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Qu es la tica?

Una respuesta para el saln de clases


Prof. Nelson Tepedino
Profesor del Departamento de Filosofa USB
Cuando se habla de copiarse en un examen, de cometer plagio, de faltar a la tica o se
escuchan quejas sobre los "valores que se han perdido", se suele hacer referencia a una
concepcin de la tica, de los valores y las normas como algo externo, como un cdigo que
estara fuera de nosotros mismos y que podemos violentar, quebrar o desobedecer. La
consecuencia de esa trasgresin de las normas sera un castigo, que se ejercera desde una
instancia o autoridad que igualmente estara ubicada fuera de nosotros mismos.
Desde esa perspectiva, esas son normas que hay que obedecer porque a "alguien se le
ocurri" que hay que hacerlo y mientras no las violente "no me pasa nada". Si las cosas en
tica son as, pudiera pensarse que son meras ocurrencias arbitrarias de una "autoridad", de
las cuales, eventualmente, pudiera prescindir cuando pueda garantizar que dicha
"autoridad" no est presente para sancionarme. El problema de violentarlas o no,
dependera de si alguien "se da cuenta" . Se cree tambin as que si las violento sin que
nadie "me vea", no se hara presente "consecuencia" alguna, en la medida que las
consecuencias de mi trasgresin dependen tambin de una instancia externa y ajena a m.
Pero resulta que eso es una pobre visin de lo que es la tica. En realidad, y aunque parezca
extrao, la tica no es esencialmente algo que tenga que ver con las normas, las leyes, los
cdigos y los valores externos. Todo eso es muy importante, sin duda, pero es algo
subsidiario de lo que realmente es la tica.
Qu es la tica, entonces? Responder a esta pregunta traera consigo una discusin
filosfica profundsima, pero podramos empezar diciendo que tica es una palabra que
viene del griego ethos, que quiere decir simplemente costumbres, la cual a su vez los
latinos tradujeron por mores, de donde se deriva nuestro vocablo moral. As que en esencia
ambas palabras, tica y moral, significan lo mismo, si atendemos a su origen etimolgico.
Ethos hace referencia a la manera de ser de las personas, a la forma en que se comprenden a
s mismas y se comportan con respecto a esa comprensin de s.
La tica, en realidad, nace de la propia interioridad del hombre y de su necesidad de ser
libre, de su tener que decidir continuamente qu es lo que l va a hacer con su vida en cada
momento. En las decisiones humanas no solamente se decide realizar una accin exterior a
s mismo, sino que en esa misma decisin cada quin est sobre todo dndose una manera
de ser particular: est definindose a s mismo como persona. Y eso en todas las decisiones
que se tomen en la vida. Les pongo un ejemplo sencillo: cuando uno decide algo tan
aparentemente "pragmtico" como la carrera que se va a estudiar, no tomo simplemente una
decisin acerca de "hacer" algo externo a m, sino que estoy decidiendo igualmente una
manera de ser particular que va a marcar no slo lo que voy a "hacer" en la vida, sino muy
radicalmente lo que voy a "ser", la forma concreta que esa vida a cobrar a partir de esa
opcin. Si uno decide ser ingeniero, filsofo, arquitecto o bilogo, no est simplemente
ejecutando una actividad externa, sino que paralelamente a eso uno se va a definir a s
mismo y esa profesin va a marcar profundamente lo que uno es como persona. As, en
cada decisin uno no va slo haciendo cosas externas, sino definiendo lo que uno es.

Pues bien: la tica no es sino la dimensin del hombre por la cual ste crea posibilidades de
ser y se las apropia, dndole con ellas una forma concreta a su propio ser. Es decir, esas
decisiones tienen consecuencias directas sobre lo que el hombre mismo elige ser. Hay
decisiones que van a traer consigo que el hombre sea mucho ms pleno, mucho ms
persona, que lo van a enriquecer en su humanidad. Esas son las decisiones que
consideramos han sido buenas decisiones en nuestra vida, porque tienen consecuencias
productivas, formativas, enriquecedoras, nutritivas de nuestra propia manera de ser. Hay
otras decisiones que, por el contrario, cuando uno las toma tienen consecuencias negativas
sobre uno mismo: son las decisiones que consideramos fueron malas decisiones. Por
ejemplo, haber escogido una carrera distinta a la que realmente tena que ver con la
vocacin de uno.
La tica, entonces, tiene que ver con lo que es bueno y lo que es malo, pero sobre todo tiene
que ver con lo que uno hace de s mismo. El "bien" y el "mal" es el fruto de nuestras
decisiones, es si eso que elegimos nos hizo realmente mejores o peores personas,
independientemente de que haya alguien vindonos externamente y sancionndonos o
castigndonos. Eso es, en todo caso, lo de menos, porque en definitiva lo importante de una
decisin es qu es lo que yo hago de m mismo con ella.
tica, en definitiva, es lo que hago de m mismo con mis propias acciones.
El ejemplo que aparece en el film que disfrutamos durante el evento de premiacin a los
mejores estudiantes de la cohorte 2001, en el que apreciamos a un ingeniero o arquitecto a
quien se le viene abajo una construccin es muy ilustrativo. El personaje rememora que
cuando era estudiante siempre "se copi" en los exmenes y, por lo tanto, aunque obtuvo su
ttulo, se convirti en un profesional "chimbo", en el sentido de que no era un buen
profesional porque nunca lleg a formarse a s mismo como tal y lo que haca estaba
condenado a caerse. Lo fundamental del ejemplo no est en el hecho de que el sujeto fuese
"malo" porque "viol" las reglas de la honestidad intelectual, sino en que en esas decisiones
de dejar de estudiar para "cumplir" con el requisito formal del examen aprobado a travs
del dudoso expediente de la "copia", lleg a convertir el "copiarse" en un hbito, en una
manera de habrselas consigo mismo y con su vida. Con ello, hizo de s mismo una
persona "chimba", una "mala persona" cuyas actuaciones tendrn consecuencias negativas
sobre los dems. Una persona que no construy una realidad humana a la altura de lo que
haba recibido como posibilidad, al tener el privilegio de ser un estudiante.
La educacin es precisamente el privilegio de tener la posibilidad de formarse a s mismo.
Sobre todo la educacin universitaria en Venezuela. Es el privilegio de poder educarse y de
llegar a ser un hombre o una mujer mejor. Si uno est en la universidad y uno se comporta
de tal modo que no se hace una mejor persona, sino que se vuelve una persona tramposa a
travs del plagio y la copia, lo peor es que est dejando de formarse, est cometiendo una
inmensa estupidez al negar justamente aquello en lo que consiste la esencia del ser humano:
darse forma a s mismo a travs de las decisiones correctas y bien hechas. As que si
alguien es tramposo y se plagia cosas, lo de menos es que "alguien" se de cuenta o no: lo
importante es la decisin que con ello se ha tomado sobre lo que va a hacer de s mismo y
que con ello est construyendo una realidad humana completamente falsa y mezquina que

no se corresponde con las oportunidades y las posibilidades que se han recibido para poder
ser alguien ntegro y humanamente rico.
Lo fundamental de no llevar una existencia tica no est en que a uno se le pueda "castigar"
si viola una norma externa. Lo fundamental est en que uno mismo est perdiendo su
tiempo y dejando de ser una persona ms plena y humana, est negando lo que es la esencia
del hombre: formarse responsablemente a s mismo a travs de la libertad.
La tica es, sobre todo, la capacidad que tenemos todos nosotros de asumir consciente y
libremente nuestra posibilidad de decidir qu vamos a llegar a ser nosotros mismos a travs
de lo que hacemos con nuestras acciones. Si yo decido ser una persona tica, decido al
mismo tiempo construirme con mi propio esfuerzo. La educacin supone querer y aceptar
precisamente ese esfuerzo de hacerse a s mismo. Si prescindimos de eso, no me estoy
educando.
En conclusin: la tica hay que entenderla como una dimensin esencial de nuestra realidad
humana, donde quien me juzga no son las leyes externas, ni los profesores, ni quien me
"cuida" en clase. Quien me juzga soy siempre, en ltima instancia, yo mismo.