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GEOGRAFIA URBANA: DOCENCIA E INVESTIGACION APLICADA .

FACULTAD
DE HUMANIDADES. UNIVERSIDAD NACIONAL DE MAR DEL PLATA
Prof. ALBERTO R. VILLAVICENCIO

Vivimos en un mundo urbanizado. La ciudad se ha vuelto el objeto de estudio


de economistas, socilogos, psiclogos y de otros cientistas sociales. La Geografa
tambin tiene mucho para decir y para hacer en este terreno y , al haberse
transformado la ciudad, en un objeto de estudio pluridisciplinar1 donde desde un solo
enfoque es imposible estudiarla, es necesario abordarla desde la accin docente, en
este caso desde el Tercer Ciclo de la E.G.B.
Es objetivo de esta colaboracin acercar a los colegas docentes una serie de
propuestas sobre temas a abordar desde la geografa urbana en el marco del rea
Ciencias Sociales a partir de la experiencia personal de trabajo en la Ctedra
Geografa Urbana del Departamento de Geografa de la Universidad Nacional de Mar
del Plata. En una primera instancia analizaremos brevemente la evolucin de la
Geografa Urbana , ms adelante fundamentaremos el porque aconsejamos incluir a lo
urbano en el rea de trabajo y, finalmente propondremos temticas a tratar en el aula.
Breve evolucin histrica
Tradicionalmente, en las currculas escolares, la problemtica urbana no tena
espacio propio, o era dejada de lado para las ltimas unidades a desarrollar a lo largo
del ciclo lectivo. Se enseaba acerca de la localizacin, los aspectos fsico - naturales
del territorio, y finalmente la poblacin.En sntesis, se dedicaba la mayor parte del ao
a la Geografa Fsica y poco o casi nada a la Humana. La concepcin y la forma de
trabajo para la Geografa cambi a partir de la evolucin en cuanto a metodologas y a
diferentes posiciones epistemolgicas . La ciencia geogrfica se define como ciencia
social a partir de la fundamentacin de su objeto de estudio: la interaccin entre
hombre y medio y sus consecuencias en el espacio, que es un espacio socialmente
construdo a travs del tiempo.
Si hablamos de un espacio socialmente construido, qu mejor ejemplo que el
espacio urbano?. Las ciudades han sido orgullo de civilizaciones tan diversas como
antiguas: los egipcios, los romanos, los griegos y los aztecas, entre otros, han
adorado a sus urbes y centraron su vida social en ellas. En la actualidad casi nadie
puede negar la atraccin que produce observar imgenes de Paris, Nueva York o
Sidney, que supieron - y saben- conjugar su historicidad con su empuje de hoy.
A principios del siglo XX, la Geografa urbana era una cenicienta entre las
ramas de la disciplina madre2 . Despus de la segunda Guerra Mundial, en Europa, la
necesidad de reconstruir varias ciudades motiv la necesidad de una planificacin ,
empezando de esta forma a insertarse los primeros gegrafos. La segunda parte del
siglo fue testigo de un explosivo crecimiento de las ciudades, multiplicndose con
stas el inters por analizar los procesos urbanos desde mltiples visiones:
1

GARCIA BALLESTEROS, Aurora. Geografa Urbana 1.La ciudad : objeto de estudio


pluridisciplinar .Barcelona .Oikos Tau.1995.p 11.
2

ZAMORANO, Mariano. Geografa Urbana. Formas, funciones y dinmica de las ciudades. Buenos
Aires. Ed. Ceyne.1992.Volmen 6. P 7.

historiadores, psiclogos, economistas, socilogos, gegrafos y , ms recientemente,


eclogos.
Por qu estudiar lo urbano
A nuestro modo de ver, es importante darle un lugar a la Geografa Urbana
dentro del Area Ciencias Sociales debido a que:
1. La mayor parte de la poblacin mundial vive en aglomeraciones urbanas. Este
argumento ha sido utilizado durante muchos aos, pero no pierde validez ni
actualidad. Si la Sociedad es la protagonista del rea en cuestin, debemos
priorizar el anlisis del hbitat que en su accionar ha creado. Se calcula que para
el ao 2025, el 83% de la poblacin de los pases del norte y el 80% de la de los
pases del sur , residirn en zonas urbanas 3
2. La ciudad es el punto neurlgico, el nodo de las transformaciones sociales.
Podramos aseverar que la metrpolis tiene dos caras que conviven a diario: por
un lado, es el espacio emisor y difusor de la informacin, de las innovaciones y
concentrador de las decisiones y de todo tipo de flujos(de poblacin, de
transportes y servicios, de capitales, entre otros); y, por otra parte, es el escenario
de las desigualdades, de la pobreza, la droga, la violencia, el aislamiento, de la
contaminacin y del desempleo.
3. La Globalizacin de la economa y e deterioro del medio ambiente son los grandes
temas de fin de siglo, y su escenario principal son las grandes urbes. El proceso de
globalizacin, sobre el que tanto se habla y se escribe, se manifiesta claramente
en en los sistemas espaciales, surgiendo as las Ciudades Globales, como
Londres, Paris, Nueva York y Tokio, entre otras. Estas se pueden ponderar , segn
Keeling, por
la concentracin de los flujos de transporte areo, las
telecomunicaciones, y la difusin de datos. Las ciudades globales se encuentran
en la cumbre de las jerarquas urbanas , siendo quienes generan las novedades
cientfico - tecnolgicas , cuilturales, econmicas , etc. , y es a partir de ellas que
se difunden a los dems mbitos del mundo.4
La metrpolis debera permitir una gestin ambiental eficaz de sus recursos
naturales, pero asistimos a un crecimiento catico, desordenado, donde se pierden
tierras aptas para cultivo, se despilfarran el agua y la energa y se expulsan sin
control los residuos resultantes ( como en el caso de las ciudades litorales). Es
necesario estudiar y abordar estas problemticas y crear una conciencia para una
Gestin ambiental urbana que permita un Desarrollo Sustentable.
Lo anteriormente citado no agota las potencialidades que posee la posibilidad de
incluir a la Geografa Urbana en nuestra curricula anual dentro de la E.G.B. 3. A
continuacin, realizaremos un anlisis de los contenidos conceptuales propuestos
desde la sancin de la Ley Federal de Educacin, junto a algunos comentarios al
respecto , siempre tomando a la ciudad y sus habitantes como objeto de estudioLos contenidos propuestos
A continuacin, haremos referencia a los contenidos bsicos comunes
aprobados por el Consejo Federal de Cultura y Educacin. Para el rea Ciencias
Sociales , los contenidos han sido divididos en cinco bloques. Tomaremos
3

Documento de la UNESCO." Las ciudades frente al siglo XXI". Aporte a HABITAT II. LA CUMBRE
URBANA .Estambul. Turqua. 3-14 de junio de 1996.
4
GARCIA, Mnica. "Sistemas y redes urbanas", en Curso " La Geografa en un tiempo de cambios: el
mundo urbanizado". Red Federal de Formacin Docente. Mar Del Plata - Balcarce. 1996

principalmente, los tres primeros , ya que los bloques 4 y 5 hacen referencia a los
procedimientos y actitudes, siendo lo conceptual lo que nos concierne en esta
oportunidad
En el bloque 1, "Las Sociedades y los Espacios Geogrficos", se concentran la
mayora de los contenidos pertenecientes a la disciplina Geografa, y en lo que
respecta al tercer ciclo, los temas referidos a lo urbano aparecen en el tem 2 "La
Poblacin, las actividades econmicas y los espacios urbano y rural", siendo los
mismos los siguientes:
..."Paisajes rurales y urbanos, contrastes y conexiones."
"El proceso de urbanizacin a nivel nacional, americano y referencias
bsicas al mundial. Tipos de ciudades. Aglomeracin ,rea metropolitana ,
megalpolis. Area de influencia. Jerarqua de centros urbanos. Cultura urbana"
..."La localizacin de los asentamientos residenciales y de las
actividades econmicas"
En primer lugar podemos observar que se trata de conceptos amplios, ya que
la naturaleza de los C.B.C. radica en indicar lo general a ensear, sin explicitar si los
conocimientos se deben impartir por disciplina o por rea. Este aspecto es importante ,
ya que permite seleccionar y disgregar los temas segn los distintos proyectos
educativos provinciales y locales. Es positiva la inclusin de mayor cantidad de
contenidos relacionados con aspectos urbanos, permitiendo la interrelacin con los
bloques 2 ( ej:" El mundo urbano y burgus") y 3 ("la cultura urbana") del rea.
Sin lugar a dudas los contenidos han crecido no slo en cantidad sino en
calidad, permitiendo la interrelacin entre contenidos del rea y con otra
Un aspecto negativo, es la ausencia de un enfoque ambiental para el abordaje
del fenmeno urbano. No entendemos el porque de la inclusin de temticas como
sta solamente en el rea de Ciencias Naturales ya que - debemos insistir con estoslo una mirada pluridisciplinar nos acerca a la mejor forma de estudiar y analizar la
realidad .
Propuestas: un vnculo entre Universidad y E.G.B.
Para finalizar, fundamentando nuestro inters en la difusin de la enseanza de
la Geografa Urbana en E.G.B. 3, enumeraremos y detallaremos una serie de temas
sugeridos para abordar a la ciudad desde el enfoque de las Ciencias Sociales.
1-El estudio de la ciudad como un ecosistema o unidad ambiental
Este aspecto hace hincapi en analizar a la ciudad como un sistema abierto de tipo
"caja negra"5 , es decir, determinando las entradas y salidas energticas y
materiales que se producen, pasando posteriormente a un segundo nivel de
anlisis: el interno, que abarca los subsistemas natural, residencial, industrial,
agrcola y comercial. As, podemos visualizar los cambios producidos en el
ambiente natural, cultural, socioeconmico y esttico, debidos todos ellos al
accionar humano: artificializacin del entorno, contaminacin ambiental, tensiones
en el uso del suelo y otros impactos en el medio. Es aqu donde encontramos una
oportunidad para trabajar conjuntamente con el rea Ciencias Naturales.
2-La Geografa de la percepcin y la imagen del entorno cercano
Este enfoque de la Geografa se inici con el estudio de la percepcin ante el
riesgo asociado a desastres naturales, pasando luego a ocuparse de, entre otros
aspectos, las temticas urbanas. La obra de Kevin Lynch "La Imagen de la
Ciudad"(1960), aport los primeros postulados de esta visin , donde una misma
5

MONTENEGRO, R. "Ecologa de los Sistemas urbanos". GADU. CIAM. UNMdP. 1994. P 90.

realidad es percibida de distintas formas por los individuos segn sus valores, sus
experiencias y su historia personal. Se puede trabajar con realizacin de
encuestas de percepcin con los alumnos y con sus familiares y, a partir de ellas,
corroborar que imagen tienen de su entorno ms inmediato: su barrio, su ciudad.
La elaboracin de mapas mentales es otra actividad interesante, de la cual
podramos obtener un mapa sntesis sobre que imagen tienen nuestros alumnos
de su realidad.
3-Nuevos fenmenos urbanos
En los ltimos aos hemos asistido a unos de los momentos histricos con
mayor cantidad de transformaciones en el mbito de las ciudades. Los centros
urbanos concentran flujos de poblacin, tecnologa y capital cada vez mayores y
ms numerosos. En forma inversa, los espacios rurales sufren un proceso de
despoblamiento cada vez ms acelerado y se ven -segn su ptica- invadidos por
el avance urbano. Esta desaparicin de la tradicional separacin " ciudad- campo"
aporta nuevos temas de investigacin para la Geografa Urbana como :
El surgimiento de nuevos fenmenos periurbanos como countries y barrios
privados, producto de la huida de la poblacin de los espacios
congestionados, superpoblados y contaminados en busca de tranquilidad ,
seguridad y "aire puro". Esto adems provocar nuevas divisiones y
tensiones espaciales entre grupos sociales acomodados (que son quienes
requieren de estas nuevas localizaciones residenciales perifricas) y grupos
marginados.
Relacionado con lo expuesto anteriormente, se producen en espacios
periurbanos radicaciones de shoppings e hipermercados, producto de la
demanda de esa poblacin que se traslada a la periferia. El emplazamiento
de uno de estos grandes emprendimientos provoca una modificacin
sustancial de los flujos de transporte, poblacin, mercadera y capitales,
generando impactos socio ambientales de envergadura. En el caso de los
shoppings es interesante como se incorporan a la cultura de la ciudad y
originan una nueva dinmica espacial interurbana.
Finalmente, las modificaciones en vas de transportes y en accesos a las
grandes urbes, que se producen en forma generalizada desde hace unos
aos, son fuente importante para futuras investigaciones. Son ejemplos de
esto el impacto de la nueva Autopista Ruta 2 o la futura reestructuracin del
transporte pblico interurbano de pasajeros en la ciudad de Mar Del Plata.
Aunque parezca que las temticas sugeridas son complejas para su
aplicacin al aula, no es as: se trata de problemticas que hacen a uno de los
principales preceptos de la educacin actual: el aprendizaje significativo de
Ausubel, que postula , entre otros puntos, que el alumno puede construir su
conocimiento a partir de lo que l ya conoce, a lo cotidiano. Todas las temticas
se relacionan con la escala local, que consideramos, debe estar presente en la
enseanza de no solo el Primer y Segundo Ciclo de la E.G.B., sino durante
toda la formacin del futuro ciudadano, ya que "solo se ama lo que se conoce".

Bibliografa
Capel, H.y Urteaga. Las Nuevas Geografas. Salvat. Barcelona. 1985.
Garca, Mnica. "Sistemas y redes urbanas" en curso" La Geografa en tiempo de
cambios: El mundo urbanizado". Red Federal de Formacin Docente. Balcarce.
1996.
Garca Ballesteros , Aurora. Geografa Urbana 1.La ciudad : objeto de estudio
pluridisciplinar .Barcelona .Oikos Tau.1995.
Montenegro, R. "Ecologa de los Sistemas urbanos". GADU. CIAM. UNMdP. 1994.
Roccatagliata, J.A."Ciudades y Sistemas de ciudades: Transformaciones,
evolucin y sus efectos en la ordenacin del territorio", en curso " La Geografa en
tiempo de cambios: El mundo urbanizado". Red Federal de Formacin Docente.
Balcarce. 1996.
UNESCO." Las ciudades frente al siglo XXI". Aporte a HABITAT II. LA CUMBRE
URBANA .Estambul. Turqua. 3-14 de junio de 1996.
Zamorano, Mariano. Geografa Urbana. Formas, funciones y dinmica de las
ciudades. Buenos Aires. Ed. Ceyne.1992.Volmen 6.