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Revue de lecture de Linvention du quotidien,

tome 1 : Arts de faire de Michel de Certeau


Sofian Audry
12 decembre 2011

Linvention du quotidien : Arts de faire est le premier de deux volumes


dune recherche dirigee par Michel de Certeau. Cette recherche se questionne
sur les operations des usagers soi-disants passifs, modestement designes
sous le nom de consommateurs dans les etudes scientifiques. De Certeau
cherche avec cette recherche a` comprendre ce qui a ete occulte par ces etudes,
soit les operations et les mod`eles daction des usagers. Ces derniers, entendil reveler, sont certainement domines mais pas necessairement passifs car le
quotidien sinvente avec mille facons de braconner. [de Certeau et al., 1990,
p. XXXVI].

Premi`
ere partie : Une culture tr`
es ordinaire
Dans la premi`ere partie de son essai, lauteur se penche sur le cas de
lhomme ordinaire, ce heros anonyme qui prec`ede les textes ecrits par les

Travail remis `
a Bart Simon dans le cadre du cours SOCI625, Universite Concordia,
Montreal

Candidat au Ph. D., Humanities, Universite Concordia, Montreal (#6912680)

sociologues et les anthropologues (pp. 11-12). Cet anti-heros coince dans le


sort commun (p. 14) est a` la fois chacun et personne . La tache pour
de Certeau est de montrer comment lordinaire sintroduit au sein des techniques et poss`ede ainsi le potentiel de restructurer la production du discours
dominant. La premi`ere etape consiste pour lui `a ramener les pratiques et
langues scientifiques a` la vie quotidienne (p. 19). La modernite est organisee
autour dun clivage entre la science qui, en se dotant de lieux propres hors de
la theologie, a defini en meme temps son reste qui est devenu la culture (p.
` ce clivage correspond une coupure entre le langage scientifique et la
19). A
langue ordinaire . En reponse `a cette division, de Certeau fait appel a`
la philosophie du langage ordinaire de Ludwig Wittgenstein. Au coeur de
cette derni`ere se retrouve en effet une critique de lexpert avec, comme corollaire, une critique du philosophe comme expert. Pour Wittgenstein, tout
discours metaphysique repose sur des symboles qui nexistent finalement que
par lusage quon en fait au sein du discours lui-meme. Aucun discours ne
peut ainsi pretendre sortir du monde de lordinaire pour lobserver et lui
donner un sens. (p. 23-25).
La philosophie de Wittgenstein poss`ede plusieurs points communs avec
la theorie des speech acts de J. L. Austin. De Certeau sinteresse a` cette
derni`ere car elle se concentre sur les usages plutot que sur le discours. (p.
39). Par oppositions aux approches traditionnelles qui analysent les contes,
legendes et mythes populaires en cherchant a` les isoler de leur contexte historique et processuel, la theorie des speech acts les consid`ere plutot comme
des repertoires de schemas daction (p. 42). Ainsi, ces recits populaires
racontent non pas des verites, mais decrivent, a` la mani`ere de recits de parties
dechecs, de bons coups pouvant etre joues (p. 43).
De Certeau introduit ici le perruquage comme exemple moderne par ex2

cellence dun tel bon coup . Alors que la modernite a separe le monde
du travail de celui des loisirs, le travailleur qui fait la perruque homogenise les deux, detournant ainsi la structure dominante (p. 50). Dans le
meme ordre didee, de Certeau remets en cause la pretendue passivite des
consommateurs `a travers une critique de la television unidirectionnelle, dont
les usagers ne feraient quabsorber betement les images. Il pose la question :
quest-ce que les spectateurs font avec les images ? (p. 52) Il ne faut pas
chercher la reponse dans la production totalisante des representations mais
dans lutilisation quen font les pratiquants. Un mod`ele de ces pratiques se
retrouve dans la theorie des speech acts : il sagit de lacte enonciatif
qui suppose quatre conditions (p.56) : (1) operation au sein dun syst`eme
linguistique ; (2) appropriation de la langue par le locuteur ; (3) implantation
dun contrat relationnel avec lautre au sein dun reseau ; et (4) instauration
dun present relatif `a un moment et a` un lieu.
Pour rendre compte de ces pratiques enonciatives, Michel de Certeau a
recours a` la distincion entre strategies et tactiques. Les strategies sont des
actions qui etablissent un lieu de pouvoir propre distinct de lenvironnement
a` partir duquel elles g`erent les relations avec les sujets et objets exterieurs.
Les tactiques sont au contraire des actions determinees par labsence dun
propre : elles nont pas de lieu et sont toujours en mouvement (p. 60).
Table 1 Strategies et tactiques
Strategies
Tactiques
Spatial
Temporel
Lieu propre
Non-lieu / Mobilite

Etablissement dun lieu Utilisation du temps


Art du puissant
Art du faible

Deuxi`
eme partie : Th
eories de lart de faire
Ayant mis en lumi`ere les pratiques quotidiennes, de Certeau cherche maintenant a` preciser leur fonctionnement en se referant `a des auteurs qui se sont
interesses a` lart de faire. Il sattarde ainsi au discours (Foucault), `a lacquis
(ou habitus) (Bourdieu) et `a loccasion (ou kairos) (Vernant et Detienne).
Pour de Certeau, Foucault et Bourdieu presentent le meme schema operationnel qui selabore en deux temps. Dabord, decouper certaines pratiques
afin de les traiter comme une population `a part . Ensuite, emphretourner
lunite ainsi decoupee : obscure, tacite et lointaine, elle est inversee en
lelement qui eclaire la theorie et soutient le discours . (pp. 98-99).
Lunite decoupee par Foucault est lensemble des procedures panoptiques
qui se sont constituees dans lombre de lideologie des Lumi`eres. Ces procedures tapies dans les details de la surveillance scolaire, militaire ou hospitali`ere [...] deviennent la raison par o`
u seclairent a` la fois le syst`eme de
notre societe et celui des sciences humaines. (p. 99) Chez Bourdieu, il sagit
plutot de ce quil appele les strategies , cest-`a-dire des pratiques transgressives du discours dominant qui op`erent `a la mani`ere de bons coups .
Ce sont ces strategies obscures qui deviennent le centre de sa theorie. (p.
100)
Cette methodologie operationnelle en deux temps se retrouve egalement
chez Durkheim, Freud et Marx. Pour de Certeau, elle pose un probl`eme fondamental car elle elude la pratique quotidienne comme activite en soi. La
pratique elle-meme est en fait rarement analysee, exceptee dans un cas : le
recit. Cest pourquoi de Certeau sinteresse, en dernier lieu, au travail de
lhistorien et anthropologue Marcel Detienne. Ce dernier decrit les mythes
grecs simplement en les racontant, sans supposer quils ne cachent aucun

secret, sans chercher a` les classifier ou leur donner une signification scientifique. Pour lui, les mythes forment un reseau doperations , un espace
de pratiques (p. 122) quil se contente simplement de raconter. Le recit
nexprime pas une pratique. Il ne se contente pas de dire un mouvement. Il
le fait. (p. 123)

Troisi`
eme partie : Pratiques despace
Cette troisi`eme partie souvre avec une allegorie. De Certeau simagine en
haut du World Trace Center, observant la ville de New York et ses habitants
dun point de vue panoramique. Bien quon puisse avoir limpression quil
sagit dun point de vue privilegie, permettant de voir lensemble de la cite
dun seul coup doeil, la realite est toute autre. Car voir den haut empeche
de voir den bas : Its hard to be down when youre up. (p. 140) En effet,
tout en bas, les marcheurs ecrivent, sans pouvoir le lire, un texte urbain
qui echappe au regard totalisant.
Ce sont ces tactiques illisibles de lart de marcher, procedures qui
echappent `a la discipline, que de Certeau propose de suivre. Par une analogie
entre le speech act et lacte de marcher, il definit la marche comme
un espace denonciation par lequel le marcheur sapproprie le syst`eme qui
lentoure, effectue la realisation spatiale du lieu et sancre dans un reseau de
relations (p. 148).
Marcher, cest manquer de lieu (p. 155), cest-`a-dire etre constamment
en quete dun lieu propre qui ne se constitue jamais. Cest le pouvoir totalisant
qui, `a travers le discours qui fait croire, cree le manque et sature les lieux
avec de la signification, les constituant ainsi en propres et les rendant par
` loppose de ces lieux qui obeissent a` la
le fait meme habitables (p. 159). A
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loi du propre , le marcheur circule plutot dans des espaces definis par la
mobilite et labsence de propre. Tout recit est un recit de voyage, une
pratique de lespace. (p. 171) Lespace est donc, en quelque sorte, un lieu
pratique (p. 173) ou, si lon pref`ere, le lieu propre est transforme en espace
par loperation du passant. Consequemment, les recits, actes enonciatifs des
marcheurs, ont un role cle dans la constitution des espaces : l`a o`
u les recits
disparaissent [...] il y a perte despace (p. 182).

Quatri`
eme partie : Usages de la langue
De Certeau tourne maintenant son regard vers loralite et lecriture, concepts
quil se garde de mettre en opposition. Il affirme que loralite continue aujourdhui de sinsinuer, comme lun des fils dont il est fait, dans le reseau
dune economie scripturaire que la modernite a rendue mythique (pp. 197
198). Ecrire,
cest une activite concrete qui consiste a` construire sur un
espace propre (la page blanche) un texte qui poss`ede un pouvoir sur lexteriorite dont il a dabord ete isole (p. 199). Cette activite se deploie `a travers
une suite doperations articulees et poss`ede une fonction strategique : loin de
netre quun simple jeu, elle vise a` changer la realite (p. 200).
Ainsi en va par exemple de la revolution, concept moderne sil en est un,
qui nest autre pour de Certeau que le projet scripturaire de se constituer
en page blanche, de refaire lhistoire (p. 201). Autre exemple important, le
Robinson Crusoe de Dafoe, comprend bien les trois dimensions elementaires
de lecriture : (1) lle comme lieu propre ou page blanche, (2) la production
dun syst`eme dobjets a` travers une serie doperations et (3) la transformation
dun monde naturel.
Avec la modernite, lecriture sest transformee. Le premier locuteur (Dieu)
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a disparu et le langage qui pendant des si`ecles etait fait pour etre simplement
entendu, semploie de plus en plus a` faire, a` fabriquer, `a produire. Le pouvoir sinscrit desormais directement sur les corps grace `a une machinerie qui
transforme les corps individuels en corps social (p. 209). Limprimerie, les
automobiles, les vetements, les cigarettes, les aliments, tous des instruments
de la modernite qui se definissent en relation a` un code que les corps sont
ensuite contraints a` dire (ie. exprimer, repeter, reproduire) (p. 217).
Mais pour de Certeau, la realite est toute autre. Les consommateurs ne
font pas que repeter un code par lequel les producteurs informent (au sens de
donner forme ) la population et ses pratiques sociales. Ils ne deviennent
pas simplement semblables a` un syst`eme impose, mais rendent plutot ce syst`eme semblable `a eux en se lappropriant (p. 241). En associant la production
a` lecriture et la consommation a` la lecture, on a cru que les consommateurs
etaient passifs. Mais la lecture nest pas une activite passive : elle est faite
de jeux, de tactiques, de retraits (p. 253). On retrouve donc dans la lecture la figure famili`ere du marcheur : lire, cest peregriner dans un syst`eme
impose (p. 245). Si lelite a su produire, pour securiser sa pretendue domination, la fiction dun sens litteral hors de la portee du simple lecteur, cest
au prix de rendre meconnaissable la pratique liseuse , cette activite de
lecture qui transforme le texte, se lapproprie et le detourne. (p. 248)

Cinqui`
eme partie : Mani`
eres de croire
De Certeau sinteresse a` present aux croyances. Il discute dabord de la

facon dont les institutions politiques se sont substituees aux Eglises,


mouvement accompagne par une individualisation et une diversification des croyances (p.
266). Le politique se sert de la croyance pour raconter le reel `a travers des
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statistiques, des sondages, des informations. Lelite dicte ainsi ce quil faut
croire et ce quil faut faire (pp. 270-271). Il sappuie pour ce faire sur une
croyance contemporaine fondamentale qui tient `a ce que le reel serait visible (p. 272). Le spectateur sait bien que ce qui lui est donne `a voir (`a la
tele, par exemple) nest quun simulacre resultant de manipulations diverses.
Mais il donne quand meme `a ces recits dimages un statut de reel : si
cetait faux, ca se saurait , pense-t-il. La croyance contemporaine ne repose
plus sur des symboles mais sur la confiance quon a en des groupes dexperts (scientifiques, partis politiques, etc). Ainsi, tout le monde croit en se
basant sur la croyance des autres mais ca ne repose finalement sur aucune
connaissance directe de la realite (p. 273-275).

Ind
etermin
ees
Dans sa conclusion, lauteur compare les theories aux techniques. Les
theories permettent a` de multiples points de vue de coexister et tend vers
lindetermine. Les techniques sont plus dogmatiques. Elles tendent vers la
distinction fonctionaliste a` travers deux principes operatoires : la lisibilite et
la reproduction des mod`eles. Elles sont ainsi soumises `a la loi utilitariste de
leur propre mecanisme (p. 291-292).
Les techniques sont ainsi les operations qui tentent de quadriller la vie
quotidienne. Les espaces quelles narrivent pas a` couvrir deviennent des zones
de resistance. Par resistance, de Certeau nentend pas la revolte ou la rebellion (qui serait classable par les operations technologiques), mais bien une
subversion commune et silencieuse, quasi moutonni`ere (p. 293).
Deux symptomes temoignent de cette subversion. Le premier tient dans le
fait que les espaces sociaux sont stratifies : seule leur surface peut potentielle8

ment etre controlee et ainsi donner une illusion dimmobilite. Mais sous cette
surface setalent des couches heterog`enes o`
u se multiplient jeux, activites et
mouvements multiformes (pp. 293-295).
Le second symptome tient dans limprevu. Limprevu, cest le temps accidente, celui qui na jamais ete pense , par opposition au temps programme. (p. 295). Or, cest precisement `a travers ses rates et ses echecs que
la raison [peut] acceder a` une autre dimension, celle dune pensee (p.
296). Bref, la symbolisation est constituee precisement par le rapport entre
le controlable et ses rates. Les pratiques quotidiennes sont donc des actes de

la pensee. Eliminer
limprevu reviendrait `a empecher une pratique vivante et
mythique de la ville.
Le temps accidente, cest ce qui se raconte dans le discours
effectif de la ville : une fable indeterminee, mieux articulee sur les
pratiques metaphoriques et sur les lieux stratifies que lempire de
levidence dans la technocratie fonctionnaliste. (p.296)

R
ef
erences
[de Certeau et al., 1990] de Certeau, M., Giard, L., and Mayol, P. (1990).
Linvention du quotidien, tome 1 : Arts de faire. Gallimard.

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