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Arbitristas espaoles del siglo XVII Texto de lvarez Vzquez.

Espaa Unidad 3
Introduccin
Sobre el tema de los arbitristas, el historiador J. Vilar es un especialista en el tema. Las
reediciones de estos arbitristas abarcan a autores econmicos muy representativos de los
siglos XVI, XVII y XVIII, e incluso comienzan a publicarse memoriales, arbitrios, etc.
de menor alcance e importancia en revistas. Un tipo de arbitrista de amplia repercusin
fue el econmico, por la importancia de su anlisis y este es el que ms atencin
concentra en la historiografa actual.
Entre los economistas ms importantes del siglo XVII figuran Sancho de Moncada,
Caxa de Leruela y Francisco Martnez de Mata, cuyo pensamiento es imprescindible
considerar para entender la renovacin que tendr lugar en el siglo siguiente. En la
primera mitad del XVII se conoci un florecimiento de arbitristas (errados, quimricos,
novedosos, etc.) cuyo reflejo crtico fue la stira de los literatos y cuya oportunidad se
dio durante la sucesin de Felipe VI y en la decadencia econmica y poltica de Espaa.
Si del mundo literario pasamos a la propia conciencia que los arbitristas tenan de s
mismos, que se manifestaba en su identificacin o rechazo de dicha concepcin, todos
muestran la necesidad de distanciarse de dicho trmino. La raz de tal concepcin se
encontraba en el inters econmico que se supona mova a la mayora de los
arbitristas econmicos, pues en caso de ser admitida su solucin al problema,
percibiran una comisin de los beneficios obtenidos.
De esta manera se presentaban los autores econmicos movidos por el bien pblico
(salud pblica, la vida civil, etc.) en los que no hay intereses personales en juego y
otros arbitristas en los que el inters personal era el objetivo principal de sus arbitrios
o remedios.
Ahondando en el carcter oficial de la recuperacin actual de los arbitristas, se puede
pensar que se les reconoce cada vez ms sus aciertos en los anlisis econmicos y en los
remedios que proponan. Se puede hablar de rehabilitacin actual de los
arbitristas al referirse a una serie de aspectos paralelos entre su poca y la nuestra
(empeos econmicos de la Hacienda, abandono de la agricultura, incumplimiento de
leyes econmicas, especulaciones econmicas, etc.).
Caxa de Leruela (en 1627) adverta sobre la inutilidad de los remedios propuestos a la
corona, para la crisis econmica, mientras no se solucionara la poca productividad de
la agricultura como consecuencia de la recesin e inflacin en Espaa. Respecto a la
Hacienda Real, Sancho de Moncada (en 1618) adverta sobre la divisin entre ricos y
pobres frente a la contribucin. Los ricos siempre se negaban a ser los mayores
contribuyentes.
En el terreno legislativo y judicial, los arbitristas antiguos solicitaban el cumplimiento
de las leyes para el logro de la salud pblica y la conservacin del reino. Indirectamente
la rehabilitacin de los arbitristas econmicos antiguos por parte de la historiografa
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permite al Estado Espaol actual hacer una crtica a sus problemas actuales, tan
similares a los se padecan en los siglos anteriores.
Sentido y oportunidad del arbitrista
En la segunda y tercera dcada del S. XVII, la crisis no solo era econmica, sino
financiera y hacendstica. En la base de la proliferacin de arbitristas por esos aos se
encuentran las consultas al concejo sobre los males de la Monarqua y la creacin de
Juntas de Arbitrios. Se trataba de sealar las causas de la crisis econmica y ofrecer
remedios.
Para Caxa de Leruela, todos los remedios propuestos son meramente coyunturales,
mientas que el nico estructural es el suyo: remediar la falta de ganado. Sancho de
Moncada solo distingue entre la causa verdadera y nica y las causas intiles sin
fundamento, sealando la multitud de arbitrios intiles que precedieron a los suyos.
Mata, seala la poblacin del reino como causa de la produccin econmica y de la
conservacin poltica. Establece una relacin entre la pobreza general y la de cada
familia o individuo en particular. Por ltimo, no se preocupa tanto por distinguir la
veracidad de sus juicios y sus remedios respecto a los dems como de sealar distancias
respecto de lo que se entiende por arbitrista (haba una imagen peyorativa, satrica y
ridcula de los arbitristas, fomentada principalmente desde el teatro).
Estos tres arbitristas se preocuparon por presentar su competencia tcnica y personal
ante el Rey, las Cortes, el Concejo o las autoridades municipales, respecto a la
restauracin econmica que necesitaba Espaa.
Destino de los arbitrios
Todos estos autores estn preocupados por el bien pblico-vida civil-estado pblico del
reino en razn del cual ofrecen sus remedios desinteresadamente. El denominador
comn es lograr a corto plazo el desempeo de la Real Hacienda y a largo plazo la
prosperidad del reino.
Uno de los puntos de coincidencia entre Leruela, Moncada y Mata radica en que la
Corona no debe renunciar a sus gastos y todos los vasallos deben cooperar a ellos,
no solo por obligacin sino como inters particular; aduciendo que es impensable
la resistencia a las cargas de la corona.
Para Moncada y Mata, la proteccin del comercio y las manufacturas en manos
nacionales son las medidas fundamentales a tomar. Para Leruela, la solucin ser que
las rentas reales recuperen los niveles antiguos y para ello es necesaria la proteccin de
la ganadera.
La causa que mueve a tales arbitrios es cada vez ms agobiante y, por lo tanto, su
aplicacin es urgente. No obstante, la certeza de sus anlisis (corroborada en Leruela
por la atencin de las Cortes, en Moncada por la audiencia de los altos cargos de la
Corte y en Mata por la confianza de algunos gremios) les permite a todos ellos la
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posibilidad de ofrecer sus proposiciones no como arbitrios (es decir, sujetos a crtica o
verificacin) sino como medios o remedios.
Agricultura o Industria?
Los arbitrios, medios o remedios se orientan siempre a la restauracin y conservacin de
Espaa. Loruela, Moncada y Mata tienen una concepcin pesimista de la agricultura,
dominante en la poca, por el encarecimiento de los precios por las malas cosechas, por
ser poco sensible la agricultura a las crisis de manufacturas o en el comercio, porque la
agricultura en el siglo XVI cumpli una funcin de abastecedora de frutos y mano de
obra para los centros urbanos e industriales. En esta ptica, el campo siempre era un
efecto de la ciudad y el cultivo estaba en funcin del consumo urbano. Los tres
arbitristas coinciden en que la mera labranza, el cultivo, resulta insuficiente para vivir.
Para Martnez de Mata, la agricultura es un medio limitado para el aumento y
conservacin de la poblacin. Precisamente porque era imposible enriquecerse en la
agricultura, los caudales y haciendas la abandonaron para dedicarse a los juros y censos.
Para Moncada, los ricos y los mercaderes se retiran del campo e invierten en rentas.
Para estos dos arbitristas, el hundimiento de la industria explica toda la crisis y su
restauracin es la nica solucin. Se trata solo de cerrar el mercado nacional e indiano
a las industrias extranjeras que actualmente lo abastecen y fomentar la recuperacin
de las nacionales.
Solo Leruela explica las razones que motivaron la insolvencia campesina desde
comienzos de siglo y la retirada de los censos situados en el campo, ahondando el
anlisis de la agricultura y descubre que la falta de rentabilidad y solvencia agrcolas
no es la causa principal, sino que es producida por la falta de ganado.
El entorno de cada arbitrista
Moncada, Mata y Loruela no admite cada uno, mejor remedio que el suyo, sin embargo
describen la misma situacin econmica: pobreza, despoblamiento y esterilidad
(Mata); necesidades, caresta y despoblacin ( Leruela) y pobreza y falta de gente
(Moncada). La explicacin de esta diversidad de remedios puede encontrarse en el
entorno de cada arbitrista.
Para Leruela, desde el contexto rural castellano de hundimiento de la ganadera estante,
comprueba el hundimiento social y econmico de los labradores pobres o medianos.
Para l, la causa de toda crisis y recesin agrcola, industrial y comercial es la falta de
ganados. Para Moncada y Mata la secundariedad que le dan a la agricultura podra
originarse no solo por el entorno Toledano y Sevillano (respectivamente) en cuanto a
centros consumidores de productos agrcolas o mercados, sino tambin por la existencia
de un procedimiento tcnico y financiero por el cual el campo se vincula a la ciudad y la
industria.