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Analyse d Amer ican B eaut y

1.

L cr i t u r e

Fiche technique :
American Beauty (1999)
Scnario dAlan Ball
Ralisation Sam Mends
Production DreamWorks
Casting :
Lester Burnham: Kevin Spacey
Carolyn Burnham: Annette Bening
Jane Burnham: Thora Birch
Ricky Fitts: Wes Bentley
Colonel Fitts: Chris Cooper
Angela Hayes: Mena Suvari

Synopsis :
A premire vue, les Burnham sont une famille de banlieusards amricains comme tant
dautres. Regardez plus prs. Lester, un quadragnaire apathique et frustr, touffe dans sa
petite vie cloisonne. Sa femme, Carolyn, une psychorigide qui confond dynamisme et
hystrie, le mprise ; sa seule passion, cest largent. Quant sa fille, Jane, une adolescente
solitaire et complexe, elle lignore tout simplement. La carrire professionnelle de Lester
nest gure plus brillante : le journal pour lequel il travaille depuis quatorze ans vient
dannoncer officieusement une srie de licenciements conomiques.
Pour donner limage de parents modles, les Burnham assistent un match de basket, ils
viennent encourager Jane, qui fait partie de lquipe des pom-pom girls. Cette nuit-l, Lester
dcouvre Angela, une camarade de Jane, et il est frapp en plein cur. Il a limpression de se
rveiller aprs vingt ans de coma. Dsormais, il fera tout pour se librer de sa prison dore,

American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

pour rattraper le temps perdu, faisant exploser au passage la routine de son entourage et son
quilibre de surface.

Structure du film :
Si tout scnario est constitu de trois actes, Alan Ball, le scnariste dAmerican Beauty, a
soulign cette structure en morcelant le rcit lui-mme en trois partie. Lhistoire nous est
conte par son protagoniste, Lester. Comme dans une tragi-comdie, le spectateur connat
lissue du rcit dentre de jeu : le hros va mourir. Ce qui est nettement plus inhabituel, cest
que ce hros va narrer sa propre histoire, il va montrer et commenter la dernire anne de son
existence. La petite originalit supplmentaire du film, cest que cest aussi une enqu te :
Lester a t assassin, le spectateur va dcouvrir au cours du film que plusieurs personnages
avaient des raisons -ou tout du moins le dsir- de le tuer. Comme dans un film policier, ce
nest quau climax que le public saura qui est le meurtrier.
Lester est mort, il est au ciel , le spectateur qui laccompagne se trouve dans la position
dun Dieu omniscient : il va suivre chaque personnage dans son intimit, entrer dans ses
penses, il va en quelque sorte observer la condition humaine dun point de vue privilgi.
Chacune de ces trois parties est articule par la voix off de Lester et son point de vue
cleste .

La premire partie du film est une exposition : nous dcouvrons Lester et sa vie minable,
nous faisons la connaissance des autres personnages.
Le , cest Lester.
L incident dclencheur, cest la rencontre avec Angela.
L objectif de Lester va tre de conqurir Angela et tout ce quelle symbolise : beaut et
surtout libert.
Ce qui clt cet acte, cest Lester : il se rebelle pour la premire fois contre la vacuit de son
existence, il veut se librer de sa prison (symbolise par son pouse, Carolyn)

American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

Au cours de la deuxime partie, Lester se libre, il dcouvre un certain bonheur. Il rgresse


totalement, redevient un adolescent. Son brusque changement affecte Carolyn et Jane et les
force changer leur tour. Lester approche pas pas de son but.
Cet acte se termine par un coup de thtre : le spectateur dcouvre que le meurtrier nest pas
du tout celui auquel il pensait. Cest le climax mdian, laction est relance dans une autre
direction.
La troisime partie du film montre au spectateur la dernire journe de la vie de Lester.
Chaque personnage est sous pression, chacun dentre eux une raison den vouloir au
protagoniste, voire peut-tre de le tuer. Quant Lester, il ne sest jamais aussi bien port : il
atteint enfin son objectif. Ou plus exactement, au moment de latteindre, il ralise quil avait
tort et il accde un rsultat plus grand encore : il est enfin un homme serein et libre, il est
nouveau en accord avec le monde qui lentoure.
Malheureusement pour lui, cest aussi le moment o il est assassin. Cest le climax.
Une trs courte rsolution montre au spectateur qui est le meurtrier et vhicule
lenseignement que Lest er a reu au moment de sa mort.

Lhistoire :
Ouverture :
Une adolescente, JANE, est allonge sur un lit.
Quelquun est en train de la filmer avec un
camscope. Jane parle de son pre, un
minable ; daprs elle, quelquun devrait le
dlivrer de sa pitoyable existence. Lhomme
qui la filme (Ricky) lui demande si elle veut
quil tue cet homme pour elle. Elle rpond par
laffirmative

Gnrique. 1re partie :


Vue du ciel, plonge sur un quartier rsidentiel, puis sur une rue. Lester Burnham se prsente
en voix off : ceci est sa rue, son voisinage, sa vie. Il a 42 ans, dans moins dun an, il sera mort.
Il ne le sait pas encore, et dune certaine manire, il est dj mort.
LESTER se rveille dans sa chambre. Il se lve et va prendre sa douche. Il soctroie ce qui
sera le seul bon moment de sa journe : une petite sance de masturbation.
American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

Nous
dcouvrons
CAROLYN, la femme de
Lester, qui coupe des roses
dans son jardin : son scateur
est assorti ses chaussures de
jardinage, et ce nest pas un
hasard. Carolyn salue LES
DEUX JIM, ses voisins
homosexuels. Ils entament
une conversation insipide.
Lester observe son pouse
depuis la fentre du salon, la
journe venir lpuise
lavance.
Dans sa chambre, Jane surfe sur le net, elle se renseigne sur des implants mammaires. Les
vtements informes et sombres quelle porte contrastent avec le dcor color de sa chambre.
Carolyn est prte partir travailler, elle sonne le rappel des troupes en klaxonnant. Elle fait
une rflexion dsagrable sa fille au sujet de son apparence et houspille son poux pour
quil se dpche. Lester renverse le contenu de son attache case sur la pelouse, sa maladresse
est salue par un double regard de mpris.
Au cours du trajet en voiture, Lester somnole pour chapper la tension ambiante.
Lester travaille pour un journal, sur un grand plateau lamricaine : chaque employ a un
petit espace cloisonn. Lester, vautr sur sa chaise, est au tlphone. Son superviseur le
convoque dans son bureau et lui apprend que plusieurs postes vont tre supprim, restriction
budgtaire oblige. Lester travaille pour cette entreprise depuis quatorze ans, il est plus que
rticent lide de passer une valuation pour sauver sa place.
Le soir, sur le trajet du retour, Lester essaie de confier ses dsillusions Carolyn. Elle lui dit
de se soumettre et met fin la discussion, elle est beaucoup plus intrigue par larrive de
nouveaux voisins (la famille de Ricky) que par les tats dmes de son mari.
Comme tous les soirs, les
Burnham dnent dans un
raffinement fig : musique
dambiance, chandeliers, belle
vaisselle,
silence
lourd.
Malgr les efforts de Lester, il
ny a aucune communication
entre les trois membres de la
famille. Face lindiffrence
de sa femme, il se tourne vers
sa fille, mais elle lui annonce
quils ne vont pas devenir les
meilleurs amis du monde sous
prtexte quil a pass une
mauvaise journe
American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

Dans la cuisine, Lester tente de renouer le dialogue avec sa


fille mais elle lui est totalement hostile. La mme scne est
vue de lextrieur, dans lcran dun camscope. Nous
dcouvrons RICKY, un adolescent au regard trange, qui
les filme depuis le jardin. Jane quitte la pice et Lester
reste seul et dsarm. Il commence faire la vaisselle,
Ricky se fond dans la nuit.
Le lendemain, Carolyn va travailler avec
entrain. Elle est agent immobilier et se donne
pour mission de vendre une maison avant la
fin de la journe. Louragan Carolyn se met
donc en action. Elle se dshabille et
entreprend de nettoyer la maison avec une
nergie hystrique. Puis, elle se rhabille, se
remaquille et reoit les acheteurs potentiels.
Pendant toute la journe, elle fait visiter la
maison et vente ses mrites. Mais en vain. Le
soir, Carolyn ferme la maison et fait une crise
de nerfs. Mais elle reprend rapidement le
dessus : si elle pleure trop, son maquillage va
couler.

Match de basquet. Jane fait


partie de lquipe des pom
pom girl de lquipe de son
lyce. Elle discute avec son
amie, ANGELA, une jolie
Lolita pleine dassurance.
Jane est ennuye que ses
parents viennent assister sa
performance.

Pendant ce temps, Lester et Carolyn sont dans la voiture, en retard pour la match. Ils se
disputent, une fois encore. Lester pressent que Jane ne souhaite pas leur venue, il aurait
prfr assister au festival James Bond. Carolyn ne veut rien savoir. Elle estime que Lester
doit se rapprocher de sa fille. Lester rtorque que Jane le dteste, les dteste tous deux.
Retour au match. Arrive des Burhnam. Lester se vautre dans les gradins. Prestation des pom
pom girls. Lester dcouvre Angela et il est subjugu, il part aussitt dans un fantasme o elle
improvise une danse lascive pour lui seul. Ils sont alors seuls dans le gymnase. Elle ouvre son
corsage et il en sort une pluie de ptales de roses rouges. Cest lincident dclencheur. Lester
revient la ralit quand les spectateurs applaudissent pour saluer la prestation.

American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

Aprs le match, Jane veut sesquiver mais Lester et Carolyn lattendent lextrieur pour la
fliciter. Carolyn est blessante sans le vouloir et Lester na dyeux que pour Angela, il
bredouille comme un collgien et embarrasse Jane. Angela est flatte et joue les femmes
fatales.
Au lit, tandis que Carolyn
dort profondment, Lester
fixe le plafond sans trouver le
sommeil. Il y voit Angela, nue
sur un matelas de ptales de
roses rouges. Elle semble
linviter le rejoindre. Cette
vision
annonce
sa
dclaration dobjectif. Lester
regarde la jeune fille comme
sil voyait un ange, il a
limpression de sveiller
dun coma de vingt ans.

Retour la ralit : Angela vient de raccompagner Jane en voiture. Elles fument un joint et
rient comme deux gamines. Angela se vente de son exprience en matire dhommes et de
sexe. Le contraste avec Jane est saisissant : lune est aussi extravertie et prtentieuse que
lautre est complexe. Angela est contente dattirer le regard des hommes, elle veut tre
mannequin, elle refuse plus que tout dtre banale, passe -partout.

Un camscope, film Jane qui sort de la voiture. Elle se sent observe


et aperoit Ricky et sa camra. Il se lve pour se prsenter elle mais
la jeune fille linsulte avant de rentrer chez elle.
Jane teint la lumire et joue son tour les voyeuses. Derrire la
fentre, elle tente dobserver Ricky, lextrieur. Le sourire et les
joues roses de ladolescente trahissent son motion et son plaisir
dattirer lattention de cet trange garon.

Le matin, tandis que Jane est sous la douche, Lester fouille dans ses affaires, il cherche le
numro de tlphone dAngela. Comme un gosse, il compose le numro et raccroche quand il
entend une voix lautre bout du fil. Il se sauve de la chambre de sa fille avant quelle ne
sorte. Entre temps, Angela rappelle Jane et cette dernire dcouvre ce que son pre vient de
faire, elle en est mortifie. Jane est vue travers le camscope : sa chambre est en face de
celle de Ricky.

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Ricky est appel pour le petit djeuner. Le spectateur dcouvre la


famille Fitts : LA MERE, quasi autiste, le pre, LE COLONEL, un
ancien militaire particulirement svre. Sonnerie la porte, ce sont les
deux Jim qui viennent souhaiter la bienvenue ces nouveaux voisins
avec un panier de friandises. Ironie du sort, le colonel Frank Fitts est
profondment homophobe.
Le colonel accompagne son fils au lyce. Choqu, il monologue
propos du flau homosexuel et dissuade Ricky de formuler une
opinion contraire. Ladolescent se comporte comme un bon petit soldat,
tant par peur que par amour filial.
Au lyce, Angela se vente auprs de Jane et de deux autres filles davoir d coucher avec un
grand photographe de mode afin de faire avancer sa carrire de mannequin. Jane voit arriver
Ricky et le reconnat. Il vient sa rencontre et se prsente, puis, il sexcuse de lavoir effraye
la veille au soir. Jane est intrigue et sous le charme du jeune homme. Angela est vexe que le
garon ne lui ait pas adress le moindre regard, elle apprend sa copine que Ricky sort dun
hpital psychiatrique, o ses parents lavaient plac.
Les Fitts regardent un film la gloire de larme. Le colonel samuse comme un petit fou
alors que visiblement, sa femme sennuie ferme. Ricky rentre et vient les rejoindre. Absence
totale de communication.
Lester accompagne Carolyn une
soire mondaine, pour son travail. Il est
sens sourire et se taire, afin de ne pas
lembarrasser. Carolyn se prcipite sur
BUDDY KANE, la star locale des
agents immobiliers. Elle veut tout prix
connatre les secrets de son succs et
accder la mme gloire. Buddy ne se
souvient pas delle, il lappelle
Catherine. Il reconnat encore moins
Lester. Ce dernier dit quil ne se serait
pas reconnu lui-mme. Carolyn est
gne par les sarcasmes de son mari.
Lester embrasse sa femme pleine
bouche, puis, il sclipse.
Au bar, Lester fait la connaissance de Ricky. Le jeune homme fait le service ; il prend de
temps en temps des petits boulots afin de cacher sa relle source de revenus. Les deux
hommes sympathisent aussitt. Au fond de la salle, Carolyn rit comme une pintade aux
blagues de Buddy.
Ricky entrane Lester lextrieur afin de lui faire fumer un joint tandis que Carolyn se confie
Buddy, tentant dattirer sa sympathie. Elle joue les groupies, pleurniche. Lhomme est flatt.
Il lui propose un rendez-vous.

American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

Ricky se fait rappeler lordre par un suprieur. Le jeune homme dmissionne sur le champ,
devenant ainsi le hros de Lester. Carolyn sort, moiti ivre, Lester cache le joint comme un
enfant pris en faute.
Chez les Burham, Jane et Angela regardent la tl. Les parents rentrent. Angela vient saluer
Lester, il est tout moustill quand il dcouvre la jeune fille dans la cuisine. Il imagine quelle
le caresse quils sembrassent. Il revient la ralit lorsque Jane et Carolyn font irruption dans
la pice. Jane annonce quAngela va dormir la maison, Lester stouffe avec sa bire.
Lester espionne, derrire la porte de la chambre de Jane. Il
coute la conversation des deux jeunes filles . Jane a honte
du comportement de son pre. Angela spcule sur la taille
du pnis de Lester, elle parle de coucher avec lui pour
taquiner Jane. A lextrieur, Lester est tout tourneboul.
On lance un caillou la fentre. Les filles vont voir.

Dans le jardin, Ricky a crit le nom de Jane et la enflamm. Angela tente de faire peur
Jane, cette dernire referme les rideaux car elle pense que le jeune homme les filme. Angela
sexhibe la fentre, provoque le voyeur. Mais cest Jane qui est filme par le camscope, ou
tout du moins, son reflet souriant dans un miroir.
Le rideau se referme. Ricky est seul dans sa chambre. Il aperoit Lester dans son garage et se
met le filmer : le quadragnaire se dnude et se met soulever des poids en se regardant
dans le reflet de la vitre. Le colonel frappe la porte de Ricky et lui reproche davoir
verrouill la porte. Puis, il demande ladolescent un chantillon durine. Ric ky lui dclare
quil lui remettra le lendemain matin. Ds que le pre est parti, Ricky sort un chantillon tout
prt dun mini bar.

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Lester narrive pas dormir, il va dans la salle de bain et


y trouve Angela dans un bain de ptales de roses rouges.
Bien entendu, il rve, il est tout simplement en train de
se masturber furieusement dans son lit. Carolyn se
rveille, outre. Les poux se disputent au sujet de leurs
frustrations sexuelles. Lester se rvolte et a lui fait du
bien.

2me partie :
Nouvelle vue du ciel, contre-plonge sur le quartier de Lester, sa rue, voix off de Lester.
Lester fait du footing avec ses
voisins gays. Il leur demande des
conseils pour tre beau quand il est
nu.
Premier quiproquo : Le colonel
voit les trois hommes courir et
pense que Lester est homosexuel lui
aussi, il le hait donc dentre de jeu.
A cet instant, Lester sarrte et
demande Ricky sil peut lui prter
le film dont ils avaient parl
ensemble : le colonel est inquiet.
Ricky entrane Lester dans sa chambre. En fait, Lester veut acheter de lherbe. On dcouvre
tout lattirail du dealer du jeune homme et toutes ses petites combines pour se protger de son
pre. Lester choisit lherbe la plus onreuse ; Ricky lui fait crdit.
Carolyn fait du jardinage lorsquelle sent une drle
dodeur. Elle ouvre le garage et y trouve Lester en train
de faire de la musculation et de fumer un joint, en
coutant de la musique 70. Elle lui fait une crise, il
donne un mauvais exemple Jane. Lester reproche sa
femme dtre obsde par largent.
Au journal, le superviseur lit le rapport incendiaire que Lester lui a rendu. Lester a dcid de
partir avec la tte haute, et aprs avoir vid son sac. Il est fier de lui et soulag. Il ngocie un
an de salaire dindemnits de dpart grce un petit chantage.
Pendant ce temps, Carolyn djeune avec Buddy. Il vient de rompre avec sa femme. Carolyn le
console maladroitement. En fait, elle a du mal cacher son attirance.

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Ricky filme un oiseau mort. Arrivent Jane et Angela. Jane se rebelle contre lautorit de sa
copine et accepte de rentrer avec lui.
Carolyn et Buddy font lamour dans un motel. Elle est totalement hystrique, quant son
amant, il part dans un dlire mgalo, il est le roi, et ce, dans tous les domaines.
Dans sa voiture, Lester coute de la musique 70 et chante tue-tte, tout en fumant un joint.
Il se sent libre, enfin. Il passe devant un fast food et voit une pancarte : on cherche des
employs. Le manager est atterr de voir quelquun de tellement diplm postuler mais Lester
insiste et dcroche une place de serveur. Il veut un job sans responsabilit.
Au motel, Carolyn est extatique, Buddy blas. Il lui parle de son anti stress favori : les armes
feu, et lui conseille dessayer.
Jane
et
Ricky
rentrent pied et font
connaissance, ils se
confient
lun

lautre. Un convoi
funraire
passe
devant
eux,
ils
parlent de la mort. Le
jeune
homme
explique son amie
ce quil essaie de
capter travers son
camscope :
la
beaut de ce monde.
Les ados rentrent chez Ricky, il la prsente sa mre, prostre. La femme sexcuse du
dsordre qui rgne chez elle alors que tout est parfaitement rang. Ricky montre Jane le
trsor de son pre : une collection d armes et un plat de porcelaine aux armes nazies. Puis, il
lui fait voir la plus belle chose quil ait jamais filme : un sac plastique qui vole au vent,
devant un mur rouge. Jane est mue. Dans cette image, Ricky pense voir Dieu, au sens large
du terme. Jane lui prend la main, ils sembrassent.
Dner chez les Burnham, Jane arrive en retard. Lester raconte firement ses exploits sa fille.
Carolyn est folle de rage mais Lester lui tient tte. Le ton monte, Lester ordonne Jane de
rester table et il jette un plat contre le mur lorsque Carolyn lui coupe la parole. Le message
est clair : dsormais, il ne se laissera plus faire.
Jane est dans sa chambre. Carolyn vient lui parler. Le ton monte et la mre gifle la fille avant
de sortir. Jane se regarde dans la glace, elle ralise que Ricky la filme depuis sa chambre, elle
dtache ses cheveux et se dnude la fentre, soffrant lui symboliquement. A cet instant, le
colonel fait irruption dans la chambre de son fils, il linsulte e t le frappe violemment. Jane se
cache derrire son rideau. Le colonel sait que son fils a fouill dans ses affaires, il pense quil
cherchait de largent pour sacheter de la drogue . Il est soulag en apprenant que Ricky a une
petite amie, il est donc normal . Cela stoppe la correction sur le champ. Le colonel essaie
de se justifier auprs du garon, de lui expliquer quil agit pour son bien. Rick y entre dans son
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jeu pour mettre fin la confrontation. Ladolescent se regarde dans la glace : il est salement
amoch.

Les jours passent. Carolyn sessaie au tir et elle adore a, elle se dfoule de toute sa
frustration. Elle chante en voiture, elle est en train de changer. Elle est amoureuse de Buddy et
pense avoir trouv son double masculin. Devant chez elle, il y a une voiture rouge.

En rentrant chez elle, elle trouve une voiture


tlguide rouge et Lester vautr devant la
tl. Elle demande qui appartient la voiture
dehors et Lester lui apprend que cest la
sienne, une Pontiac firebird de 1970, son rve
dadolescent .

Carolyn rle de ne pas avoir


t consulte. Mais Lester lui
fait un compliment sur sa
tenue, ce qui la dtend
aussitt, il a remarqu quelle
a chang. Il tente de la sduire
mais elle le repousse par peur
quil salisse le canap avec sa
bire. Re-dispute. Elle fuit.

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Jane et Ricky viennent de faire lamour. Il se


dcouvrent et sapprivoisent . Ils prennent tour tour le
camscope et se confient lun lautre. Ils parlent de
leurs pres respectifs. On revient la toute premire
scne du film, Jane plaisante quand elle parle de tuer
son pre. Climax mdian. Elle voudrait simplement
que Lester soit plus fort, quil porte la culotte dans son
mnage et lui apporte elle une scurit, une structure.

3me partie :
Vue du ciel, on entame le dernier jour de Lester :
Il fait du footing, il nest plus essouffl comme la premire fois : du temps donc pass, il a
persvr.
Petit djeuner en famille, Lester sifflote. Jane demande si Angela peut dormir la maison et
en profite pour reprocher son pre son comportement avec la jeune fille. Lester la remet sa
place et lui dit quelle est en train de devenir aussi acaritre que sa mre.
Ricky se prpare dans sa chambre, il annonce son pre que cest Carolyn et Jane qui
laccompagnent au lyce.
Le colonel regarde partir son fils. Carolyn le salue. Lester arrive et parle Ricky, le colonel
en prend ombrage.
Le colonel fouille la chambre de son fils mais ne trouve pas de drogue. Par contre, il tombe
sur les cassettes et visionne celle o Lester fait de la musculation, nu, avec un air lubrique (il
pensait Angela). Cest le deuxime quiproquo : le colonel croit que Lester est pervers et
quil a une mauvaise influence sur Rick y.

Lester fait des burgers. Soudain,


linterphone, il reconnat la voi x de
Carolyn qui rit avec un homme. Il va au
guichet et voit Carolyn et Buddy se peloter
dans la voiture. Lester leur fait honte,
devant sa jeune collgue. Il dit sa femme
quil souhaite son bonhe ur mais que
dsormais, elle ne lui dira plus jamais ce
quil doit faire.

Un peu plus tard dans la journe, un orage clate. Sur le parking du motel, Buddy rompt avec
Carolyn. Il est en plein divorce et veut viter un scandale, il veut prserver sa sacro-sainte
image de succs. Carolyn craque totalement.

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Dans son garage, Lester fait de la


musculation, sous une lampe rouge. Il
pleut dehors. Il a gagn beaucoup de
muscle, il se regarde dans la vitre, il est
content. Il veut se rouler un joint mais
sa rserve dherbe est vide.

Repas en famille chez les Fitts. Le biper de Ricky sonne. Il prtend que Jane a oubli un livre
et file chez les voisins. Le pre nest pas dupe.
Jane et Angela sont en voiture, sous une pluie battante. Jane se rebelle, contre linfluence de
son amie. Elle refuse de lui parler de Ricky et de leur vie sexuelle. Angela se vexe.
Le colonel, depuis la chambre de son fils, espionne le garage des Burnham. Il croit voir le
jeune homme faire une fellation Lester alors quil sest pench pour rouler un joint :
troisime quiproquo.
Arrive des filles, Ricky et Lester se sparent prcipitamment. La pluie se fait diluvienne.

Les filles trouvent Lester dans la cuisine. Il


joue lindiffrent, ce qui bien entendu attire
Angela, elle remarque ses muscles saillants,
elle est moustille. Jane sort de la pice,
ulcre. Angela touche le bras de Lester. Il la
provoque, la jeune fille se dgonfle aussitt et
fuit.

Le colonel attendait son fils dans la chambre, il lui demande des justifications, il le frappe
violemment. Ricky comprend ce que son pre en tte, et, loin de le rassurer, il entre dans
son jeu et lui affirme quil se prostitue depuis des mois. Le colonel, ananti, jette son fils la
porte, Ricky le prend au mot. Il dit adieu sa mre. Pour une fois, elle comprend la situation.
Carolyn est dans sa voiture, arrte sur la bas ct, sous la pluie. Elle craque et sort une arme
de sa boite gants.
Dans sa chambre, Jane se dispute avec Angela au sujet de Lester. Ricky fait irruption et
demande sa petite amie de partir avec lui. Elle accepte. Angela sen mle. Une grosse
dispute clate entre les trois adolescents. Ricky dit Angela quelle est ordinaire, insulte
suprme qui la fait fuir.

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Angela pleure dans lescalier.


La voiture rouge est gare devant le garage, la pluie est de plus en plus forte. A lintrieur,
Lester fait du sport.
Le colonel arrive, tremp et en larmes. Lester le fait entrer et tente de le rconforter. Ultime
quiproquo : en parlant de son mariage de faade, Lester augmente les doutes du colonel
quant sa sexualit. Le colonel embrasse Lester, qui le repousse. Lhomme senfuit,
boulevers.

Carolyn est toujours dans sa voiture, elle coute une cassette dauto suggestion je refuse
dtre une victime . Elle regarde larme, on ignore si elle va se tirer dessus. Elle la met
dans son sac et dmarre, dtermine.
Dans sa cuisine, Lester boit une bire, perturb par la scne quil vient de vivre. Il entre dans
le salon et trouve Angela, recroqueville dans un fauteuil. Ils discutent. Lester tente de
rconforter la jeune fille. Quand Lester avoue son amour Angela, elle lui demande sil la
trouve banale. Ils se rapprochent et sembrassent .
Carolyn roule vive allure, sous la pluie, elle semble avoir perdu la raison. Elle rpte en
boucle que lle refuse dtre une victime.
Angela et Lester sallongent sur le canap.
A ltage, Jane et Ricky sont blottis lun contre lautre .
Angela soffre Lester mais, quand elle lui annonce quelle est vierge, et que Lester sent son
apprhension, il ne peut pas continuer. Il la rhabille et la rconforte comme une enfant.
Carolyn est gare devant la maison, elle observe la porte, battue par la pluie, elle hsite.
Dans la cuisine, Lester prpare manger pour Angela. Elle va mieux. Ils parlent de Jane,
Lester demande si elle est heureuse. Quant il apprend que sa fille est amoureuse et panouie,
il est soulag. Angela demande Lester comment il va et ce dernier est touch quon lui pose
enfin cette question. La jeune fille sclipse dans la salle de bain.

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Rest seul, Lester regarde avec attendrissement une photo de sa famille, Jane y est encore
bb, Carolyn rayonne. Un revolver apparat derrire sa tte. Climax. Le coup de feu part et
du sang gicle sur le mur blanc.
Jane et Ricky descendent, effrays. Ils dcouvrent du sang, puis, le cadavre de Lester. Ricky
sapproche, Lester semble tellement serein. Le jeune homme sonde le regard du mort et sourit
son tour, il comprend ce qu vu Lester au moment de partir.

Rsolution :
Voix off, nuages, ciel infini. Lester commente ce quil a vu au moment de sa mort : lui,
enfant, tendu dans lherbe et regardant les toiles ; Jane et Ricky rveills par le coup de feu ;
des feuilles qui frmissent sur un arbre ; Angela, dans la salle de bain qui sursaute au coup de
feu ; les mains de sa grand-mre ; Carolyn sous la pluie ; la Firebird de son cousin Tony ; le
colonel, souill du sang de Lester, et qui range son arme ; Jane enfant tel un ange ; et
Carolyn, effondre qui jette son arme au fond du placard en rentrant chez elle ; puis la
Carolyn du pass, rayonnante ; et enfin, le sac qui vole devant le mur rouge.
On remonte vers le ciel, au dessus du quartier de Lester, jusquau ciel, Lester est serein, il di t
au spectateur quil ne doit pas comprendre ce dont il parle mais quil le saura un jour, quand
sa propre heure sera venue.

2.

L es per s on n ages et l eu r vol u t i on

American Beauty raconte lhistoire dun homme qui craint de vieillir, qui a limpression de ne
pas avoir profit de lexistence, davoir rat sa vie. Il attend toujours le grand amour. Sa
femme le mprise, sa fille lignore et il est sur le point de perdre son travail. Le film traite de
sa rbellion, de ses efforts pour se reconstruire. Dune cer taine manire, cette histoire est une
comdie parce que nous rions de labsurdit des situations que rencontre Lester. On peut
facilement sidentifier ces problmes. Cest drle, parce que cest honnte. Les personnages
semblent familiers. A premire vue, ils semblent excessifs, la limite de la caricature, mais il
savre que chacun dentre eux est crdible, profondment humain, au bon sens du terme
comme au mauvais. On peut sidentifier leurs conflits, leurs frustrations, leurs nvroses , ou
tout du moins les comprendre. Ils cherchent simplement donner du sens leurs existences.
Chacun des six personnages principaux change et volue au cours du film.
Lester Burnham est un anti-hros par excellence : quadragnaire apathique, looser aussi bien
dans sa famille que dans sa profession. Il est dj mort dune certaine manire. Il ralise quil
a rat quelque chose dans sa vie, mme sil ignore ce que c est concrtement . Carolyn, son
pouse, est une psychorigide la limite de la dpression nerveuse, il fut pourtant une poque
o elle tait heureuse, o ils ltaient ensemble . Quant leur fille Jane, c est une adolescente
morose, complexe et solitaire. Leur vie de famille nexiste quen faade, ils sont devenus
trois trangers qui vivent sous le mme toit.
American Beauty Copyright Nathalie Lenoir 2003

15

Mais la vie morose de Lester bascule quand il rencontre Angela. A partir de cet instant,
ladolescente devient une obsession pour lui et sa ralit sentrecroise avec ses fantasmes
veills. American Beauty nest pas une histoire damour entre un quadr agnaire et une
Lolita, cest une qute de la jeunesse et de la beaut. Lester sest retrouv englu dans le
quotidien parce quil a cess de rver, desprer. Angela va le rveiller, le ramener la vie. Le
film traite de cet veil, mme si, paradoxalement, il va mener Lester vers la mort.
Lester tombe amoureux dune lycenne et il dcide de changer totalement. Ou plus
exactement, il rajeunit de vingt ans. Pour commencer, il remodle son corps en sadonnant au
footing et la musculation. Mais la cure de jouvence se manifeste galement par des choix
nettement plus radicaux. Lester change totalement de carrire, acceptant un travail demploy
de fast food pour lequel il est surqualifi. Il choisit la qualit de vie largent : plus de temps
libre, moins de stress. Au fil des semaines, la crise dadolescence de Lester prend des
proportions gigantesques. Il ralise un de ses vieux rves en achetant une voiture de sport
rouge, la Firebird dont il rvait dix-sept ans. Comme un adolescent, il se cre un refuge, le
garage, et sy rfugie pour faire de la musculation (il veut tre beau quand il est nu ) et
fumer des joints en coutant les tubes de sa jeunesse. Comme un adolescent, Lester rougit et
bredouille devant une pom pom girl et, la maison, se rebelle et provoque le chef de famille,
en loccurrence sa femme. Nanmoins, Lester est malgr tout un adulte, cette mtamorphose a
des effets bnfiques dans sa relation avec les autres : il devient plus ouvert, plus tolrant, il
tente de communiquer.

La mtamorphose de Lester va, par raction, faire voluer Carolyn. Mais contrairement son
poux, elle effectue une descente aux enfers. Lvolution de Lester ltonne, puis lagace car
il chamboule compltement leur petite existence paisible et organise. Loin de se rjouir de ce
regain de jeunesse, elle laccueille comme une dclaration de guerre son encontre. Plus
Lester se comporte comme un jeune homme, plus elle saccroche sa vie dadulte
raisonnable. Plus il cherche lamour, plus elle est obsde par l argent. Carolyn se met aimer
les armes : elle devient de plus en plus masculine, castratrice. Elle perd peu peu toute
fminit. Professionnellement, elle dcide de revoir ses ambitions la hausse et elle prend un
amant qui la rassure parce quil la do mine, qu il lui est suprieur en tout. Ironie suprme, cest
en cela quelle rajeunit elle -mme sans le vouloir : elle se comporte avec cet homme en
groupie. Mais la relation tourne court, Le roi Buddy savre tre un pauvre type. Carolyn est
punie pour son arrivisme : elle convoitait cet homme surtout pour sa russite professionnelle

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et sociale : elle voulait devenir comme lui. Lorsquil laisse tomber son masque, elle est
confronte ses propres dfauts, elle ne vaut pas mieux que lui.
Jane et Angela personnifient deux
figures types de ladolescence : Jane
est solitaire, complexe, mal
habille. Au dbut du film, elle est
totalement inhibe dans sa sexualit.
Quant Angela, cest le clich de la
jolie fille populaire, superficielle.
Elle joue les femmes, se vente
auprs de son amie davoir
beaucoup dexprience avec les
hommes et se rjouit de lintrt
quelle suscite chez Lester. Les
parcours des deux jeunes filles
seront diamtralement opposs.
Jane trouve lamour et perd sa virginit en mme temps que ses complexes, elle devient une
femme. A la fin du film, la dispute dans la voiture entre les deux amies est dautant plus forte,
lorsquon ralise qui est vraiment Angela : elle est vierge et craintive avec les hommes. Elle
est prise au pige de son petit jeu de sduction : une fois dans les bras de Lester, elle prend
peur et redevient la petite fille que ladulte console : toute relation est donc impossible entre
eux deux, elle nest pas prte.
Le personnage de Jane est primordial dans le film. Bien que Lester soit le narrateur de
lhistoire et son protagoniste, le point de vue motionnel du film est vhicul par sa fille.
Sa souffrance est relle, profonde, rien voir avec lge ingrat . Beaucoup dadolescents
trouvent leurs parents bizarres, embarrassants. Lironie du film, cest que les Burnham sont
rellement drangs . Ils embarrassent Jane et lui font subir leurs nvroses, leurs caprices,
leurs petites guerres. Il y a des contradictions chez Jane : elle joue les rebelles, se moque de la
superficialit de ses amies, mais elle est pom pom girl et elle conomise pour se payer des
implants mammaires. Elle dit dtester ses parents, comme presque tous les ados. Elle se
cherche encore, elle est totalement perdue. Elle est la fois une adolescente comme tant
dautres et une enfant qui a d mrir trop vite, cause des erreurs de ses parents . En fait, elle
est tonnement lucide pour une fille de son ge.
Evidemment, une jeune fille aussi marginale ne pouvait tomber amoureuse que dun garon
exceptionnel. Cest une autre ironie du film, le prince charmant, le gendre idal, cest un jeune
homme bizarre, qui sort dun hpital psychiatrique, que son pre maltraite, dont la mre est
autiste, dont le passe-temps favori est le voyeurisme et qui se fait de largent de poche en
dealant de lherbe.
Aussi paradoxal que cela puisse paratre, Ricky est le seul personnage de lhistoire qui affiche
dentre de jeu une certaine srnit, un quilibre. Ce qui lui manque, ce nest pas lamour
proprement parler : il sait que ses parents laiment, mme sils laiment mal. Il est galement
le seul des personnages qui ait dcouvert la beaut de ce monde, celle qui se cache dans les
vnements les plus insignifiants de chaque existence. Par contre, le jeune homme souffre de
solitude : il ne peut pas communiquer avec ses parents, les autres lycens le rejettent cause
de ses excentricits. Jane laccepte et lapprcie pour ce quil est, elle brise son isolement. La

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tentative de discussion entre le colonel et son fils (aprs quil l ait injustement frapp) fait
cho la scne o Carolyn a tent de discuter avec Jane (juste avant de la gifler). Le parallle
est intressant : dune certaine manire, Jane et Ricky vivent la mme chose, ils peuvent se
comprendre mutuellement. Lhistoire damour entre ces adolescents apporte une respiration
chronique dans lintrigue, du bonheur, de la tendresse, au milieu des conflits que traversent les
personnages. La scne o ils se confient, aprs avoir fait lamour est aussi la preuve de le ur
innocence (cf la toute premire scne) : le public doit chercher ailleurs lassassin. Rick y et
Jane ne sont pas des nvross, des psychotiques, juste de gentils gosses un peu paums. Leur
amour est cependant marqu du sceau de la tragdie : le pre de lun assassinera celui de
lautre.
Jane nest pas le seul membre du clan Burnham qui apprcie le jeune homme, Lester lui voue
une profonde sympathie. Plus encore, il envie le jeune homme et ladmire. La relation entre
Lester et Ricky est inverse : cest R icky ladulte et Lester le gamin qui dcouvre la vie.
Ricky montre la voie de la sagesse en dmissionnant sous ses yeux la moindre
contrarit, cest aussi lui qui lui fournit son herbe, allant m me jusqu lui rouler ses joints.
Pour le colonel, il est trop tard : il est le seul personnage qui malgr ses tentatives ne pourra
pas voluer. Des annes de haine, de colre, lont bris. Il est la victime de ses propres
prjugs, de ses peurs et de ses pulsions inassouvies. On pressent quil est en grand e partie
responsable du mutisme et de la catatonie de sa femme, il ny a aucun change possible entre
eux deux. En tant que pre, le rsultat nest gure plus brillant : il ne communique avec son
fils quen lui donnant des coups. Il aurait voulu faire de s on hritier un bon petit soldat mais il
nest pas dupe, son fils consomme et vend de la drogue, il est totalement marginal et
excentrique. Le pre souponne mme Ricky de se prostituer.
Pour supporter toutes ses dsillusions, le pauvre homme se rfugie dans le pass, ce qui a fait
toute sa vie dhomme et sa fiert : sa carrire militaire. Il collectionne les armes, regarde des
films la gloire de larme, il pousse le vice jusqu exposer un objet nazie dans son bureau.
Il est devenu au fil des ans misanthrope, homophobe, cest sa faon lui dexorciser ses peurs
et ses frustrations, de se voiler la face. Le rveil sera brutal.
Quand le colonel dcouvre la beaut, sous les traits de Lester, il se sent dsarm devant elle,
vulnrable. Il voudrait se lappro prier mais, comme il sent quil ne le peut pas, il la dtruit en
tuant Lester. Ce meurtre nest pas seulement la consquence dun fcheux malentendu (le
colonel a cru voir Ricky faire une fellation Lester alors quil lui roulait seulement un joint),
ces t laboutissement dune intense et longue douleur. Le colonel ne peut supporter de
dcouvrir que la beaut existe en ce monde et quil en est exclu, quil sen est exclu lui -mme.
Lester smancipe et spanouit ; il a rencontr la beaut, sest rveill . Il devient lui aussi une
manation de cette beaut : il devient sduisant. Il attire le colonel, il attire Angela.
A la fin du film, c est la seule personne mature, sereine, quilibre, cest pour cela que les
autres dsirent le tuer.
Quand Lester dcouvre ladultre de sa femme, Carolyn a dfinitivement perdu contre lui :
elle vient de montrer quelle est faillible, Lester ne la laissera plus jamais diriger son
existence. Quelques heures plus tard, Buddy la quitte, il craint le scandale. Pour Carolyn, la
dfaite est double.

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Au cours de la soire, pour la premire fois, Ricky prend le dessus sur son pre. Au lieu de
rentrer dans son jeu, de jouer les bons petits soldats, ladolescent prend le colonel au mot et le
provoque, il dclenche la crise ultime, le point de non retour. Pour la premire fois, le colonel
est dpass, vaincu. De la mme manire, quelques minutes plus tard, Jane smancipe de
linfluence d Angela. Elle prend la dfense de son petit ami, et accepte de le suivre New
York.
Le troisime acte du film, cette dernire journe de la vie de Lester, va faire basculer chacun
des six personnages principaux de faon radicale. Tous les rles sinversent ce jour -l : les
opprims deviennent les forts, les bourreaux perdent la partie et sont chtis. Et cest Lester
qui, volontairement ou pas, a provoqu tous ces retournements.

3.

L es i m ages : l u t i l i s at i on des s ym bol es

La grande force de ce film, outre le talent de tous ses intervenants, ce sont ses qualits
visuelles. Si le scnario est un vritable joyau en matire de caractrisation, limage le met en
relief, le transcende et fait entrer le spectateur dans lme des personnages principaux. Pour
cela, Sam Mendes a utilis un large ventail de symboles qui vhiculent le propos et le
message du film dune faon subtile et efficace.
Revue de dtail.

A. Les symboles denfermement, de claustration


Lenfermement est l une des principales thmatiques abordes par ce film. A l instar de
Lester, chacun des personnages de cette histoire sont prisonniers dune cage, cage que pour la
plupart ils ont construite eux-mmes. American Beauty traite de la faon dont ces
personnages sont tirs de leurs existences catatoniques. Le film montre la paralysie
motionnelle qui vient avec lge et la scurit. Les personnages du film sont tellement
enracins dans leur routine quils sont terroriss lide du moindre changement. Cest
surtout vrai pour les adultes. Pour eux, le bonheur, lobjectif de la jeunesse, est rem plac par
le confort.
Lester 42 ans, il est devenu totalement apathique. Carolyn est tellement obsde par les
apparences, largent, quelle est devenue un monstre. Leur mariage est mort depuis des
annes. Pourtant, ils se complaisent tous deux dans cette routine infernale. Dans une scne
danthologie, Lester tente de sduire son pouse, de rveiller un peu de passion et de dsir en
elle mais elle met fin leur treinte parce quelle craint qu il ne tche son prcieux canap.
Comme beaucoup de couples dysfonctionnels, ils prennent comme prtexte le bonheur de leur
fille mais, bien entendu, Jane est la premire victime de lambiance hostile qui rgne chez les
Burnham.

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Tout est confinement dans lexistence de Lester. La premire fois quon le voit, cest den
haut (il se rveille). Il est emprisonn dans sa routine. La cabine de douche est comme une
cellule, la premire dune srie. Quand Lester observe Carolyn, derrire la fentre, il semble
emprisonn ; les boiseries de la vitre voquent des barreaux de prison. La clture blanche qui
entoure la maison a quelque chose de trs oppressant elle aussi. La voix off accentue la
solitude du personnage de Lester : il ne peut communiquer avec personne. Le ciel, cest le
monde extrieur, lvasion. A lintrieur de la maison, malgr lespace e t la lumire, tout
voque lemprisonnement, nous reviendrons sur ce dcor en tudiant lutilisation des
couleurs.
Au journal, Lester travaille dans un petit espace compartiment. Il sennuie, on le sent
chaque seconde dans sa posture, son expression, sa voix, cest un robot. A la fin de la
premire journe, quand Lester rentre du travail avec Carolyn, il semble hsiter avant de
rentrer chez lui : cela illustre son dsir dvasion. Quand il travaille au fast-food, par la suite,
une fois de plus, chaque espace est compartiment : banquettes, comptoir, guichet du drive
in Et finalement, pour trouver un peu de srnit, Lester senferme dans son garage ! Il
en fait son quartier gnral et sy rfugie la moindre occasion pour fa ire du sport, couter de
la musique, fumer des joints.

Carolyn nest pas proprement parler enferme, cest plutt elle qui enferme les autres : elle
leur impose une routine quasi militaire, chaque petit moment de leur existence est organis,
prdtermin : du rituel du lever au sinistre repas du soir, de lagencement du mobilier aux
rares sorties, tout doit se drouler tel quelle la dcid. Dans son travail, cest la m me chose,
elle simpose une discipline militaire et des objectifs excessifs. La squence o elle tente de
vendre une maison illustre totalement sa nvrose et ses consquences : bien entendu, elle finit
par craquer sous toute la pression quelle a cre.

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Le colonel Fitts est prisonnier de ses propres prjugs. Il a t model par son ducation et sa
carrire militaire et il a toujours refoul ses penchants homosexuels. Il hait les homosexuels
parce quils lui font peur, il craint de voir en eux le reflet de ses propres dsirs inavous. Cest
pour cette raison quil tue Lester, pas ta nt parce quil croit que ce dernier une liaison avec
Ricky, mais parce quen repoussant ses avances, Lester la mis au pied du mur : le colonel a
ouvert les yeux sur la beaut, lpanouissement et il ny aura jamais accs lui -mme. Et cela,
il ne peut le supporter.
Le colonel a entran ses proches dans sa propre nvrose, ils vivent tous comme des
prisonniers : lpouse est quasi autiste, elle navigue en permanence dans la catatonie. Quand
on sonne chez les Fitts, ils sont tous estomaqus. Ils nont pas lhabitude quon vienne les
voir. Quant Ricky, il vient de passer plusieurs annes dans un hpital psychiatrique tout
simplement parce que son pre la surpris en train de fumer de lherbe. Ladolescent est enfin
sorti mais pour rejoindre une autre prison, celle de son foyer. Sa chambre voque un hpital :
mur blancs, dcor aseptis, aucune touche de dcoration personnelle. Ce nest quavec
lintrusion de Jane dans la vie de Ricky que cette pice gagnera un peu de chaleur, par le biais
dun clairage la bougie.
Chez Jane, cest exactement le contraire : sa chambre est chaleureuse, colore, spacieuse,
l enfermement de la jeune fille se manifeste dans son physique, son attitude : vtements
informes, teintes neutres, attitude physique de repliement sur soi.
Cest dailleurs ce qui va rapprocher Ricky et Jane, ils souffrent du mme manque non pas
damour, mais de communication au sien de leurs familles respectives. Ils sont tous les deux
les otages du malheur de leurs parents.
Quand Ricky dcouvre Jane, travers lil de son camscope, il la
voit dans une prison : les boiseries de la fentre voquent les
barreaux dune cage.
Angela est victime de son propre petit jeu. Elle manque tellement dassurance quelle sest
invent le personnage dune Lolita, u ne femme fatale en jupette plisse. Elle a tout mis sur
son physique, sa beaut, et elle sen ai fait une armure. Elle a un langage trs cru, elle se vente
davoir une vie sexuelle dbride mais au fond, elle nest encore quune gamine effarouche .
Elle est toujours vierge et elle a trs peur de sauter le pas .
Symboliquement, cet enfermement ne se
manifeste que dans quelques plans. Dans sa
chambre tout dabord : les murs sont tapisss
de photos de mode, tel point que la pice est
sombre et touffante mme en plein jour.
Cest lillustration parfaite de la prison que la
jeune fille a btie autour delle. A noter que
mme les barreaux de son lit voquent ceux
d une prison

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On retrouve cette symbolique la fin du film quand Angela se rfugie dans la cage descalier
des Burnham pour pleurer : on la voit travers les barreaux de la rampe descalier comme si
elle tait en cage.

B. Lutilisation des couleurs


Dans American Beauty, il est question denfermement, de solitude. De nombreux dcors
soulignent cette misre affective des personnages. La plupart des dcors du films sont
domins par des couleurs froides : le blanc et le bleu sont les plus usites, souvent en
binmes, viennent ensuite toute une palette de gris et de beiges, de couleurs neutres. Il faut
toutefois noter que, si les thmes abords sont graves, il y a y trs peu de couleurs sombres
limage, sans doute parce que le message du film se veut humaniste, spirituel et somme toute
encourageant : le spectateur suit toute lhistoire dun point de vue cleste, il a un certain recul
vis vis de toute la souffrance dont il va tre tmoin.
Dans la maison des Burnham, toutes les pices sont dcores dans des couleurs claires : blanc,
bleu, gris Seule la chambre de Jane est tapisse de couleurs chaudes, cette pice est comme
le cur battant de la maison.
Dans les locaux du journal qui emploie Lester au dbut du film, cest le gris et le bleu qui
rgnent. Lespace est immense et glacial, cest encore plus flagrant dans le bureau du
superviseur : Lester semble minuscule devant le grand mur clair.
Si cette palette froide et lumineuse est particulirement exploite dans le film, cest aussi pour
mettre en relief la vritable star du film : la couleur rouge.
Le rouge, cest le dsir, la passion, le sexe, la pulsion de vie. Cest lillustration de ce que
recherche Lester tout au long du film : la beaut, la passion.
Aussi bizarre que cela puisse paratre, le rouge apparat dans le film avec Carolyn Burnham.
La premire fois quon la voit, elle coupe des roses rouges , cest videmment un puissant
symbole de castration. Cest limage qui reprsente son personnage : elle contrle et rfrne la
passion, elle veut tout dominer dans son existence et dans celle de ses proches. Carolyn est
castratrice en tant qupouse, en tant que mre. Elle rgne en tyran sur sa famille : cela
sexprime particulirement dans la dcoration de la maison : tout est froid, trs styl, aseptis.
Par contre, elle cultive des roses rouges et en compose des bouquets parfaitement ronds
quelle dispose dans chaque pice de la maison. On en trouve sur chaque table, chaque
console, sur les tables de nuit Carolyn porte souvent des vtements rouges, mme sa
nuisette (dans la scne du grand mnage) est rouge, ses lvres et ses ongles sont rouges. Cest
une femme pleine dnergie mais sa nvrose transforme toute cette force en nergie ngative :
stress, irritabilit, hystrie. Les pancartes immobilires de Buddy Kane sont rouges ; la
russite professionnelle et sociale quil reprsente sont lobjet du dsir de Carolyn. Quand elle
se rend au motel avec son amant, la couverture et la lampe sont rouges.
A la fin du film, depuis sa voiture, Carolyn fixe la porte rouge de sa demeure, balaye par la
pluie, elle hsite longtemps avant de rentrer.
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Lester est frustr sexuellement, tout ce quil dsire se manifeste par la couleur rouge. En
particulier la rose rouge. La fleur reprsente la bipolarit de la sexualit et la dissmination
(par son pollen). Carolyn domine, apprivoise, castre les fleurs : elle les coupe au scateur et
les dispose savamment dans des vases (autre symbole sexuel : la matrice, le vagin). Dans les
fantasmes de Lester, Angela est accompagne de ptales de roses rouges qui sortent de son
corsage, volent librement autour delle, quelle dissmine au vent, dans lesquelles elle se
couche ou se baigne voluptueusement. Quand Lester rve quil embrasse Angela , un ptale
sort de sa bouche : cest la sensualit ltat pur alors que chez Carolyn, tout nest que
frustration, castration. Dans ses fantasmes, Lester voit les ptales se librer comme il dsire
lui-mme le faire : cest limage dune libido totalement libre, sauvage, instinctive.
A la fin du film, quand Lester approche enfin lobjet de son dsir, quil est sur le point de
possder Angela, il y a un vase de roses rouges entre eux deux. Au fur et mesure quils se
rapprochent, le bouquet disparat du champ : symboliquement, linfluence de Carolyn
disparat totalement de lexistence de Lester. Le mme effet est utilis au dbut du film, quand
Lester tente de dialoguer avec Jane dans la cuisine, il sont spars dans le plan par un bouquet
de roses rouges : cela souligne symboliquement que le comportement de Carolyn les loigne
lun de lautre.
Mais pour Lester, le rouge cest aussi la couleur de la rbellion : il veut vivre, retrouver sa
jeunesse. Au dbut du film, quand il renverse son attache case et quil retarde sa femme, il y a
parmi ses dossiers une chemise en carton rouge : cest un symbole de sa rbellion passive. Par
la suite, quand il se dcide prendre son existence en main, sa rbellion devient active et
sillustre par des objets plus voyants : il sachte une voiture de sport rouge, une voiture
tlguide rouge, il se met porter des T Shirts rouges pour faire du sport. Quand Lester
dmissionne du journal, dans le plan, il y a un fichier rouge derrire sa tte. Dans le fast food
o il va travailler, la couleur rouge est omniprsente : banquettes, uniformes et casquettes des
employs, logos Pour Lester, quitter le journal pour aller vendre des burgers constitue un
acte de rbellion.
Quand il meurt, son sang rouge clabousse violemment le mur de la cuisine, plus tard, son
cadavre baigne dans le sang : ce st le symbole de sa libration aussi violente soit-elle. Le
sourire qui illumine son visage exprime le soulagement, la batitude.
Pour le colonel, le rouge manifeste la frustration et la censure sexuelle. Quand il embrasse
Lester, dans le garage, la voiture rouge est en arrire-plan et Lester est clair par une lampe
rouge.
Pour Jane, le rouge symbolise galement la rbellion, laffirmation de son individualit.
Quand elle se rvolte contre ses parents, au cours dun dner, elle porte un pull avec des fl eurs
rouges. Elle porte souvent du rouge, mais pas dune couleur franche, et puis, elle le cache
sous dautres vtements aux teintes neutres. Cela symbolise la beaut, la passion quelle nose
pas encore librer, exprimer.
Pour Ricky, le rouge symbolise la transcendance, une autre force qui dfie les structures
motionnelles et psychologiques de la socit urbaine. Quand il filme le sac de papier qui
flotte au vent, il y a un mur de briques rouges en arrire-plan.

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Pour la femme du voisin, quasi autiste, le rouge symbolise son me. Quand on la voit dans sa
cuisine, il y a une manique rouge ct de sa tte.
Enfin, la porte de la maison des Burnham est la seule touche de rouge, clatant sur la triste
faade blanche. Petit clin dil, sur les pancartes publicitaires de Carolyn (qui sont bleues), il
y a une maison blanche et bleue avec une porte rouge : comme sa propre demeure.

C. Les symboles religieux


Ici, il ne faut pas chercher une religion en particulier, il sagit plut t de spiritualit au sens
large du terme. Le protagoniste est mort et commente son existence, lenseignement quil en a
tir.
Ds louverture du film, Lester annonce au spectateur quil est mort de faon brutale. Ce nest
pas un hasard si les premiers plans sont une contre plonge, le spectateur, linstar du
narrateur, observe un banal quartier rsidentiel depuis le ciel. Lexprience du public va
consister observer les derniers jours avant le drame, pntrer dans les esprits des
personnages tel un Dieu omniscient.
Le ciel est trs prsent dans le film. Soit le spectateur est invit regarder la terre depuis le
ciel justement, soit on le voit tout simplement apparatre, immense, illumin, essaim de
quelques nuages floconneux. Quand Lester est en voiture avec Carolyn et Jane, au dbut du
film, il regarde le ciel, cest un appel au secours, un dsir dvasion.
Plus loin dans lhistoire, Ricky filme un oiseau mort avec son camscope. Dans le plan,
ladolescent est vu en contre-plonge et semble minuscule devant un ciel immense. Cest en
quelque sorte lexplication de ce quil voit travers sa camra : la beaut de ce monde, Dieu.
Il lexplique dailleurs Jane quand il lui montre son plus beau film.

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Autre symbole trs fort, licne. Lester tombe amoureux d Angela, il est subjugu par la jeune
fille. Ds lors, dans ses fantasmes, il la voit comme une crature surnaturelle, tour tour ange
et madone.
Ici, cest essentiellement la lumire qui cre le symbole. Dans les fantasmes de Lester, il y a
des clairages qui crent une ambiance quasi religieuse. Il voit apparatre Angela sur le
plafond de sa chambre, il la retrouve dans une salle de bain qui sest mue en une glise, le
temple de sa vnration pour la jeune fille. Dans cette scne, la pice est immense et claire, la
baignoire trne au milieu tel un autel et Angela sy baigne dans un halo de lumire qui tombe
du ciel.
Enfin, le dernier de ces symboles religieux et sans conteste le plus fort : il sagit de l a pluie
diluvienne de la fin du film. Elle dbute au moment de la chute de Carolyn. Son adultre
est dcouvert, Lester la vaincue, Buddy la quitte.
Cette pluie qui se met tomber reprsente le dluge qui emporte lhumanit corrompue :
punition pour certains, libration pour les justes. Elle ne cessera plus de tomber, augmentant
en puissance jusquau climax.

Cette eau du ciel enveloppe les personnages jusquau dnouement : Carolyn dans sa voiture,
Angela et Jane en voiture, le colonel sous la pluie et Lester, dans son garage, qui semble
coup du reste du monde par un mur deau.
Lorage gronde tandis que les tres se dchirent et se sparent : Ricky et son pre, Ricky et sa
mre, Angela et Jane, puis Angela, Jane et Ricky.
Sous ce dluge, Carolyn et le colonel semble totalement vulnrables, anantis par le chagrin.
Pour Lester, lorage illustre tour tour sa confusion et sa rdemption. Sil est perturb par la
confrontation avec le colonel et dsaronn par la rvlation dAngela, Lester va enfin trouver
la paix au cours de cette nuit. Il devient un homme accompli et comprend le sens de la vie. La
pluie lemporte dans la mort, vers le ciel.

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D. Les motifs
Un motif est une image qui revient lcran de manire rcurrente et qui vhicule du sens, un
message. Le motif est moins universel que le symbole, cest souvent un objet courant, il ne
prend une signification prcise que dans un film en particulier et pourrait signifier tout autre
chose -voire rien du tout- dans une autre uvre.
Les diffrents points de vues : miroirs, reflets, camscopes
Il est beaucoup question dans ce film de reflet. De nombreux personnages se mirent dans un
miroir (Jane et Ricky), une vitre (Lester), voire mme une table cire (la mre de Ricky).
Cette contemplation est la marque dune grande solitude, plus q ue dun narcissisme exacerb.
Pour preuve, Angela, le personnage narcissique par excellence, ne se regarde dans un miroir
qu la fin du film alors que justement son masque est tomb, quelle sest mise nu, tous
les sens du terme. A ce moment prcis, le miroir traduit sa vulnrabilit. Jane et Ricky ne se
regardent plus dans un miroir partir du moment o ils unissent leurs deux solitudes.
Dsormais, ils vont surtout se regarder lun lautre.

Le camscope, cest lillustration parfaite


de ces diffrents points de vue. Ricky
utilise sa camra pour se souvenir des
choses, pas pour jouer les voyeurs. Le
jeune homme tente de capter la beaut
quil voit en ce monde afin den conserver
une trace.

Contrairement ce quon pourrait penser de prime abord, Ricky ne se cache pas derrire son
camscope, ce nest pas un cran quil met entre lui et le monde. Dailleurs, quand Jane
laperoit dans le jardin. Il allume aussitt la lumire et baisse sa camra afin de se
montrer la jeune fille, de se prsenter elle sans fard.
En rentrant chez elle, Jane teint la lumire et joue son tour les voyeuses. Derrire la fentre,
elle tente dobserver Rick y, lextrieur. Le jeu qui sinstaure entre ces adolescents nest pas
du voyeurisme proprement parler, cest de la curiosit, de la dcouverte, un dbut de
communication entre eux deux.

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Quand ils deviennent amants, Jane et Ricky


utilisent la camra pour mieux se connatre, se
confier davantage. Ils se passent le
camscope lun lautre et se confient,
mettant nu leurs motions.

Le reflet, cest aussi une manire dillustrer les vues opposes qui coexistent dans le film : le
monde intrieur versus le monde extrieur.
Dans sa chambre, Ricky se prpare, son pre apparat dans le miroir. Ricky sadress e au reflet
de son pre. Cette image met en relief leur manque de communication, la barrire
infranchissable qui existe entre eux.
Tout le film traite de la confrontation entre diverses penses, divers mondes, le cadrage trs
soign souligne les frontires entre ces univers. Prenons un exemple.
Lors de la rception,
quand Lester et Ricky
fument
le
joint

lextrieur, ils sont dans


leur monde : espace et
tranquillit
symboliss
par
limmense
mur
aveugle. La porte qui
mne lintrieur semble
minuscule,
c est
la
frontire avec le monde
des
autres ,
lhypocrisie, le chaos . Le
chef serveur et Carolyn
font irruption par ce
passage. A la fin de la
scne, Lester est oblig de
sy engoufrer, il nest pas
encore aussi libre que
Ricky.
Le thme du voyeurisme et de lespionnage.
Autre motif du film, les gens qui spient . Dans cette histoire, le vrai voyeur, cest le
spectateur. Lester la invit cette exprience au dbut du film : observer les derniers mois
dun homme, espionner son entourage pour tenter de comprendre. Cest surtout lme des
personnages qui est mise nu. Le zoom est utilis pour entrer dans lesprit de Lester quand il
dcouvre Angela, au match. Ricky utilise le zoom quand il filme Jane.
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Tout au long du film, les personnages sobservent les uns les autres. Les voisins spient par
la fentre : Ricky observe les Burnham depuis le jardin, Jane depuis sa chambre. Jane observe
Ricky derrire les rideaux. Le colonel pie Lester depuis la chambre de Ricky.
Lespionnage est prsent au sein des familles : Lester coute aux portes, le colonel fouille
dans les affaires de son fils (qui lui rend la pareille).
La main
La main est un motif rcurrent qui accompagne les fantasmes de Lester. Le motif de la main,
cest lentre dans le fantasme. A chaque fois que Lester rve dun contact avec Angela,
limage insiste sur la main de la jeune fille . Le mme plan est rpt afin de montrer au public
quil sagit dun fantasme. Dans la cuisine, Lester voit Angela approcher sa main de lui.
Quand il limagine dans un bain de rose, cest sa main lui qui est mise en relief : elle
approche lentement de leau avant de sy enfoncer.
Quand Lester caresse enfin ladolescente pour de vrai , le motif de la main revient : la
ralit a rejoint le fantasme. Comme beaucoup de fantasmes, celui-ci ne peut tre ralis :
Lester redevient adulte, il redevient homme et pre. Son voyage est termin : il a chang, il est
devenu lhomme accompli et serein quil mritait dtre.
Les photos de famille :
Cest un motif qui est prsent tout au long du film et qui en souligne les articulations. A
chaque fois que Lester volue, change dtat motionnel, il revient vers les photos de famille.
Il y en a sur la table de nuit, dans la chambre des Burnham mais aussi et surtout dans la
cuisine. Un cadre est pos sur le plan de travail. La photo reprsente Jane bb et ses parents.
Carolyn rayonne de bonheur sur ce clich. Vers le dbut du film, quand Jane abandonne son
pre au beau milieu dune conversation, aprs avoir essuy la vaisselle, Lester jette son
torchon sur le plan de travail, devant la photo. Symbole trs fort de sa situation familiale.
Au moment du climax, rest seul dans la cuisine, Lester regarde avec attendrissement cette
photo. Il comprend soudain le ridicule de sa situation, le gchis de son existence. Il ralise
galement quel point il aime sa femme et sa fille. Cest linstant o il est assassin, il
emporte avec lui cette dernire image dune famille aimante et unie.

Con cl u s i on

American Beauty parle des prisons, des cages que nous nous construisons nous-mmes et
dont nous tentons de nous librer par la suite. Le film aborde maints sujets polmiques : la
relation entre un homme mr et une toute jeune fille, lAmrique de Clinton, un relchement
des attitudes envers la drogue, le puritanisme, lhomosexualit dans larme, la sexualit chez
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les adolescents, la curiosit obsessionnelle de savoir ce qui se passe chez les voisins, et
lamour qui existe dans la plus belliqueuse des familles.
Pendant deux heures, Lester nous guide paisiblement dans ce qui tait son existence : il nous
prsente sa femme, sa fille, ses voisins, sa maison, son travail En mourrant, il a gagn une
sagesse et une compassion quil ne possdait pas de son vivant. Le regard quil porte sur
chacun des personnages est plein damour et de respect, exempt de toute rancur, de tout
jugement. Cest la raison pour laquelle le film est amer, mlancolique, mais pas triste
proprement parler. La fin est poignante mais pas dsespre. Lester est en paix avec lui-mme
et avec les autres, il est libre. Il ne souffrira plus jamais. Ceux qui sont plaindre, ce sont ceux
qui restent. Et encore, certains dentre eux vont sen sortir.
Lester, une fois mort, regrette sincrement sa petite vie, sa famille, sa condition dhomme.
Au journal, sur le bureau de Lester, il y a un livre dont le titre est look closer (regardez
plus prs), cest un clin dil, le sous titre du film, son thme. A la fin, la beaut est atteinte
au moment le plus inattendu : la mort. Lester a compris quel point la vie dun homme est
peu de chose et qu il est pass ct de la sienne.
La beaut existe partout, dans les moindres dtails de lexistence, mais encore faut-il tre
capable de la voir. Cest le message du film. Il faut savoir se dtendre, apprcier chaque
petit moment de sa vie.
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