, e mais
ainda ao Egipto, que passaram a ser os principais centros da cul
tura rabe.
desenvolvimento de uma sociedade ^ttica e a predomi
nancia de imijteoiogia ^ ttica e formalista levaram ao enfraqueciiSnto da.esDecuco e da investigao indepndnterA de
pendncia passiva da autoridade na vida pblica encontroiT o seu
paralelo na literatura, que sofreu uma perda de vitalidade e de
179

autonomia. A caracterstica mais impressionante dessa poca a


nfase crescente dada forma pelos artistas, e memria pelos
estudiosos. No entanto, destacaram-se ainda alguns grandes vul
to s Ghazli (1059-1111), um dos maiores pensadores do Islo,
que tentou fazer a fuso do novo escolasticismo com a religio
intuitiva e mstica dos Sfis; Hariri (1054-1122), considerado ainda
hoje pelos povos de lngua rabe como o expoente mximo da
forma e da elegncia literrias; Yqt (1179-1229), bigrafo, ge
grafo e estudioso, e na poca ps-mongol, toda uma srie de his
toriadores, ou antes de compiladores da histria, entre os quais o
tunisino Ibn Khaldn (1332-1406) sobressai como o maior gnio
dos historiadores do Islo e o primeiro a apresentar uma concep
o filosfica e sociolgica da Histria.
Em 1517, o Imprio memeluco, enfraquecido e decadente,
desmoronou-se ante a investida otomana e durante quatrocentos
anos a Sria e o Egipto fizeram parte do Imprio Otomano. Em
breve os Estados berberes at s fronteiras de Marrocos aceitaram
a suserania otomana, e aps a conquista otomana do Iraque a
partir da Prsia, em 1639, quase todo o mndo de expresso rabe
ficou sob o seu domnio.
S nalguns pontos, os povos de lngua rabe conservaram al
guma independncia autntica. Na Arbia, a provncia do lmen,
a sudoeste, transformou-se numa paxalique otomana, em 1537,
mas reconquistou a sua independncia em 1635. Os chefes rabes
de Meca e do Hijaz, os Sharifes, reconheceram a suserania oto
mana, ficando na dependncia do Cairo, e no de Constantinopla.
Quanto aos outros, os Beduinos da Pennsula conservaram a sua
independncia nos desertos inspitos. Em meados do sculo XVIII,
criaram um forte movimento espiritual, semelhante nalguns pon
tos ascenso do Islo/ Um jurista de Najd, de nome Muhammad
ibn Abd al-Wahhb (1703-1791) fundou uma nova seita, tendo
por base um puritanismo rgido, antimstico. Em nome do puro,
do primitivo Islo do primeiro sculo, denunciou todos os acrs
cimos subsequentes de credo e de ritual como inovao supersti
ciosa, estranha ao verdadeiro Islo. Proibiu o culto de homens
santos e de lugares santos, a prpria venerao exagerada de
Maom, e rejeitou todas as formas de mediao. Aplicou a mesma
180

austeridade puritana vida religiosa e individual. A converso


doutrina wahhbi do Amir de Najd, Muhammad ibn Sud,
deu seita um cariz militar e poltico. No tardou que o Wahhabismo se espalhasse, atravs de conquistas levadas a cabo, pela
maior parte da Arbia Central, arrebatando as cidades santas de
Meca e de Medina aos Sharifes que as governavam em nome dos
Otomanos e ameaando as provncias otomanas da Sria e do Ira
que. A reaco surgiu em 1818, quando um exrcito invasor
turco-egpcio, enviado por Muhammad Ali, o pax do Egipto,
destroou o poderio do imprio wahhbi e confinou o Wahhbismo a Najd, seu bero. A a seita sobreviveu com vigor um
tanto enfraquecido, para voltar a aparecer, como factor poltico,
em meados do sculo XIX e de novo no sculo XX.
No Lbano, nas regies montanhosas, existia uma tradio
de independncia desde muito cedo, quando invasores cristos
provenientes de Anatlia converteram os cumes mais altos da
montanha numa ilha crist no meio do mar do Islo. Dinastias
locais semi-independentes, umas crists, outras muulmanas, ou
tras drusas, continuaram a governar zonas da montanha sob su
serania otomana, com um grau de autonomia que variava con
soante a eficcia do Govemo otomano. Finalmente, no Extremo
Ocidente, o Imprio misto rabe-berbere de Marrocos manteve a
sua independncia, vindo a desenvolver-se segundo linhas muito
prprias.
Quanto ao resto, a sujeio dos rabes ao domnio turco,
iniciada no reinado do Cahfa Mutasim, continuada pelos Seljci
das e Mamelucos foi mantida pelos Otomanos. Os movimentos de
independncia que eclodiram nas provncias rabes foram orga
nizados mais frequentemente por Paxs Turcos rebeldes do que
por chefes locais.
No Egipto, os Otomanos mantiveram a ordem mameluca,
sobrepondo-se-lhe um Pax e uma guarnio militar otomana.
O sistema feudal perdeu, todavia, o seu carcter militar, e assen
tava mais numa base de receitas do que no servio militar. A maior
parte dos feudos foram convertidos em Iltizm cesso usufruturia de terras pertencentes ao estado, a oficiais e outros, com
direitos restritos de sucesso e de disposio. O cessionrio cobrava
181

um pagamento anual dos camponeses no proprietrios. Tanto o


cessionrio (Multazim) como o campons pagavam impostos. Os
herdeiros do Multazim podiam suceder-lhe no pagamento da tri
butao. Com o enfraquecimento do controlo central, os Beis
locais tomaram o poder e o Pax transformou-se no observador
passivo das suas rivalidades. Algumas vezes, conseguiram conquis
tar o domnio total.
A conquista otomana implicou alteraes mais profundas na
Sria. Nos princpios do sculo XVII, o pas encontrava-se dividido
em trs paxaliques otomanos, o de Damasco, de Alepo e de Tr
poli, a que foi aditado um quarto, o de Saida, em 1660. Cada um
deles estava sob o poder de um Pax, que comprava o lugar e
gozava de uma ampla liberdade de aco a nvel local, varivel
de acordo com as circunstncias e a personalidade em causa.
Os Paxaliques estavam organizados segundo as linhas feudais oto
manas. A maior parte da terra estava dividida entre senhores feu
dais, sobretudo turcos. Os feudos eram semi-hereditrios e impu
nham a obrigatoriedade do pagamento anual de direitos e da
prestao de servio militar pelos servidores. Os direitos do senhor
feudal consistiam na cobrana de impostos e no exerccio de
determinados poderes senhoriais sobre os camponeses. Muitos IItizms de terras da coroa estavam nas mos de dignitrios da corte
de Constantinopla. Os Paxs detinham vastos poderes, tanto maio
res quanto mais afastado se encontrasse da capital e mais fraco
fosse o governo.
Inicialmente, a conquista otomana constituiu uma vantagem,
ao trazer consigo uma relativa segurana e prosperidade aps o
terrvel pesadelo do ltimo domnio mameluco. Mas por volta do
sculo XVIII, o declnio do Imprio Otomano acarretou uma de
sordem e corrupo generalizadas, anarquia e estagnao. Du
rante este longo perodo de domnio estrangeiro, esta associao
reciprocamente desvantajosa de duas culturas, cada uma delas for
osamente enredada no declnio da outra, o esprito de revolta
ainda discernvel.
movimento ismailita perdera a anterior im
portncia aps as invases mongis, mas outros movimentos vie
ram substitu-lo. Mesmo sob o domnio mameluco, verificaram-se
revoltas espordicas da populao egpcia de expresso rabe. Os
182

movimentos ocasionais de independncia, sob o domnio otomano,


ficaram-se devendo, em regra, a indivduos ambiciosos, muitas
vezes governadores turcos. A oposio verdadeiramente popular,
de acordo com a tradio islmica, manifestou-se religiosamente,
desta vez no sufismo. Comeou por ser uma experincia mstica
puramente individual, depois um movimento social com ampla
implantao entre as classes mais baixas, organizado em confra
rias derviches, frequentemente associadas a corporaes. Os S
fis no eram formalmente herticos como os Ismailitas, e politi
camente eram quietistas. Na religio, contrapunham uma f ms
tica pessoal ao transcendentalismo ortodoxo dominante, que che
garam, por vezes, a influenciar. Sempre que tiveram uma expres
so poltica directa, esta foi hostil ordem existente. Todavia, a
revolta dos Sfis por infiltrao falhou do mesmo modo que o
ataque frontal dos Ismailitas havia falhado na sua poca. Os ele
mentos estticos eram demasiado fortes. A verdadeira transfor
mao vivia de um factor novo e exterior, mais poderoso e infi
nitamente mais agressivo do que os impulsos helensticos que
haviam activado o fermento intelectual do Islo medieval.

183

o IMPACTO DO OCIDENTE
cci, beatis nunc Arabum invides
gazis, et acrem militiam paras
non ante, devictis Sabaeae
regibus, horribilique Medo
nectis ctenos?
(Horcio, Odes I, 29)

Os rabes estavam em contacto com a Europa Ocidental


desde a poca das primeiras conquistas. Na Espanha e na Sicilia
tinham subjugado as populaes da Europa Ocidental e mantido
relaes militares, diplomticas e comerciais com outros Estados
da Europa Ocidental.
Tinham recebido nas suas universidades estudantes da Eu
ropa Ocidental. Os Cruzados haviam trazido um bocado da Eu
ropa do Oeste at ao corao do Oriente rabe. Todavia, estes
contactos, proveitosos para o Ocidente que aprendera muito com
os rabes, poucas conseqncias tiveram sobre estes. Para eles,
as relaes eram e permaneciam superficiais e exteriores e pouca
influncia tinham na vida e na cultura rabes. A literatura tanto
geogrfica como histrica dos rabes medievais reflecte a sua
total falta de interesse pela Europa Ocidental, que consideravam
as trevas exteriores do barbarismo de que o mundo iluminado
do Islo pouco tinha a recear e mesmo ainda a aprender. Os
povos do norte, diz o gegrafo do sculo X Masdi, so aque
les para quem o sol est longe do Znite... o frio e a nvoa predo
minam nessas regies, e a neve e o gelo sucedem-se numa sucesso
interminvel. Os humores quentes no existem entre eles; os seus
corpos so grandes, a sua natureza grosseira e vulgar, os seus
modos duros e desagradveis, a sua compreenso embotada e as
suas lnguas pesadas e montonas... s suas crenas rehgiosas
falta-lhes consistncia... e aqueles que esto mais para o norte
so os mais sujeitos estupidez, vulgaridade e brutalidade.
185

No sculo XI, um Qdi de Toledo, numa obra sobre as naes


que tm cultivado o saber, enumera os Indianos, os Persas, os
Caldeus, os Gregos, os Romanos (incluindo Bizantinos e Cristos
de Leste), os Egipcios, os rabes e os Judeus. De entre os res
tantes, destaca os Chineses e os Turcos como povos nobres que
se distinguiram nutros campos, e desdenhosamente omite os res
tantes, considerando-os brbaros do Norte e do Sul, observando
em relao aos primeiros; tm um ventre enorme, cor plida, os
cabelos compridos e escorridos. Falta-lhes agudeza de entendi
mento e clareza de inteligncia, e esto subjugados pela ignorncia
e insensatez, pela cegueira e estupidez. Ainda no sculo XIV,
nada mais, nada menos que Ibn Khaldn observava com descon
fiana: Ouvimos contar recentemente que nas terras dos Fran
cos, isto , na nao de Roma e as suas dependncias do litoral
norte do Mediterrneo, as cincias filosficas florescem., e os
seus estudantes so em grande nmero. Mas Deus sabe meUior
o que se passa nessas regies. Esta atitude era, inicialmente, jus
tificada, mas com o progresso da Europa Ocidental tornou-se pe
rigosamente desactualizada.
A partir dos comeos do sculo XVI j visvel um novo
tipo de relao entre o Islo e o Ocidente. O Ocidente fizera
grandes progressos tecnolgicos nas artes da guerra e da paz.
Havia-se renovado atravs da Renascena e da Reforma. O des
moronamento da ordem feudal viera libertar o comrcio e soltar
as rdeas da hvre iniciativa, a que a consolidao de estados nacio
nais centralizados deu instnunentos polticos slidos e seguros, e
assim comeou a grande expanso da Europa Ocidental que, no
sculo XX, tinha atrado o mundo inteiro para a sua rbita econ
mica, poltica e cultural.
No Prximo Oriente, a grandiosa fora exterior do Imprio
Otomano escondia a profunda fragilidade de uhia autocracia mili
tar com urna ordem social decadente. O vnculo moral da unidade
religiosa diminura. A corrupo e a confuso a nivel do Governo
e o declnio dos valores foram agravados pelo atraso econmico.
Nem a classe mihtar dominante nem a classe intelectual estavam
interessadas numa transformao econmica.
186

A expanso europeia dos princpios do sculo XVI foi de um


tipo diferente. Comeou com as negociaes entre Franceses e
Otomanos, com vista a urna aliana contra um inimigo comum.
Uma diplomacia hbil transformou essa aliana num facto comer
cial, conferindo determinados direitos e privilgios aos comercian
tes franceses nos territorios otomanos. Esses direitos foram con
sagrados pelas chamadas Capitulaes de 1535, garantindo aos
comerciantes franceses a segurana das suas pessoas e bens, liber
dade de culto, etc. Tratou-se, efectivamente, de urna medida de
extraterritorialidade. Inicialmente, no se tratou de urna concesso
extorquida a urna potncia oriental enflaquecida, mas da conces
so, por um gesto de quase condescendncia dos direitos dos
Dhimis na sociedade muulmana, alargados pela lgica interna do
cdigo muulmano aos Cristos estrangeiros.
A penetrao francesa desenvolveu-se rapidamente. Os comer
ciantes franceses aproveitaram as oportunidades conseguidas para
estabelecer entrepostos comerciais e misses consulares tanto
na Siria como no Egipto. Outras capitulaes seguiram-se-lhes, em
favor dos Ingleses (1580), dos Holandeses (1612) e de outras na
es. No decurso dos sculos XVII e XVIII, o comrcio europeu
desenvolveu-se firmemente e foram fundadas numerosas colnias
de comerciantes nos portos e outras cidades da Sria e do Egipto,
sob a proteco dos respectivos cnsules.
At ao sculo XIX, o avano militar, distinto do comercial,
da Europa no mundo muulmano do Prximo e Mdio Oriente
circunscreveu-se s fronteiras a norte, onde a ustria e a Rssia
avanavam com firmeza, custa dos Otomanos, para os Balcs
e ao longo do litoral norte e leste do Mar Negro. Os territrios
rabes s eram afectados comercialmente, sobretudo pelos comer
ciantes ingleses, franceses e italianos, que vinham comprar e ven
der. Urna alterao importante verificou-se com a ocupao do
Egipto, em 1798, por Napoleo Bonaparte. Esta expedio, a
primeira incurso armada da Europa no Prximo Oriente rabe
desde as Cruzadas, deu inicio a urna nova era. A ordem mameluca
otomana esboou-se de imediato e os Franceses ocuparam o pas
sen dificuldades de maior. O seu dominio no Egipto foi de curta
durao, mas de profundo alcance. Iniciou o perodo de interven187

o directa do Ocidente no mundo rabe, com enormes conse


qncias econmicas e sociais. Pela sua fc vitria, os Franceses
destruram as iluses da incontestvel superioridade do mundo
islmico face ao Ocidente infiel, criando assim um profundo pro
blema de reajustamento a uma nova relao. As perturbaes
psicolgicas desencadeadas no foram at agora resolvidas.
O perodo de anarquia subsequente retirada dos Franceses
cessou com o aparecimento de Muhammad Ali, soldado otomano
de origem balcnica, que conseguiu tornar-se o soberano virtual
mente independente do Egipto e, durante um curto perodo de
tempo, tambm da Arbia e da Sria, at voltar a confinar-se ao
Egipto uma vez mais, pressionado pelas potncias ocidentais.
Os esforos desenvolvidos por Muhammad Ali no sentido
da independncia e da expanso foram frustrados pelas grandes
potncias. Conseguiu to-s estabelecer um govemo hereditrio
de uma provncia otomana do Egipto, dando incio a um vasto
programa de reformas. Estas eram militares na sua origem, dita
das pelo desejo de possuir um exrcito novo de tipo europeu. Para
o conseguir, iniciou um programa ambicioso de medidas econ
micas e pedaggicas. As primeiras foram particularmente bem
sucedidas. O seu projecto de industrializao falhou, mas comeou
a fazer ruir a ordem feudal estabelecida do Egipto e da Sria, e
racionalizou e promoveu a agricultura. Na rea da educao,
abriu novas escolas com professores do Ocidente, promoveu a
traduo de obras ocidentais, que mandava imprimir numa im
prensa montada para esse efeito no Cairo, e enviou misses de
estudantes para a Europa, as primeiras de uma longa srie. A ex
tenso das plantaes de algodo no Egipto, sob o Governo de
Muhammad Ali e dos seus sucessores, implicou o maior estreita
mento dos laos econmicos com a Europa Ocidental e, parti
cularmente, com a Inglaterra, o principal mercado de algodo
egpcio. A divulgao das lnguas e das ideias europeias atravs
da educao, tanto dentro do pas, como pelas misses no estran
geiro, submeteu as concepes tradicionais ao impacto das novas
ideias.
O prprio Muhammad Ali era um otomano de lngua turca
e no rabe; no tinha a viso de um Imprio rabe assente num
188

povo que, como a maioria dos turcos do seu tempo, desprezava.


Porm, eram rabes os pases que ele dirigia, aos quais deu urna
certa independncia poltica, e criou exrcitos egpcios e srios
e o seu filho (ou enteado) Ibrahim falava rabe e acreditava nmn
Imprio rabe.
A Siria voltou para o Imprio Otomano aps a retirada das
foras de Muhammad Ali, em 1840. Todavia, o desmoronamento
da ordem feudal e a sua substituio por urna administrao cen
tralizada prosseguiram sob os auspicios otomanos. As reformas
otomanas acentuaram a centrahzao. As provincias deixaram de
constituir concesses feudais na posse de Paxs militares, e passa
ram a formar distritos administrativos governados por funcion
rios assalariados do Govemo central. As classes de proprietrios
rurais, embora despojados dos seus privilgios feudais nos termos
da lei, conservaram a sua supremacia social e econmica e per
maneceram a classe dominante na vida econmica e adminis
trativa.
Entretanto, a actividade econmica europeia entrava numa
nova fase. Os Europeus estavam empenhados agora no essencial
mente no comrcio, mas em desenvolver e controlar, directamente
atravs de concesses ou indirectamente mediante emprstimos
efectuados aos governos locais, os recursos e servios, e, designa
damente, as comunicaes. Desde os tempos de Vasco da Gama,
que a via de acesso europeia da India, quer por razes de natureza
comercial, quer de natureza blica, se processara por mar, contor
nando o Cabo da Boa Esperana, em vez do Mdio Oriente. No
entanto, ao longo deste perodo, houve quem pensasse em reto
mar as antigas rotas por trra e o tivesse mesmo tentado, mas sem
xito. A expedio de Napoleo ao Egipto chamou a ateno para
essa possibilidade. O advento da navegao a vapor, j no depen
dente dos ventos peridicos dos mares orientais, tomou-a urna
realidade.
Durante sculos navios europeus, vindos essencialmente da
India, penetravam ocasionalmente no Mar Vermelho e no Golfo
Prsico, trazendo os produtos das indias para os mercados de
Basra, Jeda e, s vezes, do Suez. Desde os principios do sculo XIX
que companhias britnicas no Sudo levavam a efeito uma nave189

190

gao regular para Basra e Suez. No sentido de lhes dar proteco,


unidades navais britnicas-indianas fizeram o levantamento carto
grfico dos mares da Arbia, suprimiram a pirataria rabe pela
fora das armas, e ao mesmo tempo adquiriram depsitos de
carvo e pontos de observao estratgicos. Uma srie de expedi
es provenientes de Bombaim contra as tribos predatrias das
costas de este e sudeste da Arbia culminaram num tratado de
paz, de 1820, com os Sheiks do Golfo, lanando as bases de supre
macia poltica britnica nessa zona, que se foi fortalecendo gra
dualmente ao longo do sculo. A pirataria do Sulto de dem
provocou a sua captura e ocupao em 1839, assegurando do
mesmo modo o acesso ao Mar Vermelho. No Mediterrneo, uma
companhia de navegao britnica iniciou servios regulares para
o Egipto e a Sria em 1836, rapidamente seguido pela Frana,
ustria, Itlia e por outras linhas.
No tardou o correspondente desenvolvimento das ligaes
por terra entre os dois oceanos. Em 1800, no Oriente rabe s
dificilmente se encontrava um veculo a circular nas estradas,
sendo o transporte efectuado essencialmente por animais de carga
ou por navegao interna. O capital e a engenharia europeia ope
raram uma enorme transformao. Em 1834 um oficial britnico
fez o levantamento das rotas imperiais e egpcias, e a partir de
1836 uma carreira regular foi inaugurada por uma companhia de
navegao britnica, fazendo o percurso das vias do Iraque, hgando
a Mesopotmia a Basra e o Golfo Prsico. No entanto, foi no
Egipto e no no Iraque que recaiu a escolha definitiva. A Com
panhia das ndias Orientais e, a partir de 1840, a Companhia de
Navegao Peninsular e Oriental foram as primeiras a entrar em
aco, com uma ligao por terra entre Alexandria e Suez para
mercadorias e passageiros, utilizando vapores no Nilo e nos canais
interiores e carroas nas estradas recentemente construdas. Em
1851, o Pax do Egipto fez contactos com George Stephenson
para a construo da primeira linha de caminho-de-ferro egpcia.
A hnha Cairo-Alexandria estava concluda em 1856, e a ligao
do Cairo com Suez no ano seguinte. O desenvolvimento dos caminhos-de-ferro no Egipto foi rpido. Em 1863, estavam montadas
245 milhas de vias, em 1882 para cima de mil milhas, em 1914
191

mais de trs mil. A abertura do Canal do Suez, aps obras que


se estenderam por um perodo de dez anos, em 17 de Novembro
de 1869, veio confirmar definitivamente o restabelecimento da
rota Egipto-Mar Vermelho e a posio-chave do Egipto nessa rota.
Na sia rabe, afastada da via principal, o desenvolvimento
das comunicaes foi mais lento e posterior. Ficou-se devendo
sobretudo a companhias francesas, que construram algumas estra
das na Siria Central, e entre 1892 e 1911, cerca de quinhentas
milhas de vias frreas na Siria e na Palestina, ligando algumas
das principais cidades. Os Turcos deram o seu contributo com
o caminho-de-ferro de Hijaz, na rota dos peregrinos de Damasco
para Medina, enquanto que a famosa via frrea de Bagdade, de
construo alem, via Alepo e Mossul se encontrava quase con
cluida em 1914. Paralelamente foram sendo desenvolvidos portos,
pontes, canais, o telgrafo e outros servios, ao mesmo tempo que,
a partir da dcada de 60, algumas firmas europeias comearam
a instalar gua, gs, transportes municipais e outros servios nal
guns dos principais portos e cidades do interior.
No entanto, todo este vastssimo desenvolvimento visava so
bretudo o trfego, com efeitos muito restritos sobre as economias
dos pases em causa. A transferncia da principal ligao por terra
dos caminhos-de-ferro egpcios para o Canal do Suez, em 1869,
veio durante algum tempo reduzir os efeitos directos sobre a eco
nomia egpcia. Consequentemente, houve um menor progresso
na explorao dos recursos dos territrios rabes. A mais signifi
cativa foi a incrementao das plantaes de algodo e de cana-de-acar no Egipto, graas ao progresso muito rpido da irri
gao, com equipamento novo e moderno, e s novas redes de
caminho-de-ferro, rodovias e pontes, possibilitando um mais rpido
acesso a mercados mais vastos.
As transformaes introduzidas pelo sculo XV foram muito
mais radicais. O advento do motor de combusto interna veio
acrescentar o aeroplano, o automvel e o camio aos meios de
locomoo. O primeiro revolucionou as rotas d transporte tanto
nos seus aspectos econmicos, como estratgicos, enquanto que o
automvel e o camio vieram cobrir todo o Mdio Oriente com
uma rede de novas comunicaes internas, tomando possvel o
192

rpido intercmbio de homens, de mercadorias e de ideias a urna


escala at ento nunca sonhada. A substituio do cavalo, do
burro e do camelo pelo automvel, pelo autocarro e pelo camio
est a modificar mais do que qualquer outro factor considerada
isoladamente toda a face do mundo rabe. Paralelamente, deu-se
a intensificao da explorao do petrleo, agora o mais impor
tante recurso natural do Mdio Oriente para o mundo exterior.
Aps alguns anos de prospeco na Prsia e na Anatlia, as com
panhias petrolferas comeavam a alargar as suas actividades ao
Iraque, quando eclodiu a guerra de 1914. A explorao dos recur
sos petrohferos do Iraque foi adiada at celebrao da paz,
altura em que diversas companhias, com predominio inicial dos
interesses britnicos, comearam os trabalhos de explorao em
diferentes pontos do pas. Mais recente ainda a explorao dos
recursos petrolferos da Arbia Saudita, onde os interesses ameri
canos so os principais. As companhias petrolferas, dadas as suas
vastssimas instalaes e emprego em grande escala de mo-de-obra rabe, os oleodutos e refinarias, esto uma vez mais a alterar,
tornando-a quase irreconhecvel, a conjuntura econmica e estra
tgica. No Egipto, o progresso sofrido pela industrializao, ainda
na sua primeira fase, desencadeou, no obstante, um processo de
alterao social de longo alcance.
A penetrao cultural europeia foi, inicialmente, sobretudo
religiosa, e partiu das minorias crists. O Vaticano matinha con
tactos com catUcos maronitas libaneses desde o sculo XVI.
Monges capuchinhos e jesutas, italianos e franceses, operavam
na Siria, e padres maronitas vieram para Roma e Paris. Os Sui
tes otomanos proibiram durante muito tempo a imprensa rabe
ou turca. As primeiras imprensas do Prximo Oriente foram he
braicas, gregas e sirias, utilizadas pelos judeus e cristos locais.
No entanto, foram impressas obras rabes em Itlia e noutros
pontos do Ocidente e postas a circular no Prximo Oriente. Os
Turcos introduziram a imprensa em Constantinopla em 1729.
Napoleo trouxe uma impressora em lngua rabe para o Cairo
para imprimir jornais e ditos em rabe e turco. A primeira m
quina impressora muulmana no mundo rabe foi a de Muham
mad Ali, no Egipto. Entre 1822, quando foi montada, e 1842
193

imprimiram-se 243 livros, a maior parte dos quais compndios


destinados s escolas e escolas preparatrias criadas por Muham
mad Ali. significativo o facto de os livros em lngua turca serem
superiores em nmero aos livros em rabe, e as obras sobre assun
tos militares e navais, assim como sobre matemtica e mecnica,
serem quase todos em turco.
A rivalidade religiosa existente entre as grandes potncias,
relativamente proteco lucrativa dos lugares santos, e entre
minorias crists foi intensificada no sculo XIX. Os missionrios
mais activos no mundo rabe foram os jesutas franceses e a
Misso Protestante Americana, que mantinha escolas e colgios
na Sria. Criaram imprensas em lngua rabe e imprimiram muitas
obras, devolvendo aos rabes os seus clssicos semiesquecidos
e traduzindo algumas das fontes do saber ocidental. Prepararam
uma nova gerao de rabes, simultaneamente mais consciente
da sua herana rabe e mais permevel s influncias europeias.
Os efeitos sociais de todas estas transformaes foram mais
reduzidos do que seria de esperar. A nova classe mdia nativa
de comerciantes e de intelectuais procedia largamente das mino
rias e, dada a insegurana da sua situao, e o isolamento da
populao em geral, no foi capaz de levar at ao fim a sua
misso. No entanto, esta nova classe falava e escrevia em rabe.
Cristos srios educados em misses fundaram jornais e revistas,
tanto no Egipto como na Sria, que atingiram um pbHco cada vez
mais vasto medida que a populao ia sendo mais sensvel
transformao socioeconmica. Foi neste perodo que o naciona
lismo rabe nasceu. A sua origem era mista. antiga, antipatia
rabe pelos Turcos e insistente desconfiana contra o Ocidente
estranho e usurpador, veio acrescentar-se a noo europeia de
nacionalidade e o renascer da lngua e da cultura arbicas. O na
cionalismo revelou-se mais forte entre os cristos, menos sensveis
ao ideal muulmano de unidade, e mais permeveis transforma
o econmica e s influncias culturais do Ocidente. O cristo
n.o podia aceitar a ideia pan-islmica, que era agora a moderna
expresso poltica da antiga comunidade do Islo. Em vez disso,
procurou dar uma expresso nova, mais em termos nacionais do
que em termos religiosos, solidariedade e aos ressentimentos do
194

Oriente contra o Ocidente invasor. Para os Muulmanos as duas


formas de expresso mmca estiveram realmente dissociadas. O sen
timento de identidade bsico era religioso e social, a sociedade
do Islo expressa por vezes em termos nacionais, por vezes em
termos religiosos, formando um conjunto de palavras sinnimas
e intermutveis denotando a mesma realidade essencial.
O avano de um movimento nacionalista foi acelerado com
o advento do controlo europeu directo, primeiro na periferia do
mundo rabe os Franceses na Arglia em 1830, os Ingleses em
dem em 1839, depois j no seu interior. Em 1882, os Ingleses
ocuparam o Egipto, mesmo no centro do mundo rabe. A ocupa
o levou ao desenvolvimento intensivo do movimento naciona
lista no Egipto, desta vez de carcter mais localizado dadas as
ofensas e os objectivos infinitamente mais concretos.
Desta vez, o movimento nacionalista expressou-se politica
mente em associaes polticas e, depois, em partidos. Isto
marca outra alterao importante. As antigas formas religiosas
de expresso social no estavam mortas. Na Arbia, o movimento
wahabi voltou a ressurgir no principio do sculo XX, quando
Abd al-Aziz ibn Suud iniciou um processo de expanso, no decurso
do qual os delicados guerreiros wahabitas acrescentaram a maior
parte da Arbia ao patrimnio Najd. Anexou Hasa em 1913,
labal Shammar em 1921, o Hijaz em 1924-1924, e em 1932 pro
clamou o novo reino de Arbia Saudita, com o Wahabismo como
seu credo oficial. Todavia, na maior parte dos pases rabes, a*
principal expresso organizada foi poltica maneira ocidental
at que, aps a Segunda Guerra Mundial, a sbita ecloso de con
frarias religiosas militantes pareceu indicar um retomo a um
mais antigo padro de lealdade e de associao.
Esta ocidentalizao da vida pblica foi, em grande medida,
exterior. A base real da sociedade ainda no tinha sido alterada
fundamentalmente. A abolio legal dos direitos feudais pouco
veio alterar a relao feudal efectiva entre proprietrio rural e
campons, em que o primeiro detinha ainda o monoplio de direc
o efectiva. As classes mercantis no eram muulmanas sobre
tudo fora dos conflitos. A classe dominante continuava a ser a
mesma, com as mesmas ideias e interesses. O aparelho poltico da
195

196

Europa Ocidental parlamento e eleies, partidos e programas,


jomis e apelos opinio pblica funcionando como fonte de
autoridade foi importado j pronto e sobreposto aos alicerces
de urna realidade social a que no correspondia ainda. Da o forte
carcter religioso de alguns movimentos que ultrapassavam os
pequenos grupelhos. Mesmo a jovem revoluo turca de 1908 teve
efeitos muito restritos entre os rabes ainda sujeitos ao dominio
otomano. A substituio do Islo pelo turquismo como base do
Imprio Otomano e o programa de turquificao suscitaram
algumas reaces na Sria, mas praticamente nenhuma no Iraque
e na Arbia.
A guerra de 1914 veio encontrar a sensibilidade muulmana
ainda predominante. A grande maioria dos rabes muulmanos
continuavam a apoiar os Turcos, que contavam tambm com a
simpatia do Egipto ocupado pelos Ingleses. No entanto, as pres
ses exercidas durante os anos de guerra e as actividades dos
Aliados conduziram a um rpido desenvolvimento do nacionalismo
rabe. Em 1916, os Ingleses foram bem sucedidos ao organizar
uma revolta rabe no Hijaz, e em troca de auxlio material ime
diato e da promessa da independncia rabe aps a guerra, tropas
auxiliares bedunas ajudaram as foras britnicas na conquista da
Sria.
O acordo de paz ficou muito aqum das expectativas rabes,
mas mesmo assim deu-lhes muito. Foram criados novos Estados
no Iraque, na Sria, no Lbano, na Transjordnia e na Palestina,
onde os exrcitos aliados puseram fim ao domnio turco. No
entanto, a almejada independncia foi protelada e estabelecidos
mandatos britnico e francs. O desapontamento rabe, a que o
rpido desenvolvimento econmico-cultural dos anos entre as duas
guerras veio dar voz, encontrou expresso numa srie de movi
mentos nacionalistas vigorosos, ainda de colorao religiosa,
ainda condicionados na sua orientao e em grande parte das
medidas adoptadas pela antiga ordem social. Mas apesar de tudo
isto, ou talvez por fora de tudo isto, foram na sua poca autn
ticos movimentos populares, afectando todas as reas da socie
dade rabe-muulmana, desde os minorias cultivadas e politica
mente conscientes que lhes imprimiram a sua orientao e
197

ideologia at ao campons iletrado e miservel a que serviam de


porta-voz, no seu misto de ressentimentos e de receios inarticula
dos, em presena de foras estranhas e incompreensveis que alte
ravam todo o seu modo de vida.
A luta foi dura e renhida. No prosseguimento dos seus objec
tivos polticos, os nacionahstas foram, de um modo geral, bem
sucedidos. O Egipto e Iraque em breve obtiveram a indepen
dncia formal, e a principal luta anti-imperiaUsta centrou-se na
Sria-Lbano e na Palestina. Neste ltimo pas, a situao complicou-se merc do desenvolvimento da Ptria Judaica. A Segunda
Guerra Mundial veio acrescentar a Sria e o Lbano ao nmero
de Estados rabes independentes e, em Maro de 1945, aps uma
longa preparao, foi constituda a Liga rabe, formada pelo
Egipto, o Iraque, a Sria, o Lbano, a Arbia Saudita, o lmen
e a Transjordnia. Em Maro de 1946, esta ltima tornou-se
tambm Estado soberano. Em 1948, o fim do mandato britnico
na Palestina foi acompanhado de uma guerra entre rabes e '
Judeus, tendo como resultado a incorporao da maior parte da
Palestina no novo Estado judaico de Israel, e anexao ao reino
da Jordnia do restante territrio com excepo de uma pequena
parcela.
Durante os anos 50 e 60, mais uma srie de Estados rabes
independentes viram a luz do dia; o Lbano em 1951, o Sudo,
a Tunsia e Marrocos em 1956, a Mauritnia em 1960, o Kuwait
em 1961, a Arglia em 1962, o lmen do Sul em 1967, Qatar,
Bahrain, Oman e a Unio dos Emirados rabes em 1971. Todos
estes Estados aderiram Liga rabe, elevando o nmero de mem
bros para dezanove. A Somlia, que aderiu em Fevereiro de 1974,
foi o vigsimo.
A Segunda Guerra Mundial acarretou outras transformaes.
Muito embora os Estados rabes no tivessem tomado parte nela
efectivamente, foram profundamente afectados. Os propagandis
tas dos Aliados e do Eixo aliciavam-nos usando todos os meios
sua disposio; os exrcitos dos Aliados e do Eixo viveram e luta
ram sobre o seu solo, empregando milhares de rabes nos ser
vios de aprovisionamento, manuteno e outros, enriquecendo
uns e alterando a vida de outros. As presses econmicas e sociais
198

resultantes dos condicionalismos da guerra foraram uma parte


cada vez mais significativa da populao a considerar os problemas
da sua vida pblica em termos que nunca at ento lhe haviam
ocorrido. A transformao econmica devida industrializao
e guerra e as conseqncias intelectuais do alargamento da edu
cao trouxeram o aparecimento de novos interesses, novas ideias e
novos lderes, insatisfeitos com uma libertao puramente poUtica
que muitos deles sentiam como um logro, opondo-se ao domnio
ainda intacto dos antigos governantes e chefes. A influncia da
Alemanha nazi, outrora to perigosa, terminou com a sua derrota
militar; mas um novo alinhamento de grandes potncias rivais
veio uma vez mais invadir o Oriente com o estrpito de interesses
e de ideologias antagnicas, oferecendo novas e tentadoras opor
tunidades de xitos polticos a curto prazo, desviando a ateno
dos problemas reais de uma sociedade em transio.
Uma vez mais, tal como nos dias em que o avano dos guer
reiros rabes ps a sua f em contacto com o Helenismo e criou
algo de novo e profcuo, o Islo de hoje ergue-se face a face ante
uma civilizao estranha que pe em- questo muitos dos seus
valores fundamentais e faz apelo de forma sedutora a muitos dos
seus adeptos. Desta vez, as foras de resistncia so muito mais
slidas. O Islo j no uma f nova, ainda quente e malevel
sada do cadinho rabe, mas uma religio antiga e institucionali
zada, moldada por sculos de hbito e de tradio em padres
rgidos de conduta e de f. Mas se o metal mais resistente, tam
bm o martelo o porquanto o desafio de hoje incomparavel
mente mais radical, mais agressivo, mais invasivo e vem no
de um mundo conquistado, mas de um mundo conquistador. O im
pacto do Ocidente, com os seus caminhos-de-ferro e mquinas
impressoras e cinema, fbricas e universidades, prospectores de
petrleo e arqueologists, metralhadoras e ideias, abalou, sem
hipteses de recuperao, a estrutura tradicional da vida econ
mica, afectando o rabe no seu dia-a-dia e no seu lazer, na sua
vida pblica e privada, exigindo um reagrupamento das formas
herdadas, nos seus aspectos sociais, polticos e culturais.
Nesta problemtica de reajustamento, abrem-se aos povos
rabes diversos caminhos; podem submeter-se a uma qualquer
199

das verses opostas que a civilizao moderna lhe oferece, dei


xando que a sua prpria cultura e identidade seja absorvida por
um todo mais vasto e dominante; pode tentar voltar as costas ao
Ocidente e s suas realizaes, perseguindo a miragem de um
regresso ao ideal teocrtico perdido, e chegando, em vez disso, a
um despotismo renovado que foi buscar ao Ocidente a sua m
quina de explorao e de represso e a sua verbosidade de into
lerncia, ou, por ltimo e para tal constitui condio prvia a
remoo do que h de perturbador na interferncia do estran
geiro, podem conseguir renovar a sua sociedade a partir de
dentro, enfrentando o Ocidente em termos de cooperao igual,
absorvendo algo da sua cincia e humanismo, no s aparente
mas na essncia, num equilbrio harmnico com a sua prpria
tradio herdada.

200

U F H G S
B ib lio te c a S e to ria l de C in

Jsrv'aQ p. -iiTnant/-1oz4ia

QUADRO CRONOLGICO

a .C
853
65
25-24

Primeira referncia aos rabes, numa inscrio de Shalmaneser III.


Pompeu visita Petra primeiro contacto romano com o
reino nabateu.
Expedio de lio Galo ao sul da Arbia.

"^d:b)
105-106

Queda do reino nabateu, parte do qual se converte numa


provncia romana.
ca. 250 Asceno do Reino de Palmira.
273
Aureliano subjuga Palmira.
525
Queda de Himyar os Etopes ocupam o Sul da Arbia.
575
Ocupao persa do Sul da Arbia, que durante alguns anos se
transforma numa satrapa.
602
Fim do principado rabe de Hira, na fronteira rabe-iraquiana.
622
Hgira de M aom de M eca para Medina incio da era
islmica.
630
Maom conquista Meca.
632
Morte de Maom. A bu Bakr o primeiro Califa.
633-637 Os rabes conquistam a Sria e o Iraque.
639-642 Conquista do Egipto.
656
Assassinato de Uthman inicio da primeira guerra civil no
Islo
657-659 Batalha de Siffin.
661
Assassinato de A li inicio da dinastia omada.
680
Massacre de Hussein e dos Alidas em Karbala.
683-690 Segunda guerra civil.
685-687 Revolta de Mukhtar no Iroque incio do Shia extremista.

201

696
710
750
751

756
762-763
788
799-800
803
809-813
813-833
825
, 833-842
836
868
869-883
871
877
890
901-906
910
925
929
932
935
945
969

ca. 970
1030
1037
1048
1055 \

Abd al-Malik intruduz a cunhagem rabe com o parte da reor


ganizao da administrao imperial.
Os Muulmanos desembarcam em Espanha.
Queda dos Omadas, subida ao trono dos Abssidas.
Os rabes capturam fabricantes de papel chineses na sia
Central; a utilizao do papel com ea a ser divulgada no Oci
dente atravs do Imprio Islmico.
O prncipe omada Abd ar-Rahman torna-se Am ir indepen
dente de Crdova.
Fundao de Bagdade por Mansur.
Dinastia Idrisita independente em Marrocos.
Dinastia Aglbida independente na Tunsia.
Harun ar-Rashid depe os Barmcidas.
Guerra civil de Amin e Mamun.
R eino de M amun desenvolvimento das letras e das cincias
rabes.
Os Aglbidas da Tunsia iniciam a conquista da Sicilia.
R eino de Mutasim incio do domnio turco.
Fundao de Samarra.
Ahmad b. Tulun, general turco, funda uma dinastia no Egipto
e, mais tarde, na Sria.
R evolta de escravos negros no Sul do Iraque.
A scenso dos Safridas na Prsia.
Morte de Hunain b. Ishaq, tradutor de obras cientficas gregas
para a lngua rabe.
Aparecim ento dos primeiros Carmacianos no Iraque.
Bandos carmacianos actuam na Sria, na Palestina e na M eso
potmia.
Estabelecimento do Califado Fatimida no N orte de frica.
Morte do m dico Razi (Rhases).
Abd ar-Rahman III de Crdova adopta o ttulo de Califa.
Estabelecimento da dinastia persa dos Buvatas na Prsia
Ocidental.
Criao do posto de A m ir al-mara, com andante-chefe da
guarda turca na capital, e dirigente efectivo
Os Buvatas ocupam Bagdade.
Os Fatimidas conquistam o Egipto fundao do Cairo.
Os Turcos Seljcidas penetram nos territrios do Califado
vindos de Leste.
O Califado Omada de Espanha fragmenta-se em Reinos Par
tidrios.
M orte de Ibn Sina (Avicena).
M orte de Biruni.
Os Seljcidas tomam Bagdade.

202

1056-1057

Invasores rabes da tribo de H ilal saqueiam Qairawan (Cairuo).


1061
Os Normandos tomam M essina inicio da conquista da Si
cilia.
1070-1080 Os Seljcidas ocupam a Siria e a Palestina.
1085
Os Cristos tomam Toledo.
1086
Vitria almorvida em Sagrajas.
1090
Hasan-i Sabah captura Alam ut.
1094
Morte do Califa Fatimida Mustansir ciso no m ovimento
ismailita Hasan-i Sabah chefia a ala extremista (Assassinos).
10^ "y Os Cruzados chegam ao Prximo Oriente.
10^
Os Cruzados tomam Jerusalm.
1111
M orte de Ghazali.
1127
Zangi, oficial seljcida, captura M ossul inicio da reaco
muulm ana contra os Cruzados.
1171
Saladino anuncia o fim do Califado Fatimida funda a di
nastia Aiubita na Siria e no Egipto.
1187
Batalha de Hatin. Saladino vence os Cruzados e toma Jeru
salm.
1220
Os M ongis conquistam os territrios levantinos do Califado.
1236
Os Cristos tomam Crdova.
1250-1260 A parecim ento do Sultanato m am eluco no Egipto e na Siria,
com o conseqncia do declinio dos reinos Ayyubitas.
1254
A fon so X cria urna escola de estudos rabes e latinos em
Sevilha.
1258
Os M ongis sob o comando de H uleku Khan tomam Bagdade
e pem termo ao Califado.
1260
Os M am elucos vencem os M ongis em A in Jalut, na Pales
tina.
1348
Construo da Porta da Justia na Alhambra de Granada.
1400-1401 Timur arrasa a Siria.
1406
M orte de Ibn Khaldun.
1492
Os Cristos tomam Granada.
1498
V asco da Gama atinge a India pelo Cabo da Boa Esperana.
1517
Os Otomanos conquistam a Siria e o Egipto destroem o
Sultanato mameluco.
1535
Primeiras Capitulaes concedidas pelo Sulto otomano
Frana.
1639
O s Otomanos libertam finalmente o Iraque do dominio persa.
1792
M orte de Muhammad ibn Abd al-Wahhab, fundador da seita
wahhabita na Arbia.
1798-1801 Ocupao francesa do Egipto.
1805
M uhamm ad A li torna-se chefe efectivo do Egipto.

203

1809
1820
1822
1830
1831-1840
1836
1836
1839
1851-1857
1861
1869
1881
1882
1901
1W8
1911-1912
1916
1918
1920
1924-1925
1932
1932
1934
1936
1941
1945
1946
1948
1951
1952
1953
1954

Inicio de um servio regular de transportes martimos da


India para o Suez.
Pacto britnico com os Sheikhs rabes no litoral do Golfo
Prsico inicio da supremacia britnica nessa zona.
Muhammad A li introduz a imprensa no Egipto.
Os Franceses invadem a Arglia.
O Egipto ocupa a Siria.
Estabelecimento de um servio britnico de barcos a vapor na
navegao interna do Iraque.
Inicio de um servio regular britnico de navios a vapor para
o Egipto e a Siria.
Ocupao britnica de dem.
Construo do caminho-de-ferro Alexandria-Cairo-Suez.
Criao do Lbano autnomo.
Abertura do Canal do Suez.
Ocupao francesa da Tunsia.
Ocupao britnica do Egipto.
Ibn Saud inicia a restaurao do emirato saudita de Najd.
R evoluo dos Jovens Turcos.
Ocupao da Libia pela Itlia.
Revolta rabe no Hijaz. O Sharif Hussein assume o ttulo
de Rei.
Fim do dominio otom ano no territrio rabe.
Criao de Mandatos na Siria e Lbano (Frana), na Pales
tina, Transjordnia e Iraque (Gr-Bretanha).
Ibn Saud conquista Hijaz.
Fim do Mandato no Iraque.
Ibn Saud proclama o R eino da Arbia Saudita.
Ibn Saud vence o lmen numa breve luta. Tratado de paz
de Taif.
Tratado Anglo-Egipcio reconhecendo a independncia do
Egipto.
Derrota de Rashid Ali no Iraque fim dos Mandatos para
a Siria e o Lbano, que se tornam repblicas independentes.
Criao da Liga dos Estados Arabes.
A Gr-Bretanha reconhece a independncia da Transjordnia,
que se torna urna monarquia.
Fim do Mandato para a Palestina fundao do Estado de
Israel guerra israelo-rabe.
A Libia torna-se um reino independente.
Golpe militar no Cairo; o R ei Faruk abdica o R ei Talal da
Jordnia abdica; Hussein proclamado rei.
O Egipto torna-se urna repblica morte de Ibn Saud.
O Coronel Jamal Abd al-Nasir torna-se presidente do Egipto.

204

1955

Evacuao britnica da zona do Canal do Suez assinatura


do Pacto de Bagdade; acordo de armamento entre o Egipto
e a Checoslovquia.
1956
O Sudo, a Tunsia e Marrocos tornam-se independentes
O Egipto nacionaliza o Canal do Suez campanha israelita
no Sinai expedio anglo-francesa ao Suez.
1957
A Tunsia torna-se uma repblica. Os Israelitas retiram-se do
Sinai e de Gaza.
1958
Criao da Repblica rabe U nida guerra civil no L
b an o revoluo no Iraque, que se torna uma repblica.
1960
A Mauritnia torna-se independente.
1961
O Kuwait torna-se independente a Sria abandona a Rep
blica rabe Unida O Egipto adopta o socialismo rabe.
1962
A Arglia tom a-se independente revoluo republicana no
lm en.
1963
Revolues na Sria e no Iraque.
1964
Criao da Organizao para a Libertao da Palestina (OLP).
1965
R evoluo na Arglia.
1967
Guerra israelo-rabe o lm en do Sul torna-se indepen-.
dente
1968
R evoluo no Iraque.
1969
R evolues rto Sudo e na Lbia, que se torna uma repblica.
1970
Morte de Nasser.
1971
Os Estados do G olfo tornam-se independentes criao da
Unio dos Emiratos rabes.
1973
Guerra israelo-rabe.
1975
Morte do R ei Faisal.
1975-1977 Guerra Civil no Lbano.
1976
A Espanha retira-se do Saar Ocidental

205

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216

NDICE ANALTICO

Abssidas, 19, 75, 91, 93, 94, 97 ss.,


133 ss., 126, 132, 139, 155, 165,
173, 175, 178,
Abdallh ibn Sad ibn A bl Sarh,
132.
Abd al-Azrz ibn Sud, 195.
Abd al-Malik, 78, 81, 85, 86, 87.
Abd ar-Rahmn I, 139, 144.
Abd ar-Rahmn II, 140, 144.
Abd ar-Rahmn III, 141, 142.
Ab Bakr, 47, 58, 59, 60, 61, 68.
Ab Hshim, 90.
A bul-Abbs, 92.
Abul-Al al-M aarri, 128.
Ab Ms, 71, 72.
Ab Muslim, 91, 92, 93, 115, 116,
117.
Ab Ubaida, 59, 62.
Acre, 172.
Adelardo de Bath, 147.
Adem, 22, 101, 191.
Adharbaijan (Azerbaijo), 95, 117,
118.
Adhrujj, 72.
A fonso X, o Sbio, 146.
frica, 23, 29, 41, 96, 101, 103,
107, 133, 134, 142, 143, 164.
Aglbidas, 134.

217

Ahmad ibn Tln, 110.


Ahmad ibn Shawql, 147.
Ahwz, 95, 120.
Aidhb, 129.
isha, 69, 70, 71.
Alamt, 168.
Alarcos, 143.
Albornoz, Snchez, 145.
Alcoro (Qurn), 34, 43, 45 ss.,
52, 63, 71, 72, 123, 151 ss, 158.
Alepo, 110, 182.
Alexandria, 100, 129, 131.
A ll, 46, 58, 59, 70. 71, 72, 73,
75, 78, 82, 84, 85.
Alida (Alid), 84.
A ll ibn Muhammad, 119.
Allt, 36.
Almorvidas, 143.
Almuecar, 139.
lvaro, 140.
mil, 98.
Amn, 109, 110.
AmIr, 98.
Amlr al-Umar, 111.
Amr ibn al-s, 53, 62, 64, 69, 70.
72.
Amsr, 64, 79, 80, 81, 86, 106.
Anatlia, 58, 63, 69.

Anbr, 95.
Anr, 48, 49.
Antioquia, 155.
Aqaba, G olfo de, 32.
Arab ad-Dawla, 98.
rabe, Imprio, 14.
rabe, Lngua e literatura, 14, 30,
64, 150, 151, 152, 153, 157, 161.
Arbia, 15, 16, 17, 21, 24, 94, 188,
197.
Arbia do Sul, Religio da, 32.
Arbia Saudita, 22, 193, 195.
Arameus, 29, 81.
Aretas, 32, 38.
al-ArIsh, 62.
Armnia, 96, 100.
Arglia, 23.
sia, 23, 99, 117.

Batalha do Camelo, 71.


Batalha do Grande Zb, 92.
Batalha dos Mastros, 77.
Batalha de Poitiers, 137.
Batalha da Ponte, 62.
Beduinos, 14, 16, 19, 21, 35, 41,
80, 164.
Berberes, 24, 81, 137 ss., 164.
Bihfarld, 116.
al-BTrnT, 149, 155.
Bizantinos, 39, 40, 41, 57 ss., 62,
76, 77, 78, 79, 100, 102, 135.
Boa Esperana, Cabo da, 177, 189.
Bokhara, 77, 88, 117.
Bosra, 64.
Blgaros, 103.
Buwaihitas, 163, 166.
Cabul, 77.
Caetani, L., 45.
Cairo, 101, 127, 128, 168, 174, 177,
180.
Califado, 17, 18, 25.
Campagna, 133.
Carjidas ver Kharijitas.
Carmaciano, Movimento, 125, 127.
Castrogiovanni, 133.

Assassinos, 168.
Athenodorus, 34.
Aureliano, 34.
Averrois ver Ibn Rushad
Avicena ver Ibn Sina.
Ayybitas, 172 ss.
Bbak, 117.
Babilnia, 62.
Badr, 52.

Bagdade, 95 ss., 120 ss., 166, 168,


173.
al-Baghddi, 23.
Bahrain (Barm), 82, 95, 125.
Baihars, 174, 175, 176.
Balj ibn Bishr, 138, 139.
Bltico, 101.
Bari, 133.
Barmcidas, 98, 109, 115.
Barsbai (Barsbay), 177.
Bushshr ibn Burd, 153.
Basra (Bassor), 63, 70, 71, 91,
95, 101, 119, 120.
Batalha de Ajndain, 61.
Batalha de Aqrab, 61.

218

Cesareia, 61.
China, 92, 100 ss., 104, 156 s s ,
159, 166.
Chipre, 132.
Chosroes Anushirvan, 116.
Companhia das ndias Orientais,
191.
Companhia de Navegao Penin
sular e Oriental, 191.
Constantinopla, 77, 132, 180, 182,
193.
Coptas, 24, 62, 100.
Coro ver Alcoro.
Crdova, 137, 139, 140, 143.
Creta, 132.
Cristos, 13, 19, 30 s., 38 s., 46,
52, 56 s., 61, 67, 105, 107, 135 s..

139, 145 c., 149, 153, 159, 169,


176, 181, 187, 194.
Cruzada.s, 9, 169, 185.
Ctesifonte, 62, 95.
Curdos, 24
Cyzicus (Czico), 132.
Damasco, 63, 76,
176, 182.

101, 171, 172,

Damieta, 100.
Dhimns, 67, 81, 89, 90, 107, 109,
187.
Dh Nuws, 31.
Dwn, 68, 79, 82, 97, 98.
Diyr-Mudar, 96.
Diyr-Rabia, 95.
Domingo Gundisalvi, 146.
Drusos, 24.
Egipto, 13, 16, 22-24, 28, 35, 40,
60, 81, 96, 100, 107, 110, 131,
134, 172-176, 178, 179, 180, 187,
188, 198.
lio Galo (Aelius Gallus), 33.
Emir ver Amir.
Enfiteuse, 80.

Frederico II, 136.


Fulcher de Chartres, 169.
Fustt, 63.
Galiano, 34.
Gama, Vasco da, 177, 189.
Garigliano, 133.
Gaza, 64.
Gengis Khan (Jenghiz Khan), 173.
Gerardo de Cremona, 147.
Ghassn, 38, 39
GhazlT, 123, 169, 180.
Gibb, H. A. R., 14.
Gibraltar, 137.
Gindibu o rabe, 15.
Gobineau, J. A. de, 94.
Granada, 143
Grande Zb, Batalha do, 92.
Guidi, Ignazio, 29.
Guilherme II, 135.
HabTb ibn Abi Ubaida, 133.
HadTth, 43, 44, 45, 80.
al-Hajjj, 88, 89.
al-Hakam II, 141.
Halkin, A. S., 123.
Ham, 101
Hamd, 27.
yam dnidas, 110.
HanTfes, 46, 56.

Escandinvia, 101, 167.


Espanha, 110, 136 ss., 185.
Esquilo, 16.
Etopes, 31.
Eufmio, 132.
Eufrates, Rio, 15, 35, 40, 61, 64,
72, 95, 96, 174.

HarIrT, 180.
Hritha, 32.
Hrith ibn Jabala, 38, 39.
HrOn ar-RashTd, 98, 100, 109, 141.
Has, 125.
Hasan ibn Ali al-KalbT, 134.
Hasan-i Sabbh, 168.
Hshimiya, 90.
Hshimitas, 91.
Hgira (Hijra), 48, 49, 54.
Helenismo, 153, 199.
Herclio, 39, 61.
Herat, 77.

Frbi, 156.
Faraj ibn Slim, 136.
Frs, 95.
Ftima, 58, 84, 121.
Fatimidas (Ftimidas), 121, 126 ss.,
134, 166, 168.
Fez, 101.
Filipe, 34.
Francos, 103 ,137, 142.

219

Hermn o Dalmcio, 147.


Herdoto, 16.
Hijz, 28, 32, 37, 40, 131, 180, 195,
197.
Hill, Tribo, 164, 165.
Himiaritas, 31.
Hims, 125.
Hind Kush, 99.
Hira, 38, 39, 62.
Hishm, 89, 90, 97, 142.
HudaibTya, 53.
Hlek, 173.
Hunain ibn Ishq, 155.
Hussein (Husain), 78.
Ibn A bl Sarh ver Abdallh.
Ibn az-Zubair, 78, 86.
Ibn amdls, 135.
Tbn Hawqal, 134.
Ibn Jubair, 135.
Ibn Khaldn, 20, 154, 165, 180,
186.
Ibn Khurradadhbeh, 103.
Ibn Muljam, 73.
Ibn Rushd, 156.
Ibn SIn, 155, 156.
Ibrhlm (Abssida), 91, 92.
Ibrhlm Pasha, 189.
IdrIsI, 135.
lm en, 22, 24, 27, 28, 33, 35, 39,
40, 126, 180.
lltizm, 181, 182.
Tmd ad-DIn, 167.
Imam, 121, 122.
Imrul-Qais, 17.
india, 33, 88, 129, 177, 189.
ndico. Oceano, 27, 131, 178.
Iro, 57, 69, 165.
Iraque, 13, 22, 24, 27, 38, 39, 62,
63, 77, 95, 100, 107, 173, 191,
193, 197, 198.
Isfhn, 96, 99.
Ishq, o Turco, 116.

220

Islmica, Arte, 156.


Islo, 16-19, 24, 35, 80 ss., 136 ss.,
151 .ss., 163.
Ism'il, Imam, 121, 122.
Ismailita, Movimento, 24, 123 ss.,
167, 168 ss., 173.
Israel, 22, 159, 198.
Jabal, 96.
Jabal Shammar, 195.
Jafar, Irnm, 121.
Jhiz, Amr ibn Bahr, 94, 105, 154.
Jlla, 62.
Jawhar, 127.
Jaxartes, 100.
Jeda (Jedda), 189.
Jerusalm, 61.
Jizya, 66, 89, 90.
Joo de Sevilha, 147.
Jordnia, 22, 32, 198.
Judeus, 13, 19, 30, 38, 48 ss., 52
ss., 57, 67, 103, 136, 146, 159,
186, 198.
Jundaishapur, 155.
Jurjn, 100.
K aba, 52.
Kalb, 86, 106.
Kalbitas, 134.
Karbal, 78, 83.
Khadija, 45, 46.
Khaibar, 53.
Khlid al-Barmakl, 98.
Khlid al-Qasrl, 90.
Khlid ibn al-WalId, 53, 60, 61, 62,
64.
Kharj, 66, 89, 90.
Kharijitas (Carjidas), 72, 73, 85.
Khazars, 103.
Khidsh, 91.
Khursn, 63, 82, 89, 91, 92, 96,
109, 117.
Kinda, 37, 56.
KindI, 156.

KippCir, Jejum de, 49.


Kfa, 6J, 71, 83, 87, 91, 95, 124.
Lahs, 125.
Lammens, H., 41, 45.
Lbano, 14, 22, 24, 181, 197, 198.
Lbia, 132, 164.
Liga rabe, 198.
Lihyn, 34.
Madin ver Ctesifonte.
Madinat as-Salm, 95.
Mahdl, 84.
Majlis, 36, 38, 41, 58.
M amelucos, 98, 111, 118, 165, 175,
181.
M amn (Califa Abssida), 109,
110, 115, 155, 156.

Medina. 17. 38. 45. 47 ss.. 70. 180.


181.
Mediterrneo, Mar. 40.
Mrida. 137 .
Merv, 109. 117.
Mesopotmia, 28. 62, 96. 110, 125.
171.
Messina. 133. 134.
Mongis. 173, 174, 176.
Mossul, 95. 110, 171.
M uwiya (Califa Omada). 68, 71-79, 85, 131, 132.
Muhjirn, 49, .50.
Muhammad AlT. 181. 188, 189.
193.
Muhammad da Alma Pura, 114.
Muhammad ibn Abd al-Wahhb.
180.
Muhammad ibn al-Hanafiya, 84,
90, 121, 122.
Muhammad ibn A li ibn al-Abbs,
90, 91.
Muhammad ibn Sd, 181.
Muhammad Kurd Al, 147.
Muhtasib, 104.
M uizz, 127.
Mukhtr, 84.
al-Mukhtra, 120.
Multazim, 182.
Munfiqn, 49.
al-Mundhir III, 39.
Muqaddasl, 103.
Muqanna, 117.
MOs ibn Nusair, 137.
Ms, Imm, 121.
Mustansir (Califa Fatimida), 127,
168.
Mutanabbl, 128, 154.
M utasim (Califa Abssida), 111,
118, 165, 181.
Muwaffaq, 120.
Nabateus, 32, 34.
Nadir, 48.

Mant, 36.
Manfred, 136.
al-Mansr, 141, 142.
Mansr (Califa Abssida), 95, 97,
109, 116.
Maom, 14, 17, 40 ss., 90, 91, 180.
Maqrizl, 175.
M arib, Dique de, 30, 35,
Marj Rhit, 78, 86.
Maronitas, 24.
Marrocos, 23, 101, 105, 110, 139,
180.
Martel, Carlos, 137.
Marwn I (Califa Omada), 78.
Marwn II (Califa Omada), 90,
94, 99.
Msarjawaih, 155.
M asdT, 185.
Mawll, 67, 81-84, 87, 88, 89, 90,
91, 94, 97, 107.
Mazara, 133.
Mazdak, 115, 117.
Mazyar, 117.
M eca, 17, 38, 42 ss., 54, 70, 180,
181.

221

Najd, 28. 180, 181.


Najrn, 38.
Namra, Epitfio de, 17.
Napoleo, 179, 187, 189, 193.
Npoles, 133.
Nasr ibn Sayyr, 90.
Navas de Tolosa, 143.
Nilo, Rio, 16, 40, 129, 191.
NTshpr, 116.
Nizm al-Mulk, 167 ss.
Nizr, 168.
Normandos, 134, 135.
Nova Pregao, 168.
Nbia, 99.
Nufd, 28.
Nr ad-Dn, 171.

Qatai (Qati), 66, 80.


Quraish, Tribo, 41, 45, 48, 50, 52,
53, 54, 106.
Quraiza, 48, 53.
Qutaiba ibn Muslim, 88.
Raqqa, 96.
RzT, 136, 155.
Repblica rabe Unida, 23.
Ridda, 59, 60.
Rodes, 132.
Rotas comerciais, 28, 40, 41, 191-193.
Roger I, 134.
Roger 11, 135.
Roma, 32, 34, 133.
Romano, Imprio, 25, 32-34.

Odenato, 34.
Omadas (Umayyads), 75, 76, 78,
79, 83, 85, 86, 89, 90, 93, 94,
96, 101, 110, 115.
Otomano, Imprio, 176, 180, 182,
186, 189.
Oxo, Rio, 88, 173.
Palaestina Tertia, 34.
Palermo, 133, 134, 135.
Palestina, 28, 57, 61, 64, 197, 198.
Palmira, 34, 40, 61.
Pantelria, 133.
Pelusium, 62.
Prsia, 23, 38, 39, 41, 58 ss., 99,
109, 173.
Prsico, G olfo, 27, 35, 40, 41, 99,
178.
Petra, 32.
Petrus Alphonsi, 147.
Pompeu, 32.
Portugueses, 177.
Qdi, 152.
Qdisiya, 62.
Qairawan (Qairawn), 63, 165.
Qais, 86, 106.

222

Sab, Reino de, 30, 31.


Saffh. 92. 95.
Saffridas, 110.
Saida, 182.
Sayyia, 35, 76.
SaladinOi 128, 172 ss.
Smnidas, 110.
Samarcanda, 88, 101.
Sarracenos, 16.
Sarrf, 105.
Sassnidas, 97, 100, 115.
Schacht, J., 45.
Seljcidas, 166 ss., 181.
Serapeum, 63.
Sevilha, 137, 143.
Sevilha, Arcebispo de, 140.
Shalmaneser III, 15.
Shms, 137.
SharPa, 97, 151, 152, 154, 158, 160.
SharTfs (xarifes), 180, 181.
ShPa, 24, 83, 84, 91, 119, 121.
Shr, 68, 72, 76, 77.
Shubiya, 107.
Siclia, 99, 127, 132, 133, 134, 135,
136, 185.

Siffin, 72, 73.


Sinceros Irmos de Basra,
Smd, 88.
Sira, 43.
Siracusa, 133.
Slrf, 101.
Siria, 22, 23, 24, 27, 32, 38,
73, 95, 96, 106, 107, 131,
169, 171, 172, 174, 175, 179,
187, 197, 198.
Sirios, 29, 72.

128.

61,
168,
182,

Toledo, 137, 142.


Trajano, 33.
Transjordnia, 197, 198.
Trpoli, 101, 129, 169, 182.
Tughrul Bey, 166.
Tunsia, 13, 23, 110, 126, 127, 198.
Turcos, 19, 165, 166, 178, 179.
Turquia, 123, 174.
Ubaidallah, 78.
Ubaidallah, Imam, 126.
Ubaidallah ibn al-Habhb, 90.
U bulla, 95, 101, 120.
Ukz, Mercado de, 41.
Ulm , 95, 152.
Ulfa, 124.
Umn, 95.
Umar, Califa, 47, 59, 65, 66, 68,
69, 71, 72, 105, 132.
Umar ibn Abd al-Az7z, 72, 88, 89,
155.
Umma, 50, 51, 52, 53, 54, 60.
Usma ibn Munqidh, 171.
Ushr, 66, 80, 89, 90.
Ustdhsis, 117.
Uthmn, Califa, 47, 68, 69, 70,
71, 75, 132.
Uzza, 36.

Sistan, 100.
Sonpdh, 116.
Subia, Dinastia, 136
Sudo, 99, 189.
Sucia, 101.
Sfis, 180, 183.
Sulaim, Tribo, 164, 165.
Sulaimn (Califa Omada), 88.
Sulaimn ibn Kathir, 91.
Sunna, 36.
Sunnl, 83.
TabarI, 119.
Tabaristn, 100.
Tahlr, 110.
Taif, 47.
Talha, 69, 71.
Tamerio ver Timur.
Tarento, 133.
Tarlf, 136.
Tarifa, 136.
Triq, 137.
Tasso, 19.
Tauro, 63.
Thamd, 34.
Tibrias, 101.
Tigre, R io, 95, 174.
Tihma, 28.
TImQr. 176.
TinnTs, 100.
Tirz, 100.
Tiro, 172.

Valncia, 101.
Velho da Montanha, 168.
Vermelho, Mar, 27, 28, 35, 129,
169, 178.
Visigodos, 137.
Vizir ver Wazir.
Wahballt, 34.
Wahhbismo, 181, 195.
WalTd (Califa Omada), 88.
Wsit, Cidade, 95, 120.
Wthiq (Califa Abssida), 111.
Wazir, 97, 109, 122, 177.
Winckler-Caetani, Teoria, 29.
Wufd, 54, 76, 77.

223

Xerxes, 16.
Xiitas ver Shla.

Yaziditas, 24.
Ysuf ibn Tashfln, 143.

Yamma, 95.
Y aqQbI, 95.

Zaiditas, 24.
Zakt, 54.
ZangT, 171, 172.
Zanj, 118, 119, 120, 125.
Zenbia, 34.
Ziryb, 141.
Ziyd, 77, 78.
Ziydataliah, 133.
Zoroastrianos, 116, 149.
Zubair, 69, 71.

Yaqb ibn Killis, 127, 129.


YqOt, 117, 180.
Yarmuk, R io, 39, 61.
Yathrib, 38, 48.
Yazdajird, 62.
YazTd (Califa Omada), 77, 78, 85,
86, 89.

224