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QU ES FILOSOFIA?

(Historia Sencilla de la Filosofa, Rafael Gambra)


EL PENSAR FILOSFICO

El concepto de filosofa permanece an hoy bastante oscuro para la generalidad de los


hombres, para todos aquellos cuyos estudios no se aproximan al campo mismo de la
filosofa. Por lo general evoca en ellos ideas muy dispares y confusas. La palabra filosofa
sugiere, en primer lugar, la idea de algo arcano y misterioso, un saber mtico, un tanto
impregnado de poesa, que hunde sus races en lo profundo de los tiempos, y es slo propio
de iniciados. Evoca, en segundo lugar, la idea de un arte de vivir reflexiva y pausadamente.
Una serena valoracin de las cosas y sucesos exteriores a nosotros mismos, que produce
una especie de imperturbabilidad interior. As, cuando se dice en el lenguaje vulgar:
Fulano es un filsofo, o bien te tomas las cosas con filosofa.
Sin duda, algo de verdad habr en estos conceptos, como lo hay en todo y como se
encuentra siempre en las ideas de dominio vulgar. Ya deca Aristteles en el libro 1 de su
Metafsica que el amigo de la filosofa lo es en cierta manera de los mitos, porque en el
fondo de las cosas est siempre lo maravilloso. Y no es menos cierto que el poseer una
coherente visin del Universo ha de producir en el nimo del filsofo una serena beatitud,
y, con ella, una independencia de las pasiones interiores y de la varia fortuna exterior, como
pusieron de relieve los estoicos.
La filosofa es, sin embargo, la actividad ms natural del hombre, y la actitud filosfica,
la ms propiamente humana.
Imaginemos a un hombre que sali de su casa y ha sufrido un accidente en la calle a
consecuencia del cual perdi el conocimiento y fue trasladado a una clnica o a una casa
inmediata. Cuando vuelve en s se encuentra en un lugar que le es desconocido, en una
situacin cuyo origen no recuerda. Cul ser su preocupacin inmediata, la pregunta que
enseguida se har a s mismo o a los que le rodean? No ser, ciertamente, sobre la
naturaleza o utilidad de los objetos que ve a su alrededor, ni sobre las medidas de la
habitacin o la orientacin de su ventana. Su pregunta ser una pregunta total: qu es esto?
0, mejor, una que englobe su propia situacin: dnde estoy?, por qu he venido aqu?
Pues bien, la situacin del hombre en este mundo es en un todo semejante. Venimos a la
vida sin que se nos explique previamente qu es el lugar a donde vamos ni cul habr de ser
nuestro papel en la existencia. Tampoco se nos pregunta si queremos o no nacer. Cierto
que, como no nacemos en estado adulto sino que en la vida se va formando nuestra
inteligencia, al mismo tiempo nos vamos acostumbrando a las cosas hasta verlas como lo
ms natural e indigno de cualquier explicacin. A los primeros e insistentes por qu? de
nuestra niez responden nuestros padres como pueden, y el inmenso prestigio que poseen
para nosotros de una parte, y la oscura conviccin que tiene el nio de no estar en
condiciones de llegar a entenderlo todo, de otra, nos hacen aceptar fcilmente una visin
del Universo que, en la mayor parte de los casos, ser definitiva e inconmovible.

Sin embargo, si adviniramos al mundo en estado adulto, nuestra perplejidad sera


semejante a la del hombre que, perdido el conocimiento, amaneci en un lugar
desconocido. Si este mundo que nos parece tan natural y normal fuera de un modo
absolutamente distinto nos habituaramos a l con no mayor dificultad. Llegada la
inteligencia a su estado adulto suele, en algn momento al menos, colocarse en el punto de
vista del no habituado, de su nesciencia profunda frente al mundo y a s mismo. En ese
instante est haciendo filosofa. Muchos hombres ahogan en s esa esencial perplejidad:
ellos sern los menos dotados para la filosofa; otros la reconocen como la nica actitud
sincera y honesta y se entregan a ella: stos sern -profesionales o no- filsofos.
La filosofa, pues, lejos de ser algo oscuro y superfluo situado sobre la sencilla claridad
de las ciencias particulares, es el conocimiento que la razn humana reclama de modo
inmediato y natural.
Para llegar a una ms clara nocin de lo que sea filosofa, tratemos de sentar y de
comprender una definicin de la misma. Aunque se han propuesto muchas definiciones de
filosofa en los diferentes sistemas filosficos, podemos atenemos a la definicin clsica, en
la que coincidirn casi todos los filsofos; ella nos servir despus para delimitar lo que es
filosofa de lo que no lo es en el seno de los posibles modos de conocimiento humano:
Ciencia de la totalidad de las cosas por sus causas ltimas, adquirida por la luz de la razn.
Ciencia: Muchos de nuestros conocimientos no son cientficos. As el conocimiento que los
hombres siempre tuvieron de las fases lunares, de la cada de los cuerpos. As el que tiene
el navegante de la periodicidad de las mareas, etc. Estos son conocimientos de hechos,
vulgares, no cientficos. Pero quien conoce las fases de la Luna en razn de los
movimientos de la Tierra y su satlite, la cada de los cuerpos por la gravedad, las mareas
por la atraccin lunar, conoce las cosas por sus causas, esto es, posee un conocimiento
cientfico. Para hablar de ciencia, sin embargo, hay que aadir la nota (o caracterstica) de
conjunto ordenado, armnico, sistemtico, frente a la fragmentariedad de conocimientos
cientficos aislados. La filosofa es, ante todo, conocimiento por causas, esto es, no se trata
de un mero conocimiento de hechos, ni tampoco de una explicacin mgica -por relaciones
no causales- de las cosas; y en forma coherente, unitaria, por oposicin a cualquier
fragmentarismo. Por ello Aristteles defina a la ciencia -y a la filosofa, que para l se
identifican- como teora de las causas y principios.
De la totalidad de las cosas: La filosofa no recorta un sector de la realidad para hacerlo
objeto de su estudio. En esto se distingue de las ciencias particulares (la fsica, las
matemticas, las ciencias naturales), que acotan una clase de cosas y prescinden de todo lo
dems.
Heidegger, un filsofo alemn existencialista, fallecido en 1976, empezaba uno de sus
ms memorables artculos destacando la angustia, la esencial insatisfaccin que el hombre
experimenta ante la delimitacin que cada ciencia hace de su objeto propio: la fsica estudia
el mundo de los cuerpos... y nada ms, la biologa, el mundo de los seres vivos... y nada
ms. Y se pregunta qu se hace de los dems?, qu del todo como unidad? El hombre en
el mundo, como el que, en nuestro ejemplo, despierta en aquel medio desconocido, no

puede satisfacerse con explicaciones parciales sobre los diversos objetos que le rodean. De
esta visin de totalidad slo se hace cargo la filosofa, y en esto se distingue de cada una de
las ciencias particulares.
Por sus razones ms profundas: Cabra pensar, sin embargo, que, si de cada ciencia
particular se diferencia la filosofa por la universalidad de su objeto, no se distinguira, en
cambio, del conjunto de las ciencias particulares, de lo que llamamos enciclopedia. Si las
ciencias particulares se reparten la realidad en sectores diversos, el conjunto de las ciencias
estudiar la realidad entera. Por otra parte, si cada ciencia se hace cargo de un sector de la
realidad y todos los sectores tienen su correspondiente ciencia, no quedar ningn objeto
posible para otro saber de carcter filosfico.
Para distinguir la filosofa de la enciclopedia debemos hacernos cargo antes de la distincin
entre objeto material y objeto formal de una ciencia. Objeto material es aquello sobre lo
que trata la ciencia. El objeto material de la enciclopedia (la totalidad de las cosas) coincide
con el de la filosofa. Objeto formal es, en cambio, el punto de vista desde el que una
ciencia estudia su objeto. As la geologa y la geografa tienen un mismo objeto material
(Geos, la Tierra), pero distinto objeto formal, pues mientras a la primera le interesa la
composicin de las capas terrestres, la geografa estudia la configuracin exterior de la
Tierra; otro tanto sucede con la antropologa, la psicologa, la anatoma, la fisiologa, que
estudian todas al hombre desde distintos puntos de vista.
As, cada ciencia, y la enciclopedia como suma de ellas, estudia sus propios objetos por
sus causas o razones inmediatas, propias e inmanentes a ese sector de la realidad. La
filosofa, en cambio, estudia su objeto por las razones ltimas o ms universales. Cada
ciencia parte de unos postulados o axiomas que no demuestra, y atenindose a ellos trata su
objeto. La filosofa, en cambio, debe traspasar esos postulados cientficos y llegar a una
visin coherente de] Universo por sus razones ms profundas. Las cosas se explican
fcilmente unas por otras, lo difcil es explicar que haya cosas. Este problema, radical,
sobre la naturaleza del ser y sobre su origen y sentido constituye el objeto formal de la
filosofa, por el que se distingue del conjunto de las ciencias. La filosofa y la enciclopedia,
en fin, se diferencian como la suma del todo: no se explica al hombre, por ejemplo,
describiendo su hgado, su bazo, su pulmn, etc.
Adquirido por la luz de la razn: Cabra todava confundir la filosofa con otra ciencia
que trata tambin de la realidad universal por sus ltimos principios, envolviendo la
cuestin del origen y el sentido: la teologa revelada o, ms exactamente, el saber religioso.
Distnguense, sin embargo, por el medio de adquirir ambos conocimientos, pues al paso
que el saber religioso procede de la revelacin y se adquiere por la fe, el saber filosfico ha
de construirse con las solas luces de la razn. Al revelar Dios el contenido de la fe quiso
que todo hombre tuviera el conocimiento necesario de su situacin y de su fin para
salvarse; pero este conocimiento, aunque para el creyente sea indudable, no constituye por
s una concepcin del Universo, sino slo los datos e hitos prcticos necesarios para la
salvacin, y no exime al hombre de la necesidad y del deseo de poseer una concepcin
racional de la realidad, porque, como dice Aristteles: es indigno del hombre no ir en
busca de una ciencia a que puede aspirar.

La filosofa responde, pues, a la actitud ms natural del hombre. En rigor, todo hombre
posee, ms o menos confusamente, una filosofa. Pinsese, por ejemplo, en la India, ese
pueblo aptico, indiferente ante la vida y la muerte, tan proclive a dejarse gobernar por
extranjeros slo por no tomarse el trabajo de hacerlo por s mismo; en el fondo de su actitud
ante la vida hay toda una concepcin filosfica: ellos son pantestas, creen que el mundo es
una gran unidad, de la que cada uno no somos ms que una manifestacin, y a la que todos
hemos de volver. Ante este fatalismo que anula la personalidad, la consecuencia natural es
el quietismo.
Los pueblos occidentales, en cambio, han sido siempre activos, emprendedores. Tambin
les mueve una filosofa, que es en ellos colectiva: creen en la personalidad de cada uno
como distinta de las cosas y de Dios, y como perfectible por su propio obrar. A semejanza
de aquel que escriba en prosa sin saberlo, todo hombre es filsofo aunque no se d cuenta.
En sus orgenes, filosofa era lo mismo que ciencia; filsofo, lo mismo que sabio o
cientfico. As, Aristteles trata en su obra no slo de esas remotas cuestiones que hoy se
reservan los filsofos, sino tambin de fsica, de ciencias naturales... Fue ms tarde, con el
progreso del saber, cuando se fueron desprendiendo del tronco comn las llamadas ciencias
particulares. Cada una fue recortando un trozo de la realidad para hacerlo objeto de su
estudio a la luz de sus propios principios. Esto constituy un proceso necesario por la
misma limitacin de la capacidad humana para saber. Hasta despus del Renacimiento
hubo todava -excepcionalmente- algn sabio universal: hombres que posean cuanto en su
poca se saba. Descartes, por ejemplo, fue uno de ellos. Quiz el ltimo sabio de este estilo
fuera Leibniz, un pensador de la escuela cartesiana que vivi en el siglo XVII. Despus
nadie pudo poseer ya el caudal cientfico adquirido por el hombre, y hoy ni siquiera es ya
posible con cada una de las ciencias particulares.
Sin embargo, por encima de esta inmensa y necesaria proliferacin de ciencias
independientes, subsiste la filosofa como tronco matriz, tratando de coordinar y dar sentido
a todo ese complejsimo mundo del saber y plantendose siempre la eterna y radical
pregunta sobre el ser y el sentido del Universo.
[]
LA UTILIDAD DE LA FILOSOFA
Es muy frecuente or la pregunta de para qu sirve, cul es la utilidad de la filosofa.
Para qu ciertos hombres se dedican a abstrusas cavilaciones sobre el origen y la
naturaleza ltima de las cosas? Para qu sirven estos estudios? Qu utilidad prctica
pueden reportarnos? Simplemente, como parece acontecer, la de engendrar nuevas
especulaciones y ensearlas a nuevas generaciones?
En trminos generales, ha de contestarse a esta objecin que la filosofa, en efecto, no
sirve para nada, pero que en esto precisamente radica su grandeza. Las diversas tcnicas
sirven al hombre y el hombre sirve a la filosofa en cuanto que la esencia diferencia] de su
naturaleza propiamente humana es la racionalidad, y sta le exige la contemplacin
intelectual del ser, el conocimiento desinteresado de la esencia de las cosas. La diferencia

fundamental entre la animalidad y la racionalidad es, precisamente, sta: el animal, ante un


objeto cualquiera, si es desconocido para l, puede mostrar algo parecido a la perplejidad
inquisitiva, pero lo que oscuramente se pregunta es: para qu sirve esto?, en qu relacin
estar conmigo?, se trata de algo perjudicial, indiferente o beneficioso? Cuando el animal
se tranquiliza respecto a esta cuestin no siente otra preocupacin ante las cosas. El
hombre, en cambio, es el nico animal que traspasa esta esfera utilitaria y se pregunta
adems qu es? A esto slo se puede responder con la esencia de las cosas, cuya
reproduccin en la mente del hombre es la idea o concepto. Ante un extrao fenmeno que
aparece en el cielo no se satisface un hombre asegurndole que est muy lejos o que es
inofensivo. Ser preciso explicarle que se trata, por ejemplo, de una aurora boreal, y si
sabe qu es ello se dar por satisfecho.
De este gnero de curiosidad puramente cognoscitiva es de lo que nunca dio muestras un
animal. Por eso los animales no hablan: expresan, s, su temor, o su dolor, su contento,
todas sus reacciones sentimentales ante las cosas, pero el hablar consiste en expresar
juicios, y en los juicios uno por lo menos de sus trminos (el predicado) ha de ser un
concepto o universal. Porque lo individual slo se puede atribuir a ello mismo (este pan o
Juan slo se puede predicar de este pan o de Juan). Por eso tampoco los animales ren.
Porque la risa se provoca por el contraste entre una idea que poseemos y la realidad
concreta, que resulta mucho ms balad. Por eso tampoco los animales progresan, porque la
tcnica nace de la ciencia, y la ciencia se forma de leyes y principios, que son juicios.
Muchas masas humanas viven de acuerdo con una organizacin de la vida que se
asemeja mucho a la vida animal. Viven en una actividad incesante, febril, encaminada a
producir medios o tiles para satisfacer las necesidades de la vida misma. Dirase que su
existir es un cielo estril que slo sirve para mantenerse a s mismo y repetirse
indefinidamente. Si se suprimiese el todo se habra resuelto dos problemas a la vez: el de la
produccin y el de la vida, y podra pensarse que nada se ha perdido. Quienes viven de tal
forma slo conciben preguntar ante una obra de arte, cunto valdr?, o ante un
descubrimiento cientfico, para qu servir? La filosofa -la ciencia pura- y el arte son
precisamente las cosas que rompen ese crculo vicioso y confieren un sentido y un valor a
la vida. El cientfico especulativo -el matemtico, el fsico, el qumico, etc- investigan por
la contemplacin pura, por el conocer sin ms, aunque en estas ciencias, por la cercana y
posible aplicacin tcnica de sus resultados, sea frecuente el que al investigador lo muevan
tambin miras utilitarias, prcticas. Pero esto, que no ocurre siempre al cientfico, no
sucede nunca al filsofo porque su campo est ms all de la posibilidad de aplicaciones
tcnicas. As, y como dice Aristteles, entre las ciencias, aquellas que se busca por s
misma, slo por el ansia de saber, es ms filosfica que la que se estudia por sus resultados
prcticos; as como la que domina a las dems es ms filosfica que la que est subordinada
a otra (Met. 1, 2.)
La filosofa, pues, no es un medio, sino un fin; no sirve, sino que es servida por todas las
cosas, por el hombre mismo, por lo ms noble de l, que es su facultad intelectual.
Sentado, pues, que la filosofa no tiene una utilidad tcnica, cabra, sin embargo,
retrotraer la cuestin a un plano ms profundo -metafsico o personal- y preguntar si la

filosofa podr tener alguna repercusin til de carcter espiritual. Y a esta pregunta
han sido varias y opuestas las respuestas a lo largo de la historia.
Los estoicos dan por sentado que en el Universo todo sucede fatalmente, necesariamente,
y por eso la metafsica y la cosmologa carecen para ellos de importancia. El nico inters
filosfico lo centran en la actitud que el hombre debe adoptar ante ese acontecer
predeterminado; la filosofa tendr as por objeto inspirar al hombre la indiferencia o
imperturbabilidad del sophos (sabio), la libertad interior y el desprecio hacia las cosas
exteriores y su varia fortuna. La filosofa viene as a quedar reducida a una tica o, mejor,
un arte de vivir. La moderna escuela fenomenolgica, en cambio, exagerando puntos de
vista de Platn y de Aristteles, sostiene que la filosofa ha de ser una pura y desinteresada
contemplacin de esencias.
Frente a una y otra concepcin debemos afirmar, siguiendo en esto a Santo Toms y a la
escolstica cristiana, que la filosofa es, primaria y fundamentalmente, contemplacin pura;
pero, por lo mismo que es saber radical y de totalidad, incluye la persona y la vida del
sujeto que contempla, y as la contemplacin alumbra adems del ser el valor, y mueve con
ello la voluntad al mismo tiempo que ilumina el entendimiento. La filosofa no es as
ciencia pura, sino mas bien sabidura, saber total, ntimo, que incluye y compromete al
hombre todo con sus facultades diversas. De este modo, cuando decimos que todo hombre
tiene en el fondo su filosofa, que es filsofo sin saberlo, queremos significar, no slo que
posee una concepcin de la existencia, sino que adopta, en consecuencia, una determinada
actitud ante la vida.
Y esta fusin de la filosofa y la vida humana, en su sentido ms profundo, hace que la
historia de la filosofa coincida, en rigor, con la historia de la vida del hombre. Ambas,
filosofa y vida, se penetran de tal modo a lo largo de la historia universal que unas veces es
la filosofa la que determina la evolucin de la humanidad y otras es la evolucin humana la
que exige una determinada filosofa. As, por ejemplo, los grandes acontecimientos
polticos y sociales de la Revolucin francesa, que cambiaron la faz del mundo, estaban
preformados en las obras de los filsofos empiristas -Locke y Hume- y en el movimiento
filosfico de la Enciclopedia. A la inversa, la nueva actitud esttica y antirreligiosa que
trajo consigo el Renacimiento y sus grandes genios exiga una filosofa congruente, de
carcter subjetivista y racionalista, y esta filosofa fue, casi un siglo despus, la de Renato
Descartes.
Por esto, puede decirse con toda propiedad que la ms profunda historia de la humanidad
que puede escribirse es la historia de la filosofa.