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Geografia e liberdade em Piotr Kropotkin1

Jos William Vesentini


Piotr Ayexeyevich Kropotkin viveu entre 1842 e 1921. Foi um moscovita de famlia rica e
aristocrtica que decidiu viver modestamente de seu prprio trabalho como gegrafo e
secretrio, durante alguns anos, da Sociedade Geogrfica Russa, como professor, como
jornalista e at como tipgrafo. Sua obra, que procura incorporar ou integrar determinadas
idias libertrias na geografia, representa seguramente um dos principais captulos ainda no
escritos da histria (crtica) do pensamento geogrfico. Ele foi, sem nenhuma dvida, o
principal omitido em quase todas as obras que buscaram discorrer sobre essa tradio
discursiva. Sua fala e seus inmeros escritos via de regra foram solenemente ignorados e
assim silenciados, e isso numa proporo muito maior do que em relao a lise Reclus,
seu grande amigo. Mesmo a geografia crtica francesa, que em grande parte nasceu ao
redor da revista Hrodote, buscou recuperar as idias de Rclus e deixou Kropotkin de lado.
E a geografia radical norte-americana, que o homenageou com um nmero especial da
revista Antipode (de 1976), na realidade pouco incorporou as suas idias, preferindo aquilo
que ele denominava socialismo autoritrio (ou seja, as teorias econmicas marxistas e o
princpio da planificao no lugar da autogesto).
Por outro lado, no entanto, esse anarquista russo constitui provavelmente o gegrafo que,
desde Humbolt e Ritter (e incluindo a ambos), recebeu o maior nmero de citaes
elogios, crticas ou referncias oriundas de no-gegrafos: inmeros bilogos,
antroplogos, filsofos, cientistas polticos, socilogos, militantes polticos de esquerda,
escritores, etc., de vrias partes do globo, fizeram meno a ele. Juntamente com Proudhon,
Bakunin, Godwin e Stirner, Kropotkin representa um dos cinco grandes nomes do
anarquismo. Ele sempre exaustivamente analisado nos trabalhos que abordam as idias
socialistas do sculo XIX e dos primrdios do XX. Ao contrrio de E.Reclus, que costuma
ser lembrado apenas de passagem e nem sempre , Kropotkin com freqncia objeto de
captulos inteiros nas obras de autores como Daniel Gurin, George Woodcock, Ivan
Ivakumovic, Paul Avrich, I.L.Horowitz, James Joll e outros. Tambm os estudiosos que
trabalharam com as idias urbansticas como so os casos de Lewis Munford e de
Franoise Choay , e aqueles que tratam da evoluo humana como Ashley Montagu, por
exemplo , costumam fazer longas referncias a esse gegrafo e anarquista que abordou de
forma original essas questes, alm de outras, em seus estudos. Literatos eminentes
escreveram sobre Kropotkin: desde Leon Tolstoi (que influenciou Gandhi) at Noam
Chomsky, passando por autores to diferentes como Bernard Shaw, Paul Goodman, Oscar
Wilde e Hebert Read, pode-se encontrar nos livros e artigos de todos eles consideraes
elogiosas sobre o prncipe anarquista. (Kropotkin recebeu esse apelido, por parte de
alguns bigrafos, devido ao fato de descender da antiga Casa Real de Rurik, que governara
a Rssia antes dos Romanov; todavia, desde os 22 anos de idade que ele decide no mais
receber auxlio da famlia, passando a ser autosuficiente e inclusive contrrio s idias
aristocrticas na medida em que opta por ser um militante da luta contra as desigualdades
sociais e a dominao social). E as idias de Kropotkin exerceram uma inegvel influncia
1

Apresentao para uma coletnea de textos de Kropotkin publicada pela Associao dos Gegrafos
Brasileiros, seo So Paulo: Seleo de Textos n.13, Piotr Kropotkin, organizao e apresentao de
J.W.Vesentini, AGB-SP, maro de 1986, 80 pgs. Fizemos algumas pequenas alteraes de redao nesta
verso para a internet, de junho de 2001, mas o essencial do texto de 1986 foi mantido.

em vrios movimentos populares com nfase na autonomia, com especial destaque para as
experincias de autogesto na Espanha revolucionria de 1936-7. [
Qual teria sido o motivo dessa excluso de Kropotkin na geografia? Por que esse gegrafo
(e militante poltico), que chegou a receber uma medalha de ouro na Sociedade Geogrfica
Russa pelas suas investigaes sobre aspectos da geografia fsica da Sibria, que at o fim de
sua vida preocupou-se com (e escreveu sobre) o ensino da geografia, com as relaes
sociedade/natureza e outros temas congneres, acabou sendo marginalizado pela geografia
acadmica em todas as suas vertentes? E por que at mesmo nos ltimos anos e dcadas as
anlises ditas crticas ou radicais relutam em incorporar/recuperar Kropotkin, preferindo
normalmente a cmoda (mas incorreta) atitude de o identificar com E.Reclus, passando
ento a falar quase que exclusivamente deste ltimo?
Provavelmente isso ocorreu porque Kropotkin difcil de ser enquadrado, classificado,
delimitado nos moldes da epistemologia da geografia, seja ela positivista ou dialtica
como muitos gostam de diferenciar (de forma maniqueista e simplificadora). Geografia e
anarquismo (ou socialismo libertrio), cincia e militncia a favor dos interesses populares
(algo que no se confunde com o iderio de qualquer partido ou burocracia), para
Kropotkin, eram elementos indissociveis. J em lise Reclus possvel separar o joio do
trigo, a cincia da no-cincia, a geografia do anarquismo. Suas obras libertrias, tais
como o relato sobre a Comuna de Paris (da qual participou) ou a exposio dos princpios
anarquistas, no so apresentadas como geografia e, de fato, diferem bastante dos trabalhos
geogrficos tais como LHomme et la Terre ou a Nouvelle Gographie Universelle2. Em
Kropotkin, ao contrrio, salvo em raras excees como em trabalhos de juventude, em
particular sobre geomorfologia; ou na colaborao com Reclus na parte sobre a Rssia na
enciclopdia deste, onde se procurou respeitar o esprito da obra , os aspectos geogrficos
e os libertrios entrelaam-se, so de fato inseparveis. Para ele a filosofia anarquista, vista
como um ser-em-construo, caminha junto e enleada com a cincia moderna tanto na
perspectiva metodolgica quanto na contribuio conjunta para a libertao da humanidade
do reino da necessidade e da opresso de alguns sobre muitos3. Quando Kropotkin critica
(no desancando e sim apontando limitaes) Darwin e especialmente a leitura de Huxley
sobre a evoluo das espcies, mostrando como a ajuda mtua (expresso que criou) to
ou mais importante que a luta pela sobrevivncia no processo evolutivo4, ou quando critica a
2

bem verdade que E.Reclus, especialmente na obra LHomme et la Terre (cujo ttulo, por si s, j
representa uma inverso do rtulo que simbolizava o paradigma da geografia tradicional: a Terra e o
Homem), aborda temas avanados para o discurso geogrfico da sua poca, tais como a luta de classes, a
educao e as cincias, as formas de propriedade, a colonizao e a dominao dos pases desenvolvidos em
relao aos demais. Todavia, apesar de Reclus proclamar o seu ideal libertrio na introduo e/ou na
concluso das suas obras geogrficas, predomina em LHomme et la Terre e principalmente nos 19 volumes
da sua Nouvelle Gographie Universelle, um discurso geogrfico separvel do anarquismo e na qual os
elementos fsicos, em especial as bacias hidrogrficas e as unidades de relevo que servem como seus
divisores, tm destaque como agentes definidores das regies estudadas. Mas esse autor, longe de representar
uma geografia descritiva que teria se tornado ultrapassada com o surgimento da obra de Vidal de La
Blache (como argumentaram alguns trabalhos sobre a histria do pensamento geogrfico), na realidade
aponta para caminhos negligenciados at muito recentemente nesta disciplina, como demonstraram muito
bem LACOSTE, Yves Gographicit et gopolitique: lise Reclus (revista Hrodote n.22, 1981), e
GIBLIN, Batrice Rclus: um cologiste avant lheure? (revista Hrodote n. 22, 1981).
3
Cf. KROPOTKIN, P. La ciencia moderna y el anarquismo. In: HOROWITZ, I.L (org.). Los Anarquistas.
Madrid, Alianza, 1975, pp.181-202. (Trata-se de uma parte da obra de Kropotkin publicada originalmente
em francm no ano de 1913).
4
Cf. KROPOTKIN, P. El apoio mutuo, um factor de evolucion. Buenos Aires, Proyeccin, 1970. (Original,
em ingls, de 1902).

diviso do trabalho e a hierarquizao das tarefas, propondo uma reordenao societria e


espacial baseada em comunas autogeridas e sem os poderes institudos nos Estados
nacionais5, ele logra ser ao mesmo tempo anarquista e gegrafo. Ou melhor, Kropotkin
apesar de reconhecer as diferenas individuais e as aptides de cada um, que deveriam ser
respeitadas e at estimuladas argumenta que a verdadeira liberdade pressupe a supresso
da oposio entre o trabalho manual e o intelectual, assim como a supresso de toda
compartimentao rgida que a diviso capitalista do trabalho engendra no conhecimento
cientfico6.
Alm disso, Kropotkin abominava o Estado-nao (assim como qualquer forma de Estado),
as fronteiras polticas, os chauvinismos e a glorificao da ptria. tarefa da geografia
mostrar que a humanidade uma s, que as diferenas nacionais ou locais no devem servir
para ocultar a imensa semelhana que existe especialmente entre as classes trabalhadoras de
todo o mundo, que as fronteiras polticas so relquias de um passado brbaro e que os
nacionalismos exarcebados, as guerras e os preconceitos entre naes ou em relao s
raas inferiores s servem para manter ou reforar os interesses de grupos ou classes
dominantes, afirmou o gegrafo anarquista russo7.
Como se percebe, alguns dos escopos que ele propunha geografia colidiam frontalmente
com as determinaes essenciais que originaram a institucionalizao da cincia geogrfica.
Essa institucionalizao acadmica em meados do sculo XIX ou, pela tica oficial, o
nascimento da geografia moderna e cientfica , esse lugar ento conseguido junto
diviso capitalista do trabalho intelectual, fundamentalmente pela via dos patrocnios
estatais, foi inseparvel do engendramento dos Estados-naes e da escolarizao das
sociedades. Naquele contexto de rpida industrializao e urbanizao, a construo dos
Estados tipicamente capitalistas, isto , os Estados-naes, foi um processo no qual o papel
desempenhado por instituies que impunham uma unidade nacional como a escola e o
exrcito foi crucial. A consolidao de uma certa geografia no sistema escolar em
expanso, desde as universidades at o ensino elementar, ligou-se naturalizao do
Estado nacional, nfase no territrio em sua conceituao. O pas, com o seu territrio e
as suas fronteiras, com a sua populao e a sua economia, com a sua organizao polticoadministrativa nacional e as suas tradies (em geral inventadas), passa a ser entendido
como um ente telrico, fruto de um processo natural8.
No foi por acaso que inmeros gegrafos ilustres, tidos como fundadores de escolas
geogrficas, eram bem relacionados com importantes personagens ligados unificao
nacional via expanso da escola enquanto instituio subordinada ao Estado que se redefinia
e fortalecia. Por exemplo, Wilhem Von Humboldt, o irmo do nosso Alexander (o
sistematizador da geografia moderna), foi o escolhido por Bismark para construir um
modelo de universidade cume de todo o sistema escolar apropriado ao Estado-nao que
se unificada, ou melhor, que era construdo. E Vidal de La Blache, como se sabe, elaborou

Cf. KROPOTKIN, P. Campos, fabricas y talleres. Madris, Ediciones Jcar, 1978. (Original de 1898, em
ingls).
6
Cf. KROPOTKIN, P. Campos, fabricas y talleres, op.cit., especialmente captulo VIII, pp.142-64.
7
KROPOTKIN, P. What geography ought to be. In: Antipode: a Radical Journal of Geography, vol.10-11,
n.1-3, 1976, p.6-15. (Ensaio foi publicado originalmente in The Nineteenth Century, Londres, dezembro de
1885).
8
Cf. HOBSBAWN, E. e RANGER. T. (org). A inveno das tradies. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1984; e
tambm HOBSBAWN, E. A era do capital. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979, 2a. edio, pp.101-116.

um modelo de geografia caracterizado pela sua eficcia no sistema escola francs


reformulado por Jules Ferry.
Piotr Kropotkin, em contraponto, trilhou um caminho inverso. Mesmo tendo origens nobres,
tendo cursado as melhores escolas de Moscou, onde sempre foi o aluno mais brilhante,
chegando at a receber elogios do Tzar Nicolau I, e com um eventual futuro garantido
como um dos mais jovens generais do exrcito russo (atividade na poca reservada
nobreza), Kropotkin, para decepo da famlia, resolve tornar-se gegrafo e,
posteriormente, o que ainda mais grave, anarquista, inimigo declarado de qualquer forma
de autoridade e hierarquia. Sua opo de vida acabou por lev-lo, em 1874, prisofortaleza de Pedro-e-Paulo, por incentivar e participar de algumas revoltas camponesas.
Dois anos depois ele consegue fugir desse crcere, indo para alguns pases da Europa
Ocidental (Suia, Frana e Inglaterra, onde acaba se estabelecendo), nos quais viveu durante
cerca de 40 anos e onde escreveu e publicou as suas obras mais importantes. Sua concepo
libertria fez com que ele acabasse sendo marginalizado pela geografia acadmica da sua
poca, j que ela era organicamente ligada ao Estado 9. E tambm quase todas as obras sobre
a histria do pensamento geogrfico omitiram a importncia de Kropotkin, o que no
surpreendente se lembrarmos que toda histria liner ou evolutiva, como nos ensina Walter
Benjamin, sempre um discurso dos vencedores10. Posto que os vencidos representam
alternativas possveis mas no efetivadas, o continuum da histria, o procedimento
historicista de estabelecer conexes casuais (como se tal processo tivesse necessariamente
que resultar naquilo que ocorreu), subsume-se indefectivelmente na memria construda
pelos vencedores. nesse sentido que Walter Benjamin refere-se cumplicidade dos
vencedores de todas as pocas. E por outro lado, no possvel nenhuma histria linear
dos vencidos, mas apenas crticas a momentos especficos nas quais se recuperam
fragmentos de alternativas que romperiam com esse continuum. Dessa forma, apesar das
diferenas terico-metodolgicas entre os inmeros autores que construram esse objeto
denominado histria do pensamento geogrfico, todos eles reproduziram por distintos vieses
o discurso do poder na medida em que fixaram essa histria como um processo, como algo
que possui um sentido unvoco. Kropotkin no tem assim lugar nesse tipo de construo a
no ser como curiosidade, ou ento como caricatura, como discpulo de Reclus que afinal
no teria dito coisas muito diferentes de seus contemporneos , pois ele foi um dos que
combateram contra a histria, para usar uma expresso de Nietzsche, e, portanto, seria
uma fala que ao ser registrada com fidelidade implodiria essa imagem de evoluo, esse
sentido histrico construdo a partir de (pretensas) necessidades inelutveis.
Kropotkin representou, no interior do anarquismo, o principal terico de uma corrente
denominada anarco-comunismo ou comunismo libertrio. Outros nomes representativos
dessa tendncia dentro do anarquismo foram Errico Malatesta (o mais importante, aps
Kropotkin), Carlo Cafiero, Franois Dumartheray e os irmos Elie e lise Reclus, entre
outros. O anarquismo, que como se sabe caracteriza-se pela recusa radical do Estado
(mesmo que provisrio ou de transio) e de qualquer forma de autoridade, sempre foi
marcado pela pluralidade, por tendncias ou correntes bem diferenciadas, por posies
extremas que vo do individualismo mais arraigado at um coletivismo social, alm,
evidentemente, da clssica oposio entre os que apregoam a violncia, os atos terroristas,
9

Cf. VESENTINI, J.W. A capital da geopoltica. S.Paulo, tica, 1987, captulo 1; e tambm RAFESTIN, C.
Pour une gographie du pouvoir. Paris, Litec, 1980.
10
Cf. BENJAMIN, W. Tesis de filosofia de la historia. In: Discursos interrumpidos I, Madris, Taurus, 1972,
pp. 177-191.

os assassinatos de personagens ligados ao poder, e aqueles que condenam esse tipo de


violncia e defendem um pacifismo, uma rebelio no-violenta no estilo da desobedincia
civil.
Se o anarquismo foi individualista e at simptico ao egoismo com Max Stirner (que
chegou a exercer uma certa influncia em Nietzsche), por outro lado foi tambm coletivista
ou mutualista com Proudhon, passando por posies intermedirias que se manifestam de
forma especial no contraditrio (mas sempre frtil intelectualmente) Bakunin11. Dentro desse
emeranhado de posies, Kropotkin ganhou um lugar de destaque por dois motivos
principais: pelo seu pacifismo e recusa de mtodos violentos e individualistas, pela sua
crena na solidariedade humana e no progresso da cincia, ele contribuiu para que o
anarquismo deixasse de ser identificado como uma doutrina de violncia e destruio
indiscriminadas para se consolidar como um projeto de reordenao societria pela via da
ao conjunta dos povos12; e a sua inspirao baseada nas Comunas, Assemblias ou
Sovietes, possui como finalidade a criao de uma sociedade comunista (esse termo vem de
Comuna, tendo como grande exemplo a de Paris de 1871, embora Kropotkin tenha feito
algumas crticas a esta pelo fato de ter aplicado em alguns casos o sistema representativo ao
invs da democracia direta)13.
Kropotkin foi vtima de um grande mal terico do sculo XIX: o cientificismo. Bastante
prximo ao marxismo neste ponto, ele acreditava que a sociedade seria regida por leis
conceito inspirado na metodologia das cincias naturais da poca e que esse mecanismo
oculto que determinaria o funcionamento e a evoluo histrica do social tenderia
naturalmente para o comunismo, que seria uma sociedade sem classes e sem Estado.
Influncia do iluminismo, sem dvida (o progresso inevitvel da humanidade). E tambm
uma crena na cientifizao progressiva da sociedade humana e da sua ao sobre a
natureza. Portanto, uma concepo de sentido unvoco para a histria, de progresso.
Contudo, diferentemente do socialismo autoritrio ( assim que ele denominava o
marxismo), o socialismo libertrio que propunha no fazia nenhuma concesso ao Estado
nem conhecia nenhum perodo de transio entre o capitalismo e o socialismo. Comunismo e
socialismo, dessa forma, eram para ele sinnimos. O Estado ento no deveria ser
tomado, instrumentalizado por qualquer classe revolucionria, mas pura e simplesmente
extinto. No seu lugar deveria ser construda uma nova forma de gesto do social, que iria
das Comunas autogeridas isto , com democracia direta, onde todos se conhecessem e
tivessem os mesmos direitos de falar, fazer as leis, participar da administrao, etc. , at
uma Federao mundial formada por vrias naes (mas no Estados-naes), que no fundo
nada mais seria do que a reunio das comunidades autnomas14.
Ele manifestou uma grande sensibilidade, e ainda no final do sculo XIX, para a situao das
mulheres. De nada adiantaria uma libertao do homem frente ao capital, afirmou, se as
mulheres continuassem subordinadas na sociedade e na famlia, ocupando posies
subalternas e fazendo os servios domsticos. Ele propunha que esses servios fossem
11

Cf. ARVON, H. El anarquismo. Buenos Aires, Paidos, 1971; e GURIN, Daniel. Anarquismo. Rio de
Janeiro, Germinal, 1968.
12
Cf. WOODCOCK, George. Anarquismo uma histria das idias e movimentos libertrios. Porto Alegre,
L&PM, 1983, vol.I, pp.163-70.
13
Cf. KROPOTKIN, P. A Comuna de Paris, 1871. In: WOODCOCK, G. (org.). Os grandes escritos
anarquistas.
14
Cf. KROPOTKIN, P. La conquista del pan. In: ZEMLIAK, M. (org.). KROPOTKIN Obras. Barcelona,
Anagrama, 1977, pp.80-126.

mecanizados e que fossem realizados tanto pelas mulheres quanto pelos homens, e que
aqueles tivessem tambm uma participao igualitria no trabalho extra-lar e na conduo
das questes polticas15.
Era radicalmente contrrio a qualquer forma de hierarquia e diferenas nos rendimentos,
alm de abominar o sistema de assalariamento. Uma das mais cidas crticas que fez a Marx
foi na questo da hierarquia dos rendimentos numa sociedade socialista: para Marx deveria
existir, provisoriamente, uma diferenciao salarial entre o trabalho manual e o intelectual,
entre, por exemplo, um engenheiro (que teria um custo de produo maior devido sua
formao) e um faxineiro, que teria que ganhar menos; j Kropotkin no aceitava essa
diferenciao nos rendimentos e nem mesmo essa diviso do trabalho entre um indivduo
que fosse permanentemente faxineiro e um outro que apenas trabalhasse como engenheiro:
para ele as pessoas deveriam realizar atividades tanto manuais quanto intelectuais e, se
ocorressem longas diferenciaes de atividades, estas deveriam ser produzidas
naturalmente pelos gostos e aptides de cada um e nunca de forma premeditada, sendo
que, dessa forma, no poderiam implicar em diferenas a nvel dos rendimentos16.
Frente a Marx, Kropotkin adota uma posio crtica mas de respeito obra intelectual desse
autor. Apesar de considerar o pai do socialismo cientfico como um revolucionrio de
gabinete, que apenas prope autoritariamente os seus esquemas tericos para a classe
revolucionria e que, a seu ver, em grande parte estaria ainda ligado aos valores mentais do
capitalismo (pela aceitao da diviso do trabalho e pela atitude dbia em relao ao poder
poltico institudo, ao Estado, entre outras coisas), o terico do socialismo libertrio cita
com freqncia O capital em suas obras, algumas vezes de forma elogiosa, com um respeito
que advem especialmente devido ao esforo intelectual de Marx, dedicao deste aos
estudos da realidade social17. Contudo, frente ao marxismo em geral, principalmente frente
ao bolchevismo, Kropotkin assume uma posio de crtica radical, que ficou patente no seu
posicionamento por ocasio da Revoluo russa de 1917. Para ele, a revoluo de fato
ocorreu em fevereiro, ocasio em que houve uma multiplicao espontnea dos sovietes
com o correlato enfraquecimento do poder do Estado (o poder magem do Estado,
criado pela expanso dos sovietes de operrios, soldados ou moradores, alm das
cooperativas espontneas de camponeses, competia com a autoridade estatal e, em muitos
locais, at prescindia desta). Quando os bolcheviques chegaram ao poder estatal em
outubro, com o apoio de grande parte dos setores populares e at mesmo da maioria dos
anarquistas (devido promessa de acabar com a guerra e ao slogan de Lnin: Todo poder
15

Cf. KROPOTKIN, P. La conquista del pan, op.cit., pp.119-126.


CF KROPOTKIN, P. Campos, fabricas y talleres, op.cit.
17
Note-se que Kropotkin tambm foi um investigador infatigvel provavelmente o maior dentro do
anarquismo e um crtico da neutralidade do labor cientfico. Da ento essa sua simpatia (ou identificao)
para com o autor de O capital, mesmo possundo srias divergncias com este no tocante ao significado de
socialismo e de revoluo. Sua obra de maior vigor terico Mutual aid: a factor of evolution, trabalhada de
1888 at 1902 [traduzida para o espanhol como El apoy mutuo, un factor de evolucion. Buenos Aires,
Proyeccin, 1970] , por exemplo, representa um tour de force intelectual que dificilmente encontra
paralelos. Nessa obra Kropotkin cita documentos e livros de cerca de uma dzia de idiomas diferentes, do
russo ao francs, ingls, polons, italiano e alemo, passando pelo latim e por dialetos medievais (como
certas lnguas eslavas ou latinas faladas no sculo XI em cidades que interessavam a Kropotkin devido
organizao comunitria que adotavam), alm de citar e, em alguns casos, realizar pesquisas avanadas
na poca de biologia e antropologia. Mas Kropotkin no foi apenas um terico. Ele com freqncia se
disfarava de campons ou de operrio, adotando pseudnimos, trabalhando na lavoura ou na indstria e
participando nessa condio de revoltas e movimentos populares. Quando foi preso, em 1874, ele estava
usando a identificao de o campons Borodin para encobrir agitaes que promovia, junto com amigos
anarquistas, em bairros operrios e reas rurais vizinhas a So Petersburgo.
16

aos sovietes), Kropotkin, ao saber da notcia por um amigo eufrico, declarou, para
decepo deste: Isso enterra a revoluo18.
Tal posio compreensvel tendo-se em vista a idia kropotkiana de revoluo como uma
ao popular contra (e nunca via) o Estado. A prpria noo de governo revolucionrio
era para ele um absurdo, uma verdadeira contradio nos termos, uma vez que o objetivo de
uma revoluo social seria o de abolir o governo e fundar uma nova forma de gesto do
social com base na democracia direta19. As palavras que Kropotkin proferiu em 1919,
relativas atuao dos bolcheviques pelo fortalecimento do Estado, foram exemplares: A
Rssia mostrou a maneira como o socialismo no dever ser feito(...) A idia de conselhos
operrios para controle da vida poltica e econmica do pas , em si mesma, de
extraordinria importncia(...) mas, enquanto o pas estiver dominado por uma ditadura de
partido, os conselhos de operrios e camponeses perdem naturalmente o significado. Esto
degradados num papel passivo idntico ao que desempenhavam os representantes dos
estados na monarquia absolutista.20
Kropotkin, por sinal, j havia desenvolvido em 1905, num verbete sobre Anarquismo que
escreveu para a Enciclopdia Britnica, um conceito de capitalismo de Estado, que aplicou
posteriormente Rssia: Os anarquistas consideram, portanto, que entregar ao Estado
todas as fontes principais da vida econmica (a terra, as minas, as ferrovias, os bancos, os
seguros, etc.), assim como o controle de todos os principais ramos da indstria, alm de
todas as funes que acumula j em suas mos (educao, defesa do territrio, etc.),
significaria criar um novo instrumento de domnio. O capitalismo de Estado no faria mais
que incrementar os poderes da burocracia e o prprio capitalismo. O verdadeiro progresso
consiste na descentralizao, tanto territorial quanto funcional, em desenvolver o esprito
local e de iniciativa pessoal, e numa federao livre que esteja construda de baixo para cima,
ao invs da hierarquia atual que vai do centro para a periferia.21.
No incio de 1919, Kropotkin enviou uma carta aberta aos trabalhadores da Europa
ocidental22 explicando a situao russa e solicitando aos trabalhadores que pressionassem os
seus governos no sentido de evitar intervenes armadas na Rssia, pois esse cerco, essas
invases e o apoio ocidental aos militares tzaristas revoltosos, a seu ver, iria to somente
resultar no fortalecimento dos bolcheviques (e do poder estatal), devido unio frente ao
inimigo comum e ao enaltecimento da ideologia nacionalista. Perceo sem dvida alguma
bastante perspicaz, pois o que ocorreu naquele momento foi de fato um fortalecimento do
Estado russo e, portanto, dos bolcheviques e um correlato enfraquecimento dos sovietes
e demais rgos populares de gesto da economia ou de micro-espaos. Esse fortalecimento
do Estado e da burocracia, junto com o atrelamento dos sovietes, das cooperativas
espontneas e dos sindicatos, ao partido nico (os demais foram declarados ilegais), alm da
proibio de qualquer forma de greve, das violentas restries liberdade de imprensa, da
implantao do taylorismo na indstria e do fortalecimento do exrcito e da polcia (a
Tcheka, precursora da KGB), realmente muito se beneficiou da guerra civil e das invases
ocidentais na Rssia. A ptria em perigo foi um palavra de ordem e de mobilizao muito
18

Citado por WOODCOCK, George. Anarquismo uma histria das idias e movimentos libertrios,
op.cit., p.193.
19
Cf. JOLL, James. Anarquistas e anarquismo. Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1977, pp.177-80.
20
Citado por CHOMSKY, Noam. O poder americano e os novos mandarins. Lisboa, Portuglia, s/d, p.33.
21
KROPOTKIN, P. Folletos revolucionarios II. Barcelona, Tusquets editor, 1977, p.126.
22
KROPOTKIN, P. Carta a los trabajadores de la Europa occidental. In: Folletos revolucionarios II,
op.cit., pp.87-93.

utilizada pelos bolchevistas para reforar os aparatos estatais de represso e o seu controle
sobre esse poder institudo que renascia aps ter sido semi-destrudo pela revoluo dos
sovietes. por demais sabido que esse perodo de 1918 a 1921, com um certo caos na
economia e no abastecimento agrcola s cidades, com a guerra civil e as invases, significou
uma quase total liquidao do operariado russo mais avanado politicamente: a produo
industrial do pas caiu para menos de 20% do seu total em 1916, o operariado passa de
cerca de 3 milhes em 1917 para menos de 1,5 milho em 1921. Nesse contexto, a
preocupao de Kropotkin em 1919 demonstra uma acuidade espantosa, uma lucidez mpar
em relao ao que estava acontecendo e ao provvel futuro da Rssia23.
Enfim, encerrando esta sucinta apresentao sobre a obra de Kropotkin, cabe deixar claro
que para ele geografia e liberdade devem caminhar juntas, so mesmo inseparveis. Uma
geografia libertria? Talvez, embora esse rtulo nunca tenha sido usado por Kropotkin. Mas
a sua percepo de cincia expressa um engajamento do sujeito do conhecimento na
libertao dos homens frente aos imperativos da natureza e, principalmente, frente
dominao de alguns sobre muitos. No se trata apenas do combate ao capital, da ingnua
(mas politicamente realista, num realismo burocrtico) idia de que a socializao dos
meios de produo vai trazer naturalmente a sociedade sem classes e sem explorao. Tratase, antes de mais nada, de dar primazia s relaes de dominao, de combater qualquer
forma de autoridade24 e, principalmente, o Estado. At o final de sua vida Kropotkin foi
coerente com a sua filosofia poltica: em fevereiro de 1917 Kerensky lhe ofereceu um cargo
de ministro no seu governo, oferta recusada; e logo em seguida, em novembro desse ano,
Lnin lhe socilitou uma colaborao com o governo revolucionrio, tendo proposto uma
edio em russo das principais obras de Kropotkin, algo que ele recusou por no aceitar
ajuda ou alianas com qualquer tipo de governo. Apesar de j velho e debilitado na poca, a
grande preocupao de Kropotkin na revoluo russa foi contribuir para que os sovietes e as
cooperativas espontneas se desenvolvessem livremente, de baixo para cima, sem
subordinao ao Estado e a qualquer partido poltico.
Em que as idas kropotkianas poderiam subsidiar uma geografia radical ou crtica? Ora,
neste momento em que a problemtica de uma construo dessa(s) geografia(s) crtica ou
radical se coloca, surgem j certos percalos ou descaminhos25. Um certo marxismo vulgar e
mecanicista em muitos casos substitiu a criticidade ou tenta encobrir a ausncia de uma
adequada reflexo filosfica, e um certo stalinismo mesmo que renovado via Althusser
ou via o velho Lukcs algumas vezes serve apenas como amparo para frgeis crticas
23

Salvo engano, somente Rosa Luxemburgo teve na mesma poca uma percepo to aguda do que ocorria
na revoluo russa. Para ela, a concepo leninista de partido se levada s ltimas conseqncias tenderia
ditadura de uma minoria de burocratas sobre a massa. Sua percepo de ditadura do proletariado
implicava numa afirmao radical da democracia: A liberdade reservada apenas aos membros do partido,
por mais numerosos que eles sejam, no liberdade. A liberdade sempre a liberdade de quem pensa
diferentemente. (LUXEMBURGO, R. A revoluo russa. Lisboa, Ulmeiro, 1975, p.65). Mas Kropotkin, ao
inverso de Rosa Luxemburgo, que escreveu essa sua obra sobre a revoluo russa em 1918, no raciocinava
em termos de partido e de tomada do poder (isto , do Estado). Ele percebia claramente um antagonismo
entre o projeto de revoluo alicerado em partidos (e organizao nacional via Estado) e o projeto de
revoluo oriundo dos sovietes, das comunas, dos conselhos (com organizaes locais, regionais e at
mundial, com base na destruio do Estado e a estruturao de mltiplas formas de autogesto).
24
No prprio enterro de Kropotkin em 1921, em Moscou, acompanhado por cerca de 100 mil pessoas (foi
talvez o ltimo movimento de massas tolerado ou no controlado pelos bolcheviques), havia inmeras faixas
onde se lia uma das idias mais veementemente defendidas por ele: Onde h autoridade no h liberdade.
25
Cf. VESENTINI, J.W. Percalos da geografia crtica: entre a crise do marxismo e o mito do
conhecimento cientfico. In: Anais do 4o Congresso Brasileiro de Gegrafos. So Paulo, AGB, 1984, livro 2,
volume 2, pp.423-432.

geografia tradicional que mal conseguem esconder o desejo de dominao, de


instrumentalizao desse nova geografia para fins burocrticos-estatais. Uma recuperao
crtica da obra de Kropotkin e tambm, bom ressaltar, de outros autores fecundos,
crticos e no autoritrios, tais como Foucault, Castoriadis26, Lefort... bem que poderia
contrabalanar esse dogmatismo que comea a se fazer presente, essa crena soteriolgica
na unidade, na uniformidade, na recusa das diferenas. Pois Kropotkin, apesar de um
otimismo acrtico em relao ao conhecimento cientfico e ao progresso da humanidade,
manifestou j no sinal do sculo XIX uma salutar sensibilidade frente s diferenas e
particularidades, assim como uma aguda compreenso do fato de que a questo do poder
transcende (e incorpora) o problema econmico stricto sentu27.

26

Por sinal visvel a prximidade com as idias de Kropotkin de inmeros escritos de Castoriadis
principalmente aqueles dos anos 1950 e incios dos 60, publicados inicialmente na revista Socialisme ou
barbarie, sobre o contedo do socialismo, as crtias burocracia e a necessidade de autogesto.
27
Pode-se ainda mencionar que na vasta obra kropotkiana existe muita novidade, em relao ao discurso
geogrfico clssico ou tradicional, que poderia ser retomada ou recuperada. Por exemplo, a sua preocupao
com os jovens e com os conflitos de geraes, a sua preocupao com o ensino e com a degradao
ambiental. Sua percepo de natureza j superava a querela sobre quem domina quem, o homem ou a
natureza. Para ele era evidente que a evoluo tecnolgica trazia um domnio da humanidade sobre a
natureza circundante; o problema que via nessa questo era que essa instrumentalizao da natureza pela
sociedade moderna tambm acarretava conseqncias negativas para o social e, o que considerava essencial,
agravava ou se somava s diferenas sociais.