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APUNTES DE LIBRO LA MENTE DIVIDIDA

http://txt-libros.blogspot.com.ar/2013/11/la-mente-dividida-john-e-sarno.html

La Mente Dividida - John E. Sarno


La mente dividida trata sobre los principios y la prctica de la medicina psicosomtica.
Quiero sealar que vamos a usar los trminos psico-somatico y mente-cuerpo de forma
intercambiable.
La medicina psicosomtica se refiere especficamente a los trastornos fsicos del
organismo mente-cuerpo, trastornos que pueden aparentar ser nicamente fsicos pero
que tienen su origen en las emociones inconscientes.
Hoy en da, cuando los mdicos y muchos psiquiatras se enfrentan a un trastorno
psicosomtico, no lo reconocen por lo que es y casi siempre se limitan a tratar los
sntomas.
He titulado este libro "La mente dividida" porque los trastornos psicosomticos se
originan en la interaccin de la mente inconsciente con la mente consciente.

Lo que yo he llamado el sndrome de miositis tensional (SMT), es un doloroso trastorno


psicosomtico que aflige a millones de personas.
Los trastornos psicosomticos se dividen en dos categoras:
- 1. Aquellos trastornos que son inducidos directamente por las emociones
inconscientes, tales como los problemas de dolor (SMT) y los trastornos
gastrointestinales comunes como el reflujo, las lceras, el sndrome de colon irritable,
las afecciones de la piel, las alergias y muchos otros.
- 2. Aquellas enfermedades en que las emociones inconscientes pueden ser un agente
causal, pero no el nico. Entre ellas se encuentran las enfermedades autoinmunes como
la artritis reumatoide, algunos trastornos cardiovasculares y el cncer.
Los procesos psicosomticos comienzan en el inconsciente.
Las emociones inconscientes son un factor importante en prcticamente todos los
trastornos fsicos no traumticos.

Aguellos rasgos que residen en el inconsciente, son producto de una parte primitiva del

cerebro, localizada en las profundidades de este rgano, justo por encima del tronco
cerebral. La evolucin ha agregado lo que se llama el neocrtex, el cerebro ms
reciente, el de la razn, del intelecto, de la comunicacin y de la moral. Parece haber
una lucha entre estas dos partes del cerebro. A veces se impone la razn y en ocasiones
la parte ms infantil y bestial de la naturaleza humana. Esta dualidad es una de las
razones de la existencia de los trastornos psicosomticos, como quedar demostrado
ms adelante.

Con los trastornos mente-cuerpo un mdico no puede curar al paciente. Es el propio


paciente el que tiene que llegar a comprender su enfermedad y, al comprenderla,
eliminarla.

Una cosa es aceptar la idea de que la mente ejerce un gran poder sobre el cuerpo y otra
muy distinta es interiorizar ese conocimiento y comprenderlo en un nivel profundamente
personal.
Las personas se muestra incapaces de aceptar la realidad de su propia ira enterrada, y
totalmente perplejos ante el hecho de que su propia mente pueda tomar decisiones de
las que no son conscientes.
Los trastornos psicosomticos pertenecen al grupo de los trastornos psicognicos. stos
pueden ser definidos como cualquier trastorno inducido o modificado por el cerebro
debido a razones psicolgicas. Algunas de estas manifestaciones son muy conocidas y
todo el mundo est familiarizado con ellas, como el hecho de sonrojarse o de ponerse a
sudar al ser el centro de atencin, o la sensacin de mariposas en el estmago. Un
segundo grupo de trastornos psicognicos incluye aquellos casos en que el dolor de un
trastorno fisico es intensificado por ansiedades y preocupaciones que no estn
directamente relacionadas con el trastorno. A pesar de que la medicina convencional
tiende a ignorar casi todas las manifestaciones psicognicas, generalmente suele admitir
este tipo, reconociendo que los sntomas pueden empeorar si el paciente se siente
angustiado.

En los trastornos psicosomaticos, el cerebro produce verdaderos cambios fsicos en el


cuerpo.
Un ejemplo de esto sera el sndrome de miositis tensional (SMT). En este trastorno, el
cerebro ordena una reduccin del flujo de sangre hacia un determinado lugar del cuerpo,
dando lugar a una leve deficiencia de oxgeno que causa dolor y otros sntomas,
dependiendo de qu tejidos se hayan visto afectados.

Uno de los aspectos ms intrigantes de los trastornos psicosomticos es que tienden a


propagarse entre la poblacin de forma epidmica. Por muy extrao que parezca, la
gente con una necesidad psicolgica inconsciente de sntomas tiende a desarrollar
dolencias que sean muy conocidas, como el dolor de espalda, la fiebre del heno o el
eccema. sta no es una decisin consciente. Una segunda causa de tales epidemias
suele surgir cuando un trastorno psicosomtico es mal interpretado por la profesin
mdica y atribuido a una anormalidad estructural, como un espoln seo, una hernia de
disco, etctera. Una tercera condicin que fomenta estas epidemias: el simple hecho de
que el tratamiento mdico est fcilmente disponible.
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Cul es la gnesis de un trastorno psicosomtico? Hay que buscar la causa en las
regiones inconscientes del cerebro, y su objetivo es distraer deliberadamente a la mente
consciente.
Ocasionalmente, la eleccin de la localizacin del sntoma puede incluso facilitar la
maniobra de distraccin, algo que es comn en los trastornos psicosomticos.
Pero un sntoma puede perder con el tiempo su poder de distraccin. En ese momento,
la psique guarda otra estrategia en la manga. Encontrar otro sntoma para tomar el
lugar del anterior, uno que sea considerado fsico tanto por el paciente como por el
mdico, es decir, sin un origen psicolgico. A esto lo he llamado el imperatvo del
sntoma.
El trastorno ms comn es el sndrome de miositis tensional (SMT). La alteracin de la
fisiologa en los casos de SMT parece ser una leve reduccin local en el flujo de sangre
hacia una pequea regin o hacia una determinada estructura corporal, como un nervio
espinal, lo cual da lugar a un estado de leve deficiencia de oxgeno. El resultado es dolor,
el sntoma principal del SMT. Adems del dolor, la implicacin de un nervio acarrea la
posibilidad de sensaciones de entumecimiento y hormigueo o debilidad muscular. Como
son tan pocos los miembros de la profesin mdica que reconocen los trastornos mentecuerpo como lo que son, el dolor del SMT es generalmente atribuido a una anormalidad
estructural.
Otros trastornos psicosomticos incluyen:
-El reflujo gastrointestinal.
-La lcera pptica (a menudo agravada por los antiinflamatorios).
-espasmo esofagico.
-La hernia de hiato.
-El sndrome de colon irritable.
-La colitis espstica.
-La cefalea tensional.

-La migraa.
-La miccin frecuente (cuando no est relacionada con problemas mdicos como la
diabetes).
-La mayor parte de los casos de prostatitis y de disfuncin sexual.
-Tinitus (zumbido en los odos)
-Mareos no relacionados con alguna enfermedad neurolgica.

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La epidemia de dolor crnico existe hoy en da debido a una falta similar de
conocimientos. La persistencia del dolor el hecho de que se prolongue durante meses
o incluso aos la explican mediante una ingeniosa idea concebida por los psiclogos
hace muchos aos. Segn su teora, el dolor persiste porque cumple una funcin que
ellos llaman beneficio secundario, es decir, un deseo inconsciente del paciente por
beneficiarse de alguna forma del sntoma, sea mediante la obtencin de comprensin,
compasin, apoyo o ganancias monetarias, o porque gracias al sntoma el paciente
pueda evitar algn a responsabilidad o trabajo difcil.
Como veremos, la verdadera causa del dolor, el sndrome de miositis tensional, cumple
una funcin de beneficio primario, es decir, evita que la mente tome conciencia de
sentimientos inconscientes como la ira o el dolor emocional.
Como seal anteriormente, los trastornos mente-cuerpo tienden a propagarse de forma
epidmica:
a) si estn de moda;
b) si han sido diagnosticados errneamente, es decir, si el dolor ha sido falsamente
atribuido a algn fenmeno puramente fsico, como una hernia de disco o una
bacteria en el estmago;
c) si el tratamiento se encuentra al alcance de todos y lo cubre el seguro mdico.

Fibromialgia es un trmino mdico que se viene usando desde hace bastante tiempo. De
hecho, es un tipo agudo de SMT. Significativamente, los pacientes con Fibromialgia
tambin padecen otros trastornos mente-cuerpo, como la jaqueca y el colon irritable, y
presentan sntomas de tipo emocional como la ansiedad, la depresin y los trastornos
del sueo.
Es muy significativo que la rpida propagacin del Sndrome del Tnel Carpiano (STC)
haya coincidido con el espectacular crecimiento de la industria informtica. Lo que
foment la divulgacin del STC fue la creencia de que el problema era causado por el
hecho de trabajar continuamente con un teclado de ordenador.

De nuevo, la medicina carga con la responsabilidad de estas epidemias por dos razones.
Primero, por no haber realizado el diagnstico correcto, y segundo, por haber atribuido
la epidemia a causas estructurales y a otras igualmente dudosas. De este modo, la
medicina ha contribuido a prolongar y a agudizar los sntomas. Esto es importante
porque respalda la estrategia de la mente, que consiste en distraer la atencin de
aquello que est sucediendo en el inconsciente y centrarla en un sntoma corporal.
La triste realidad es que la mayora de la gente que padece dolor crnico, fibromialgia o
STC no acepta un diagnstico psicosomtico.
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Muchos mdicos, incluyendo a los psiquiatras, se niegan ahora a creer que las lceras
sean psicosomticas porque se ha descubierto la
existencia de una bacteria en las personas que padecen lcera pptica. En mi opinin,
la presencia de la bacteria en el estomago de algunos pacientes no es mas que una
parte del proceso.
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No existe ninguna prueba de laboratorio que demuestre que la cefalea tensiona y el
dolor de cabeza sean psicosomticos, pero la experiencia clnica al tratarlos como tales
es impresionante. Ya en la dcada de los treinta y de los cuarenta, destacadas
autoridades mdicas publicaron numerosos estudios sobre la base psicolgica de la
migraa, y todos indicaban que sta guarda relacin con la ira reprimida.
La ira en el inconsciente es crucial para la comprensin de prcticamente todas las
reacciones psicosomticas.
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No se sabe qu es lo que determina que el inconsciente elija tal o cual sistema o
sntoma, pero eso no importa demasiado dado que el objetivo de todos los sntomas es
el mismo distraer a la mente consciente.
En relacin al Sistema Inmunolgico, el trastorno puede ser producido tanto por una
falta de reaccin como por una reaccin excesiva. Esta ltima causa:
- Fenmenos alrgicos (rinitis alrgica, conjuntivitis, sinusitis, asma).
- Una gran cantidad de problemas dermatolgicos (eccema, urticaria, angioedema, acn,
psoriasis...).
Esta excesiva sensibilidad del sistema inmunolgico no es para protegerte de sustancias
extraas, sino para mantener tu atencin centrada en el cuerpo.

La mente inconsciente tambin puede hacer lo contrario: reducir la eficacia del sistema
inmunolgico y aumentar la vulnerabilidad ante una infeccin. Esto tambin le sirve para
desviar la atencin de s misma. Las infecciones recurrentes de cualquier tipo suelen ser
una indicacin de este proceso.
Las reacciones psicosomticas y, por lo tanto, las emociones que las causan son
universales. Es importante reconocer que no son enfermedades, sino parte de la vida,
parte de la condicin humana.
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Existe un medio mas para transferir los trastornos mente-cuerpo desde la mente hasta
el cuerpo. Se trata del sistema endocrino que gobierna la distribucin hormonal del
cuerpo. Los trastornos asociados a l :
- La bulimia.
- La anorexia nerviosa.
- La neurastenia (hoy conocida como fatiga crnica)
La experiencia indica que la ansiedad, la depresin y el trastorno obsesivo-compulsivo
(TOC), todos trastornos puramente emocionales, tambin son equivalentes del SMT. La
psicologa que se encuentra detrs de los trastornos tanto afectivos como fsicos es la
misma, y la gente cuyo dolor es sustituido por ansiedad o depresin tambin est
experimentando el imperativo del sntoma. Se est sugiriendo que los estados afectivos,
al igual que los sntomas psicosomticos, tambin son reacciones ante poderosas
emociones que residen en el inconsciente y que amenazan con acceder a la conciencia.
Tratar la ansiedad o la depresin con medicamentos y sin recurrir a una psicoterapia
profunda es simplemente mala medicina, y puede ser incluso peligroso si el imperativo
del sntoma lleva a un trastorno grave, como una de las muchas enfermedades
autoinmunes o el cncer.
El proceso psicosomtico, tambin explica el efecto placebo, es decir, cmo la fe ciega
puede llevar a una, mejora de los sntomas. Los placebos pueden tomar muchas
formas: la ciruga, una variedad de tratamientos fsicos o los frmacos.
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nicamente entre un 10 y un 20% de la gente con trastornos psicosomticos es capaz
de aceptar el hecho de que sus sntomas tengan un origen emocional. Existe una
vergenza relacionada con la idea de que uno pueda padecer sntomas psicolgicamente
inducidos.
El estrs es otro asunto. La mayora de la gente acepta sin problema la idea del estrs

porque la encuentra menos amenazadora. Cree que el estrs proviene de factores


externos que te estn afectando, as que no implica ningn fallo personal. Una buena
parte de las investigaciones de psicologa realizadas en la actualidad estn relacionadas
con los efectos del estrs sobre la salud y la enfermedad.
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Los problemas de dolor se han convertido en una epidemia. Los trastornos
gastrointestinales, dermatolgicos y alrgicos son cada vez ms comunes, y todo
porque, contrariamente a lo que cree la clase mdica, las causas de estos trastornos no
pueden ser identificadas en el laboratorio. Los factores emocionales deberan estudiarse
como agentes de riesgo, y no lo hacen.
La neurociencia puede ser enormemente importante pero lo que se aprende respecto al
cerebro fsico puede ser perjudicial o irrelevante para la medicina clnica. Un ejemplo es
la tendencia casi universal a tratar la depresin con frmacos como si sta fuese el
producto de alteraciones qumicas, cuando de hecho su motivo es un conflicto
psicolgico inconsciente, y el cambio qumico no es mas que el mecanismo que
produce el sntoma de la depresin. El hecho de tratarla nicamente con medicamentos,
sin psicoterapia, no es slo mala medicina sino que adems es peligroso. El imperativo
del sntoma nos dice que eliminar ste mediante el uso de un placebo o de un
antidepresivo no har ms que crear otro sntoma, que puede estar relacionado con algo
ms grave, como el cncer.
Cuando estoy trabajando con un paciente que padece un dolor producido por la ira
reprimida, no sirve de nada saber qu zonas del cerebro estn implicadas en ese
proceso. Tengo que ayudar al paciente a comprender los orgenes de la ira. La
experiencia ha demostrado que normalmente esa comprensin lo va a curar.
La idea de que poderosas emociones inconscientes son las responsables de los
trastornos mente-cuerpo est basada en el historial medico, en el conocimiento de la
psique, en exmenes fsicos, en deducciones lgicas y en experimentaciones
teraputicas.
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Como seal antes, la psiquiatra oficial no ha aceptado a la medicina psicosomtica
desde hace muchos aos. El propio trmino psicosomtico ha sido eliminado del
Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, fourth Edition (DSM) (Manual de
diagnstico y estadstica de los trastornos mentales) y sustituido por el trmino
somatoforme. Las caractersticas esenciales de este grupo de trastornos son sntomas
fsicos indicativos de algn trastorno fsico (de ah la palabra somatoforme) para el cual
no existe ningn hallazgo orgnico ni ningn mecanismo fisiolgico conocido, pero s

claras evidencias, o una fuerte presuncin, de que los sntomas estn relacionados con
factores o conflictos psicolgicos.
Para decirlo claramente, las opiniones de la psiquiatra respecto a la existencia o la
inexistencia de los trastornos psicosomticos son irrelevantes. Los psiquatras no poseen
los conocimientos necesarios en el
campo de Los trastornos fsicos para poder opinar sobre si un determinado conjunto de
sntomas representa un trastorno producido estructuralmente o uno psicosomtico. La
gente con sntomas fsicos como el dolor de espalda o el reflujo gastroesofgico no va al
psiquiatra.
Por lo visto, la psiquiatra moderna ha retrocedido al siglo XIX, cuando la visin
predominante sobre los trastornos mentales consista en creer que stos eran
hereditarios o debidos a una enfermedad del cerebro.
Uno no puede sino sospechar que una gran parte de todo esto es simplemente un
repudio hacia Freud, un repudio que puede ser peligroso y corto de vista. Es verdad que
puede haberse equivocado en algunos detalles, pero sus ideas bsicas sobre el
funcionamiento y la importancia del inconsciente son vlidas.
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Existe el hecho de que una misma psicologa pueda dar lugar a una variedad de
sntomas psicognicos. Generalmente, la gente hoy en da suele tener o bien un sntoma
fsico o bien uno afectivo es decir, o bien el SMT (o uno de sus equivalentes) o bien
manifestaciones emocionales como ansiedad, depresin, obsesiones o fobias.
Es menos comn, pero un paciente puede tener sntomas fsicos y emocionales de forma
simultnea. La presencia de dos manifestaciones psicognicas indica claramente la
necesidad de psicoterapia. La gravedad de un sntoma, emocional o fsico, o la existencia
de dos o ms al mismo tiempo es una indicacin del poder del inconsciente conflicto
interior. Y enfermedades ms graves como los trastornos autoinmunes, cardiovasculares
o neoplsicos indican la existencia de fenmenos reprimidos ms profundos.
Todos los sntomas afectivos o fisicos, histricos o psicosomticos, cumplen una misma
funcin: ser una defensa contra las poderosas emociones inconscientes que luchan por
acceder a la conciencia o que han sido reprimidas a causa de su dolorosa naturaleza
emocional.
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Casi todos los trastornos de dolor ms comunes son psicosomticos.

Freud tom la importante decisin de concentrarse ms en el estudio de la


psicopatologa que en el de la neuropatologa. Esto quiere decir prestarle ms atencin
al estudio de la mente que al del sistema nervioso.
El amigo de Freud, Josef Breuer, fue el padre del psicoanlisis.
En tiempos de Freud, el tratamiento de los sntomas histricos inclua lo que l
denominaba mtodos estesiognicos, como la electricidad, la aplicacin de metales (por
ejemplo, brazaletes de cobre) y el empleo de imanes. Freud observ que los pacientes
tratados con estos mtodos parecan curarse, pero poco despus desarrollaban
sntomas nuevos. Hizo algn comentario sobre el fenmeno de la sustitucin de
sntomas lo que hemos llamado el imperativo del sntoma, pero no comprendi su
importancia psicolgica.
Como el imperativo del sntoma es muy importante, voy a repetir los fundamentos en
los que se basa. Si la psique ha producido un sntoma fsico (como el dolor de espalda) o
emocional (como una depresin), y ste experimenta un alivio transitorio SIN que se
aborde la dinmica emocional subyacente, la psique simplemente crear otro sntoma
para tomar su lugar. Por ejemplo, si se usa la ciruga para aliviar un dolor de espalda
debido al SMT, el resultado ser slo una curacin de tipo placebo. De la misma
forma, si se usa el Prozac para tratar la depresin, el resultado ser slo una curacin
de tipo qumico. En ambos casos, el paciente no tardar en desarrollar nuevos sntomas.
El SMT y la depresin no son trastornos en s mismos; son sntomas de conflictos
inconscientes y deben ser tratados con psicoterapia para evitar el inevitable regreso de
otros nuevos.
Freud observ otro ejemplo de la similitud clnica entre la histeria y los procesos
psicosomticos actuales el hecho de que la histeria estuviese a menudo acompaada
de la neurastenia, o de lo que hoy se conoce como fatiga crnica. La similitud entre los
pacientes del siglo XIX con sntomas histricos y los actuales con SMT es muy llamativa.
Charcot, Breuer y Freud comprendan que estos trastornos se originaban en la psique.
La creencia de que los humanos poseemos dos mentes es muy importante para la
comprensin del SMT. Est claro que somos dos personas muy diferentes una de ellas
consciente y la otra inconsciente. Cmo pudieron Breuer y Freud ver esta mente
dividida? Aa los dos hombres les desconcertaba el hecho de que una idea inconsciente,
aunque no lo suficientemente intensa como para hacerse consciente, pudiese ser lo
bastante fuerte como para producir una parlisis motora. Cmo era posible gue una
dbil idea pudiese tener efectos tan fuertes? Para responder a esto, sugirieron que el
placer o el desagrado provocado por la idea es decir, la naturaleza de su contenido
emocional podra determinar si sta iba a poder o no acceder a la conciencia.

La observacin de que un sntoma fisico pueda absorber la atencin de la persona es


muy importante. Los sntomas psicognicos pretenden ser distracciones protectoras.
Mi conclusin es que como todo el mundo experimenta sntomas psicosomticos, la
escisin de la mente es un rasgo humano universal, y no algo asociado exclusivamente a
las neurosis. O, para decirlo de otra manera, todos somos neurticos.
El sndrome de miositis tensional presenta dolores en los msculos, nervios y tendones
de la gente normal. No es orgnico sino claramente psicosomtico.
ste es uno de los mayores errores de Freud en el campo de la medicina psicosomtica.
Crea que los dolores asociados a la psicosomatica eran orgnicos, y que el cerebro,
que no haba desempeado ningn papel en producir los dolores, simplemente los usaba
para sus propios propsitos neurticos. Freud no se dio cuenta de que esos dolores
fueron realmente producidos por el cerebro para cumplir una funcin de proteccin
psicolgica. Existe un mundo de diferencia entre estas dos teoras.
A pesar de sus errores, Breuer y Freud hicieron contribuciones fundamentales para la
comprensin de los fenmenos psicognicos:
- Descubrieron y exploraron el inconsciente, estableciendo as la idea de la mente
dividida y del conflicto que existe entre la mente consciente, ms inteligente, tica y
moral, y la primitiva e infantil mente inconsciente.
- Fueron los primeros en describir lo que he llamado el imperativo del sntoma, la
tendencia de los sntomas a desplazarse a otro lugar cuando han recibido un alivio
legtimo o engaoso, como en el caso de un placebo.
- Fueron conscientes de la naturaleza exagerada de los sntomas psicognicos fsicos.
- Observaron el fenomeno clinico mediante el cual la psique a
menudo elige localizar los sntomas en un lugar donde ya ha existido una lesin.
- Informaron sobre el hecho de que un paciente pueda tener simultneamente ms de
un tipo de sntomas psicognicos.
- Hicieron la importante observacin de que los sntomas psicognicos alcanzan su
objetivo atrayendo totalmente la atencin de la persona.
- Y lo que es ms importante para la comprensin de los procesos psicognicos fsicos,
Freud y Breuer comprendieron que la psique reprime las emociones indeseables.
Desgraciadamente, no se dieron cuenta de que el propsito de la represin es evitar que
las emociones problemticas accedan a la conciencia.
Freud fue el primero en sealar que nicamente somos conscientes de una porcin de
nuestras actividades mentales, y que una buena parte de nuestros pensamientos y
sentimientos tiene lugar fuera de nuestra conciencia, en lo que l llam el inconsciente.
Freud tambin defini tres componentes de la mente humana: el Id, el ego y el
superego. El Id es la parte infantil, egosta y primitiva. Se podra describir al ego como el

capitn de la mente, el gerente general, el encargado de tornar Las decisiones. Freud


vea al superego como el elemento moral, responsable y tico. El ego y el superego
operan tanto en las reas conscientes de la mente como en las inconscientes. En otras
palabras, somos conscientes de una buena parte pero no de la totalidad de las
actividades asociadas a estos elementos. El id, que es nuestra parte infantil, egosta y
primitiva, opera enteramente en el inconsciente, y no tenemos ninguna conciencia de el.
La mente, sin embargo, acta como una unidad y su accin representa la suma de todos
los factores que operan en ella en un momento dado. Deberamos referirnos a esta
unidad como el yo, el individuo. Si lo hacemos as, el Id puede ser visto como el ncleo
evolutivo del individuo, mientras que el ego y el superego representan desarrollos
posteriores.
El neocrtex, o corteza cerebral, refleja la evolucin de nuestra especie desde nuestros
primitivos orgenes. Las partes ms antiguas del cerebro, se encuentran en las
profundidades de la masa cerebral, justo encima del tronco cerebral. El nico lenguaje
del que es capaz esta parte del cerebro es automtico y primitivo.
Una batalla est teniendo lugar en el inconsciente de cada uno de nosotros. Es una
batalla entre el primitivo nio residual, que Freud llam el d, y los representantes de la
razn y la moral, que denomin el ego y el superego. Este conflicto es el responsable de
los sntomas psicosomticos. Como dijo en una de sus conferencias, en lenguaje
coloquial, podramos decir que el ego representa la razn y el sentido comn, y el Id las
pasiones sin domar.
El conflicto que estamos viendo en los humanos de hoy corresponde a un cerebro en
transicin, no gobernado plenamente por la inteligencia, y an bajo el control de
impulsos y deseos primitivos e infantiles. Estos atributos negativos son lo que podramos
llamar los residuos de la evolucin.
Freud bas sus conceptos del Id en un estudio sobre los sueos de sus pacientes y en
una exploracin de sus neurosis. El factor tiempo es muy importante para la
comprension de la psicologa de los trastornos mente-cuerpo. La rabia inconsciente
engendrada en la mente de un nio a menudo seguir viva y con la misma intensidad
cuarenta aos despus.
Freud: Debemos atribuirle a las ideas reprimidas un poderoso impulso ascendente, un
impulso por irrumpir en la conciencia. Parecera que la mente inconsciente quiere
unirse a la consciente.
Nuestros estudios con el SMT nos han llevado a concluir que la represin tiene una
funcin protectora, ya que si tomsemos conciencia de las emociones reprimidas, stas
seran peligrosas para nuestra vida normal o demasiado dolorosas para que pudisemos
encararlas.

Es esencial reconocer la naturaleza violenta y ensimismada del inconsciente, e


igualmente importante comprender cmo lleg a ser as.
Freud comprendi la necesidad de observar y analizar el ego. l lo llam el rgano
sensorial de todo el sistema. El ego interpreta el mundo para el id y lo protege de este
mundo. Para cumplir su funcin, debe ser racional, lgico y tener conciencia del tiempo.
Y por si las cosas no fuesen lo suficientemente complicadas, la mente ha desarrollado
otro aspecto ms el superego que Freud defini en trminos morales. Segn l, para
el superego no slo tienes que sobrevivir sino que, adems, debes hacerlo teniendo
xito como individuo.
Todo lo que el narcisista id quiere es satisfacer sus deseos de confort, placer y
dependencia, pero en lugar de eso se le presiona para que sea un adulto responsable. El
resultado puede ser dolor, tristeza, ira y rabia.
Al dolor y la rabia generados en la infancia se le agregan las emociones provenientes del
conflicto entre el primitivo nio residual que reside en todos nosotros y las presiones
impuestas por la vida relaciones personales, trabajo, obligaciones sociales y dems y
el superego.
Mientras que el id es totalmente inconsciente, el ego y el superego funcionan tanto en
las dimensiones conscientes de la vida mental-emocional como en las inconscientes.
Es el ego, quiz a peticin del superego, el que decide sobre la estrategia protectora de
la represin, que es luego reforzada por los sntomas psicosomticos. Para decirlo de
otra forma, los dolorosos sntomas psicosomticos tienen por objetivo la
autopreservacin y no la autoflagelacin.
En mi opinin, los sentimientos reprimidos son peligrosos y dolorosos antes que
inmorales y censurables, y el impulso por reprimirlos se debe a la necesidad de proteger
a la totalidad del individuo. Los sntomas psicosomticos dolor, molestia, depresin o lo
que sea son activados nicamente para reforzar la represin y proteger a la persona
del sufrimiento y el dolor mental.
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El estado de ansiedad que es percibido por el individuo como un malestar psicolgico es
una reaccin a aquello que est siendo reprimido y ha sido creado por el individuo como
una maniobra de distraccin, al igual que puede crear, con el mismo propsito, una
depresin o un dolor fsico.
La ansiedad es un equivalente del dolor y de la depresin, y tambin acta para ayudar

en la represin. El dolor y la depresin pueden alternarse con la ansiedad, dejando claro


que cumplen la misma funcin psicolgica.
Lo repetir una y otra vez, el objetivo de los sntomas psicosomticos es proteger y no
castigar.
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Una de las ideas ms importantes de Adler, con la que estoy totalmente de acuerdo, es
que los sentimientos de inferioridad inconscientes son innatos y universales,
caractersticos tanto de los neurticos como de las personas normales.
Adler postulaba que los sentimientos de inferioridad estimulaban a la gente a esforzarse
en busca de la superioridad, la perfeccin y los grandes logros. l incluso consideraba
esta tendencia como una especie de evolucin social, en la que Dios representa el Fin
ltimo. En la naturaleza de Dios la gente religiosa percibe el camino hacia las alturas,
escribi Adler.
La psicologa psicosomtica est basada en la psicoterapia psicodinmica y la
neurofisiologa: el superego contra el id, el neocrtex contra el tronco cerebral y el
hipotlamo.
Freud, el maestro de Adler, afirm que los sntomas fsicos como el dolor, la tos y los
trastornos gastrointestinales eran orgnicos, es decir, estaban basados en algn tipo
de enfermedad y eran simplemente usados por la psique para algn propsito neurtico.
Las ideas de Adler sobre este tema indican que fue el primero en reconocer que la
psique poda producir sntomas fsicos iniciando una patologa fisiolgica.
Observ Adler: El cuerpo, a travs del sistema nervioso autnomo el nervio vago y las
variaciones endocrinas, experimenta unos cambios que pueden manifestarse como
alteraciones en la circulacin de la sangre, en las secreciones, en el tono muscular y en
casi todos los rganos. Ah lo tienes: la patofisiologa del SMT y sus equivalentes
descrita por Alfred Adler.
En su anlisis sobre los trastornos psicosomticos, Adler identific una variedad de
estados fsicos y dolencias, incluyendo:
Reacciones inmediatas, como sonrojarse, la sudoracin y una frecuencia cardaca
elevada.
Un grupo en el que se incluyen los dolores de cabeza, la irregularidad intestinal y la
miccin frecuente.
La sensacin de tener una bola en la garganta.
Trastornos autoinmunes, como las enfermedades de la tiroides.
Aberraciones estructurales, como la curvatura lateral de la columna (escoliosis).

Adler nos deja esta maravillosa cita: Generalmente encontraremos ira no reconocida o
humillacin detrs de los ataques de migraa o de los habituales dolores de cabeza, y,
en algunas personas, la rabia produce neuralgia trigeminal o episodios de naturaleza
epilptica.
Me pareci muy interesante que Adler pensara que el estado neurtico era generado por
una necesitad de evitar un mal mayor, es decir, para no descubrir nuestra propia
insignificancia y falta de valor. Nuestra prctica con miles de pacientes con SMT nos
lleva a creer que la mente considera que el mal mayor sera la experiencia consciente
del dolor emocional y de la ira. Otra interpretacin sera que los sentimientos
conscientes de falta de valor estimulan el impulso por ser perfecto y bueno, el cual
estimula a su vez la ira inconsciente, dando lugar a un estado neurtico.
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Franz Alexander, quien haba sido alumno de Freud y fue el fundador del Instituto de
Psicoanlisis de Chicago. En su libro, Medicina psicosomtica (1950), Alexander seala
con optimismo la existencia de una creciente conciencia de la realidad psicosomtica
entre la comunidad mdica y profetiza un gran futuro para lo que considera una
importante nueva herramienta para el progreso de la medicina. Desgraciadamente, ese
gran futuro nunca lleg, y la nueva herramienta diagnstica que imaginaba nunca fue
desarrollada.
El alcance de la obra de Alexander es impresionante. Estudi el papel de las emociones
en los trastornos gastrointestinales, respiratorios, cardiovasculares, dermatolgicos,
metablicos y endocrinos, as como en la artritis reumatoide.
Alexander crea que las emociones desempeaban un papel en todas las enfermedades,
incluso en los casos en que no eran su causa, e insista en que era tan importante
identificar con precisin los componentes emocionales de un trastorno como los
fisiolgicos.
El trmino rabia reprimida fue usado por muchos autores al describir a los pacientes con
hipertensin y migraa. Otros mdicos de la poca sealaban que los pacientes con
migraa tendan a ser perfeccionistas, ambiciosos, competitivos, rgidos e incapaces de
delegar responsabilidades. Otro mencionaba el comportamiento inhibido y angelical
de los pacientes con migraa.
Nuestros propios estudios respaldan estos hallazgos y confirman que el perfeccionismo y
el buenismo (afn de ser bueno) son los dos factores principales en la gnesis del
SMT y sus equivalentes, y que stas son las mismas caractersticas que producen ira y
rabia en el inconsciente.

En nuestra clnica no vemos a esta gente como unos indeseables hostiles y agresivos,
sino como vctimas de as circunstancias, vctimas de las presiones de la vida y de las
presiones que se imponen a s mismos. Si parecen ser agresivos se trata de una
reaccin frente a sentimientos de impotencia o la necesidad de descargar su ira
inconsciente. Es probable que si expresan su rabia se trate de lo que los psiclogos
llaman rabia desplazada, no de la ira que ha sido reprimida.
Alexander dice: El trasfondo psicodinmico general en todos estos casos es un estado
crnico de agresividad inhibida, una rebelin contra cualquier forma de presin externa
o interna, contra el hecho de ser controlado por otras personas o contra la influencia
inhibidora de sus propias conciencias hipersensibles.
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El tratamiento de Walters es bastante similar al mo. Comienza por ensearles a los
pacientes que su dolor es el resultado de un proceso esencialmente inofensivo iniciado
por el cerebro, y luego los ayuda a comprender la psicologa de cmo y por qu el
cerebro hace lo que hace.
Las caractersticas de los sntomas nos permiten diferenciar los sntomas histricos de
los psicosomticos.
- Si son realmente extraos, segn la descripcin del paciente o en sus manifestaciones
anatmicas, son histricos. Estos sntomas incluyen la ceguera histrica, la prdida de la
voz (afona), la parlisis o el entumecimiento de una extremidad (anestesia).
- En cambio, los psicosomticos son lgicos y estn claramente relacionados con ciertos
msculos, nervios o tendones, o con determinados rganos o sistemas (por ejemplo, el
estmago, el colon, la vejiga o la piel).

Los fenmenos psicosomticos no son un tipo de enfermedad. Deben ser juzgados como
parte de la condicin humana, y todo el mundo puede desarrollarlos. Incluyen una
amplia gama de trastornos, algunos muy graves e incluso potencialmente letales, pero
mi opinin es que todos tienen su origen en el conflicto primigenio entre nuestras dos
mentes, la consciente y la inconsciente, entre el id y el ego y el superego, entre la
antigua mente mamfera y la moderna mente humana. Cada una de ellas reacciona
de la nica forma que sabe frente a las presiones de la vida cotidiana.
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Wordsworth escribi: El Nio es el padre del Hombre. Las experiencias de la infancia y
el nio que todos tenemos dentro la intemporal y primitiva mente inconsciente que
opera completamente fuera del mbito de nuestra conciencia continan influenciando,

e incluso moldeando, nuestra personalidad adulta.


Stanley J. Coen, psicoanalista de la Universidad de Columbia, fue el primero que sugiri
que los sntomas fsicos psicosomticos eran con toda probabilidad una defensa contra
perniciosos fenmenos emocionales inconscientes. Esta idea fue presentada en un
ensayo publicado en 1989.
Una de las primeras ideas de Freud era que los seres humanos albergan una gran
cantidad de ideas inaceptables en el inconsciente, ideas que deben ser mantenidas all,
lo cual lo llev a proponer el concepto de la represin para lograr ese fin.
Los sntomas psicosomticos son creados para ayudar en la represin de la ira y otros
sentimientos inaceptables. La ira de la que estoy hablando aqu es una acumulacin de
la rabia generada diariamente a lo largo de muchos aos y mantenida reprimida por la
razn dada anteriormente. La rabia est ah, en el inconsciente, y ah se queda. Se va
acumulando y es permanente porque no hay sentido del tiempo en el inconsciente. El
encargado de las decisiones del cerebro ha determinado que la expresin ostensible de
la ira desatada arruinara la vida del individuo, y para evitar que esto ocurra produce
automticamente sntomas fsicos en el cuerpo sin consultar a la mente consciente y
racional.
Aunque es fcil ver por qu es importante evitar que la ira acceda a la conciencia, qu
hay de factores como la tristeza y el dolor emocional,
dado que ellos tambin pueden participar en el proceso psicosomtico? Mientras que la
represin de la ira nos protege del peligro, la represin de otros intensos sentimientos
negativos nos protege del dolor emocional.
Pero por qu los sntomas toman la forma de dolor, de trastornos gstricos, de
afecciones de la piel, o incluso de ansiedad o depresin? Parecera que todos estos
trastornos tienen por objeto distraer, mantener nuestra atencin centrada en lo fsico, en
el cuerpo.
La hipocondra es un ejemplo extremado de reacciones fsicas ante intensas emociones
inconscientes. Define un estado mental caracterizado por una extrema preocupacin por
el cuerpo. El paciente tendr mltiples sntomas y estar seguro de padecer una
enfermedad grave. Algunos sntomas pueden ser psicosomticos, otros histricos, otros
fbicos, pero
su clasificacin no es importante. La hipocondra debera ser tratada mediante el tipo de
psicoterapia que explora el funcionamiento de la
mente inconsciente, es decir, una psicoterapia de orientacin analtica o psicodinmica.
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Hace muchos aos que sabemos que existe una clara conexin entre las tendencias
perfeccionistas y el desarrollo del SMT. Aunque algunos de nuestros pacientes se niegan
a reconocer que son perfeccionistas, s admiten ser trabajadores, responsables,
ambiciosos, buscadores perpetuos de nuevos desafos, sensibles a las crticas y muy
crticos consigo mismos.
Aunque tanto las tendencias perfeccionistas como el impulso por ser bueno estn
presentes en la mayora de los pacientes, este ltimo suele predominar. Estas personas
son conscientes de que sienten una gran necesidad de gustar y de que estn siempre
buscando la aprobacin en todo lo que hacen y realizando grandes esfuerzos por ayudar,
a menudo en perjuicio de su propia comodidad y conveniencia.
El impulso por ser perfecto y bueno es una reaccin frente a sentimientos de inferioridad
que son siempre inconscientes. Estadsticamente, estas tendencias se encuentran entre
los mayores contribuidores al depsito de ira, que es el factor primordial en la gnesis
de los sntomas psicosomticos.
Puedes estudiar la anatoma, la fisiologa y la qumica del cerebro hasta el fin de los
tiempos, pero esto no te va a ensear nada sobre los fenmenos psicosomticos, ni
tampoco sobre los trastornos emocionales como la depresin.
Como ya he dicho, son las emociones las que dirigen la qumica cerebral, y no al revs.
Las alteraciones de la serotonina no constituyen un trastorno; se trata de una reaccin
qumica producida emocionalmente y que es producto del verdadero sntoma la
depresin.
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La reaccin frente al miedo consciente es intentar superarlo, controlarlo o racionalizarlo.
Pero no somos conscientes de nuestro miedo inconsciente y de los sentimientos que
engendra, un miedo que alimenta nuestro depsito de dolor emocional hasta tal punto
que se hace inevitable que se produzcan nuevos sntomas.
Se desprende de aqu una leccin importante. Si, como teoriz Freud, los sntomas
psicosomticos son un castigo, por qu habramos de ser castigados por el hecho de
tener miedo? No hay ninguna razn. Pero si, por otro lado, los sntomas son diseados
para protegernos de dolorosas y peligrosas emociones, como he demostrado, el exceso
de sentimientos negativos tendr que ser mantenido en el inconsciente, y de ah la
necesidad de los sntomas.
Aquellos de nosotros con tendencia a desarrollar sntomas psicosomticos tenemos una
fuerte necesidad de controlar totalmente nuestro entorno.

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Vivimos en el mundo de lo consciente, y la mayora de nosotros cree que es el nico
mundo que existe. Solo reconocernos aquello de lo que somos conscientes, aquello que
sentimos conscientemente.
El proceso est completamente fuera del control del intelecto. Se trata sin duda de una
reaccin subcortical, porque la lgica indica que si la razn pudiese participar en la
decisin, probablemente dira algo como: Esto es ridculo, prefiero lidiar con los
sentimientos amenazadores que tener que aguantar el dolor.
Pero el proceso psicosomtico no nos deja elegir. La amenaza para el ego debe de
parecer mortal, y no se le permite al intelecto que participe en la decisin. Se le deja
fuera de juego. El ego acta con decisin y rapidez, y produce sntomas.
El objetivo de los sntomas es distraer a la mente consciente y protegerla as de las
emociones peligrosas. Los nuevos sntomas son necesarios para garantizar la
continuacin de la misin protectora.
Los sntomas psquicos y fsicos son intercambiables; ambos cumplen la misma funcin
psicolgica.
La prctica de la medicina psicosomtica identifica a un nuevo grupo de gente que
necesita psicoterapia, y la mayora nunca habra sabido que la necesitaba si no fuera por
el dolor. Como la prctica totalidad de la comunidad mdica no comprende los sntomas
psicosomticos, los mdicos se han convertido en meros tcnicos del cuerpo en lugar de
tratar a la totalidad de la persona.
Recuerdo el comentario del novelista irlands Thomas Flanagan: Poseemos ideas, pero
somos posedos por los sentimientos. Estos tienen su propia vida secreta, se esconden a
demasiada profundidad para que podamos comprenderlos, y nos arrastran consigo.
La ansiedad tambin era una reaccin ante el dolor interno y la ira.
La arteriosclerosis coronaria est vinculada a factores emocionales.
El objetivo del sntoma es ser una defensa contra los sentimientos dolorosos y
peligrosos, y evitar que stos irrumpan en la conciencia, algo que el ego no puede
permitir bajo ninguna circunstancia.
Recordmoslo, la psique considera que los sntomas fsicos son el menor de dos males.
Es mejor pasar dolor que dejar que la manifestacin de la ira desatada y de dolorosos

sentimientos te arruine la vida.


Desde el punto de vista de la estrategia del cerebro, uno debe concluir que el impulso
por producir sntomas y alejar nuestra atencin de los sentimientos inconscientes es tan
fuerte que el cerebro va a usar todo tipo de trampas para engaarnos. Despus de una
autentica lesin, como un esguince de tobillo, el cerebro a veces continuar generando
dolor en la zona hasta mucho despus de que el tobillo se haya curado. A menudo
situar el dolor en el lugar de una antigua lesin, como por ejemplo una fractura
anterior. Si sabe que hay una anormalidad de disco, iniciar el dolor en las zonas
adyacentes al abultamiento o la protrusin discal. A menudo no lo hace demasiado bien,
y el mdico puede darse cuenta de que la anormalidad no explica los sntomas del
paciente. Una de las caractersticas principales del SMT es que la gente experimentar el
tipo de sntomas que ha aprendido a esperar de sus experiencias.
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Es algo tan obvio que no debera ser necesario repetirlo, pero el tratamiento exitoso
depende de un diagnstico correcto.
La comprensin es capital en el tratamiento de los trastornos psicosomticos.
Por mucho que puedan ser necesarios otros tratamientos la psicoterapia, por ejemplo
, el paciente tiene que conocer la anatoma, fisiologa y psicologa del SMT, y cmo
estos factores estn relacionados. La persona no slo debe comprender la naturaleza del
proceso, sino tambin ser capaz de aceptarlo. La negacin del sndrome es parte del
sntoma.
Adems de crear dolor, la psique genera dudas para perpetuar el sndrome.
Si los pacientes no le prestasen atencin a los sntomas fsicos y se centrasen en los
fenmenos psicolgicos, estaran de hecho socavando la estrategia inconsciente del
cerebro.
Por lo visto, la informacin adquirida produce una reaccin positiva en el inconsciente,
ya que los sntomas generados inconscientemente desaparecen.
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Las anormalidades estructurales ms comunes a las que se les achaca errneamente el
dolor son, adems de la patologa discal, problemas como los cambios degenerativos en
la columna, la estenosis espinal, la espondilosis, la espondilolistesis y la escoliosis.

Los equivalentes comunes del SMT, son los omnipresentes trastornos gastrointestinales,
las afecciones dermatolgicas y alrgicas, los dolores de cabeza, los mareos y el tinitus,
todos los cuales son generalmente psicosomticos cuando se han descartado otros
trastornos ms graves.
Es posible que tengas anormalidades que aparezcan en radiografas o en resonancias
magnticas, pero stas no son la causa de tus sntomas. Concntrate en comprender el
SMT. Tu espalda, cuello, pierna o brazo son normales! Todos sus sntomas se deben a
una leve deficiencia de oxgeno, una deficiencia que es inofensiva pero que puede
producir sntomas muy intensos.

-La rabia, el resentimiento, el dolor emocional y la tristeza generados en la infancia


seguirn contigo durante toda tu vida.
-La excesiva disciplina y las expectativas exageradas tambin dejarn cicatrices
emocionales.
-En la mayora de la gente con SMT, ciertos rasgos de la personalidad contribuyen
enormemente al dolor emocional interno y a la rabia.
-La hipersensibilidad ante las crticas y los arraigados sentimientos de inferioridad son
muy comunes y tambin contribuyen a incrementar la rabia interior.
-Si tienes una gran necesidad de agradar a la gente, de caer bien, si tienes tendencia a
ayudar a todo el mundo o si eres el tipo de persona hper-responsable que siempre est
preocupad o por su familia, sus amigos y sus parientes, estas tendencias van a generar
mucha ira interior, porque as es como funciona la mente.
Este programa ha sido diseado para impedir que el cerebro produzca dolor porque
teme que la ira, el dolor emocional o la tristeza se manifiesten y sean experimentados
conscientemente a menos que haga algo para distraer tu atencin. Tienes que sentarte y
pensar en esto cada da.
Cuando el dolor desaparezca, o casi, comienza a realizar las actividades fsicas que has
tenido miedo de hacer hasta entonces. Para que puedas convencer a tu mente de que
tienes una espalda normal (o un hombro, un cuello o cualquier otro rgano en el que
sientas dolor). No te rindas. Tienes que dedicar tiempo y esfuerzo para hacer que esto
funcione. Intenta no prestarle atencin a tu dolor. Cuando te des cuenta de que ests
pensando en l, oblgate a reflexionar sobre los factores psicolgicos de tu lista.
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El hecho de que el conocimiento cure los trastornos psicosomticos est fuera de toda

duda.
En el caso de los pacientes con sntomas leves, el mero hecho de saber que estos
sntomas son psicosomticos ya es curativo en s mismo y sin duda explica muchas de
las curaciones producidas por la lectura de mis libros.
El conocimiento sobre la naturaleza del proceso patofisiolgico, el funcionamiento del
inconsciente, la existencia de sentimientos internos y la consideracin de factores que
contribuyen a producir esos sentimientos, especialmente las caractersticas de nuestra
propia personalidad, todos tienen un gran poder teraputico.
La creacin del SMT es un truco del cerebro, y que una vez uno conoce el truco ste
ya no funciona.
El conocimiento, la conciencia y la introspeccin son la piedra angular de la psicoterapia
de orientacin analtica desde los tiempos de Freud, de modo que no nos debera
sorprender que sean la clave para tratar los trastornos psicosomticos.
Es los casos ms leves, el mero hecho de reconocer que el dolor tiene un origen
psicolgico y no fsico es suficiente para revertir el proceso. Cuanto ms intenso sea el
dolor, mayor es la necesidad de intervenir en el proceso.
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He mencionado en otro lugar que para que el paciente acepte el diagnstico es esencial
que ste lo realice un mdico. Es igualmente importante que exista una comunicacin
permanente entre el mdico y el psicoterapeuta a lo largo de todo el tratamiento.
El nfasis principal est en dejar al descubierto las defensas y Las emociones reprimidas.
La exploracin que el psiclogo realizar sobre la fuerza del ego del paciente, su
capacidad cognitiva, sus mecanismos de defensa, su comportamiento no verbal y su
capacidad de relacionarse con el terapeuta. La presin aplicada por el psiclogo y la
capacidad del paciente de tolerar el estrs del proceso sirven para identificar sus puntos
fuertes y dbiles. stos, a su vez, determinarn qu tipo de terapia ninguna, individual
o de grupo es la indicada para cada uno.
El trabajo del terapeuta consiste en ayudarlo a desarrollar una mejor comprensin de la
estructura defensiva que est protegiendo a su yo consciente de los aspectos
destructivos de su ira inconsciente, y a aumentar su conciencia emocional global.
El tratamiento debe centrarse ms en la psicologa del paciente que en sus sntomas
fsicos.

Algunos pacientes informan que sus sntomas (generalmente se trata de dolor) han
comenzado a desplazarse de un lugar a otro. Esto puede considerarse una seal de que
la terapia est teniendo un efecto positivo.
Los pacientes a menudo acuden al tratamiento con un sentimiento de culpa respecto a
su dependencia, rabia ante la falta de comprensin mostrada por los dems en lo que se
refiere a sus sntomas, que son invisibles, y frustrados por lo poco que han mejorado
con los tratamientos mdicos convencionales.
En general, los pacientes psicosomticos con los que hemos trabajado padecen una gran
ansiedad y tienen mucho miedo. En muchas ocasiones se sienten vctimas y algunos, de
hecho, han sido vctimas. A menudo, a causa de su historia personal, muchos son muy
sensibles a las necesidades de los otros. Tienen una baja autoestima y se sienten
impulsados a tener xito y a cuidar de los dems. Necesitan sentir que controlan
situaciones sobre las cuales luego sienten no tener control alguno. Esto sucede muchas
veces porque perciben que sus propios cuerpos los han traicionado. Suelen tener un
historial de trastornos psicosomticos variados. Algunos han perdido a uno de sus
progenitores o han sufrido la dominacin de un padre muy exigente.
Los individuos psicosomticos a menudo arrastran una historia problemtica con otros
profesionales de la salud. Han tenido que enfrentarse a su propia frustracin y a la de
aquellos que han intentado en vano curarlos.
La mayora de las veces se han encerrado en s mismos, evitando el contacto social o
han pasado a depender ms de los otros, especialmente miembros de la familia.
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Como es obvio, el sufrimiento fsico slo puede ser una solucin factible cuando es la
nica alternativa al hecho de desatar una ira lo suficientemente destructiva para poner
en peligro la propia supervivencia.
No tenemos control sobre lo que sentimos, pero podernos y debemos dominar la forma
en que respondemos a ello.
Aunque muchas personas sean plenamente conscientes de experimentar emociones, una
parte de su ser, lucha contra sentimientos considerados tab.
La gente con SMT necesita ser capaz de experimentarse a s misma en el momento en
que reprime una emocion. Esta experiencia les permite observar el cuerpomente en
accin, de modo que puedan comenzar a integrar las emociones difciles y facilitar la

curacin.
Cuando un paciente puede observarse a s mismo en el acto de reprimir una
determinada emocin y casi al mismo tiempo comenzar a experimentar la propia
emocin, esto le permite tener ms confianza en la experiencia cuerpomente, lo cual a
su vez facilita la curacin.
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No existe una causa nica para la hipertensin, sino una amplia gama de causas. Los
estudios muestran que este problema est determinado hasta en un 40% por la
gentica, y entre un 30 y un 40% por los factores asociados al estilo de vida, como la
dieta, el peso, el consumo de sal, la falta de ejercicio y el abuso de alcohol. Creo que
est determinada entre un 20 y un 25% por los factores psicolgicos. Un nmero
significativo de gente tiene presin sangunea alta debido a las emociones reprimidas
inconscientes.
Segn el viejo y popular paradigma, la gente que tiende a ser tensa o irascible, o que se
enfrenta a mucho estrs en su vida cotidiana, tiene un mayor riesgo de desarrollar
hipertensin.
Si la tensin o la ansiedad prolongadas causan repetidas elevaciones de la presin
sangunea que acaban produciendo hipertensin, las tcnicas de relajacin y de control
de la ira pueden reducir la reaccin de nuestra presin sangunea ante el estrs y evitar
la hipertensin.
Mucha gente no se da cuenta de que es normal que nuestra presin sangunea flucte y
que estas fluctuaciones no causan dao ni dan lugar a enfermedades. Las emociones
que percibimos pueden tener efectos fsicos, como un aumento transitorio de la
frecuencia cardaca o de la presin sangunea, una cefalea tensional, diarrea y otros
efectos. Las fluctuaciones de la presin sangunea en respuesta al estrs no son ms
que otro efecto transitorio de las emociones conscientes. No dan lugar a una
hipertensin continua.
Lo que lleva a la hipertensin no son las emociones negativas que sentimos, sino las
emociones que hemos reprimido de las que no tenemos conciencia. El Proceso mediante
el cual impedimos que las emociones dolorosas y amenazadoras accedan a la conciencia,
causa una persistente estimulacin del sistema nervioso simptico (SNS), lo cual da
lugar a una persistente elevacin de la presin sangunea.
Es ms bien la falta de conciencia de las emociones dolorosas la que aumenta nuestra
susceptibilidad de desarrollar hipertensin. Las emociones que reprimimos son mucho

ms poderosas y dolorosas que las que experimentamos conscientemente.


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Cuando hablo de represin, me estoy refiriendo al inconsciente. Reprimimos las
emociones sin saber que lo hacemos.
Lo ms saludable desde un punto de vista psicolgico es usar nuestras defensas
conscientes e inconscientes para contener las emociones que son demasiado intensas
para nosotros, lo que nos permite asimilarlas a nuestro propio ritmo, afrontarlas y,
finalmente, curar nuestras heridas.
La represin es una valiosa defensa para lidiar con emociones relacionadas con algn
severo trauma.
La represin puede acabar produciendo hipertensin, pero la hipertensin puede ser
tratada, y, en mi opinin, es preferible a una vida de tormento emocional.
Estoy afirmando que alguien que nunca se siente deprimido, sin importar lo que est
ocurriendo en su vida, tiene una mayor propensin a desarrollar hipertensin que
alguien que se siente deprimido de vez en cuando. La actitud defensiva emocional, la
tendencia a no tener conciencia de las emociones, es la medida psicolgica ms
vinculada a la hipertensin.
Estos tres factores de riesgo la gentica, el sobrepeso y una carga de emociones
reprimidas parecen ser aditivos en el desarrollo de la hipertensin.
Si alguien ha sobrevivido a un trauma especialmente grave sin que esto deje ninguna
secuela psicolgica, eso de por s indica represin, el aliado que nos ha permitido seguir
adelante con nuestras vidas. El que afirma estar siempre muy tranquilo, con buen nimo
o no hallarse nunca deprimido, sin importar lo que haya sucedido, probablemente es un
represor.
La hipertensin episdica casi siempre est vinculada a las emociones reprimidas. La
hipertensin episdica que estoy describiendo difiere en que los episodios se producen
de manera imprevisible y no parecen estar relacionados con la angustia emocional.
Aunque la hipertensin episdica encaja con los sntomas tpicos del feocromocitoma,
menos de un 2% de los casos presentan este tumor, sobre el 98% restante de los casos
que no lo tienen.
En algunos casos, un cambio de conciencia puede, por s mismo, detener la reaparicin
de los ataques. Sin embargo, en la mayora de los casos, el tratamiento con xito

requiere medicacin.

La identificacin de la hipertensin producida psicolgicamente es, pues, muy


importante para la seleccin de un tratamiento que corresponda a su causa.
Por otro lado, la relajacin y las tcnicas de control del estrs, segn propone el viejo
paradigma, aunque tiles para controlar la ansiedad y la ira, son de poca ayuda en el
tratamiento de la hipertensin, como he sealado anteriormente.
Aunque soy partidario de reconocer la relacin mente-cuerpo que existe en la
hipertensin, me inclinara por evitar presionar a los pacientes, cuya supervivencia
emocional es atribuible a la represin, para que sigan un tratamiento psicoteraputico y
luchen contra esa represin.
Es recomendable respetar la preferencia del paciente de no explorar su pasado. Por otro
lado, cuando la represin est fracasando, cuando las alarmas internas estn sonando
sin que exista una causa evidente, pueden manifestarse fuertes sntomas psicolgicos y
algunas veces tambin fsicos. Este tipo de paciente parece encaminarse hacia serios
problemas. Aqu, la psicoterapia puede ser extremadamente importante, aunque incluso
aqu viene sin garantas.
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El sistema nervioso simptico (SNS) conecta el cerebro con el corazn y el sistema
arterial.
El SNS acta como mediador de los efectos transitorios del estrs y la emocin sobre
nuestra presin sangunea.
Los factores estresantes como el miedo o la ansiedad estimulan principalmente al
miembro suprarrenal, manifestndose con taquicardia, un mayor gasto cardaco y una
presin sistlica ms elevada.
Los estmulos emocionales (por ejemplo, la ira) tienden a estimular tanto los miembros
suprarrenales como los neurales.
Sabemos que los transitorios efectos de las emociones que sentimos sobre nuestra
presin sangunea estn mediados por el SNS. Es lgico que los efectos de las
emociones reprimidas tambin lo estn.
Los procesos emocionales de los que no somos conscientes tienen un efecto ms
duradero sobre el SNS que las emociones conscientes.

Si un paciente puede comprender que el trastorno est vinculado a las emociones


reprimidas, y experimenta un cambio de conciencia, aqul puede literalmente
desaparecer.
Un antidepresivo puede fortalecer la barrera contra las amenazadoras emociones
reprimidas.
La hipertensin episdica presenta muchas caractersticas en comn con el trastorno de
pnico.
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Las personas de edad avanzada que tienen SMT, no slo tienen ms marcados los rasgos
de la personalidad que contribuyen a la necesidad de los sntomas sino que, adems, el
paciente tiene que convivir con el espectro de la incapacidad y la mortalidad.
Inconscientemente, estos factores producen ira, por mucho que conscientemente
intentemos tomrnoslos con filosofa.
Uno tiene que distinguir entre los sntomas causados por anormalidades estructurales
legtimas y los sntomas provocados por el SMT, y tratar cada tipo como corresponde.
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Identificacin de un proceso psicosomtico:
Los sntomas son a menudo desencadenados por un insignificante incidente fsico que
podra ser considerado parte de la actividad fsica normal. Aunque el paciente pueda
creer que ha sufrido una lesin, no existe ninguna evidencia objetiva que confirme este
hecho.
-la zona afectada no est magullada, ensangrentada, inflamada, enrojecida o
excepcionalmente caliente al tacto.
-El problema fsico no se resuelve con el tiempo como sucede con una verdadera lesin,
sino que contina. Adems, el paciente no tiene ningn problema fisiolgico que le
impida una curacin normal, ya que sus heridas y golpes se curan con normalidad.
-Los pacientes a menudo notarn una mejora en las zonas sensibles despus de un
masaje, y la movilidad mejorar despus de haber realizado unos estiramientos.
-Los exmenes de sangre son normales y no presentan ninguna seal de inflamacin o
de alguna enfermedad crnica. No indican ninguna enfermedad grave ni que ponga en
riesgo la vida.
-Los cambios detectados mediante radiografas, resonancias y otras pruebas no son muy
buenos para predecir los sntomas. A menudo, stos son muy agudos y las pruebas son
totalmente normales.

-El dolor a menudo desaparece slo para reaparecer en otro lugar. Los sntomas fsicos
parecen saltar de un lugar a otro o a veces se acumulan uno sobre otro, hasta que todo
parece doler.

Qu ocurrira si la causa del dolor crnico no fuese estructural? Qu sucedera si el


dolor fuese iniciado por factores psicolgicos? Esta es una idea poco convencional, pero
explicara el fracaso de los tratamientos basados en causas estructurales.
Los pacientes con fibromialgia deben estar psicolgicamente abiertos al diagnstico para
mejorar. Han de estar dispuestos a desechar la idea de que su curacin depende del
empleo de mtodos estructurales o qumicos.
No se dejen dominar por sus dolores y molestias, y continen haciendo ejercicio.
Es como si las personas con fibromialgia tuviesen tantos problemas que necesitan
acumular dolor en muchos lugares como mecanismo de defensa (los dolores les sirven
para distraerlos de esos problemas). Estos sntomas, el dolor general, la sensibilidad en
ciertas partes del cuerpo, el dolor de cabeza, la fatiga, los trastornos del sueo y el
sndrome de colon irritable han sido reunidos para definir esta enfermedad.
Los pacientes se presentan con muchas quejas fsicas, pero al mdico le parecern
personas en buen estado de salud.
Como sucede con otros pacientes con SMT, las personas con fibromialgia pueden ser
ayudadas si estn dispuestas a aceptar que su dolor tiene una causa psicolgica.
Es importante reconocer que el SMT es un sntoma de que la vida no va bien y de que se
ha perdido el control de las circunstancias y las emociones.
Mis pacientes suelen ser muy duros consigo mismos. Albergan unas elevadsimas
expectativas respecto a s mismos y a la gente que los rodea, y a menudo se sienten
decepcionados o indignados ante lo que consideran sus propios defectos o los de los
dems. Siempre intentan hacerlo todo lo mejor posible, sin comprender lo difcil que
esto puede resultar.
Hacer las cosas lo mejor posible todo el tiempo es extremadamente difcil y puede llevar
a la frustracin y la ira enterrada.
Mis pacientes a menudo se sienten decepcionados cuando los dems no se dan cuenta
de todo lo que han trabajado. La baja autoestima necesita la permanente admiracin de
los dems.

La mejora en los casos de SMT :


- Consiste en aprender a no necesitar el reconocimiento de los dems y a cubrir uno
mismo esa necesidad.
- Consiste en ser ms amable y benevolente contigo mismo de lo que fueron tus padres
durante tu infancia.
- Consiste en aprender a reducir la
xpectativas respecto a ti mismo y a los dems, y que las relaciones humanas son ms fciles,
genuinas y crean vnculos ms fuertes bajo estas circunstancias.
- Consiste en aprender que si alguien parece estar enfadado contigo, ese enfado suele ser una
rabia desplazada y t no tienes ninguna una culpa. Ademas tampoco pasa nada porque

alguien est enfadado contigo.


- Consiste en aprender a no tener miedo de cuidar psicolgicamente de ti mismo y a
decir no cuando quieres decir que no.
- Consiste en aprender que casi todas las veces en que te sientes culpable ests
cometiendo un error, porque no puedes responsabilizarte de los sentimientos de todo el
mundo.
La gente precisa aprender a hacer eso por s misma.

Me parece curioso que la gente relacione sin problema el sentimiento de vergenza con
el rubor en las mejillas y el nerviosismo con las manos sudorosas, pero que no pueda o
no est dispuesta a establecer una conexin entre la rabia y el dolor.

La literatura mdica ha sealado conexiones entre el estrs crnico y Los problemas de


salud. Demostraron la existencia de una clara conexin entre el estrs crnico y los
cambios en los telmeros, reas especficas de los cromosomas que estn relacionadas
con la longevidad de la clula el envejecimiento. Es crticamente importante para la
salud humana que nos libremos del estigma que acompaa a todo lo que es de
naturaleza emocional. Reprimir o enterrar los sentimientos problemticos y vivir bajo
estrs pueden llevar al dolor fsico y a la disfuncin, y sobre todo, a serios problemas
mdicos.
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Un historial social inadecuado puede ser considerado la razn principal por la cual la
mayora de los mdicos no toman en cuenta los verdaderos factores psicolgicos que
causan el dolor crnico.
Existen tres fuentes de emociones desagradables en el inconsciente: la rabia infantil, el
dolor emocional y la tristeza; rasgos de la personalidad como el perfeccionismo y el

buenismo, y por ltimo, las realidades de la vida.


Algunos se sienten ofendidos cuando les digo que su problema es psicosomtico,
trmino que evito usar durante la entrevista inicial (a menos que se me haga una
pregunta especfica sobre el tema) porque algunas personas creen que quiere decir que
el dolor est totalmente en la cabeza. Yo hago hincapi en que el dolor es fsico y real,
que est en el cuerpo. Pero pese a mis mejores esfuerzos por clarificar este punto,
algunas
parecen escuchar slo la mitad de lo que digo. Escuchan que la mente est implicada en
el SMT, pero parecen creer que esto significa que tienen algn tipo de enfermedad
mental, y rechazan el diagnstico.
Explico que el estrs, la tensin, la ansiedad y la rabia pueden producir dolor en los
msculos, los tendones y los nervios. Intento tranquilizar al paciente asegurndole que
su trastorno es inofensivo y que es posible que mejore sin mucho tratamiento.
La reflexin diaria es importante.
Siento un gran respeto por los que inician un tratamiento de psicoterapia. Hace falta
coraje para encarar problemas que mucha gente preferira evitar.
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Por el mero hecho de comprender el origen psicosomtico de mi dolor y las razones
psicolgicas que lo haban producido, y desactivar todas las maneras en que fui
programado para tener dolor de el qued libre de l!
El trmino inflamacin es usado comnmente para explicar el dolor a pesar de que no
hay ninguna prueba cientfica de su existencia. Se suele decir que un msculo o tendn
aquejado de un dolor persistente est inflamado.
El dolor en la planta del pie (fascitis plantar), en el codo (codo de tenista), en el hombro
(pinzamiento) y en la cadera (bursitis del trocnter) son ejemplos comunes de dolor de
origen psicosomtico en los tendones que es atribuido a alguna anormalidad estructural
(inflamacin, desgarro, desgaste, degeneracin...).
Las reacciones psicosomticas son universales, normales y parte de la condicin
humana.
No es infrecuente desarrollar una enfermedad viral (el tpico resfriado) en una poca de
estrs emocional. Esta enfermedad es producto de un debilitamiento del sistema
inmunolgico. Estoy hablando de cambios fisiolgicos que ocurren en varios tejidos y

rganos del cuerpo, y que son producidos por las emociones. ste es el significado de la
palabra psicosomtico.
Las curas debidas al efecto placebo (quirrgicas o no quirrgicas) no son buena
medicina porque no tratan la causa. Si los resultados fuesen permanentes, no habra
problema, pero no lo son. Si se produce un alivio del dolor, existen tres posibilidades: o
bien el dolor regresar, o bien el cerebro lo localizar en otro lugar, o bien el cerebro
elegir otro rgano o sistema para producir sntomas. A veces ser reemplazado por una
reaccin emocional como la ansiedad o la depresin.
Los desencadenantes fsicos son uno de los catalizadores ms comunes del proceso
psicosomtico.
La propensin a desencadenar el proceso psicosomtico no esta nicamente relacionada
con el estmulo fsico, sino tambin con el entorno en que tiene lugar este
desencadenante fsico.
Los medios de comunicacin representan otra importante influencia cultural que afecta
al proceso psicosomtico. La poblacin en general se ve expuesta a una cantidad cada
vez mayor de informacin y publicidad sobre la salud, algo sin paralelo en la historia de
la humanidad. Por ejemplo, la intensa campaa publicitaria de un nuevo medicamento
llevada a cabo por una empresa farmacutica a menudo aumentar el poder del efecto
placebo.

No existe ninguna prueba de sangre, ninguna radiografa, ningn tipo de resonancia


magntica, ni ningn otro examen de la tecnologa mdica que pueda establecer el
diagnstico de un trastorno psicosomtico.
La mejor herramienta que un mdico puede usar es un historial exhaustivo y un examen
fsico. Una vez que esto se ha hecho, se establece un diagnstico diferencial que
consiste en hacer una lista de los posibles trastornos que encajan con las seales y los
sntomas presentados. La tecnologa, como las pruebas de laboratorio o los estudios de
imagen, puede ser necesaria para eliminar algunas posibilidades.
Existen muchos sintomas y seales que sirven para establecer la presencia de un
trastorno psicosomtico:
El historial del paciente:
Un historial de otros trastornos psicosomticos.
La presencia de un trastorno psicosomtico actual.
Las circunstancias que han rodeado el inicio de los sntomas.
Historial de depresin y ansiedad.

El momento en que surgen los sntomas.


Sntomas que no tienen una buena explicacin anatmica.
Sntomas que cambian de lugar.
Sntomas intermitentes.
La localizacin de los sntomas.

El examen Fsico:
Presencia de puntos de activacin muscular.
Hipersensibilidad a la palpacin de los tejidos blandos.
Disfuncin neurolgica (parestesia, debilidad) en una distribucin no anatmica.
Respuesta exagerada ante el dolor.
Los trastornos psicosomticos surgen en el inconsciente, que es donde residen las
emociones de las que, en su mayor parte, no tenemos conciencia. No slo no es posible
acceder directamente a estas emociones, sino que tampoco es necesario para el xito
del tratamiento. El tratamiento exitoso slo requiere que uno reconozca la existencia de
estas dolorosas, desagradables y a menudo amenazadoras emociones.
El estrs es inevitable y forma parte de la vida. La aceptacin, por lo tanto, no slo
quiere decir aceptar que el dolor es psicosomtico, sino entrar en contacto con nuestro
autntico yo, tanto con las partes que nos gustan de nosotros mismos como con las que
no nos gustan. La aceptacin de nuestras emociones inconscientes como parte de lo que
somos no es slo un paso hacia el xito del tratamiento, sino un paso hacia una mayor
integracin de nuestro ser.
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Como le sucede a la mayora de los mdicos de familia, suelo ser la primera persona a
quien acuden cuando tienen algn sntoma. La capacidad para reconocer un proceso
psicosomtico en sus inicios tiene un gran valor prctico porque les evita tratamientos
innecesarios o inadecuados que generalmente fracasan y slo prolongan sus molestias y
su invalidez.
Siempre suele haber unos tres o cuatro pacientes con sntomas crnicos o intermitentes,
que se quejan de dolor en la espalda, el cuello, los hombros, los brazos, las muecas,
las manos, las caderas, las rodillas, los pies, el abdomen, los genitales en cualquier
parte. A menudo vienen con la idea de que tienen artritis, hernia discal, tendinitis,
bursitis, citica, desgarro del manguito rotador, sndrome de la banda iliotibial, migraa,
sndrome de colon irritable, dispepsia, reflujo gastroesofgico, sndrome del tnel
carpiano, fascitis plantar, sndrome de la articulacin temporomandibular o fibromialgia,
por nombrar unos pocos. En muchas ocasiones creen que la culpa la tiene su trabajo.
Otras veces, que se trata de una antigua lesin que nunca se cur totalmente o que

simplemente han envejecido. Muchos han probado todo tipo de tratamientos, sin
resultado en algunos casos y con alivio transitorio en otros (efecto placebo). Estos
tratamientos han incluido medicamentos orales, inyecciones, masajes, ciruga,
dispositivos ortopdicos, etctera.
Tratar un sntoma de origen psicolgico mediante mtodos fsicos est destinado al
fracaso.
Mientras los mdicos no sean conscientes del importantsimo papel que desempean los
factores psicolgicos en la generacin de sntomas fsicos, se vern seriamente
obstaculizados en sus esfuerzos por alcanzar una cura.
Adems de los problemas para usar los protocolos cientficos tradicionales, nos
enfrentamos al hecho de que el tratamiento del SMT ocupa mucho tiempo. Es mucho
ms simple recetar una pldora o recomendar sesiones de fisioterapia o una ciruga que
explicarle a alguien cmo sus muy reales sntomas fsicos pueden tener una causa
psicolgica.
Adems cuando los pacientes escuchan que sus sntomas son de origen psicolgico,
muchos creen que se les est diciendo que no son reales, que son imaginarios. O peor
an, pueden pensar que se est afirmando que son hipocondracos, que estn locos o
que todo est en su cabeza. Esto puede crear problemas en la mejor relacin mdicopaciente.
Nos estamos convirtiendo en individuos tan pasivos que slo queremos ser los
receptores del tratamiento, en lugar de participantes activos en nuestro estado de salud
y bienestar.
Somos seres sensibles. Tenemos la capacidad de pensar y sentir. Esto nos permite
alcanzar logros extraordinarios obras de arte, descubrimientos cientficos, literatura,
tecnologa, etc.. Pero esta capacidad tambin es nuestra perdicin. El pensamiento y el
sentimiento nos permiten experimentar emociones tanto positivas como negativas.
Todos buscamos dicha y felicidad, pero la realidad se interpone y experimentamos
tristeza y decepcin, rabia y frustracin. La capacidad de prever el futuro acarrea
consigo la de preocuparse por ese futuro.
Si tenemos altas expectativas respecto a nosotros mismos, si somos ambiciosos y nos
exigimos mucho, si intentamos siempre dar lo mejor de nosotros, todas estas tendencias
perfeccionistas sern causa de estrs. Si nos desvivimos por ayudar a los dems,
llegando incluso al autosacrificio, estas tendencias crearn estrs en la medida en que
subordinemos nuestras necesidades a las de la gente que nos rodea. Estos rasgos no
son indeseables nos hacen ser personas exitosas, amables y consideradas. Pero es

esencial comprender cmo estas cualidades pueden contribuir a la acumulacin de


estrs, ira y conflictos.
Dada la forma en que funciona nuestro cerebro, reprimimos estos pensamientos y
emociones desagradables, que quedan alojados en el inconsciente. Este es un excelente
mecanismo de defensa nos permite seguir con nuestra vida y ser personas amables
que los dems aprecian y respetan. Desgraciadamente, slo podemos alojar una cierta
cantidad de pensamientos y emociones desagradables en el inconsciente. La rabia y el
estrs acumulados se convierten en ira. Esta ira quiere acceder a la consciencia, pero
generalmente no dejamos que esto ocurra. Si sucediera, podramos enfurecernos y
hacer cosas inaceptables, cosas que haran que los dems no tuviesen una buena
opinin de nosotros. Para distraernos de estos desagradables pensamientos y
emociones, nuestro cerebro produce dolor, un dolor fsico absolutamente real.
En nuestra sociedad, tener ciertos sntomas (dolor de espalda o de cabeza, reflujo
gastroesofgico, etc.) es algo perfectamente aceptable, e incluso puede estar de
moda. Cuando le prestamos atencin al dolor, nos distraemos de las causas de la ira.
sta es una estrategia brillante por parte del cerebro. Por qu ocurre esto? Nadie lo
sabe con seguridad, pero percibimos que tiene lugar porque, al estudiar este proceso,
podemos detenerlo. Podemos detenerlo y de esta forma eliminar el dolor.

Regresemos al depsito de ira. Siempre hay estrs, incluso cuando la vida es


estupenda! Todos nos preocupamos en cierta medida, y todos tenemos el eterno
conflicto interno entre el id y el superego. Como la gota que colma el vaso, un
pensamiento, una emocin desagradable o algn acontecimiento estresante va a parar
al depsito, y ste amenaza con desbordarse. El cerebro no va a permitir que esto
suceda y, para distraernos con otra cosa y mantener estos contenidos en el inconsciente,
crea un dolor. Y tal vez, slo tal vez, al crear dolor, el cerebro no produce nicamente
una distraccin, sino tambin una expansin del depsito. Ahora comprendes cmo
funciona el depsito de ira.
Estos desagradables pensamientos y emociones intentan acceder a la conciencia, lo
cual es absolutamente inaceptable. Para evitar que esto ocurra, el cerebro crea un dolor
a modo de distraccin. Y en nuestra sociedad estamos muy centrados en el cuerpo,
preocupados por cada molestia y dolor. Al centrar nuestra atencin en los sntomas
fsicos, mantenemos reprimidos estos dolorosos pensamientos y emociones. sta es una
estrategia muy eficaz, y la gran epidemia de trastornos mente-cuerpo en nuestra
sociedad es una buena prueba de ello.
Hemos sido condicionados para tener ciertas creencias sobre nosotros mismos. Este
condicionamiento es producto de las explicaciones y comentarios de bien intencionados

profesionales de la salud, familiares, amigos, vecinos, compaeros de trabajo y medios


de comunicacin. Escuchamos una y otra vez que los sntomas fsicos han de tener una
causa fsica, que somos frgiles por naturaleza, que ciertas lesiones pueden producir
dolor crnico, que la curacin puede tardar mucho tiempo y que tenemos que aprender
a vivir con ciertos tipos de dolor. Si creemos todas estas suposiciones, aceptaremos
ciertos tipos de dolor como resultado de nuestras actividades.
Las personas que se curan rpidamente son de alguna manera ms capaces de dejar de
lado todo lo que se les ha dicho en el pasado e integrar plenamente la informacin
acerca del SMT.
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Es imposible saber qu se esconde en tu inconsciente (de ah la palabra inconsciente),
pero es posible pensar en lo que podra estar all. Al reconocer la presencia de estos
pensamientos y emociones desagradables, puedes frustrar la estrategia del cerebro.
Como ya sabes, esta estrategia consiste en crear dolor, un dolor que sirva de distraccin.
Centrarse en l constituye una especie de mecanismo de defensa evita que pensemos
en todas aquellas cosas que nos molestan, nos preocupan o nos hacen enfadar. El
dolor fsico ayuda a mantener escondido el depsito de ira. Cuando reconozcamos que
est ah y lo que puede contener, el dolor ya no ser necesario, porque la maniobra de
distraccin no ser precisa.
Deshazte de tus soportes lumbares, plantillas, almohadas especiales y otros dispositivos
ortopdicos. Estos dispositivos no pueden resolver el problema y t no los necesitas. No
sirven para eliminar sntomas que tienen un origen psicolgico. Su uso es parte del
antiguo condicionamiento y slo va a servir para perpetuar los sntomas.
Si ests tomando medicamentos para el dolor, tienes que acostumbrarte a dejar de
usarlos, bajo supervisin mdica. De la misma forma, tambin deberas dejar de tomar
benzodiazepinas (como Klonopin, Ativan, Valium, Xanax, etctera). Estos medicamentos
slo enmascaran los sntomas y no pueden curarlos. Adems, son fsica y
psicolgicamente adictivos y nicamente servirn para perpetuar los sntomas. Por otro
lado, dificultarn tu cognicin e interferirn en sus esfuerzos de autoeducacin.
La vigilancia continua es la mejor prevencin. Por eso es necesario dedicarle un
momento cada da a la reflexin.
No te desanimes si el dolor vuelve o se presenta en otro lugar. Recuerda, tu cerebro no
quiere abandonar su estrategia de distraerte mediante el dolor as es como estamos
hechos.

Intenta prestarle la mnima atencin posible al dolor. Hay que aprender a centrarse en
otro asunto (ste es el proceso de reprogramacin).